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Lavas

5.1 A Propiedades de Lavas

Las temperaturas a las que entran en erupción los magmas están estrechamente vinculadas a su
composición. Se extienden desde un máximo de aproximadamente 1200 ° C para los basaltos
hasta un mínimo de 850 a 900 ° C para las riolitas. Estas temperaturas se han medido de varias
maneras. Las mediciones directas utilizando un empuje de termopar en la lava fundida, aunque
generalmente son confiables, son peligrosas y rara vez factibles. Las mediciones ópticas basadas
en la radiación infrarroja emitida por la lava incandescente dan resultados igualmente confiables,
siempre que, por supuesto, se realicen en aberturas a través del enfriador

corteza. Incluso después de que las lavas se hayan enfriado y solidificado, uno puede calcular sus
temperaturas de erupción a partir de las composiciones de minerales y el líquido o vidrio en el que
estaban creciendo. Aunque cada uno de estos métodos tiene cierto grado de incertidumbre, los
resultados son generalmente consistentes. Como se señaló anteriormente, casi todas las lavas son
al menos 50% líquidas cuando aparecen en la superficie. Es raro encontrar lavas con menos de
esta fracción crítica de fusión porque con una cantidad menor los magmas se vuelven demasiado
viscosos para fluir bajo tensiones normales.

Aunque los derretimientos de silicato constituyen la mayoría de las lavas discutidas aquí, debemos
tener en cuenta algunas raras excepciones. Lavas y cenizas de carbonato de sodio han entrado en
erupción desde el volcán Oldoinyo Lengai de África Oriental, y los flujos que consisten casi en su
totalidad de magnetita se encuentran en los Andes chilenos. El azufre fundido ha sido erupcionado
de varios volcanes, como Lastarria en Chile y posiblemente de los volcanes activos en Io, una luna
de Júpiter (véase el Capítulo 12). A efectos prácticos, sin embargo, podemos ignorar estas
composiciones poco comunes y limitar nuestra atención únicamente a los magmas de silicato que
representan la gran mayoría de las lavas terrestres.

La forma y el comportamiento de los flujos de lava son principalmente una función de su


viscosidad, que, a su vez, se rige por la composición, la temperatura, el contenido volátil y la
cristalinidad, la mayoría de los cuales cambian a medida que la lava se aleja de su fuente y se
enfría. Como vimos en el Capítulo 2, la viscosidad por definición es la constante de
proporcionalidad entre el esfuerzo de corte y la velocidad de flujo (Fig. 2.6). Se dice que los fluidos
que tienen esta relación lineal son newtonianos. A medida que se enfrían, sin embargo, la mayoría
de las lavas adquieren un comportamiento no newtoniano, es decir, su velocidad de flujo no es
directamente proporcional a la tensión de corte. Algunos fluidos se mueven solo cuando la tensión
excede algún valor crítico conocido como intensidad de campo. Una lava que es muy fluida y fluye
rápidamente cuando aparece por primera vez se vuelve más viscosa a medida que se enfría, y al
mismo tiempo su fuerza de producción aumenta, por lo que finalmente se descansa, incluso en
pendientes pronunciadas. Las tasas de aumento de la viscosidad y el límite elástico en el
enfriamiento son principalmente una función de la composición y las proporciones de los cristales.
Aumentan más rápidamente en lavas máficas y basálticas que en magmas de composiciones más
evolucionadas.

La viscosidad aparente de la lava, n, se puede calcular usando la ecuación de Jeffreys:


donde g es gravedad, p es densidad, a es la pendiente del suelo, d es la profundidad media entre
los diques, y u es la velocidad media. La ecuación proporciona una descripción razonablemente
precisa del comportamiento de las lavas de alta temperatura con pocos cristales, pero es menos
útil para las lavas que han comenzado a enfriarse y cristalizarse. Se puede obtener una
aproximación más cercana a partir de la relación:

donde W es el ancho del flujo y W, es el ancho del levere. Incluso con esta modificación, sin
embargo, las viscosidades calculadas a partir de mediciones de campo son, en el mejor de los
casos, aproximaciones porque son un valor compuesto para toda la masa, incluyendo tanto la
corteza sólida como el interior del fluido. Se han realizado estimaciones más directas de la
viscosidad del magma fluido empujando una varilla de acero a través de la corteza y en el interior
caliente. La velocidad a la que la varilla penetra bajo una fuerza dada se puede calibrar contra
sustancias de viscosidad conocida, como el asfalto. La técnica produce una viscosidad aparente y
no da ninguna medida del límite elástico, pero esta última propiedad se puede estimar a partir de
las alturas. de

frentes de flujo. Debido a que una lava puede fluir solo cuando su grosor es lo suficientemente
grande como para que la fuerza gravitacional supere su límite elástico, S., el último, está
relacionado con el espesor, d, de una lava en un punto donde tiene dejó de fluir. Esta relación se
expresa mediante la ecuación:

5.2 Un flujo de lava

Las lavas fluidas se mueven principalmente por cizallamiento interno. Cerca de la base, la
velocidad aumenta hacia arriba hasta alcanzar un valor constante (Fig. 5. Angeles). Mas

