Вы находитесь на странице: 1из 214

Пролог

Тревожный звон колокола эхом разнёсся по всей столице. Вмиг, снующие до этого по
своим делам словно муравьи, люди замерли, завертели головами, пытаясь понять, что
происходит. Впрочем, гремящая тяжёлыми латами стража, что горохом высыпалась на
улицы города, не предвещала ничего хорошего.
- Король убит!
- прокричал кто-то с надрывом.
- Король убит, король убит, король убит...
- расползлись шепотки посреди народа, заставляя бледнеть и хвататься за сердце.

- Убийца!!!
- Вон он!
- Держи его!
В конце рыночной площади быстро замелькало тёмное пятно. Воины, пыхтя и ругаясь,
ринулись за ним. Они яростно пробивались сквозь толпу живых изваяний, расталкивая
зевак в стороны, но фигура в чёрном оказалась шустрее. Беглец умело лавировал среди
толпы, порою перепрыгивая телеги и прилавки, проскальзывая под навесами. Вот он
юркнул за поворот, а когда спустя секунды стража домчалась туда - увидела лишь
пустой проулок.
- Где он?

- Найти ублюдка!
- На крыше! Он на кр..кх...грл...
- заверещал вспотевший толстячок в наверняка жмущих ему доспехах, но сразу же
умолк, захлёбываясь собственной кровью.
Маленький острый кинжал попал точно в неприкрытую шею и прошил гортань, лишая
стражника жизни. Остальные брызнули врассыпную, ища укрытия от смертельных
снарядов, но таинственный убийца, более не отвлекаясь, пустился наутёк. Бежал
уверенно и размеренно, проворно перескакивал с крыши одного дома на другой, если
надо ловко карабкался на этаж выше... Каждое его движение выглядело лёгким и
грациозным, будто совсем не требовало усилий.

Внезапно впереди забрезжил свет и из портала появился придворный маг - тощий


мужчина в белом балахоне с золотой мантией. Не медля, он наколдовал магические
путы, что искрящимися нитями паутины обвили тело беглеца, заставив неподвижно
застыть. Им оказался зеленоглазый парень: на пол-лица чёрная маска, плащ с
накинутым капюшоном, перчатки, а сам в полностью закрытых кожаных доспехах.
Казалось бы, вот преступник и попался, но во взгляде отсутствовал страх, наоборот,
он смотрел с вызовом и даже неким превосходством, а потом начал тлеть, таять густым
угольным дымом, струясь по воздуху.

Маг мгновенно пробормотал какое-то заклинание в надежде остановить это, но ничего


не изменилось. Выкрикнул скороговоркой ещё одно - безрезультатно. Вскоре ничто
более не напоминало об убийце, он просто растворился и исчез, оставив недоумённого
преследователя ни с чем.
Тем временем в роскошном кабинете, что спрятался где-то на окраине столицы среди
ветхих и грязных трущоб, сухой старик в бордовой рясе нетерпеливо кого-то ожидал.
Он сидел возле резного деревянного стола на кресле, оббитом бархатом, и напряженно
теребил в руках пузатый мешочек, тихо позвякивающий монетами.

- Святой Отец, - прожурчал приятный баритон с хрипотцой.


Священник нервно дёрнулся и обернулся, но тотчас вернул себе спокойствие и
недовольно наморщился. Перед ним, отбросив всякие манеры и приличия, закутанный на
бёдрах лишь в одно полотенце, стоял высокий и широкоплечий мускулистый парень.
Мокрые тёмные волосы, выразительные скулы, тонкие бледные губы и... зелёные глаза.
Однако самой яркой деталью его образа была огромная чёрная татуировка на спине:
непонятный, запутанный рисунок из размытых линий разной ширины, щупальца которого
заползли на рёбра и плечи.

- Я просил без шума, - сурово проскрипел старик, - а ты устроил представление!


- Пути Господни неисповедимы, - покорно склонив голову и сложив ладони в
молитвенном жесте, произнёс парень, но ухмылка выдавала сарказм.
Священник раздражённо шикнул и поднялся на ноги, затем с гулким стуком бросил
мешочек на стол. Решив не продолжать противную ему беседу с напыщенным наглецом, он
направился к двери, даже не желая прощаться.
- Святой Отец!
- окликнул убийца, когда тот шагнул за порог.
- Всегда к Вашим услугам!

Шикарный тизер, шикарная картинка, а если не врать себе, то шикарный кое-кто.


Около года назад таким роликом анонсировали новую виртуальную игру «Битва за трон
Саррана», а меня накрыло, хотя до этого всячески воротила нос от РПГ. Даже не знаю,
сколько раз посмотрела видео. Ночью разбуди - наизусть расскажу.
Не только я с нетерпением ждала релиза. Вся сеть гудела в предвкушении очередных
видео по истории мира и его обитателей, которые выпускались еженедельно. На
официальном сайте множились статьи и интервью, где разработчики клятвенно обещали
совершенно новую игровую систему и возможности, а также хвастались запутанностью
сюжета, мол, никто ещё такого не видел. Тайны, заговоры, скандалы - основа и цель,
ведь после смерти монарха за власть начинается настоящая грызня среди полчища
соперников. Именно из этого вытекает главная фишка игры - организации.

Организация - профессия или работа, другими словами, дело жизни. Игроку полагалось
прямо при создании персонажа выбрать уже готовую сторону, к которой он
присоединитсяв качестве новобранца для борьбы за престол Саррана. Так что никаких
привычных классов не предусматривалось. В процессе игры разрешалось менять свои
взгляды и предавать союзников, примыкая к новым, так что можно не бояться, что
вначале сделал неверный выбор.
Организации делились на основные - напрямую выдвигающие претендента на престол,
вспомогательные - поддерживающие основных, и нейтральные. Третьих пока
насчитывалось больше прочих, например, те же убийцы, которыми заправлял Отто из
дебютного видеоролика. А вот игрокам создавать свои кланы или гильдии нельзя. Ты
часть уже готового сообщества с конкретным лидером. То есть, здесь все ключевые
позиции занимают НПС, но успех их зависит напрямую от тебя и выполненных тобою
заданий. Кстати, по поводу НПС, как громко заявляли в рекламной кампании, игра
управляется супермощным искином нового поколения, поэтому отличить неписей от
настоящих людей будет практически невозможно. Честно говоря, разработки ИИ
давновышли на заоблачный уровень, ведь благодаря им мы и попали в виртуальность,
так что удивляться нечему.
Нельзя не упомянуть и ещё об одной особенности, не встречавшейся до этого в РПГ, -
черты характера. Теперь у персонажей кроме стандартных параметров появились
духовные и моральные. При создании доступно лишь три, и они в полной мере влияют на
дальнейшую игру, а некоторые даже блокируют определённые организации. У НПС такие
черты уже в наличии, а потому отношения с ними напрямую зависят от общих или
противоположных характеристик. В процессе можно заработать новые черты, если
частенько выполнять определённые соответствующие им действия. Получается, что
характер тоже прокачивают. Однако не всё так просто, списка характеристик нигде не
находилось, потому заранее что-то выбрать и спланировать никто не мог.

Вдобавок многие хвалили графику: никакой мультяшности или резиновой детализации.


При просмотре складывалось впечатление, что это фильм с живыми актёрами, а на самом
деле - набор кода и пикселей. Все наперебой фантазировали, а как же будет внутри.
Действительно ли не смогут отличить от реальности?
В общем, причин оплатить подписку на «Битву» для аудитории предоставили вагон и
маленькую тележку. Я, естественно, исключением не стала, правда, мотивировало меня
скорее кое-что другое. Сразу оплатила полгода, там скидка была, а душа еврея, она
такая, только потом вспомнила, что совсем ничего не знаю о РПГ и, возможно, мне не
понравится играть. Сейчас это не важно, будем решать проблемы по мере их
поступления, а важно то, что мой лучший друг, который живёт на два этажа ниже,
прекрасно разбирается во всём этом задротском сумбуре.

- Аврор, ты что серьёзно?


- он подавился печенькой и коряво вскочил со стула, чтобы откашляться.
- А что такого? Мненадоели те игры, которые почти ничем не отличаются от нашей
реальности.
Да, раньше я зависала в симуляторах или приключенческих бродилках, а также играх
по интересам, например, «Ты - рок звезда» или «Модный дом».
- Та ничего. Просто сколько я пытался тебя затащить поиграть вместе, ты
отказывалась, а тут внезапно «хочу, не могу». Вот скажи честно, в чём подвох?

- Обещай, что не будешь смеяться, - Кирилл кивнул, а я на полном серьёзе рассказала


о своих намерениях.
Друг даже не пытался сдержаться и хоть как-то проявить понимание, а разразился
диким хохотом, разбрызгивая слюну во все стороны:
- Влюбилась в непися?
- и дальше продолжил надрывать живот и плакать со смеху.
«Влюбилась» громко сказано, приглянулся. Ну, бывает такое. Красивый, дерзкий,
опасный - мечта всех девушек, разве нет?
- Слушай, я сама прекрасно осознаю, что в каком-то месте моя крыша конкретно
съехала. Но всё же это реальность, пусть и виртуальная.

- Боже, реально в НПС втюхалась, мрак то какой!


- Ладно, спасибо, сама разберусь.
Нет, ну нормально, а? Как по взрослым симуляторам, так примитивные нипки с пятым
размером - ничего страшного, а тут дискриминация.
- Эээ, постой! Чего обижаться сразу, ты, получается,к убийцам пойдёшь,- задумался
он, потирая на подбородке колючую щетину.
- Получается, - буркнула иморально подготовилась к очередному подколу.
Я и убийца, разве что убийца собственных надежд и желаний.

- А ты знаешь, чем убийцы занимаются, да?


- Ну, это же игра.
- Ладно. Я долго думал между убийцами и наёмниками, но раз уж такая пьянка, то
тоже к ним пойду. Ребята непостоянные, в любом случае останутся в выигрыше, да и
квесты там должны быть интересные.
На том и порешили. Дальше я несколько дней приходила к другу в гости и слушала
теорию о прокачке персонажа, его возможностях и вообще в целом по ремеслу РПГ. На
крайнийзавела блокнотик с расшифровкой некоторых чужеземных слов. Кирилл настолько
заигрался в учителя, что устроил мне тест по окончанию курса. Теперь я без труда
употребляла фразочки наподобие «полоска маны», «количество хитпоинтов», «плавающий
данж» и так далее.

Так же я узнала, что пока мы с другом обсуждали и думали о будущем, тысяче


везунчиков посчастливилось попасть в «Битву» до официального запуска. Какой-то
закрытый бета тест, после которого сервера обнулят и запустят уже всех остальных.
Кирилл не раз начинал ныть, мол, аж два его знакомых туда попали, причём халявно,
повезло ключи подкараулить, а ему ничего шепнуть не могут, соглашение о
неразглашении подписали. Понятное дело, что самостоятельно открывать новую
вселенную гораздо интереснее, чем бездумно следовать гайду, но иногда собственной
головы на плечах не хватает. А мне бы совсем не помешала дополнительная информация,
чтобы точно вступить в ряды убийц. Эх... Ну и пофиг, буду импровизировать, тем
более ждать осталось недолго, скоро сама всё увижу.

Глава 1

Запуск «Битвы» запланировали на утро субботы, а по нашему часовому поясу - вечер


пятницы. Приятно чувствовать себя первопроходцем, хотя на самом деле разницы нет,
просто географически потешилось эго. Игру установила пока сидела на парах. Или
лежала на парах? Нет, в аудитории я сидела, но эта аудитория виртуальная, то есть
сама я, по факту, лежала внутри капсулы. Как-то так.
Нежданно-негаданно наш мир изменился. Помню настольные ПК, смартфоны и шлемы
дополненной реальности, а потом бац. Тогда я училась в школе, и это было реальное
здание, куда каждое утро приходилось рано вставать и плестись на своих двух, а вот
спустя каких-то лет пять все потихоньку начали переезжать в виртуал. Теперь в
каждом доме стоит как минимум одна капсула полного погружения. Поначалу новая
реальность вмещала лишь игры, а сейчас технологии дошли до того уровня, что
большинство корпораций и организаций перебралось туда. Это дешевле, безопаснее, а
если учесть фактор всевозможности, ведь люди здесь боги, то и куда фееричнее: из
окна офиса вид на горы и пляжи, или вовсе на чужую планету с лиловыми деревьями, в
общем, на любой вкус. Да и время течёт в два раза быстрее, точнее ты этого не
ощущаешь, всё как обычно, но проживаешь больше, насыщеннее. Вот сравнить: примерно
час на дорогу до работы плюс восемь часов самой работы либо всего четыре часа в
капсуле. Что удобнее? Конечно, не каждую профессию можно заменить компьютерной, но
всё к этому потихоньку движется.

Кажется страшным, мол, променяли нормальную жизнь на машины, только вот никто ни
капли не огорчён, даже пенсионеры с удовольствием освоились. А что? Суставы болят,
ходить тяжело, зрение подводит, и тут вдруг становишься совсем свободным от
физических оков. В виртуальности можно всё! Хочешь красивое лицо и фигуру -
пожалуйста. Концерт любимой группы за тысячи километров от твоего Мухосранска - не
беда. Друг или любимый человек в другой стране - надо всего-то зайти в одну и ту же
программу, ведь виртуальная личина дарит почти реальные ощущения. Для тех же, кто
говорит на разных языках, подключен пакет мгновенных переводов. Решили бы ещё
проблему с естественными нуждами организма, чтобы без последствий инвалидности,
вообще бы никто в реальность не выходил. Люди лишь по привычке цепляются за тело, а
сами днями напролёт валяются в искусственной коме: играют, развлекаются, учатся,
трудятся.

Опять потянуло на размышления, а всё от нервов. Буквально через десяток минут мне
предстоит стать убийцей, пусть и понарошку. Мне. Худенькой угловатой блондинке
среднего роста с большими зелёными глазами. Мне! Меланхоличной девушке с
пессимистичным взглядом на жизнь и ужасным чувством юмора. Но другого более
короткого пути повстречаться с Отто я не видела, ведь он являлся одним из
предводителей этой организации. Стану ученицей, потом Кирилл потаскает меня
паровозом, чтоб прокачать, а там, глядишь, и выпадет нужный шанс для знакомства.
Всё вроде бы понятно и легко. Что ж, попробуем.

Ложусь в свой пластиковый гроб и прям чувствую, как коленки трусятся. Мой первый
раз в дикой и незнакомой РПГ. От друга я наслушалась таких историй, что лучше б
туда было и не соваться. Плюс встреча с идеалом. Заметит ли меня вообще? Как мне
себя вести, зная, что это всего лишь цифровой код? Гораздо проще смотреть на видео
и восхищаться, чем лицом к лицу, но подписка оплачена, а жаба не позволит её
профукать. Улеглась поудобнее, глубоко вдохнула и нажала на кнопку погружения.
Тело прошила судорога, словно высоковольтный разряд, и пришла пустота, чтобы через
мгновение уже виртуальное тело ощутило тёплое дуновение ветра. В нос ударил запах
лаванды, я сама настроила его, очень расслабляет, да и вообще приятный аромат.

- Привет, Я! Вернулась?
Это типа шутка. Вместо стандартного приветствия неживым голосом записала
собственный. Вот так и осуществляется подключение через капсулу.
Добро пожаловать в Битву за трон Саррана!
До официального запуска сервера осталось 00:05:31
Вход в игру будет доступен через 00:05:30
На экране поочерёдно начали меняться пейзажи игрового мира. Первый круг я смотрела
будто завороженная. Ну, очень красиво! Средневековая архитектура, бескрайние леса,
высоченные горы, песчаные побережья, пустыни, даже какие-то развалины... Картинок
подобрали много, но недостаточно, чтобы занять все пять минут без повторов. Кирилл
советовал не зевать на старте, заранее придумать несколько вариантов никнейма, ведь
закипит жёсткая конкуренция за имена без циферок. Хорошо, что мы додумались стать
друзьями на официальном сайте игры, поэтому не придётся друг друга искать.

Когда таймер отсчитывал последние секунды, я приготовилась моментально вписать своё


реальное имя «Аврора». Вполне неплохое, зачем ещё что-то выдумывать.
Имя уже занято, выберите другое. Например, Аврора44.
Как? Это же нереально. Вписала «Avrora».
Имя уже занято, выберите другое. Например, Avrora0044
Бесите, не хочу я добавлять последние две цифры своего года рождения! Так, не
паникуем, попробуем использовать хитрость, которой научил предусмотрительный друг,
а именно поменять раскладку клавиатуры. Всё будет выглядеть, будто на русском, но
некоторые буквы из английского алфавита. Не знаю, почему, но в спешке я заменила
«р» на «р», то есть на английскую «п».

Добро пожаловать в Сарран, Аврора!


Фух, сработало, только теперь нельзя никому об этом рассказывать, а то ж начнут
стебаться и читать, как «п», а это очень унизительно.
Пожалуйста, выберите расу.
Напротив меня появилась огромная голографическая фотография девушки в полный рост,
очень миловидной, но в простеньком домотканом платье. Выскочила подсказка:
«Человек. Самая распространённая и универсальная раса в Сарране. Если согласны,
нажмите на картинку. Чтобы посмотреть дальше, пролистните».

Понятно, полистаем, приценимся, тут особо спешить некуда. Кирилл советовал выбрать
«дроу», мол, лучшая раса для нашего будущего занятия, вот только увидев эту «дроу»,
а по-человечески тёмную эльфийку, поняла - не в моём случае. Ну не хочу я тёмно-
фиолетовую кожу и инопланетянские глаза. Просмотрев кучу непонятных созданий от
рептилий до карликов, ихтиандров, арахнидов и прочих уродцев, всерьёз задумалась о
няшной фейри. Мне же надо выглядеть привлекательно, хотя фея-убийца - это гремучая
смесь, можно ужастик снимать. Потом стали попадаться расы с двумя воплощениями.
Например, дух стихии. Вот ты обычный человек, а когда надо человек-факел. Нашлись
ведьмы, но вторая ипостась оказалась настолько жуткой, почти как гнилой труп, что
мне поплохело. Так дошла до оборотней, причём они были разными, и, естественно,
предлагали разных животных. Вервульфы - гуманоидные волки, отдельно какие-то боевые
оборотни, проклятые оборотни и зачарованные оборотни. Проклятые и боевые сразу
пошли в топку, за ними вервульфы, ну совсем не радовали внешним видом, потому
остановилась на зачарованных.

«Зачарованный оборотень. Человек-зверь. Трансформация в определённое животное - это


не проклятие, а благословение. Да, вы не так сильны и свирепы, но ваши сущности
находятся в гармонии, а потому поддаются контролю разума. Внимание! Для ветки
развития доступно лишь одно из предложенных животных. Если согласны, нажмите на
картинку животного. Чтобы посмотреть дальше, пролистните».
Заманчиво, вроде как человек, а вот он сюрприз. Главное, выть на луну не надо, или
бороться со вторым звериным «я». Ворона, кошка, жаба и паук. Не густо, силёнок
действительно нет. Кошка, конечно, кажется очевидным выбором, так и соблазняет, это
же кошка, гибкая, грациозная, да ещё и чёрная с сизым отливом. Хотя ворона умеет
летать, а это весомое преимущество. Для паука тоже можно придумать неплохое
применение, да только я их панически боюсь, поэтому ни в жизнь. А жаба - полнейший
абсурд, вообще не вижу пользы. Разве что имитация сказки, вдруг Отто с перепуга
надумает поцеловать лягушку, а я эффектно обернусь принцесской. Мда, крыша едет не
спеша... По-моему, я достаточно насмотрелась, надоело. Да и, собственно, кого я
обманываю? Тут сработал эффект любви с первого взгляда, что запало в душу, то уже
не выкинуть. Зачарованный оборотень, кошка, подтвердить.

Игра сообщила, что для базового образа капсула считает мою внешность. Разработчики
обещали максимальную реалистичность - получите, распишитесь. Привыкла я к таким
обломам, ведь в официальных виртуальных локациях, типа моего ВУЗа, также запрещено
создавать кого-то другого кроме себя, разве что одежку поменять можно, прическу и
макияж. Идентификация вскоре закончилась, и передо мной возникло огромное зеркало.
Подсказка сообщила, что все подвластные мне изменения - это причёска и цвет глаз. С
остальным обойдётесь-с. После долгого прокручивания внешних улучшений оставила всё
как есть. Может быть, грудь бы чуть и увеличила, а раз нельзя, то нельзя.
Подтвердив результат, я почувствовала, как в голове помутилось, а тело резко ухнуло
в невесомость. Когда всё прекратилось, еле разлепила глаза. Из зеркала на меня
глядело белое чудо, видимо, гармония цвета волос здесь в почёте. Стоило
предупредить, что для своей кошечки я тоже смогу выбрать внешний вид. Ещё никогда
не думала о себе, что я такая лапочка, но цвет - исключительно чёрный, а то в таком
виде я лакомая мишень, кричащая: «Ну, давай же, вот она я, убей меня!». Так-то
лучше. Только сейчас поняла, как неудобно стоять на четвереньках. Подтвердить.

Вот теперь и начался ад, передо мной появились характеристики. Хорошо, что
предложили начать со стандартных, здесь Кирилл хоть как-то меня проконсультировал.
Он предупреждал, что разработчики внесли и сюда свою лепту, а потому мне надо
следить, чтобы ловкость имела высокое значение, но и силой слишком жертвовать не
стоит, ведь убийца не только добраться до жертвы должен, но и убить, желательно
одним точным ударом.
Характеристики персонажа Аврора (человек):
Сила: 4 (+2)

Определяет физическую силу. Влияет на урон от физических атак и переносимый вес.


Выносливость: 5 (+1)
Увеличивает показатели здоровья, а также определяет время спринта.
Ловкость: 9 (+1)
Прямой показатель гибкости и способности сохранять равновесие.
Интеллект: 5
Влияет на восстановление магической энергии и скорость обучения.
Хитрость: 6
Позволяет при определённых условиях получить подсказку или дополнительную плату за
выполненные задания.

Харизма: 5 (+1)
Величина, показывающая привлекательность персонажа в глазах других, доверие с их
стороны.
Свободных очков характеристик: 5
Я понимаю, что глупо радоваться таким маленьким показателям, но у меня не нолики,
даже не единички! А самая важная для меня характеристика, такая как ловкость, почти
на десяточке! И это высший показатель, а значит, я не ошиблась с выбором расы.
Какая же умничка! Пожалуй, всё-таки округлю значение ловкости, два очка вложу в
силу, добавлю по единичке в выносливость и харизму, это мне очень поможет. Идём
дальше.

Здоровье: 42хп
Скорость восстановления здоровья: 1,5хп/сек.
Мана: 45 маг.ед.
Скорость восстановления маны: 0,8 маг.ед./сек.
Базовый физический урон: 1-6
Физическая защита: 2
Магический урон: 0
Магическая защита: 3
Шанс нанесения критического удара: 0%
Сила критического удара: 10%
Я, конечно, не специалист, но, по-моему, моя первая гибель не за горами, а, может
быть, даже сегодня. Не хотелось бы, ведь на воскрешение требуются сутки реального
времени, это долго. А у меня какие-то слишком низкие значения для смертельно
опасной профессии убийцы. Ладно, вытрем слёзки и потопаем вперёд. Чёрт, снова это
свободное падение! Да что ж за изверги, предупредить-то можно? И вот я опять в
шкурке кошечки, а передо мной новые характеристики. Ну и как мне нажимать? Лапками?
Характеристики персонажа Аврора (кошка):

Сила: 2
Выносливость: 12
Ловкость: 30
Интеллект: 5
Хитрость: 6
Харизма: 70 (Внимание! Это постоянное значение для облика кошки, которое может
снизить грязный вид, неприятный запах и паразиты)
Какие такие паразиты? Вот только не говорите мне, что одни из величайших умов
человечества, разрабатывающих эту игру, специально создали виртуальных блох. Как
мило! Молодцы, в нужном направлении движетесь, прогресс!

Здоровье: 42 хп.
Скорость восстановления здоровья: 1,5хп./сек.
Мана: 45маг.ед.
Скорость восстановления маны: 0,8 маг.ед./сек
Базовый физический урон: 0-2
Физическая защита: 2
Магический урон: 0
Магическая защита: 3
Шанс нанесения критического удара: 0%
Сила критического удара: 10%

Да уж, а говорят у кошек девять жизней, только вот показатели совсем не отличаются,
наоборот, даже толком урона нанести не смогу. Не мой день, короче. Что там
следующее?
Пожалуйста, выберите три черты характера.
Самое пугающее! Ошибиться нельзя. Передо мной возник список с иконками. Такс,
авантюрный, агрессивный, адекватный, аккуратный, активный, алчный... Ассертивный?
Вот что это такое? Система, ау!
Пожалуйста, выберите три черты характера.

Вот скотина... А если я значения не знаю? Подсказку в студию.


Пожалуйста, выберите три черты характера.
Понятно, полный игнор. Ну что ж, сразу отвергаем все положительные и слишком
эмоциональные качества, не подойдут они убийце. Всякие замкнутые качества или
неадекватные черты - тоже минус. Взять «дерзкий»? Вряд ли сумею нормально отыграть.
Может, женственность? Коварный? Обаятельный? О, пессимистичный, моё прям. Ладно,
мне нужны не очень позитивные, немного криминальные, но не выходящие за грань
здоровья моей психики качества. Сразу приглянулось «авантюрный», от него двоякое
ощущение, вроде и на риск готова, а вроде, как и любителя путешествий можно
преподнести. Судя по видео, когда Отто получал денюжки, то вполне гармонично
вписывается «корысть». Ведь как надо любить деньги, чтобы зарабатывать на мокрухе.
Что третье? Храбрый? Удачливый? Жестокий? Боги, сколько же этих характеристик,
причём около трети я как бы слышала, но смысла не знаю. Обманщика взять? Ну а что?
Вполне криминальная черта. Обманул и убил. Да ещё и в голову начали лезть всякие
картинки, где я такая роковая лгунья, суперсильная и крутая. Ну, всё, определилась.

Пожалуйста, выберите принадлежность к организации.


Фух, с Богом. Так-так-так... Вот же !!!

* * *
В личные сообщения кто-то постучался, наверное, Кирилл.
Аномнимый_Ник: Привет.
Аномнимый_Ник: Привееееет!
Аврора: Ты кто?
Аномнимый_Ник: Кто-кто, Кирилл в пальто!
Аврора: Я так и думала, но у тебя же должен был быть просто «Ник»?
Аномнимый_Ник: Да какие-то умники тоже додумались до ник «Ник», и мне предоставили
«Ник63», а я-то один неповторимый, в общем, обул их, теперь я «Аномнимый_Ник»!

Аврора: Это опечатка в слове «анонимный» или ...


Аномнимый_Ник: Анонимного тоже шустро заняли, но меня так не возьмёшь!
Аврора: Очень умно.
Аномнимый_Ник: Ага. Ты где вообще? Я тебя жду, жду. Чего так долго делала?
Аврора: Плакала.
Аномнимый_Ник: Эээ... В смысле? Так ты где?
Аврора: Не знаю...
Аномнимый_Ник: Ну, ты же стала убийцей?
Аврора: Вором ТТ
Аномнимый_Ник: Понятно, я уже тут слышу твой рёв. Успокойся, не смертельно.
Аврора: Для кого как, там ни одной подсказки не выдало, кроме самих названий, вот
ведь уроды, всю жизнь искалечили!

Аномнимый_Ник: Ты это, потише. Ты сейчас где?


Аврора: Сказала же, не знаю!
Аномнимый_Ник: На карту глянь!
Аврора: Нет у меня карты!
Аномнимый_Ник: Твою ж мать!
Аврора: Это точно!
Аномнимый_Ник: Да я не об этом, тут только что чел мимо прошёл «Аномнимый_Ник2»!
Аврора: Тебя вообще мои проблемы не волнуют???
Аномнимый_Ник: Вот встретишь какую-нибудь Авпопу, причём на русском, тогда
поймёшь.
Аврора: В смысле? Откуда ты знаешь?
Аномнимый_Ник: Так русские буквы чёрным цветом, а латинские синим. Тебя что,
разный цвет не смутил?

Аврора: ...
Аврора: А можно как-то перекрасить?
Аномнимый_Ник: В принципе, да, но это платное удовольствие. Там в общих настройках
должно быть.
Аврора: Я любые деньги отдам!
Аномнимый_Ник: Так, стоп. А карты-то почему нет? Это же базовый комплект.
Аврора: Ну, видимо, не для меня...
Аврора: Только вышла из редактора, и тут выскакивает:
Аврора: Внимание! Квест «нищий воришка», статус: обязательно, прогресс: 0 из 3.
Украдите три вещи из указанных мест и не будьте пойманы.

Украсть карту из городской библиотеки.Украсть сумку из лавки кожевника.Украсть


деньги у прохожего на улице.
Награда: персональная карта, персональный инвентарь, монеты.
Аврора: КАК? КАК, СКАЖИ МНЕ, Я ЭТО СДЕЛАЮ?!
Аномнимый_Ник: Дела... Ну, раз это начальный квест, тем более обязательный,
значит, должно быть по силам.
Аврора: Успокоил, у меня здоровья всего 42 хп, раза три по башке дадут и труп!
Аномнимый_Ник: А ты кто? Ну, раса.
Аврора: Зачарованный оборотень.

Аномнимый_Ник: Только не говори, что на кошку купилась?


Аврора: Я настолько предсказуема?
Аномнимый_Ник: Бабы...
Аврора: А ты кто, умник?
Аномнимый_Ник: Я Дроу, советовал же, так нет. Ты в воры чего попёрлась?
Аврора: Убийц мне не высветило, а воры казались ближе всего по направлению. Вор
ведь тоже может убить жертву, если та сопротивляется при грабеже. Силёнок подкоплю,
потом возьму что-то для убийцы из характера. Ты, кстати, что взял?
Аномнимый_Ник: Логично. Взял: рисковый, равнодушный, удачливый. А ты?

Аврора: Обманщик, корыстный, авантюрный.


Аномнимый_Ник: Ну, честно говоря, неплохой набор. У меня, кстати, тоже в вариантах
были воры, знал бы про квест, не пошёл бы в убийцы.
Аврора: Ты Отто видел?
Аномнимый_Ник: Неа, ему до таких первых уровней, как я, дела нет.
Аврора: У тебя уже 1 уровень???
Аномнимый_Ник: Ну да, стандартно.
Аврора: Да что за глюки-то? У меня пишет: уровень 0.
Аномнимый_Ник: Не знаю, что ты там понажимала, сделай скрины, отправишь мне по
клиенту, гляну, а ты пока всё-таки попробуй квест выполнить...

Аврора: Ничего такого я не нажимала! Сейчас отправлю, сам увидишь!


Аврора: Стрёмно, а вдруг поймают?
Аномнимый_Ник: А кошка тебе на что?
Аврора: Точно, кошка! Спасибо!
Аврора: Не подскажешь, где библиотека?
Аномнимый_Ник: Да выйди, любого нипа спроси, а вообще в центре, возле Королевской
площади.
Аврора: Стражников мне только не хватало... Ладно, иду... Помяни меня, если что...
Аномнимый_Ник: Как скажешь)
Была ни была, раз уж вляпалась, то надо как-то выкручиваться. Страшно, конечно, до
жути. Я, когда дома в детстве тягала конфеты из шкафа, то чувствовала себя
настоящей преступницей, а тут аж три места ограбить. Для успокоения нужно продумать
план, а именно, как не привлекать к себе много внимания, и маршрут экстренного
побега. Вот только я не уверена, что смогу всё продумать детально, так, чтобы где-
нибудь не проколоться. Начальный квест, лёгкий, как же!

Осмотрелась, до этого момента я как-то об этом и не думала, а сидела, глядела в пол


и сетовала на свою пропащую геймерскую долю. Старый дом, пыльная комната,
заваленная хламом, полумрак и тишина. Всё это мотивировало поскорее выбраться
наружу. Из игроков и нипов никого не заметно, наверняка, все разбрелись, пока я
страдала над выбором организации, так что ловить точно нечего, пора на выход.
Дверь, ветхая и скрипучая, вела в узкий закоулок с тупиком. Неудивительно, воры же,
бандиты. Занесло, так занесло! Интересно, а свои меня могут ограбить? Дак, нет у
меня ничего. А без причины убить? Так, дышать ровно, вдох, выдох... Я сама от себя
не ожидала, как ноги на всех парах понесли меня подальше. Бежала, петляла и в себя
пришла только, как чуть не влетела в повозку яблок. Широкая брусчатая дорога,
множество людей и прочих созданий, игроков, НПС, на старте без ников не разобрать,
подтверждали, что я на верном пути. Внимательно оглядевшись, вдруг поняла, что наше
воровское логово находится неподалёку от огромного банка. Интересно, мы владельцы
или специально подобрались поближе, чтоб стянуть оттуда всё ценное?

Дальше по дороге, если идти вверх, виднелась высокая статуя правителя с поднятым в
воздух мечом, а вокруг неё вполне просторное пространство. Наверное, та самая
Королевская площадь. Так мы, оказывается, в центре живём! Шикуем!
Без каких-либо сомнений направилась туда. Громадное здание с колоннами, у входа
которого стояла каменная скульптура огромной книги, прозрачно намекало на свою
функцию. Библиотека, первый пункт назначения. Почему я так быстро её нашла? Даже с
мыслями собраться не успела.

Ах, если бы я умела брать себя в руки по первому же желанию, трясёт, как при
гриппе, а ноги ватные, и внизу живота тревожно давит. Мамочки! За что мне всё это?
Вот как мне украсть карту в центе города? Столько народа и два стражника, что меня
волнует намного больше! Достаточно мне только взять карту - упекут за решётку.
Стоять, как истукан - тоже не дело. Разведка, да, я пока только анализирую, а потом
уже начну действовать, как уверюсь в собственных силах и безопасности мероприятия.
Сперва просто дойду до библиотеки...

Вести себя не подозрительно, вести себя не подозрительно... Я же ещё ничего не


сделала! В холодный пот бросает, как на кассе супермаркета, когда ничего не купил,
а надо выйти. Ну вот, стражники смотрят на меня, разглядывают, сейчас точно в
темницу кинут. Чёрт! Чёрт! Как больно! Ааа! Это же надо свалиться на ровном месте
посреди города. Минус десять хп?! Да я же так убьюсь. Всего-то коленки содрала. С
таким везением отправлюсь на возрождение, не дойдя до библиотеки.
Приступим, как это делается в фильмах, чувствую себя суперагентом. Ступеньки - это
неровная поверхность, ага, звучит очень «по-умному», но главное, это знак того, что
будет тяжело убегать, поэтому нужен другой путь отступления. Ступеньки, ступеньки,
и снова ступеньки... Неужели нигде нет пандуса? Здесь что неписей-инвалидов нет?
Для меня спрыгивать слишком опасно, не то все хп собью. Самоубийца с парапета, не
такого прозвища я себе хотела.

Чувствую, словно нахожусь на краю обрыва в бездонную пропасть, и нужно сделать шаг
вперёд. Невозможно ступить, зная, что разобьёшься. А что, если я просто встану на
корточки и загляну туда, есть же хоть малюсенький шанс увидеть там воду? Решено, я
войду внутрь, но пока не увижу ту самую воду, ни за что не спрыгну!
Едва переставляя ноги, как на смертном одре, медленно доползла до входа в
библиотеку. Гладкий мраморный пол, потолки высоченные, а какие чудесные канделябры!
Ряды книжных стеллажей казались бесконечными, ну вот и как мне карту найти?
Посетителей не так уж и много, отлично, не будут глазеть на мою прогулку-разведку.

- Вам чего?
- раздался грозный женский голос за спиной, не успела я и к первому из столов
подойти.
Конец! Это конец! Хорошо в игре нельзя обделаться, а иначе бы вдобавок за
осквернение публичного места загремела. Низенькая женщина в зелёной мантии обошла
меня и стала напротив.
- З-здравствуйте. Я, я...- какие же острые скалы внизу этой пропасти!
- Вам плохо?
- вдруг более участливо спросила она. Наверняка, моя рыбья морда выглядит ужасно.
- Карту ищу...
- наконец, выдохнула, ещё пару секунд и голова бы лопнула. Отставить панику, искать
карту - не преступление, украсть карту - преступление, но я пока ничегошеньки не
крала.

- А, так они, вон, на столе лежат, - как ни в чём не бывало, пояснила женщина и
удалилась обратно за стойку.
Это что сейчас было? То есть, сюда можно спокойно войти, вежливо попросить карту и
уйти по добру по здорову? Хотя не факт, вдруг она встанет, когда я попытаюсь
вынести карту из здания? Странная какая-то, за минуту поменять три совершенно
разных эмоции. «Переменчивая»! Хорошо, что сразу же отказалась от подобной черты.
Я подошла к столу, на котором кучей лежали бумажные свёртки, заглянув в один,
поняла, что это и есть те самые карты. Женщина настолько увлеклась своими делами,
что даже из-за стойки её не видно. Сложив карту вчетверо, сунула конвертик под
грудь, при этом очень тщательно озираясь. Инвентаря-то у меня пока нет, а
выкручиваться надо.

Внимание! Вы обнаружили секретный инвентарь в два слота. Поздравляем!


Мать моя - женщина! И такое бывает? Интересно, сколько на мне таких вот секретных
слотов? Даже проверять не хочется. Тем временем мой уход из библиотеки вообще
никого не волновал, уверена, взяла бы я охапку карт, всё равно никто не остановил
бы. Зря только нервы портила, ведь дно пропасти оказалось мягким, словно пушинка!
Но кусок бумаги - это одно, а кожаная сумка - совершенно другое, поэтому тревога
снова потихоньку давала о себе знать. Лавка кожевника... Квартал ремесленников или
рынок? По логике вещей именно там ей самое место.

Внимание! Квест «нищий воришка», прогресс: 1 из 3. Награда: персональная карта.


Продолжайте в том же духе! Удачи!
Надо же какие доброжелательные разработчики, только вот от таких заданий потом
неделю на успокоительных сидеть придётся. Единственное, что смущает, так это то,
что сообщение о прогрессе появилось не в момент, как я заполучила карту, а когда
отошла от библиотеки на приличное расстояние. Не думаю, что кожаную сумку с
лёгкостью удастся впихнуть в мою тайную грудь. А хотя... Инвентарь! Глухо, ладно,
попробуем по-другому, секретный инвентарь. Получилось! Стоп, а почему два пустых
слота? Карта! Да! Замечательно!
Потренировавшись несколько раз в этих нехитрых умениях, вновь открыла карту и,
найдя ближайший значок ремесленников, направилась туда. Счастью моему не было
предела, когда передо мной показалась вывеска лавки кожевника, только опять начало
трясти. Пьянящее чувство успеха после кражи карты, которое и привело меня сюда так
скоро, обернулось похмельем, да таким гадким, что я пошла дальше по улице, стараясь
не коситься на магазин, будто за это меня тоже могут арестовать. Да и вообще, если
всё-таки трюк со скрытым инвентарём не сработает, что тогда? Не привыкла я к таким
рискованным афёрам, ни к каким не привыкла.

Надо отвлечься! Напишу Кириллу, может, что полезное скажет.


Аврора: Я украла карту, а ты там что?
Аномнимый_Ник: О! Поздравляю! Да я квест хотел взять на «принеси-подай», а мне
системка всплыла: «Вы убийца, не забывайте об этом!». И действия «взять» нет
вообще. Поспрашивал ребят, у них та же фигня, как качаться - непонятно, а
руководство молчит, хорошо хоть по ножику выдали. Думаем за город прогуляться,
поискать мобов слабеньких. Так что повезло тебе с квестом.
Аврора: Не очень. В библиотеке карты оказались ненужными им бумажками, что точно
не повторится в лавке кожевника. Я тут сейчас неподалёку сижу, всё решиться не
могу.

Аномнимый_Ник: Ну, ты зайди, осмотрись, а потом хватай и беги быстро.


Аврора: Серьёзно? А я собиралась подкоп рыть, чтоб ночью вынести сумку!
Аномнимый_Ник: Ты вор, помни об этом)
Аврора: Вообще-то я ожидала от тебя умных советов, а ты никак не помогаешь, я тут
с ума скоро сойду!
Аномнимый_Ник: Кстати, хочешь новость? У тебя всё нормально с персом, я на форум
слазил, там все воры ноют, мол, обделили нас и уровнем, и инветарём.
Аврора: Ну, хоть не одна я такая, правда, всё равно не легче.

Аномнимый_Ник: Ладно, до связи, ребята зовут.


Хорошо ему, ребята... Был бы у меня подельник, я бы тоже чувствовала себя
комфортней. В контактах только Кирилл, а нашего воровского чата что-то совсем нет.
Что за организация? Если на форуме пишут, значит, воры есть, а как их найти?
Идея пришла не то, чтобы хорошая, но попытаться стоило. Зашла в общий игровой чат.
Нда, шуму здесь навели, все на что-то жалуются, не понимают, что им делать.
Разработчики явно поставили игроков в тупик. Сообщений мелькало так много и они
обновлялись с такой скоростью, что поиски своих собратьев затянулись бы на пару
часов. Я положилась на удачу и написала сама:

«Воры, отзовитесь. Скопируйте мой ник «Аврора» и пишите в личку».


Перед этим зашла в настройки профиля и полностью перекрасила имя в чёрный, самый
дешёвый цвет, а мне большего и не надо. Дороговато, но позор хуже. Нет уж, не
раскрою я свой секрет с английской «п». Оставалось ждать, вдруг, кто заметит, но
стучаться в приват не спешили. Я почти расстроилась, как сбоку донеслось:
- Привет, ты случаем не вор?
Передо мной стоял очень страшный игрок под ником «Костяшка», змеелюд, весь в серо-
зелёной чешуе и с маленькими острыми зубами во рту.
- Привет, д-да, а ты вор?
- чего юлить, хотела же сообщника найти, а этот вроде дружелюбно настроен.
- Ага. Наконец-то нашёл кого-то из нашей организации, а то досталось нам по самое
не хочу. Ты, кстати, где появилась?
- Как где? Где и все, в старом доме недалеко от банка, там рукой подать до
Королевской площади.
- Смотрю, не осилила форум, у нас все в разных местах появились, скрытность воров,
скорее всего. Я вот в канализации. Вонища, темнота, и квест выскакивает, ничего
поначалу не понял.

- Это да, попали.


- Ты тоже решила кожевника ограбить?
- Да, но никак с силами не соберусь.
- Я тоже, библиотека таким стрессом оказалась, меня та тётка выпроваживать начала,
мол, таким, как я, в библиотеке не место, пришлось телепатией подшаманить, потом от
стражников убегал.
- Странно. Она меня неприветливо встретила, но потом сама показала, где карты и
никак не препятствовала.
- У тебя, значит, харизмы много. У меня ноль вначале стоял, пришлось из свободных
парочку докинуть.

- Как же тут всё запутанно!


- Зато интересно. Как насчёт вместе обчистить кожевника?
Отлично, вот напарник и нарисовался сам по себе! Я, конечно, отбор бы устроила, но
на безрыбье и наг - рыба. Вдвоём хоть не так стрёмно.
- Я только «за». Как мы это сделаем?
- Принимай приглашение.
Внимание! Квест «нищий воришка» преобразован в групповой, сложность повышена.
Прогресс: 1 из 3.
Украсть карту из городской библиотеки (выполнено).Украсть сумку(2шт.) и что-
нибудь ещё в лавке кожевника.Украсть деньги у пяти прохожих на улице.

