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En capítulos anteriores, hemos discutido las composiciones químicas y mineralógicas de los

magmas, pero hemos dicho poco sobre sus componentes volátiles. En comparación con los
principales elementos como el silicio, las proporciones en peso de los gases magmáticos ex sueltos
de los magmas son relativamente pequeñas, pero sus proporciones de volumen a bajas presiones
pueden ser enormes. El agua y otros volátiles desempeñan un papel crítico en el gobierno del
comportamiento magmático, ya sea como componentes disueltos que afectan la viscosidad y
otras propiedades físicas del líquido o como gases exueltos que determinan cómo entra en
erupción el magma. Las grandes cantidades de gas liberadas por el vulcanismo pueden tener
efectos de gran alcance, particularmente cuando se inyectan en altos niveles de la atmósfera
donde tienen una fuerte influencia en gran parte del clima de la tierra. A pesar de su importancia,
sin embargo, los componentes volátiles son uno de los aspectos menos entendidos del
vulcanismo.

Descripciones de gases volcánicos basados en impresiones visuales de observadores no


entrenados, particularmente en la literatura más antigua, rara vez son confiable. Por ejemplo, casi
todas las referencias a las llamas que son que se encuentran en muchas cuentas populares son
erróneas. Es cierto que algunos gases volcánicos, especialmente hidrógeno, metano y azufre,
arden cuando combinado con el oxígeno de la atmósfera, pero las llamas verdaderas son muy
raras en erupciones volcánicas. La mayor parte de la incandescencia observada en erupciones de
alta temperatura es la radiación del magma fundido, y las nubes descritas como "humo" son en su
mayoría vapor de agua con menor cantidad de gas y polvo suspendido. El dióxido de azufre puede
dar a las nubes un tinte azulado, pero en ausencia de vapor de agua condensado, los humos son
visualmente discretos. Debido a que los olores distintivos de los gases de azufre se detectan
fácilmente, incluso en pequeñas concentraciones, la importancia de estos gases a menudo se
estima sobre. Dióxido de carbono o monóxido de carbono, en el Por otro lado, rara vez se notan
porque ambos son incoloros e inodoros.

3.1 A Composiciones de gases volcánicos

La razón por la cual se sabe menos sobre los gases volcánicos que sobre el otro componente de los
magmas es que son mucho más difíciles de recoger y estudiar. En solo unos pocos casos se han
obtenido muestras directamente de respiraderos en erupción. Aparte de la obvia probless de
recoger muestras cerca de su fuente, es difícil estar seguro de que los gases no han sido
modificados por el contacto con el aire. Además, las proporciones de especies gaseosas en una
muestra cuando está en el laboratorio no son necesariamente las que estaban presentes a
temperaturas magmáticas. Para interpretar las proporciones de gases en un análisis, uno debe
saber hasta qué punto se han equilibrado en condiciones de baja temperatura y presión.

Los gases emitidos a altas temperaturas son de especial interés porque tienden a ser los menos
contaminados. Se han recogido muestras de fuentes de alta temperatura en Kilauea, Hawai, así
como en Etna en Sicilia y en Ardoukoba y Erta Ale en la Depresión de Afar en África Oriental. Estos
son excepcionales, sin embargo, Las técnicas modernas de teledetección permiten medir las
proporciones de componentes volátiles en las nubes de humos mientras se observan erupciones
desde una distancia segura. El espectro de emisión emitido por los respiraderos incandescentes se
utiliza para detectar elementos volátiles a temperaturas muy altas, y las mediciones del espectro
de absorción de gases proporcionan una forma de determinar las proporciones de los
componentes principales en las columnas de erupción.

Se pueden obtener excelentes análisis a partir de burbujas de gases contenidas en lavas


rápidamente apagadas. Las lavas estallaron en el fondo del mar, por ejemplo, todavía contienen
agua y otros volátiles en solución o atrapados en pequeñas burbujas. Las cantidades totales de
volátiles se pueden determinar a partir de la pérdida de peso cuando la muestra se tritura y se
eleva a altas temperaturas, y las proporciones de los diversos componentes se pueden determinar
recogiendo y analizando los gases exsolved.