Las lavas viscosas avanzan con un movimiento de rodadura como el de una banda de rodadura de
oruga (Pig. 5.1b). La superficie superior se mueve más rápidamente que el

Higo. 5.1 Diagrama que muestra las secciones longitudinales y transversales esquemáticas de un
flujo de lava idealizado. Dependiendo de su viscosidad y ángulo de inclinación, el flujo puede
moverse con un movimiento de deslizamiento en el que la mayor parte de la cizalla está cerca de la
persecución (a) o un movimiento de rodadura en el que la corteza superior está constantemente
siendo invadida como una banda de rodadura del tractor (b), La mayoría de los flujos viscosos se
mueven

interior, por lo que la corteza superior está cayendo constantemente por el frente empinado del
flujo y siendo rebasado a medida que avanza el flujo. De manera similar, los flujos de canal central
que se mueven más rápidamente entre los diques marginales bloque de scoria. Las lavas fluidas
relativamente calientes fluyen fácilmente en pendientes suaves siguiendo valles y siempre
buscando mínimos topográficos. Como las fotografías en en el espectáculo de inserción de color,
las lavas con bajas viscosidades se mueven rápidamente, a veces a velocidades de decenas o, en
casos excepcionales, hasta 75 kilómetros por hora para distancias de 50 km o más. Se extendieron
a los anchos de kilómetros y cuando estancada puede alcanzar espesores de decenas o cientos de
metros. Algunos de los basaltos de Islandia tienen casi 100 km, y los basaltos de inundación del
Mioceno de la meseta de Columbia viajaron hasta 160 km, cubriendo áreas de más de 15,000 km2.
Debido a que se propagan tan fácilmente, las lavas de estos tipos se forman amplias, suavemente

escudos inclinados como los de los volcanes hawaianos e islandeses(véase el Capítulo 10).

Las distancias que fluyen las lavas son principalmente functiof su composición, temperatura y
velocidad de descarga. A su vez, la velocidad de descarga afecta la velocidad de enfriamiento y la
viscosidad. Los pequeños flujos que emergen lentamente pierden su calor rápidamente, se
vuelven cada vez más viscosos y pronto descansan. El mayor suministro de calor en las lavas
descargadas rápidamente reduce la velocidad de enfriamiento y las mantiene fluidas el tiempo
suficiente para fluir a mayores distancias. Debido a que pocas lavas son fluidos newtonianos
simples, no continúan fluyendo indefinidamente hacia abajo gradientes topográficos, Incluso

aunque su interior todavía puede ser relativamente fluido, un flujo puede descansar en
pendientes de 20 grados o más. Este es el mejor scen en lavas subacuosas, la pérdida de calor de
la superficie espesa la corteza y retrasa el flujo de avance, pero el interior aún fluido puede
moverse a través de tubos que están aislados de este efecto. Donde estos tubos se rompen a
través de la corteza, forman protuberancias bulbosas o "dedos de los pies"."

5.3 A Modelar el flujo de Lavas

Para condiciones simples, es posible modelar el comportamiento de las lavas mediante


simulaciones por computadora y calcular las velocidades a las que avanzarían y el área sobre la
cual se extenderán. Esto se ha hecho con notable éxito en Japón y Reunión. Una comparación
entre las formas calculadas y observadas de un flujo de lava, como el de la Fig. 5 2, muestra cómo
este método puede ser de gran valor para evaluar los peligros de futuros eventos volcánicos.

El flujo de lava también se ha modelado en el laboratorio utilizando material con propiedades


similares a las de los magmas naturales. Si se escala adecuadamente, los modelos de este tipo se
pueden usar para examinar bajo control

Higo. 5.2 Comparación de un flujo de lava simulado por ordenador arriba) y el Flujo de octubre de
1983 desde el volcán Miyakejima, Japón. El flujo simulado es muestra 5 horas después del
comienzo de su emisión. Los diferentes patrones representan espesores calculados. Los espesores
medidos del flujo observado se muestran por números cerca de los bordes. (De Ishihara, K., M.
Iguchi, y K. Kamo. 1990. Simulación numérica de los flujos de lava en algunos volcanes en Japón.
De Wikipedia, la enciclopedia libre, Flujos de Lava y domos, Berlin: Springer-Verlag, pp 174-207. )

condiciona los efectos individuales de los numerosos factores que gobiernan el flujo de magmas
naturales.

5.4 A Volúmenes y tasas de descarga

En un sentido general, las tasas de descarga de lavas varían inversamente con la viscosidad,
Muchas erupciones de fisuras basálticas descargan cientos o miles de metros cúbicos por segundo,
mientras que las lavas de cúpulas viscosas emergen a tasas de solo unas pocas decenas de metros
cúbicos por día. Se cree que el miembro de Roza de los basaltos de inundación del río Columbia,
por ejemplo, ha descargado un volumen total de aproximadamente 1,300 km3 cubriendo un área
de 40,300 km 'en 10 años o aproximadamente un tercio de un kilómetro cúbico por día. ¿La única
erupción comparable para la que hemos medido valores es la del volcán islandés Laki, que, aunque
más pequeño, derramó un promedio de 5,000 m? por segundo o aproximadamente 0,4 km3 por
día durante el primero día de la gran erupción de 1783.

