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6.

1 a Formas de domos

Cuando la lava es tan viscosa que puede fluir solo una distancia corta, incluso en pendientes muy
pronunciadas, se acumula sobre su ventilación para formar una cúpula o espina dorsal de lados
empinados. El crecimiento puede ser endógeno, cuando se inyecta magma e infla el interior, o
exógeno, cuando se acumula como extrusiones en la superficie. Pocas cúpulas crecen por un solo
mecanismo; la mayoría cambia de una forma a otra a medida que se hacen más grandes. La cúpula
del monte. Santa Helena (Fig. 6.1), por ejemplo, fue principalmente exógeno en sus primeras
etapas de crecimiento, pero se volvió más endógeno con el thme.

Casi todas las cúpulas tienen algún componente de crecimiento endógeno, y muchas son
compuestas en el sentido de que están compuestas de extrusiones múltiples y coalescentes.

Muchas cúpulas, como las cúpulas rhyolitie de los distritos de Coso y Mono Craters de California,
crecen en cráteres formados por una erupción explosiva inicial (Fig. 6.2). Otros, como Showa
Shinzan (Fig 6.3), comienzan como intrusiones superficiales que luego se abren paso a la
superficie.

La mayoría de las cúpulas están compuestas de magmas viscosos ricos en sílice, como dacita,
traquita o riolita, pero incluso las lavas básicas pueden extruirse como cúpulas si la temperatura y
el contenido de gas son lo suficientemente bajos. Las lavas donicales son característicamente ricas
en vidrio; de hecho, muchas consisten en obsidiana. Pero en los núcleos de la mayoría de las
cúpulas grandes, el vidrio es reemplazado por una masa de tierra microcristalina. Aunque las
costras en bloque pueden ser pómezas, las lavas vesiculares gruesas son excepcionales. Por otro
lado, las vidas de muchas cúpulas andesitie tienen una textura microporosa formada por una malla
de cristales entrelazados. El contenido de fenocristales varía ampliamente, de casi cero a más de
30%

6.2 A Principales tipos de domos

Se ha acuñado un gran número de términos para describir las diversas formas morfológicas de las
cúpulas, pero la mayoría pertenece a uno de los cuatro o cinco tipos principales (Fig. 6.4).

1. Los criptodomas están formados por intrusiones poco profundas de magma que hacen que la
superficie del suelo se convierta, a veces en cientos de metros. Un ejemplo reciente es la cúpula
de Usu-shinzan, Japón, que se formó en 1977 y 1978 sin romper la superficie. Las cúpulas
intrusivas de este tipo son especialmente comunes en las cuencas sedimentarias. Un ejemplo
espectacular es el complejo de Criptodomas del Plioceno en Sutter Buttes, Califomin. El aumento
de cuerpos de dacita viscosa arqueó los lechos sedimentarios superpuestos sobre un área de 10
km de ancho. Se formaron fallas subradiales, rompiendo los sedimentos en sectores e
inclinándolos en ángulos tan empinados como 60 grados. En un sector, las camas con un espesor
agregado de 1500 m se volvieron a verticalidad y localmente revocar.

2. Las cúpulas de enchufe se forman cuando el magma muy viscoso se extruye de una ventilación
como pasta de dientes de un tubo. Las cúpulas de Lassen Peak ilustradas en la Fig. 6. Soy un
ejemplo bien conocido. Producen columnas de lados empinados con un radio aproximadamente
igual a a la de su ventilación. En casos raros pueden formar espinas con alturas de cien metros o
más. Los flancos de una cúpula de tapón o espina pueden ser estriados y pulidos por abrasión el
magma casi sólido contra las paredes del conducto.

Muchas cúpulas de tapón comienzan a crecer como intrusiones poco profundas y luego rompen la
superficie. La cúpula de Showa-shinzan en Japón, por ejemplo (Fig. 6.3), comenzó a crecer como
un criptodomo en carly 1944 y en los meses siguientes levantó la superficie del suelo unos 200 m
antes de que un enchufe central se abriera paso para elevarse otros 110 m.

3. Peléan cúpulas, llamado así por las cúpulas formado en el Monte. Pelle, Martinica, en 1902-
1905 y 1929-1932, son una forma más grande y evolucionada de cúpulas de tapón que se han
derrumbado en caóticas pilas de astrágalo. Tienden a ser de forma irregular, especialmente si
forman grupos compuestos, y pueden tener una columna vertebral que sobresale a través de los
escombros de bloques. Sus pendientes gruesas y en bloques les dan una forma crudamente cónica
con ángulos de pendiente pronunciados.

4. Las cúpulas de lava se componen de extrusiones superpuestas de flujos viscosos que se


extienden solo a cortas distancias de una ventilación central. La relación de su altura a ancho es
menor que la de los tipos anteriores. Tienden a ser menos simétricos porque su crecimiento es
más fuertemente influenciado por las inclinaciones de la superficie subyacente del suelo y los
diferentes recorridos seguidos por flujos sucesivos.

6.3 A Formas y Tamaños

La configuración geométrica de las cúpulas se define mejor por la relación entre su altura y ancho
(Fig. 6.5 a) y es principalmente una función de la viscosidad y la velocidad de descarga del magma.
Se puede aproximar mediante el siguiente modelo mecánico simple que asume un hemisferio
simétrico rodeado por un delantal de astrágalo y descansando sobre una base plana (Fig. 6.5 b):

donde o es la fuerza de la corteza semirrígida, es el grosor de la corteza, y es el peso unitario del


magma, y h es la presión interna debajo del vértice de la cúpula. El cálculo tratael magma como un
líquido bajo presión. El valor D dado por esta ecuación es un número adimensional que gobierna la
relación entre la altura y la anchura; en el caso del Sr. 6.1b), era aproximadamente 1.0. Otras
variables, como la viscosidad del magma y las propiedades físicas del caparazón, tienen
relativamente menos influencia. A medida que crece, una cúpula está constantemente cambiando
su forma a medida que cae y las explosiones alteran la regularidad de sus flancos, pero entre estos
eventos su forma tiende a acercarse al perfil de equilibrio.