- Что?
Хотели, как лучше, а только повысили сложность. Как теперь выкручиваться?
- Попали. Ладно. Аврора, какие у тебя черты характера? Я корыстный, авантюрный и
расчётливый.
- Всё тоже, только обманщик вместо расчётливого.
- Отлично, это очень хорошо. Я сначала хотел предложить три варианта, но теперь
вижу лишь один. Ты заходишь в лавку и начинаешь отвлекать кожевника, придумаешь,
что купить хочешь что-то, тебе он охотнее поверит из-за харизмы и твоей черты, я же
захожу буквально спустя пару секунд, хватаю первую криво лежащую вещь, а ты об этом
говоришь кожевнику и впадаешь в истерику, чтобы он подумал, что ты честная. Не
бойся, всё получится. Обманщик может подстроиться под любую черту характера. В
общем, он выбегает за мной, а ты быстро крадёшь две сумки и, если успеешь, ещё что-
то, а потом убегаешь сама. Наживу делим пополам, идёт?

- Думаешь, получится? Просто я могу разнервничаться... Когда я отвечала


библиотекарше, то заикалась, тяжело даже звук было произнести.
- Тогда ты действовала одна и под наблюдением, а сейчас разговор ни к чему не
обязывает, а потом я уведу хозяина, то есть тебе вообще ничего угрожать не будет.
Взяла и ушла.
Костяшка прав, он берёт на себя все риски, к тому же, задание всё равно придётся
выполнять, а план хорош.
- Ладно, только дождёмся, когда кожевник один останется.

Сообщник кивнул и принялся караулить подходящий момент, я же мысленно репетировала


все возможные формулировки покупательских реплик, какой товар, требования,
деньги...
- Пора, удачи. Только уйду от погони - напишу, встретимся.
- Удачи.
Вдох, грудь вперёд и я вперёд, а потому что голова согласна на авантюру, а ноги
по-прежнему еле плетутся. Обычный разговор, ничего сверх моих способностей. Учтиво
поприветствовать и отвлечь внимание.
Войдя в открытую дверь и завидев высокого крепкого мужика с усами, подумала, что
название нашей конторы пора сменить на «смертники». Внутри так стойко пахло кожей,
словно воздух здесь из неё же был сделан. Вокруг чего только не висело на прибитых
к стене гвоздях: сумки, пояса, мешочки, фляги, куртки, штаны... На довольно узких
низких столиках стояли различные сапоги, башмаки, портянки. Кожевник сурово
наблюдал за моей реакцией, стало совсем страшно. Я неловко подтащилась к прилавку
и, собрав волю в кулак, заговорила:

- Здравствуйте, уважаемый мастер кожевнего ремесла.


Что я несу? Мастер? Сэнсэй, блин!
- Я бы хотела купить комплект кожаной одежды.
Конечно, кожаной! Зачем уточнять, ты в лавке кожевника, очнись!
- У меня, правда, не так много денег, но я бы очень хотела посмотреть, что у Вас
есть.
Кажется, на последних словах я уже пищала от ужаса. Как же это жалко выглядит.
Если здесь есть функция «покраснеть от стыда», то именно сейчас она непроизвольно
включилась на самую мощность.

- Здравствуй, дорогуша, - заулыбался «мастер», причём как-то добродушно, тепло.


- Сколько денег у тебя? Чтобы я сразу знал, что показывать. Цены у меня разные.
Такой очаровательной девчушке я мог бы сделать скидку, но нужно хоть примерно
знать, сколько в кошеле.
Деньги... Сколько у меня денег? Я не ожидала такого вопроса. Сказала, что у меня
их немного. А немного в Сарране - это сколько? И вообще, какая здесь валюта?
Кожевник смотрит на меня так пристально, что я в обморок грохнусь сейчас, где же
Костяшка ходит? Вдруг на лице хозяина отразился гнев, и я поняла, что смотрит он не
на меня, а через плечо. Повернувшись, заметила дружка, он молниеносно хватанул
какие-то сапоги, но не смел двинуться с места и в упор глядел на меня.

- Вор! Вор! О нет! Помогите!


Завопила я, кое-как сориентировавшись, надеюсь, поверили, чуть план не запорола.
Кожевник тут же сорвался из-за прилавка и устремился за змеелюдом. Сумки, нельзя
терять времени. Где сумки? Вот теперь настоящая паника. Метнулась к первым
попавшимся мешкам. Скрытый инвентарь. Фух, готово. Ещё что-то? Выгода пополам,
Костяшка взял сапоги. Выбор очевиден, но выходить с ними на улицу в руках - не
дело. Наспех скинула соломенные лапти и натянула сапоги, их скроет длинный подол
платья. А куда деть старую обувь? Инвентарь же не появился.
И тут я почувствовала чей-то взгляд. На меня таращился молодой парень, стоявший за
прилавком. Подмастерье, сын, племянник, не важно, кто! Я кинулась к выходу, он за
мной. Не успела выйти, как меня схватили за подол. В сердцах лупанула парня лаптем
полбу, он явно не ожидал, я, если честно тоже. Выдернув платье, припустилась во всю
доступную мне прыть. Пострадавший тут же очнулся и бросился догонять.
Я свернула в переулок, потому как на широкой дороге затеряться не сумею, а моя
выносливость гораздо ниже требуемого уровня для таких вот квестов. Поворот один,
второй... Я тайно надеялась, что не уткнусь в тупик, какой был возле моего дома
появления. Парень и не думал отставать, мне удавалось скрываться у него из виду
лишь на несколько секунд, огибая очередной угол. В глазах побелело. Ну, всё, сейчас
истощённо грохнусь в обморок, сразу отправлюсь на перерождение и завалю наши с
Костяшкой совместные усилия.

Внимание! Условие «побег» - выполнено, условие «скрыться из виду» - выполнено.


Превратиться в кошку? Да/Нет.
Смысл системки вообще не понимаю, но жму «да», хуже не будет. И тут я осознала,
что превратилась в кошку. Правильно, у кошки и выносливость, и ловкость выше.
Игровая система всё-таки иногда помогает. Оглянувшись, увидела краснющего, но всё
такого же целеустремлённого преследователя. Надо бежать, спасаться! Бам!
-1хп. Ах, чёртовы лапти. Лапы заплетаются, как я в таком состоянии убегу?
Распласталась, как коврик, а парень нагоняет. Мысленно попрощавшись с жизнью,
зажмурила глаза. Сердце ушло в пятки, но вместо ожидаемых проблем, я лишь услышала
отдаляющиеся шаги. Он пробежал мимо? Мимо? Точно! Я же кошка! Бам!
-1хп. Надо завязывать с травмами и вылезти из этих лаптей, а прежде всего,
успокоиться и ни в коем случае не превращаться обратно в человека.

Внимание! Групповой квест «нищий воришка», прогресс: 2 из 3. Награда: сумка(2шт.),


пара сапог(2шт.). Продолжайте в том же духе! Удачи!
Отсидев, казалось, вечность, чтобы набраться сил, я получила сообщение в приват.
Костяшка: Я оторвался, это было ужасно, но мы смогли! Юху!
Аврора: Я тоже оторвалась, там сторожил ещё какой-то парень.
Костяшка: Вот попадалово, но ты молодец, справилась! Тоже сапоги взяла, правильно,
так легче делить, хаха.
Аврора: Я так же подумала.

Костяшка: Я сейчас возле рынка, здесь большая толпа людей, идеально подходит
карманникам. Так что подтягивайся, я жду.
Аврора: Ок, только немного от шока отойду.
Костяшка: Только не сильно долго отходи, надо закончить этот дурацкий квест. Жду
под таверной «Толстый бочонок».
Наконец, появился инвентарь. Первым делом сунула туда лапти, моё единственное
богатство на данный момент. На карте нашла ближайший от моей подворотни к рынку
маршрут, оказалось не так далеко нужно идти. Обращаться в человека пока не буду,
дорога лежит через лавку кожевника, небезопасно светиться там. Приподнялась на свои
четыре и собиралась пойти, как лапы начали вновь путаться. Загвоздка всё-таки не в
лаптях, а во мне.

Я сбила чуть больше десятка хп в попытках научиться ходить кошкой, с каждым разом
чувствовался прогресс, но лапы так и норовили закрутиться не в ту сторону.
Потихонечку постаралась почувствовать все свои конечности, управляя только мыслями,
медленно переставляя одну за другой, и у меня получилось весьма вальяжно выбраться
из переулка. Следующий переулок я уже прошла ускоренным темпом, а потом и вовсе
понеслась, перепрыгивая горбатые камни брусчатки, мусор, палки. И так мне это
понравилось, что потом пришлось возвращаться, рынок я проморгала. За одним из
безлюдных углов превратилась в человека и отправилась к месту встречи. Костяшка
подпирал собой стену таверны, а чуть поодаль действительно гудела огромная толпа.

- Прости, что так долго, возникли кое-какие проблемы с навигацией. Что это тут за
сборы?
- Забей. Там, вроде как, кто-то из революционеров выступает, пропагандирует
свергнуть монархию. В общем, я тут понаблюдал и заприметил несколько потенциальных
жертв с толстенькими кошельками. Одного я обчистил, но как прогресс не засчитало,
всё равно пишет ещё пять. Разрабы намутили, мать его. Раз групповое, так только
вместе и никак иначе. Ну, зато поел. Запечённая утка здесь просто блеск, а бобы
брать не советую.

- То есть одного прохожего надо грабить вдвоём? Или достаточно вместе зайти в
толпу?
- Не знаю, пробовать надо. Я тут сам не полностью разобрался. Короче, работаем по
такой схеме: один отвлекает, второй чистит, меняемся по очереди. Так грабим троих,
а двое останутся для личной практики, заодно проверим теорию. Если не сработает, то
доделаем по-старому, а лишние деньги не помешают.
- Не хотела в лоб спрашивать, но откуда ты так много знаешь? Почему совсем не
боишься?
- Эм, ну... Я давно в рпг играю и, в основном, ворами и разбойниками, опыт
большой. И ещё одна штука есть, но я кое-что подписал...

- Так ты...
- Тише. Больше ни слова. Готова работать?
Так Костяшка - тестер! Вот так подфартило! Теперь вместе с ним можно быстрее
прокачиваться, ведь он уже знает, что и как. А я его первый подельник. Хотя, если
он не первый раз проходит эти миссии, то обязан был знать про второго парня в
лавке. Подставил? Но он же не хотел завалить квест или хотел? Мутный змеелюд, стоит
держаться осторожнее.
- Не готова, но что это меняет? Даже если постоим здесь без дела, страх останется,
я же никогда таким не занималась.

- Да расслабься ты, это всего лишь игра, получай удовольствие. Подумаешь, схватят,
ничего плохого не случится. Здесь любое действие даёт возможности, а иногда такие
плюшки, что диву даёшься.
-Тебе лучше знать.
- Вот-вот. Дам один совет, простой он, как бревно, а для вора безумно ценный, но
не все почему-то догадываются до него сразу. Когда открыт инвентарь, то малейшее
касание к предмету переносит его внутрь. Однако инвентарь не может быть постоянно
открыт, да и обзор нехило загораживает. Так вот, как только карман в зоне
досягаемости твоей руки - мгновенно открывай инвентарь. Забрать вещь из твоего
инвентаря без стражи способны лишь воры, только у нас есть это умение. Правда, я не
учёл пытки и избивание, когда игрок сам вынужден достать из инвентаря и отдать, или
убийство, когда можно обыскать труп. А так, инвентарь вполне безопасное место для
хранения пожитков.

Звоночки, колокольчики. Стоит серьёзно задуматься над этими словами, и я вовсе не


про совет с инветарём. Иметь незнакомого вора рядом очень опасно. Пожалуй, после
выполнения квеста стоит уйти подальше от Костяшки, на всякий случай.
- Что-то я разговорился. Пора бы действовать.
Я неуверенно кивнула, а Костяшка указал на первую жертву, толстенького мужичка с
залысинами в зелёном камзоле. Подробно объяснив план действий, мы по отдельности
направились в толпу, подбираясь поближе.

Стук сердца эхом отдавал в ушах, сколько стресса я сегодня пережила, а адреналин
продолжает бурлить. Глянула на руки - дрожат. Конечно, ведь мне выпала честь
открыть счёт наших карманных разбоев. Костяшка почти дошёл, а я так волнуюсь.
Пришло сообщение.
Костяшка: Не трусь, давай же. Если что, то я его отвлеку, а ты теряйся в толпе.
Легко сказать бывалому грабителю, но он прав. Я протолкнулась к нашему мужичку и
стала рядом, он покосился на меня. Подозревает? Всё что пришло на ум - изобразить
заинтересованного зеваку. Он отвернулся, а я незаметно глянула на карман. Костяшка
тут же налетел на него, будто пропихиваясь через толпу. Инвентарь. Я ловко сунула
руку в карман камзола и тут же отдёрнула, устремилась вперёд. Не раз в интернете
видела, как таким способом грабят. Сильный толчок отвлекает тело от восприятия
более слабых касаний. И я не упустила момент. Как жаль, что это только начало
нашего задания, зато теперь на одного меньше. Внутри забурлило смешанное чувство
беспокойства и восторга от успеха.

Следующим на очереди был «шляпа», точнее Костяшка так для удобства обозвал высокого
худого мужчину в коричневом пальто и шляпе. Теперь отвлекать пришлось мне. Работать
своеобразной наживкой намного проще, ведь ты остаёшься не причём, в безопасности. Я
всего лишь сделала вид, что споткнулась, и свалилась в объятья жертвы, а Костяшка
спокойно вытащил мешочек с монетами. Ощущалось волнение, но не так сильно, как
перед «камзолом». Водоворот сильных эмоций затягивает, словно наркотик. Кажется,
триумф вскружил голову. Хочется ещё и ещё, тем более чувствуешь поддержку партнёра.

И вот мы уже стояли возле молодой девушки в дорогом розовом платье с рюшками.
Сложность заключалась лишь в том, что у неё не имелось карманов, только дамский
ридикюль, который она прижимала к себе. Змеелюд начал к ней подкатывать, а она в
ужасе не могла отвести от него взгляд. Затем он игриво толкнул её в плечо, ну я и
воспользовалась случаем.
Победа! Три человека, точнее нипа, а нас никто не заметил, а всё потому, что
революционер очаровал толпу своей пылкой речью. Хотя достаточное расстояние между
нашими целями также сыграло немаловажную роль. Настало время разделиться, и я
искренне не понимала зачем. Мы так хорошо сработались, обчистить ещё двоих не
составило бы никакого труда, мы бы благополучно закончили квест. Но Костяшка
настаивал на проверке его теории о групповых заданиях, если честно, меня это очень
настораживало, особенно после случая в лавке. Я прям чувствовала, что сейчас всё
пойдёт под откос. Тестер же стоял на своём и, показав цель, направился обратно в
толпу. Гном, низкий, коренастый гном. Он точно хочет, чтобы я завалила, или
проверяет насколько я смогу быть для него полезной в будущем? Не буду спешить,
нужен план, в крайнем случае, плюну на указания и стащу деньги у кого-то другого. Я
столько мучилась не для того, чтобы кто-то разрушил мои старания. И всё-таки гном.
Карман намного ниже уровня моей руки. Ползти в толпу будет самоубийством, а сесть
рядом на корточки вообще из разряда вон. Могу попробовать включить свои ущербные
навыки обольщения и что-то шепнуть на ухо, как раз наклонюсь достаточно. Пожалуй,
встреча с Костяшкой меня многому научила, за такой короткий промежуток времени мои
мысли нащупали примерный курс, а, может, это игра так действует? Система прокачки
ведь присутствует, больше опыта - больше навыков.

Кто не рискует, тот не пьёт шампанское! Ну, или кто не пьёт шампанское, тот не пьёт
шампанское, тоже весьма вероятно. Не знаю, откуда сейчас во мне взялась вся эта
уверенность, может, слишком гордилась своим планом, может, поскорее желала сдать
этот чёртов квест, но я без колебаний нырнула в толпу, всё ближе и ближе подплывая
к гному. Внезапно мой приват начал разрываться, и это очень сильно отвлекало.
Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!

Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!
Костяшка: Стой!
Аврора: Да что случилось???? Ты меня сбиваешь, я почти ограбила гнома!
Костяшка: Забудь о гноме! Видишь высокого НПС в белом балахоне почти рядом с
тобой? Мантия золотая, капюшон на голове? Он единственный в таком ярком, медленно
идёт к сцене с революционером!
Аврора: Вижу.
Костяшка: Бегом к нему! Пока он в первый ряд не выбился, я не успею, а то
профукаем!

Аврора: Да что происходит?


Костяша: Это один из придворных магов! Знаешь, какие у них кошельки тяжёлые! Нам
обоим хватит на хорошую одежду и полезные примочки! Бегом, Аврора!!!
Так быстро менять планы я не привыкла, гнома я минут десять разглядывала, потом
столько же думала над трюком, а тут с бухты-барахты, к тому же, маг, что опасно, и,
действительно, высокий, я ему по плечо буду. Удастся ли проскользнуть под носом? Да
и где у него деньги лежат? Стоит ли этот богач такого риска?

Аврора: У него деньги, скорее всего, в кармане под мантией. Это пока не мой
уровень.
Костяшка: Глаза разуй! Мешочек на поясе! Только на ремешке волшебном, сначала
сорвать надо, иначе в инвентарь не положится.
Аврора: И когда ты мне, жёсткому нубу-девчонке, собирался об этом сказать?????
Подставить решил????
Костяшка: Ты чего? Я тоже на нервах! С кем не бывает! Поверь, этот маг - золотая
жила!!!
Никогда не считала себя жадной, но сейчас настолько остро захотелось получить эту
золотую жилу. Тем более, мне так нужны хорошая одежда и усиливающие побрякушки,
чтобы не опозорится при встрече с Отто. Да что это со мной? Думаю, как баба, только
о шмотках! Нет, нет, нет... Слишком опасно.
Костяшка: Аврора, не тупи! Ты можешь это сделать! Столкнулась, сорвала, инвентарь,
уходишь! Всё просто!
Просто? В принципе, да. Ммм, золотая жила...
В каком-то помешательстве я рванула к магу, ужом изворачиваясь среди нипов.
Толчок. Рывок. Инвентарь.
Не успела дать ходу, как меня словили за руку и сжали так крепко, что я
почувствовала будто треснули кости. В глазах замигала полоска здоровья, медленно,
но уверенно она поползла вниз. Резкая боль тотчас привела в чувства.

-Ты что творишь, мерзавка?


- прошипел в лицо придворный маг.
Но... Но... Это не маг... Это Отто!

Глава 2

Нет, это не сон и не галлюцинации. Передо мной в одеянии придворного мага стоял
убийца, тот самый, ради которого я полезла в дремучие дебри РПГ. Однако
полюбоваться им никак не удавалось, он настолько крепко сжимал руку, нанося
постоянный урон, что хотелось выть от боли. На самом деле, я давно привыкла к
виртуальной невралгии, потому как в абсолютно любой программе присутствовала
заниженная болевая чувствительность, рассчитанная для каждого индивидуально,
полагаясь на болевой порог организма. Врачи говорят, что эти импульсы-раздражители
стимулируют связь между подсознанием и телом, тем самым ликвидируя синдром
идеальной виртуальности, а также риски мышечной атрофии от длительного пребывания в
капсуле. Но та боль, которую я чувствовала сейчас, казалось, перескочила мой личный
уровень восприятия.

Здоровье уже просело больше, чем на половину, и стремилось в опасную красную зону.
Отто - увидеть и умереть! Как поэтично. Но что я могу сделать? Мне не освободиться
от хватки, которая крошит кости. Вырвать руку не получится, если бы суметь как-то
выскользнуть... Кошка!
Внимание! У Вас серьёзное повреждение. Травма исчезнет, когда полностью
восстановится шкала здоровья. Вы можете обратиться за помощью к лекарю или выпить
специальное зелье, чтобы ускорить процесс.

Отто не ожидал подобного развития событий: ни кражи, ни моего превращения в


хвостатую - потому не сразу осознал, что я вырвалась из плена. Приземлиться на
лапы, в том числе и на покалеченную, было не самой удачной идеей, нодругих
вариантов не оставалось. Теперь мне вообще нельзя использовать сломанную
конечность, иначе добью себя сама. В полоске жизней одиноко краснели семь
процентов, зато хп перестали уменьшаться, наоборот поползли вверх. Только бы
продержаться! Обидно, будь всё это зря... Сейчас главное не получать урон, ведь, по
сути, с моим количеством здоровья и скоростью регенерации повреждение заживёт
меньше, чем через минуту. Шансы есть.

Ковылять на трёх лапах, стараясь избежать смерти - то ещё удовольствие! Но выбирать


не приходится, сейчас именно мой крошечный размер является преимуществом. И пусть
Отто кружит рядом, расталкивая НПС, я всё же быстрее него способна спрятаться за
чужие ноги. Секунды тянулись веками, как мало времени требуется для убийства.
Только возьму уровень - сразу все очки в выносливость скину, если возьму, конечно.
Может, и правда, РПГ - не моё. Вернусь к своим мирным игрушкам: ремонт в особняке
сделаю, слетаю куда-нибудь отдохнуть на тропический остров, самое оно после
подобной нервотрёпки.

Здоровье, наконец, восстановилось на половину, но этого мало. Катастрофически мало!


Боль и усталость подталкивали плюнуть на все старания и сдаться. В последний раз
оглянулась, чтобы понять, есть ли смысл дальше так мучиться. Жалко, естественно,
сливать квест, столько усилий... Вдруг заметила Костяшку, он ловко шмыгнул за спину
Отто и резко сорвал с него капюшон. Ближайший нип тотчас отреагировал и с ужасом в
глазах завопил:
- Убийца! Убийца!
Далее неписи, как по цепной реакции, начали поворачиваться и горланить то же
самое. Какая популярность среди местного населения! А потому Отто, будто настоящая
суперзвезда, поспешил отделаться от толпы фанатов побегом, лишь кинув мне на
прощание яростный взгляд, обещающий все кары мира. Неужели повезло? Сказочно
повезло! Я осталась жива!

Вдруг тушку подбросило в воздух: это Костяшка подхватил на руки и кинулся наутёк.
Пока убийца занят раздачей автографов, надо скрыться у него из виду, разумное
решение. Однако, проклятый Костяшка, куда он меня втянул! От ярости и обиды
зашипела и цапнула змеелюда здоровой лапой. Минус 1хп, не густо, но приятно.
- Не буянь. Я понимаю, как это всё выглядит для тебя со стороны, но это не так!
Ну, разумеется, не так, всё всегда совсем не так! Я слишком доверчива. Мне просто
сказали «привет», а я окрестила нас друзьями и уши развесила. Сама же виновата.
Наконец, полоска здоровья заполнилась и, о чудо, моя лапка вернулась к жизни. Сию
же минуту спрыгнула на брусчатку и попыталась выругаться, но от меня доносилось
лишь писклявое мяуканье. Вот, значит, какой человек-зверь: либо одно, либо другое.

- Ты конкретно меня подставил! Как я теперь могу тебе доверять?! Ты такой же


монстр, как и твой персонаж! Бессовестно воспользовался девчонкой ради своей личной
выгоды. Я пушечное мясо? Ты думаешь, я поверю в твою невиновность? Да ты сам
проболтался, что тестер! Ты уже это проходил и всё знал! Какая же ты сволочь!
- Спасибо за такое количество комплиментов. Мне даже оправдываться перехотелось.
На будущее, чтоб ты знала, ЗБТ - это не финальная версия игры, множество ключевых
моментов там заблокировано. И во время бета я проходил квесты в одиночку. Вообще,
могла бы поблагодарить, что не оставил тебя на растерзание убийце.

- Ага, спасибушки. Только вот ты меня к нему и направил! А как складно слагал:
придворный маг, золотая жила. Потом совесть проснулась? Знал же, что Отто, точно
знал, иначе бы не снял с него капюшон!
- Ну, знаешь, случай с капюшоном - это прямо-таки верх твоей паранойи. Если
человек надевает капюшон в толпе, то он не хочет, чтобы его лицо видели, то есть
он, скорее всего, скрывается. А потому неожиданное снятие маскировки способно его
дезориентировать и даже заставить отступить. Правду говоря, когда я сам увидел, кто
находится под капюшоном, на секунду растерялся. И, кстати, именно из этих
рассуждений я решил, что ты справишься. Жертва занята своими проблемами, ей не до
грабителей.
Внимание! Групповой квест «нищий воришка», прогресс: 3 из 3. Награда: 1103
золотых. Для завершения квеста вернитесь туда, где появились в игре.
Сколько??? Мои глаза меня не обманывают? Ничего себе зарплата у киллеров! Пожалуй,
самый весомый повод вступить в их ряды. Только... Я же теперь ходячий труп! Сколько
мне осталось? Вряд ли Отто простит потерю такой суммы. С одной стороны, я добилась
своей цели, он точно обо мне думает... Но вовсе не так, как того бы хотелось.
Может, ему вернуть эти деньги? Как раз повод увидеться, только не станет он меня
слушать, просто вынесет с одного удара. Печаль.

- Офигеть! Больше пятихатки голды на человека! Ты хоть понимаешь, какие мы с тобой


жирные! И всё своими силами, без доната!
- Моими силами! Ну всё, придётся реролиться...
- Эй, ты чего? Такого перса терять! Я, признаюсь, не подозревал, что кошка чем-то
полезна, но если бы не она, то не успел бы к тебе на помощь. Не знаю на счёт паука,
но ворона с жабой точно бы не продержались.
- Да я и сама привязалась, но меня в любой момент могут пришить!
- Не паникуй раньше времени. Купишь шмот, что-то для маскировки, у цирюльника
причёску сменишь. Пусть и не кардинально, но это изменит твою внешность.

- Ну, может, рядовые нипы меня и не узнают, но ключевые, сомневаюсь.


- А у тебя выбора нет.
- В смысле?
- Скоро сама поймёшь. Ладно, пора квест закрывать, спишемся.
Не нравится мне это «сама поймёшь», но терзать себя догадками нет никаких сил.
Сдать квест - первоочередная цель. Приняв облик кошки, бегом направилась к банку,
кто знает, что меня ждёт по пути, лучше поскорее добраться. Держаласьширокой
дороги, людное место даёт хоть какую-то призрачную надежду на безопасность.
Неизвестно из-за какого угла сейчас на меня смотрит Отто, желая обрубить мне все
конечности или переломать кости. Без остановок и постоянно начеку, озираясь из
стороны в сторону, припустила во всю прыть.

Удалось добраться без приключений, ну, если не считать ребёнка-НПС, пытавшегося


поймать и погладить «кису». Так напугал, что душа в пятки ушла. Думала, по мою
шкуру явились. Ан нет. Всё-таки семьдесят очков харизмы - это вам не хухры-мухры! И
вот я уже стою перед дверью особняка, откуда утром летела пчелой ужаленная, зря.
Тихо, это настораживает и успокаивает одновременно. У каждого разное место
появления, только сейчас поняла, насколько это хорошо, но я ведь о своём растрепала
Костяшке, не точные координаты, но всё же.

Вошла и с порога заметила странную фигуру. Человек был одет во всё серое, а лицо
скрывал капюшон. Опять капюшон? Ненавижу капюшоны! Единственное, что выделялось у
незнакомца - это руки, безумно красивые кисти рук: тонкие длинные пальцы,
аккуратные ногти, бледная кожа, всевозможные кольца с камнями и без. Он стоял
неподвижно и будто рассматривал меня, даже не поднимая головы.
- Здравствуй, Аврора. Ты показала нам, что готова стать воровкой, выполнив
начальные требования, - он взял себе из кучи хлама дряхлый стул и бесстрашно на
него уселся, жестом показывая, что я должна поступить так же.
Внимание! Квест «нищий воришка» выполнен! Поздравляем! Вы получили новый уровень.
Текущий уровень: 1. Получены навыки: грабитель, карманник, ширмач, соучастник.
Получен предмет: кольцо вора, масштабируемое, +3 к харизме.
- Но ты должна понять, что учитывая наш род деятельности, мы не можем доверять
кому попало, а потому тебе необходимо доказать свою верность. Однако, твой уровень
слишком мал.
Внимание! Квест «становление вора», статус: обязательный, прогресс: 1 из 10.
Достигните 10 уровня для своего персонажа, чтобы получить первое настоящее задание
от организации Воры. На данный момент Вам доступны 2, 3 и 4 уровни. Стоимость 2-го
уровня: 100 золотых. Стоимость каждого последующего уровня: +50 золотых к стоимости
предыдущего уровня. Выберите уровень, который желаете приобрести.

Вот оно! Вот о чём говорил Костяшка! Снова квест, и снова обязательный. А значит, я
не могу отказаться, соответственно, и удалить персонажа. Получается, я застряла в
этой аватаре. Ох и хитрые разработчики! Только такими темпами они потеряют массу
игроков, люди просто забросят свои аккаунты. С другой стороны, возможно, после
того, как я докажу свою преданность, у меня не будет квестов на постоянной основе,
но потом жаба задушит удалять героя, на которого потратил столько сил и времени.
Так какой уровень взять? Четвёртый, бесспорно, выглядит солиднее, но тогда
останется совсем мало денег, а мне они необходимы, если хочу хоть немного оттянуть
свою кончину. Тогда третий.

Внимание! Стоимость 2го и 3го уровней: 250 золотых. Желаете приобрести? Да/нет.
Да, лучше перестраховаться. Если после марафета останется достаточно денег, то
приду за четвёртым.
- Что ж, Аврора, хороший выбор. Кстати, пока ты не являешься полноправным членом
нашей организации, чтобы жить на базе, то можешь пользоваться комнатой наверху.
Внимание! Получен предмет: ключ от персональной комнаты. Эта комната является
вашей точкой возрождения и местом, где вы можете хранить свои вещи.

- Кстати, теперь десять процентов от твоей прибыли будут идти на поддержание нашей
организации. Мне пора, сейчас непростое время, много дел. До встречи.
Таинственный непись встал со стула и напролом пошагал к двери. Я так понимаю,
останавливать его и пытаться о чём-то расспросить - смысла нет. Но десять
процентов? Это грабёж средь бела дня, хотя, чему я удивляюсь в такой-то конторе.
Будем считать, что это аренда жилья, правда, весьма баснословная аренда. А принимая
во внимание, сколько они дерут за поднятие уровня, то воровать мне придётся не по-
божески. Только для взятия четвёртого нужно двести золотых! Сложность зашкаливает,
что не в плюс карме разработчиков.

Ладно, посмотрим на личную комнату, что же там за апартаменты королевские. Хм,


действительно, королевские. Для какого-нибудь неандертальца. Даже не кровать, а
матрас: старый, дырявый, заплесневевший. Парочка прогнивших ящиков и, не может
этого быть, облезлый столик с одним ящичком и ржавым подсвечником наверху. Зато
сама, без помощи родителей! И в центре города!
Пришло время разобраться с характеристиками и навыками, надеюсь, не подцеплю блох,
если сяду на тюфяк. Как я и думала, у меня имелось аж пятнадцать свободных очков,
по пять за каждый взятый уровень. Смело кинула десятку к выносливости, тем самым
повысив её до шестнадцати и увеличив здоровье до 112хп. Оставшиеся пять добавила к
ловкости, всё-таки в моей профессии она играет немаловажную роль, теперь её стало
пятнадцать. В облике кошки выносливость достигла двадцати двух, а ловкость сорока
пяти. Харизма же благодаря полученному кольцу возросла до девяти. Открыла навыки.

Навыки персонажа Аврора:


Грабитель: 1(4/10)
Вы умеете красть вещи в закрытых помещениях.
Карманник: 1(3/10)
Вы умеете красть вещи из инвентаря НПС и игроков.
Ширмач: 1(2/10)
Вы умеете использовать себя и другие предметы, чтобы отвлечь жертву.
Соучастник: 1(5/10)
Вы эффективно работаете в команде с другими ворами.
Вот оно как! В принципе, навыки соответствуют всему, что я делала. И, насколько я
понимаю, цифры в скобках означают количество выполненных мною действий, используя
данное умение. Работать ещё и работать.

Написала Кириллу, что спущусь к нему через час, это не обсуждается, иразвернула
карту. Как по заказу рядом со мной находилась цирюльня, также наметила маршрут к
портному, ювелиру и кузнецу. Пора привести себя в порядок, деньги-то имеются, а
именно 270 золотых и 14 серебряных уже со снятым налогом. Пора от души пошопиться,
это дело я люблю, ну и заодно разобраться в ценах.
У цирюльника я оставила одну золотую монету за то, что мои длинные волосы заплели
в косу и завязали бархатным шнурком. Да уж, не так много я и наворовала. Там
предлагали и другие причёски вроде завитых локонов и откровенно уродливых
нагромождений на голове, но, во-первых, эта самая практичная, косу легче спрятать
под тем же капюшоном, а во-вторых, я не готова так бездумно тратить десять золотых
на парикмахера.

У портного пришлось отвалить почти сорок золота, правда, я приобрела целых два
комплекта. Один из серой кожи: облегающая жилетка и штаны. К нему же взяла серый
плащ и длинные перчатки из ткани. Второй,нарядный, полностью отличающийся от
первого, чтобы мои образы не могли соотнести, состоял из длинного тёмно-синего
платья с неглубоким декольте, меховой накидки и туфель на низком каблучке. Вместе
они давали аж +14 к харизме. Даже в этом мире покупаются на внешний вид. Кроме
того, с небольшой доплатой я обменяла украденные коричневые сапоги на серые, чтоб с
костюмом гармонировали.

У ювелира с выбором оказалось сложнее: нацепила бы всё и сразу, но вовсе не из-за


внешнего вида, а из-за плюшек, которыми обладали предметы. Однако цены кусались, а
мне стоилоприберечь деньги для оружия, какая-никакая самозащита должна быть. В
итоге, закатав губу, направилась к кузнецу, потом разберусь с побрякушками. В моём
случае, все крупные типы оружия отвергались, мне требовалось что-то маленькое да
удаленькое, и такое нашлось. Отравленный премиум клинок с 10% к возможности нанести
критический удар.Он был сравнительно мелкий, размером с обычный кухонный нож,
похожий на пику из потемневшего серебра с резной рукоятью, куда можно вставить
колбочкуяда, а, нажав на кнопку, токсин вспрыснется на лезвие, невероятно острое
лезвие. Вкомплекте шёл набориз трёх ядов и противоядийк ним. Я пустила слюни и чуть
не захлебнулась, узнавцену в сто пятьдесят золотых. Одна фигнюшка, пусть и
навороченная, но за такие деньги? Глянув ассортимент попроще, поняла, что мне не
выжить без хитростей: навыков боя у меня нет - промахнусь, не успею
сориентироваться и всё, кирдык. Тут же достаточно задеть, как я поняла, чтобы враг
сдал на попятную. В общем, собственная жизнь мне всё-таки дороже, потому
раскошелилась на столь полезную вещицу. На душе погано, что такую сумму выкинула,
но штука и впрямь необычная, читерная, можно сказать. Да, подобные клинки,
наверняка, не редкость, если финансы позволяют. Мда, деньги правят миром.

Внимание! Вы можете привязать к себе данное оружие. Стоимость: 5 серебряных.


Привязанные предметы невозможно забрать из вашего инвентаря и при смерти. Желаете
привязать? Да/Нет.
Вот, можете, когда хотите. Замечательная функция! Да, желаю. Ещё бы не желала при
такой-то его стоимости. На всякий случай проверила и другие предметы, оказалось,
что один из комплектов одежды тоже подлежит привязке. Выбрала рабочий, хоть и стоит
дешевле.Праздничный я не буду надевать на квесты, значит, не должна потерять.
Несколько золотых, зато уверена в сохранности имущества, особенно в такое время. К
ювелиру теперь идти бессмысленно, в кармане звенит шестьдесят с хвостиком золотых,
на мои запросы не хватит, а покупать фигню лишь бы было считаю опрометчивым
решением.Пусть лучше на крайний случай останутся.

Вернулась в комнату и вышла из игры. За окном ночь, живот урчит, самое время
восстановить силы. Всего прошло шесть часов, но для меня в виртуальности -
двенадцать: скорость нашего подсознания намного выше физической. Оставалось минут
двадцать до назначенной встречи, а потому я совместила перекус с просмотром сайта
«Битвы», вдруг что появилось. И не прогадала. Тонны жалоб, обрушившихся на форум,
заставили разработчиков немедленно запостить обращение, впрочем, информация как
всегда была очень «содержательной». Общий смысл сводился к тому, что первые десять
уровней для игрока являются вводными, когда он в одиночку должен понять систему
прокачки и цель игры, после этого появится куча интересных квестов с хорошими до
неприличия наградами. Создатели же не хотят портить процесс и разрушать прелести
исследований. Однако с завтрашнего дня они введут в организацию Подпольщиков
специальных НПС, которые готовы продать некоторые советы и секреты об игре. Так же
эта возможность представится игрокам, самостоятельно нашедшим правильный путь,
потому особо догадливые запросто получат от этого прибыль. Те же, кто заплатил за
информацию, не смогут её продать в игре, а попытка поделиться бесплатно с кем-
нибудь другим наложит штраф размером, зависящим от ценности контента. Плохо, теперь
и на информацию деньги нужны.

Допив чай, направилась к Кириллу. Друг с порога встретил меня новой кружкой чая и
возмущёнными рассказами о своей игре:
- Ну и пошли мы вдесятером с ножами на мобов, а они все от пятого уровня и
группами ходят. Четверо наших полегло, прикинь, как обидно, и не одного не слили. И
квест никакой не взять, вечно та дурацкая системка, а мобы просто бешенные, на них
с ножом идти - суицид! Вот где взять другое оружие, если деньги нереально
заработать! Прям сейчас бы бросил эту адскую игрушку, но, блин, интересно и жаба
давит! Только самое начало и такой хард, да и сколько играл, подобного не встречал,
азарт подогревает, чтоб разобраться во всём. Дилемма, короче.

Тут-то он прав, тяжело, но затягивает. Даже мне понравилось, признаться, скорее


после встречи с тестером, одной заниматься криминалом стрёмно. В какой-то степени
разработчики перестраховались, вопрос, надолго ли? Если постоянно проигрывать и
ногти грызть, не зная, что дальше делать, то это вскоре надоедает. Ладно, пора и
мне свою историю поведать. Вывалила другу факты, что узнала от Костяшки и на сайте,
все свои приключения в хронологическом порядке, информацию о наградах и навыках, а
также переживания на счёт Отто. Правда, друг отреагировал лишь на то, что его
больше всего интересовало.

- Нифига себе! Одолжи пару десятков золотых, а? Я шмот и оружие куплю. Мобов
покромсаю и верну потом.
- Кстати, на счёт этого. У меня появилось несколько мыслишек по поводу твоей
прокачки. Что мы имеем? Выданный нож и сообщение, которое постоянно напоминает
тебе, что ты убийца. Мой скромный опыт прокачки. Возможности инвентаря после
смерти. Если всё это объединить... Я поняла по себе, что мои уровни напрямую
зависят от денежного эквивалента всего, что мне удалось стащить. Неважно, каким
образом, какой навык использовала, я всегда делала одно и то же - воровала. Из
этого, если я не ошибаюсь, следует, что прокачка в игре полностью зависит от
профильной специализации той организации, в которой ты состоишь. Только выполняя
действия в рамках основной деятельности организации можно взять уровень. С другой
стороны, ты и пытался убивать, когда пошёл на мобов, но, возможно, убийцы созданы
не для зачистки монстров? Об этом явно свидетельствует нож, а знание того, что
после смерти у трупа можно забрать имущество логично подтверждает, что убивать надо
НПС или игроков, точно не уверена, но скорее всего из вражеских организаций. А если
вспомнить мой квест, то задание украсть звучит намного гуманнее, чем убить, так что
твой квест, наверное, скрытый, поэтому важен сам факт убийства, чтоб тебе, как и
мне, сказали, мол, увидели, что ты готов убивать.

Всё это я произнесла на одном дыхании и, мне так кажется, с огнём в глазах, ибо до
чего же умный мой котелок, раз, сопоставив факты, додумался до такого!
- Знаешь, я тоже думал об этом, но сразу отметал. Если игроки узнают о таком
способе прокачки, то будут поголовно истреблять нипов. Такими темпами начнётся НПС-
геноцид, а это даже для игры жестоко.
Видимо, не настолько и умный. Я почему-то совсем не подумала о подобных
последствиях. Но, если я всё-таки права, то стоит помалкивать, иначе игра
превратится в массовую резню.

- Вот потому разработчики и молчат, это же приведёт к хаосу! Хотя, сдаётся мне, что
в этой игре с неписями не так всё гладко. Взять хотя бы Отто, вот зачем ему нужно
было идти в людное место, к тому же в костюме мага? Вряд ли он жаждал послушать
революционера. Нет, сто процентов собирался убить. Но почему он не сделал это по-
тихому, из засады? В ролике он с крыши вогнал метательный нож в глотку стражнику,
что помешало здесь сделать так же? Я думаю, ему кто-то заплатил, чтобы убить
революционера и заодно подставить придворных магов. То есть, понимаешь, на уровне
нипов такие заварушки, и они сами их исполняют, спрашивается, зачем им игроки?

- Война... А мы пока не окрепли.


- Но больше всего меня волнует то, что я непроизвольно сорвала это событие, а
также украла деньги Отто. Мало того, что теперь Отто меня ненавидит, так ещё и
убьёт совсем скоро, я-то возрожусь, но он продолжит убивать меня снова и снова,
мурашки берут, как представлю такую картину. Всё наперекосяк с этими ворами.
- Говорят, от любви до ненависти один шаг, я считаю, что наоборот это тоже
работает. Отто сейчас явно в пятёрке самых сильных обитателей Саррана, да и игроки
с такими кознями не скоро его догонят, а потому он точно обязан обратить своё
внимание на девушку, которая способна ему противостоять! О как загнул!
- Может тебе любовный роман написать?
- Тьфу, ты, нечистая! Я ж хотел тебя поддержать, а ты...
Я хоть и посмеялась над речью друга, но на заметку его слова взяла. Да, я,
наверное, кажусь психически нездоровой, когда вот так вот рассуждаю на счёт
симпатии к набору пикселей, но сегодня его взгляд казался таким живым! Ах, как
вспомню, так рука болеть начинает... Вот мужлан неотёсанный! Ну ничего, теперь у
меня ядовитый клинок есть.
Вернулась в игру, ведь пообещала Кириллу дать взаймы тридцать золотых. Открыла
диалог и скинула деньги. Удобно, что есть функция переводов, и не надо встречаться
лично, всё-таки мне бродить одной небезопасно. Хотела закрыть приват, но случайно
перелистнула вкладку и не поверила глазам.

Цветик: Привет, я Света, тоже вор. Давай дружить!


Повелитель48: Зачем ты ищешь воров???
Бес_Бессмертный: О, привет. Как делишки?
Лайонэль: Приветствую, уважаемая. Как на счёт вместе кого-нибудь ограбить?
Бастрард666: Ну, вот он я, собственно.
Повелитель48: Чего молчишь???
Тимоша: Здорова. Хоть кого-то из воров нашёл, а то раскидали нас по миру.
Аннета_не_та: Привет)
Кольд: Привет, я тоже ищу воров, надо собраться своими силами. Когда ответишь,
смогу добавить тебя в чат. И напиши, пожалуйста, ники тех, кто отозвался на твоё
сообщение. Надо держаться вместе.