Las erupciones de lava pueden variar en intensidad durante horas, días, meses o incluso años. La
tasa de emisión generalmente aumenta rápidamente al principio y luego disminuye lentamente.
Los conductos que se abren inicialmente como fisuras se agrandan en aquellas secciones donde el
flujo es mayor y se vuelven inactivos donde el flujo es menor. De esta manera, el conducto tomar
en formas más parecidas a tuberías. Más tarde, a medida que los caudales disminuyen, los
respiraderos se vuelven cada vez más restringidos por la solidificación en sus paredes, Un ejemplo
bien documentado es el volcán mexicano Paricutin. La erupción comenzó con una pequeña fisura y
creció en fuerza durante unas semanas a medida que la ventilación se hizo más

centralizar. Durante los siguientes nueve años de 1943 a 1952, la tasa de descarga disminuyó
exponencialmente a medida que el depósito profundo fue evacuado lentamente. Se observaron
cambios similares durante la erupción del volcán islandés Hekla en 1947, 1948 y 1970 (Fig. 5.3). La
erupción de 1970 estalló a lo largo de una fisura de 25 km de largo, pero rápidamente se
concentró en unos pocos respiraderos centrales. A medida que la presión que impulsaba el
magma disminuyó, las paredes del conducto se cerraron gradualmente hasta que el flujo
finalmente fue detenido. La tasa de descarga al comienzo de la erupción fue de aproximadamente
7.500 m3 por segundo, pero disminuyó rápidamente a sólo unos pocos metros cúbicos por
segundo. Las tasas de descarga de grandes, Los volcanes de ventilación central tienden a ser
menores que los de las fisuras.

5.5 Una Inundación Basalts

En varias ocasiones en el pasado geológico, gruesas y generalizadas acumulaciones de basalto han


sido producidas por erupciones de fisuras gigantes (Tabla 5.1). Ninguna otra forma de vulcanismo
basáltico se acerca incluso al

Higo. 5.3 (a) Variaciones de la velocidad de descarga de magma durante una erupción. La tasa
promedio, que es igual al volumen total emitido por la duración de la erupción, está indicada por la
línea horizontal. Los ejemplos incluyen b) la erupción de 1970 del volcán islandés Hekla y e) la
erupción de 1961 de Askja, también en Islandia. Las tasas de Hekla y Askja fueron reportadas por
Hijo y Sigvaldason en 1972 y 1962 respectivamente. (un, después de Wadge, G. 1991. / Volt Geoth
Res 11: 139-68.

escala de estos derrames. El ejemplo más familiar en América es el grupo de basaltos que forman
la meseta del río Columbia de Oregon y Washington (Fig, 5.4). ¿Cientos de flujos de lava, algunos
con volúmenes superiores a 2.000 km, cubrieron unos 163.000 km? y tenía un volumen total de
aproximadamente 174.300 km3. Sin embargo, los basaltos del río Columbia rango

Higo. 5.4 Los basaltos de inundación de la meseta del río Columbia fueron erupcionados por fisuras
en el este de Oregón y Washington y fluyeron hasta el Océano Pacífico. (Fotografía de A. R.
McBirney)

sólo 10 en tamaño entre los basaltos de inundación del mundo. Los basaltos mesozoicos de Karoo
son aproximadamente 12 veces más grandes, tanto en extensión areal como en volumen. Aunque
las crestas oceánicas producen mayores volúmenes de basalto, esto se debe solo a que su
actividad es más prolongada; las erupciones de basalto de inundación se limitan a intervalos de
tiempo más cortos. Con mucho, el mayor volumen de basalto en el grupo del río Columbia se
estalló en un período de sólo 2 o 3 millones de años durante la mitad del Mioceno. Las erupciones
individuales fueron separadas por períodos de reposo que duraron miles de años, pero una vez
iniciadas, sus tasas de descarga fueron del orden de decenas o cientos de kilómetros cúbicos por
día, Los basaltos de inundación no se limitan a los continentes. Inundación oceánica Los basales
del Cretácico cubren una gran región del Océano Pacífico suroeste entre Nueva Guinea y las Islas
Marshall. El grupo más grande forma la meseta de Ontong Java, cubriendo un área de 1,5 millones
de km con un relieve de aproximadamente 3 km por encima de la profundidad normal del fondo
marino.