Peléan espinas, aunque es muy raro, se encuentran entre las más espectaculares de todas las
características volcánicas. Higo. 6.6 ilustra la gigantesca columna vertebral que comenzó a elevarse
desde la cima del monte. Pelle en noviembre de 1902. Entre el 9 y el 12 de noviembre, se elevó
60m, y para el 24 de noviembre, había alcanzado una altura total de 200 m y una elevación de
1575 m antes de comenzar a desmoronarse. Continuó aumentando a través de las etapas
sucesivas, cada una terminando con el colapso en una pila de escombros. Si hubiera permanecido
intacta, la columna vertebral habría tenido 850 m de altura y habría alcanzado una elevación de
2000 m sobre el nivel del mar.

En Mt. Santa Helena, la cúpula de 1980 tenía un volumen de 4 millones de m', pero después de
nueve fases de crecimiento y erupciones explosivas durante 1981 y 1983, alcanzó un tamaño de
44 millones de m' y midió 880 por 830 m en su base y 224 m de altura. A partir de entonces,
continuó creciendo pero a un ritmo constantemente decreciente. Se midieron tasas similares
durante el crecimiento del monte. Unzen (Fig. 6. 7) entre Mayo de 1991 y Mayo de de Monserrat
en las Antillas entre septiembre de 1995 de crecimiento de cúpulas observadas de cerca tienen
varió de 0.14 m' por segundo en Galeras en colombia en 1991 a 3.5 m por segundo en Unzen, en
1991, a 5.2 m' por segundo en Monstercat en junio de 1997.

Las cúpulas comúnmente crecen en grupos que se unen para formar grandes estructuras
complejas. La erupción del monte. Unzen en Japón, que comenzó en mayo de 1991, produjo una
sucesión de cúpulas de este tipo (Fig. 6.8). En diciembre de ese año, la cúpula no. 6 alcanzó una
elevación de 1.375 m, luego a fines de marzo y principios de abril de 1993, las cúpulas 10 y 11
crecieron simultáneamente. A pesar de las frecuentes fallas de pendiente, la cúpula 10 alcanzó
una elevación de 1.440 m, el punto más alto de todo el complejo. Se estima que entre el 20 de
mayo de 1991 y principios de marzo de 1993, la producción de lava, casi todas las cuales
contribuyeron a las cúpulas, fue de 130 millones de metros. En el momento en que la erupción
Finalizado en mayo de 1995, se habían formado 13 cúpulas.

6.4 4 Estructura Interna

Las complejidades internas de las cúpulas son un reflejo de las variadas formas en que crecen. Las
bandas fluidales están bien desarrolladas en algunas cúpulas y ausentes en otras. Por lo general,
es concéntrico con la superficie (Fig. 6.9), especialmente en cúpulas intrusivas, pero también
puede tener una gavilla- o forma fanlike.

Las bandas concéntricas son más características de las partes centrales, directamente sobre los
conductos de alimentación, y generalmente cambian a bandas en forma de abanico lejos del
centro. Las caídas internas de los planos de flujo se aplanan en los márgenes y en las cúpulas
endógenas, y los montículos de lava pueden incluso encenderse y sumergirse hacia afuera. La
exfoliación de los planos de flujo se asemeja a la apertura de los pétalos en un capullo floral que se
expande desde adentro. La unión es generalmente irregular o crudo radial y resulta en gran parte
de interna expansión, pero algunas juntas de contracción son paralelas a la superficie y puede
confundirse fácilmente con planos de flujo.

Una orientación preferida de los fenocristales alargados puede indicar direcciones de movimiento,
pero este es un criterio menos confiable de la dirección del flujo que las estrías en los planos de
corte. El corte a lo largo de planos de flujo internos o contra las paredes del conducto puede
producir superficies estriadas y pulidas, especialmente en cúpulas de tapón; sin embargo, donde
las rocas circundantes son débiles y friables, los márgenes consisten en brechas de fricción con
fragmentos arrancados de las paredes e incorporados a los lados de la cúpula.

6.5 A Erupciones explosivas de domos

Las cúpulas aparecen comúnmente después de erupciones piroclásticas explosivas, al igual que la
cúpula actual en el cráter del monte. Santa Helena comenzó a crecer después de la explosiva fase
de la erupción de 1980. Sin embargo, su crecimiento posterior no siempre es tranquilo. Aunque el
magma viscoso se emplaza lentamente como intrusiones masivas y bloques angulares de
escombros, el gas es un componente importante y, dependiendo de cómo se libere, puede afectar
el modo de emplazamiento. Todas las cúpulas emiten gas a través de grietas, a veces durante
muchos años después de que han dejado de crecer.

Este es especialmente cierto para las cúpulas endógenas. Pero cuando las grietas formadas por la
expansión de la corteza quebradiza se llenan con magma, su permeabilidad disminuye y se impide
la desgasificación. Esto aumenta en gran medida la posibilidad de arrebatos explosivos. Debido a
que el magma es tan viscoso, los gases exsolved se confinan bajo altas presiones, y cuando están
atrapados en el interior, pueden ser liberados por un fallo repentino de un frente de flujo
sobrevirado. El volcán Merapi, Java, ha tenido erupciones repetidas de este tipo (Fig. 6.10). Los
mecanismos de estas erupciones relacionadas con la cúpula se examinarán con mayor detalle en el
Capítulo 8.