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Tefra de caída piroclástica

7.1 A Tipos de Erupciones Piroclásticas

Todos los magmas contienen cierta proporción de gas que se resuelve a medida que el magma se
acerca a la superficie. En algunas condiciones, esto simplemente produce lava vesiculada, mientras
que en otras interrumpe el magma y lo descarga explosivamente, ya sea como flujos piroclásticos
(el tema del próximo capítulo) o como explosivos, de gran angularjecciones. A pesar de su gran
diversidad (Fig. 7.1), las erupciones explosivas se pueden dividir en dos tipos generales. Durante la
mayoría de las erupciones basálticas, los fragmentos sólidos o plásticos de magma son expulsados
del respiradero en ángulos altos y, siguiendo un curso parabólico a través de la atmósfera, cubren
la topografía circundante con escombros de todos los tamaños. En otras erupciones, las partículas
más pequeñas, que varían en tamaño desde milímetros hasta micras, se transportan a alturas de
cientos o miles de metros donde los vientos las dispersan en regiones anchas. del primer tipo en el
que los fragmentos incandescentes de todos los tamaños siguen trayectorias balísticas se conocen
como hawaianos o estrombolianos, dependiendo de la fuerza de la explosión.

El segundo tipo en el que pequeños fragmentos son propulsado en una columna de erupción
vertical, rica en gas es característico de la actividad pliniana, Pliniano más débil, o sub-Pliniano,
erupciones grado en un tipo vulcaniano en el que la columna de erupción no alcanza grandes
alturas y la descarga de gas cargado de cenizas es menos continua. Las erupciones vulcanianas se
convierten en el tipo Surtseyan a medida que más agua superficial contribuye a las explosiones.
Todos estos tipos de erupciones producen tefra, el nombre general dado a todos los tipos de
piroclásticos material. A diferencia de los flujos piroclásticos, que tienden a seguir la topografía, la
tefra de ceniza se deposita uniformemente sobre colinas y valles por igual (Fig. 7.2).

7.2 Una Fragmentación de Magma

Varios factores rigen cuál de estas formas tomará una erupción explosiva. A medida que las
burbujas se nuclean y se expanden, comienzan a contactarse entre sí y se fusionan, y, si son lo
suficientemente abundantes, interrumpen la continuidad del magma. Aunque los principios
básicos que rigen la interrupción del magma son bastante simples, el proceso es difícil de
cuantificar, principalmente debido a la gran variedad de factores que rigen el comportamiento
eruptivo.

La proporción total de gas es obviamente importante, pero también lo son la viscosidad del líquido
y la velocidad a la que aumenta. Cuando el gas puede expandirse libremente en un magma
ascendente de baja viscosidad, se descomprime en gran medida cuando emerge del respiradero.
Sin embargo, esto no impide que se descargue a una alta velocidad. A medida que la vesiculación y
la expansión comienzan en lo alto de la columna, la mezcla de gas-líquido inflada aumenta a una
velocidad de aceleración, muy a la manera de un géiser. La espectacular fuente durante las
erupciones basálticas en Hawai es un buen ejemplo (Fig. 7.1a). Por otro lado, si la proporción de
gas es relativamente pequeña, comienza a separarse y expandirse a un nivel más alto y la
velocidad de eyección no es tan grande.
El nivel al que el gas se resuelve en una columna ascendente de magma depende de dos factores:
la cantidad de gas en solución y la facilidad con la que las burbujas se nuclean y se fusionan.
Cuanto mayor sea la proporción de volátiles disueltos, más profundo será el nivel en el que
alcanzarán su límite de solubilidad. Se requiere una cierta cantidad de sobresaturación para que
las burbujas de gas se nucleen, pero normalmente es menor que aproximadamente 10 barras,
especialmente si el CO, es un componente importante o si el magma contiene cristales en los que
las burbujas pueden nuclear. Dependiendo de la cantidad y la composición de sus volátiles, la
mayoría de los magmas comienzan a vesicular a profundidades de 1 o 2 km, pero debido a que el
CO, es mucho menos soluble que el agua,se resuelve a mayores profundidades. Los basalts
estallaron en el fondo marino, por ejemplo, están bajo tal presión que pueden exsolve poco vapor
de agua, pero forman burbujas de CO, con bastante facilidad. Las solubilidades de los volátiles no
son independientes entre sí; exsolución de CO, facilita la exsolución de otros gases también
porque la presencia de la Fig. 7.2 Como se ve en este ejemplo en Oshima, Japón, la tefra de caída
de ceniza se deposita con un grosor casi uniforme independientemente de la topografía. Esta
"cama de manto" está en contraste con los depósitos de flujos piroclásticos, que tienden a seguir
los valles. Cuando visto en rocas más antiguas, camas cubiertas como estas han sido mal
interpretados como plegables. Tenga en cuenta que la erosión rápida puede producir marcadas
inconformidades, incluso durante el curso de una sola erupción.