Sus sistemas de ventilación no se pueden ver, pero es posible que hayan sido descargados de
fisuras intraplacas. Grandes erupciones de fisuras de basalto se encuentran en una variedad de
entornos tectónicos. Algunos se asociaron con el rifting continental y la apertura de Lavas cuencas
oceánicas, Los basaltos a lo largo de la costa oriental de Groenlandia. Para ejemplo, corresponden
a lavas de inundación similares en el norte de Irlanda y Escocia y datan de la apertura del Atlántico
Norte en el Eoceno. Otros, como los de la región del lago Superior y Siberia, scem que se han
asociado con el levantamiento que era menos extensa o abortado en una etapa temprana. Se cree
que los basaltos de la meseta de Deccan de la India son la expresión inicial de un punto caliente
sobre el cual la litosfera se ha movido hacia el norte, por lo que el centro de actividad se encuentra
ahora bajo el volcán activo Piton de la Fournaise en la isla de Reunión en el Océano Índico
occidental. Los análogos históricos más cercanos a estos basaltos de inundación son las erupciones
de los volcanes islandeses Eldgja y Laki. La primera ocurrió alrededor del año 940 y produjo
alrededor de 17 km de basalto; Laki descargó una cantidad similar en 1783. La erupción de Laki es
la mejor doeumented de los dos. Después de una semana de terremotos, el magma comenzó a
emitirse desde la fisura el 8 de junio y no terminó hasta ocho meses después. El tipo de actividad
varió a lo largo de los 25 km de longitud de la fisura. Las erupciones explosivas predominaron
cerca de los extremos, donde o ningún magma fue descargado, pero las explosiones arrojaron
abundantes escombros líticos, y se construyeron al menos dos conos de ceniza bien estratificada
por erupciones explosivas donde el magma ascendente entró empapado en agua tierra. Más cerca
del centro de la fisura, donde la actividad explosiva era más intenso, muchos conos de ceniza
desarrollados; la mayoría son de unos 40 m alto, pero unos pocos subieron a 90 m. La salida
máxima de lava también fue se concentraron cerca del centro de la fisura, pero los respiraderos se
limitaron generalmente a tramos cortos donde los flujos se asociaron con abundantes conos de
salpicaduras construidos por fuentes de lava. En total, las lavas Laki cubren 565 km2 a distancias
de hasta 25 km. Su volumen fue de 12,3 km3, mientras que el volumen de eyección piroclástica
fue de solo 0,85 km'. Aunque los flujos fueron excepcionalmente fluidos, casi todos son bloques y
escoriáceos. Durante los primeros 50 días, el promedio La tasa de emisión superó los 5.000 m2 por
segundo. Las enormes cantidades de de dióxido de carbono y aerosoles puestos a la atmósfera y
su efecto sobre el clima mundial se discuten en el Capítulo 13.

5.6 a Lavas Basáltico

A medida que se mueven, las lavas muy fluidas desarrollan una corteza lisa y cordada, a menudo
referida por el nombre hawaiano pahoehoe (Fig. 5.5). En muchos casos, las lavas de este tipo
forman un techo sólido sobre su interior fluido, por lo que la lava fluye dentro de un canal aislado
térmicamente. Debido a que la pérdida de calor se reduce en gran medida, las lavas alimentadas
por estos tubos viajan mucho más lejos que las de los canales abiertos. Cuando la lava se drena,
deja una lava en bloques. El ejemplo de lava en bloques es de las Cascadas. (Fotografías de A. R.
McBimey) tubo de algunas decenas o cientos de metros de largo. Los flujos de líquido de tipo
liberan una gran parte de sus componentes volátiles en o cerca de la ventilación El resultado es
una visualización espectacular de la fuente (Fig. 5. 6) que construye conos de salpicaduras y
murallas que consisten en bombas aglutinadas y pequeñas gotas o filamentos de vidrio llamados
lágrimas de Pelé y pelo de Pelé, después de la diosa hawaiana del fuego.

Con el aumento de la viscosidad, las lavas basálticas se extienden más lentamente y descansan a
distancias más cortas y en pendientes más pronunciadas. Su superficie escoriácea forma lo que a
menudo se conoce como un término de origen hawaiano. Consisten en jumbles de fragmentos
escoriáceos de todos los tamaños mantling un interior más masivo. Debido a que los márgenes de
un flujo se enfrían y se solidifican más rápidamente que el interior, forman diques de escombros
entre los cuales la lava en movimiento continúa avanzando. Al ser más viscosas, las aa lavas
requieren pendientes más pronunciadas para alejarse de su fuente, y si la pendiente es suave,
forman montículos empinados sobre su ventilación.

Tanto pahoehoe como aa lavas pueden estar presentes en un solo flujo, pero aunque un flujo de
pahoehoe puede cambiar a aa, rara vez se ve lo contrario. El cambio generalmente se produce a
medida que la lava se enfría y pierde volátiles. En su origen, sin embargo, la lava puede cambiar de
una a pahoehoe o viceversa. Por ejemplo, durante las erupciones de Mauna Loa en 1859 y
nuevamente en 1880-1881, aa lavas fueron dadas de alta después de una inicial de fuente fuerte
en la que se liberaron grandes cantidades de gas. A medida que la fuente disminuyó y la velocidad
de descarga de lava disminuyó, los nuevos flujos retuvieron más volátiles y tomaron la forma de
pahoehoe. La velocidad de flujo también es un factor. El cambio de pahoehoe a aa se acelera
cuando el magma sufre un fuerte cizallamiento interno Por lo tanto, aunque son más viscosos, los
flujos aa pueden descargarse a tasas mayores que los de pahoehoe, y para una pendiente dada, la
tasa de avance de los flujos aa puede ser mayor. Esta aparente anomalía se debe al efecto de la
tasa de cizallamiento en la transición de pahoehoe a aa Aa lavas no fluyen más rápido porque son
aa; son aa porque que fluyen más rápido:

Los pequeños "cráteres sin raíz" son una característica común de las lavas basálticas. Algunos de
estos conos (homitos) son el resultado de una liberación explosiva de gas atrapado en la lava;
otros se forman cuando la lava pasa sobre el suelo saturado de agua. Muchas zonas litorales cerca
de las costas de las islas oceánicas son engañosamente similares a los respiraderos normales,
peroson causadas por explosiones de vapor que interrumpen la lava cuando fluye sobre el agua. Si
se alimenta por un canal o tubo de lava bien establecido, estos conos pueden continuar erupción
hasta que la lava deja de fluir,

5.6 Una Vesiculación y unión de Lavas

Un proceso importante involucrado en el emplazamiento de flujos de lava en pendientes de


ángulo bajo es el de la inflación del flujo. Durante la inflación, las láminas de lava aumentan de
altura por una adición interna de lava. La corteza de los flujos inflados crece a medida que el
frente de enfriamiento se propaga hacia abajo desde la superficie superior. Las burbujas quedan
atrapadas por la corteza en crecimiento para formar vestculos que definen la extensión de la
corteza que creció durante el emplazamiento de la lava. Después de que el flujo cesa, las burbujas
que quedan en el aumento de la masa fundida y se unen para formar grandes vesículas de
"campana" en la parte superior del núcleo aún fluido. Por lo tanto, la estructura interna de un flujo
inflado se distingue por una parte superior zona vesicular (la corteza superior) formada durante el
emplazamiento, una densa y una delgada zona vesicular en la base formada cuando el
enfriamiento era suficientemente rápido para atrapar burbujas antes de que subieran en el
interior. El de la zona vesicular superior se puede utilizar para estimar un tiempo de
emplazamiento basado en la tasa medida de enfriamiento conductivo de los flujos inflados en
Hawaii:

C = 0,0779 11

donde C es el grosor de la corteza en metros, y t es la longitud de tiempo en horas.

Después de descansar, las lavas refrescantes desarrollan fracturas y articulaciones, muchas de las
cuales toman la forma de columnas hexagonales (Fig. 5.7). Orientadas perpendiculares a la
superficie de enfriamiento, las columnas tienden a ser verticales en lavas horizontales y
horizontales en diques verticales. Al pasar de juntas crudamente desarrolladas cerca de los límites,
se vuelven más regulares hacia el interior donde el enfriamiento era más lento. De esta manera, a
menudo desarrollan dos conjuntos de columnas, una avanzando hacia arriba desde la base y otro
hacia abajo desde la parte superior. Las articulaciones son más regulares en lava basáltica enfriada
lentamente (Fig. 5.8), pero se han observado en lavas de prácticamente todas las composiciones.
La superficie erosionada de un flujo con juntas columnares regulares se asemeja a una superficie
pavimentada o alicatada con bloques a

5.7 En lavas muy gruesas, la unión compleja se puede dividir en varias zonas distintas. Justo por
encima de una base de brecha vesicular se encuentra la columnada inferior, que está superpuesta
por columnas más delgadas del entablamento. La columnada apper tiene columnas más grandes
que se vuelven más vesiculares hacia arriba. (Aldeyarfoss, Islandia; Foto

pocas decenas de centímetros de ancho. La famosa Calzada del Gigante en el Condado de Antrim,
Irlanda del Norte (Fig. 5.8b), debe su nombre a un patrón notablemente regular de este tipo.

5.7 A Lagos y estanques de lava

Se puede hacer una distinción básica entre lagos de lava y estanques de lava. Los primeros son
alimentados continuamente en su base por magma fresco, mientras que los segundos son el
resultado de la lava que fluye hacia una depresión topográfica. Los lagos de lava permanecen
fundidos durante largos períodos, mientras que las hojas estanqueadas inmediatamente
comienzan a enfriarse y solidificarse.

Lagos de lava persistentes (Fig. 5. 9) son mantenidos por el magma fresco, caliente que se enfría,
degrasse, y desciende de nuevo a un depósito más profundo en algún lugar debajo del volcán. El
magma entrante forma pequeñas fuentes donde entra al lago y libera gas. Luego se forma una
costra en la superficie a medida que la convección lleva lentamente la lava hacia los márgenes del
lago donde desciende y regresa a su fuente. De esta manera, el contenido de calor del lago se
mantiene, y el nivel del lago puede permanecer Fig. 5.9 El lago de lava de Kilauea en 1920, Magma
se eleva de una o más fuentes en el interior del lago y luego se mueve hacia afuera hacia el borde.
La pérdida de calor y gas, se forma una delgada antes de descender y volver a un depósito en
algún lugar debajo del lago. De esta manera, el nivel del lago permanece más o menos constante
durante semanas o meses. De vez en cuando, sin embargo, la lava puede sobrepasar el borde, o
puede drenar de nuevo a su fuente. (Después de Jaggar, T. A. 1947. Bienvenido;