Фанатка_Отто: Приветик! Я Алина)


Повелитель48: Где тебя можно найти???
Бог ты мой, а этот повелитель явно неадекватный, пожалуй, лучше никогда ему не
отвечать. Фанатка? У меня появились конкуренты, благо я до такого логина не
додумалась. Сначала ответила Кольду, выполнив его просьбу, мне не жалко. Только
предупредила о неуравновешенном повелителе. Потом отписалась оставшимся. Насколько
я поняла, в привате две вкладки сообщений: для друзей и незнакомцев. Удобно, но
если б я не затупила, то узнала бы об этом намного позже.

Костяшка: Пойдёшь со мной к Подпольщикам?


Аврора: Зачем? Мне не нужна информация пока, да и торговцы там только завтра
появятся.
Костяшка: Ну ты и дуб дубом, честно, не обижайся. А как ты умения и способности
брать будешь?
Аврора: В смысле? Нам же после квеста дали, прокачивать.
Костяшка: Это навыки. Навыки используются непосредственно в работе организации.
Умения же могут помочь в работе или стать хобби, а способности связаны с магией, у
всех мана есть, а вот пользоваться ею надо учиться.

Аврора: Я думала надо непосредственно к магам идти или кому-то такому.


Костяшка: Ага, так они тебя и научат, они только своих последователей просвещают,
а таким, как мы, остаются Подпольщики. Дороже, конечно, но выбор в разы шире.
Короче, что объяснять, жду тебя через пятнадцать минут у западных ворот.
Стоило бы пойти, раз уж тут всё устроено подобным образом. У Кирилла я спрашивала,
и он подтвердил, что бета-тест направлен на устранение багов, а не раскрытие
сюжета. Получается, я зря обвиняла змеелюда во всех смертных грехах, даже как-то
неудобно. Именно благодаря тестеру я так быстро выполнила квест, смогла взять пару
уровней и не отказывать себе в выборе одежды и оружия. Однако, вспомнив о сломанной
руке и грозящей мне теперь опасности, тотчас затушила чувство вины.

Решила выгулять рабочий костюм: капюшон скроет лицо, а я проверю свободу действий.
Путь к Западным воротам пролегал через Королевскую площадь, и я невольно
поностальгировала о первой миссии, хоть времени-то прошло совсем ничего. Нипы
сновали туда-сюда, создавая атмосферу занятости, только под статуей почти
неподвижно сидел ребёнок, нет, не попрошайка, очень прилично одет: короткие
коричневые штанишки, белые гольфы, башмачки, рубаха с жилеткой поверх. Он блаженно
вытянулся, подняв голову к небу, будто греясь на солнце. Видимо, я слишком
пристально засмотрелась, так как белобрысый мальчишка распахнул голубые глазища и
уставился на меня, а потом, спустя мгновение, как-то неестественно улыбнулся, что я
аж поёжилась от страха и припустила к месту встречи. Жуткий ребёнок, такой точно
приходит ночью в кошмары, хорошо, что это всего лишь игра и НПС.

Вскоре показалась арка Западных ворот, и я начала глазами выискивать тестера.


Костяшка приоделся, и тоже во всё серое, узнать его по чешуйчатой коже не составило
труда, к тому же он увлечённо уминал какую-то булочку.
- Привет, повторил за наставником?
Оказалось, не я одна такая. А что? Таинственный вор лучше знает, что надеть,
почему не последовать примеру.
- Ага, хоть благодаря цвету одежды чувствуется какая-то принадлежность к
организации. Зачётная коса.
- Спасибо, ну что, где твои Подпольщики?

- Под нами, готовь золотой.


Костяшка дожевал лакомство и направился к небольшой каменной постройке,
напоминающей башню, только мелких размеров. Из маленького окна выглядывал крепкий
мужик, именно ему мы отдали деньги, и только потом дверь отворилась. Внутри
теснилось ещё несколько громил. Они внимательно осмотрели нас, но трогать не стали.
А вот посреди комнаты зияла круглая дыра, из которой исходил свет, вниз же вела
винтовая лестница. Куда я потащилась? Это, случайно, не врата в ад?

Спускались мы довольно долго, я даже успела захотеть к маме. Появилась странная


отдышка, не ожидала, что буду таким страдать в игре. Наконец, упёрлись ногами в
пол: узкая комнатка с множеством факелов и двумя охранниками, которые тотчас
отворили перед нами тяжёлую литую дверь. И вот тут-то я ахнула: целый подземный
город, в котором кипит жизнь, волшебные сферы из света под потолком ярко озаряют
его, и чудеса на каждом шагу, от непонятных безделушек до фокусников и магов.
- Не отставай, знаешь, сколько здесь воров и обманщиков, а работорговцев? Зря
потеряешь персонажа и подписку на этот аккаунт.

- Вот спасибо, вовремя предупредил, лучше бы наверху осталась!


- Прорвёмся, пока осматриваемся, увидишь что-то интересное, говори.
- Например, вон того слона-мамонта с хоботом-змеёй?
Нет, там ещё был лев с хвостом скорпиона, курица на четырёх когтистых лапах и
прочие мутанты, просто слон выделялся размером.
- Я тоже долго отходил после первой встречи с ними, то гибриды, боевые питомцы. А
ты сама себе питомец, так что выбери что-нибудь другое.
- Я даже не знаю, что искать, натолкни хотя бы!

Ну правда, здесь и жизни не хватит, чтоб всё обойти и рассмотреть.


- Ищи книги, зелья и бижутерию, это пока основное, но, может, случайно что-то
занимательное приглянётся.
- Упростил задачу. Здесь подобное добро почти на каждом шагу!
- Слушай, я и сам не знаю, с чего начать. Вот тебе лично, что хотелось бы изучить?
А, действительно, что? Я бы с радостью научилась летать, телепортироваться, лечить
себя, в конце концов. Однако эти способности слишком лакомые, да и я прекрасно
понимаю, что всё зависит от организации, а, значит, хилка мне уж точно не светит,
поэтому надо рассуждать более приземлённо, не забывая о здравом смысле, а именно,
что окажется для меня полезным именно сейчас и останется таким же в перспективе. Я
вор, которому необходимо подняться до десятого уровня, после чего, я, скорее всего,
им и останусь, как-то не прельщает прокачка с помощью убийства неписей. Кроме того,
я оборотень, кошка, стоило бы задуматься о каких-то улучшениях животинки, типа
стальные когти-лезвия, ну, что-то такое. Такжепривлекают магические способности, но
я уверена, что ограничений там будет, мама не горюй, поэтому заранее не
предугадать. Что же ещё? Ах, да, мой новый отравленный клинок со сменными капсулами
для яда, в наборе имеется немного сильного паралитика, мгновенный и медленный
смертельные яды. Не знаю, надолго ли мне их хватит, можно прикупить прозапас, плюс
какие-нибудь другие разновидности, если имеются. Собственно, эту догадку и поведала
Костяшке.

- Отличное оружие, тебе идеально подойдёт. Дорого, да? Не переживай, если


интересует моё мнение, то лучше сама научись яды варить, намного выгоднее и
дешевле. Поначалу, конечно, фигню делать будешь, да и рецепты не бесплатные, зато
потом! А три сильных яда уже естьна всякий случай. Нет, серьёзно, этот клинок -
хороший выбор.
Что ж, в принципе, идея мне по душе, всегда мечтала побыть ведьмой, ну той, что с
коварным смешком кидает корешки в булькающий котёл. Змеелюд мгновенно отреагировал
на моё согласие и потащил за руку через ряды, попутно допрашивая нипов об искомом.
Многие указывали на алхимиков, что ж, данная наука всегда пользовалась
популярностью, только беседуя с ними, понимали, яды они не готовят.

Наконец, нам улыбнулась удача, даже не думала, что яды выведут в отдельное ремесло.
Оказывается, обычный разговор с нипами тоже способен кое-что прояснить в игре. В
одном из неприметных уголков расположилась крытая кибитка на колёсах, рядом с
которой сидела пожилая женщина. Тотчас появилась ассоциация с бабой ягой из-за её
крупного и горбатого носа. От того довольно страшно было начинать с ней диалог,
благо, подсуетился Костяшка.
- Доброго дня, уважаемая. Не подскажите, как нам найти Великую Сальму?

Сообщник явно вытащил из себя все возможные лестные эпитеты, чтобы вдохновить НПС.
- Здравствуй, молодец. Чего подсказывать, вот она я - Великая Сальма!
Старуха, видно, что обрадовалась такому прозвищу. Голосок её звучал слегка хрипло,
но вполне приятно. Дрожь понемногу меня отпускала.
- Ох, приветствую, Великая Сальма. Я Костяшка, а это моя... супруга Аврора. Она
очень стеснительна, но с самого детства мечтает научиться готовить яды.
По идее, мне надо было бы подавиться слюной от шока или влепить пощёчину нахалу,
как это происходит в большинстве литературных произведений в такой ситуации, но я
прекрасно понимала, что родственные связи с воспитанным и вежливым посетителем
увеличат мою же репутацию в глазах бабушки. Я лишь сняла капюшон и кивнула, не
уважительно, когда собеседник не видит твоего лица, точнее при дружеском общении не
уважительно, потому что, когда тебя пытаются грохнуть, то всё нормально.

Старуха взглянула на меня, смерила взглядом, прищурилась, вздохнула, и только потом


ответила:
- Я, конечно, могу научить, раз девушка всю жизнь об этом мечтает. Но искусство
моё весьма древнее, секретное и опасное, а потому стоить это будет пять золотых.
Пять, даже меньше, чем я думала, когда платила один золотой за вход. Деньги есть и
желание изучить это умение, в принципе, тоже. Как представлю, сколько появится
возможностей в будущем, то ни капли не сомневаюсь в правильностивыбора. К тому же,
яд можно использовать не только для клинка, а это совершенно новые перспективы.

- Согласна, - протянула на ладони монеты.


Старушка довольно улыбнулась и пригласила войти в кибитку. Костяшка помахал рукой
и просил написать, как освобожусь. Надо же, так легко приобрела личного тренера по
прокачке, не спорю, кажусь весьма полезной для него, но всё же не покидает
предчувствие, что он что-то задумал.
Я смело вошла в узкий и невместительный с виду фургончик, готовясь согнуться в три
погибели, но каково было моё удивление, когда я оказалась в просторной комнате
заставленной полочками и шкафчиками, а чуть дальше разместился самый настоящий
котёл и стол с различными ступками и ёмкостями. Основываясь на рассказах друга о
РПГ, я ожидала, что мне всунут книгу или прочитают общую лекцию о ядах, а по
окончанию запущенного таймера в голове появятся знания, ну или записи в дневнике,
но старуха думала иначе.

- Запомни, деточка, нет ничего лучше, чем практика. Я могу сотню раз объяснить, что
куда наливается и как варится, но пока ты своими глазами не увидишь это и своими
руками не сделаешь, все знания останутся для тебя всего лишь словами.
Я не стала рассказывать о своём чудесном воображении, а только кивнула в знак
полного согласия. Деньги заплачены, вряд ли вернут. Лень, безусловно, близка моему
сердцу, но мне ведь не поле вспахать предлагают.
- Самое главное, что нужно знать о ядах, так это их точные рецепты и дозы, потому
как яды весьма противоречивы в своём действии, так некоторые из токсинов
применяются для лечения в малых количествах, а, значит, способны не только нести
вред, но и пользу, однако, этот момент важно не перепутать.

Вот это поворот, теперь я готова отдать все деньги ради такого умения, это же,
сколько теперь дорог открыто. Я как-то слышала, что животные и растительные яды
используют в медицинских целях, например, змеиный яд входит в состав болеутоляющих
и вроде как противовоспалительных препаратов, но я и не предполагала, что это учтут
в игре. Шикарно и безумно полезно!
Старушка подвела меня к котлу и наказала заполнить его до половины водой из
огромной бочки в углу, а сама прошерстила шкафчики, собрав пару склянок с
порошками, вязкими цветными жидкостями, сухими не то травами, не то ещё чем
непонятным.

- Научить всему я тебя, конечно же, не смогу. Во-первых, времени понадобится


слишком много, во-вторых, ингредиентов. Более того, это всё очень дорого, мало кому
по карману вот так сразу, так что выбирай один яд, который хочешь изучить. Лёгкая
дремота, жгучая боль или слабая лихорадка?
Хорошо, что названия не особо запутаны, вот только эффект хилый, тяжело
предсказать, что окажется самым эффективным. Сон выглядит безобидно, но, думаю, он
ослабляет врага, забирает энергию, что достаточно неплохо. Боль звучит угрожающе,
не хотелось бы себя случайно таким порезать, в последующих версиях, наверняка,
станет сильным оружием, если только враг не мазохист. Лихорадка, очень неприятное
состояние, для длительного обезвреживания, но не мгновенного, потому сразу отпадает
на данном этапе моего развития. Если честно, больше склоняюсь к боли, не исключено,
что во мне говорит месть, но я не прочь кольнуть Отто в ответ, пусть почувствует.
Согласна, странное проявление любви, но я тоже обижена.

- Жгучая боль.
- Уверена?
Зачем она спросила? Теперь я уверена только в том, что сделала неправильный выбор.
Но лихорадку не хочу, хоть убей, а сонное... Да, для вора по сути выгодный яд.
- Лёгкая дремота.
- Отличный выбор!
И к чему это всё? Сказала бы сразу, научу сонному яду, в который раз убеждаюсь,
что решаю по минимуму в этой игре. Всё здесь лишь иллюзия выбора, не более. Ладно,
посмотрим, к чему это приведёт.
Сальма отобрала штук семь баночек с разным содержимым и развела огонь под котлом.
Сначала мы дождались, пока вода закипит, а потом она по очереди стала добавлять
ингредиенты, объясняя, что есть что. Так в кипяток отправился порошок болиголова,
яд какой-то змеи, сушёные цветки календулы, обычный сахар и странная синеватая
жидкость с труднопроизносимым названием. Всё это варилось около получаса, а потом
мы, как сильные и независимые женщины, кряхтя, стащили котёл с огня:яду нужно было
настояться.

Старуха же откуда-то приволокла второй котёл, а мне снова пришлось наполнять его
водой. Когда и эта порция закипела, Сальма зачерпнула немного готового яда и
добавила в чистую горячую воду.
- Внимательно смотри, запомни количество, именно в такой пропорции лёгкая дремота
приносит пользу, помогает организму отдохнуть быстрее и восполнить силы, когда
выносливость на пределе.
Странно, что дремота работает как энергетик, хотя нет, наверняка лишь сокращает
время отдыха, так логичнее. Что-то типа медикаментозной медитации, если верно
понимаю.

Ситуация повторилась, и я уже таскала воду в третий котёл. Нелёгкая, однако, это
работа - варить яды, а сколько котлов придётся купить. Одно я усвоила точно, пока
вода не закипит - ничего бросать нельзя. В этот раз старуха добавила чуть большеяда
и содержимое из оставшихся двух склянок. Я правильно догадалась, что сейчас мы
колдуем противоядие. В процессе я невзначай уточнила, как яд попадает в организм,
ведь по закону подлости, эта дремота может и не подойти моему клинку. Всё оказалось
намного радужней, способ не важен, он лишь влияет на скорость проявления, а
попадание в кровь - самый лучший вариант.

Позже мы принялись разливать всё по флакончикам, у бабки имелась своя


классификация: пробирочки для яда, пузырьки для противоядия, ромбики для лечения.
Естественно на этом обучение не закончилось, под пристальным взором Сальмы я
самостоятельно варила яд, полезный яд и противоядие, постоянно сверяясь с
появившимися системными записями в блокноте. Всё получилось, не так уж и страшно,
но хлопотно и занимает уйму времени.
- Что ж, девочка, теперь ты готова варить яды, но будь осторожна, всегда следуй
правилам, потому как яды - опасная штука, - напутствовала старуха, когда всё было
убрано и вымыто, а я валилась с ног.

Внимание! Получены предметы: яд «лёгкая дремота»(5шт.), слабое зелье


восстановления бодрости(5шт.), противоядие «лёгкая дремота»(5шт.), рецепт «жгучая
боль», рецепт «слабая лихорадка».
Жизнь прекрасна, за пять золотых и такие плюшки! Хотя теперь ингредиенты где-то
достать надо, да и лабораторию оборудовать. Вот вроде бы всё хорошо, а сколько
загвоздок нарисовалось.
- Слушай, Аврора, может показаться странным, что я вот так сразу прошу тебя об
услуге, но ко мне мало кто заходит обучиться ядоварению, им только готовое подавай!
А сама я не в состоянии достать некоторые составляющие, старая уже. Если бы ты
помогла мне в этом, то я бы с радостью обучила тебя нескольким очень ценным
рецептам. Вот только сделать это надо поскорее, заказы не ждут.

Внимание! Квест «ценный яд», уникальный. Принести Сальме следующие ингредиенты в


течение десяти игровых дней:
Яд розового птицееда (минимум 3шт.).Яд золотой королевской кобры (минимум
3шт.).Тёмно-синий аконит (минимум 3шт.).Яд конусной улитки (минимум 3шт.).
Награда: неизвестно.
Штраф за отказ или не выполнение: ухудшение отношений с Сальмой, невозможность
взять данный квест снова.
Принять/Отклонить?

Ещёодин квест, к тому же любопытный, хорошо не обязательный. Отказаться невыгодно,


но смогу ли я в течение десяти дней собрать всё это? Не думаю. Я даже ума не
приложу, где это взять, а ответить нужно сейчас. Умеют же в тупик загнать. И
уникалка, как снег на голову, в первый день. Кирилл говорил, что такие квесты
редкость, да и только для хайлевелов. Очень прельщает подобное предложение, а ведь
и правда, не было б клинка, я бы о ядах и не подумала, пошла б к первому
попавшемуся алхимику, наверное, или что-то боевое взяла. Потому-то Сальма одна и
кукует, однако, заказ, кому-то нужен яд, и походу достаточно редкий и мощный. Как
бы разобраться во всех этих интригах, кого хотят отравить-то? Ладно, согласна, в
любом случае репутация со старухой испортится, а так хоть попытаюсь.

Вышла из кибитки в приподнятом настроении. Сальма на прощание поделилась, что


некоторые рецепты можно узнать из специальных книг, значит, необязательно у неё
котлы таскать. Теперь есть что-то конкретное, что бы поискать на рынке
Подпольщиков, но сначала напишу Костяшке.
Змеелюд сию секунду ответил, будто выжидал, короче, направил меня к высокому
зданию с цветными витражными окнами, встроенному в скалу. Не заметить его или
спутать с другими мелкими постройками было невозможно. Всем своим видом оно
показывало, что принадлежит магам, пусть и подпольным. Надеюсь, получится взять
что-нибудь стоящее, уж очень хочется поколдовать.
Только вошла в холл, как вихрем налетел Костяшка, времени он даром не терял.
- В общем, узнал я тут всё. Не удивительно, что для магии полно ограничений, так
я, например, могу только телепатию развивать, другое никак, в моём случае зависит
от способностей расы.
Бедняга, сто пудово мечтал пускать фаерболы или метать молнии, хотя телепатия тоже
недурно.
- Нет, фаерболы слишком банально, а молнии как-то не очень хотелось. Думал
материальные иллюзии или лечение.
Что? Он прочитал мои мысли? Такая вот телепатия?

- Да ты вслух сказала!
Ага, и сейчас тоже вслух говорю, прекращай, теперь я знаю, какую способность ты
взял! И мне срочно нужен какой-нибудь амулет с ментальной защитой. Плюс один в
корзину покупок.
- Серьёзно?
- Не прикидывайся, когда я говорю вслух, то губы шевелятся, так что хватит рыться
в моей голове!
Вот негодяй! Я знаю, что ты меня слышишь! Вредитель! Змеелюд поганый!
- Эй, не надо меня ругать.
Тогда прекрати читать мои мысли, когда уже твоя мана закончится...

- Всё, закончилась, зато как работает! Круто же!


- Ага, круто, очень, - всё это я подумала, но сопроводила движением губ.
- Чего ты там бормочешь, не слышу. Мана, правда, закончилась, знаешь, с какой
скоростью эта способность её жрёт! Да и действует только на начальные уровни, если
у них нет барьера, врождённого или от артефакта.
На самом деле, читать мысли - замечательная штука, только вот другим неприятно.
Интересно, что же получится взять для себя, в моей расе определённых магических
способностей нет, может, удастся всё-таки выбрать.

Костяшка сказал идти к стойке регистрации, там меня проконсультируют и направят, а


сам опять сбежал под предлогом разузнатьо торговцах и их товарах. Очередь к
белокурой девице за стойкой потихоньку собиралась, передо мной стояло около дюжины
игроков, но она двигалась на удивление споро. Меня первым делом спросили о расе и
сразу же направили с одним из НПС, молодым худощавым парнем с веснушками, к личному
наставнику. Мы побрели вглубь скалы, к самой последней двери в конце коридора. В
просторной комнате, напоминающей вольер зоопарка, с тропическими деревьями и
водоёмом, огромный белый тигр играл с мячиком, объёмным кожаным мячиком. Оборотень,
точно, неужели и меня такое помутнение рассудка ожидает? Помню, как мне понравилось
бегать кошкой. Стоит поменьше обращаться. Огромный зверь тотчас меня заметил,
кажется, в его взгляде промелькнуло смущение. Конечно, застукать за таким занятием,
я бы сквозь землю провалилась. Он моментально превратился в высокого мускулистого
мужчину со светлыми волнистыми волосами.

- Здравствуй, ученица. Меня зовут Исай. Покажи себя.


Вот она я, не видно? Или он про мою кошечку? Что ж, по сравнению с ним я мелкая
чёрная клякса, которую можно раздавить одной его лапой. Он внимательно меня
осмотрел и восторженно воскликнул:
- Какая хорошая!
Это всё моя харизма или он жесткий кошатник? Скорее всего, второе, потому как
принялся меня тискать и обнимать. Очень, очень неадекватный непись! Я непроизвольно
зашипела. Каков извращенец! Я всё-таки человек!
- Ой, извини. Ты первая, кто пришёл ко мне сегодня, а твои глаза словно большие
бусинки, такие круглые и очаровательные!

И это наставник? Это наставник, мать вашу? Да он же спариваться полезет в таком


экстазе! Чему он меня научит?
- Ах да, ты же пришла узнать о нас, кошачьих оборотнях, и чему-то научится. Ну, я
могу, да, могу научить многому. Я, знаешь ли, один из лучших. Так, так, так...
Неужто вспомнил о своих обязанностях. Стоит и чешет за ухом, слава Богу, не ногой,
какой-то он слишком не человек, страшно. А говорит как нелепо.
- Ну что, что предложить... Ты же ещё не десятый уровень?

Я показала свой уровень на пальцах, всего лишь третий, далековато мне. Это кем надо
быть, чтоб за день прокачаться аж до десятого? Я итак по удачному стечению
обстоятельств прыгнула в несколько раз выше своей головы.
- Тогда да, к боевому облику ты не готова, это после десятого. Вот повысишь
уровень, тогда приходи.
- И всё?
- грубо, но я не в силах себя контролировать, этот цирк сводит с ума.
- Всё? А? Нет, нет, не всё. Сейчас можешь научиться менять окрас, длину шерсти,
взять кое-какие способности.

Другое дело, склерозник чёртов. Выкладывай давай!


- Да, хочу научиться всему. Что можешь предложить?
- Ай-яй, какая нетерпеливая, - поцыкал мужчина и стал наматывать около меня круги.
Да прекрати же, я так в обморок свалюсь!
- Мы, кошкоподобные оборотни, полностью зависим от своей природы. В обычном облике
наша сила в чувствах: нюх, слух, зрение в темноте, гибкость, рефлексы. Всё это
можно улучшить.
Внимание! Пассивная способность острый слух: способность слышать тихие звуки или
на расстоянии до 500м. Стоимость: 3 золотых. Улучшение доступно после 10го уровня.
Желаете приобрести? Да/Нет.

Внимание! Пассивная способность усиленное обоняние: способность распознавать


природу запахов, ощущать слабые запахи на расстоянии до 10м. Стоимость: 3 золотых.
Улучшение доступно после 10го уровня. Желаете приобрести? Да/Нет.
Внимание! Пассивная способность зрение в темноте: способность видеть при слабом
освещении или в полной темноте на расстоянии 5м. Стоимость: 3 золотых. Улучшение
доступно после 10го уровня. Желаете приобрести? Да/Нет.
Внимание! Пассивная способность жидкий скелет: способность пролезать в узкие
отверстия, зависит от размера черепа, не улучшаемая. Стоимость: 5 золотых. Желаете
приобрести? Да/Нет.

Внимание! Пассивная способность шестое чувство: способность чувствовать опасность,


ловушку, наведение прицела на себя с вероятностью 25%. Стоимость: 3 золотых.
Улучшение доступно после 10го уровня. Желаете приобрести? Да/Нет.
Закидал, как из пулемёта: то ничего, то держи. Совсем отличается от того, чего я
ожидала. Это точно магия? Какой расход маны, если всё-таки она нужна? Ничего
непонятно, хотя способности хороши, но торопиться с такими тратами не стоит. Пока я
уверена лишь в жидком скелете, всегда поражала эта возможность у кошек вмещаться в
малюсенькую коробку или пролазить под забором, к тому же сразу максимум, не
улучшаемая. Однозначно беру. Дальше в приоритете зрение, хоть темнота и друг
молодежи, но она опасна всё же. Шестое чувство весьма заманчиво в перспективе,
когда вероятность приблизится к сотне, а сейчас немного сомнительное вложение, но
ведь и оно постепенно прокачиваться должно. Слух и нюх, второй явно пригодится в
ядоварении, но и первым нельзя пренебрегать, ведь, если заранее услышать опасность,
то шанс на выживание в разы увеличивается. У меня сейчас 43 золотых, если взять
всё, то останутся ничтожные 25. Достаточно ли на непредвиденные карманные расходы?
Конечно, можно было бы опустить интуицию, но уж слишком я жадная, пока есть
возможность - надо брать. Неизвестно, что завтра случится, убьют и отберут деньги,
а вот способности не сумеют. Умная инвестиция, да.

- Какая богатая ученица! Это хорошо. Если ещё осталось золотишко, то предлагаю не
поскупиться на маскировку.
Внимание! Вам для приобретения доступен обычный редактор внешности для облика
кошки. Стоимость редактора: 1 золотой.Стоимость изменения образа: от 5 серебряных.
Затраты маны для превращения: от 5маг.ед. Затраты маны для поддержания облика:
3маг.ед. в минуту. Желаете открыть доступ к редактору? Да/Нет.
Какая интересная штуковина! Без вопросов, да и да. Жаль, что только к кошке
применимо, но это же шикарная маскировка! Только вот дорого преобразования
обойдутся, и ману ест, но для крайнего случая идеально. Что ж, я становлюсь всё
круче с каждой секундой, мне это нравится.

- Ну, вот и всё, ученица. Желаю успехов, пока для тебя ничего нового нет.
То есть здесь меня как у Сальмы гонять не будут? Превосходно. Ничего не чувствую,
но, наверное, способности появились, деньги-то пропали. Надо бы проверить.
Правильно, всё имеется, а в описании ровно то же, что и было при их покупке, только
у ядоварения появилась шкала, до этого я почему-то не заглянула в умения, поверила
на слово, а именно 10 из 50. Насколько мне подсказывают воспоминания, то
самостоятельно я сварила по десять яда, противоядия и лекарства, значит, здесь
играет роль количество наборов или же отдельно яда, позже проверим. Впрочем,
старуха же говорила, что практика наше всё.

Очень обидно, ведь у своего наставника я толком ничего магического не взяла, ну не


считать же за это, допустим, удлинённую в редакторе шерсть. Кстати, чуть позже надо
подробно осмотреть этот самый редактор. Я вернулась к белокурой НПС в надежде
получить ещё одно направление, собственная прокачка действительно затягивает,
теперь я понимаю, почему Кирилл так одержим РПГ.
- Извините, но оборотням доступны лишь превращения согласно основной ветки
развития, больше я ничего не могу Вам предложить, - широко улыбалась девушка.

Вот совсем не разделяю её радости, а эта фальшивая улыбка так и мотивирует въехать
по зубам. Да, я завидую, такие белые и ровные до неприличия зубы. Меня неимоверно
огорчает, что мне не суждено стать волшебником. Извини, Гарри, но ты в глубокой
заднице. Лучше бы взяла духа стихии, там хоть что-то магическое. Ладно, хватит
жаловаться, сделаю из себя рэгдолла, как в комнату вернусь, и будет мне счастье.
По традиции отписалась Костяшке, а он незамедлительно ответил, давая мне новое
направление. Как раз рядом с гибридами находилась палатка с кучей книг и свитков,
старых, потрёпанных и заляпанных, зато достаточно дешёвых.
- Я тут подумал, что среди такого хлама можно найти что-то реально стоящее, мало
кто искать станет, а самые крутые плюшки всегда прячутся в неожиданных местах. Вот.
Он протянул тонкую и маленькую книжечку, похожую на тетрадь двенадцати листов,
только изрядно пожелтевшую. На обложке был криво нарисован пузырёк, а надпись
коротко гласила «Яды». Я шустро пролистала, чтобы проверить, нет ли здесь тех, что
уже у меня имеются, а также просто понять, нужны ли мне эти рецепты. На страницах
отображались лишь названия, всё остальное казалось пустым. Наверное, появится лишь
после покупки, предусмотрительно. Худой пожилой мужчина сразу же подскочил, увидев
заинтересованность с моей стороны, и предложил отдать за сорок медяков, мол, книга
хорошая, а никто не берёт.

Мне вот интересно, это я такая особенная и везде поспевающая, что каждый нип здесь
наперебой говорит о том, что я первая, кто пришёл изучить или купить, или же так
заложено в их программе? Слишком много удачи для одного дня, чую, ох чую, расплата
настигнет несладкая! Да, вполне предсказуемо, раз яды никто не изучает, то и
рецепты их не покупаются, но всё как-то очень хорошо складывается. А Костяшка до
безобразия осведомлённый игрок, пусть и тестер. Чем мне всё это аукнется? Может, я
и напрасно ною, подозреваю, но как-то неспокойно. Так тревожно, что хочется
сорваться с места и бежать.

Инстинктивно, совсем непроизвольно я начала оборачиваться, глядеть во все стороны,


пока не увидела пристально уставившегося на меня игрока во всём чёрном, стоял он
метрах в пяти. Его лицо казалось очень враждебным. Вот в чём причина! Что делать? И
чем я насолила этому человеку? Именно человеку, не НПС! Ну не может это быть нип.
Не успела моргнуть, он оказался рядом, и моё сознание поплыло от резкой боли внизу
живота. Я, кажется, слышала как лезвие с противным хлюпаньем разрезает мою плоть,
один раз, второй, третий... Во рту появился железный привкус крови, и свет вокруг
погас. Неужели так легко отнять жизнь, и за что?

Глава 3

Всё ещё чувствовались отголоски приглушённой боли, а в ушах стоял тот хлюпающий
звук... Умирать очень неприятно, не удивительно, правда? Интерфейс игры сразу же
выдал:
Внимание! Вас убил игрок Приветик:)! Вы возродитесь в персональной комнате через
23 часа и 58 минут.
Игрок таки! Скотина! Юморист хренов!
Внимание! Вас впервые убили, поздравляем! Теперь Вы меньше боитесь смерти. Время
возрождения сокращено на 1 минуту.

Поздравляете? Ах, ну да, радость-то какая! Срочно несите бокалы, пора откупоривать
Шардоне! И фейерверки, больше фейерверков! Аж целая минута, спасибо!
Внимание! Текущий уровень 3 закреплён как базовый уровень. За вторую и
последующие смерти установлен штраф в размере -1 уровень, если текущий уровень выше
базового. Следующий базовый уровень будет закреплён на десятой смерти.
Ну хоть уровень не сняли... Десятая смерть? Да я столько не вынесу. И, эх, целые
сутки спущены в унитаз. Меня прирезал какой-то больной на голову Приветик! Абсурд.
За что, а? Что я тебе, тварь, сделала? Найду и закопаю, заживо, и буду резать
жгучей болью! А потом залью в тебя лихорадку и наслажусь зрелищем, как ты медленно
гниёшь!

Я хорошая и спокойная до поры до времени, но убивать меня, тем более игроку, не


позволительно. Это же человек, адекватное существо, хотя сей шутник - полный
отморозок. Сволочь! Ни за что грохнул и сейчас обирает мой труп. Чтоб ты, мразь,
лекарство и яд попутал!!!
Фух... Вроде немного попустило... От бессилия хочется лезть на стену и плакать.
Всю колотит. Противно, отвратительно. И не покричишь, молча глотаешь обиду, некому
высказать, а оно прям кипит и разъедает изнутри. Теперь на целый день реальности и
почти два игровых я выпала из «Битвы». Квест с ядами, можно сказать, изначально
провален. О готовых ядах и деньгах вообще стоит забыть. Пузырьки я, конечно, как-то
восстановлю, но намного позже. А вдобавок два новых рецепта. Я же, дурочка, бегом,
галопом, ничего не проверила. Вдруг те рецепты на клочках бумаги или свитках в
инвентарь улетели.

Хвала небесам, ума хватило второй костюм в комнате оставить, а первый и клинок
привязать, зато не уверена на счёт сильных ядов, что были с ним в комплекте. К тому
же, мне Кирилл должен двадцать золотых. Сейчас точно не отдаст, всего часа три
назад только ему их переслала, но парочку можно потребовать назад, объяснив
ситуацию. Прекращай ныть, Аврора. Надо успокоиться, не всё так критично. Обидно,
безумно обидно, но не критично.
И вообще, почему я так зациклилась на игре? Моя главная цель не прокачка, а
Отто... Наверное, сейчас почему-то не настолько уверена, как при первом заходе в
«Битву». Хотя неважно, одно другому не мешает. Ведь что он сможет поиметь с такой
слабачки? Я, конечно, знаю, в городе есть не один дом утех, после ролика с Томэем,
очередным претендентом на трон из представителей знати, форумы бурлили обсуждениями
столь пикантной темы, но даже для моей любви к НПС это слишком бредово.
Естественно, многие гики, пусть и тайком, но такого мнения не разделяют и явно туда
частенько наведываются. Брр, о чём это я? С ума сошла.

Поела, очень плотно поела, стало легче, но чем теперь себя занять? Нет желания
заходить в старые игрушки, там всё однообразно и слишком похоже на наш мир, когда
он ещё не погряз в виртуальности. Так что засела читать о ядах, но знания мои
пополнились лишь общими сведениями, никакой конкретики и названия видов, кроме
самых популярных. Позвонила Кириллу, не ответил. Играет, везёт ему. Залезла на
форум: паника и восхищение вперемешку. Лишь единицы усердно проклинают
разработчиков, остальные, кажется, втянулись и им даже нравится повышенная
сложность, мол, в коем-то веке игра заставляет головой думать, а не делать всё под
копирку.

От безысходности села за домашнее задание, просто постаралась отключиться от мыслей


о «Битве». Потом душ и сон, и ладно, что солнышко за окном светит. Но сон не в
капсуле, а, как в каменном веке, на кровати. Сейчас все стремятся прожить
максимально длинную и насыщенную жизнь, потому приложения для сна с различными
сюжетами пользуются спросом. Но иногда хочется понежиться под одеялком, до
безобразия обычная жизненная радость.
Заснуть удалось с трудом, в мыслях то и дело вспыхивали новые планы по прокачке и
развитию навыков и умений. Порой доходило до обыгрывания эпических ограблений, где
самым гениальным и неуловимым вором, несомненно, была я.
Кирилл позвонил где-то после полудня, когда, как мне казалось, я только-только
отключилась ото всех тревожных воспоминаний и сладко задремала. Мелодия смартфона
настойчиво раздражала, пока, в конце концов, не разбудила меня. Я сонно обрисовала
другу картину, почему не отвечала в игре, а также, почему чувствую себя так
паршиво, что легла спать. Он довольно искренне посочувствовал, и мы договорились
встретиться поздно вечером, потому я с радостью продолжила своё постельное веселье.
А что делать? Сейчас без виртуальности наш реальный мир стал очень скучным, ни тебе
гопников в тёмной подворотне, ни бабушек на скамейке. Из развлечений, кажется, лишь
кафешки и выжили, ибо иногда очень лень готовить, а кушать хочется. Всё остальное
есть в виртуальности, и ощущается намного живее, к тому же там относительно
безопасно, это я не о «Битве» и беспричинной гибели.

Вытекла из кровати в десятом часу вечера с ощущениями, что больше сна в меня не
влезет. Но всё равно чувствовала себя разбитой и уставшей, будто бежала несколько
километров, а потом сорвалась с обрыва и задела телом каждую выпирающую часть
скалы, шмякнувшись в заросли колючек. И на этом не всё, выбравшись оттуда, я
встретила сотню разъярённых громил, которые избили до полусмерти и кинули на
дорогу, а там колона многотонных грузовиков на полной скорости меня переехала,
вишенкой же на торте сверху упал гигантский раскалённый метеорит. Вот как-то так.
Потому на сей раз Кирилл сам ко мне поднялся и, зараза такая, прям светился от
счастья.

- Я три уровня взял, прикинь! Сначала хотел прачку завалить, потому как она одна у
реки бродила, никто б не заметил, но не смог. Тогда как раз стемнело, пошёл в
бедняцкий квартал, а там столько грязи, ну, нипов - моральных уродов. Вот прям
супергероем себя почувствовал, а хозяин одной таверны мне даже за храбрость
заплатил. Теперь так каждую ночь очищаю город от скверны. И ты оказалась права,
после первого убийства высветилось, мол, быть убийцей непросто, но вы на верном
пути, вернитесь к месту появления в игре. Тоже дали квест на прокачку до десятого
уровня, плюс некое задание, что-то типа постоянного квеста, когда хочешь -
выполняй, сколько хочешь выполняй.

- Поздравляю.
- Эй, не вешай нос, скоро снова зайдёшь в игру. Да, жалко инвентарь, но самое
главное у тебя всё-таки осталось, остальное заработаешь! С твоей профой и навыками
это вообще не должно тебя волновать!
- С этой точки зрения всё не так уныло, однако, один раз напали, значит, и второй
раз могут! Я не хочу умирать непонятно за что! Вот что это за Приветик? Реальный
человек! Зачем он так поступил?
- Рор, это игра, относись проще. Чувак явно ПК, ему это в кайф. Увидел прилично
одетых игроков и захотел поживиться. Ничего личного, просто выгода.

- Для меня очень личное! Ладно, непися убить, это программа, но живого человека,
пусть и в игре, это преступление!
- Говорит та, которая из-за непися в эту игру ввязалась. В виртуале ты виртуальный
человек, он не убивает тебя настоящую. Не накручивай себя, всё в порядке. Качайся
до 10 уровня, потом возьмёшь боевую кошару и сможешь дать отпор.
- Сказать легко, а я даже подсчитывать боюсь, во сколько мне обойдётся его взятие!
Кирилл продолжал отстаивать, что всё нормально, но для меня смерть, пускай и
игровая, оказалась настоящим шоком. Нет, прекрасно знала, куда иду, и готовилась
рано или поздно погибнуть от клыков какого-нибудь монстра, но не от ножа человека,
почему так? И неужели мои 112хп так легко снести обычным клинком, всего пару раз
проткнув? Надо что-то с этим делать. Мне действительно страшно, причём смерть от
руки Отто и близко так не пугала. А теперь непонятно, с какой стороны ждать
подвох...

Всю ночь я просидела в раздумьях, то и дело поглядывая на часы. Ломка что ли? Как у
наркомана? Но мне не терпится вернуться в «Битву», проверить своего персонажа,
расспросить Костяшку. Интересно, его тоже прирезали или я успела стать для него
щитом? А ещё волнуюсь о ядах, без них кинжал - никчёмная железяка. Наверное, я и
вправду принимаю всё слишком близко к сердцу.
Время тянулось очень медленно, так всегда, когда чего-то сильно ждёшь. И вот
наступило утро, по моим подсчётам именно в семь часов и сорок восемь минут я должна
воскреснуть. Залезла в капсулу и запустила игру, всё правильно, осталось пару
минут.

Распахнув глаза, увидела свою пыльную и убогую комнату, но сейчас я радовалась ей,
как никогда. Полезла в инвентарь и с облегчением вздохнула, сильные яды не пропали,
наверняка потому, что все лежали в специальном чехольчике, который занимал тот же
слот, что и клинок. Монет и набора «лёгкой дремоты», естественно, не наблюдалось, а
вот кольцо,подаренное таинственным вором, оказалось привязанным ко мне
автоматически. Системный блокнот преподнёс утешительный сюрприз, здесь оказались
все три рецепта. Отделалась малой кровью,не считая24золотых и паническую боязнь
шизанутых игроков.

Развернула приват, если змеелюда и слили, то возродиться он должен с минуты на


минуту.
Аномнимый_Ник: Спасибки!
Аномнимый_Ник: Ты сейчас где? Можем вместе по магазинам пробежаться.
Аномнимый_Ник: Ау.
Аномнимый_Ник: Аврора!!!
Аномнимый_Ник: Ты чего меня игнорируешь? Убили что ли?
Как в воду глядел. И почему сейчас меня веселит последнее сообщение?
Костяшка: Только вернёшься в игру, напиши.
Всё-таки выжил, везунчик. Разумеется, первым делом я спросила, как. И продолжила
читать сообщения, ожидая ответа.

Кольд: Спасибо, добавил тебя в чат. Если нужны напарники для прокачки - смело пиши,
надо развиваться, усиливать свою организацию.
А этот парень - прирождённый лидер, ну, или пытается им стать, хоть как-то
реализовать себя. Есть такие кампанейские и болтливые люди, которые не могут без
внимания, хотят казаться важными.
Остальные сообщения сводились к тому, что все радовались знакомству и предлагали
как-нибудь встретиться. Только вот у меня пока нет желания покидать свой уютный
матрас. Перелистнула вкладку, чтобы проверить, может, кто другой в друзья просится.

Повелитель48: Тебя не учили, что молчать невежливо???


А, может, это был он? Выследил как-то и грохнул от обиды? Точнее нажаловался
друзьям, одним из которых был Приветик? Не хочется проверять, а то снова нарвусь,
если это так.
Костяшка: Ну, наконец-то! Всё в порядке? Я переживал. А того козла стража
схватила. Дебил он, конечно, в открытую нападать у Подпольщиков. Я успел в сторону
отбежать. Это с какой силой он бил, что так быстро опустошил тебе шкалу здоровья?
Полюбому умение или способность тестил. Кстати, ту книгу я всё-таки купил,
небольшой презент в качестве моральной компенсации.

Аврора: Спасибо, только на данный момент она для меня бесполезна. Денег нет ни на
котёл, ни на ингредиенты. А что с вещами моими?
Костяшка: Не проблема. Идём на рынок, побезобразничаем в толпе. Там каждый полдень
собираются революционера слушать. А тело твоё тоже стражники унесли, ни он, ни я не
успели обобрать, да и чревато, записали бы в соучастники.
Аврора: Плохо. Как думаешь, там есть что-то по типу бюро находок? Неа, мне не
охота выходить куда-либо после случившегося. Да и что, если там Отто снова?