la tensión superficial agrega fuerza a las paredes delgadas entre las burbujas adyacentes e impide
su coalescencia. Otro factor es la tasa de expansión. Los líquidos de silicato tienen tasas de
relajación características a las que sus estructuras pueden responder a la deformación. Cuando se
deforman a tasas más rápidas que aquella a la que pueden fluir, se rompen como el vidrio. Por lo
tanto, las burbujas en rápida expansión son más propensos a fusionarse que los que crecen más
lentamente, Relajación rara una función de varios factores, el más importante de los cuales son
probablemente sílice y contenido de agua.

7.3 A Tamaños y formas de eyecta piroclástica

Los fragmentos piroclásticos se clasifican normalmente según su tamaño en una escala


granulométrica. El sistema que se muestra en la Tabla 7.1 de 2 mm, lapilli entre 2 y 64 mm, y todos
los fragmentos de mayor tamaño se llaman bloques o bombas, dependiendo de si su forma es
angular o redondeada. La morfología de la eyección (Fig. 7. 4) está determinado principalmente
por la viscosidad y la velocidad de enfriamiento del magma. Los magmas calientes y fluidos
tienden a formar bombas redondeadas, mientras que más viscoso orapidly enfriado eyección

son más angulares. Las bombas de magma fluido que se enfrían lentamente permanecen plásticas
y se ven afectadas por las fuerzas aerodinámicas durante el vuelo. Si todavía son blandos y
plásticos cuando golpean el suelo, se aplanan en lo que se llama salpicaduras o "bombas de
estiércol de vaca. La expansión continua de las burbujas de gas en el interior de una bomba hace
que la superficie frágil se agriete y adquiera la apariencia de "corteza de pan". Otros términos
utilizados para describir el material piroclástico incluyen escoria, una de eyección resultante de la
vesiculación fuerte del magma gas-rico, del mafie, y de la piedra pómez, el producto de la
vesiculación extrema del magma félsico. El equivalente basáltico de la piedra pómez, la reticulita,
puede ser igualmente poroso.
Al combinar los diversos términos de forma con los de tamaño, se puede hablar de lapilli
escoriáceo, ceniza pómez, bombas de corteza de pan, etc. Incluso con todos estos términos
descriptivos, sin embargo, a menudo es difícil proporcionar una definición precisa de material con
una gama de Tamaño. Las distinciones basadas en la distribución de tamaño de las partículas
proporcionan medios más cuantitativos de caracterizar el material piroclástico. Para determinar
las proporciones de diferentes tamaños, se pasan muestras de varios kilogramos a través de una
serie de tamices para separar las partículas de acuerdo con una progresión geométrica en la que
cada tamaño sucesivo disminuye a la mitad que el anterior. Se pesa cada fracción mayor que un
tamaño dado, y sus proporciones se utilizan para construir una curva personalizada de tamaño
versus fracción de peso (Figura 7.5a). Estas curvas normalmente tienen una forma sigmoidal, pero
la forma para cada tipo de tefra es distintiva. De esta información se pueden derivar dos
parámetros útiles: tamaño medio y el grado de clasificación. La mediana (Md) representa el
tamaño en el que las partículas se dividen en dos partes iguales, una más grande y el otro más
pequeño que la mediana. El coeficiente de clasificación (ad) es la relación (684 - 616) 2, que refleja
la homogeneidad de la muestra. Mde caracteriza la tosca general del depósito, Considerando que
es una medida de la distribución de tamaño, con el valor de disminuyendo a medida que los
tamaños se vuelven más uniformes. La mayoría de la tefra de ceniza es relativamente bien
ordenados. Durante el transporte, los fragmentos más pesados y más grandes caen más
rápidamente y alcanzan el suelo antes que las partículas. Por lo tanto, los depósitos de una caída
de ceniza dada tienden a estratificarse con los tamaños y densidades de las partículas que
disminuyen tanto hacia arriba en un lugar dado como lateralmente a un nivel estratigráfico dado.
El grado de clasificación aumenta con el tiempo que el material está en el aire y la distancia que
recorre.