casi constante durante largos períodos. La cantidad de calor y gas emitido el lago es grande en
relación con la cantidad de lava expuesta en cualquiera tiempo. Es difícil explicar cómo los lagos de
lava pueden permanecer activos tanto tiempo. pero deben ser sostenidos por un gran cuerpo
subsuperficial de magma, posiblemente en diques. El "pozo de fuego" de Halemaumau era una
característica permanente de Kilauea volcán desde 1823 hasta que desapareció repentinamente
en 1924; reapareció Durante 33 días en 1934, durante 136 días en 1952, y nuevamente durante
251 días

en 1967. El lago de lava en Nyamuragira, Zaire, comenzó a principios de este siglo y desapareció en
1938; el de Nyiragongo. También en Zaire, estuvo activo desde 1928 hasta 19777 y regresó en
1982. Otros lagos de lava, como los de Erta Ale (Etiopía), Erebus (Antártida) y Masaya (Nicaragua)
han estado activos durante décadas o incluso siglos.

El lago de lava de Nyiragongo es notable por los grandes cambios de nivel que ocurren de vez en
cuando. Entre 1959 y 1976 subió 200 m, pero el 10 de septiembre de 1977, después de una
violenta erupción, fue drenado por erupciones a través de fisuras laterales. Bajo la presión de la
pesada columna de magma, la lava estalló en los flancos del volcán a velocidades de casi 100 km /
h. Luego, el 21 de junio de 1982, el lago regresó con una afluencia de hasta 2,5 millones de m por
día y en octubre de ese año había formado un cuerpo de magma de 500 m de ancho 400 m de
profundidad (Fig. 5.10).

Higo. 5.10 Sección transversal esquemática a través del lago de lava de Nyiragongo, Zaire,
mostrando los niveles sucesivos alcanzados en diferentes fechas durante 1982 comparados con el
de 1959, Los dos bancos alrededor del lago de lava de 1959 collepsed en el respiradero en 1977.
(Modificado de Tazieff, H. 1984. Vole Geoth Res 20:267-80.)

Halemaumau, el lago de lava que de vez en cuando ha sido una característica persistente del
volcán hawaiano Kilauea, también ha caído rápidamente en cientos de metros, generalmente
cuando una erupción ha estallado en los flancos inferiores. Los lagos de lava se observaron en el
momento de la erupción que comenzó el 3 de enero de 1983, y aún continuaron 16 años después
después de haber descargado más de 1,5 km de lava. Uno de estos lagos de lava, Kupaianaha,
apareció en 1986 y desapareció durante la fase eruptiva de abril y mayo de 1990. Otro recogió la
actividad a principios de 1991 en el cráter de un cono adventivo de 250 metros de altura llamado
Pu'u O'o. Mientras están activos, los lagos de lava proporcionan una oportunidad inexplorada para
recolectar gases y medir las propiedades físicas del magma fresco.

Algunos de los mejores análisis de gases magmáticos provienen de muestras recolectadas de los
lagos de lava de Halemaumau y Nyiragongo (Tabla 3.1). Los estanques de lava toman una variedad
de formas dependiendo principalmente de la forma de la depresión en la que fluyen. Las gruesas
acumulaciones de lava que llenan cráteres u otras depresiones profundas permanecen fluidas
durante años o incluso décadas. Recientemente se han formado tres lavas estanqueadas en el
volcán hawaiano Kilauea: Kilauea Iki en 1959 (120 m decp), Alae en 1963 (15 m de profundidad) y
Makaopuhi en 1965 (83 m de profundidad). A medida que se enfriaron y solidificaron lentamente,
estos cuerpos proporcionaron oportunidades excepcionales para estudiar la lenta cristalización del
magma, Al perforar a través del corteza y en el interior parcialmente fundido, ha sido posible
grabar

la distribución de la temperatura, el crecimiento de los cristales y el cambio en la composición del


líquido restante (Fig, 2.4). El tiempo requerido para que las lavas estanqueadas se solidifiquen por
completo es principalmente una función de su relación de profundidad a superficie; ha variado de
10.5 meses para Alea a 25 años para Kilauea Iki. La solidificación avanza simultáneamente de
arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba, pero es más rápido de la superficie donde el calor se
pierde por la radiación y a la lluvia; en la base, la conducción de calor a las rocas subyacentes es
mucho más lenta. La corteza sólida en la superficie de Kilauea Iki tenía un grosor de 20 cm después
del primer día, 2 m después de un mes y 8 m después de un año. En 1976, 17 años después de su
formación, la lava se había solidificado a una profundidad de 45 m. El la tasa de disminución de la
temperatura es relativamente lenta, siempre y cuando el líquido conestaña para cristalizar pero
acelera una vez que el cuerpo es totalmente cristalino (Higo. 5.11). Al mismo tiempo, la viscosidad
aumenta a una aceleración tasa. Entre una temperatura de más de 1200 y 1070 ° C, los
instrumentos de medición se hundieron libremente en lava fluida. Entre 1070 y 980 ° C, la lava
parcialmente fundida era más rígida, y por debajo de 980 ° C era completamente sólida. En
algunos casos, la lava se ha quedado estancada en un terreno relativamente plano. Durante la
erupción de Mauns Ulu, Hawaii, en 1974, la lava se extendió lentamente sobre un área
relativamente plana, y el enfriamiento de los márgenes produjo una pared