Костяшка: Очень сомневаюсь, что упало, то пропало. А об Отто не переживай, он вчера


прикончил того оратора, причём опять в костюме мага. И что ты думаешь? Никто не
догадался соотнести это событие с моментом, когда мы квест выполняли. Теперь нипы
гудят, какие маги плохие. Смех, да и только.
Я прекрасно осознаю, что сидеть в комнате и бояться - не выход. Какой тогда смысл
играть? Нужно становиться сильнее, в итоге появится больше шансов сохранить жизнь.
Вот только от этого понимания храбрости не прибавляется. Ладно, рискнём, в крайнем
случае, возрожусь.

Аврора: Через 20 минут под той же таверной.


Костяшка: Ок.
Сменила костюм, может, хотя бы так меня не узнают, ну или сжалятся, не станут
убивать. Вышла на широкую дорогу и сразу словила пару заинтересованных взглядов.
Да, 23 очка харизмы, на это я и рассчитывала, хотя в сравнении с кошкой ничтожно
мало. Шла к месту встречи, как звезда. Один молоденький торговец даже подарил мне
яблоко. Уровень!
- Ничего себе!
- присвистнул змеелюд.
- Куда это ты вырядилась?
- Если умирать, то красиво.

- А я смотрю, тебе лучше.


Работали по привычной схеме, только в этот раз я почти всегда отвлекала, слишком
ярко приоделась, зато было легко сбивать с толку нипов мужского пола. Так обчистили
семь карманов, дальше не стали, иначе бы привлекли внимание. Прошло как по маслу,
навык даёт о себе знать, да только получили всего около десятка золотых на каждого.
Какие-то бедноватые слушатели в этот раз собрались. Совсем я обнаглела после
получения первой награды. За моими аппетитами не угонишься, хотя надо отдать
должное Костяшке, умеет выбирать толстосумов. Я даже вошла в азарт, не ощущала
подобного с момента первого квеста. Неужто воровать - моё? Или это система так
влияет? Да, кажется, подобными вопросами я уже задавалась в прошлый раз, вот только
разгадку ещё не нашла.
И что теперь? Найти другую толпу? Пойти домой и спрятать денюжки от греха подальше?
А, может, поискать котёл? Рядом с моей комнатой довольно просторный коридор, что-то
вроде мини холла, как раз поместится. Не думаю, что эту бандуру станут воровать.
Или всё-таки попытаться выполнить квест? Разузнать о тех гадах ползучих, чей яд мне
нужен? Получается, дел невпроворот, а я всё думы думаю. Костяшка, кажется, тоже
растерялся, мы справились неожиданно скоро.
- Что будешь делать?
Честно выложила свои планы, уточнив, что с последовательностью пока не
определилась. Он предложил прогуляться за котлом, на рынке всё-таки. Нам даже
бродить долго не пришлось, в первой посудной лавке нашёлся отличный вариант всего
за пять серебряных, вот только в инвентарь он помещаться не желал, не хватало моей
выносливости. И, чёрт, я совсем позабыла о том, как мне его нагревать! А ведь мне и
бочка для воды нужна, и ведро. Впрочем, последнее я приобрела тут же за серебряный,
небольшое, деревянное... Железных здесь не изобрели? Бочки тоже имелись, вот только
как это всё дотащить? И снова змеелюд пришёл на выручку, расспросив, смогут ли они
доставить всё это по адресу. А что, крестьянин с телегой вполне бы разрешил мою
проблему. Если они продают подобные тяжёлые вещи, то услуга должна быть.

К счастью, всё так и оказалось, а потому в кучу за три серебра я приобрела


деревянную бочку и пообещала отдать два перевозчику. Точные координаты струсила
называть и попросила подвезти к банку. Уж как-нибудь донесу к себе по проулку.
Костяшка, этакий джентльмен, вызвался помочь, вот только мне не хотелось
открываться полностью.
- Ты мне всё ещё не доверяешь? Правда? После всего, что между нами было?
- расхохотался он.
- Прости, но это чересчур личное.
- Да ладно тебе, к тому же, как собираешься воду кипятить? Вот ты яды взяла, а я,
между прочим, изобретательство! Смогу тебе нехитрую жаровню из камней сложить, так
чтоб дом не спалила.

Пожалуй, именно этот аргумент меня и переубедил. В принципе, я и сама об этом


подумывала, даже примерно спланировала конструкцию, вот только здесь реально многое
привязано к умениям. Например, Костяшка, смотря в ту книжечку ядов, видит
непонятные каракули, даже после покупки. Получается, я тоже не смогу смастерить
каменный мангал. В общем, собрали матрёшку из котла, бочки и ведра и потащили
гуськом по проулку.
- Шикарно устроилась, - поглядел змеелюд на здание с заколоченными окнами.
- Свой особняк в центре города, нехило.

Видел бы он мою коморку, забрал бы слова обратно. Мы вошли внутрь, и Костяшка, как
наглый гость, стал обшаривать все углы под предлогом поиска нужного для котла
места. В конечном итоге забраковал мою идею со вторым этажом, настаивая на первом в
целях безопасности. Мою комнату тоже посмотрел, только войти не смог, ну хоть что-
то радует, есть в этом мире безопасный островок.
- А ты чего живёшь, как бомж? У тебя внизу столько добра, могла бы себе тут
шикарный интерьер забацать.
А так было можно? Эх, надо, надо учиться пользоваться головой, а не обвинять всех
вокруг.

- Да как-то не успела, - соврала во благо своих умственных способностей.


Внимание! Скрытый квест «мой характер» выполнен, поздравляем! Вы открыли доступ к
бонусам характера.
Что за квест? Какие бонусы? Мигом полезла проверять. Как я и думала, они
находились в разделе с навыками, умениями и способностями.
Бонусы характера персонажа Аврора:
Простые бонусы:
Искатель приключений (зависит от черты «авантюрный»)

Вы безумно влюблены в приключения, а если за это имеется награда, то Вы обеими


руками «за». Никакие риски не могут Вас напугать, а потому все самые лучшие задания
достаются Вам с вероятностью 10%.
Лжец (зависит от черты «обманщик»)
Только настоящий лжец способен так искусно обманывать, как это делаете Вы. Ваш
собеседник беспечно развешивает уши и готов поверить Вам с вероятностью 25%.
Мироед (зависит от черты характера «корыстный»)

Вы во всём видите выгоду, а если где-то и не видите, то обойдёте стороной это


проклятое место. Ведь, что самое главное в жизни? Правильно, прибыль, любая прибыль
для Вас увеличивается на 5%.
Мои хорошие! А черты характера, оказывается, вон какие тёмные лошадки. Проценты
пока оставляют желать лучшего, но что-то мне подсказывает, что со временем их можно
увеличить. Надо бы разузнать как. Внимание привлёк заголовок «простые бонусы»,
значит, есть и непростые, верно? И если эти открылись с помощью скрытого квеста, то
есть шанс подобным образом открыть что-то пожирнее. И, скорее всего, разгадка
приведёт к способу прокачки, на сайте ведь об этом говорилось, только я думала, что
то относится лишь к приобретению новых черт, ан нет.

С лжецом всё более-менее легко, системка выскочила сразу после того, как я соврала
Костяшке и, похоже, удачно. В целом за всю игру я обманула два, нет, три раза. Тот
случай у кожевника можно засчитать за два, сначала о покупке, а потом о боязни
вора. Что ж, типичная троечка, как любят Боги. Следовательно, нужно почаще лгать,
никак иначе.
Искатель приключений тоже звучит достаточно понятно, вот только какой из факторов
принят во внимание: выполненный квест, взятие трёх квестов или получение уникалки?
Судя по описанию бонуса, речь всё-таки о последнем, ведь Сальма дала мне «самое
лучшее задание». Так что, мне теперь повышения не видать? Где мне отхватить
подобное?

Мироед, впервые слышу, точнее, вижу, но из объяснения, да и самого строения слова


из двух корней, понимаю, что связано с чем-то властным и эгоистичным, то есть по-
другому корыстным. Зависит этот бонус от прибыли, а прибыль у меня была абсолютно
разной и в разном количестве, что намного усложняет задачу. Какую здесь шкалу
придумали разработчики? Несколько видов прибыли? Общая сумма накоплений? Огромный
куш за один раз?
А чего я, собственно, мучаюсь? Спрошу змеелюда, он-то обязан знать.

- Слушай, а что это за тайный квест...


Внимание! Администрация предупреждает, что разглашение ценной информации об игре
бесплатно запрещено! Штраф за нарушение: 3 золотых.
Приехали. Хорошо хоть предупредили. Неужто Костяшка об этом не знает?
- Чего замолчала? Что за тайный квест?
- Да мне тут система штрафом угрожает.
- Опачки! Что ты там выяснила? Просто предложи продать.
- Эээ... Хочешь купить у меня информацию о тайном квесте?

Внимание! Вы уверены, что хотите продать информацию (скрытый квест мой характер)
персонажу Костяшка? Стоимость информации: 1 золотой. Да/Нет.
Вот скряги, а штраф три! Тестер подтвердил, а я набрала побольше воздуха, чтобы
выложить свои догадки.
- Можешь не распинаться, я инструкцию получил. Так-с, сто золотых за раз, три
удачных стратегии, взять уникальный квест. Ты когда успела?
- А я разве не говорила? У Сальмы, я же собиралась в библиотеку поискать
информацию.

- Так я думал для себя, решила развиваться, похвалил даже мысленно за усердие, а
оно вон как.
Мне стало немного стыдно. И, правда, могла бы для себя поузнавать что-то новое.
- Значит так, мне надо отлучиться за стройматериалами для жаровни, а ты иди,
учись. Я бы тоже не прочь, но, боюсь, та тётка меня запомнила и опять приставать
начнёт. А влезать в лишние неприятности не хочется.
Я кивнула, понимаю его поступок, а вот мне всё-таки профукивать такое ценное
задание - не дело. Только перед тем, как отправится во вместилище знаний, вернулась
в комнату и спрятала целые золотые под матрас. Не знаю, зачем именно туда, а не
просто сверху, если войти всё равно никто не сможет, просто для успокоения души или
по привычке. Да, матрас - это банально, но вот такая я.

В библиотеке повстречала ту же невысокую НПС, которая с важным видом принесла мне


требуемые книги. Их насчитывалось порядка десяти, имелась строгая классификация на
растения, членистоногих, пресмыкающихся, моллюсков, млекопитающих и так далее. В
школе биологию я проходила, а потому примерно понимала, в какой из справочников
заглянуть для информации.
Пауков отложила на потом, ненавижу их, чудовища восьмилапые. Начнём с самого
безобидного, с аконита. Я уже в принципе знала, что это такое, очень популярный
цветок, и в интернете о нём говорилось, да и сериалы всякие сверхъестественные я
стороной не обходила. Однако мало знать, как выглядит, надо знать, где искать.

«Тёмно-синий аконит - один из редчайших видов аконита в Сарране. Найти его крайне
тяжело, но прячется он там, где много влаги. В основном применяется в ядоварении,
как кардио-токсин».
Вот вам и ответ, всё чётко и понятно, как всегда. Влажное место? Да любая почва
может стать влажной после дождя. Мне, как грибнику, ходить выискивать? А может
глянуть прогноз погоды на неделю в Сарране, куда тучки, туда и я. Нет, серьёзно,
без географии здесь не обойтись. Возможно, имеются в виду болота или же близко
расположенные к поверхности подземные воды. Ладно, поставим галочку на влаге и
пойдём дальше, надеюсь, Костяшка сумеет разгадать эту тайну. Ох, что-то я совсем
разленилась с таким напарником.

«Золотая королевская кобра является мини-боссом локации Пещера Аспидов, уровень


варьируется от 25 до 28. Её яд содержит очень сильные нейротоксины».
Смешно и печально для вора 3го уровня. Неужели квесты не должны выдаваться в
соответствии с силами игрока? Всё больше сомневаюсь, что нужно искать их самой.
Лучше уж найти каких-то торговцев, может, данный квест выполняется именно так?
Ладненько, а что пишут о конусной улитке?
«Конусная улитка - моб 1-5 уровня, которого можно встретить у морского побережья,
а также в локации Слизкий Грот».

Это уже больше похоже на квест, вот только рядом со столицей нет моря! Пока я
скучала, ожидая воскрешения, то просматривала сайт «Битвы». Конечно, там не
размещали детальной карты, так, очертания Саррана и несколько крупных городов, но
Мадос находится почти в сердце государства, что как бы логично, а побережье -
далеко на юге.
«Розовый птицеед - полудекоративный пет, который способен выделять яд. Его можно
свободно приобрести у торговцев или попытаться приручить самому в песках Наама».

Питомец? Серьёзно? Для этого квеста мне надо завести питомца? Старуха издевается?
В полном унынии захлопнула книгу и покинула библиотеку. Настроение совсем
испортилось, ничего не понимаю. И кто придумывал этот квест? Сейчас рассказы
Кирилла и эта игра вообще никак не совпадали, ненавижу, когда все планы меняются.
Такую солянку намешали, теперь ясно, почему Сальма не справилась сама, хотя
птицееда уж могла себе завести! Но вот как прикажете мне всё это разруливать,
причём всего за десять дней, точнее уже за семь?

Вернулась к себе, мысленно проклиная разработчиков по десятому кругу. Если так


пойдёт и дальше, то я буду первой в рядах недовольных на форуме! На первом этаже
вовсю хозяйничал змеелюд, разгребая старые завалы сломанной мебели, а в каменной
жаровне, скорее напоминавшей небольшой, но достаточно глубокий ящик из кирпичей,
приятно потрескивали дрова. Вытяжкой же служили широкие трещины в окне, у которого
и пристроился этот самодельный агрегат. Одной проблемой меньше, печь есть.
- Ну как тебе? В твоё отсутствие я успел починить пару стульев, а на втором этаже
тебя ждёт настоящая кровать!
- воодушевлённо рассказывал о проделанной работе тестер.
- Надеюсь, ты не против, что я тут себе под мастерскую уголок у лестницы
оборудовал, а то в моей канализации, знаешь ли, не самая творческая обстановка.

Кровать - это хорошо, да и мужик с руками откуда надо в доме нужен, хотя я всё же
надеялась хоть на какую-то приватность. Потому лишь кивнула, но мрачное лицо меня
выдавало.
- Что случилось? Если против, так и скажи. Или всё дело в квесте?
Я лишь махнула рукой, но Костяшка принялся допрашивать, никак не реагируя на мои
вздохи и отмазки. Я сломалась и выпалила злобную тираду о создателе квеста и о том,
что я с ним делала.
- Да чего ты киснешь раньше времени. Кто мы?
- Бедные и несчастные игроки.

- Давай попробуем ещё раз, кто мы?


- Слабаки, которых легко прибить.
- Ну, блин, завязывай! Ты так себе депрессию прокачаешь, а это очень поганая
черта. Мы воры! А что делают воры?
Я лишь подняла на сообщника взгляд и, кажется, весьма недовольный и измученный,
потому как он хмыкнул и покачал головой.
- Воруют, а не ноют. Вот что воры делают. И квест этот не исключение, просто нужно
найти, где стащить необходимое, - проворчал он и продолжил копаться в хламе.
Логично, только мне известно лишь одно место. И, если что, именно там я получила
это задание.

* * *
На улице полностью стемнело, когда я вышла на крыльцо. Гнев сошёл на «нет», я
постаралась отпустить навязанную мне в самом начале мысль, что полученное задание
обязательно к исполнению. Просьбу Сальмы можно проигнорировать, ничего, потом как-
то иначе растоплю лёд между нами. Люди приходят в игру не работать, а развлекаться,
так почему тогда я отношусь настолько ответственно? Нужно просто расслабиться и
наслаждаться моментом.
Вдохнула поглубже, оковы словно рухнули, высвободив гнетущее напряжение наружу.
Это первая ночь в Сарране, которую мне довелось увидеть, и она прекрасна. Всегда
любила ночь, хоть и пугало то, что может скрываться в ней. Свежий ветерок дунул в
лицо, всё-таки этот мир не такой уж и виртуальный. Мне нравится находиться здесь, и
причиной тому теперь не Отто. Точно не он. Стоило умереть, чтобы осознать. В
реальности не осталось ничего интересного, в реальности совершенно нечем себя
занять. И пусть на данный момент здесь я тоже бездельничаю, но это не кажется
скучным, скорее живым и упоительным. Кто бы мог подумать, что мир РПГ способен
заменить мне все прошлые увлечения, какая-то особая атмосфера. Не исключено, что
вскоре и он надоест, но пока я в необъяснимом экстазе.

Кстати, о лентяйничестве, я ведь так и не посмотрела новообретённый редактор. Прямо


сейчас и проверю, лучше сделать это в спокойной обстановке, а не в тот момент,
когда он мне действительно пригодится.
Редактор и, впрямь, был обычным, как и говорилось в его описании. Всего две
вкладки: шерсть и окрас. Причём, каждая имела стандартный набор, отображённый на
картинках. Цена зависела от длины и густоты шерсти, а также вычурности цвета, но
никаких ползунков или палитры, что совершенно пресекало возможность создать
уникальный образ. Надеюсь, это как-то исправится при дальнейшей прокачке. На данный
момент у меня в запасе имелось всего 45маг.ед. маны, а, значит, самый дешёвый
образ, учитывая обе характеристики, обойдётся в 10 единиц. Соответственно, всего я
смогу так разгуливать 11 минут без страха быть разоблачённой, так как скорость
восстановления маны даст мне дополнительно лишь минуту, возможно, две, на большее
её просто не хватит. Но и это очень даже неплохо в критической ситуации.

Сейчас же захотелось испробовать, благо есть время раскошелиться, потому


превращусь-ка в пушистую красавицу сиамского окраса. На всё про всё редактор
потребовал два золотых и 20 магических единиц, а картинка в верхнем правом углу
постоянно показывала, как я буду выглядеть. Не очень-то дешёвое удовольствие, если
использовать его постоянно, да и деньги просто обязаны всегда лежать в кармане.
Внимание! При смене облика харизма увеличена до 90, а ловкость снижена до 40.
Характеристики вернутся в изначальное состояние после снятия образа.

А вот это весьма любопытно. Такими нехитрыми действиями, да так высоко задрала
харизму на время, что ни говори, а пушистикам всегда умилялись охотнее, зато
подрезали ловкость аж на пять очков, скорее всего из-за большего веса шерсти, ну и
длинны. Хотя, судя по роликам в сети, некоторые жирные представители кошачьих
действуют намного ловчее своих тощих собратьев, но, видимо, разработчикам об этом
никто не сказал.
Немного поразмыслив, решила, что нужно бы изучить город. Сознание, заполненное
неожиданной любовью к Саррану, требовало каких-нибудь незамедлительных действий, а
дневное уныние как рукой сняло. Тем более в облике кошки и под покровом темноты
прогулка должна быть достаточно безопасной, надеюсь. А как только маскировка
спадёт, то заодно и потренируюсь, надо привыкнуть к этой оболочке. Бегать я
научилась, а вот прыжки стоит отточить, да и жидкий скелет так и тянет
протестировать, а ещё когти, я пока ими только змеелюда калечила, а ведь деревья,
они не ждут, отличное место для укрытия. От этих мыслей обдало лёгкой эйфорией, что
в обычном-то состоянии должно настораживать. Кажется, я понимаю, как чувствуют себя
собаки при слове «гулять».

Попутно упражняясь, всё-таки не забывала глядеть по сторонам, чтобы лучше освоится


в родном Мадосе. Витые железныефонари мягким золотым светом озаряли главные улицы,
а вот закоулки, подобные моему, пугали своей тьмой. Далеко отходить всё же не
спешила, блуждая лишь среди каменных строений. Вот не хотелось мне к моральным
отбросам, на которых так полюбилось прокачиваться Кириллу. Неписи, да и игроки,
которые успели за несколько дней вырасти и приодеться в доспехи, встречались
довольно редко, что в принципе странно для центральной части самого крупного города
в Сарране. Может, комендантский час какой, а я не в курсе, или все как один
завалились в постель.

Так я добрела к богатому жилому району с помпезными и броскими особняками. Здесь


дома не лепились друг к другу, как в том же квартале мастеров или более-менее
зажиточных горожан, а находились через, пусть и по их меркам малое, но свободное
пространство. Каждый участок ограждался забором, а стража караулила у входа. В
чьём-то палисаднике журчал фонтанчик, в другом - возвышалась изящная статуя, а где-
то кусты по форме имитировали животных: каждому своё. Но даже такой, казалось бы,
хаос из хвастовства между соседями выглядел симпатично и даже чарующе. А главное,
здесь сияло чистотой. Неплохо устроились, мне бы так.

Внезапно в голову закралась незаконная мысль, одна из тех, что мешали мне спать
сегодня. Да-да, передо мной целый квартал потенциальной прокачки. Вот ведь,
самоубийца, стража повсюду, но я-то кошка! Вопрос, работает ли мой инвентарь также
исправно, как в облике человека? Помню, лапти я припрятала, не обращаясь, но лучше
ещё раз проверить. Выбросив одну из монет, дотронулась лапой и бинго! Да это же
чистой воды читерство, дамы и господа! Да я же тут теперь всё подчистую вынесу!
Однако план мой был неидеален, ведь в дверь меня никто не пригласит, а на первом
этаже окна закрыты. Немного поскитавшись по задним дворам, приметила одно удачно
растущее дерево, ветвь которого почти доходила до слегка приоткрытого окна. Заранее
поздравив себя с победой, выпустила коготки и вскарабкалась наверх. За предыдущие
пару часов я напрыгалась от души, а потому расстояние до окна совсем не пугало.
Довольно крупные ячейки решётки также не стали преградой на пути.

Комната оказалась спальней, причём очень просторной и красиво декорированной:


мягкие бежевые тона в сочетании с тёмной породой дерева и золотыми отблесками.
Оббежав пространство взглядом, зацепилась за драгоценную шкатулку, нет, шкатулище.
Странно, что вот так на открытом месте и такие богатства, но мне же проще. Тут же
приземлилась, рывок, и взмыла на столик. Не теряя времени, коснулась лапой, но
шкатулка осталась на месте. Видимо, какое-то защитное заклинание, как на том же
мешочке у Отто. Когтям и зубам замочек не поддался, а потому мозг мигом выдал лишь
идею обратиться в человека и всё-таки хоть что-нибудь достать. Но шкатулка плевать
хотела на все мои потуги, а уходить с пустыми руками не улыбалось. В ходе более
тщательного обследования нашла и прикарманила два небольших золотых подсвечника, а
также несколько, по моему мнению, самых дорогих нарядов из сундука.

Вокруг царили тишина и покой, а потому я осмелилась выглянуть в коридор. Пустынно,


не хватает только перекати-поле. Однако про осторожность я не забывала, а потому за
несколько минут успела обратиться из кошки в человека и обратно с десяток раз. План
выглядел просто: сначала прислушиваюсь, потом дёргаю за ручку двери и мигом
уменьшаюсь, чтобы в случае опасности меня не рассекретили, снова прислушиваюсь,
потом заглядываю. На втором этаже, кроме спальни, открытой осталась лишь одна
комната, остальные восемь надёжно заперты.

Тесный кабинет с книжными стеллажами, массивным столом и вазонами. Стоило бы


перелопатить книги, но подсознательно я ощущала, что времени терять не стоит. Ящики
стола, как назло, закрыты, а сверху ценного ничего не лежало, в общем, стащить
здесь оказалось нечего, а потому мысли постоянно возвращались к неприступной
шкатулке. Находясь в спальне я думала, как здорово было бы вышвырнуть её из окна, а
потом спуститься самой и забрать, но решётка, будь она проклята!
Любопытство и жадность привели меня на первый этаж, где у входа мирно дрыхнул
стражник. Не повезло хозяевам с работничком, зато повезло мне. Максимально бесшумно
оглядела первый этаж: гостиная, кухня, столовая, пару подсобок и вновь запертая
дверь. Перестраховались, как могли. Я пыталась всё-таки сообразить, как вынести ту
шкатулку, но кроме двери варианта не находилось, правда их имелось аж две. На
задний двор вела ещё одна, но находилась в той же прихожей, с охранником и
лестницей.

Вдруг заметила движение в темноте: тонкая чёрная фигура, по всей видимости,


женская. Не желая испытывать судьбу, рванула к спальне, чёрт с ней, со шкатулкой,
главное шкуру уберечь. И только мне оставалось несколько метров до окна, как путь
преградила та самая фигура, причём она явно телепортировалась! И почему мне зажали
эту способность? Я молниеносно превратилась в человека, готовясь к худшему, а также
планируя опробовать свой клинок. Напряжение повисло в воздухе и пропитало его
насквозь, никто не решался нападать. А потом незнакомка сняла капюшон: светлая
эльфийка с длинными заколотыми сзади серыми волосами и голубыми глазами. Над её
головой тотчас нарисовалась табличка. Нет, это не странно для РПГ, но я всегда
видела имя лишь у Костяшки, и то после знакомства, имена неписей и других игроков
скрываются системой до того времени, пока ты их не знаешь.

Цветик. Вор. 5 уровень.


Цветик? Это та Света, что писала мне? Пятый уровень? Какая шустрая! А я-то думала,
что змеелюд с его четвёртым впереди планеты всей. Девушка тоже немного опешила, не
ожидая такого вот совпадения. Хотя, с нашей-то профессией, райончик весьма
благоприятный. Она приложила палец к губам и отписалась в приват.
Цветик: Вот и встретились, получается. Молчи, чтобы не разбудить стражников, их
много в таких домах. Я, как и ты, хочу шкатулку, так как ничего другого не нашла.
Действуем вместе?
Я кивнула, что оставалось делать. Делиться в мои планы не входило, но и драться
тоже. Она не проявила агрессии, а, значит, можно надеяться на безопасное
сотрудничество, тем более, заочно мы знакомы.
Аврора: На окнах решётка, в инвентарь она не хочет, думаю, выход лишь через дверь.
Есть другие варианты?
Света покачала головой, а я уж размечталась о новом плане. Шкатулка досталась мне,
так как напарница вооружилась двумя изогнутыми чёрными клинками на случай
опасности. Выглядела воительница достаточно внушительно, я успела позавидовать ей и
пожалеть о взятии ядоварения. Всё шло хорошо, пока задняя дверь жалобно не
заскулила. Охранник тотчас проснулся и завопил:

- Вор...хы...кхы...ы...
Цветик метнулась к нему и без капли сомнения перерезала горло. Брызнули потоки
крови, а сам мужик завалился на пол. В темноте всё это выглядело не так жутко, но
моя фантазия сама дорисовала красок, стало плохо, и я застыла. Впервые вижу
убийство вживую, точнее, в фильмах всё выглядит по-другому, здесь же воспринимается
очень реально. А предсмертные хрипы и расползающаяся алая лужа - вовсе не самое
приятное зрелище, даже если понимаешь, что это всего лишь игра и НПС.

На втором этаже послышался шум: звуки не одной пары сапог, скрипы петель, звон
меча, вынутого из ножен. Сообщница что есть мочи пихнула меня, чтобы отрезвить, и
мы в панике бросились наутёк. Преодолев невысокий забор, понеслись прочь, благо,
совсем маленький каблук не мешал мне. Вот ведь, почему не додумалась переодеться,
кто же знал! Даже не помню, сколько мы пробежали, адреналин не давал остановиться,
но устала я знатно. Пот, отдышка, вырывающееся из груди сердце. Очутились мы в
закоулке, к счастью, пустом.

- Ты бы себя видела, белая, как призрак!


- довольно расхохоталась эльфийка.
Подколоть - дело святое, но только у неё не очень-то получилось. Я не считаю за
слабость то, что мне противно было видеть труп, это как раз таки нормально. Света
затихла, подумав, что шутку я либо не оценила, либо не поняла. Отвечать не
хотелось.
- Третий уровень? Маловато, если постоянно чистить тот квартал.
- Я случайно наткнулась, это мой первый дом.
- И сколько же тебе, бедненькой, карманов опустошить пришлось, упорная. Я бы так
не смогла, добыча должна быть достойной.

- Согласна, в общем счёте меньше пятнадцати карманов.


Глаза девушки покруглели, не ожидала такого исхода, а осмотрев мой костюм, поняла,
что тратилась я не только на уровни. После такого скомканного диалога, принялись
всё-таки за злосчастную шкатулку. Что ни говори, а общее горе объединяет. Эта
поганая железяка игнорировала всё, что бы мы с ней не делали: камни, ножи, закон
притяжения. Мой клинок зря потерял процент прочности. С каждой неудачной попыткой
гнев возрастал и, кроме, глухих ударов слышались всё более и более громкие
ругательства.

Наконец, жители соседнего дома не выдержали и, распахнув ставни, окатили нас


ледяной водой, сопровождая всевозможными лестными эпитетами и угрозами позвать
стражу. Разъярённая эльфийка начала огрызаться, а потому в нас полетело несколько
картофелин. В итоге пришлось снова рвать когти.
Небо залилось розовым, и колокол эхом разнёс шесть ударов над городом. Очередные
попытки вскрыть шкатулку не увенчались успехом, она стойко держала оборону. Как-то
невзначай, нам со Светой удалось поговорить по душам, вывалив друг другу информацию
о себе в реале, о друзьях и событиях в игре. Всё-таки девушки не умеют держать язык
за зубами, да и этот разговор помог сблизиться.

Света была немногим старше меня и замужем. Здесь она играла вместе с возлюбленным,
но им попались разные организации, впрочем, так даже лучше по их мнению. Муж её -
охотник, ходит на мобов и её частенько с собой берёт, она же ворует, принося в
семью прибыль. Именно благодаря её навыкам они раньше всех взяли броню и оружие
получше, а вот зачистки монстров помогают развивать умения и приносят стабильный
доход.
Я не упустила шанса и спросила, не попадалось ли им чего из моего списка. Ответ, к
сожалению, отрицательный, но девушка обещала расспросить других. Не везёт, так не
везёт, я почти смирилась. Пригласила её в гости, отправив Костяшке сообщение о
помощи. Может, хоть изобретательство одолеет эту шкатулку? Почему-то Свете я охотно
верила, не опасаясь показать свой дом, а, может, просто потому, что успокоилась,
зная, к моей точке возрождения никто подойти не способен.

Договорились встретиться у банка через несколько игровых часов, всё же давненько я


не выходила, а естественные потребности требуют скорейшего их утоления. В этот раз
я с Кириллом решила не встречаться, что закрепилось как своеобразная традиция,
хотелось поскорее вернуться и открыть шкатулку, озолотиться и взять новый уровень.
Мозг рисовал картины драгоценных изделий, за каждое из которых нам предлагали по
целому состоянию. А потому быстренько задобрив организм, я полезла в капсулу.
В Сарране близился полдень, и Костяшка уже дожидался внизу. Рассказав ему что к
чему, пошла встречать Свету. Ей, как и мне, не терпелось распотрошить содержимое
украденной нами вещицы. Змеелюд принялся осматривать замок, а потом, что-то
радостно хмыкнув, стал ощупывать поверхность шкатулки. Наконец, один из камней на
боковой стороне поддался и утонул в железе, а замочек щёлкнул. Крики «ура»
разразили комнату и, не желая более мучить себя догадками, мы подняли крышку.

- Что за ересь? А где ожерелья, кольца, браслеты, хотя бы, серьги???


- негодовала эльфийка.
Я полностью с ней согласна. Несомненно, для владелицы шкатулки, а это в ста
процентах женщина, содержимое являлось сокровищами. Только женщины могут хранить
аккуратно заплетённые локоны своих детей и записки от любовников. Но нам-то эти
волосы и клочки бумаги на кой сдались?
- Зато теперь мы знаем, что какая-та Лора просто волшебна в постели, - веселился
тестер, но мы со Светой не разделяли его настрой.

- Ладно, продадим шкатулку. За такую непростую штучку должны же отвалить хоть


немного золота, - я всеми силами старалась не унывать.
- Если бы мы раньше знали... После многочисленных полётов на камни она вон как
поцарапалась...
- вздыхала Света.
- А, может, волосы алхимикам продадим? Ха-ха. Им же нужны всякие странные
хреновины. А эти любовные письма разве что на шантаж годятся, ну или в туалете
подтираться. А хотя, это же оружие массового поражения, будем читать вслух, а враги
блевать!
- признаю, шутки шутить - не моё, но раскисать не хотелось.

- Шантаж, говоришь...
- змеелюд задумался, а через минуту его глаза хищно сверкнули.
- Будет шантаж, ох какой будет шантаж! Мы из этой блудницы всё до последней копейки
вытрясем.
Мы со Светой сначала ничего не поняли, ведь я ляпнула наобум, но Костяшка
воспринял всерьёз и принялся просчитывать варианты. За первоочередную цель
поставили разузнать всё об этой Лоре: как выглядит, какой статус, кто муж, где
гуляет, что делает. Без этой информации невозможно составлять дальнейший план
действий. Благо послания принадлежали двум адресантам, так что, если один из них
всё-таки муж в прошлом, то второй явно любовник.

Расследование оставили на вечер, а пока втроём выдвинулись к рынку. Не хотелось


разочаровывать поклонников революционера, что их сегодня никто не обчистит.
Оказалось, Цветик лишь чудом выполнила это задание, к тому же в одиночном квесте
требовался всего один прохожий. Тестер добродушно перекинул на меня роль
наставника, а сам преспокойненько орудовал без партнёра. Но Света меня не
разочаровала, схватывала налету, я едва объяснила стратегию, как она добровольно
ринулась в бой. К сожалению, мой глаз - не алмаз, как у Костяшки, но всё же по паре
золотых и пригоршни серебряных собрали. Эльфийка радовалась первому успеху как
ребёнок, и кто там заливал про достойную прибыль?

Напарнице так понравилось, что она сама тащила меня за руку искать новую толпу.
Костяшка, естественно, присоединился. Деньги лишними не бывают. И, как по закону
подлости, путь наш привёл к королевскому замку, где собралась целая делегация из
недовольных ремесленников. Стража пыталась их разогнать, а мы под шумок не теряли
времени. В такой каше из ругани и толчков, дело приобрело небывалые обороты, мы
разошлись и работали поодиночке. Было очень весело: бродишь, кричишь несуразицу, да
погромче, и не забываешь о карманах разъярённых нипов, которые на тебя вообще никак
не реагируют. На одном месте получалось обшарить сразу троих, если повезёт.

В итоге мне перепало пятьдесят два золотых, что за последние дни казалось просто
несметным сокровищем, а вот Костяшка умудрился наворовать все семьдесят. Света же
немного отстала, всё-таки даже моральная подготовка сказывается, потому как просто
не додумалась задержаться на одном месте. После такого марафона единогласно решили
вернуться ко мне и передохнуть. Похоже, только мне повезло с точкой возрождения,
так как змеелюд жил в нечистотах, а Цветик вообще деревенская.
- Когда стемнеет, ты, Аврора, обратишься в кошку и пойдёшь к тому дому на
разведку, нам со Светой появляться рядом противопоказано, а тебя на расстоянии вряд
ли заметят. Сделаешь пару скринов и отправишь нам в приват, чтобы мы знали, как эта
Лора выглядит. Если вдруг она покинет дом, дашь сигнал, я буду на подхвате. Если за
ней начнёт следить один и тот же аватар, то она может что-то заподозрить, так что
действуем осторожно. Потом на определённом участке меня сменит Света, а если всё
затянется, то и ты, Аврора, только в человеческом облике. Вчера ведь она не
ночевала, так что наверняка к любовнику бегала, пока муж в разъездах, - рассуждал
змеелюд, уминая какой-то странный розовый фрукт.
Вот он самый большой недостаток быть оборотнем! Могла бы выполнить свой кусочек
плана и заняться прокачкой, а теперь неизвестно, сколько придётся караулить и
выжидать, теряя драгоценное время. А самое обидное, что даже книжку не почитать,
просто сидеть в шкуре кошечки и пялиться на здание. И не факт, что потом смогу
расслабиться, ведь может понадобиться следить по второму кругу. Костяшка же тем
временем не замолкал, делясь возможной стратегией.
- Думаю, слежка займёт дня три, потом начнём действовать. Сначала подбросим ей
записку, мол, мы всё о тебе знаем, но готовы промолчать за определённую плату, ну и
укажем какое-нибудь место в городе, куда можно положить ответ. Если согласится, нам
же проще, а если проигнорирует или начнёт отнекиваться, то подбросим реальное
послание, только на нём же допишем сумму с угрозой, что ждать долго мы не намерены.
Дальше посмотрим по обстоятельствам. Скорее всего, придётся согласиться на встречу
для равноценного обмена, вот только и тут не стоит расслабляться, ведь она может
проигнорировать наши угрозы и взять с собой стражу или нанять кого похуже. Потому
на встречу пойдёт лишь один из нас, и то с пустым инвентарём, чтобы в случае смерти
ничего не потерять. Другие будут в засаде, чтоб, если всё прошло гладко, по личке
скинуть письма и сразу же отправить деньги, ну на всякий случай.

План довольно-таки простой и предусмотрительный, самая сложная и громоздкая часть -


слежка. Да, признаю, змеелюд не зря взял черту «расчётливый», нам она ещё много раз
пригодится.
- А что, если муж тоже изменяет?
- ни с того ни с сего вдруг спросила эльфийка.
- Так и есть, но мужчинам, в отличие от женщин, это дозволено, - Костяшка и сам не
понял, как подписал себе смертный приговор.
Последующие полчаса мы со Светой на пару нападали и обвиняли его в сексизме, а он
в единственном лице отдувался за весь сильный пол, пытаясь объяснить, что сам так
не считает, но вот в древние времена... В конце концов, всем это надоело и мы
затихли.

- Шкатулку бы продать не мешало, - подала голос эльфийка.


- А где? Нас не схватят, если просто к ювелиру пойдём?
На меня посмотрели, как на идиотку, глаза бы повыкалывала этим высокомерным
геймерам.
- А как игрокам лут сбывать? Вот если бы у ювелира украли, а потом туда же пришли
продавать... Но, согласись, это чистой воды тупость, - снизошла Света.
- Лучше на аукционе выставить, полюбому найдётся ценитель, и заплатит намного
больше, чем обычный нип.
Так и поступили, к тому же далеко идти не надо. В этой игре разработчики
отказались от отдельных построек для аукциона, все подобные функции передали
банкам. Цветик, посовещавшись со мной, установила цену в сто золотых. Змеелюд
отговаривал, мол, слишком загнули, но вещь редкая для обычного игрока,
коллекционная, а деньги нужны позарез, тем более мне с третьим уровнем. После
решили разойтись, каждому нужно вернуться в реал, пока не стемнело, чтобы потом
полностью отдаться миссии. Но я решила не тянуть себя за хвост и сбегала к ювелиру,
отдав подсвечники по 3 золотых за штуку, хотя золота в них намного больше... У
знакомого портного продала два красивых бальных платья, выручив по пятнадцать
золотых за каждое. Что ж, почти половина суммы для следующего уровня собрана,
чёртовы налоги, так что теперь вся надежда на шкатулку и нашу авантюру с шантажом.

* * *
Я уже около двух часов сидела в засаде на дереве у противоположного дома. Отсюда
открывался замечательный вид на входную дверь и пока не зашторенное окно гостиной.
Ничего примечательного, но настроение было отличным. Каким-то чудом нашу шкатулку
успели приобрести, и мой карман стал тяжелее на сорок семь золотых, ибо Костяшка
вообще не претендовал на выручку от продажи, его грела лишь мысль о вымогательстве.
Змеелюд и эльфийка развлекали меня, как могли, в общем чате, который создали для
нашей немногочисленной команды. Но вот произошло кое-что необычное, о чём я
немедленно написала друзьям.

Аврора: А я знаю, кто купил шкатулку. Кажется, мы своими действиями сгенерировали


квест. Только что какой-то игрок, наверное, стражник, просто плащ такой же, принёс
её нашей героине, а потом довольный ушёл себе восвояси. Скрин делать бесполезно,
очень уж далеко сижу, но этой Лоре примерно тридцатник и у неё рыжие волосы.
Цветик: Разработчики будут должны нам за мини ивент.
Аврора: Ребят, она открыла шкатулку и плачет, причём очень сильно. Мне её жалко...
Костяшка: Конечно, плачет. Представила, как муж её поколотит за новости о
любовнике.

Цветик: Ну мы же не будем рассказывать, надеюсь, она просто заплатит, и все будут


счастливы.
Аврора: Но ведь там не только письма лежали, ещё волосы. Может, в этом причина?
Костяшка: Не грузись по этому поводу, это лишь непись и прописанный сценарий, а
нам надо качаться!
Да, тестер прав, игра существует всего пару дней, но наблюдать за такой горькой
истерикой, даже осознавая, что это НПС, всё равно неприятно, ведь в какой-то
степени я являюсь причиной. Да, если бы я знала, что внутри, то даже бы не
притронулась, но только сейчас это бесполезно. Лора всё продолжала реветь без
устали, рассевшись на кресле и опустив руки. Больше не могу наблюдать за этим, моё
цифровое сердце кровью обливается, лучше бы вообще сюда не приходила. Это что же,
карма меня так наказывает? Плохо воровать, плохо, кому я сказала.

Ну, вот опять, вместо расслабляющей игры и удовольствия, какие-то пакости вылезают.
Лора всего лишь нип, а поблизости нет игроков, так это что, не просто
представление, а настоящие эмоции? Или этот концерт персонально для меня? Не успела
развить мысль, как женщина подскочила и через пару секунд пулей вылетела из дома, а
за ней трое охранников с криками «госпожа». Я даже растерялась, но тотчас
опомнилась и сообщила в чат.
Погоня шла стремительно, у Лоры словно отказали тормоза. Она бежала сломя голову
по центральной дороге, а потом принялась петлять по закоулкам. Не знаю почему, но
мне стало безумно интересно, куда это она так сорвалась, а потому я просто
продолжала следовать по пятам, хоть ранее мы и договорились меняться на
определённых участках. Вот только в таком состоянии она вряд ли заметит чёрную
кляксу, что волочится за ней.

Цветик: Ребят! Она на кладбище завернула, мне как-то стрёмно идти туда. Ночь всё-
таки, вдруг она ведьма?
Костяшка: Хватит драматизировать. Нам надо проследить. Скорее всего, с гробовщиком
шуры-муры крутит.
Цветик: Ты в своём уме?
Костяшка: А почему бы и нет? Ты же в ведьму веришь. А ты, Аврора, как думаешь?
Я читала сообщения, но ответить попросту не могла. Лора действительно примчалась
на кладбище, но в отличие от догадок друзей, женщина взвыла раненным зверем и
припала к могиле, маленькой детской могилке. Она буквально поливала её горькими
слезами и билась в истерике, такой настоящей, неподдельной, человеческой истерике.
К горлу подступил комок, и я была не в силах отвести взгляд, ощущая всю её боль и
отчаяние. Это точно игра? Неужели НПС способны так тонко чувствовать?

Аврора: Я думаю, что шантаж отменяется.

Глава 4

Наш с Костяшкой спор длился уже битый час, а Света всё ещё держала нейтралитет.
- Да пойми же ты, игра это, игра! Если продолжишь вести себя в подобном духе, то
никогда не прокачаешься! Это всего-то программный код, согласен, весьма
реалистичный, но так и задумано разработчиками, чтобы привлечь побольше народу! Той
Амелии и в помине не существовало, с самого начала игры было лишь каменное
надгробие, и всё!