Dondequiera que se obtengan muestras confiables de alta temperatura fuentes, consisten en una
combinación de un número limitado de componentes H, C, O, S, CI, F y N (Tabla 3.1). H, O
normalmente representa 70 a 99 por ciento de volumen, pero en casos excepcionales,
especialmente en basaltos, puede representar tan poco como 50%. A continuación, en orden de
abundancia creciente vienen CO,, SO, H, S, CO, COS, CH, HCI, HF, H,, O,, S,, N, CS, SO, NH, B, Br,
sales metálicas volátiles y elementos de tierras raras. N,, que puede estar presente en cantidades
importantes, es casi en su totalidad de de origen atmosférico; suele ir acompañado de otros gases,
como el argón, en las mismas proporciones que estos gases tienen en la atmósfera.

Las proporciones de componentes volátiles varían ampliamente con la temperatura y la cantidad


de contaminación con gases atmosféricos. La mayoría de las muestras se recogen a temperaturas
de unos pocos cientos de grados, y para determinar las proporciones originales de gases en
profundidad, se deben tener en cuenta los efectos de la caída de temperatura y presión.

A presión atmosférica y temperaturas magmáticas, SO, es el compuesto dominante del azufre,


pero la temperatura que cae favorece la reacción con H, O para formar H, S. El efecto de disminuir
la presión a temperaturas constantes es en la dirección opuesta. Si estas reacciones tienen lugar
en un sistema que está abierto a la oxidación, el cambio de SO, a H, S es también uno de un
ensamblaje reducido que contiene CO y H, a uno más oxidado con CO, y H, O.

Las proporciones de gases pueden cambiar radicalmente durante el curso de una erupción.
Inmediatamente antes de una erupción, puede haber un marcado aumento en las relaciones S / C,
SO / CO, S / CI, así como la cantidad total de HCl. Al mismo tiempo, la relación de He a CO
disminuye. Estudios de Mt.Etna mostró que la cantidad de agua disminuyó abruptamente durante
ráfagas cortas de gases calientes.

3.2 A Fuentes de Gases Magmáticos

Los volátiles en magmas tienen dos fuentes principales (Fig. 3.1). Pueden ser componentes
"juveniles" derivados de las fuentes del manto donde se generan los magmas, o pueden provenir
de fuentes externas menos profundas. Gran parte de la H, O en los gases volcánicos es agua
meteórica absorbida a medida que el magma se eleva a través de rocas fracturadas y porosas de la
corteza. También se puede introducir a partir de rocas de la corteza subducidas. Gran parte del
agua transportada a las profundidades del manto en rocas hidratadas y sedimentos
eventualmente regresa a la superficie en los productos eruptivos de los volcanes relacionados con
la subducción.
La composición isotópica de los gases volcánicos se puede utilizar para estimar las proporciones
relativas de gases de diferentes orígenes. El agua derivada del manto tiene proporciones
características de los isótopos de hidrógeno (H y 'H), y oxígeno ("O y "O). En comparación con el
agua de mar estándar, tiene aproximadamente un 8% menos de deuterio ("H) y aproximadamente
medio por ciento más "O. En contraste con la composición isotópica más o menos constante del
agua magmática, las proporciones de isótopos en el agua meteórica tienen un amplio rango. El
agua subterránea, por ejemplo, tiene menos deuterio que el agua de mar, y su relación oxígeno /
isotópica varía con la latitud y el grado en que el oxígeno se ha intercambiado con el suelo y las
rocas a través de que se infiltra.

El agua magmática es un componente relativamente importante de los basaltos erupción de


crestas oceánicas y otras grietas, mientras que el agua de origen superficial es mucho más
prominente en los productos de los volcanes relacionados con la subducción. En este último, el
agua meteórica reciclada representa del 90 al 99% del total, y una gran parte del resto es agua
derivada del manto contenida en lavas subducidas y sedimentos de la corteza oceánica.