7.4 A El presupuesto magmático de una columna erupción

El tamaño y la forma de las columnas eruptivas que se elevan durante los eventos explosivos son
una buena medida de la intensidad de las erupciones plinianas. Estas columnas se pueden dividir
en tres partes, cada una distinguida por un comportamiento dinámico diferente (Fig. 7.6). La parte
basal de la columna, generalmente a unos pocos cientos de metros de altura, se caracteriza por
altas velocidades de eyección y rápida desaceleración. La zona media, que puede tener decenas de
kilómetros de altura, se distingue por una intensa convección turbulenta. A medida que la
densidad del gas caliente en expansión se convierte en la de la atmósfera circundante, la columna
continúa aumentando en virtud de su flotabilidad térmica.

El límite superior de esta zona está definido por el nivel en que la densidad de la columna es igual
a la de la filosofía. El impulso de la columna le permite seguir elevándose por encima de este nivel,
pero pronto pierde velocidad y comienza a extenderse lateralmente, dando a la columna su forma
de hongo típica. Cuando la velocidad a nivel de la ventilación cae por debajo de unos 100 m por
segundo, la columna de extensión lateral de expulsión por convección de gas colapso. La velocidad
es una función del diámetro de la ventilación y el flujo de volumen de la erupción, por lo que el
magma debe descargarse a una velocidad mayor para sostener una columna de erupción desde
una ventilación grande que desde una más pequeña. Los factores que rigen la forma de una
columna eruptiva (diámetro, altura y velocidad) dependen de la magnitud del evento y la
velocidad de descarga de magma, que a su vez son funciones de la duración y el volumen de la
erupción. Es posible determinar estos factores cuantitativamente a partir de la forma de depósitos
establecidos por las erupciones, incluso cuando el evento no fue presenciado. La erupción PI
prehistórica del monte. Pelée ha sido examinado de esta manera.

El volumen de piedra pómez descargada durante la erupción fue de aproximadamente 0,95 km',
que, cuando se divide por un factor de 5 para tener en cuenta la baja densidad de este material
(aproximadamente 1. 0) en comparación con la de lava (sobre 2. 5) y los numerosos vacíos que
constituyen aproximadamente el 50% del volumen de ceniza, da un valor para un volumen
equivalente de 0,19 km', den roca densa equivalente (DRE).

La energía térmica liberada en la erupción se ha calculado

usando la siguiente fórmula:

donde E. está en julios, V es el volumen en km' (en este caso 0.95), d es la gravedad específica
(1.0), T es la temperatura de la expulsión (500°C) y K es una constante que incluye el calor
específico del magma y el equivalente ical mecánico de hent (8.37 104). Por lo tanto, la energía
térmica liberada habría sido de 4 x 101 julios o aproximadamente 20,000 veces la de la bomba
atómica de Hiroshima. La cinética la energía sería mucho menor, por lo general alrededor de un
pequeño porcentaje de la energía térmica.