- Да я прекрасно понимаю, но игра не отменяет того факта, что ты человек,


настоящий, реальный! Сможешь жить, зная, что поступил так жестоко? Причина не в
нипах и их эмоциях, причина в нас самих, в наших действиях и поступках, осознание
виртуальности - не повод выпускать зверя, опускаться до чудовища! И ты меня не
переубедишь, я всё равно верну ей те локоны и записки.
- Хорошо, вот смотри, ты ешь людей?
- тестер сказал это очень серьёзно и, признаюсь, поставил в тупик.
- М... нет.

- Тьху, мясо! Я хотел сказать мясо! У тебя есть, ну, допустим, шуба или кожаная
сумка? Или какая-нибудь ненужная фигурка из дерева?
- змеелюд затараторил, видимо, перенервничал из-за своей оговорки.
- Причём здесь это?
- А вот подумай, имеют ли люди право убивать животных? Вот растят они курицу,
кормят, а потом убивают, чтобы съесть. Есть ведь нужно, так? Но можно и травой
питаться, и всё нормально будет. И так не только в случае с курицей, но и с
коровой, да и со всем остальным, не едой, а и прочим. Люди используют ресурсы
планеты и забивают животных ради забавы и удовлетворения своих эгоистичных желаний,
которые никак не повлияют на их жизнь, и... Чёрт, я хотел сказать эпичную и
пафосную речь, но что-то как-то запутался немного...

- Если ты хотел сбить меня с толку, то у тебя получилось.


- И меня тоже, - поддакнула Света.
- Только я, правда, не понимаю, к чему ты всё это вёл. Единственное, что удалось
уловить, так это твои ярые гринписовские наклонности.
- Блин, ну это образно. Короче, люди плохие, жадные и самовлюблённые, у них в
природе заложено разрушать и получать от этого удовольствие. Все, понимаешь, не
один там какой-то злой дядя, а и тётя...
- И дедушка, и бабушка...
- Света прям оживилась.
- Вот-вот, все в той или иной степени поступают неправильно или жестоко, этого не
изменить, а потому не стоит идеализировать такое понятие, как человечность, -
наконец закончил он и облегчённо вздохнул.
- Я и не идеализирую.
- Ага, а с кем тогда я так долго спорил на счёт Лоры?
- ...
- У неё ведь тоже есть скелет в шкафу.
- И на кладбище, - захихикала Света, но потом поняла и сразу умолкла. И снова
хихикнула, прикрыв рот ладонью, даже отвернулась, но было видно, что её плечи
дрожат от смеха.

- Так, ладно, всего час до рассвета остался. Нужно записку ей доставить. Чем
быстрее с этим разберёмся, тем лучше.
Естественно, бумажку змеелюд сунул мне в руки, мол, поспорили, а теперь иди,
выполняй. Нет, я понимаю, что это как раз по моей части, незаметно, быстро. Вот,
потихоньку становлюсь незаменимым членом команды. Ладно, это игра, а меня давно
четвёртый уровень заждался.
Дорогу к дому Лоры выучила наизусть, потому добежала без задержек и забралась
через по-прежнему открытое окно. Спальня, как всегда, пустовала. Интересно, эта
комната вообще хоть раз использовалась? Всё-таки да, ибо шкатулка вернулась на своё
законное место, может, снова своровать и продать? Забавно выйдет. Записку положила
рядом, думаю, заметят. Костяшка довольно-таки старательно выводил буквы, чтобы НПС
ничего не перепутала и поняла верно, а именно:

«Здравствуй, Лора. Знаю, хочешь вернуть свои сокровища. ДА-ДА, ТЕ САМЫЕ. Просто
положи на крышу дома 1000 золотых, завтра, после полуночи. Утром на том же месте
тебя будут ждать твои драгоценности».
Не знаю почему, но внутреннее «я» прочитало эти слова злобным хриплым голосом,
немного насмехаясь. И всё-таки это как-то неправильно наживаться на чужом горе, но
дело сделано. Честно, не ожидала от себя подобного, но почему-то согласилась с
Костяшкой и в уме подсчитываю, сколько уровней смогу взять, останется пару карманов
и можно пятый покупать, зачем мелочиться.

Почему виртуальность так полюбилась людям? Новые миры и возможности,


суперспособности не доступные в реальной жизни? Нет, точнее, некоторые искренне
верят в это, единицы даже следуют таким заповедям, но главное - свобода. Свобода
действий, безнаказанность, аморальность и вседозволенность. Не нужно следовать
общепринятым принципам, бояться законов, постоянно думать, что о тебе скажут. Это
правда, люди наслаждаются разрушением, иначе, почему целые орды бегут вырезать
мобов, зачищать подземелья. Сидели бы в городе, безопасно, никто не трогает, ан
нет, вторгнусь в дом монстра, убью его и оправдаю себя тем, что пытался выжить, он
сам на меня напал. Ага, только никто не заставлял идти туда специально и агрить. И
никто не заставлял меня красть шкатулку, тогда, в первый раз, мне хотелось самой.
Адреналин, чувство собственного превосходства, жажда наживы. Зачем? Просто я
человек, обычный, и моей душе тоже не чужды искушения.

Домой вернулась в скором времени, ни к чему, чтобы лишний раз видели. Змеелюд
увлечённо копался в своём уголке, что-то мастерил, а вот Цветика и след простыл,
наверняка, к мужу ушла.
- Доставила.
- Отлично, - моментально среагировал Костяшка, а потом немного замялся.
- Ну, ты это, не дуйся на меня, не думай, что я такой весь ужасный, хорошо?
- Угу.
- Просто, как бы правильно сформулировать... Ну не существует ни в реальности, ни
здесь абсолютного добра или зла. То, что Лора потеряла ребёнка, ещё не показывает
её характер, поступки, мысли...Поэтому не стоит себя терзать и жалеть её.

- Да я согласна, но перед глазами постоянно всплывает та картинка с кладбища.


- Эпичное зрелище, разработчики постарались, конечно, на славу, - мечтательно
подтвердил тестер.
- Если второстепенный нип так проработан, то что вообще от мира ожидать, поскорее
бы десятый уровень взять.
- Десятый уровень, а звучит, как сотый, с такими-то требованиями.
- И не говори, - захохотал Костяшка, кажется, напряжение растаяло. А мне ведь
действительно не за что на него обижаться. Не он заварил кашу, только масла туда
добавил.

* * *
День пролетел монотонно и скучно. Пару раз выходила в реал поесть, один раз даже
вздремнула, а в полдень по традиции обворовали толпу. Только в этот раз я
действовала одна, а Костяшка взял на попечение Свету, хоть она и рвалась всё
сделать самостоятельно. Но здесь НПС не настолько буйные и невнимательные, как
вчерашние ремесленники. Мне удалось собрать около десятка золотых, глаз наточился,
а руки работали на автомате, труда не составило, да и прежнего восторга уже не
вызывало. Все мысли сводились к предстоящей ночи.

Мы продумали всё до мелочей, обсудили варианты развития от «идеально гладко» до


«полный трындец». В итоге решили поступить так: Света, как самая прокачанная, да и
боевая, была нашей приманкой и щитом, то есть именно она должна забрать деньги на
крыше, ибо в крайнем случае, сумеет отбиться и выжить. Она сидела на том самом
дереве, которое служило моей дорогой в дом, я же в облике кошки лежала на заборе.
Во-первых, вдвоём не так страшно, во-вторых, легче заметить опасность, а в третьих,
я тот самый «план б», если Лора вдруг задумает нас поймать. В этом случае Цветик
скинет мне деньги с крыши, я обращусь в человека, мешочек или ящик с монетами
вполне может быть зачарован, а потому в инвентарь не положится, рисковать и тратить
время не стоит. Я его схвачу и дам дёру, благо с этим забором мы прекрасно знакомы
и перемахнуть через него труда не составит.

Костяшка же, как истинный руководитель миссии, находился на расстоянии, да и толку


от него тут, если честно, пшик. Он наблюдал издалека и постоянно строчил в чат.
Костяшка: Ну, что там у вас?
Цветик: По-прежнему тихо, не отвлекай, а.
Аврора: Мы почти час здесь кукуем, может, залезешь уже на крышу.
Цветик: Не бесите меня, когда надо, тогда и залезу.
Костяшка: Два против одного, лезь давай. Сама же говоришь, что тихо.
Цветик: А вдруг это такая засада???

Аврора: Такая засада, что они даже не дышат? У меня слух прокачан, вообще ноль, не
бойся.
Не уверена, темно всё-таки, но, кажется, эльфийка закатила глаза от недовольства,
однако начала взбираться, медленно, осторожно, а потом растворилась в воздухе и
материализовалась на крыше. Точно! Я ведь так и не расспросила, как она это делает,
я тоже хочу!
Цветик: Тут ничего нет! А вы лезь-лезь...
Костяшка: Странно, и стражников нет?
Света скрылась из моего поля зрения, наверное, пошла проверять.

Цветик: Ничегошеньки. Только птичий помёт, не знаете, его продать можно?


Аврора: Навозокрад!
Костяшка: Какахавор!
Аврора: Каллограбитель!
Цветик: А не пошли бы вы!!!
Костяшка: Ладно, возвращайся на позицию, ещё подождём.
Цветик: Ну, уж нет, я тут на крыше полежу.
И то верно, забираться намного проще, чем слезать. Тишина продолжалась, как бы я
не вслушивалась, абсолютная пустота. Прошёл очередной час с постоянными вопросами
тестера в привате. Подозрительно это, нехорошо, и предчувствие не то, чтобы
тревожное, волнующее скорее.

Костяшка: Короче, я иду к вам. Что-то здесь нечисто.


Аврора: Может, уехали в отпуск?
Костяшка: Или на дачу.
Аврора: Или записку не нашла.
Фигура змеелюда вскоре показалась на другом конце улицы, поначалу можно было
испугаться и подумать, что появился кто-то другой, но дурацкие перебежки с
приседаниями и кувырками выдавали владельца. Он явно пересмотрел шпионских фильмов
и переусердствовал с маскировкой, такие кульбиты гораздо сложнее не заметить, даже
ночью. К забору он подкрался на цыпочках, прислонился спиной и сполз в кусты.

Костяшка: Я на месте.
Аврора: Да неужели? Я вообще не заметила.
Костяшка: Ага, смейся. Надо что-то решать.
Аврора: Давай, мозг.
Костяшка: Свет, а ты чего молчишь?
Костяшка: СВЕТА!
Костяшка: СВЕТА!!!
Аврора: Мне мерещится или она похрапывает?
Костяшка: Вот же ж!
Следующие пару минут мы заваливали чат чем-то вроде «мпсрсватолва» для того, чтобы
личка Светы постоянно гудела и будила её.
Цветик: Что за кипишь? Что стряслось? Деньги принесли? Не вижу.

Костяшка: Нифига не принесли! Не спи на рабочем месте!


Цветик: А ты сюда чего припёрся? Жить надоело?
Костяшка: Хватит огрызаться, не видишь, что-то не так, надо проверить.
Аврора: Извиняюсь, что перебила, но как мы проверим?
Костяшка: Пойдём в дом.
Цветик: Ты с ума сошёл???
Костяшка: Ничего так и не случилось, Аврора не слышит никаких звуков, я заюзал
своё чтение мыслей и...
Цветик: И?
Костяшка: Блин, хоть бы ради приличия удивилась моей крутой способности.

Цветик: О БОЖЕ!!! И?
Костяшка: Да ну тебя.
Аврора: Может, уже скажешь.
Костяшка: И шишь, такое впечатление, что никто не думает. Хотя... Сама ты
придурок, Света!
Цветик: Ну, мы-то с Авророй легко попадём внутрь, а ты как?
Костяшка: Как-как? Знаешь, что такое дверь? Так вот откроешь.
Похоже, я тут самый адекватный человек, а этим лишь бы погрызться. Запрыгнула на
дерево, а эльфийка со змеелюдом направились к задней двери, слегка пиная друг друга
и прожигая злым взглядом. Не знала бы, что она замужем, пророчила бы им светлое
будущее. Занавеска ласково развевалась, приветливо приглашая внутрь, только, когда
я оказалась на подоконнике, в нос ударил странный запах, неприятный, кисловатый,
какой-то металлический.

Аврора: Ребят, тут какая-то вонь, точно что-то не так.


Костяшка: 1
Аврора: Что 1?
Цветик: Этаж блин!
Господи, чего так нервничать, нормальная же вчера была, ПМС что ли? В спальне
творился бардак: всё перевёрнуто, разбросано и побито, дверь распахнута настежь. Не
нравится мне всё это, свалить? Ребята ещё так странно ответили, попались?
Любопытство перевесило чашу, и я незаметно прошмыгнула по коридору к лестнице.
Картина, развернувшаяся перед глазами, не вдохновляла, я едва сдерживала рвотные
позывы: куча трупов, всё замазано кровью, а там, кажется, даже кишки выпали. Лапы
сами понесли наружу, сердце словно застыло от ужаса, а в горле появился неприятный
ком. Зачем я на это посмотрела? Что вообще здесь происходит?

Свежий ночной воздух постепенно привёл в порядок мысли и убрал тошноту. Слишком
реалистичная игра, а как же цензура? Где там всякие предупреждения для
слабонервных, а? Да, я старше восемнадцати, но это ничего не меняет. И всё же, что
стряслось? Нет, понятно, массовая и жестокая резня. Как вариант, у семьи Лоры
имелись враги, и сегодня настал час расплаты, или сейчас в этом районе орудуют
игроки, что прямым текстом кричит о том, что стоит сматываться. Ну и самая бредовая
версия: Лора свихнулась и поубивала стражу за то, что прозевали ограбление, а потом
опомнилась и сбежала на кладбище.

Цветик: Ты где пропала?


Аврора: Мне там не по себе, я на улице жду.
Костяшка: Как знаешь. Каждый сам за себя, что найдёт ценного, то и сворует.
И чат замолк, хорошо хоть сказали перед тем, как углубиться в поиски. Желания
возвращаться на побоище у меня нет, а вот желание взять четвёртый уровень горит
неистовым пламенем, тем более осталось чуть больше пятидесяти золотых, и вот он
шанс получить их. Богатый и пустой дом на блюдечке с каёмочкой. Конечно, его могли
обчистить и до нас, но сомневаюсь, что успели, или физически сподобились унести так
много, а потому глупо упускать возможность нажиться, даже учитывая весьма противный
антураж. Нет, ну почему я воспринимаю всё так реально? Остальные играют себе в
удовольствие и не парятся, а мне, то страшно, то противно, то ещё что-то. Да, это
моя первая РПГ, может, в этом причина, не привыкла, всё в новинку. Надо взять себя
в руки и думать что-то типа «О, какая горка пикселей с отрубленной рукой».

Попрыгав на месте, словно боксёр перед поединком, даже не знаю зачем, но влетела в
дом через уже открытый чёрный вход. Какие, мать вашу, красные жидкие пиксели, а
какие прорисованные раны, ммм, а прямая кишка выглядит совсем не так, как в
учебнике по биологии. Стараясь не падать духом, добежала к ранее запертой двери на
первом этаже, с первого визита любопытно, что там, а там лежало обезглавленное
женское тело. Вариант про сумасшествие Лоры отпадает: платье на трупе очень
дорогое, служанки в таких не ходят. Наивно было полагать, что я здесь что-то найду,
ну кроме головы Лоры за креслом, с открытым кровавым ртом, побелевшими глазами,
слипшимися волосами... Жуть. Здесь всё перевернули вверх дном: книги и картины на
полу, ковёр задран, ящики стола выдвинуты. Поздно пришла, и на второй этаж идти
бессмысленно, отчётливо слышу, что там гребутся друзья. Логично, тут повсюду
покойники, а на втором гораздо приятнее, надо было снова в окно лезть.

В конечном итоге мой путь привёл на кухню, где и оказались пару мёртвых служанок с
алыми от порезов передниками и застывшим испугом на лицах. Знаете, когда нет ничего
стоящего, чтобы стырить, но есть возможность стырить, то начинаешь работать
мозгами, выискивая, что же всё-таки окажется полезным, ведь уходить с пустыми
руками - святотатство. Так я вспомнила о своей недолаборатории. Можно поискать для
неё всякую утварь, например, черпак, иди сюда, родной. Ковшик небольшой, мисочки,
тесак, наверное, всё это пригодится. Открыв очередную дверцу шкафа, увидела баночки
и мешочки со всевозможными специями. Взяла сахар, помню ведь, для дремоты нужен,
кстати, его подсветило, как ингредиент, который используют для приготовления ядов,
а потому пришлось брать в руки всё остальное и проверять. Разнородные смеси сразу
отправились на покой, а вот по отдельности высушенные ягоды, листики, кора и
корешки оказались моими потенциальными компонентами для ядов. В ходе более
тщательного осмотра кухни обнаружились столовые приборы из серебра. А вот это уже,
какая-никакая удача!

Костяшка: Скоро рассвет, надо успеть скрыться, ещё десять минут и валим.
Я как раз успела упаковать находки в инвентарь. Встретились у чёрного входа и
немедля отправились долой. Цветик держала в руках знакомую шкатулку, эх, мою идею
украла. Как оказалось, эльфийка вообще ничего не нашла, потому и взяла её. Она в
надежде обошла каждый труп, но их уже кто-то обобрал до нитки. Драгметаллов или
украшений след простыл, а потому настроение у неё сейчас было ниже некуда. Змеелюду
повезло даже больше, чем мне. Во-первых, он получил инструменты для своего ремесла,
во-вторых, раскурочил огромные часы, чтобы разжиться деталями, но вдобавок нашёл
тайник с камнями. Узнав это, Света всё порывалась разнести к чертям тот дом, лишь
бы и самой найти тайник.

Добредя до главной улицы, мы единогласно решили расстаться: всем нужно уладить


личные дела и сплавить лут. В одиночестве, что уже стало роскошью, ведь «мой»
особняк оккупировали под базу, я вернулась домой, выгрузила всё ненужное, и только
потом отправилась к ювелиру, даже пришлось под дверью куковать где-то полчаса,
которые я потратила на чтение подаренной книги. Не самый эпичный рецепт удалось
выучить, но слабительное тоже может подпортить жизнь. В итоге сбагрила набор
столовых приборов за десяток золотых, возможно, на аукционе или у подпольщиков мне
бы дали больше, но таскаться с этим добром и караулить - не моё, мне надо сразу и
наверняка, а десяток - совсем неплохо. Сегодня схожу на рынок, напишу Кириллу,
вдруг сможет вернуть должок, так, глядишь, и наскребу на новый уровень, а если нет,
то подожду денёк-другой. А пока пора в реал.

Время близилось к полночи, а завтра в универ, нужно хоть пару часов покемарить.
Нет, в игре можно и не спать, всё равно фактически отдыхаешь, только мозгу
необходимы перерывы, хоть ненадолго. Рассчитала время, завела будильник, никак
нельзя прозевать концерт революционера, пожалуй, это мой основной источник
заработка. Кажется, я начинаю бредить уровнями, но ведь они напрямую определяют
силу в игре. Это закон, необходимость, вот только здесь система какая-то дурацкая,
интересно, будет ли после десятого уровня легче качаться? Типа наоборот, обычно,
первые уровни набираются быстро, а вот потом приходят на помощь всякие бонусы, а
здесь вначале напрягаешься, а потом, достигнув определённой планки, становишься
профи, и всё идёт как по маслу. Хотя, о чём это я, со временем всё становится
только хуже.

* * *
Костяшка предстал перед нами, красуясь пятёрочкой в уровне, отчего эльфийку как-то
передёрнуло, привыкла быть впереди, а тут вон догнали, главное, чтоб в руках себя
держала, а то разнесёт толпу, чтоб вот разом и собрать на шестой левел. Только я в
аутсайдерах, надо бы придумать новый способ заработать, но для ядов у меня
недостаточно составляющих, да и воду где-то брать надо, что я всё никак не могу
придумать. Ночью сунуться в чей-то дом? Боже упаси, я пока от Лоры не отошла. Хм,
кстати, если...

- Свет.
- Чего?
- Хочешь купить информацию о тайном квесте?
- М?
- Ну, я тут случайно открыла, Костяшка уже купил, ибо система штраф может
прописать.
- А с чем хоть связано?
- Говорю же, нельзя. Короче, ладно, раз ты такой еврей.
- Хочу. Покупаю.
Сделка прошла, как и со змеелюдом, а мой кошелёк приобрёл золотую монету. В
принципе, найти бы местечко, где полно игроков и толкать одному за другим.
- Фигня, - разочаровалась Света.

- Ну не скажи, у меня такие бонусы открылись, что в перспективе вообще конфетка.


- В перспективе, а сейчас фигня, - констатировала эльфийка.
Внезапно я поняла одну очень важную вещь, сколько всего я открыла и приобрела, но
не пользуюсь, полагаясь только на себя, как на обычного человека, ну не считая
прогулок в виде кошки. Я ведь даже не пробовала взять какой-то квест, кого-то
обдурить. Всё ною, а сама ничего не делаю, кроме походов на рынок. Хоть сегодня
карманы и принесли мне ровно двадцать один золотой, а это явный прогресс, что не
может не радовать, я твёрдо решила, что нужно действовать и полагаться на себя, а
не просто жить от толпы к толпе. Вариант с продажей информации не стала откладывать
в долгий ящик и обошла все таверны, что находились возле рынка. К сожалению,
единственное различие игроков и нипов - это одежда, и только после знакомства ник
светится либо зелёным в случае игрока, либо белым в случае НПС. Сама же я ходила с
натянутым капюшоном, не хотелось раскрываться, да и с такой мнимой анонимностью
как-то легче подходить к незнакомцам и предлагать сведения, чувствовала себя
барыгой: «Псс, парниш, инфа нада?».

Однако дело это выдалось не простым, как я нафантазировала, ибо не все желают
расстаться с деньгами ради кота в мешке. За несколько часов только парочка
жизнерадостных нубов, по-видимому, подумавших, что им подвернулось какое-то
уникально событие, купили информацию и довольные ушли восвояси. И это неплохо, хоть
какое-то разнообразие и прибыль, надо и завтра так погулять.
По традиции сложив деньги под матрас, но теперь на кровать, грубо сколоченную из
досок змеелюдом, и за это спасибо, уселась сверху и открыла характеристики, нужно
внимательнее всё посмотреть, чтобы знать свои возможности и составить хоть парочку
стратегий на проверку.

Навыки персонажа Аврора:


Грабитель: 1(18/10)
Вы умеете красть вещи в закрытых помещениях.
Карманник: 1(37/10)
Вы умеете красть вещи из инвентаря НПС и игроков.
Ширмач: 1(11/10)
Вы умеете использовать себя и другие предметы, чтобы отвлечь жертву.
Соучастник: 1(18/10)
Вы эффективно работаете в команде с другими ворами.
Очки растут, а уровень нет, ещё одна причина поскорее повысить основной левел, всё
взаимосвязано и нехило тормозит процесс развития. А, если вспомнить самый первый
квест, то тогда навыки отсутствовали вовсе, просто воровала, за что впоследствии их
и получила, думается, есть и другие, кроме этих, только вот какие ещё виды грабежа
существуют? Да, шантаж бы подошёл, но он у нас с треском провалился. Стоит устроить
с ребятами мозговой штурм по этому поводу.

Способности персонажа Аврора:


Активные способности:
Обычная трансформация
Вам доступен обычный редактор изменения внешности для облика кошки. Стоимость
превращения: от 5 серебряных. Затраты маны на превращение: от 5маг.ед. Затраты маны
на поддержание образа: 3маг.ед. в минуту.
Пассивные способности:
Острый слух (улучшение доступно после 10го уровня)
Способность слышать тихие звуки или на расстоянии до 500м.

Усиленное обоняние (улучшение доступно после 10го уровня)


Способность распознавать природу запахов, ощущать слабые запахи на расстоянии до
10м.
Зрение в темноте (улучшение доступно после 10го уровня)
Способность видеть при слабом освещении или в полной темноте на расстоянии 5м.
Жидкий скелет (улучшение невозможно, зависит от размера черепа)
Способность пролезать в узкие отверстия.
Шестое чувство (улучшение доступно после 10го уровня)

Способность чувствовать опасность, ловушку, наведение прицела на себя с


вероятностью 25%.
Да, пассивки, всё-таки работали без моего ведома, за что безмерно благодарна,
приятнее всего, не только в облике кошки. Прогуляться за город что ли, перед этим
нанюхавшись приобретённых ингредиентов? Буду, как ищейка, брать след, нелепо, но
надо рассмотреть и эту версию.
Бонусы характера персонажа Аврора:
Простые бонусы:
Искатель приключений (зависит от черты «авантюрный»)

Вы безумно влюблены в приключения, а если за это имеется награда, то Вы обеими


руками «за». Никакие риски не могут Вас напугать, а потому все самые лучшие задания
достаются Вам с вероятностью 10%.
Лжец (зависит от черты «обманщик»)
Только настоящий лжец способен так искусно обманывать, как это делаете Вы. Ваш
собеседник беспечно развешивает уши и готов поверить Вам с вероятностью 25%.
Мироед (зависит от черты характера «корыстный»)

Вы во всём видите выгоду, а если где-то и не видите, то обойдёте стороной это


проклятое место. Ведь, что самое главное в жизни? Правильно, прибыль, любая прибыль
для Вас увеличивается на 5%.
Пора поискать квесты, самые простые, глядишь, на мысль и натолкнёт. Ведь если
нужно доставить что-то ценное, то можно забрать себе и скрыться, по сути, тоже
воровство, или соврать, что что-то доставил и получить награду. Вот так на словах
выглядит легко и гениально, как бы ещё набраться храбрости и провернуть. Теперь
даже и не знаю, с чего начать. Наверное, как человек-трус, соберу совещание и
обсужу всё с Костяшкой и Цветиком.

Однако удача отвернулась. Света заявила, что на три дня уходит в загул с мужем и
мобами, видимо, всё это её так расстроило, что она возжелала убивать, а Костяшка
банально светился оффлайн. Я же могла спокойно торчать здесь около восьми игровых
часов перед учёбой. Что ж, пора взрослеть, становиться самостоятельной. Допустим, я
возьму задание у непися, но ведь он не настолько тупой, чтобы забыть внешность и
имя того, кто его надурил. Если с внешностью мне помогут два моих костюма, то с
именем, разве что обман. Можно же представиться чужим именем? Есть такая функция,
чтоб лапши навешать, но ник при этом не менять? Думаю, у меня должна быть, главное
понять, как это работает.

Практика - наше всё, как говорила Сальма о ядоварении, но я решила сделать это
своим девизом. Расщедрилась на несколько золотых, чтобы сменить причёску, если уж
маскироваться, то, как следует, и довольно спонтанно поставила мушку слева над
верхней губой, симпатично и воспринимается, как ложный опознавательный знак. Слегка
завитые локоны идеально сочетались с платьем, даже харизма подросла на два пункта,
что теперь давало мне двадцать пять очков. В боевой готовности отправилась покорять
НПС, а точнее «знакомиться» с ними, скрывая настоящий ник. Занятие не хитроумное, с
уличными торговцами всё прошло гладко, успела побывать Лорой, Амелией и Светланой,
и никто ничего не заподозрил. Признаю, с фантазией не ладится, но я тогда была на
нервах.

С этим теперь тоже разобрались, пора искать задание, мало ли, не смогу взять, как
было у Кирилла с надоедливой системкой, тогда придётся менять планы. Ноги сами
понесли на рынок, давно полюбившееся место, да и народу куча, должны же быть
нуждающиеся в лишних руках. Еду и прочий дешёвый товар я обходила стороной, душа
жаждет наживы покрупнее, чем горстка медяков. Вскоре внимание привлёк гиперактивный
усатый толстячок, суетившийся возле прилавка с мехами. Меня снова сковало страхом,
как тогда, в лавке кожевника. Только сейчас-то я уже вор со стажем, а трясусь как
салага. Дабы доказать себе лично, кто тут хозяин, чисто на волевых подтащилась к
мужичку и вежливо представилась.

- Здравствуйте, уважаемый, меня зовут Мари. А... не найдётся ли у вас подработки


для порядочной девушки?
Можно подумать, что мозг дал сбой, появилось новое имя, отчасти это так, ведь мою
маму зовут Мария, а не Мари, я случайно съела окончание, пытаясь унять дрожь в
горле.
- Ох, Мари, ты мой ангел спаситель!
- всплеснул ручками усач.
- Дело есть, очень срочное, серьёзное и хорошо оплачиваемое, аж 5 серебряных за
него дают!
Пока всё довольно просто, в следующий раз нужно будет выбирать такую же активную
жертву, которая, оказывается, паникует, ну, наверное. Надеюсь, он даст мне целую
телегу отборных шкур, а я их Подпольщикам подгоню, думаю, неплохо заработаю.

Внимание! Квест «Воротничок», обычный. Доставьте очень ценный мех портному в


течение двух игровых часов. Награда: 3 серебряных. Штраф за невыполнение: Вас может
разыскивать стража за хищение чужого имущества. Принять/Отклонить.
Принять. Значит, могу похитить, отлично, как и намечалось. Очень ценный... Очень
интересно, сколько стоит вне задания. Да полюбому больше, чем платят за доставку.
Тем временем мужичок сунул мне в руки аккуратный малюсенький тряпчаный узелок, в
котором и покоился тот самый мех.

- Поспеши, Мари, прошу тебя! От этой сделки многое зависит!


Я кивнула и отправилась прочь. Конечно, многое, особенно со статусом «обычный».
Моё любопытство не выдержало, а потому за первым безлюдным углом я посмотрела на
этот ценный мех. Не спорю, мягкий, белый, но так мало, эх, вот бы портной шубу шил
из него, вот это бы квест хороший был!
Озарение пришло из ниоткуда. У меня осталось менее двух игровых часов, чтобы
набрать других квестов, ведь потом начнут искать, а я что, зря маскировалась. Как
ошпаренная понеслась прочёсывать рынок, естественно, не попадаясь на глаза
толстяку. Внимания удостаивались лишь те квесты, которые предполагали что-то
отнести или доставить, так сказать, пока что легально забивала инвентарь более-
менее ценным грузом. Продукты питания тщательно игнорировала, ну не нужен мне для
хранения скоропортящийся товар, вот только одна пекарша всё же всучила мне пирог и
графин вина.

- Здравствуй, голубушка. Смотрю, ты ищешь задания, у меня как раз есть одно. В
центре, почти рядом с дворцом, живёт молодой граф, жадный до выпечки, выпивки и
красивых девушек. Доставь-ка ему пирог и вино, а уж за ним не убудет щедро
отблагодарить тебя, - полноватая женщина говорила всё это тихо, деловито, хитро
прищуриваясь.
Боюсь, награждать щедро он будет лишь после дополнительных услуг, а меня это не
устраивает, однако, женщина не думала отставать, вот ведь прилипала, потому
подходила ещё пару раз, пока я всё-таки не сдалась. Чем больше нахожусь в Сарране,
тем отчётливее понимаю, что разработчики впихнули сюда абсолютно все человеческие
грехи. Просто любопытно, вот в теории, красивая девушка доставит эту посылочку,
скорее всего, войдёт в дом, а там этот озабоченный граф, как дальше развернутся
события? Ох, хорошо, что я всё-таки не собираюсь выполнять этот квест. Да, иногда
повышенная харизма утруждает, ведь именно этот фактор сейчас сыграл решающую роль
для булочницы-сутенёрши. Ну и ладно, закатим с ребятами пирушку.

Совсем скоро я осознала, что блуждание по рядам не оправдывает мои ожидания на счёт
прибыльности, в инвентаре теснились килограмм редиски (мой первый промах в спешке),
маленький бочонок мёда, пряжа, непонятные цветные камушки, не драгоценные, лишь на
вид красивые, потому переключилась на близлежащие лавки. Несколько попыток
провалилось, владельцам нужно было что-то достать, а с такими квестами, как я
прочувствовала на опыте своей заброшенной уникалки, связываться накладно. Уже
отчаявшись в магазинчике с зельями и эликсирами, положилась на удачу:

- Понимаете, я сегодня весь день доставляю посылки, может, у вас есть задание
наподобие?
- Вообще-то есть, - задумался худощавый и пожилой очкарик.
- Вот только даём мы его лишь проверенным исполнителям.
А вот и первый кастинг! Получается, здесь всё-таки есть какие-то критерии, кроме
фейс-контроля, ибо его с моей четвертью от сотни пройти достаточно легко. Даже не
знаю, стоит ли напрягаться и тратить драгоценное время ради этого, вот только
зелья, какими бы они ни были, и сбыть легко, и себе оставить можно.

- Хотя, смотрю, ты, Мари, девушка надёжная. Слушай, есть тут у меня пару заказов,
но они конфиденциальны...
Забудьте всё, о чём я говорила, нет беспроигрышнее козыря, чем приятная внешность.
А заказы, действительно, оказались специфическими, и мне пришлось пообещать, что я
никогда и никому не расскажу, для кого я доставляла зелье похмелья, мужской силы,
мазь от геморроя, а также подобие противозачаточных. На самом деле я и не смогу,
мне даны лишь маркеры на карте, ни имён, ни лиц, а идти туда или шпионить я не
планирую. Хотя, информация довольно ценная, учитывая такую секретность и
возможность шантажа, потому я сделала скрин на будущее.

Два часа почти истекли, стоило залечь на дно и не высовываться пару деньков, но
жажда наживы только раскалилась. Я осмелилась рискнуть, для этого сменив дислокацию
на район ремесленников, находившийся не так уж и далеко, но на достаточном
расстоянии от рынка. А вот здесь-то игра пошла по крупному
Внимание! Квест «модник», обычный. Доставьте новый костюм барону Увье до конца
дня. Награда: 5 серебряных. Штраф за невыполнение: Вас может разыскивать стража за
хищение чужого имущества. Принять/Отклонить.

Внимание! Квест «волшебная водица», обычный. В прачечной Эльзы случилась беда, так
много работы и ни капли воды. Скорее доставьте эти водные артефакты в прачечную.
Награда: от 1 серебряного, зависит от времени выполнения. Штраф за невыполнение:
Вас может разыскивать стража за хищение чужого имущества. Принять/Отклонить.
Внимание! Квест «уздечка», обычный. В конюшне стражи всегда нужны уздечки,
доставьте их в течение двух дней. Награда: 2 серебряных. Штраф за невыполнение: Вас
может разыскивать стража за хищение чужого имущества. Принять/Отклонить.

Водные артефакты, пусть и достаточно простенькие, заставили всплакнуть от счастья,


вот теперь проблема с бочкой и её наполнением решена. Уздечки и костюм продадутся
быстро и относительно дорого. В эйфории я бы продолжила свой марафон, но чувство
собственной безопасности било тревогу, а игнорировать его - сущее самоубийство.
Обратившись в кошку поплелась домой, ведь вполне возможно, что «воротничок» успел
на меня наябиднячать, и серьёзные дяди в латах ищут блондинку в синем платье с
родинкой над губой. Всё же отлично я придумала. В своём закоулке вернула
человеческий облик и мигом просочилась к цирюльнику, как же удачно он работает
возле моего жилища. Мушку стёрли, косу обратно заплели, осталось только
переодеться.

За всей этой суматохой так вымоталась, да и потратила прилично времени, что не


осталось сил думать о чём-то ещё, сбывать награбленное, да и вообще находиться в
игре, выжала из себя по максимуму. Вернувшись в комнату, тотчас вышла в реал.
Необъяснимое чувство радости, наполненности поселилось в душе, рано петь себе
дифирамбы, но даже если провалюсь, раскроют, то вот честно, не жалею, этот азарт,
задор, именно таких ощущений от игры я и ожидала ранее. Пожалуй, теперь я двигаюсь
в правильном направлении.

* * *
После пар мой запал поутих, в итоге пришла в себя и здраво оценила ситуацию. Да,
понятно, времени у меня не было, чтобы тщательнее выбирать квесты, а потому
нахватала чепухи. Тот же мех, кому он нужен в таком мизерном количестве? Даже зелья
слишком специфического направления, кто купит? Только мужской костюм и радует, на
остальные мелочи вообще глаза закрыть можно. Вот так опять сама себя завела в
депрессию, расстроилась, и чего мне спокойно не живётся? Что мне вечно не так?

В игру заходить перехотелось, по крайней мере, сейчас, пусть там как раз наступило
утро. Нет, в обед я-то вернусь, нельзя же забывать традиции. Достала смартфон и
набрала Кириллу, не надеясь, что ответит, он тот ещё задрот, хотя, кого я обвиняю,
сама почти не вылезаю из Битвы. Всё-таки давно мы не общались, пусть по меркам
реала это и не так, но учитывая нахождение в Сарране - очень даже да. Странно, но
друг ответил моментально, неужели тоже решил сделать перерыв? В общем, договорились
о встрече в лапшинной на углу дома, надо же хоть иногда покидать квартиру, а то с
этим виртуалом так и существуем на одном месте без движения.

По правде говоря, лапшинная вообще не располагала к посиделкам и беседам: маленький


зал с высокими стульями и столами, словно обрамляющими стены, фаст-фуд, короче.
Однако нас это никогда не останавливало, иногда хотелось покинуть коробку и сменить
обстановку, а не делать заказ на дом. Я по обычаю взяла себе корейский рамэн,
Кирилл же предпочитал японский удон. За такой незамысловатой трапезой наш разговор
из бессмысленного «как дела?» повернул в сторону игры. В принципе, ничего другого в
нашей жизни-то толком и не происходит. Даже как-то грустно... Не спорю, виртуал
принёс множество преимуществ, вот только сделал нас одинокими и замкнутыми в
реальном мире.
- Что-то не так? Ты меня слушаешь вообще?
- друг заметил, что я витаю в облаках, и немного надулся.
- А? Нет, просто фигня какая-то случайно в голову залезла. Слушаю, так что за
новость крутая?
- В общем, я сегодня восьмой уровень апнул!
- победоносно заявил он, даже резко подняв указательный палец для эпичности.
Какой? Вот это, я понимаю, развитие, прокачка. Нехило так, скоро и десятый, а там
и новые перспективы, но, блин, обидно как, я же раньше его опережала, даже деньги в
долг дала, а теперь волочусь в хвосте. Кстати, о деньгах.

- А мне как раз двадцать золота до нового уровня не хватает.


- Вот жадина! Только деньги тебя и интересуют, нет бы за товарища порадоваться, -
действительно, как это Кирилл и не вставит какую-нибудь колкую шуточку.
- Ну, ты ж уже почти профи, наверное, денюжки теперь и негде хранить.
- Вот, между прочим, прокачался-то, прокачался, а денег особо не заработал, но не
бойся, сегодня верну тебе. Мы этой ночью дом одного работорговца вынесли. Правда,
его самого не прищучили, но здорово взяли опыта за стражу, да и всяких цацок
драгоценных набрали.

Не знаю почему, но перед глазами появилась картинка из дома Лоры. Предчувствие


кричит, что именно Кирилл и его друзья устроили там беспредел. Одно не вяжется, дом
работорговца. Пусть мы так и не узнали, кто муж Лоры, но не может же всё это
совпасть по взмаху волшебной палочки. Впрочем, свою историю я сразу же выложила в
малейших подробностях, друг только потягивал удон, пачкая губы маслом.
- Мда...
- промычал он, когда рассказ закончился.
- Мир тесен, даже игровой. В общем, Лора эта, вроде, неплохая баба, но отчаянная и,
можно сказать, двинутая. У неё раньше была дочка, которая умерла от какой-то там
болячки, я не напрягался запоминать, и после этого она специально соблазнила и
вышла замуж за богача, чтоб его деньги жертвовать в детский госпиталь, но только
для тех, кто страдает от того же недуга, что и её покойная дочь, так-то. Мы
пытались через неё выйти на барона Шевар, который торгует, как нипами, так и
игроками, да-да, не ослышалась. По крайней мере, нам так расписали его
деятельность, а, правда или нет, проверять неохота, сама понимаешь. Мы об этом от
одного непися узнали, вообще много чего можно узнать в тавернах, если споить кого-
то. Вот и решили нести правосудие, просто реально гадко, когда твоя прокачка
зависит только от убийств, причём не мобов каких-то, а людей, пусть и не совсем
реальных. Так что, можно сказать, убийцы в большинстве своём на стороне добра,
вырезают всяких мудаков, чтоб себя таковыми не чувствовать, оправдание - штука
нужная.

- Согласна, самое разумное и логичное решение в данной ситуации, - для имитации


диалога всунула свои пять копеек, а сама всерьёз задумалась о алко-туре по
тавернам, информация мне нужна, а пару кружек эля-пива-вина или чего-там-пьют
выйдут гораздо дешевле. Да и официально не приобретаешь сведения, то есть в будущем
на их продаже можно разжиться самой.
- Этой ночью Шевар должен был вернуться домой, но мы просчитались. А в нашей тиме
есть один паренёк, очень практичный, вот он первый и начал стражу кромсать, ну и
Лору заодно, опыт же, так что мы с ребятами присоединились. Естественно, потом
пошарились на ценности. Кстати, любовник у этой бабы реально был, какой-то конюх,
она вечно к нему на задворки бегала.
После такого откровения, странно, но мне полегчало. Прям знак свыше какой-то. Ведь
это действительно магическое стечение обстоятельств, что мы с другом копали одной
лопатой. Сумасшедшая добродетель, замужем по расчёту за работорговцем, изменщица
вдобавок. Нет, совершенно белого не существует, всегда найдётся несколько грязных
пятен. Что ж, Лора, ты почти меня провела и заставила горевать о тебе. То, что я
увидела на кладбище, а потом и в доме, разрывало мне душу, но теперь я ещё раз
убедилась, что это игра и лучше думать лишь о себе, не допускать эмоциональной
слабости. Будет мне уроком, не стоит яро защищать того, кого толком и не знаешь,
лишь зацепившись за одну деталь.

В игру я зашла полна энтузиазма, попустило меня наконец-то, конкретно попустило.


Кирилл, как и обещал, скинул деньги, вот только чёртов налог сожрал пять процентов,
и не хватало буквально пары золотых до заветного четвёртого уровня. Сколько я уже с
ним мучаюсь? Надо было сразу брать, так, глядишь, и глупой смерти бы избежала.
Отставить сожаления! Дело поправимое, а потому, не мешкая, отправилась на рынок.
Костяшка будто бы испарился, до сих пор светился оффлайн и даже не соизволил
ответить на моё сообщение. Ну и ладно, мне же больше достанется.

Когда ежедневный карманный забег окончился, вернулась к себе в комнату гордой


обладательницей почти сорока золотых, повезло, не иначе. Мысленно пожелала купить
новый уровень и с нетерпением кликнула «Да». Системка оповестила, что мною получены
очки характеристик и навыки.
В этот раз вспомнила об интеллекте, которым раньше жертвовала за ненадобностью,
теперь же для преобразований кошки требовалось больше маны, так что резерв
увеличился до 63маг. ед. Силу тоже подняла на единичку, потихоньку буду увеличивать
урон, он не менее важен для выживания. Ну и по традиции оставшееся добавила к
выносливости, повысив количество хитпоинтов до 126.

