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2º Bachillerato: Inducción electromagnética

Inducción electromagnética: ¿puede crearse una corriente


eléctrica a partir del movimiento?
Cuando establecemos una diferencia de potencial (V, se mide en voltios) entre los extremos de un hilo
metálico se origina un campo eléctrico en su interior, cuyas líneas de campo se dirigen del extremo en el que
el potencial es mayor al extremos en el que el potencial es menor. En estas condiciones, las cargas libres que
hay en el hilo metálico (electrones) se ven empujadas por ese campo eléctrico y se genera una intensidad de
corriente eléctrica en el hilo (I, se mide en amperios: A), cuyo valor según la ley de Ohm es: I=V/R, siendo R
una propiedad del hilo denominada resistencia eléctrica (se mide en ohmios: Ω).

Si ese hilo conductor por el que circula una intensidad de corriente I se encuentra en un campo
magnético, se verá sometido a una fuerza que producirá movimiento, como ocurre en un motor eléctrico. De
esta forma, la diferencia de potencial de un campo eléctrico se transforma en energía cinética actuando
como “intemediario” el campo magnético.

Pretendemos ahora proceder a la inversa: ¿es posible que, en las debidas condiciones, el hecho de que un
conductor se mueva lleve asociado la aparición de un campo eléctrico en su interior?; es decir: ¿puede
transformarse energía cinética en crear una diferencia de potencial de un campo eléctrico? Cabe
esperar, por simetría de la situación, que este caso de nuevo actúe como “intermediario” el campo magnético.

La contestación a esta cuestión ha tenido una gran importancia para el desarrollo de nuestra sociedad,
mayor si cabe que el invento del motor eléctrico. Ten en cuenta que, hasta el siglo XIX, la única manera de
producir corriente eléctrica era mediante pilas que aprovechan las reacciones de transferencia de electrones
(reacciones redox). Con la solución al problema que nos planteamos en este apartado fue posible la
producción de corriente eléctrica a gran escala.

A1. En el dibujo se representa un campo magnético uniforme


perpendicular al papel, y un hilo metálico recto (tiene
electrones que se pueden mover fácilmente y cationes fijos)
contenido en dicho plano. ¿Por qué si movemos el hilo (y, por
tanto, también sus electrones libres) con velocidad constante v
hacia la derecha se produce una intensidad de corriente que lo
atraviesa, aunque sea de manera transitoria? Realiza un
análisis energético del proceso.

Este ejemplo nos ha mostrado que, en efecto, el movimiento puede producir un campo eléctrico.
Llamamos fuerza electromotriz (ε, se mide en voltios) a la energía no eléctrica que se ha transformado en
diferencia de potencial eléctrica. Esa energía, en este caso, ha sido aportada por el agente exterior que
empuja el hilo para que se mueva con rapidez constante (puedes comprobar que la corriente eléctrica que
temporalmente se ha creado en el hilo hace que el campo magnético empuje a todo el hilo hacia atrás).

Pero la situación descrita es sólo un caso particular. Existen situaciones muy distintas en las que el
movimiento de un conductor puede generar una corriente eléctrica, y que no podemos explicar haciendo uso
de los conocimientos adquiridos hasta aquí. En la siguiente actividad vamos a proceder un poco "a ciegas",
trabajando con elementos reales y apoyados por las conclusiones de la A1.

A2. En lugar de un hilo rectilíneo, podemos usar una bobina y conectarla a un amperímetro. Éste último
sirve para indicar el paso de corriente, y para cerrar el circuito. Coloca esa bobina en el interior de un
campo magnético (cerca de un imán), y mediante pruebas sucesivas, enumera las condiciones bajo las que
aparece una corriente eléctrica en la bobina. Realiza un análisis energético de la producción de esa
corriente eléctrica.