La masa erupcionada (0,19 km") estaba compuesta por un 85% (0,16 km3) de piedra pómez
derivada de magma nuevo y un 15% (0,03 km) de fragmentos angulares provenientes de las rocas
más antiguas evacuadas para formar un cráter de este volumen. El valor máximo para la masa
erupcionada está relacionado con la velocidad de descarga de acuerdo con la siguiente ecuación:

donde r es el radio del respiradero (60 a 70 m), d, es la densidad del (2.65 x 10" kg m '), d es la
densidad del magma (2.5 10' kg m '), g es la aceleración de la gravedad (9.81 2), y v es la viscosidad
del magma (5 x 10" Pa s). El valor obtenido, 3.8 a 7.0 x 10' kg s'i, corresponde a un volutasa
métrica de descarga de 1,5 a 2,8 x 10 m s Por lo tanto, el 0,16 km de magma nuevo podría haber
estallado en aproximadamente 1.5 a 3 horas.

La velocidad máxima de ascenso del magma sería:

que produce valores de 1.3 a 1.8 m s

La altura alcanzada por la columna de cenizas se puede estimar por diferentes medios. La fórmula
para la altura en términos de masa estalló, METRO.

da 18.6 a 21.6 km, mientras que en términos de la tasa de liberación de energía térmica, O, da
20,2 para 24 km. O es la tasa de liberación de energía térmica. 0,4 x 1014 J en 1,5 a 3 horas o de
3,7 a 7,4 10 w

la dirección del viento dominante y 5 km en una dirección perpendicular a ese eje. Esto indica una
columna de 21 km de altura y un viento comercial de 10 m por segundo desde el noreste. Estos
resultados son consistentes con una altura media observada de la columna de 20 a 22 km.

la zona convectiva (H) y al radio de la vect r) se expresa por la fórmula:


Una altura total, H, de 20 a 22 km corresponde al valor de H, de 14.7 a 16.2 km y un radio de
ventilación de aproximadamente 0,06 km. El radio del columna alcanzó 7 a 8 km. La velocidad de
eyección inicial, U de partículas en el nivel del cráter se puede estimar a partir de la ecuación;

donde g es la aceleración de la gravedad (9.81 m s 1), r, el tamaño del más grandes fragmentos de
piedra pómez (0,4 m), d su densidad (una masa por unidad volde 1000 kg m*), C el coeficiente de
fricción (aproximadamente 1), y d la densidad efectiva del gas en el cráter (0,19 kg m 1). Así. sería
de aproximadamente 230 m s para un fragmento de 40 cm y 310 m s para uno de 70 cm - casi la
velocidad del sonido, Durante algunas erupciones de este tipo, las velocidades de los fragmentos
son probablemente supersónicas

Todos estos cálculos se llevan a cabo después del hecho de un evento para el que no hay registros
historie. En el momento de la erupción (alrededor de 1300), la isla de Martinica estaba habitada
por indios caribes que no dejaron en cuenta el evento.

Los estudios del anuncio 79 erupción del Vesubio, para la que tenemos las descripciones clásicas
de Plinio el Joven, nos permiten volver sobre la secuencia de eventos con mayor precisión,
Comenzó el 24 de agosto a la una de la mañana con dos fases eruptivas (Fig. 7.7). Durante las
primeras 7 horas, la pluma de ceniza subió de 14 a 26 km con una producción de 7.7 x 10' kg s y
una fuerte caída de piedra pómez blanca. Esta fase se parecía al episodio P1 de Mt. Pelée. Luego,
durante las siguientes 12 horas, la pluma subió a una altura de 32 km y la piedra pómez blanca dio
paso al gris, lo que indica un cambio químico en la composición del magma. El piedra pómez
cubrió completamente la ciudad de 9 km al sureste de la volcán. Una media docena de flujos
piroclásticos violentos, a menudo conocidos como "se emitieron oscilaciones (véase el Capítulo 8).
La primera, el 25 de agosto