Higo. 5.11 (a) Evolución de las temperaturas en el lago de lava de Alae, Hawali, en función de la
profundidad y el tiempo. Las temperaturas mostradas por líneas sólidas se midieron en pozos
perforados a intervalos de tiempo a partir del número de días indicado en cada curva. Las líneas
discontinuas son perfiles de temperatura calculados para la pérdida de calor conductor: tienen una
diferencia media inferior a 2 °C con respecto a los valores medidos. (b) Sección longitudinal a
través del lago de lava de Alae que muestra la posibilidad cambiante de la isoterma de 1000 °C a
medida que la lente de fusión se hizo más pequeña con el tiempo. Las ubicaciones de los pozos de
perforación se indican mediante líneas verticales discontinuas. Los números en las líneas de
contorno dan el número de días transcurridos desde que se formó el lago el 22 de agosto de 1963.
Los contornos son discontinuos donde se basan en extrapolaciones. En la figura superior, la escala
vertical es 10 veces mayor que la horizontal. En la figura inferior, las escalas horizontal y vertical
son iguales. (Modificado de Peck. D. 1978. Estados Unidos Geol Prof Papel 935B.

incluyendo un lago más o menos circular de lava fundida. A medida que más lava entraba en el
área, de vez en cuando se desbordaba y aumentaba los bancos circundantes. Las pérdidas de calor
de la amplia superficie de los lagos "encaramados" de este tipo limitan su tamaño a unos pocos
cientos de metros de diámetro

5.8 A Lavas viscosas

Casi todas las andesitas y otras lavas viscosas son de la variedad aa o blocky (Fig. 5.5c). En
contraste con los escudos bajos producidos por lavas basálticas fluidas, la mayoría de los volcanes
construidos por más lavas tienen altos picos centrales, pendientes mucho más pronunciadas y
mayores proporciones de material fragmentario. Los conos andesíticos y las cúpulas de la
Cordillera de la Alta Cascada son ejemplos familiares (véase el Capítulo 10).

Una de las erupciones mejor estudiadas de lava viscosa es la de la Costa

Volcán rico Arenal. A partir de 1968, su ventilación de la cumbre descargó flujos esencialmente
continuos de aa y lavat en bloques temperaturas moderadas que van desde 1100 a 1150 ° C. Las
viscosidades calculadas a partir de mediciones realizadas a 50 a 200 m del cráter son del orden de
107 Pa S (o 10 "poises), Este valor relativamente alto resulta de su cristalinidad avanzada y Las
erupciones de lava evolucionaron en tres etapas sucesivas (Fig. 5.12).

(1) Durante la etapa inicial, el magma emergente produjo un flujo 25 a 30 m de ancho y 10 a 15 m


de grosor; avanzó a una velocidad de 50 a 70 m por día, dependiendo de la naturaleza del terreno
sobre el que se movía. (2) A medida que los flujos maduros bajaban por los flancos del cono, se 50
a 80 m de ancho, pero al llegar a la base se avivaron a anchos de 100 a 200 m y sus espesores
aumentaron a 15 a 30 m. Unos pocos de 400 a 500 m de ancho y 100 m de espesor. (3) En las fases
finales, el descarga de lava disminuyó y finalmente se detuvo, pero siempre que el interior se
mantuvo relativamente fluido, el flujo continuó avanzando, y la corteza disminuyó lentamente.
Una "ola de hundimiento" progresó hacia abajo Lava

la pendiente a una velocidad de aproximadamente 50 m por día. Fijar. 5.12 muestra cómo la
velocidad del flujo varió con el ángulo de pendiente durante la segunda y tercera etapa.

Los flujos más viscosos de Arenal consistían enteramente en bloques, cada uno con una superficie
solidificada y un interior semimolten. A medida que avanzaban los flujos, estos bloques bajaban
los escalones de borde de ataque y fueron invadidos a medida que avanzaba el flujo. Los flujos
también llevaron bloques de roca más antigua arrancada de los flancos del volcán en la forma en
que los glaciares recogen los restos rocosos que dejan en las morrenas. Parte de este material se
incorporó en el interior de la o, si muy