La actividad experimental realizada nos ha mostrado que:

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1. Mientras está cambiando la cantidad de campo magnético que atraviesa la superficie de un


circuito, aparece una corriente eléctrica inducida (Iind) en el circuito, sin que esté conectado a
ningún generador eléctrico. Esa corriente inducida es un reflejo de que hemos conseguido crear un
campo eléctrico en el interior del conductor, es decir, hemos creado una fuerza electromotriz
inducida (εind). Este fenómeno se llama: inducción electromagnética. Existen varias formas de
conseguirlo: acercando y alejando un imán (o electroimán) al circuito, acercando y alejando el
circuito a un imán (o electroimán), dando vueltas al circuito en presencia de un imán (o
electroimán)...
2. Mientras está aumentando la cantidad de campo magnético la corriente inducida va en un sentido, y
mientras está disminuyendo va en sentido contrario, es decir, pueden cambiarse los polos de la εind
3. Cuanto más brusco sea el cambio de la cantidad de campo magnético que atraviesa la superficie (es
decir, cuanto más cambio por unidad de tiempo se produzca), mayor será el efecto de inducción
electromagnética.

En los siguientes párrafos introduciremos algunos conceptos que nos permitirán describir con mayor
precisión el fenómeno de inducción electromagnética, e incluso nos permitirán adelantar fórmulas para
cuantificar ese fenómeno.

1. Flujo de campo magnético

La magnitud que mide la cantidad de campo magnético que atraviesa una superficie se llama flujo
magnético (Φ). En el caso de que la superficie sea plana y el campo magnético sea uniforme, el flujo será
máximo cuando las líneas de campo incidan perpendicularmente sobre la superficie, y será nulo cuando
r
ninguna línea de campo atraviese la superficie. Se define el vector superficie ( S )como un vector
perpendicular a la superficie y cuyo módulo es el valor del área. En los dibujos se representa la superficie
vista de perfil:

S
S
S

De acuerdo con estos comentarios, la fórmula matemática que define el flujo magnético que atraviesa
una superficie, en el caso de un campo magnético uniforme y una superficie plana, es:
Φ = B · S · cos BSˆ La unidad de Φ, en el S.I., será: T·m2, y se denomina wéber (wb).

El concepto de flujo magnético nos permite asegurar entonces que se producirá inducción
electromagnética en un circuito mientras está cambiando el flujo magnético que lo atraviesa, es decir,
mientras: Φ’ ≠ 0 Para que esto ocurra, deben estar cambiando una o más de las siguientes magnitudes: la
intensidad del campo magnético (B), el valor de la superficie (S), y/o la orientación relativa del campo y la
superficie (ángulo BS).

A3. Indica el cambio de qué magnitud es el responsable de la inducción electromagnética: a) cuando


introducimos el imán en la bobina b) cuando sacamos el imán en la bobina c) cuando damos vueltas a la
bobina en presencia del imán d) cuando damos vueltas al imán en presencia de la bobina. Intenta describir
algún experimento en el que aumente o disminuya la superficie del circuito.

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2. Ley de Faraday-Henry: relación entre εind (Vind) y el cambio de flujo.

La inducción electromagnética en un circuito no se produce cuando hay flujo de campo magnético


atravesando la superficie de dicho circuito, sino cuando está cambiando dicho flujo. Por tanto, εind no está
relacionada con Φ sino con su variación. Cuanto más bruscamente esté cambiando Φ, es decir, cuanto mayor
sea Φ’, más acusado será el efecto de inducción. En concreto, la ley de Faraday-Henry afirma:


ε ind = Φ ′ =
dt

A4. Calcula la εind en los siguientes casos: a) Φ=6t+1 b) Φ=5sen2t c) Φ=5t2-1 e) Φ=4t f) Φ=12

A5. ¿Cuándo puede usarse la siguiente expresión ΔΦ/Δt, para calcular la εind?, ¿y esta expresión: Φ/t?

A6. En el instante t=2 s: Φ=15 wb, y en t=5 s: Φ=39 wb. ¿Cuál es la εind durante ese intervalo de tiempo?