a la una de la mañana abrumado Herculano, y el quinto, aproximadamente 6 horas más tarde,


descendió sobre Pompeil. En el transcurso de la erupción de 19 horas, se emitieron 4 km (DRE) de
tefra. Las columnas erupcionantes producidas por estas erupciones explosivas a gran escala
pueden ingresar a la parte inferior de la estratosfera (a alturas de 10 a 17 km). Los del monte.
Pelée y Vesubio, que se estima que han aumentado a 20 a 30 km, fueron superados por los de la
erupción de Pinatubo, Filipinas, en 1991 (40 km) y la erupción prehistórica de Taupo, Nueva
Zelanda, donde las columnas se elevaron más de 50 km. Cuando la ceniza de estas columnas
eruptivas se dispersa en la estratosfera superior, puede afectar el clima a escala global (véase el
Capítulo 14). La ceniza finalmente cae sobre gran parte de la tierra. Aunque la ceniza fina,
ampliamente desempapada, normalmente no se nota, se conserva en las capas de hielo polares,
ya sea como polvo fino o como una capa débil en el lee,

7.5 una distribución generalizada de cenizas

La distribución de la ceniza en el aire depende en gran medida de la fuerza y la dirección de los


vientos a diferentes altitudes. Debido a que los vientos de gran altitud, principalmente entre
aproximadamente 5,000 y 15,000 m, tenden más o menos de este a oeste, la distribución de las
cenizas recientes es al este o al oeste de los respiraderos eruptivos, particularmente en los
trópicos.Este efecto del viento se ha observado en varias erupciones históricas Durante las
erupciones de Krakatau en 1883, las cenizas finas se elevaron a alturas de más de 50 km; la caída
de cenizas fue visualmente aparente 2.500 km al oeste del volcán, y el área total cubierta por
cenizas fácilmente reconocibles fue 827,000 km2. Mucho polvo impalpable permaneció en la
atmósfera superior durante varios años, causando brillantes puestas de sol en todo el mundo. Las
nubes de polvo encireled el globo en 13V, días y a una altitud de

30 a 50 km, su velocidad promedio fue de 120 km por hora La propagación de cenizas después de
la erupción del monte. St. Helens el 18 de mayo de 1980, está bien documentado, ya que fue
seguido de cerca no solo sobre el terreno sino también por continuas observaciones satelitales. En
la primera media hora, un penacho vertical alcanzó una altura de 27 km y luego formó una
columna estable entre 14 y 19 km de altura. En 10 minutos, se había formado una nube en forma
de hongo y comenzaron los vientos predominantes para transportar cenizas a cientos de
kilómetros hacia el este (Fig. 7.8). La ceniza formó una capa de 4 cm de espesor a 300 km del
volcán y se dejó caer en cantidades más pequeñas a distancias de más de 1.500 km.

Fotografías de satélite de grabado de la propagación de la nube de ceniza a través de los estados


de Washington, idaho, y partes de Oregon, Montana, y W Wyoming. En 10 horas viajó alrededor
de 1.000 km para una velocidad promedio de 100 km por hora.

Aunque la erupción del 18 de mayo produjo 1. I km' de ceniza, esta no fue la erupción explosiva
más fuerte en la historia del volcán. El registro estratigráfico de depósitos de cenizas bien fechados
establecidos por erupciones anteriores muestra que Mt. St. Helens ha estado activo
intermitentemente durante los últimos 4 500 años y que las magnitudes de muchas erupciones
anteriores han superado la de 1980.