Las relaciones isotópicas de carbono ("C/"C), azufre (#S/*S), nitrógeno ("N/"N), y las proporciones
de los gases raros- Él, Ne, Ar, Kr, Xe, y Rn- también se pueden usar para identificar al pariente de
diferentes fuentes. La mayor parte del dióxido de carbono en los gases volcánicos proviene del
manto, pero puede ser aumentada por el carbono recogido de rocas ricas en carbonato a través
de las cuales se eleva el magma. Las grandes cantidades de dióxido de carbono en muchos
volcanes indonesios, por ejemplo, provienen de calizas mesozoicas debajo del arco volcánico.
Además, la materia orgánica aporta carbono al agua meteórica, que, a su vez, es absorbida por los
magmas a niveles poco profundos de la corteza. El carbono de estas fuentes se detecta fácilmente
porque es mucho rico en "C. Las proporciones de agua magmática y meteórica varían con la etapa
de actividad de los volcanes individuales. Un marcado aumento en las proporciones de
componentes del manto es a menudo una señal de que el nuevo magma se ha convertido en un
volcán inactivo y que se puede esperar una erupción. A medida que aumenta la proporción de
componentes magmáticos, los gases tienden a estar menos oxidados, por lo que las relaciones,
como CO / CO, H, H, O y H, S / SO, también aumentan.

3.3 A Volúmenes y tasas de emisión

La cantidad de gas producido por los volcanes individuales es en gran medida una función de la
naturaleza del magma y el tipo de actividad. Poco contienen más del 1% de agua disuelta,
mientras que las lavas de composiciones intermedias, como las andesitas, pueden contener hasta
un 6%, y algunas riolitas tienen hasta un 7% de volátiles totales. Los magmas alcalinos tienden a
tener una mayor proporción de dióxido de carbono, cloro y flúor que los magmas tholeiitic o calc-
alcalinos. Sin embargo, estas son solo generalizaciones. Las composiciones y cantidades de
volátiles varían ampliamente con el tiempo y de un volcán a otro.

La cantidad total de gases de carbono liberados cada año por volcánica Se estima que las
supuestas en tierra son aproximadamente 31 millones de toneladas de CO, más otras 34 millones
de toneladas liberadas por difusión a través de la corteza. La cantidad de dióxido de carbono y
azufre añadido a la atmósfera por grandes erupciones volcánicas son de aproximadamente la
misma magnitud que las aportadas por los automóviles y las centrales térmicas. Un volcán
individual puede continuar emitiendo humos durante décadas a tasas que superan las de todas las
centrales eléctricas que queman carbón de una gran área metropolitana. Las cantidades de vapor
de agua y otros volátiles liberados en las regiones de la cumbre de los volcanes durante tiempos
prolongados suelen ser muchas veces mayores que las que pueden explicarse por el magma que
llega a la superficie durante un período comparable. Es común que los respiraderos volcánicos
expulsen nubes de humo conspicuas durante años o incluso décadas sin erupción de magma
fresco. Por ejemplo, cada día el cráter de la cumbre de Merapi en la isla de Java emite
aproximadamente 3,000 toneladas de CO, 400 toneladas de SO, 250 toneladas de HC1 y 50
toneladas de HF. Se han estimado tasas de emisión medidas de SO, tan altas como 420 toneladas
por día para algunos de los volcanes centroamericanos. Se calcula que el SO, emitido desde el
volcán Pacaya en Guatemala durante un período de actividad en 1972 (270 toneladas por día) fue
aproximadamente cinco veces el que podría ser suministrado por desgasificación de la cantidad de
lava en erupción durante el mismo período. Se cree que estas grandes cantidades de gas son
suministradas por una fuente en la que el nuevo magma circula continuamente a través del
depósito. Cuando gases como estos se emiten bajo un lago en el cráter de la cumbre de un volcán,
el agua actúa como un gran condensador que absorbe el calor y las emanaciones volátiles emitidas
por los respiraderos en el suelo del cráter. Si la entrada de calor excede un cierto límite, el lago
puede volverse inestable y entrar en erupción una combinación de gas, agua y barro (ver Capítulo
9).

Las composiciones de las aguas del lago difieren ampliamente dependiendo de los componentes
aportados por emanaciones volcánicas y aquellos lixiviados de rocas expuestas al agua ácida
caliente. Además de los gases conspicuos liberados por los respiraderos activos, se emiten grandes
cantidades de fuentes más dispersas. Los gases emitidos por pequeñas fumarolas o que se
difunden a través del suelo poroso en los flancos de los volcanes se pasan por alto fácilmente o se
descartan erróneamente como trivial. Aunque las cantidades totales emitidas en estas fuentes son
difíciles de cuantificar, probablemente sean de la misma magnitud que las liberadas por los
cráteres. La pluma de la cumbre del Etna produce alrededor de 35,000 cada día, pero este valor se
duplicaría si se pudiera tener en cuenta la descarga difusa de gas desde los flancos del edificio. La
mayoría de las grandes cantidades de gas, particularmente CO, que se filtran desde el suelo, pasan
desapercibidas, pero en ocasiones se vuelven muy evidentes.