Навыки персонажа Аврора:


Грабитель: 2(8/10)
Вы умеете красть вещи в закрытых помещениях.
Карманник: 5(3/15)
Вы умеете красть вещи из инвентаря НПС и игроков.
Ширмач: 3(2/10)
Вы умеете использовать себя и другие предметы, чтобы отвлечь жертву.
Соучастник: 2(8/10)
Вы эффективно работаете в команде с другими ворами.
Форточник: 1(5/10)

Вам не обязательно заходить в дом через дверь.


Мозг: 1(3/10)
Ваши стратегии весьма удачны в реализации.
Шарлатан: 1(8/10)
Вы умеете втереться в доверие, а потом одурачить.
Целых три обновки, да и уровни у старых поднялись, всё-таки та моя теория
оказалась рабочей. Не думала, что проникновения через окно зачтут, как отдельное
достижение, что очень даже радует. С мозгом, конечно, проблемы, зато представляю,
какой навык юзал Костяшка и насколько высоко его прокачал. Шарлатана однозначно
дали за невыполненные квесты, то есть, и вправду, видов воровства в игре
предусмотрено достаточно много. Сейчас на ум из неопробованных мной приходят
шантаж, запугивание ножом в тёмном переулке, подмена сумки... На этом мои познания
и фантазия заканчиваются, хотя уверена, что альтернатив намного больше.

Как же мне не хватает ребят, хоть раньше и жаловалась на постоянную компанию, но


без них одиноко, не с кем обсудить свои «гениальные» предположения. Значит, нужно
заняться чем-то другим. Тупо осматривая свою коморку, думала о возможных вариантах,
как внезапно вспомнился комментарий змеелюда, что живу, как бомж. Что ж, в прошлых
играх я обожала менять интерьер домов, правда, здесь вряд ли силой мысли смогу
поклеить обои и сменить паркет, тут вообще таких понятий не существует, но да,
бинго, я могу хотя бы переставить кровать, вынести ящики, заменить столик, если
внизу найдётся что-то достойное. А оно нашлось, вот только в поломанном виде. Надо
поставить галочку, чтобы тестер оплачивал счета за аренду мастерской предметами
мебели, хотя он итак собрал мне кровать и отремонтировал стулья.

Интересно, куда же он делся? Неужто его кто-то слил, случайно не повезло, и теперь
парень горюет на перерождении? Хотя работу-учёбу и прочие реальные хлопоты никто не
отменял, он ведь тоже человек, мало ли что приключилось. Потом спрошу. А пока мой
взор приковала тряпка, откуда взялась, не знаю, но пол помыть у себя наверху не
мешало бы. Ностальгия? Не исключено, пусть в детстве и упиралась, когда мама
просила поубирать.
Через час полы в доме, нет, не блестели, но были мокрыми, что в данном случае
можно приравнять к «чистые». Ох и хозяюшка, невеста нарасхват! Мама бы одобрила.
Больше ни за что в жизни не буду полы мыть в игре, смысла ноль. Я тайно надеялась
на какое-то умение, да чёрт, я даже на скрытый квест согласна! Лишь бы хоть что-то.
Кто там мне рассказывал, мол, в Сарране любое действие способно открыть плюшки. Вот
где моё «Поздравляем, вы выполнили скрытый квест «средневековая
уборщица/чистюля/большая уборка». Награда: много денег/золотая швабра/питомец-
пылесос»? Ничего, абсолютно. Я даже статы проверила, ни ловкости, ни силы, а драяла
я не по-детски, особенно ступеньки на лестнице.

После этакого провала на месте сидеть не хотелось, к тому же в инвентаре пылились


награбленные вещи, попробую отыграться. Запрятала под матрас деньги и оставила в
комнате вино с пирогом, а также один из водных артефактов, второй уже лежал в бочке
активированным с момента моих очистительных махинаций. На карте отметила ближайшего
портного, всё же костюм сплавить намного легче, да и мех с пряжей можно
попробовать, ювелира, а вдруг те стекляшки ему пригодятся, булочную и более-менее
приличную харчевню, по крайней мере, куда девать мёд и редиску у меня не возникло
других предположений.

На удивление справилась быстро, всех всё устраивало, правда, денег удалось выручить
не так много, но лучше, чем ничего, ничего после часовой уборки. Как по мне,
подобные действия должны вознаграждаться, и похлеще всех остальных, ведь это же
настоящая пытка. Так что вскоре вернулась домой. У портного обменяла мех на большой
кусок жёсткой голубой материи, покупать не хотел, пришлось изворачиваться, зато
теперь смогу накрыть этот отвратительный матрас из мешковины. Возможно, уровня так
после тридцатого, превращу эту комнату в хоромы. Эх, мечты-мечты...
Вот, вроде бы, сколько всего переделала, а ещё и трёх дня нет. И чем заняться
дальше? Вечером можно прошвырнуться по тавернам, чтоб много народу и наверняка, а
сейчас? Долго не напрягаясь, вспомнила свои вчерашние размышления, не зря же
оценивала себя, планировала дальнейшую судьбинушку, и прямо-таки загорелась идеей
поискать травки для ядов. Да, я же хотела прогуляться за город! Надеюсь,
ингредиенты мне подсветит точно так же, как в доме у Лоры. Заодно хоть мир увижу. А
то стою на месте, не развиваю умение, хотя в перспективе оно просто имбовое, и
врага обезвредит, и здоровье поправит. Надо бы научиться расставлять приоритеты:
сначала ядоварение, а уж потом полы мыть.

Решено. Когда я взялась за квесты, это доставило мне массу захватывающих эмоций,
уверена, с прогулкой по окрестностям случится то же самое, всё неизведанное -
прекрасно. Похоже, я начинаю понимать истинную суть РПГ, по крайней мере, ту, что
по вкусу лично мне. Не стоит зацикливаться только на поднятии уровня и добывании
золота, вокруг столько всего разного, зачем ограничивать собственные возможности.
Фильтровать - другое дело, мда, обида за уборку не скоро меня покинет. Пора закрыть
эту тему.

* * *
Возле ближайших к банку ворот, а именно Западных, толпились игроки, да, реальные
люди, а не НПС. По слэнгу и доспехам, даже по жестам легко понять. Конечно же, это
нормально, нас и должно быть много, но я впервые с начала игры вижу такое
количество, честно, даже и не задумывалась раньше, почему других почти не заметно,
мелькают иногда и ладно. Они всё прибывали и прибывали из-за ворот: кто-то шёл
пешком, донатеры седлали лошадь, а кто-то кучковался в повозках. Может ли такое
быть, что мне несказанно повезло зайти в игру в центре столицы, а эти бедняги
появились в совершенно других городах? Может, ведь Света тоже возникла в деревне,
правда, около Мадоса. Плохо, конкуренция возрастает.

Едва протолкнулась наружу: с двух сторон от широкой мощёной дороги раскинулись


поля, огромные такие, с тысячами, нет, миллионами стебельков неизвестных мне
растений. Настроение поползло вниз, радость сменилась раздражением, а амбиции
сдулись, как воздушный шарик, причём с таким же характерным противным булькающе-
скрипящим звуком. Хотя, скорее всего, звук исходил от стражника в блестящих
доспехах, что по стойке смирно караулил ворота. Или от телег, едущих мимо.
Вот так и рушатся мечты. Ага, насобираю травок, хорошо бы хоть одну единственную
до темноты отыскать, не хочется же возвращаться с совсем пустыми руками. А хотя,
чего я ожидала? Понятное дело, было бы просто отлично выйти на крохотную безлюдную
лужайку усыпанную нужными мне растениями. Кажется, я забываю напрочь о реалистичном
взгляде на вещи. Как легко случайно заметить полезную штуку, когда вовсе не думаешь
о ней, но я-то задалась целью, так что, отступать теперь?

Не сомневаюсь, что со стороны это выглядело, если не смешно, то весьма забавно, но


это лучшее, что пришло в мою голову. Согнувшись немного тупоугольной буковой «Г»
так, что руки доставали растений, я принялась медленно прочёсывать небольшой
участок у стены, тот, что подальше от оживлённой дороги. Уверена, способ вполне
действенный, вот только не нашла я равным счётом ничего до того момента, пока не
решилась идти по прямой к виднеющимся вдалеке деревьям. Уже на полпути в инвентаре
хранилось штук тридцать кустиков полыни. Даже в игре этого сорняка полно, но,
главное, в его описании есть заветная строчка «используется в ядоварении». Думаю,
этого количества мне хватит на много-много раз, а потому больше я полынь не
собирала. Только к концу прогулки появилось малое разнообразие в виде нескольких
болиголовов, вёхов и воронцов, каждый из которых имел неяркую салатовую окраску
листьев и зонтики мелких белых цветков. Отлично! Замечательно! Только что-то мне
подсказывает, что эти ингредиенты используются в слабеньких ядах, но для начала
пойдёт.

Пожалуй, халява всегда захватывает, и не так легко остановиться. Вот и я


нафантазировала, что если пойду дальше, вглубь леса, то непременно найду нечто
грандиозное. Деревья вокруг пока ещё росли достаточно далеко друг от друга, а
скопление цветочков-кустиков на метр квадратный значительно уменьшилось, что с
одной стороны облегчало поиски, с другой я хотя бы видела, к чему именно
дотронулась, а не усердно ощупывала пространство при появлении системки, крутясь
слоником, как в детской игре. Точно не знаю, насколько ядовит или полезен вороний
глаз, но я ликовала, когда система отозвалась на прикосновение к чёрной ягодке.
Потом нашлись какие-то чемерица и клещевина, в общем, от счастья я совсем потеряла
счёт времени и здравый рассудок, который неожиданно вернулся с утробным рычанием
позади.

Глава 5

Хищное рычание раздалось сзади, а потом его подхватили по бокам. Первым в голове
прозвучал панический крик: «Мне нельзя терять четвёртый уровень!!!», а потом уже
пришёл страх. Благо, игровые рефлексы сработали сами по себе, и я, резко
обернувшись, заметила источник. Три облезлых, уродливых собаки размером с
ротвейлера, но мордой какого-нибудь дворового Шарика, что не первый год болеет
бешенством. Слюна капала из приоткрытых и полных острых клыков пастей, а глаза
сверкали алым. Мне этого вполне хватило, чтобы испугаться до уср... смерти. Я
понимала, что вид кошки спровоцирует тварей намного быстрее, ну в реальности было
бы именно так, только кошка всегда оставалась моим тузом в рукаве.

Превращение заняло доли секунды, и я мигом рванула к дереву. Да уж, сегодня


установила рекорд, так лихо никогда не вскарабкивалась на верхушку. В безопасности?
Дыхание никак не приходило в норму. А если они тоже умеют лазать по деревьям??? Не
накручивай, вдох-выдох. Или прыгают высоко??? Нет-нет-нет. Я, пожалуй, на высоте
трёх метров, а этого достаточно, чтобы не сцапали. А ветка не треснет? Вот этого не
знаю, но котейка же лёгкая, правда? Правда? Ладно, пока всё хорошо, хорошо, я не
умерла. Взглянула вниз: голодные шавки царапали лапами кору и продолжали рычать,
иногда поскуливая, безнадёга, не иначе. Стало спокойнее, не достанут, впрочем, ведь
и не уйдут так просто. Присмотрелась получше и прочитала:

Дикая псина. Моб, 7 уровень.


Моб... Ну да, дура склерозная. В голове отчётливо заговорил Кирилл: «В каждой РПГ
есть мобы, монстры такие. Их нужно убивать, чтобы прокачаться и тупо выжить, потому
что они все агрессивны и, если ты нарушишь их агро-зону, это расстояние, оно может
быть разным, на котором они тебя способны заметить, то они сразу же нападают и
мечтают разорвать в клочья. В городах их обычно нет, зато где-нибудь за пределами
или в данжах полно. Уровень у них варьируется, так что осторожнее, один на один ещё
можно уложить моба на пару уровней выше, но группа даже с немного меньшим уровнем
довольно опасна. И есть закономерность, чем дальше заходишь, тем выше уровень
мобов». А потом вспомнилось: «Ну и пошли мы вдесятером с ножами на мобов, а они все
от пятого уровня и группами ходят. Четверо наших полегло, прикинь, как обидно, и не
одного не слили».

Мда, самостоятельные решения и плохая память сведут меня в могилу. Но, согласитесь,
сложно всё держать в голове, особенно, не столкнувшись с чем-то ни разу, информация
сама уходит в подкорку и сидит там тише мышки. Сейчас самое важное - определиться,
что делать дальше, как выпутываться. Будь у меня арбалет... Ай, всё равно стрелять
не умею. Но это не повод всерьёз не задуматься о его покупке, когда вернусь, если
вернусь, точнее, вернусь-то, вопрос, с каким уровнем. В принципе, можно было бы
погеройствовать, соскочить вниз с отравленным «мгновенной смертью» клинком,
перетерпеть парочку укусов, пока резану каждого моба... А яд на них подействует?
Рисковать и проверять не горю желанием. Да и меньше всего хочется быть пожёванной.
Перепрыгнуть на другое дерево? Далековато, а я, чёрт побери, выбрала кошку, а не
ворону, так бы на всех парах уже летела к городу. Ждать подмоги тоже неоткуда, я же
не хотела позориться и, скрючившись, ходить на виду у других возле дороги, забрела
подальше. Написать Кириллу, мол, спаси меня, дружок? Так он один не сунется,
логично, а у меня не вызывают доверия те игроки, чья прокачка зависит от убийства
разумных представителей. Был уже опыт. Точно!

Аврора: Свет, привет. Тут, в общем, такое дело, я сижу на дереве, а подо мной три
диких псины 7го уровня. Я бы сдохла, мне не впервой, как бы жаль ни было целой кучи
трав, что я насобирала для ядов, но буквально несколько часов назад я взяла новый
уровень, сама понимаешь, недешёвое удовольствие, и терять его ну совсем не хочется.
Выручай, а?
Согласна, поступок необдуманный, но лучшего выхода не вижу. Ничего, потерплю
презрительные взгляды и нравоучения о том, какой я нуб, тупица безмозглая и т.д. Я
и сама знаю, что это так. Но она же заинтересована в прокачке умения, а муж -
охотник, так что всё правильно. Всё-таки связи - необходимое условие выживания. Так
говорю, как будто меня уже вызволили, а не факт, что она сейчас не на зачистке и
примчится выручать сию секунду.

Она и не примчалась, и даже не ответила, а в пролеске начало смеркаться. Шавки


продолжали кружить и раздражать своим рокотом и взвизгами. Я готова была
добровольно стать ужином лишь бы не слышать этого всего. Шучу, конечно, нервы
разыгрались просто. А вот идея отравить их клинком крепла и казалась всё более
привлекательной. Но тут спасительно замигал приват.
Цветик: Боже, Аврора...
Бьюсь об заклад, её глаза медленно закатывались к потолку, пока она это писала, а
потом она очень-очень громко и измождёно вздохнула.

Цветик: Скинь местонахождение.


В такие моменты я благодарила разработчиков за кнопочку «локация» в личке, которая
маркером помечала твоё нахождение на карте или чего-нибудь другого, что срочно
нужно сообщить без лишних «идёшь на сто сорок шагов влево от Западных ворот, потом
прямо к деревьям вдалеке, а там услышишь голодное рычание, вот, собственно, рядом я
и сижу на дубе».
Цветик: Никуда не уходи, скоро буду))))
Ох и шутница! Юморист года! Надо убиться самой пока не поздно. Ладно, сохранение
четвёртого уровня того стоит. Отчитают за глупость, запомню и больше не совершу её.
Во всём нужно искать плюсы, даже в Свете.
Подруга действительно появилась совсем скоро, и часа не прошло, в хорошем смысле.
Наверняка развлекалась где-то неподалёку. Её сопровождал высокий накачанный эльф с
бородой и чёрными волосами до плеч. Вот если бы не уши, то подумала б гном-
переросток. Но разве такие эльфы бывают? Видимо да, вложился парень в силу, хотя,
может, он в реальности спортсмен, вот капсула его внешность так и отсканировала. Но
то, что это её муж, и псинам внизу понятно. Двое из них сразу оскалились и
помчались к новым жертвам, третья же явно питала симпатию лично ко мне, так как
верно осталась сторожить и преданно урчала в глаза. Это стало для мобов фатальной
ошибкой, или нет, уверена, что гномо-эльф со своей здоровенной секирой справился бы
с тремя сразу. Цветик же телепортировалась за спину твари и выполнила серию ударов
парными клинками, испустив собачий дух. А я так и забыла узнать на счёт
телепортации! Мою поклонницу тоже прирубил охотник одним точным махом, как и
предыдущую.

Я слезла и сразу же приняла человеческий облик, чтобы поблагодарить. Прежде, чем


Света ответила, её муж издевательски хмыкнул, не нравится мне это. Вот чую, что тут
замешана либо дискриминация блондинок, либо дискриминация кошатниц, одним словом
дискриминация «тупых дефочек», а ведь я не такая! Да-да, именно поэтому попёрлась
одна в лес.
- Умеешь ты удивлять, Аврора. Я всё думала, куда хуже, а вот сюда. Хорошо, что
рядом бродили, а то я бы не уговорила Егора пойти. Надеюсь, понимаешь, какую ошибку
совершила, - Света выглядела точь-в-точь, как моя мама, когда ругала меня за
проделки: руки в боки, слегка наклонённая голова и прищуренные глаза.

- Каюсь, кланяюсь, благодарю!


- перед мамой я тоже всегда обезьянничала, чтобы смягчить приговор, так и тут по
инерции вышло.
- Я вообще первый раз мобов вижу, теперь точно не буду вести себя так безрассудно.
Правда, спасибо. Это твой муж?
- и тему сменить в довершении.
Света кивнула, а гномо-эльф наконец пробасил:
- Гор.
Что-то не так с этим эльфом, не правильный он какой-то, не по канонам.
- Аврора, приятно познакомиться, - пришлось соврать, надеюсь, система не дремлет.

Гор. Охотник, 14 уровень.


- Четырнадцатый?!
Эльфы заржали совсем не по-эльфийски. Но уровень такой высокий! Надо было в
охотники идти, убиваешь шавок и левел растёт, никаких двести пятидесяти золотых для
пятого уровня. И опять сменим тему:
- Свет, а как ты телепортируешься? Способность? Давно хотела узнать.
- М? Нет, я боевые брала. В клинках способность есть.
- Оружие даёт магию?
- Зай, ну у тебя и напарница, извини, конечно, но блин, - вклинился муженёк и
опять хмыкнул.

Похоже, у них эта надменность семейная.


- Давайте проясним ситуацию, я новичок в РПГ, это моя первая игра, я ничегошеньки
не знаю, но пытаюсь, как могу. Поэтому я не понимаю, зачем так скептически
относиться, я ведь ничего плохого не сделала, только ступила, и то не по своей
воле, ок? Вместо того, чтобы нормально объяснить и принять мою искреннюю
благодарность, вы то и дело пытаетесь меня опустить, показать превосходство. Я же
не спорю, что вы все такие умные и прохаванные, я нет, иначе бы не просила помощи.
Так зачем смешивать человека с грязью?

- Эй, не кипятись, я же не знал, - бородач поднял руки вверх и впервые улыбнулся.


Может, он и неплохой парень, но от его предрассудков меня бомбит, да и Света
хороша, она-то в курсе.
- Аврора, не обижайся, мы не специально, такой уж характер, прими и прости, -
эльфийка усмехнулась немного злорадно или это моё воображение?
- Мы сейчас в деревню возвращаемся, присоединяйся, лучше оттуда на телеге в столицу
доедешь. Всего серебряный стоит, зато безопасно.
Я, естественно, кивнула, приключений на меня сегодня хватит, да и с конвоем есть
шанс подобрать парочку ценных растений подальше от цивилизации. С таким настроем по
пути обогатилась на несколько вороньих глаз, что мельком заприметила, спутники итак
постоянно поторапливали.

Деревушка, в которой они жили, называлась Прибрежной, так как стояла на берегу
реки. Влажность? Влажная почва... Память решила исправиться за косяк с мобами. В
справочнике по ядовитым растениям говорилось, что аконит растёт на влажной почве,
чем берег реки не идеальное место? Ну отыщу я аконит, и что с того? Сегодня, какой
уже день, десятый? В квесте, благодарочка разработчикам, стояла пометка, что
осталось два дня, значит, девятый. Всё равно не выполнить задание Сальмы, но редкий
ингредиент никогда не помешает. Стоит только уточнить, водится ли у воды что-то
опасное, снова в передрягу встревать нет желания, а то точно загнобят, что на
ошибках не учусь.

- Сильно спешишь?
- Цветик подкралась со спины и прервала мои размышления.
- А что?
- Да тут одна пати прошла Нору Слепцов, а это данж на двадцать плюс уровни, успех,
сама понимаешь. Ребята написали, что вечером всех угощают, так что много охотников
соберётся. Ты же просила поузнавать на счёт всяких ядов, что для твоей уникалки
нужны, так вот, это твой шанс.

* * *
Прибрежная замаячила впереди: частокол метра два в высоту, пару сторожек,
достаточно много высоких домов, а ещё река, явно не с этой стороны. Ворота пока
были открыты, но их всегда запирали на ночь, как пояснила Света. Да уж, это совсем
не деревня, по крайней мере, не в моём представлении. Вместо покосившихся избушек
стояли вполне приличные деревянные строения, чаще этажа в два, редко в три, не
больше. Центральная дорога выложена крупными каменными плитами, даже посолиднее,
чем в столице, будет, а остальные дорожки посыпаны щебёнкой. Я бы назвала
Прибрежную санаторием или курортом, но никак не селом. Много зелени, цветов - рай в
Сарране.

Солнце скрылось за горизонтом, и только напрочь отбитый пойдёт искать аконит в


потёмках, я же после случая с псинами моментально поумнела. Та самая попойка
охотников, куда позвала эльфийка, начнётся где-то часа через два, с радостью бы их
скоротала, прогуливаясь и рассматривая новую территорию, только проблемы сами себя
не решат. Да, я нахожусь в капсуле по-настоящему часов пять, не мешает выйти и
подкрепиться, с другой стороны, за это время нужно бы смотаться в город, взять
деньги. Вряд ли мне просто так подарят нужные ингредиенты, хоть и не факт вообще,
что кто-то да раздобыл их. Двадцатый уровень для игроков - уже роскошь, а те змеи
вроде как почти тридцатого. Это я к чему, квест без вариантов провален, как бы я из
кожи вон не лезла.

В конце концов, естественные нужды одержали верх, а Цветик любезно предоставила


сарай, в подвале которого находится её персональная комната, для временного
хранения аватара и пообещала дать взаймы золотых с учётом, что верну ей завтра и
без задержек. Вот и новая истина стала мне доступна: из игры можно выйти в любом
месте, но про безопасность нужно думать самому, иначе при входе может выскочить
табличка о смерти.
Вернулась я даже раньше, чем того требовалось, так что минут двадцать ожидала,
пока подруга подымется из погреба. Успела составить парочку стратегий по поиску
необходимого. Нет, не удивительно, что общение с незнакомцами даётся мне с трудом,
сейчас все социофобы, правда, не в виртуале, но я ничего не могу с собой поделать.
Надеюсь, у Гора есть общий чат, где он кинет клич, тогда заинтересованные сами ко
мне подойдут, вот так и отсеется целый вагон бесполезных игроков. Если нет, то
сначала обойду всех девушек, и не только из-за смущения, девушки более запасливы,
ведь ими движет девиз: «Да, сейчас мне это не нужно, но вдруг пригодится потом?».
Не свезёт, так можно заорать в толпу, страшно, зато одним махом. Просто я знаю
себя, буду мяться по полчаса, прежде чем первой заговорить с одним единственным
человеком, только зря себя до инфаркта доведу. Намного легче завести беседу, когда
обращаются к тебе, а ты такая вроде не при делах, это не я тебя нашла, а ты меня,
ты же поздоровался.

Место для праздника выбрали живописное, по-другому и язык не поворачивался сказать:


гладь широкой реки разрезал просторный пирс из досок, окружённый заборчиком с
круглыми фонариками и камышом вдоль краёв. На берегу стояла огромная телега,
нагруженная пивными бочками, а на нескольких кострищах жарилось мясо. Нашёлся один
чудак со странным музыкальным инструментом, виолончель, но без смычка, никогда
раньше такого не видела, но мелодия звучала волшебно. Запах дыма вместе с запахом
природного водоёма, небо, усеянное яркими звёздами, отражающимися в чёрном зеркале
воды, пение сверчков на фоне...

- Я пакую чемоданы и переезжаю сюда на ПМЖ...


- вырвалось невольно, от чего напарница захихикала.
Я помню всё это... Словно в другой жизни... Я тогда была совсем крохой, а бабушка
с дедушкой жили в частном доме возле посадки, искусственного леса. Ребята постарше
брали меня с собой к обрыву, где дети со всего посёлка вместе пекли картошку,
рассказывали страшилки и играли в прятки. Кажется, на секунду я ощутила хрустящий
вкус и сладкий пар того картофеля.
Мы стояли на краю пирса: я, заполненная воспоминаниями, и Цветик, не решавшаяся
меня оттуда выдернуть. Из грёз вывел голос Гора, который подошёл вместе с
приятелем, согласившимся побыть подносом. Игровые условности не позволили бы гномо-
эльфу взять три кружки хмельного напитка в две руки, а жена притащила подружку, и
не вежливо было бы лишить её угощения. Вот так мне и досталось бесплатное пиво,
которое парой глотков заставило меня усомниться в полной трезвости, фокус немного
терялся, не критично, но в голову стукнуло сразу, а ведь в реальности я могла
выпить очень много и хоть бы хны, надо поосторожнее.
К счастью, Гор без возражений написал сообщение в чат, я продиктовала точное
название ингредиентов и их количество, осталось только ждать.
- Ну, всё. Только ник открой, а то фиг найдут тебя.
Мой растерянный взгляд, иначе это смотреться не могло, заставил парня сдержанно
вздохнуть и пояснить в чём дело.
- Ты вообще хоть в настройки заходила?
Говорят, молчание - знак согласия, но не в моём случае, такое глухое и испуганное
молчание опять выдавало мою нубскую душу с потрохами.

- Вызываешь настройки, там есть параметры персонажа, дальше отображение никнейма.


По умолчанию выбрано «показывать после знакомства», тебе сейчас надо поставить
«видно всем».
Я мигом полезла в настройки и сделала, как сказали. А ведь точно, тогда при первой
встречи с Костяшкой я прочитала его ник, а не он лично представился, но потом
благополучно забыла из-за нервов. К тому же при старте в той же вкладке платила за
перекраску латинских буков, но вот это всё пропустила мимо. Умница.

- Ну, хоть учишься быстро.


- Спасибо.
Света едва сдерживала улыбку. Не сомневаюсь, она умилялась тому, как её супруг
терпеливо учит меня основам, не психует, не оскорбляет, прям лапочка, святой
человек. А мне стоило бы тщательнее осмотреть эти настройки, вдруг чего полезного
найду, но только не сейчас, слишком шумно, да и Роб, тот самый доставщик, вручил
мне вторую кружку.
Многие вскоре дошли до кондиции, в том числе и Цветик с мужем, так что начались
пляски, а к музыканту с недовиолончелью присоединился какой-то гном с дубиной и
бочкой, воспроизводя адские звуки гонга, но пьяной публике нравилось. Весело,
конечно, но глухо, сомневаюсь, что затея выгорит, я так ничего и не получу. Тот,
кто прочитал сообщение Гора, не имеет ядов, а кто не увидел, уже вряд ли сегодня
сумеет прочитать.

- Привет, Аврора, - передо мной неожиданно нарисовался тучный парень, то ли


человек, то ли в человеческом обличии. Довольно смазливый и привлекательный, одет
по спортивному что ли, штаны и кофта цвета хаки, не доспехи. Полностью расслаблен,
и получает удовольствие от того, что находится здесь и сейчас.
Ричи. Охотник, 25 уровень.
Это сейчас алкоголь или я ничтожество? Похоже, я прищурилась и нечленораздельно
промычала от удивления, потому как парень сдержанно посмеялся себе в кулак, и
почему меня так завораживает этот жест? У него, наверное, харизма не меньше
полтинника.

- Меня Ричард зовут, папа просто англичанин. Короче говоря, у меня есть все четыре
яда.
Как? Все четыре? Неужто он тоже взял ядоварение? Прям, спаситель. Только, чую, не
расплачусь никогда. Двадцать пятый уровень!!!
- И сколько денег ты хочешь?
- Нисколько, - я не успела опешить, как он добавил, - деньги меня не интересуют.
- А что тогда?
Или не взял ядоварение, но хочет использовать меня для получения готовых ядов? А,
может, ему нужно что-то украсть, вот он и подумал, что «вор» над моей головой ему
чем-то поможет? А что если...

- Могу предоставить информацию о скрытом квесте.


- Не хочу огорчать, но я и сам могу предоставить тебе столько информации, что и не
снилось, - надменно улыбнулся он.
У меня ведь больше и нечего предложить. А как обмануть его и получить желаемое,
тоже не знаю.
- Подсказка: мне нравятся блондинки с зелёными глазами. Ты, Аврора, очень красива.
Что? Нет, ЧТО??? У меня дар речи отняло, я указала пальцем на себя, а потом на
него, но так и не осмелилась задать вопрос вслух.

- Тебе понравится, - на его лице мелькнула озабоченная гримаса, маска обольстителя


на секунду треснула.
Погодите-ка, погодите-ка. Я поняла, по ту сторону капсулы в комплекте к этому
смазливому личику идёт хилое тельце с жилистой правой рукой, куча гнойных прыщей,
сальные волосы, брекеты и очки с толстым стеклом, ну и как вариант,
несовершеннолетие в придачу.
Нервный смех вырвался сам по себе, чем обескуражил этого сына англичанина. Все
четыре яда, говоришь? Ну-ну, может, в плане РПГ я и пень, но не в плане людей, в
моих прошлых виртуальных игрушках интриги и разводы проворачивались похлеще.
Отвечать ему смысла не видела, а потому молча развернулась и побрела к телеге с
бочками, после такого не выпить нереально.

- Я Фрэнки, - внезапно обратился ко мне какой-то высокий парень в тряпичном


одеянии, маг, по логике вещей.
Фрэнки. Охотник, 21 уровень.
- Что, папа тоже англичанин?
- В смысле?
- И у тебя в наличии все четыре ингредиента, что я ищу, как и у Ричи?
- Нет, ну, Ричи - игрок аховый, но...
- Слушай, мне не интересно, как ты своего дружка расхваливаешь.
- Воу, воу, полегче. Знаешь... Я бы, пожалуй, сейчас развернулся и ушёл от греха
подальше, но у меня есть пет, который каждый божий день выделяет колбочку
непонятной жидкости. И я ума не приложу, куда её сбагрить.

- И что ты хочешь взамен? Посмотреть на грудь? Потрогать? А, может, поцелуй с


языком?
- Э... Я, конечно, парень свободный, но давно вырос из просто посмотреть, так что
готов обсудить, - расхохотался этот глист в обмороке.
- А вообще думал по акции продать шесть баночек за пять серебра.
Что? То есть Фрэнки нормальный, а я на него зря накинулась? М... Неловко.
- А... Ну... Просто Ричи... Ну...
- я так и не смогла внятно объяснить.
- Проехали. Покупаешь?
Я кивнула, ещё бы. Уверена, что реальной цены он не знает, я тоже, но почему-то
кажется, что это очень дёшево. Или нет? Просто я со своим набиванием уровней совсем
запуталась в экономике Саррана. Надо записать Фрэнки себе в поставщики, пригодится.
С почином, яд розового птицееда добыт за день до провала уникалки, буду верить, что
сутра на берегу найдётся синий аконит. А что, если пойти к Сальме с неполным
набором, мол, старалась, но я не всесильна? Жаль золотой, но почему-то стойко
уверена, что это решение правильное.
- Потанцуем, - ненавязчиво предложил маг, всё ещё околачивающийся рядом после
сделки.
Эй, нет, дружок, деловые отношения таким образом не строятся. Этого я вслух не
сказала, но мои поджатые губы и мотания головой он истолковал верно.

- Ну ок, - и не сдвинулся ни на шаг, хоть и перевёл взгляд на беснующуюся под звуки


гонга толпу игроков.
Похоже, игре плевать на наши реальные физические данные, количество напрямую
отображает степень опьянения, причём скорость опьянения явно увеличена, потому
многие совершенно случайно переборщили, полагаясь на «это же виртуал». Я бы
ответила «какой-туал», ибо моё собственное состояние оставляло желать лучшего.
Время тянулось, а я вместе с ним потягивала пиво от нечего делать... Нет, я вполне
осознавала, где я и кто, здраво рассуждала, но тело... Тело слегка обмякло,
чувствовалась слабость в коленях, а в глазах темнело, если резко повернуть голову,
так что и не крутилась, спокойно ждала с моря погоды. Никто не спешил помогать с
квестом, а я ведь, наивная, на самом деле поверила, что каким-то чудесным образом,
да ещё и в последний момент мне удастся собрать искомое и выполнить уникалку. Эх,
зажила бы...

- У меня это...
- вклинился Фрэнки и снова перебил мои мысли, - инфа есть на счёт аконита, точнее я
знаю его точное местоположение в этой деревне.
Парень, да ты кладезь, и тормоз. Или блефует? Впрочем, это глупо, да и на счёт яда
птицееда он не обманул, но так не интересно. То я взрослый и готов обсудить, то
танец, теперь вот предлагает сведения, а что взамен?
- Отличная попытка, - хмыкнула как можно надменнее, кажется, хмель и в голову
попал, обычно я не провоцирую тех, кто сильнее, а тут пропасть в семнадцать
уровней.

- Думаешь, хитрю? Знахарка, на чьём огороде растёт куча разного добра, оскорбилась
бы твоими подозрениями!
- произнёс маг, словно герой дешёвого, но до тошноты пафосного и глупого фильма.
- Знахарка? Спасибо, - как же удачно он отреагировал, проболтался сам того не
понимая.
Что тут добавить, молодец, произвёл впечатление, как и хотел. Уверена, Света тоже
знает об этой НПС, даже если там и нет аконита, огород знахарки звучит достаточно
привлекательно, чтобы не упустить его из виду. Интересно, если я зачищу несколько
грядок, мне дадут звание какого-нибудь «огородника» или «похитителя травы»? Будет
забавно. А ещё забавнее то, что воровать цветочки с клумбы я буду в нетрезвом
состоянии, ведь ждать дольше нельзя, сроки поджимают, либо этой ночью, либо с
чувством сожаления потом. Что-то мне слишком весело стало от нарисованной в мыслях
картинки, даже не сумела сдержать хохот, развернулась и криво пошагала на поиски
подруги.

- Эй, так нечестно!


- маг пустился следом и ненароком схватил за руку, что навеяло неприятные
воспоминания, так что я на момент запнулась и чуть не обратилась кошкой.
- Окей, давай так, ты показываешь мне огород, а я тебе плачу ещё пять серебра? Вот
эти вот все шуры-муры между игроками не входят в мои планы.
- Странная ты, не нужны мне ни деньги, ни танец, ни... что ты там себе уже
напридумывала, извращенка, - фыркнул парень.
- Я пытался подружиться. Но раз так, то есть у меня одно требование.

- И какое же?
- Ты воровка, а я хочу взять это умение, так что на дело иду с тобой.
Только не говорите мне, что человек дошёл до такого левела и не взял ничего?
Нельзя же умения вот так запросто набирать. Костяшка как-то разъяснял, что можно
взять следующее умение, когда имеющиеся прокачаны не меньше, чем до подмастерья или
ученика. И вообще, а так можно? Занятная, однако, штука, это что ли не надо к
мастеру идти и карманы выворачивать, а просто развести игрока с нужной
специальностью? Понаблюдаем, чем закончится. Хотя, гори оно всё. Не получит умение,
налажает или попадётся под ноги, то пусть пеняет на себя, никого спасать и
выгораживать не собираюсь, а так его и главным подозреваемым заделать ничего не
стоит. Так что, изобразив мучительные раздумья, всё же кивнула, и мы сразу
отправились в путь.

Прибрежная поражала масштабами, казалось, шли мы целую вечность, ну часа пол так
точно. Теперь до нас лишь изредка доносились выкрики особо буйных, и почему их
картошкой не закидывают? Звуки же гонга так вообще исчезли, что, признаюсь,
радовало. По моим ощущениям до рассвета осталось часа два, не глубокая ночь, но для
внеплановой авантюры в самый раз. Свежо, прохладно и тихо. Потрясающий антураж.
Чем-то выпускной напоминает...
Почти на окраине, у северной стены, ютился домик, на первый взгляд ветхий, что
удивительно для роскоши Прибрежной. Вокруг него раскинулся тот самый огород,
огромный, широкий, целая плантация. То, что я издалека приняла за прогнившие доски,
вблизи оказалось побегами растений, они полностью обвивали стенки и крышу избы.
Миленько. Вот прям кусочек Шира с домиком Бильбо в интерпретации фанатов, только
это и пришло в затуманенный разум.

- Кидай приглос в пати. Итак, каков план?


- поинтересовался новоявленный напарник.
План? Ну да, обычно составляют план, а уж потом лезут в дебри. Я, конечно, не
профессионал, но Фрэнки об этом знать точно не следует, поэтому придётся вести себя
уверенно. Нет, не жаргонами раскидываться и спичку в зубы, а скорчить умную мину, а
потом выдать систематизированный план хорошо проанализированных действий,
синхрофазотрон, не всё потеряно, ребятки.
- Заходим с дальнего угла и ползком прочёсываем огород, находим аконит, срываем и
возвращаемся обратно, - ну, как-то так, нормально?

Замешательство мага явно выдавало, что он не впечатлён. Любопытно, чего он ожидал?


Маски гномов, автоматы и бронеджип? Движущиеся лазеры, которые мы преодолеем
акробатикой? Шпионские гаджеты с верёвками, гарпунами и присосками? Опять не
удалось сдержать смешок, ну весело же, я сегодня в ударе.
- ...
- Знаешь, в Сарране быть вором не так занятно, как этого бы хотелось, - надеюсь,
философская фраза и отчаянный вздох помогли вернуть авторитет в глазах мага.
- Кстати о поисках, все цветы находятся рядом с домом - это раз, а два, нам
обязательно ползти? Темно же... Не проще пробежаться?
Нет, ну вы поглядите, профи нашёлся! Кто так дерзко ворует?
- Вор обязан быть незаметным, в прямом смысле.
- Это личное мнение или реально системой прописано?
Вот же гик проклятый.
- Смотрю, помощь моя не требуется. Только, когда тебя заметят и объявят в розыск,
я не причём.
- Ладно, ладно, но давай хоть стартанём поближе, а то сотку метров гусеницей
притворяться не охота.
- Поверь, я тоже не в восторге, но предосторожность никогда ещё не мешала.

Фрэнки сплюнул и, похоже, выругался про себя, потому как резко отвернулся и рванул
к указанному месту, полностью игнорируя моё присутствие. Низенький забор преодолели
в один прыжок, а затем опустились между грядками тыквы и кабачков. Либо я чего-то
не понимаю, либо знахарка на полставки работает фермером. Удивляюсь, как не уснула,
ведь вспаханная земля на ощупь казалась такой мягкой и приятной. Вот выйду в реал и
как лягу в свою кроватку, как задремлю сладко-сладко, ммм. А пока прохладная роса
понемногу приводила в чувства, в настоящем мире я бы уже давно продрогла, а здесь
мне даже чем-то нравилось это ощущение, ну кроме крупных листьев по лицу. Спустя
десяток минут меня порадовало сообщение о поднятии единички ловкости, магу вряд ли
так подфартит, а вот мне с четвёртым уровнем как бальзам на душу. Подняв голову в
очередной раз, чтобы скорректировать курс, заметила, что парень поднялся на ноги и
губами пояснил мне наподобие: «Меня это уже заманало», а потом, как скошенный,
внезапно упал на землю. Что за? Тут есть мобы? Защитные заклинания? Замерла на
месте и неподвижно глядела на мага. Он в ответ ткнул пальцем в сторону избы.

В окнах зажёгся слабый свет. Разбудили? Тут есть сигнализация? Или знахарка -
обычная старушка, которой не спится в пять утра? Все эти овощи-фрукты и отсутствие
бурьяна напомнили мне о собственной бабушке, которая души не чаяла в земле
покопаться, и только температура на улице превышала ноль, рвалась в сад наводить
порядки.
Мысли запутались и стало стрёмно. Неужели задание провалено? Стоит ли отступить и
тихонечко уползти в утренний туман? Осталось всего ничего, две трети огорода за
спиной! Скрипнула дверь, наверняка моя пассивка сработала, потому как напарник
попытался продвинуться вперёд, но я ему вовремя махнула. Из-за угла показалась
низкая худощавая фигура в длинной юбке, а жидкие седые волосы доказывали теорию,
ранее всплывшую в голове.

Старуха медленно подошла к колодцу сбоку дома, взяла ведёрко и зачерпнула воды, а
затем так же неспешно поплелась в дом. Не заметила, наверняка решила умыться, кофе
заварить, не знаю там, здесь же нет водопровода, неудобно. Дверь снова скрипнула,
шанс терять не хотелось, поэтому в ускоренном темпе я направилась к дому, и маг
последовал моему примеру.
Добравшись к палисаднику, в панике начала высматривать синие цветы, в такой
темноте это было затруднительно, ведь белые отдавали ночной синевой, но, в конце
концов, цель обнаружилась, теперь вопрос, мне нужно три куста с корнями выдрать или
же три цветочка хватит? Если со вторым справится легко, то лёжа вырывать куст -
дело не из плёвых, но упорство и труд всё перетрут. Я настолько увлеклась, что
перестала сосредотачиваться на звуках, до этого слышала лишь тяжёлые шаркающие
шаги, слабый стук от посуды, поставленной на крепкий деревянный стол, пока не
раздался громкий бах и хлюпанье. Серьёзно? Она разлила то ведро с водой?
Замечательно, блин! Петли заскрипели, и я поняла, что сейчас меня точно раскроют,
колодец находился всего в паре метров, выбора не оставалось: дёрнула последний
куст, что есть мочи, и обернулась кошкой, благо, чёрный окрас отлично скрывал меня.
Прости, Фрэнки, но тебе каюк. Только вот маг - не промах, как выяснилось позже, дух
стихии. Кто бы сомневался, только воздух не так эпичен, как мне думалось, однако,
парень мигом преобразился и воспарил в небо. Не плохо, предусмотрительно. Смотался,
засранец, за считанные секунды. Вот так и доверяй, а ещё и в пати напросился, надо
было послать. Хотя, пока я не выберусь, ему ничего не засчитают, так-то!

Двигаться я всё же не осмелилась, потому только наблюдала, как знахарка в очередной


раз возилась с ведром.
Иоанна. Знахарка. ? уровень.
Непростая НПС: библейское имя, смешанный класс, уровень неизвестен. Попадаться ей
на глаза - себе дороже, пережду. Вдруг я ощутила взгляд, точно не бабулин, спиной
она вряд ли видит. Фрэнки вину почувствовал? Осторожно повернула голову: в зарослях
передо мной застыл кот, рыжий, жирный, я бы описала его «хозяином двора», потому
как одно ухо обгрызено, левый глаз отсутствует совсем. Он стоял на трёх лапах,
четвёртая замерла на ходу, крался тихо, а его рассекретили, поэтому и притворился
статуей, интересная всё же логика у пушистых. Смотрел с удивлением и любопытством,
но в то же время хищно, на оборотня не смахивает, так что реальный котяра, питомец?