Resuelve los siguientes problemas:

1. El flujo magnético que atraviesa el circuito de la figura varía con el


tiempo según la ley: Φ=3t2+2t, donde Φ se mide en miliwéberes y t en
segundos. Si R vale 7 Ω, calcula la intensidad de corriente en el circuito.

R
2. Una bobina de 10 espiras y forma cuadrada tiene 5 cm de lado y se
encuentra en el interior de un campo magnético que varía con el tiempo, cuya inducción es B=2t2 teslas y
forma un ángulo de 30º con la perpendicular a la espira a) Calcula el flujo instantáneo (en cada instante) del
campo magnético a través de la espira b) Representa gráficamente la fuerza electromotriz inducida en
función del tiempo, y calcula su valor en el instante t=4 s c) Si la bobina tiene una resistencia total de 2 Ω,
calcula la intensidad de corriente en t=4 s.

3. El conductor móvil AB de la figura se mueve con una velocidad de 5 m/s sobre otros dos paralelos, en el
seno de un campo magnético B de 0,2 T, perpendicular al plano de la figura y saliendo de él. La resistencia
del circuito formado es de 0,2 Ω a) Calcula el valor de la intensidad que pasa por el amperímetro (A) b)
Calcula la fuerza que se necesita, en la condiciones del problema, para mantener constante la velocidad v con
que se mueve el conductor AB.

v
1m A

4. Ley de Lenz: sentido de la corriente inducida.

Cuando se induce una corriente eléctrica en un circuito, cuando se crea un campo eléctrico en el interior del
cable, se “crea” energía eléctrica. El Principio de Conservación de la Energía nos obliga a pensar que algo
o alguien habrán perdido una cantidad equivalente de energía. ¿Quién pierde energía? Parece lógico pensar
que quien pierde energía es el que ha provocado el cambio de flujo, es decir, el que ha provocado la
aparición de corriente inducida.

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Veamos un ejemplo:
1. Mientras estamos acercando el polo Norte de un imán a una bobina se induce una corriente eléctrica.
¿Quién ha provocado esa corriente?: el movimiento del imán. Parece lógico pensar entonces que el
aumento de energía eléctrica del circuito ha sido a costa de una disminución de la energía cinética
del imán.
2. ¿Quién frena al imán? Cuando circula corriente por la bobina, ésta crea un campo magnético. Si el
polo Norte de este nuevo campo se enfrenta al polo Norte del imán que se acerca, entonces es la
propia bobina la que se encarga de frenar al imán. Podemos determinar así cuál será el sentido de la
corriente inducida.
3. Conclusión: el Principio de Conservación de la Energía es el que determina el sentido de la corriente
inducida.

Pero, ese mismo ejemplo lo podemos interpretar de otra manera:


- Cuando se produce un aumento de flujo a través de la bobina, aparece una corriente inducida. Pero
ésta corriente crea un campo que produce un flujo opuesto al del campo original.
- Conclusión: el sentido de la corriente inducida es tal que se opone a la causa que lo produce. Si la
causa es el aumento de flujo, la corriente crea un flujo que se opone al original. Si la causa es la
disminución del flujo, la corriente crea un flujo que favorece al flujo original

El criterio para determinar el sentido de la corriente inducida (ver las conclusiones anteriores) constituye la
ley de Lenz, y se recoge en la fórmula de la ley de Faraday-Henry añadiendo un signo menos (se opone...):


ε ind = −Φ ′ = −
dt

A7. Aplica la ley de Lenz para determinar el sentido de la corriente inducida en los tres problemas de la
página anterior.

5. Generador de corriente alterna

Un generador de corriente alterna consiste en una bobina de N vueltas que gira en torno a un eje que
pasa por su centro, y está contenido en el mismo plano que cualquiera de las vueltas. Ese giro se produce en
presencia de un campo magnético que podemos considerar uniforme, y en una dirección tal que,
inicialmente, forma un ángulo de 0º con el vector superficie de la bobina (BS=0º).