7.6 Un espesor, fragmentación y Dispersión de depósitos

Los estudios de depósitos de tefra se pueden utilizar para cuantificar la intensidad de las
erupciones explosivas, incluso mucho después de que hayan ocurrido. Tres factores de grosor,
tamaño de grano y extensión aérea reflejan el principio simple de que las erupciones violentas
producen eyecciones de tamaños más finos y las distribuyen en mayores espesores en regiones
más amplias. Un ejemplo del uso de estos factores en la evaluación de la caída de la felpa
prehistórica del monte. Pelec se discute en una sección anterior (Fig. 7.9). Las diferentes líneas de
igual espesor de un depósito) tienen una forma elíptica que da testimonio de dos regímenes en la
atmósfera por encima de la ventilación: el suroeste vientos comerciales a elevaciones de menos
de 6 km y vientos en la dirección opuesta a altitudes más altas.

Grueso (T)

El espesor del depósito es una función directa del volumen total erupcionado y disminuye
exponencialmente con la distancia desde el respiradero. El espesor de la piedra pómez de la
erupción Pl disminuye de entre 5 y 8 m a una distancia de 2 km del cráter a sólo 0,4 m a una
distancia de 8 km. El factor T correspondiente al espesor máximo en el cráter es difícil de medir
porque muchos fragmentos caen de nuevo en el cráter y se reducen en tamaño erupciones
posteriores. Una extrapolación gráfica de T basada en las variaciones de espesor con la distancia
desde el cráter, da un valor teórico de I5 m.

Fragmentación (F)
El grado de fragmentación, que aumenta con la fuerza de la erupción, corresponde al porcentaje
de material con tamaños más pequeños que I mm. Se usa el valor a la distancia donde el isopach
para 0.1 T (1.5 m en el caso de la piedra pómez P1) cruza el eje principal de dispersión, que, para
este depósito, es NE-SW y%

Dispersión (D)

La distribución aérea de un depósito de este tipo es difícil de medir porque no hay una manera
fácil de determinar las áreas que estaban cubiertas por solo unos pocos milímetros de ceniza y que
luego fueron barridas por el viento y la lluvia. Por esta razón, el área encerrada por un isopach
bien definido se usa normalmente. Los isopachs para 2, 1, y 0,5 m (Fig 7. 9) encierran áreas de 26,
69 y 181 km", respectivamente. Por extrapolación, se puede calcular que el isopach para 0,01 T
incluido 900 km', y es este valor el que se usa para D.

Por lo tanto, la erupción P1 se caracteriza por los factores T 15m; F = 10% y D = 900 km2. Aunque
este método puede parecer un poco complejo, permite una comparación cuantitativa de varios
tipos de erupciones piroclásticas (Fig. 7.10), A modo de comparación, el tipo hawaiano tiene una
extensión aérea muy restringida (D) y poca o ninguna fragmentación (F), mientras que para el tipo
estromboliano, estos valores son mucho mayores. Se pueden distinguir dos tendencias. Incluye
sub-Pliniana, Pliniana,

Erupciones ultraplinos que duran horas y extienden piedra pómez sobre vastas áreas; el área
dentro del isopach para 0.01 T puede ser tanto ch como 50,000 km2. La segunda tendencia incluye
violentas erupciones vulcanianas y Surtseyianas que producen eyecciones muy finas. La
proporción de material depositado fuera del isopach de 1 cm suele ser solo del 10%, pero en casos
excepcionales puede ser tan grande como 7496, como lo fue, por ejemplo, en la erupción de 1902
del volcán guatemalteco Santa María.

Las formas que toman los isopachs son muy variadas. Su forma más simple es circular, pero la
mayoría están distorsionadas por los efectos de los vientos predominantes. Los depósitos de
piedra pómez de la erupción del monte. Mazama que formó el lago del cráter son un buen
ejemplo (Fig. 7.11). Tienen dos lóbulos distintos producidos por dos erupciones que estaban muy
cerca en el tiempo, pero se vieron afectados por diferentes patrones de viento. La forma de
isopacos para erupciones antiguas puede ser difícil de establecer, los productos ol una erupción a
menudo se mezclan con los de otro, y el material puede haber sido redistribuido por erosión y
redeposición. Sin embargo, el método puede permitir a uno identificar un centro eruptivo dentro
de un conjunto tot isopachs concéntricos, incluso mucho después de que la forma topográfica del
volcán se ha ido