Игра в гляделки затянулась, старуха успела вернуться в дом, а мы с рыжиком не


шевелились. Я первой сделала шаг назад, пора уносить ноги, и в этот момент кот
преодолел расстояние между нами одним рывком. Я уже приготовилась к тому, что в мою
шкурку запустят острые когти, но этот джентльмен планировал познакомиться, а потому
полез нюхать прям туда. Дико! Ужасно! Жесть! Я-то человек, господи! Дёрнулась и
зашипела, зря, кот принял это в штыки и истошно заорал, нет, не замявчал, а именно
заорал словно демон. Я пустилась наутёк, это переходит любые границы, срочно домой,
нервный срыв не за горами. Котяра погнался следом, что значит настоящий кот, мне
едва удалось добраться до забора, он постоянно сбивал с ног и кусал, валил на
землю, колошматил задними лапами. Ох и бес! Я то и дело вырывалась, ну не
поднимались у меня лапы на котика, да и струсила не на шутку.

Только очутилась вне огорода, как тут же вернула человеческий облик, схватила
хвостатого монстра и швырнула обратно за забор, вскочила на свои две и дала дёру
без оглядки. Адреналин ещё тот. На рефлексах добежала до ворот, странно, но очень
кстати, что повозки до Мадоса тут работают круглосуточно. Спешно сунула конюху
серебряный и уселась, подрагивая от перенапряжения. Пронесло, всё позади. Домой,
только домой, хватит с меня на сегодня приключений!

* * *
Просыпаться не хотелось, я почти себя убедила, что поход на рынок сегодня можно и
пропустить, но потом вспомнила о Сальме. Всё-таки не стоит отвергать вариант
частичного выполнения уникалки, зря я что ли ночью пережила ту заварушку с
аконитом? После кружки чая и трёх бутербродов залезла обратно в капсулу.

Первым делом проверила сообщения: от Костяшки до сих пор ни слуху ни духу, я даже
переживаю, боевой товарищ как-никак, наставник, да и бродить одной мне не особо
понравилось. Надеюсь, он там не умер. Не умер же? Да ну, бред. Всегда нам,
девушкам, на ум приходят несуразицы, если информации недостаточно. А если умер? Да
что ж это такое, ну! Жалко просто человека. Так, хватит! Цветик вон тоже молчит,
хоть деньги я перевела сразу же по возвращении в комнату, но тут другая причина -
похмелье.

Дабы прервать внутреннюю дискуссию о судьбе змеелюда, покинула дом и отправилась на


рынок, дело отвлекает. До цели оставался буквально квартал, как начали доноситься
крики и лязг оружия. А вот это очень плохо! Ноги сами понесли назад, не нужны мне
лишние неприятности, тьфу-тьфу. Вот только любопытство, будь оно не ладно! Что же
там всё-таки происходит? Я же должна быть в курсе событий, чтобы в случае чего
суметь подготовится и защитить себя. Отличное оправдание. Обратившись кошкой, для
надёжности сменила внешность, а именно окрас на обычный «дворовой-полосатый», чтобы
не слишком ярко. Мало ли кто там, Отто как-то уже приходил туда убить оратора.

Калоши, штаны, юбки и громкие возгласы встретили меня у самой площади базара. Надо
найти точку обзора да повыше, а то не только ничего не разберу, но и затопчут. В
такой давке уворачиваться почти нереально, хоть я и старалась идти по краешку, так
что первое дерево тут же мною оккупировалось. Картина с верхушки открылась не
лестная - сплошной бардак: все бегут кто куда, некоторые бедняги валяются и молят о
помощи, а кое-где мелькает позолоченный металл. Хоть что-то радует, здесь стража.
Ну, радует в плане, что охранники правопорядка всё-таки отвечают за безопасность,
только вот мне им попадаться на глаза не стоит.

Нет, ничего толком не видно, точнее ничего путного, смысл суматохи так и остаётся
загадкой, нужно подобраться ещё ближе или залезть повыше... Пока я осматривалась,
чтобы найти способ осуществить задуманное, заметила, как двое воинов выволокли из
толпы молодого парня в сером потрёпанном костюме. Он злобно глядел и причитал, но
не вырывался:
- Вам не победить! Вам не поставить снова свободный народ на колени! Мы не
сдадимся! Нас уже ничто не пугает! Лучше смерть, чем такая жизнь в рабстве!

Революционер? Похоже на то. Такой пафосный набор фразочек. Это что же, стража
спохватилась и решила разогнать мой источник дохода? Негодяи! Как мне пятый уровень
по-вашему взять? Час от часу не легче, чувствую себя безработной.
Нет, это, в общем-то, логично, странно, что во дворце так долго медлили. Как
вариант, не считали угрозой до этого момента, но тогда получается, что
революционеры прибавили в количестве, раз взялись за их аресты. Надо бы где-то
афишу их выступлений достать, сомневаюсь, что завтра они сюда сунутся.

А чего это я шанс свой упускаю? Совсем черепушка не варит после вчерашнего пива.
Тут такой шум, а я на дереве прохлаждаюсь. Да, рыщет стража, но они заняты другими,
как и в случае с толпой ремесленников у замка. Хоть на прощание обогащусь на
десяток, а то и больше золотых. Раззява! На ветке чуть пониже, но достаточно
прикрытой листьями, приняла людской облик и сползла по стволу. Не супер комфортные
ощущения, но лучше, чем быть разоблачённой. К жертвам я тщательно не
приглядывалась, но всё же старалась налетать на одетых посолиднее. Толчок,
инвентарь, рука в карман, рывок влево. Толчок, инвентарь, рука в карман, рывок
вправо. И такими зигзагами сновала среди этого моря напуганных горожан, пока с
одного конца площади не добралась к другому.
- Эй, ты! Паршивка! Стоять!
Мельком оглянулась и наткнулась на взгляд одного из стражников, прорывающегося ко
мне через толкучку. Надо было сидеть на дереве. Сидеть. На дереве. Вот и спалила
свой рабочий наряд, как теперь скрываться? План «б»? А что остаётся. Снова кошка и
побег. Что-то в последние дни я слишком много бегаю, а система дала лишь единичку
ловкости, как же туго здесь с прокачкой.
Воин естественно потерял меня из виду, увидеть что-то дальше своего носа, а тем
более что-то маленького размера, в этой суматохе никому не под силу. Точно так же
как и пробираться через лес из дёргающихся конечностей. Но где наша не пропадала!
Выбралась, с трудом, и свернула в неприметный переулок, а затем понеслась домой.
Успокоилась только, когда уже сидела на своей кровати и считала монеты, ровно сто
четыре золотых, одиннадцать серебряных и горстка медяков. Риск себя оправдал,
приятно оправдал. Деньги отправились под матрас, себе я оставила мелочь и один
золотой для входной платы к подпольщикам.

Чувство, будто что-то упустила, но что? Точно, необходимо приобрести новый костюм,
а этот продать, да и второй наряд тоже, оба засвечены. Вот этим у подпольщиков
вдобавок и займусь, искренне надеюсь, что не убьют на этот раз, а то воспоминания
не самые радужные. Снова надела базовое платье, то самое тряпьё, от которого так и
не избавилась по непонятным причинам, зато сейчас пригодилось.
Опять же кошкой, личина которой спасает меня от лишней паранойи, добрела до
Западных ворот, обратилась за одним из углов и спешно подошла к башенке, вручила
золотой и пошагала вниз. Система, смилуйся, от таких нагрузок хоть какой-то из
параметров, но обязан подрасти. Безжалостная мегера!

Наученная горьким опытом, я постоянно осматривалась, старалась мысленно


активировать то шестое чувство, хоть и знала, что работает оно на автомате, и с
вероятностью некоторые проблемки, но это придавало хоть какую-то уверенность в
собственной сохранности. Да, без тестера тут жутко. Однако к кибитке Сальмы я
добралась без приключений, хоть пару раз и почувствовала чей-то ледяной взгляд.
Просто злые неписи, кругом недружелюбные ко всему движущемуся неписи.
- Здравствуй, девочка моя. Я уже и не надеялась, что ты придёшь, - старуха
заметила меня ещё на подходе.

- Здравствуйте, великая Сальма!


- специально так поприветствовала, чтобы задобрить.
- Ты принесла то, о чём я просила?
- Да...
- Замечательно!
- перебила она, вот же нетерпеливая.
- Только не всё.
Улыбка со сморщенного лица моментально улетучилась.
- К сожалению, я не смогла найти всё, слишком маленький срок, да и уровень у меня
не совсем подходящий, но я старалась, - и передала ей в руки баночки и стебельки.
- Хм... Что ж, и на этом спасибо, - прозвучало вовсе не радостно.

Внимание! Квест «ценный яд», уникальный, провален...


Что за шутки такие? Совсем обнаглела, стыд потеряла? Как это провален, а? Я тебя
спрашиваю! Я, значит, потела, искала, доставляла, себя под угрозу поставила, а тут
провален! Попуталась что ли?
Штраф: отменено.
Вот это награда из наград! Плевать мне на ваш штраф. Какой провален?!
Сальма, пользуясь моим недоумением, ловко сгребла ингредиенты и постаралась
незаметно скрыться в своём вагончике.

- Постойте-ка, уважаемая!
- я на рефлексах подлетела к ней и загородила путь к отступлению.
- Просто спасибо? За такие редкие яды?
Ярость из меня искрилась, как ток из оборванного провода под напряжением. Раньше
не замечала за собой такого, но тут бомбануло, ведь и вправду из кожи вон лезла,
обидно. Я деньги свои отдала какому-то магу-предателю, ползала по влажной земле
среди грядок, как на военном полигоне, пострадала от нападения бешенного кота ради
«и на этом спасибо»? Да если б она даже сказала: «Огромное спасибо Вам,
прекраснейшая из прекраснейших, Аврора - звезда надежды сердца моего», - и десяток
раз согнулась в поклоне, маловато как-то, не думаете?

У старухи задёргался глаз, но во взгляде будто бы потух свет. Залагала? Нет, так от
меня не отделаешься.
- Вы даже не представляете, чего мне стоило их раздобыть!
- кажется, эту фразу я прорычала.
Сальма продолжала зависать и очень-очень нервно моргать правым глазом.
- Вы меня слушаете вообще, великая Сальма?!
Пока я ожидала ответа, гнев немного поутих, и я перестала махать перед её лицом
рукой, но уходить не собиралась, хоть это и вызывало вторую волну приступа. Как
только выйду из игры - сразу на форум, пусть знают, что за беспредел тут творится.

- А ты упорная, не пропадёшь, - оттаявшая Сальма напугала меня до чёртиков, я


полностью ушла в мысли, до мельчайшей детали продумывая своё письмо негодования.
- Ты действительно заслуживаешь награды, так и быть, научу тебя одному ценному
рецепту. Иди за мной.
Правильно, это по-честному, долго же ты думала. Досадно только, что воду, скорее
всего, тягать мне придётся. Ладно, «ценный» яд окупает все недостатки.
- Наполни котёл, - ожидаемо распорядилась старуха, - а я соберу все составляющие,
рецепт очень трудный.

- А как называется?
- теперь я стала немного наглее и позволила себе поболтать во время выполнения
поручений.
- Пугающая гибель, - благоговейно прошептала она.
Как приторно, а смысла ноль, любая гибель по-своему пугающая. А, возможно, надо
всё воспринимать в прямом смысле: испуг и гибель...
- Гибель от испуга?
- О да, но это в конце, а до того жертва несколько дней мучается кошмарами, видит
жутки вещи, да такие, что покрывается холодным потом и не способна уснуть, страшась
каждого шороха и тени. И вот, когда ужас достигает апогея, сердце останавливается,
- Сальма с таким упоением просмаковала объяснение, что мне самой боязно стало.
Нужно было ограничиться «спасибо» и валить, а то вдруг надумает меня отравить в
отместку за дерзость.
Рецепт и действительно оказался мудрёный, очень много ингредиентов, потому я
сдалась и всей душой положилась на свой системный блокнот, в котором должны
появиться записи. Тем не менее, готовый яд не имел никакого цвета, прозрачный,
будто обычная вода. Да, страшно вот так перепутать, и детский опыт с водкой и в
подмётки не годится. Следом мы приготовили «эликсир смелости», что являлся побочным
действием этого яда. Он активизирует силы по принципу прыгни выше головы под
воздействием шока. А так же противоядие.

К сожалению, в мою награду входил только рецепт, Сальма не намеревалась делиться


даже одним единственным пузырьком, скряга, целых три котла, а мне зажала. Ну и
ладно, я-то не дура, отдала ей минимальное количество паучьего яда, указанное в
квесте, а аконит знаю, где достать, сама сварю чуть позже. Если подвести итог, то
результат ни капли не разочаровывает. Любопытно, какие ещё игровые условности тут
можно нарушить?
Многим ранее, до моего дебюта в РПГ, наставник Кирилл часто говаривал об этих
мерзких условностях, уж больно они его раздражали. Да, игра - не реальность, чего
стоит факт владения магией или молниеносной обучаемости, но самые обыденные вещи из
жизни могли оказаться недоступными. Так, например, нельзя в одну руку взять
несколько одинаковых предметов, пусть и маленьких по размеру, в исключениях только
сет, ибо идёт, как базовая единица. Биться копьём и держать заодно кинжал для
безопасности - вообще на грани фантастики, а ведь иногда это было бы кстати. Выбор
класса - пожизненное заключение, ну, не сможешь ты магом танковать, а хилом
хорошенько врезать, так что плевать какие навыки ты качаешь дополнительно, нужно
подстраиваться, чтобы играть эффективно. Я же, по сути, получила награду за квест,
хоть и «провалила» его, думаю, это маленькая победа над запрограммированными
истинами, победа находчивого игрока и очень мощного ИИ.

- Девочка моя, хватит тут стоять, у меня дел невпроворот, - Сальма прямым текстом
намекнула, что мне пора исчезнуть.
И я с ней согласна, витаю в облаках вместо того, чтобы искать новый гардероб, как
и планировала, всё-таки аж золотой за вход заплатила, так что пользоваться надо по
максимуму. Только вот, это место такое огромное и опасное, никак не могу забыть
свою гибель.
- А вы же хорошо знаете подземный рынок?
- напоследок, почти у двери, меня осенило задать вопрос местному жителю.

- Разумеется.
- Я бы хотела наряд купить хороший и не очень дорогой, куда посоветуете заглянуть?
- А тебе обычный или с секретами?
- прищурилась старуха.
С секретами, вот как она статы обозвала, забавно. Или она не о статах, а,
например, потайных карманах и пушапе? Не в том направлении думаю, конечно, нет
здесь пушапа, хотя не факт.
- Хотелось бы с секретами, но золота вряд ли хватит.
- Тогда сначала загляни к Болларду, приценись, у него навес прямо рядом с
академией магов, а если нет, тогда к Фионе иди, у неё недорогая и качественная
одёжка, она тут поблизости торгует, - Сальма даже вышла наружу вместе со мной и
указала рукой направление.
- Вон та, рядом с вазами.

Я поблагодарила её и откланялась на прощание. Обогнув половину подземного городка


по краю, чтоб не проталкиваться через торговые ряды, дошла до Болларда, по крайней
мере, лавка с одеждой тут была одна, справа от академии. Полный гном с курчавой
чёрной шевелюрой, по всей видимости, хозяин, сердился на двух высоких эльфов:
- Скидки не будет! Я вам не базарная бабка!
Не вовремя заявилась, ох как не вовремя, настроение-то у торговца паршивое. Потому
я не стала его тревожить, а самостоятельно подошла к каталогу, что лежал на
прилавке, посмотреть ассортимент. Всё равно в карманах ветер гуляет, зря только
попадусь под горячую руку. Системный же каталог выглядел как обычная книга, но
внутри страниц не имел, только на полях была консоль прокрутки, а сверху даже бокс
для поиска.

Цены, мягко говоря, кусались. Заурядные штаны с минимальной защитой стоили пять
золотых, если же добавлялась ловкость, скорость или что-то покруче типа левитации,
то там цифры превышали полтинник. Представленное количество поражало, а потому я
психанула и перешла к цельным костюмам. Отфильтровав по организации, чтобы точно
подошло, в конце концов, облюбовала неплохой кожаный комбинезон темно-болотного
цвета. Сорок восемь золотых, но кроме стандартной защиты в десять процентов имелся
вкусный бонус - невидимость. Правда, зависела она от маны, а на поддержание
тратилось аж три единицы в секунду. К тому же сразу рассеивалась при движении. За
пятнадцать золотых нашлись сапоги с дословно «тихим шагом». За семь золотых лёгкий
плащ с капюшоном, без защиты, но гарантирующий стопроцентную скрытность, пока
капюшон не снимешь.

В принципе, определилась. Осталось сплавить своё барахло, причём так, чтобы в итоге
получилось не меньше... семидесяти голды. Ох ты ж ё-моё! Когда я глядела по
отдельности и не складывала, казалось вполне достижимой целью. Да уж, значит,
отпадает, куплю что попроще, а пока займусь продажей. Что бы далеко не ходить,
направилась к первому попавшемуся мне на глаза поблизости магазинчику.
Высокая и худющая, как кочерга, темноволосая женщина встретила меня не слишком
приветливо, наверное, всё дело в моём бедняцком платье. Её наряд заметно отличался
от моего - добротная хлопковая ткань основного платья, из-под которого выглядывала
кружевная оборка нижней юбки.

- Чего изволите?
- дежурная фраза прозвучала небрежно и с отвращением.
Ни легкого поклона, ни даже кивка головы в приветствии. Лишь презрительный взгляд
карих глаз, с ног до головы окинувший меня. Неприятная особа.
- Хочу продать кое-что.
Ещё один презрительный взгляд.
- А вы не ошиблись?
- портниха скривила губы в холодной усмешке, - Мне кажется, вам самой пригодится.
Ну да, плохенькое на мне одеяние, но это ведь не повод отказывать в сделке? Не
обращая внимания на насмешки, достала платье и положила перед ней на прилавок.

Женщина быстро окинула его профессиональным взглядом:


- Три золотых, - фыркнула она и надменно сложила руки.
Бесит меня. Это же надо сколько гонора. Три золотых мало, катастрофически,
учитывая цены на шмотки со статами. Более того, я сама его приобретала за десять,
уходить в минус как-то не планировала. Придётся поторговаться, другого выхода не
вижу. Нет, можно пойти в следующее место попытать счастья, но сомневаюсь, что там
поведут себя иначе. Так что, была ни была. Если уж на чистоту, то я никогда не
умела выбивать скидки, но вот моей бабушке равных не сыскать, а она частенько брала
меня с собой на базар. Не нужно забывать и о том, что в бонусах характера имеется
лжец. Суммируя вышесказанное, есть все шансы преуспеть, главное не сдуться раньше
времени и не паниковать. Надо бы опробовать свои читы в реальном действии, не
спонтанно оправдываясь перед друзьями. А коли не выгорит, то хоть настроение этой
мымре подпорчу, отомщу за ласковый приём.

- Вы, должно быть, шутите, - бабушка всегда начинала этой фазой, чтобы смутить
оппонента и выиграть время на обдумывание новой реплики.
- Оно стоит ровно пятьдесят золотых.
Если уж лгать, то по полной. Понимаю, загнула, но лицо портнихи осталось каменным,
спокойная, уверенная, не то, что я, орущая от ужаса внутри, но пока ещё достойно
контролирующая себя. Зачем я назвала такую большую цифру? Всё пропало, пропало...
Надо срочно как-то выкручиваться. Что бы сделала бабушка? Загнобила бы товар, чтобы
сбить цену, следовательно, чтобы цену поднять... Что ж, попытаемся...

- Вы... посмотрите... какой крой...


- от нервов начала заикаться, отставить, - материал и фасон, - вот, уже спокойнее.
На платье смотри, а не на меня, женщина.
- Его шил лучший портной... Мадоса. Вон, какие строчки ровные!
- Да... да...
- НПС всё-таки удосужилась взять платье в руки и покрутила со всех сторон, почти
зевая.
- Так уж и быть, десять, но не больше.
Первые поздравления, начальная планка достигнута, а это ох как раззадоривает. Хотя
коленки трусятся, ритмично так, размеренно. Согласиться? Или настоять на своём?
Бабушка никогда не сдавалась. Что я теряю? Не выгорит, пойду в другую лавку, благо,
их тут как грибов после дождя. Глубоко вздохнув, чтобы хоть немного замедлить стук
разбушевавшегося сердца, упрямо выдала:

- Десять? Да вы что? За десять золотых я могу продать разве что рукав от этого
произведения искусства!
- отлично, похоже, вошла в раж: врать, так врать полностью, - Вы гляньте на шитье
вокруг декольте и его необычную форму. Это же пик сезона, сейчас моднее не найти!
Портниха бросила платье обратно на прилавок:
- Милочка, уж я-то знаю, что именно сейчас в моде, в отличие от вас.
- Да ладно! Вы, наверное, не слышали последних новостей с поверхности!
- не сдержалась, съязвила, каюсь, это вряд ли поможет делу, но мне самой стало
радостнее.
- Вы должны видеть, что это платье не для простых горожан! Такое носят лишь
придворные дамы, да графини с баронессами!
- я сунула платье прямо ей перед глазами.
- Тёмно синий бархат выгодно подчёркивает бледность кожи. Изящные линии фасона лишь
подтверждают благородство дам, а отсутствие дешёвых декораций делает его только
солиднее в глазах других. Длина платья...

Я по очереди называла очевидные факты, которые легко формулировались в голове,


чтобы зубы заговорить.
- Хорошо, пятнадцать золотых!
Ну уж нет, теперь я овладела тактикой, если добивать, то до конца!
- Вы сказали тридцать? Простите, не расслышала.
- Пятнадцать!
- и в её глазах на миг загорелся огонёк азарта.
- Вы с ума сошли! За пятнадцать - только нижнюю юбку, да и то я буду слишком
добра! Посмотрите на лиф, как добротно он отделан.
Портниха всё-таки включилась в игру. Снова взяла платье на руки и принялась
тщательно его рассматривать. Лиф и, правда, был хорош - небольшие складочки,
аккуратно сползающие вниз, а вшитый жёсткий корсет выигрышно держал грудь. Может,
себе оставить? Я раньше не обращала внимания на все эти прелести: на мне вроде
ничего так и нормально.

- Хорошо, двадцать пять и это последняя цена.


- Двадцать пять?
- взвыла я, скорее следуя рефлексам, цена-то уже приличная, но, чем больше
заработаю, тем больше шансов приобрести именно тот костюм, что выбрала.
- Да почему? Роскошная ткань, изумительный фасон, сядет на любую фигуру как влитое!
- Тогда отчего же вы его продаёте? Носите сами, вам подойдёт уж точно лучше, чем
это, - и она брезгливо ткнула пальцем в мои обноски.
Приплыли. И куда тебе, Аврора, тягаться с профессиональным торговцем? Вот не
возмущалась бы, сказала «да» и горя не знала, но нет, жадность погубит меня. Если
сейчас быстро не придумаю что-то, то усилия пропали даром. Что, что, что ответить?

Для отведения глаз оскорблёно прикрыла руками грудь и охнула. А теперь что? Не мой
стиль? Нужны средства на операцию любимого хомяка? У меня десять голодных детей
дома?
- Это сшила моя покойная матушка, оно мне дороже всего, - вылетело именно это
предположение, потому оперативно изобразила всхлип, - Моя бедная мамочка! Она так
хотела сшить мне платье получше! Но не успела. А потом - серая чума и ... Моя
бедная, бедная мамочка!
Бабушка частенько давила на жалость, говоря о маленьких доходах, о проблемах в
семье и так далее, отчаянно вздыхая и хватаясь за сердце. Шло как по маслу, вот
теперь и мне пригодилось. Портниха смутилась. Провела рукой по продаваемому платью,
разгладила пару складочек.

- Прошу простить... Но моё последнее предложение - тридцать золотых и не медяшкой


больше, - женщина вроде и уступала, но выглядело будто это она победитель, всё
такая же жёсткая и гордая.
Бог ты мой, тридцать! Я и не мечтала даже. Сдаться? Чёрт, мне надо минимум
семьдесят монет... А если пойти на крайние меры? Пан или пропал.
- Тогда я поищу кого-нибудь другого, я-то думала, что здесь честные люди, а меня
пытаются обобрать до последней нитки... Я... Я и друзьям своим расскажу, чтоб не
ходили сюда!
- буду верить, что сказала возмущённо, а не в истерике, теряя последнюю возможность
заработать тридцать золотых по своей глупости.

- Тридцать два. И гарантирую, за большую сумму вы нигде не продадите!


- Тридцать пять и по рукам!
Портниха глубоко вздохнула, явно желая снова заспорить, но я всхлипнула:
- Моя бедная мамочка...
Женщина окинула платье обречённым взглядом и кивнула:
- Тридцать пять.
Серьёзно? У меня получилось? Вот прям сейчас готова прыгать от радости и хлопать в
ладоши. Надо же, тридцать пять! А эта грымза не такая уж и чёрствая, вон как
история о маме подействовала. Боготворите меня все, вот так действуют настоящие
асы.

Продавать в этом же магазине что-то другое я не решилась, итак обобрала, а потому


пошла дальше. Сапожник оказался не промах, так что мои торги потерпели неудачу, но
должна заметить, что сапоги он оценил всего на пару серебряных дешевле от их
первоначальной стоимости. Меховая накидка ушла за десяток золота, повезло, не
иначе. Стоявшая у прилавка с мехами покупательница в дорогом пышном платье сразу же
предложила мне эту цену, как только услышала мой разговор с продавцом. Рабочий
костюм хотела продать вместе, но давали всего двадцатку, и выше ни в какую. Тогда я
продала жилет, штаны, перчатки и плащ по отдельности, хоть и заняло прилично
времени. Я бы сбагрила и туфельки, но босиком ходить пока не готова.

Итого семьдесят семь золотых и я автоматически становлюсь владелицей комбинезона-


невидимки, «тихих» сапог и плаща скрытности. Плюс навар. Прямо у Болларда в лавке,
не выходя, зарылась в настройки и привязала новый костюм, но пока не надела, дома
примерю. В приподнятом настроении приблизилась к выходу, ну тому, через который и
входила, однако, мне вежливо улыбнулись и развернули в другую сторону. Я даже не
разозлилась, не почувствовала неловкости. Объявляю официально, сегодня - лучший
день за всё время игры в Битву, так что ничто не сумеет его испортить. Была бы я
более раскованным человеком, то чесала на другой конец рынка, насвистывая или
напевая весёлую песенку, а то и вовсе пританцовывая.

Выход был намного продуманнее входа - платформа на столбах и цепях, служащая


лифтом. Вот это сервис, жизнь чудесна. Очутившись на улице, всё же не забыла и о
безопасности, а потому домой возвращалась кошкой, тем более от выхода к банку
добираться дольше. В человека обратилась в переулке и вошла в дом. Тихонько
повизгивать начала сразу же, как только переступила порог. Здесь никто не видит и
можно даль волю эмоциям. По привычке ступила на лестницу, чтобы подняться наверх и
запрятаться в спальне. Не знаю, так спокойнее, будто сейв в старых играх, ну
ощущение такое, хоть сейва и нет.

Внезапно за спиной скрипнула дверь. Первая мысль: «Костяшка вернулся», - поэтому


обернулась с улыбкой. Проём загородила высокая тучная фигура в чёрных доспехах,
капюшон закрывал лицо, но этот голос невозможно было не узнать:
- Нашлась, мерзавка. Ну, здравствуй.

Глава 6

Лицо гостя скрывал капюшон, однако догадаться, кто это, не составило для меня
труда. Где же я прокололась? Почему моё шестое чувство только теперь взвыло
сиреной? Очень, очень паршивая ситуация. Даже гадать не хочу, каким именно способом
он меня убьёт. Моё жилище рассекречено, что ж, как и хотела - перееду в сарай к
Свете, в Прибрежную. Как воскресну, соберу самое необходимое и свалю отсюда. Жаль,
правда, уровень, так его берегла... Погодите-ка... Мне всего лишь нужно взобраться
по лестнице и добраться до комнаты, там он меня не сумеет тронуть, вообще зайти
туда не сможет. Я очень медленно и с опаской поднялась на следующую ступеньку.
- Не советую, - Отто шагнул внутрь и захлопнул дверь.
Именно этот хлопок и послужил стартовым сигналом к бегству. Я сорвалась и
поскакала по ступенькам, через одну, как в детстве, разве что на данный момент той
захватывающей радости не ощущалось. Отталкиваясь от перил и стены, преодолела
первый пролёт, на середине второго пришлось неожиданно затормозить: впереди
заклубился густой чёрный дым, а спустя мгновение он преобразился в Отто. Чёртовы
статы телепортации! Убийца, воспользовавшись замешательством, пнул меня в живот, да
так сильно, что впечаталв стену.Стукнувшись и потерявь с треть хп,сползла как раз
на площадке между ступенями.

- Я же предупреждал, - раздалось сбоку.


Сказавший это Отто пафосно снял капюшон и направился к стульям. Другой же Отто,
что так грубо себя повёл, до сих пор стоял у лестницы на втором этаже. Помотала
головой, поморгала, а картинка не изменилась. Алкоголь ведь ещё утром выветрился,
так какого в глазах двоится?!
- Присядь, - Отто-один поставил стулья друг напротив друга и принялся умащиваться
на дальний, второй Отто протянул руку, приглашающим жестом указывая направление.
Надо к психиатру заглянуть, и в техподдержку написать. Тем не менее, поднялась на
ноги, в глазах помутилось: вылез дебаф оглушения, не сильный, двигаться можно, но
фокус словить тяжело. Вот в чём причина глюков и того, что я очень медленно
тащилась к стулу, то и дело пошатываясь и спотыкаясь. Отто ждал молча, невозмутимо,
холодно наблюдал, оглядывая меня с ног до головы, но как только моя пятая точка
коснулась дерева, к слову, в этот же момент и таймер дебафа обнулился, вовремя чего
уж, тотчас сказал:

- Имя?
- А...
- пожалуй, выдать настоящее имя будет невообразимой тупостью.
- Анна.
Нет, ну серьёзно, мой дом он уже отыскал, а по имени потом ещё легче найти будет.
Отто прищурился, хищно так, недоверчиво. На слабо проверяет? Нельзя поддаваться. На
других же нипах работало, значит, и с ним прокатит.
- Анна... Ты знаешь, кто я, Анна?
Естественно знаю, вот только ты вряд ли переваришь информацию о том, что это игра,
а тебя я видела в видеороликах. Но, разумеется, ответить пришлось иначе:

- Парень, которого я случайно ограбила.


Отто, кажется, пропустил мимо ушей моё оправдание. Он положил ногу на ногу и
вальяжно откинулся на спинку стула, после чего неспешно и выразительно заговорил с
лёгким придыханием после каждой фразы:
- Я убийца, лучший убийца в этом королевстве, и я не прощаю таких, как ты, Анна.
«Я убиця, люший убиця в етом калялевстве», - внутренний голос перекривил на
автомате. Так убивай давай, злопамятный наш, к чему всё это? Психическая атака?
Как-то в один момент моё восприятие относительно смерти изменилось, это не конец,
неприятно, но почему я должна бояться гибели в игре? Уровень? У меня под матрасом
почти четвёртый скопился, немножко подсобрать осталось. А игровая кончина - это
нормально, да и понарошку, так что не надо тут меня запугивать напрасно. К тому же,
раз устраиваешь такой спектакль, то не намерен меня просто пришить, есть шанс
выкрутиться, что я и попыталась сделать:
- Слушай, я клянусь тебе, это всё случайность. Ты был в костюме мага, а у них
водится золотишко, поэтому...
Внезапно меня больно дёрнули назад за косу и приставили острое лезвие к горлу.
Второй Отто - не вымысел. Значит, я всё-таки в адеквате. Хм, у него есть клон?
- Ты сорвала мой план и ограбила, так?
- Отто напротив вопросительно уставился и прикусил губу, явно сдерживая ярость.
Эй, парень, я не могу кивнуть в таком положении. Тебе плевать, понятно. Помедлив,
я согласно промычала.

- Видишь. Важен результат. Я же не знал причины и успел обидеться. Сначала...


Бедняжка, какая трагедия. Вот это я негодяйка, как плохо с мальчиком поступила,
надо бы извиниться:
- Прошу прощения, - едва сдержала смешок, отчего голос прозвучал неестественно.
- Замолчи, - Отто за долю секунды помрачнел, произнеся это спокойно, но так
пугающе, что я искренне захотела заткнуться.
До этого момента я не воспринимала всерьёз его угрозы, даже после сломанной руки и
толчка в стену, да пусть даже прикончит, у него так по лору прописано. Это же Отто,
красавчик-убийца, ради которого я оплатила полугодовой абонемент. Нет, я не видела
в нём опасности, смотрела по-другому, без страха, без паранойи, через розовые очки,
как не смотрела ни на одного из игроков или НПС. Я бы могла придумать оправдание
любому из его поступков за смазливую мордашку и точёный пресс в шесть кубиков. Но
это единственное слово задело до дрожи, неподдельной и неконтролируемой. Я
почувствовала, что для него это не шутки, уловила ледяной гнев в глазах. Всё это
выглядело настолько правдоподобно, что отличить происходящее от реальности не
представлялось возможным. Здравый разум о том, что передо мной набор кода, зарылся
поглубже и носа не показывал.

- Сначала я очень хотел тебя убить, но не мог решить как. Заковать и отрезать по
кусочку? Напоить ядом, разъедающим изнутри? Кинуть голодным псам? Чем больше я
размышлял, тем отчётливее понимал, что одной смерти будет мало...
- после этого он выдержал театральную паузу и немногим позже добавил, - А ты
довольно милая, точно бы понравилась моим воинам, - и подмигнул.
А вот это уже по-хамски, и действительно жутко. Разработчики обязаны понимать, как
девушки на такое реагируют. Подобные угрозы способны спровоцировать моральную
травму. Да ну, не станут же их выполнять, неужто у искина не стоит никаких
ограничений? Глянула на Отто: он, не скрывая, наслаждался моей реакцией, паршивец.
Причём я, чёрт его дери, вдруг реально поверила, что такое имеет все шансы
произойти. Нет, я, в принце, могу и выйти из игры на недельку, чтобы самолично не
участвовать в беспределе, но, даже всего лишь зная, что творилось с моим
аватаром... Бред какой-то. Скорее всего, это обычная мера давления, поддержание
антуража и так далее, но проверять не охота.

- Но потом один мудрый человек сказал мне: «Эта девчонка, мелкая воришка, сумела
тебя обобрать и уйти живой, занятно, не правда ли?» - парень ухмыльнулся, глядя в
потолок, а затем резко перевёл взгляд на меня, пронзающий насквозь взгляд.
- У тебя есть выбор, Аврора...
Стоп. Как он меня назвал? А? Что? Рой матерного запаса пронёсся в голове.
Ослышалась?
- Смерть или оплата долга.
От неожиданного раскрытия мне хотелось провалиться под землю, скрутиться клубочком
и укатиться в дальний угол. Я-то нафантазировала, что обманула его и слиняю при
первом удачном случае. В чувства привело лезвие, плотнее прижимаемое к коже.
- Я... Я всё верну, честно! Я... Я оплачу долг...
- Тише, тише. Конечно, оплатишь, я тебе верю, - Отто приподнялся и коснулся рукой
моей щеки, задев большим пальцем губы, затем сжал подбородок и приблизился
настолько, что между нашими лицами осталась пара сантиметров.
Это сейчас неуместно, но, каким кремом он мажет руки? Такие мягкие. Никогда не
думала, что меня так от непися взволнует, мда, сказывается одиночество в реале.
Нет, хватит, это плохой дядя.
- Только мне не нужна та мелочь. Мне нужна своя собственная воровка на коротком
поводке.

Внимание! Квест «оплата долга», уникальный, цепочка. Вы должны выполнять поручения


Отто, пока он не сочтёт ваш долг перед ним оплаченным. Награда: нет.
Штраф за отказ: угрозы Отто воплотятся в реальность, невозможность получить
следующий квест из данной цепочки.
Принять/Отклонить?
Ну, тут как бы без вариантов, принять. Зато снова уникалка. Да и сотрудничество с
Отто - как и планировала. И почему мне не весело?
- Умница, - убийца вернулся на свой стул, а его двойник наконец-то убрал клинок от
моего горла и выпустил из кулака косу.

Да, так намного удобнее и приятнее разговаривать, если что, совсем хороших манер не
знают.
- У меня и задание для тебя есть, - тон Отто мгновенно сменился на «как со старым
другом».
- Надо передать привет парочке товарищей, но я слишком занят, сама понимаешь.
Заодно и посмотрим, на что ты годишься.
Внимание! Квест «весточка от убийцы», уникальный, цепочка. Проникните в покои к
купцу Оноре и графу Трилли, оставив им монету смерти. Награда: повышение репутации
с Отто, любые украденные вами вещи.

Штраф за отказ: открытие метки вора сроком на две игровых недели.


Штраф за невыполнение: ухудшение репутации с Отто.
Принять/Отклонить?
Принять, будто у меня есть выбор. Открытие метки, получается, две недели все без
исключения будут видеть кто я? Или как? То есть никакой анонимности и постоянные
преследования? Не очень заманчивая перспектива. Зато не смерть и не развлечения с
дружками убийцы. С другой стороны и штрафа про невозможность следующего квеста не
было, значит, уже никак не отделаться, разве что в край раздраконю Отто, но там и
последствия не ахти. Из плюсов - богатые дома с пометочкой на карте, а также не
указан срок, можно и поигнорировать пока прокачиваюсь дальше, а уж после и
приступить к выполнению.

- Вот, - Отто протянул две довольно крупные монеты из тёмно-серого металла с


гравировкой ухмыляющегося черепа, оригинальности не занимать, конечно.
- Надеюсь, что ты выполнишь задание сегодня же, ты же не хочешь меня
разочаровывать?
Внимание! Квест «весточка от убийцы», уникальный, цепочка. Добавлено условие:
ограничение по времени - 24 игровых часа.
Какой план, скотина, испортил. Ладно, всё равно нечем заняться, как раз успею до
учёбы, хорошо, что мне к третьей паре. Повезло тебе, мерзавец.

- Не хочу.
Отто-один окинул недобрым взглядом, Отто-два снова приблизился, а я поняла, что
надо точнее выражаться, поэтому поспешила исправиться:
- Не хочу разочаровывать.
Убийца довольно оскалился и зачем-то развёл руками перед грудью, странным
движением, подогнув большие пальцы к ладоням, сначала скрестив кисти, а затем резко
развёл их. Второй Отто рассеялся таким же чёрным туманом, будто и не было никогда.
Вот как он от мага сбежал в видеоролике! К чёрту трюки Светы с телепортацией, этот
намного круче! Видимо, он заметил моё восхищение, от чего расплылся в надменной
улыбке.

- Не стану задерживать, - пропел он с издёвкой в голосе и по-хозяйски зашагал к


двери, неспешно её отворил и без оглядки вышел.
Мне полегчало. Ещё бы, пережить разговор с предводителем организации убийц, не
каких-нибудь пекарей, а безжалостных и кровожадных асассинов. То ли от гордости и
переизбытка эмоций, то ли по дурости, но о случившемся я тотчас написала Кириллу,
Костяшке и Цветику. Другу я шутливо похвасталась, что у меня есть связи с его
начальством и могу замолвить словечко. Змеелюду намекнула, что пропускает самое
интересное, ну а Свете, что нужна её боевая мощь против стражников, коих наверняка
окажется немало.

Аномнимый_Ник: Совет вам да любовь!


Цветик: Отлично! Кинь координаты, встретимся в полночь возле купца.
Отправила Свете обе локации, чтобы настроить на серьёзный лад. Если дом купца
находился буквально в паре кварталов от дома Лоры, что вызывало смешанные ощущения,
но опасность среди них ютилась чуть ли не на последнем месте, то маркер графа мигал
в королевском дворце, что тут же навевало мысли о суициде. Вот же жмот этот граф,
не мог приобрести особнячок в столице, нет, гостит в замке, полном охраны и воинов
всех мастей. Небось, на похороны приехал, что в который раз доказывает, в нынешней
ситуации защита улучшена. Душой чую, чудесная выдастся ночка.

В первом варианте, в принципе, действуем по старой схеме: я проберусь кошкой, а


напарница телепортируется. Сначала доставим монету, а на обратном пути поживимся.
Если что, то Света прикроет отход, а потом свалим. А вот что со вторым вариантом,
ума не приложу. Благо до полночи вагон времени. Только где раздобыть карту замка?
Мои наблюдения за каменными стенами и сменами караула помогут слабо. Единственное,
что кажется вполне реализуемым - проникнуть через канализацию, но там и заблудиться
как два пальца об асфальт, да и мобы повстречаться могут. Сама туда ни за какие
коврижки не полезу.

Как на счёт, подкупить кого-то из мелких служащих, типа уборщицу или кухарку? А
что, весьма эффектно: граф берёт из вазы яблоко и видит монету, начинает играть
тревожная музыка, яблоко падает на пол и закатывается под стол, а сам граф бледнеет
и кривит рот в немом крике. Шутки шутками, но рассмотреть аналоги такого развития
событий стоит, а именно не входить самой внутрь, а доставить посылку через третье
лицо. Однако, как и где найти курьера? Сомневаюсь, что прокатит приставание к нипам
на улице: «Ты работаешь во дворце?». Ох, Костяшка, как же мне не хватает твоих
мозгов и стратегий. Где тебя носит, а? Нет, правда, я запуталась! И всего сутки на
выполнение. Мой опыт позволяет проигнорировать угрозу от купца, но вот замок! Это
самое сложное. У меня в рукаве всегда есть кошка, дак тут чисто психологически
стрёмно лезть на авось, без продуманного плана. А что хуже, в данном случае
проверяется моя полезность для Отто, то есть частичный профит равен нулю, с нимне
получится поспорить как с Сальмой.

Вышла из игры, чтобы хоть как-то снять навалившееся напряжение. Заварила чай,
воздавая хвалу маме за то, что она купила пирожные, и зарылась на форум.
Оказывается, если использовать поиск и теги, то находится гораздо больше
информации, чем показывалось раньше, когда пролистывала пару страниц с
обновлениями. Чего-то путного я, конечно же, не нашла, зато немного огорчилась
новостью, что около трети игроков получили как минимум одну уникалку, а это вполне
себе огромное количество. Получается, уникалка вовсе не уникальна, скорее
индивидуальна, но достаточно распространена. Любое действие или бездействие,
взаимоотношение с НПС способно сгенерировать квест, за это отвечает инновационная
система супермощных искусственных интеллектов, которую расхваливали с момента
анонсов, но меня это не особо интересовало. Сейчас же я поняла, что именно
благодаря внутриигровому постоянному контролю и фидбеку моя жизнь настолько
разнообразна. Существовала целая иерархия искинов, различающихся степенью доступной
им информации, способностями саморазвиваться и наличием круга полномочий по
управлению игрой. В тот момент, когда старуха подвисла, не только я стала
свидетелем подобного, её ИИ не справился с задачей и отправил запрос выше,
локальному ИИ либо отвечающему за определённые функции в игре, в конце концов,
когда тот проанализировал и дал добро, мне и пришла ответка. Думаю, последствия с
убийцей - тоже этой системы рук дело. Любопытно, а насколько крутой ИИ управляет
Отто? Но я отвлеклась, что всё-таки делать с квестом?