El flujo inicial (t=0) será: Φ = B·N·S·cos0º = B·N·S, siendo N el número de espiras de la bobina, y S el
área de cada una de ellas.

Si la bobina gira uniformemente ω


radianes cada segundo (frecuencia angular Situación inicial
constante), entonces el ángulo BS en
cualquier instante (t) será: BS= ω·t

A8. Deduce una expresión para la fuerza electromotriz inducida en ese generador (dinamo). Representa
gráficamente εind frente al tiempo, e Iind frente al tiempo. ¿Sabes cuántas vueltas da la bobina cada
segundo?, ¿sabes el tiempo que emplea en dar una vuelta completa? ¿Quién pierde energía en este caso?

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A9. Una espira cuadrada de 10 cm de lado, situada en el plano XY, se encuentra en una región en la que
existe un campo magnético dirigido en el sentido negativo del eje OZ. Calcule la fuerza electromotriz
inducida en la espira si: a) la intensidad del campo magnético aumenta linealmente con el tiempo desde 0.5
hasta 2 T en 15 s b) manteniendo constante la intensidad del campo: B=2 T, se hace girar la espira a 60
revoluciones por minuto en torno a uno de sus lados.

6. Transformadores de corriente alterna

A10. Dos bobinas se encuentran conectadas mediante una barra de hierro. La bobina 1, y sólo ella, se
conecta a una fuente de alimentación de 12 voltios a) ¿Existirá flujo de campo magnético en la bobina 2?
b) ¿Aparecerá corriente inducida en la bobina 2? Justifica tus respuestas.

+ - Bobina 1 Bobina 2

Fuente de
alimentación
Núcleo de hierro

Si I1 es constante, no se produce inducción en la bobina 2, pero sí aparecerá si la I1 no es constante:


Mientras cambia el voltaje en la bobina 1 (V1), cambiará la intensidad (I1) que circula por ella, y cambiará el
campo magnético que crea esta bobina (B1). Por tanto, el flujo de B1 que traviesa la bobina 2 estará
cambiando, apareciendo así en la bobina 2 una diferencia de potencial inducida (V2) y una corriente inducida
(I2).

El cambio de la intensidad de corriente en la bobina 1 (I1), lo podemos hacer manualmente


proporcionando mayor o menor diferencia de potencial. Pero podemos hacerlo también conectándola a una
corriente alterna, que está cambiando continuamente de sentido y de valor. Este es el fundamento de los
transformadores: se conecta una bobina (primario) a un generador de corriente alterna, y aparece entonces
una corriente inducida en otra bobina cercana (secundario).

A11. Lee el Anexo 1, sobre el fundamento y funcionamiento de los transformadores, y anota las dificultades
que encuentres para entenderlo.

7. Campo electromagnético que se propaga por el espacio

Como ya sabemos, la interacción eléctrica y magnética son dos caras de una sola interacción: la
interacción electromagnética. Esta interacción es provocada por cargas eléctricas: si se encuentran en reposo,
sólo aparecen los efectos electrostáticos; si se encuentran en movimiento, además del efecto electrostático
aparece el efecto magnético.

El campo eléctrico y el campo magnético son así dos aspectos de una misma realidad: el campo
electromagnético, que es originada por una misma propiedad de la materia: la carga eléctrica.