abundantes masas formadas de brechin, una en la base y otra en la superficie. Durante el episodio
eruptivo de 16 años entre 1968 y 1984, Arenal descargado 51 flujos con una longitud promedio de
2 km. En los primeros cinco años de este período las lavas fueron intermedias entre la aa y tipos de
bloques. Más tarde, se convirtieron en bloques y adquirieron un carácter bimodal, con varias
proporciones de bloques y líquido. Aproximadamente 159 de los bloques tenían tamaños de
aproximadamente I metro: 80% tenían entre 30 y 60 cm y el 5% restante variaba en tamaño hasta
unos pocos milímetros. Toda la masa se movía lentamente por la pendiente a medida que la
fuerza de gravedad trabajaba contra la fricción interna y la resistencia de la superficie rugosa del
suelo. Donde la resistencia al flujo fue mayor que un cierto valor umbral, los flujos tendían a
dividirse y volverse discontinuos, mientras que los frentes de flujo se hicieron más altos y más
empinados Aunque las lavas muy silíceas no son infrecuentes en el registro geológico, ninguna
erupción de lava riolítica ha sido observada por un geólogo.A juzgar por su morfología, la mayoría
de los flujos riolíticos son muy viscosos y se mueven solo distancias cortas de sus respiraderos,
pero algunos, como. las del sur de Texas, son grandes y notablemente extensas. Deben tener

ha erupcionado a temperaturas cercanas o incluso por encima de su liquidus. La morfología


superficial de la lava viscosa es una función no sólo de sus propiedades reológicas (viscosidad y
fuerza de producción) sino también de las tasas de descarga y enfriamiento. Cuanto más lenta sea
la velocidad de derrame, más áspera será la superficie. Las lavas descargadas lentamente y las que
se enfrían lentamente tienen superficies muy irregulares con espinas empinadas que se proyectan
a través de un caparazón de bloques grandes y mezclados.

5.9 Una interpretación de Lavas antiguas

A medida que la intemperie y la erosión eliminan las características superficiales de las lavas, se
vuelve cada vez más difícil de interpretar su forma y la historia eruptiva. Cuando los flujos se apilan
uno encima del otro en secciones gruesas, uno los ve solo en exposiciones discontinuas, como
valles de arroyos y costas. Clasificación de flujos individuales e identificación de sus edades.

fuentes y extensiones son tareas desafiantes que requieren todas las herramientas un geólogo de
la disposición. Por lo general, se pueden definir las partes superiores e inferiores de los flujos
individuales por de sus superficies escoriáceas o rubbly, pero es importante tener en cuenta la
posibilidad de que la superposición de lenguas de una sola Ahora puede estar separado por
superficies que representan intervalos de tiempo de sólo horas o días. Un marcador más confiable
es la capa de suelo que se desarrolla en la superficie degradada de los flujos más antiguos. Estos
suelos son comúnmente al horno a un color rojo ladrillo y puede contener material orgánico que
uno puede fechar por el método de carbono-14. Debido a que las lavas masivas son relativamente
resistentes a la erosión, comúnmente cubren mesas de cima plana o montañas de mesa. Los
estanques de lava fósil son

Fig. 5.13 Torre de los Diablos en Wyoming es un ejemplo espectacular de la erosión diferencial de
un volcán que tenía una gran vida en su cruter. Las rocas más débiles en el hace tiempo que han
sido eliminados por la erosión. (Cortesía ol Torre Diablos Nanational Monumento.

bastante común. Torre del Diablo en Wyoming y los Hopi Buttes de Arizona son ejemplos
espectaculares. Las lavas que llenaban cráteres, siendo más resistentes a la erosión que los restos
débiles en los flancos, forman colinas empinadas sobre la topografía circundante (Fig. 5.13). Donde
la lava ha fluido por un valle entre rocas sedimentarias más débiles, erosión posterior puede
producir una inversión de relieve en el que un láser el flujo que originalmente ocupaba niveles
bajos se alza a una elevación más alta que los flujos posteriores que bajaron los valles recién
tallados (Fig. 5 14).

Higo. 5.14 La erosión diferencial puede provocar una inversión del relieve topográfico en el que los
valles se convierten en crestas cubiertas por lavas resistentes. Cuando sucesiva lava ha fluyó por un
canal de drenaje persistente, erosión después de dinero en efectivo tiende a siga el del basalto
resistente. Flujos posteriores, como 2. puede estar en un menor devoción que las anteriores y
producir un orden estratigráfico aparente (2-1-3) que difiere del verdadero orden de erupción, 1-2-
3.

A menos que las exposiciones sean casi continuas, los flujos individuales se remontan a sus
fuentes, pero las características geoquímicas distintivas pueden hacer posible "huellas dactilares"
una lava en particular y combinarla con un posible ventilación eruptiva. Por ejemplo, las lavas de la
meseta de Columbia se han agrupado en una serie de conjuntos sobre la base de sutiles
diferencias de composición, y esto ha permitido relacionarlos con diferentes grupos de diques que
sirvieron como alimentadores. Las lavas con características petrográficas y químicas similares
pueden tener la apariencia de flujos únicos de gran extensión cuando, de hecho, provienen de
diferentes fuentes. Erupciones repetidas de numerosos respiraderos dispersos durante períodos
relativamente cortos pueden conducir a "lavas meseta" que cubren vastas regiones. Las lavas que
cubren el Alto Las llanuras del centro de Oregon son un buen ejemplo ... difieren de las
inundaciones en que estos últimos son mucho más voluminosos y fluyen para mayores distancias
de algunas fuentes de fisuras en una localidad restringida;