En Mammoth Mountain en California, por ejemplo, se observó recientemente que cientos de


árboles estaban muriendo, y en la investigación, se encontró que estaban siendo asesinados por
gases que se difunden a través del suelo, presumiblemente de magma bajo la cercana caldera de
Long Valley, Las mediciones mostraron que en un área CO, se emitía a una tasa de 1,100 toneladas
por día.

3.4 A Relaciones de solubilidad

Tres factores importantes rigen el comportamiento de los volátiles disueltos: su concentración


inicial en el magma, su límite de solubilidad en el las temperaturas y presiones predominantes, y la
manera en que un se forma una fase gaseosa separada. Cuanto mayor sea la cantidad de
componentes volátiles en solución, mayor será la capacidad de un magma para expandirse cuando
se resuelve, esta es la razón por la cual el agua juega un papel importante, mientras que el dióxido
de carbono, que es mucho menos soluble, normalmente es de menor importancia.
La cantidad de vapor de agua en solución también varía según el proporciones y composiciones de
cualquier cristal que el magma pueda contener. A medida que los magmas almacenados a niveles
intermedios se ajustan a las temperaturas y presiones en condiciones cristalinas, comienzan a
cristalizar minerales anhidros, como el olivino, el piroxeno y la plagioclasa, y los volátiles disueltos
se concentran en cantidades decrecientes. de líquido.

Su concentración se puede expresar en términos de la siguiente ecuación: X, (1 - f) - x, (1) donde X


es la concentración inicial y X es la concentración después de una fracción de cristales, f han sido
eliminados (0 = f = 1).Por otro lado, la concentración de agua en la fracción de fusión restante
puede no aumentar o incluso disminuir si grandes proporciones de minerales hidratados, como el
anfibol y la mica, cristalizan y toman agua en su estructura cristalina. Los anfíboles, la mayoría de
los cuales son estables hasta presiones de 20 a 25 kbar y temperaturas de alrededor de 1000 °C,
contienen aproximadamente 2% de agua. La concentración de agua en un magma que cristaliza un
mineral como el anfibol se expresa por la siguiente ecuación: X, (1 - f) = X, - Xon(2)

donde está el contenido de agua de los minerales hidratos, f" es el proporción de minerales
hidratados, fis la fracción total de los cristales (tanto hidratado y anhidro), y 0 f' f s 1. Si, en alguna
etapa posterior, estas condiciones cambian, los minerales hidratados pueden volverse inestables y
descomponerse. Esto puede suceder, por ejemplo, cuando la presión cae durante el ascenso del
magma o cuando un

de nuevo magma provoca un aumento abrupto de la temperatura, Los minerales hidrosos pueden
ser desestabilizados y liberar el agua que en su estructura. En el ejemplo teórico que se muestra
en la Fig. 3.2, a magma que se supone que ha cristalizado 30% cristales anhidros y 10% anfiboles
pueden vield 0.33% de agua si el anfiboles de repente se descompone en piroxeno. Esta cantidad
de agua es además de eso que ya está contenido en la fracción líquida, 1% en este ejemplo. Los
estudios experimentales muestran que, en el caso del anfibol, esto podría suceder a
profundidades tan grandes como 5 a 8 km. Micas, que toman aproximadamente 4% de agua en su
estructura, podrían desempeñar un papel similar, a pesar de que normalmente cristalizar a
temperaturas algo más bajas. La presión del agua genvolerated de esta manera puede ser
suficiente para interrumpir el material que tapa un respiradero volcánico.

3.5 A Efectos sobre las propiedades físicas

Notamos anteriormente que los volátiles tienen un marcado efecto sobre la viscosidad de magmas
(Fig. 2.6e). La densidad también se ve afectada, pero en menor grado. Como un magma cristaliza y
los componentes volátiles disueltos se concentran en un volumen decreciente de fusión, su
densidad y viscosidad pueden cambiar en consecuencia. Como se muestra en la Fig. 3.3, estos
efectos se pueden calcular para un magma dado para mostrar cómo las concentraciones de agua
en