Pero la relación entre el campo eléctrico y el campo magnético es más estrecha aún: en determinadas
condiciones, un campo magnético puede originar un campo eléctrico, y viceversa. Analicemos de forma
cualitativa esta relación:

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1. El fenómeno de inducción electromagnética muestra que un campo magnético variable en el tiempo es


capaz de producir una corriente eléctrica cuando en esa zona del espacio existe un hilo metálico
(dispone de cargas movibles), lo cual es una manifestación de que se ha creado un campo eléctrico: E
(que es perpendicular a B). La corriente inducida sólo pone de manifiesto algo que ocurrirá de todas
formas, aunque no exista un conductor que actúa como testigo: un campo magnético variable en el
tiempo provoca en el espacio un campo eléctrico mientras B está variando.
2. Del mismo modo, esperamos que exista una cierta simetría: un campo eléctrico variable en el tiempo
debe provocar en esa zona del espacio un campo magnético mientras E está variando. Este hecho fue
enunciado y demostrado por Maxwell en 1860.
Un experimento sencillo permite poner de manifiesto esta relación que acabamos de enunciar. Una
carga que describe un movimiento circular uniforme creará en el centro de su trayectoria un campo
eléctrico que varía continuamente de dirección; pero también sabemos que esa carga en movimiento
puede ser considerada como una espira circular de intensidad I, creando en su centro un campo
magnético perpendicular al plano de la espira. Podemos unir ambas consideraciones, y afirmar que el
campo eléctrico variable en el centro de la espira da lugar a un campo magnético (de nuevo, E y B son
perpendiculares).

Podemos observar entonces que la relación entre el campo eléctrico y el campo magnético es mucho
más profunda de lo que cabría esperar: no sólo son dos aspectos de una misma realidad, sino que la variación
temporal de uno provoca la aparición del otro, y viceversa. Imaginemos dos situaciones concretas en las que
debe ponerse de manifiesto esta relación:

- Cuando un cuerpo puntual cargado oscila en torno a una cierta posición de equilibrio creará a su
alrededor un campo eléctrico variable en el tiempo, que a su vez genera un campo magnético variable.
De esta forma, la variación en un punto determinado del valor de E se traduce en la aparición de un B
en sus puntos vecinos, y viceversa.
Es de esperar entonces que, transcurrido un cierto tiempo, la oscilación experimentada por la carga
pueda ser detectada por otra carga colocada a una cierta distancia, del mismo modo que una pequeña
perturbación producida en un punto de la superficie de una piscina puede ser detectada al cabo de
cierto tiempo en otro punto alejado de esa misma superficie. Solo que, en el caso de la oscilación de la
carga, la perturbación puede propagarse de un punto a otro del espacio ¡aunque no exista medio
material entre ambos puntos!

- Entre dos placas metálicas cargadas homogéneamente con signo opuesto se crea un campo eléctrico
uniforme cuyo valor depende de la cantidad de carga almacenada en las placas. Si variamos
continuamente la carga almacenada entre un valor +Q y otro -Q, se creará un campo eléctrico oscilante
en cada punto, que a su vez creará un campo magnético oscilante en todos los puntos de alrededor, y
cada uno de ellos creará un campo eléctrico oscilante en los puntos de alrededor... y así sucesivamente.
En consecuencia, la variación de carga de las placas puede ser detectada en puntos alejados de las
mismas, aunque exista el vacío entre esos puntos y las placas. Este hecho, que había sido predicho por
la teoría de Maxwell sobre el electromagnetismo en la década de 1860, fue probado
experimentalmente por Hertz en 1887, poniendo de manifiesto así la existencia de ondas
electromagnéticas.

La velocidad a la que se propaga la perturbación de un campo electromagnético de un punto a otro del


espacio depende de las características eléctricas y magnéticas del medio que los separa, y si es el vacío su
valor coincide con el de la velocidad de la luz. Esta coincidencia hace sospechar que, efectivamente, la luz es
una onda electromagnética.

Los trabajos de Hertz sobre la emisión y detección de ondas electromagnéticas, además de confirmar la
teoría (que hoy llamamos clásica) del británico Maxwell, tuvieron una gran repercusión en el desarrollo
tecnológico. El joven italiano Marconi recogió los trabajos del alemán Hertz, y fue capaz de dar el salto
hacia el nacimiento de la radio y la televisión.