Cuando la ceniza se ha transportado sobre el mar, se deben obtener una gran cantidad de núcleos
a partir de sedimentos oceánicos para establecer el patten de distribución. Por ejemplo, se han
utilizado grandes cantidades de muestras de cenizas no perturbadas recuperadas del suelo del
mar Mediterráneo para definir la distribución y el volumen de los depósitos de cenizas de la
erupción prehistórica de Santorini (Fig. 7.12). De manera similar, las partículas de cenizas han sido
recuperadas de depósitos de turba y glaciares donde fueron enterrados y preservados.
7.7 Vidrio, fragmentos líticos y cristales

La naturaleza del material que constituye una unidad piroclástica particular es una herramienta
igualmente útil. Aunque las bombas estrombolianas lapilli y escoriáceas pueden ser muy similares
de una erupción a otra, las eyecciones de grandes cenizas plinianas son distintivamente
heterogéneas. Se pueden distinguir tres componentes genéticamente diferentes en los productos
de la mayoría de las erupciones plinianas.

I. El componente juvenil está representado por fragmentos vesiculados y angulares de vidrio


fresco, a menudo en forma de piedra pómez.

2. Los fragmentos líticos de rocas más antiguas son arrancados de las paredes del respiradero y
pulverizados por la explosión. Pueden provenir de la piedra pómez Vesubio Fogo, Fragmentos
líticos de los cristales de Azores

lavas del mismo volcán o hom rocas más antiguas de la corteza o manto subyacente

3. Cristales formados en la cámara de magma olten sepa o ventilar antes del resto de la erupción o
durante la erupción. La forma euhedral de Thetr los distingue de los minerales derivados de rocas
más viejas desintegradas.

Las proporciones de estos tres componentes son a menudo muy tic de una erupción individual y
pueden ser una herramienta útil para correlacionar unidades eruptivas (Fig. 7.13). Por ejemplo,
cuando las eyecciones de M. Pelee se separan en estos tres componentes, sus distribuciones de
dize se pueden clasificar de acuerdo con el patrón unimodal típico para los depósitos de caída
piroclástica. La piedra pómez es el componente dominante entre los fragmentos de gran tamaño
(> I mm), mientras que los cristales constituyen la mayor proporción de partículas más pequeñas.
Como veremos en el capítulo que sigue, la distribución de tamaño permite distinguir los depósitos
de los de flujos piroclásticos que han marcado muchos de los mismos de ese volcán,

7.8 Explosividad

Se ha diseñado un índice de explosividad volcánica (VEI) para proporcionar una medida de las
fortalezas de las erupciones piroclásticas. Basado en varios factores numéricos (Fig. 7.14), de
manera cruda el de los terremotos definidos por la escala de Richter y proporciona un medio
litativo por el cual uno puede evaluar registros incompletos de la antigua erupciones. Una
clasificación de siete grados (0 a 6) se basa en combinaciones de diferentes criterios que van desde
hechos bien conocidos hasta inferencias lepotéticas. Estos factores incluyen la altura
volumerupted de la columna eruptiva, y la cantidad ot ceniza la troposfera o estratosfera.

De un total de más de 8,000 erupciones registradas, ¿alrededor de 20 volúmenes registrados en


exceso de I km? ¿Once erupciones plinianas, en su mayoría prehistóricas, producidas entre 10 y 25
km”, ¿La eniption de Tainboro, ¿Indonesia, en 1815 produjo 175 km? En una década promedio hay
104 erupciones de magnitud 0, 110 de magnitud 1, 304 ot 2 y 82 con una magnitud igual o
superior a 3. En los últimos cinco siglos, sólo ha habido cuatro rupturas de 6 (long Island en Nueva
Guinea en el siglo 18, Krakatau, Indonesia, en 1883. Santa María, Guatemala, en 1902; y Alaska en
1912) y sólo una de magnitud 7, que de la Tambora en 1815.