Каких-либо карт я так и не отыскала. Администрация чрезмерно тщательно следила за


утечкой важной информации, подчищала топики, вежливо, но веско угрожала, банила.
Прямо на моих глазах исчез комментарий со ссылкой на левый ресурс, куда зазывали
«информацией по низким тарифам». Всегда есть хитрецы, вот только штраф намного выше
прибыли. Взять хотя бы то, что я продавала «скрытый квест» за один золотой, а штраф
за него же был аж три. Такими темпами долг в игре насобирается приличный, а без
своего аватара им вряд ли удастся выудить что-то ценное. Можно рерольнутся, но долг
остаётся на твоём айди, так что не выгорит. Понятное дело, разработчики хотят и
себе больше денюжек от сделок внутри игры, не просто же так они её прописали и
поддерживают. Как вычислить айди и впаять штраф? Хоть капсула и обещает полную
конфиденциальность личных данных, но согласно пользовательскому соглашению,
принятому при оплате абонемента, отсылает определённые показатели о нарушениях,
которые очень легко выявить, так как капсула подключается к подсознанию.
Естественно, разработчики не наглеют, многие могут затаскать их по судам, если
вскроют капсулу и проанализируют отправленные данные, но кое-что просачивается, это
уже не новость. Лет так пять назад пропали последние противники «мозгопромывалок» и
«шпионских машин», куда делись, не знаю, но толку от их возмущений всегда было
мало. Хоть виртуал есть виртуал, но и его на самотёк пускать не стоит, так что я
никогда не жаловалась на подобные правила. Более того, я самый обычный человек, так
что наблюдать за мной вряд ли занимательно.

В конечном итоге, не знаю, как и зачем, но я забрела в галерею, где виртуальные


фотографы хвастали своими обработанными снимками игры. Графика «Битвы» поражала,
пейзажи на некоторых фото захватывали дух даже с картинки: огромный водопад во
время заката, золотые лучи играют в потоках воды, а краски неба не передать
словами, или полная луна в дымке тумана над пиком заснеженной горы. Были и пляжи с
пальмами и бирюзовыми пенными волнами. Красота... Жаль, точная локация опять же
являлась секретным секретом. Я бы не прочь очутиться там по-настоящему. А вот и
вечерний замок, я сразу его узнала, причём тщательно отсортировав фото по типажу, я
нашла разные его ракурсы, и даже кое-что внутри. По крайней мере, думаю, в Сарране
такой роскошный тронный зал всего один: пол в косую шашку, выложенный
отполированными плитами бордового и молочного с золотыми прожилками, высоченные и
толстые колонны, подпирающие куполообразный свод, испещрённые позолоченными
письменами, от которых льётся мягкий свет. Окон и люстр я не заметила, а сам трон
на высоком постаменте с дюжиной ступеней стоял на четырёх львиных лапах, размером с
мини-диван, обтянутый бордовым бархатом с золотыми заклёпками. Лишняя информация,
но вполне занятная.

Пора обратно, за просмотром сайта я просидела какие-то два часа, но по меркам


виртуальности это четыре, а, значит, до полночи в Сарране осталось совсем ничего.
Переоденусь, пересортирую инвентарь, спрячу деньги и успею добраться до места
встречи.
- Ну, наконец-то!
- прошептала Света, отлипая от каменной стены переулка.
- Вообще-то ещё десять минут до полночи.
Эльфийка недовольно фыркнула, нет, ну а чего она придирается?
- Давай быстренько в котейку и на разведку, отпишешь в чате, как там. Я вообще-то
очень спешу, мне на работу надо, так что поторапливайся.

- То есть ты со мной в замок не пойдёшь?


- Я бы с радостью, но сама понимаешь, кушать в реале тоже на что-то надо.
Понятно. Да, мне обидно. К плёвому богатею завалимся вместе, а на серьёзное дело
должна идти сама. Впрочем, она бы могла и от этого отказаться, неизвестно, что за
выгоду получим. Ладно. Но настроение испортилось.
Чёрной кляксой домчалась до кустов, опутывающих тонкие прутья ограды, протиснулась
и прочесала двор. Один стражник стоял на улице у входа и дрыхнул, опёршись на
косяк. Что ж они работничков как на подбор безответственных к себе принимают?
Спасибо. В доме было темно, да и вообще я не слышала каких-то особых шорохов. Лишь
на заднем дворе в одном из окон углядела тусклый свет. Ночник? Доложила ситуацию
напарнице.

Света зашла со стороны, телепортанулась прямо в гостиную и спустя минуту приоткрыла


окно, подперев щель двумя книгами из ближнего шкафа. Путь туда-обратно теперь
доступен и мне. В комнате опять царил этот неприятный железный запах, нехорошо.
Аврора: Что-то не так, я чувствую кровь.
Цветик: Ага, я там одного подрезала, чтоб не мешал. Жду тебя на первом, поищу
чего, а ты зови, если что.
А она действительно спешит, очень спешит. Я не совсем одобряю её методы, но так
всё же безопаснее. Да и нам незачем привлекать внимание и тревогу подымать.
Собственно, по этой же причине по лестнице я поднималась одна, ведь непонятно, что
там за свечение. Подойдя поближе к приоткрытой двери, откуда оно исходило,
отчётливо услышала едва различимые росчерки, как пером по бумаге. Заглянула:
толстенький мужичок в ночном халате и колпаке, с подкрученными накрахмаленными
усиками сидел за столом и строчил что-то, часто макая стило в чернильницу. Это не
воодушевляет, но и не мешает уж слишком. Мне всего лишь нужно оставить монету в
«покоях», то есть неважно где, главное в спальне.
На её поиски я и отправилась, прислушиваясь, обращаясь, тихо дёргая за ручки.
Некоторые двери оказались заперты, в некоторых комнатах спала прислуга по несколько
человек, но барских апартаментов не наблюдалось. Пришлось вернуться и рискнуть,
пулей прошмыгнув в кабинет с толстячком. Кабинет и спальня одновременно, удобно с
одной стороны. Мужичок вскинулся, поднял взгляд, но я успела скрыться за его
стулом, на спинке которого висел синий расшитый золотом камзол. Карман прямо перед
носом, так и манит. Мужик заёрзал, чем напугал до чёртиков.

Ну, в принципе, нормально: забираю из кармана кошелёк, а сама кладу туда монету. На
данный момент камзол в покоях, условие соблюдено. Только карман в прямом смысле
перед носом, кошкой я не дотянусь. Принять лик человека места хватает, чтобы ничего
не зацепить и не спалиться, да и костюм с невидимостью есть. Страшно. Превращаться
стоя нельзя, опасно, поэтому я распласталась на боку, и в такой же позе выросла до
себя настоящей.
Купец опять дёрнулся, чувствует, гад. Активировала статы, отличные, скажу я вам,
сама себя не вижу, но мана тает на глазах. Мужик оглянулся как раз на мои ноги,
вовремя я. Завис ненадолго, всматриваясь в пустоту. Разнервничалась, аж сердце
забарабанило в ушах: полоска мигала красным, и пошевелиться никак нельзя, иначе
крах. Но в голове завертелись мысли, как поскорее схватить клинок и перерезать
врагу горло. Но снова-таки неувязочка, квеста на убийство мне не давали, а мёртвый
вряд ли найдёт монету и получит привет. Тогда воспользуемся паралитиком, да, это
выход. Он отвернулся в самый последний момент, но расслабляться рано. Мана
восстанавливается слишком медленно, а если вернуть кошку, то придётся сидеть в
засаде и выжидать, должен же он улечься спать.

Повторяя, как мантру, что в любой момент я могу стать кошкой и дать драпу, поэтому
бояться не стоит, медленно тянулась к карману в том же положении лёжа на боку.
Инвентарь, готово. Инвентарь, монета в кармане. Купец поставил перо в чернильницу,
я мигом обернулась кошкой. Выдвинул ящичек стола и засунул туда свою писанину. Не
успею к двери за такой короткий промежуток. Он встал и не спеша поплёлся к выходу,
в срочном порядке предупредила Свету, чтобы схоронилась, так как он двинулся в
коридор и куда направлялся неизвестно, одно омрачало, дверь он за собой захлопнул,
а, следовательно, я не смогу выйти кошкой.

Цветик: На кухне, жрёт, кабан. Обыщи комнату, снизу ничего особо ценного не нашла,
я покараулю.
Всё, конечно, классно, но неужели он не заметил мёртвого стражника? Сейчас не до
этого, я окинула взглядом комнату с расчётом стащить, что подороже, но не сразу
заметное, такового не имелось, так что копнула глубже. В столе лежал ещё один
мешочек с золотом, в тумбочке у кровати - второй, под кроватью - неплохой меч, в
сундуке - ремень с золотой бляшкой. А купец-то продуманный, в одном месте все
деньги не хранит.

Цветик: Уходи.
Повторять не пришлось, я отворила дверь, вышмыгнула, прикрыла, как и было, и
кошкой забилась в тёмный угол. Дом мы покинули без приключений, наловчились или
повезло, не суть. А с мёртвым стражником Свете довелось импровизировать, я бы в
жизни до такого не додумалась. Когда я ей посигналила, она спряталась за трупом,
который всё также сидел на стуле у входа, именно в таком положении эльфийка к нему
подкралась и убила, причём ударом в сердце, поэтому в темноте крови не было видно.
Купец спустился, а Света, схватив безвольного стражника за холку, приветственно
кивнула хозяину. Какая-то она немного извращенка, но это нас спасло.

Наживу поделили второпях, в подворотне, недалеко от квартала богачей: Света


облюбовала меч и взяла один мешочек с золотом. Я ничего от неё не скрыла, но она
сказала, что ей достаточно, так как внизу обобрала стражника и нахватала всякой
утвари из драгметаллов, да и квест всё-таки я предоставила, так что мы в расчёте.
Ну а дальше, только пятки сверкали.
Не изменяя традициям, я потащила всё домой, целее будет. Пояс продам позже, да
подороже, вон как блестит. Распотрошила мешочки, ох и порадовали содержимым: в
одном сто золотых, в другом триста. С моими личными сбережениями выходил аккурат
шестой уровень, я не медлила. Навыки подросли, и даже появился новый.

Манипулятор: 1(2/10)
Уговоры, споры, доказательства, шантаж... Да не важно, вы способным добиться
своего, используя лишь слова.
Так понимаю, дали за Сальму и ту упрямую торговку. Название шикарное, такое
пафосное, сильное. А уровень какой солидный, почти десяточка. Чёрт! Не умею я себя
настраивать, такие речи не помогут набраться храбрости перед замком, но терять шанс
нельзя, пока темно - я малозаметна, пока ночь - большинство стражи спит.
Закрадывается червячок, что раз с купцом всё прошло как по маслу, то дальше придёт
великий пипец, но это только дурное предчувствие, самонакручивание. Квест я
выполняю почему? Нет, не потому, что страшно или надо, а потому, что это игра, меня
ждут плюшки и это увлекательно. Да.

На волне решительности вылетела на улицу, всё, обратно дороги нет. Итак, ранее
просматривая фото дворца, я проработала одну схему: преодолеть высокий каменный
забор подальше от ворот, спрыгнуть в парк и по лабиринту из кустов добраться до
здания, а потом найти лазейку внутрь - зарешеченные полуовальные окна в подвал. Всё
это, естественно, в облике кошки, будем надеяться, что размер моего черепа как раз
вместится в одну из ячеек решётки. Дальше, в общем-то, не так сложно, на карте
подсветит, насколько я близка к цели. Колоны, ступени, вазоны мне в помощь.

Стена оказалась выше, чем я её себе представляла. Перепрыгнуть кошкой?


Вскарабкаться по камням когтями? Как бы не так... А ведь хорош был замысел! Нет, я
попробовала, но от первого же касания когтём о камень меня передёрнуло. Разбег тоже
не оправдал ожидания, мой скил прыжков оставляет желать лучшего. Осмотрелась по
сторонам, вроде никого. Это, конечно, бредово, ну а вдруг? Я обратилась в человека
и подпрыгнула, как раз зацепившись руками о верх, а потом вернулась к кошке.
Шатало, качало, но, упорно толкаясь задними лапами, я всё же взобралась. Фух. С
лёгкостью преодолев острые колышки, спрыгнула. Как я и предполагала, кусты не
позволяли мне видеть дорогу, мой размер слишком мал, потому я шла по заранее
проложенному маршруту. Всегда любила подобные игры с лабиринтами, где надо
пальчиком провести до выхода. Так что по снимку я сразу же составила алгоритм,
благо, дизайнер сада не особо мудрил с рисунком.

Окошки в подвал располагались равномерно, через каждые восемь-десять метров, по


удачному стечению обстоятельств, я как раз вышла к одному из них и нырнула в проём
между фундаментом и решёткой. С трудом просунула голову и чутка запаниковала,
застряла. Отдышавшись и придя в себя, принялась проталкиваться. Потихоньку, скрипя
зубами, ощущая слабую боль, но в итоге рухнула на сырой камень пола. Внутри.
Темнота и плесень, бочки разных размеров, скорее всего винный погреб, а я даже
фляжки не взяла нацедить, ну, кто ж знал. После пива у охотников моё мнение об
алкоголе в игре изменилось. Гулянки тут неплохие устраивают, а как же там и без сто
грамм? Не порядок.

Побродив недолго, нашла лестницу, ведущую к добротной деревянной двери.


Прислушалась - тихо. Попробовала толкнуть - не идёт, налегла чуть сильнее -
открыто. Петли и не думали скрипеть, обитель короля всё-таки, уровень. Просунула
голову и включила невидимость - пусто. Нет, ну логично, что виртуальным людям на
кухне в три часа ночи делать нечего. В коридор вела занавешенная арка, рядом для
большего удобства примостились ступени на второй этаж, однако, вдали коридора я
услышала голоса.
- Да ну! Не бреши!

- Да я клянусь, у неё там, знаешь, как дыни...


Что ж, ночь берёт своё, разговоры переходят на деликатные темы... Короче, до
второго этажа я добежала незаметно. Открыла карту - маркер стал немного ярче, но
всё ещё не тот этаж. Спокойно прокралась на третий, как раздались шаги сверху.
Проскользнула под штору, затаив дыхание. Я не я, и хата не моя. В такие моменты
накрывает ужас, придавливает вниз и выбивает воздух из лёгких, но в этом есть своё
очарование. Адреналин, экстрим, риск. А эта доля секунды, когда понимаешь, что
пронесло! Вот он, кайф.

На четвёртый этаж я в прямом смысле ползла, то прижимая уши, то растопыривая, чтобы


не упустить ни шороха. В темноте коридора чётко виднелись несколько крепких фигур,
так что я минут десять не решалась преодолеть последние ступеньки. Но где-то здесь
находятся покои графа, отметка светится, возможно, те ребята как раз охраняют
нужную мне комнату. Проблема. В этот раз я зажалась у статуи и внимательно слушала
бестолковую болтовню о дочке псаря, золотых руках какого-то кузнеца, небольшом
выигрыше в карты. С каждой новой историей голос говорящих становился тише,
медленнее, а потом перешёл в сопение и похрапывание. Но, главное, я услышала
фамилию графа в их разговоре, а, значит, прибыла по адресу.

Внутрь комнаты мне явно не пробраться, разве что резануть каждого охранника клинком
с паралитиком. Вот только я не знаю, как долго он их сдержит, и сдержит ли, всё-
таки крутая НПС стража, вдруг у них на яд какие-то отводы есть. Да и граф может
чутко спать, я открою дверь, а он заорёт. В самый последний момент всегда подобные
мысли о провале мучают. Под стеночкой, за гардинами, я добралась параллельно
комнате. Присмотрелась, как вариант, монета вполне пролезет в щель под дверью.
Фактически, привет будет находиться уже в покоях. Похоже, сегодня ночь валяния по
полу, ибо такой расклад доставки мне кажется наиболее безопасным.

Осторожно вышла на середину и распласталась. Обратилась. Невидимость. Всё ещё спят,


замечательно. Инвентарь. Аккуратненько монету на пол. Невидимость. Хорошо, не
замечают. Щелчком толкнула монету, та идеально влетела, но получился тихий
царапающий звук. Невидимость. Один из охранников почесал шею, причмокнул и
продолжил дремать. Кошка. За занавеску. Всё, отстрелялась. Пришла системка о
выполнении квеста. Ай да, молодец! Богиня! А теперь на выход.
Слетела на первый этаж и скрылась в кухне. Куда дальше? Из погреба я не выберусь,
слишком высоко находится решётка, да и протискиваться через неё снова ну совсем не
желается. Подёргала окна на кухне - наглухо задраены. Просочиться мимо стражников
или по второму этажу добраться до лестницы с противоположной стороны? Пожалуй,
последнее. Мда, думала попасть в замок сложно, но покинуть его куда труднее. На
другом конце стража караулила прям у лестницы, причём эти были посерьёзнее и особо
языком не трепали. Ну, что? Прыгнем со второго этажа?

Будто бы у меня есть выбор. Ничего, не разобьюсь. Зато освобожусь наконец-то.


Однако здесь окна тоже не поддавались. Вот как такой огромный дворец вентилируют,
если окна запечатаны, а? С каждой новой неудачей моё терпение понемногу испарялось,
подступали отчаяние и злость. Я так увлеклась, что ничего другого совсем не
замечала. Дёргала, дёргала яростнее, психовала, принималась за следующее.
Внимание! На Вас накинули магические путы. Вы не можете двигаться.
Только я отошла от очередного окна, как возникла эта системка. Передо мной вырос
тощий молодой парень в бело-золотых одеждах. Грёбанный придворный маг! Почему я его
не услышала? Что делать? Что, мать твою, делать?

- Стража!
- грозно крикнул он, и с обеих сторон донёсся топот множества сапог с железными
набойками, всё ближе и ближе.
Так глупо вляпаться надо ещё постараться. У меня талант. А пошевелиться и,
вправду, не могу. Ко мне подлетело несколько воинов. Мигом завели руки за спину и
скрутили, нагибая в самых неестественных позах.
Внимание! Вас схватила стража Мадоса! Теперь Вы под арестом!
Доигралась. Сразу же меня обыскали, причём хорошенько так облапали, заяву бы на
них накатать за домогание, вечно я забываю, что давно как совершеннолетняя, но это
ничего не меняет! Система оповестила, что я потеряла серебряные и медные монеты,
которые таскала с собой на всякий случай. Вот и пригодилась моя паранойя. Благо,
костюм и клинок привязаны, но иконка оружия окрасилась в серый, заблокировали. И
тут мне на голову прилетел мешок, а вместе с ним сообщение о том, что я не могу
видеть, ясен пень, я как бы и сама это заметила. Наверное, решили немного скрасить
темноту, типа «всё нормально, не огорчайся, ты всё ещё в игре, эхе-хей!». Говорят,
в жизни надо попробовать всё, теперь у меня наклёвывается судимость.

До камеры вели в коробочке, кажется, штук восемь стражников, так как прижали по
всем фронтам, направляли по чёткой траектории и удерживали, если спотыкалась.
Вслепую и с подобным сопровождением рыпаться бесполезно. А, вообще, приятно, что
они считают, мол, я вся такая опасная и сильная. Как я их да? Во дворец пробралась,
а они и не заметили! Только, чую, выйдет мне всё это боком. Вот интересно, как маг
меня вычислил? Я точно не попадалась никому на глаза. Единственное, что до сих пор
смущает, это запечатанные окна, с первого раза показались странными, возможно, как
раз его рук дело. По незнанию нарушила какую-нибудь магическую сигнализацию, надо
взять на заметку и не трогать что попало.

Шли мы достаточно долго, а потом начали спускаться. Я то и дело скользила по мокрым


ступеням, норовя отбить себе зад, но каждый раз меня ставили на место. В нос ударил
запах плесени и гари, типичное подземелье с чадящими факелами, ну, я так
представила, ведь пока была лишена зрения. Слышимые стоны узников, крысиный писк и
скрежет кандалов немного пугали, ничего так разработчики заделали антуражик,
атмосферно. Наконец, раздался щелчок замка и противный скрип петель, если судить по
громкости и степени передёргивания от этого скрипа, то петли явно не смазывались
столетиями. С головы сорвали полюбившийся мне мешок и грубо втолкнули в камеру.

В принципе, на счёт интерьера тюрьмы не ошиблась: серо-коричневый влажный камень,


покрытый мхом, на полу немного соломы, ржавые факелы и решётки. Дверь тут же
захлопнули, провернув ключраз пять, мне и одного хватит, чтобы не взломать, нечем,
хотя идея заполучить такой скилл показалась гениальной, могла бы, поставила бы
крестик на руке, чтоб не забыть. Стражники удалились, а я взялась усердно думать,
что делать дальше с этой ситуацией, ведь мне скоро на учёбу.
Одного взгляда на решётку хватило, чтобы понять, кошка пройдёт здесь вразвалочку,
так что подошла поближе и посмотрела, нет ли никого в поле зрения, иначе весь план
мне под хвост, а затем обернулась пушистой и... Получила дебаф оглушения, отлетев к
середине камеры. Что за шутки? Силовое поле? Опять чёртова магия?

- О! Привет!
- раздалось сбоку.
- Там какое-то заклинание походу, у меня тоже не вышло.
Из соседней камеры показался парень в лёгких серых доспехах. Не очень высокий, но
и не низкий персонаж. Подтянутый, но не щуплый как эльф, хоть и не гора мышц. Цвет
кожи обычный, тяжело сказать, что за раса: человек или, может, как я, оборотень.
Или дух стихии, или не знаю, я же не запоминала все расы. На лицо не особо
красивый, нос кривоват, глаза маловаты, но что-то есть, можно сказать, обаятельный.
Середнячок словом. Всё-таки зрение у кошки отличное, хоть вокруг полумрак.

- На всякий случай, вот этим способом реально убиться, я пробовал, только


респнешься здесь, так что не советую. Я, кстати, Серый.
Серый_Волк, вор, 5 уровень.
- Аврора, - недолго подумав, решила, что лишний друг-игрок, а тем более, здесь,
мне не помешает.
- За что сел?
Выяснилось, что Серый выполнял уникалку, ещё один камень в огород моего самолюбия.
Ему нужно было кое-что украсть из дворца и подкинуть какому-то барону, подставить.
Вот только и его не обошёл зоркий глаз мага, того же самого: болезненно-бледного, с
веснушками и коротким ёжиком русых волос. Я взамен рассказала, что, как и он,
выполняла уникалку, где нужно кое-что подбросить, но в детали никто из нас не
вдавался, всё же это здесь мы товарищи по несчастью, а как оно будет на свободе -
неизвестно. В камере парень сидел вторые сутки, поэтому взялся меня просвещать, не
замолкая ни на секунду, видимо соскучился по общению с живым человеком:

- К обеду за тобой придут, отведут на допрос. Чтобы ты не сказала, тот хмырь


продолжит тебе навязывать, что ты пришла убить наследника. Короче, нет выхода,
кроме как терпеть его извращённые пытки. Хорошо хоть, что там автоматически болевой
фильтр переходит на минимум.
- Но ведь можно выйти из игры.
- Да-да, но тут вот в чём проблема, если выйдешь, то стражи за тобой придут по
возвращении, ибо аватар твой будет безжизненно валяться, а он для них бесполезен,
им ты в сознании нужна. Потом по лору надо перекинуться хотя бы парой фраз с магом
и только после этого можно выходить, я так и сделал, они подумают, мол, пытки тебя
вымотали и довели до отключки, просто притащат и закинут обратно.
Вот тебе и игра, полная развлечений и возможностей, живи ярче и интереснее,
говорили они.
- А сколько тебе сидеть осталось?
- Не знаю, впервые сталкиваюсь, чтобы отсутствовали пояснений и тем более таймер,
по любому бежать надо, вот только как?
Я перепроверила, у меня тоже нигде не находилось таймера, печально. Серый же
распинался о том, что он успел перепробовать, а именно: смерть, диверсию «мне
плохо, помогите!», подкупить охранника, поковыряться соломой в замке, выбить дверь,
кстати, так он и понял, что можно умереть, поискать потайной ход, прощупывая пол и
стены, устроить дебош, надавить на жалость другому охраннику... Но ничего так и не
выгорело.

Какие-то не радужные перспективы вырисовываются, но мне пора выходить, буду решать


проблемы по мере их поступления. Попрощалась с волком и покинула игру, пообещав
вернуться, на что он только одобрительно хохотнул. Пообщавшись с Серым всего
ничего, уже поняла, что человек он простой, смекалистый, весёлый, а это
располагает, в плане, с такими людьми я и предпочитаю общаться.
Почти все пары я думала только о том, как мне выбраться, уж очень не хотелось
стать жертвой мага-извращенца. Только на ум ничего не приходило, разве что
правильно рассчитать время и очнуться в момент, когда будут нести обратно в камеру,
ну и воспользоваться эффектом неожиданности. Хотя, ещё можно сыграть на нервах
охранника. Вот делает он обход, а я ему кричу: «Эй, лузер! Передавай привет магу».
Ехидно так ухмыляюсь и включаю невидимость, он в панике открывает клетку, я его
вырубаю, отбираю ключи и освобождаю волка, а потом мы вместе убегаем. Только что-то
я загналась, мне точно не выстоять один на один со стражником. Но эпичненько бы
получилось, эх.

По возвращении меня ждал приятный сюрприз - сообщение от змеелюда. Ну, наконец-то,


и года не прошло. Бесследно исчез, а мне тут переживай.
Костяшка: Так приятно, когда по тебе скучают. И ты писала, и Света. Что стряслось-
то?
Я вкратце изложила события последних дней, подчеркнув, что сейчас нахожусь в не
самом хорошем месте.
Костяшка: Весело у вас тут. Попробую что-то придумать.
- Ты прям по графику, - засмеялся волк.
- А я смотрю, тебе очень нравится тут куковать, совсем не выходишь, - зуб за зуб,
подкол за подкол.

Почти сразу появилась стража, маг там, что ли, за моей сессией игры следит? Причём
снова целая толпа, неужели я выгляжу настолько пугающе? Тоненькая, среднего роста,
глаза большие, волосы белые - святая невинность, разве нет? Нет. Как только открыли
камеру, внутрь просочилось четверо воинов, каждый наготове, нервничает, а взгляд,
будто сейчас на куски разорвут. Скрутили, зажали и даже про мешок не забыли.
Здравствуй, родной.
В этот раз мы долго не бродили, похоже, пыточная находится в этом же подземелье,
удобно. Не смотря на все те ужасы, что мне так красочно описал Серый, пахло тут
приятно. Точнее, знаете, есть люди, которым по вкусу противные запахи ацетона,
краски, бензина... Мне нравится запах воска, надеюсь, поливать меня им не будут. Я
морально подготовилась к тому, что меня должны распять, опять же сосед ввёл в курс
дела. Так что довольно спокойно восприняла этот процесс, вернее, всё равно стрёмно
было, но не кричала и не брыкалась, пока надевали цепи, приковывали к подобию
креста.

Маг, наверное, страстно любил эффектные появления, потому именно он после небольшой
паузы стянул с головы мешок. Посмотрел с презрением, почти скривился. Мерзкая рожа,
фу.
- Я знаю правду, дрянь, - прошипел он.
- Но я добьюсь того, что ты сама её мне скажешь!
Тяжёлый случай, подобный типаж человека слишком самоуверен и туп, спорить с ним
себе дороже.
- Зачем ты пробралась в замок?! Отвечай!
Прям мастер выводить на чистую воду. Я подумала, что разумнее промолчать. Он
прожигал ядовитым взглядом, ждал моего ответа, но спустя пару секунд терпение его
лопнуло, и он со всей своей ниповской дури влепил мне пощёчину. Вот скотина!

- Ты пришла убить Бенджамина!


- заверещал он как-то неестественно.
- Убить нашего наследника! Тварь! Змея!
Демон, точно демон. Бес вселился, я действительно испугалась. Так орать и
дёргаться, Господи помилуй! Да ещё и вмазал так, что чуть зубы не вылетели. Кожа
пекла, будто крапивой натёрли.
- Ведьма!
Вот от такого же слышу, но в отличие от него, магией я не владею, так что пустыми
словами разбрасывается, мудак.
- Да я тебя...
- не успел маг предъявить свои угрозы, как дверь в пыточную отворилась.

На пороге в окружении стражи стоял не мужчина, а загляденье. Идеальные черты лица,


длинные чёрные волосы в хвосте, проникновенные карие глаза. Даже я в подвешенном
состоянии вдруг забылась и откровенно пялилась. Такое впечатление, будто он вот-вот
сошёл со страниц эротического романа о вампирах. Высокий, худой, бледный. Так и
вижу, как его художница, скорее всего серая мышка с прыщами и гулькой, вожделенно
выводила каждую линию.
- Да прибудет с нами Всевышний! Что Вы здесь творите?
- он ворвался вовнутрь подобно вихрю.

Правильный вопрос, вот что ты творишь, маг поганый?


- Анна, дорогая, ты в порядке? Что он с тобой сделал?
- мужчина подлетел ко мне и приложил белоснежную руку к покрасневшей щеке.
Тёплая, не вампир, но что происходит? Нет, я рада, что меня пришли спасать, но
как-то всё это подозрительно. Хотя, лучше уж подыграть этому незнакомцу, чем
оказаться в лапах мага.
- Граф Трилли, прошу Вас немедленно покинуть эту комнату!
- брызгал слюной маг.
Ну, конечно, Анна, граф. А чего же ты, Отто, герой этакий сам меня выручать не
пришёл?

- Нет уж! Я покину эту комнату только с моей наложницей!


Во как! Наложница. Получается, ночью я приходила к графу, но вовсе не с посланием.
Интересно.
- Анна, девочка моя, с тобой всё хорошо?
Игру я раскусила, направление уловила, а потому решила, что в принципе, это даже
очень неплохой вариант выбраться на свободу.
- Мой граф...
- вздохнула так отчаянно, насколько это можно было сделать, если быстро сменить
офигевание на печаль.
- Он... Я... Я...
Односложные местоимения показались мне самым удачным ответом на его реплики.
Ничего лишнего не скажу, буду выглядеть жалко, придумывать что-то и ломать голову
не надо.

- Немедленно! Немедленно отпустите её!


- очень натурально негодовал Трилли.
Надутый, как индюк, но застигнутый врасплох, маг кивнул. Стражники кинулись
снимать меня со столба, тихо извиняясь за то, что так грубо вели себя с леди графа.
То-то же, амбалы неотёсанные!
Граф мигом схватил меня за плечи, слегка приобняв, продолжал приговаривать всякие
успокоительные речи, обзывать ласковыми существительными и прилагательными. Тем не
менее, он в спешке вывел меня из тюрьмы, а затем и вовсе из дворца.

- Уходи, как можно скорее. И от Отто тоже. Считай, по доброте душевной советую, -
прошептал он на ухо и убрал руки.
Ох, какой благородный граф. Явно питает к убийце самые нежные чувства.
- Не могу.
- Да чтоб его!
- недовольно хмыкнул Трилли.
- Вот почему девушек так тянет на подлецов, не пойму. Ну, вышел мордашкой, это же
не повод!
Чья бы корова мычала! Сам-то себя в зеркало видел, уродец? Нафантазировал тут,
правду, конечно, но всё же, поучения мне не нравятся.

- Я как-то его обокрала, теперь отрабатываю долг.


- Обокрала? Отто?
- разразился смехом граф.
- А ты мне нравишься, Анна. Обращайся, если возникнут проблемы, ну, или заскучаешь,
- подмигнул он и развернулся, чтобы уйти.
- Только в следующий раз нормально зайди в замок, а то ещё раз спасти не смогу, -
кинув напоследок, зашагал прочь.
Думаю, я на сто процентов права, что и графа, и убийцу, рисовала одна и та же
одинокая женщина, причём алгоритм действий задавала она же, иначе и не объяснить в
их поведении эти пошлые намёки и властные заморочки. Хотя, может, я в жизни не
разбираюсь. Как вариант, это фан для толпы поклонниц, чтоб каждая себе расписала
всё в идеальном свете, ну и подписку продлить не забыла. Но всё это тлен, пора
уносить ноги.

Кошкой домчалась домой, бесконечно радуясь узкому закоулку, забитым досками окнам,
скрипучей двери.
- Привет. Рад видеть, но я так долго через друзей искал хоть кого-то из
стражников, чтобы вызволил тебя, а теперь парень напрасно рисковать будет, -
Костяшка конкретно растерялся, но попытался скрыть это за претензией.
- Пусть волка спасёт.
- Кого?
- Ник Серый Волк, пусть его спасёт.

* * *
Костяшка, Цветик и я собрались в холле особняка, как в старые добрые времена, по
крайней мере, так казалось после столь насыщенных приключений. Только в это раз к
нам присоединился Серый Волк. После того, как его удачно выпустил купленный
стражник, получивший кругленькую сумму, он сразу же написал мне, ведь ему не забыли
сообщить, что я непосредственно в этом замешана.

Света встретила волка приветливо, змеелюд же не проявлял дружелюбия, оценивающе


разглядывал, допрашивал о навыках и способностях, да и достаточно прямо намекнул,
что за Серым теперь должок в золотом эквиваленте. Скорее всего, тестер просто
ревновал, что к нашей компашке может добавиться ещё один игрок мужского пола.
Серый тоже осторожничал и пытался проанализировать сложившуюся ситуацию, его
слишком смущали нападки змеелюда, но, осознав, что ребята мы нормальные, решил
пойти на компромисс - рассказать о себе, если и другие расскажут. Света тотчас
фыркнула и отказалась, я же была и не за, и не против. Костяшка медлил, видно было
по глазам, что в черепушке идёт ожесточённая борьба противоречий, но потом всё же
кивнул:

- Согласен, давайте все обменяемся информацией.


- Ты что? Я не буду! Это же глупо и непредусмотрительно!
- возражала Цветик.
- Короче, - прервал её тестер, - у меня есть кое-какая ценная инфа, на данный
момент для вас она не так важна, да и стоит она пятьдесят золота, а штраф, понятное
дело, ещё больше.
Мы недоумённо уставились на него, требуя подробности. Ничего себе важность, аж
полтинник золота, что там за секрет такой?
- Так что давайте откроем друг другу свои характеристики.

- Дай более вескую причину, намёк на что-то там меня не убедил, - в какой-то
степени эльфийка права.
- Я лишь могу сказать, что после обмена мы все в одной лодке, но нам понадобится
плюс четыре вора, в целом, восемь человек. Качаемся и попутно ищем, но ни в коем
случае самостоятельно не берём десятый уровень.
- А вот с этим вообще нет проблем, - пошутил Серый, но должного эффекта не
произвёл.
Восемь воров... Квест какой-то мега сложный намечается? Или Костяшка нашёл золотую
жилу, которую можно ограбить и хорошо заработать? Но почему тогда нельзя десятый
уровень брать? Я бы предположила, что он хочет собрать группу, типа мини-клана,
чтобы вместе качаться и пробиваться наверх, но это разве что на словах, ведь в
«Битве» запрещено создавать кланы, мы уже часть организации.

- Что ж, Волк, ты первый!


- вздохнула Света, как бы она не противилась, но слова змеелюда очень интриговали.
- С чего бы начать... Раса: человек. Честно, зашёл в игру из-за столь
привлекательной рекламы в сети, ну, вы сами видели, ролики блеск, графа потрясная,
да ещё и всякие намёки и загадки от разрабов. Но вот не знал, чего хочется, за кого
играть, какой роли соответствовать. Я ведь и раньше играл, не задумываясь,
называется, чем богат, тому и рад. Короче говоря, решил плыть по течению. Ну а
человек, сами знаете, универсален в любом случае. Пусть имбой я и не стану, но и
полным нулём не буду. Черты вот эти вот новые совсем меня с толку сбили, так что
тщательно не просматривал, что сразу приглянулось, то и нажал, не думал, что они
как-то сильно повлияют. В общем, по характеру я весельчак, проказник,
обаятельный...

Я бы самолично добавила ему болтливого, рассусоливал Волк долго, явно этим


наслаждаясь. Постоянно переходил на лирические отступления, пока Цветик не
выдержала и в лоб не потребовала говорить кратко и по делу. Не сильно помогло, но
словесный поток всё-таки уменьшился. Для себя я отметила, что в его арсенале
имелись пока не открытые мною навыки взломщика и разбойника, в умениях была
стрельба из арбалета. Способностями же он пожертвовал во имя более высокого уровня,
что недовольно воспринялось эльфийкой и змеелюдом.

Следующей на очереди откровений была почему-то я. Наверняка негласно сговорились


начать от слабейшего и по возрастанию. Однако мне удалось всех удивить шарлатаном,
манипулятором и форточником. Волка привело в восторг ядоварение, а ещё ему безумно
импонировала моя кошечка.
После недолгих гляделок с Костяшкой раздражённо заговорила Света. Вот, между
прочим, сколько мы с ней болтали о жизни, а её реальных статов в игре я так и не
знала. Давно пора было сесть в кружок и поделиться секретами. Чертами её характера
я вообще не была удивлена: каменное сердце, расчётливая, бесстрашная. Навыки,
собственно, тоже не открыли Америку. Среди них отчётливо выделялся мародёр. В
умениях красовались парные клинки, а в способностях - усиливающие урон заклинания.
Такой вот факт внезапно напомнил мне о моей игровой смерти, без сомнений, у того
гада имелись такие же способности.

Костяшка, хоть и столь долго отсутствовал, но по праву отстоял своё звание тестера,
предъявив такие навыки, как кукловод, шантажист и перекупщик. Знает, хитрец, где
руду добывать! Кроме того, изобретательство опять же вызвало охи у волка. Похоже,
он жалел, что взял боевой навык, да ещё и арбалет.
- Подведём итоги, по сути, у нас есть боец ближнего и боец дальнего боя, разведчик
и техник. Ну, это образно, по типажам. Нам бы мага хорошего...
От упоминания о маге мне стало чуток мерзко.

- И хила, - добавил Волк.


- Где ты среди воров хила найдёшь? Не востребовано, да и прокачать нельзя будет
нормально, - Света до сих пор злилась, что морально разделась перед нами.
- Ну, в идеале, имею в виду...
- оправдывался Серый за свою глупость.
- Нужен фронтмен, - я как всегда положилась на своё божественное чувство юмора,
чтобы сгладить конфликт.
- Ага, а ещё барабанщик, ритм-гитарист, бас...
- Серый схватился за спасительную соломинку.
- Так, ладно, в процессе разберёмся, - Костяшка тоже был не в настроении точить
лясы.
- Меня долго не было, надо бы тряхнуть стариной, да и уровень поднять. А то мы с
волком в аутсайдерах, даже у Авроры шестой.
- Спасибо за веру в меня, - не смогла отмолчаться.
- Кстати, толпу на рынке разогнали.
- Как? И что теперь?
- встрепенулась эльфийка, ведь это самый лёгкий способ заработка.
- Я знаю, - спокойно и слегка надменно обратился ко мне тестер.
Ну, кто бы сомневался, наш мозг знает всё, а я тут уже шестой уровень взяла и
говорю ему очевидные вещи, пф-ф.
- Поэтому у меня на примете есть другое дельце. Слушайте...

Глава 7

Костяшка заранее попросил, чтобы дослушали до конца и не перебивали, получив три


кивка, принялся воодушевлённо вещать. Когда он закончил, в моём мозгу вспыхнуло
всего лишь две фразы: чёртов гений и засранец поганый. Если кратко, то меня
собирались продавать, потому я так и отреагировала. Нет, в целом, план хорош,
красив и нагло изящен, но факт моего превращения в товар не радовал. Боже упаси, ни
о каком рабстве или сексуальном насилии речи не идёт, всё завязано на моей кошечке
и редакторе изменений её внешности. Костяшка хотел впарить меня за баснословную
сумму какому-то нипу, коллекционеру необычных животных, я же впоследствии должна
была стать их билетом внутрь богатого загородного особняка. Опять в гуще событий
моя жалкая тушка.

- Даже не знаю, как реагировать...


- Подумай о седьмом уровне и соглашайся, - ехидно улыбался тестер.
- А точно купят?
- Света не совсем верила в то, что моя кошка может быть кому-то интересной.
- Попытка - не пытка. Да и если подберёт образ оригинальный, то покупатель обязан
повестись.
- А кому продавать? Это просто задумка или есть кто на примере?
- Волк, похоже, одобрял эту затею и готов был действовать прямо сейчас, двое суток
в камере давали о себе знать, чесалось в одном месте и хотелось приключений.

- Ты меня вообще слушал? Если бы никого на примете не было, я бы вам не


рассказывал, - самодовольно хмыкнул змеелюд, показывая своё превосходство над
глупенькими нубами.
- Вот только есть проблемка, я образ могу минут двенадцать от силы держать, а
потом прощай, мана.
- Подумаешь, купим тебе какую-нибудь безделушку на интеллект, чтоб не парилась.
Всё равно потом окупится с лихвой.
И как всегда вовремя я вспомнила, что из-за спешки с заданием Отто так и не
распределила десятку очков характеристик, полученных за пятый-шестой уровни. Ну не
до них мне было, сначала меня мучил вопрос о проникновении в замок, а потом
случился арест. Вот только вкидывать очки в интеллект лично для меня пока не
выгодно, даже учитывая статы нового костюма, потому промолчала, и втихаря увеличила
силу с харизмой на два, а выносливость и ловкость на три, потом пожалею, зато и
жизнь продлится дольше. Раз уж мне хотят купить побрякушку, я что отказываться
должна, нет, конечно.
- Так, ну смысл мы поняли, роль Авроры тоже. С тобой тем более всё ясно, а нам-то с
Серым что делать? Просто боевая мощь при проникновении в особняк?
- Была бы там мощь...
- вздохнул Костяшка, но рассерженный взгляд Светы заставил его продолжить без
шуток.
- Вам надо найти или арендовать какую-нибудь повозку. Выносить дом планируем
основательно, да и добраться до него нужно поскорее, за городом всё-таки, топать на
своих двух - пустая трата времени. Кроме того, Аврора должна наварить сонного яда,
чтобы хоть часть противников обезвредить. Все ингредиенты есть?

На самом деле трофеи из дома Лоры и похода за травками позволяли мне наконец-то
заняться прокачкой умения, а для нужного рецепта не хватало лишь синего порошка
«интеди блю пулверис», говорила же, название не ахти. Тестер пообещал его
раздобыть, а также заявил, что пора бы нам скинуться на нужды операции. Я отдала
пояс, ведь денег не осталось совсем, пусть сам его сбывает.
- Не густо, - подытожил Костяшка.
- Точно не хватит.
- Ну-с, чем богаты...
- развёл руки волк.
- А на тебе вообще-то должок висит. Пока я затариваюсь, найдите толпу какую, что
ли. Заодно новобранца поднатаскаете.

Сказано - сделано. Каждый чувствовал себя неуютно без гроша за душой, так что
споров не возникло. Мы рассредоточились на поиски подходящего скопления карманов. В
который раз сработало правило - новичкам везёт. Я проверила рынок, и хоть людей по-
прежнему присутствовало много, но все они сновали туда-сюда и не особо кучковались.
Цветик у дворца также ничего не заметила, зато отправившийся к южным воротам Серый,
причём он сам выбирал локацию, маякнул, что цель обнаружена. Владелец одного из
караванов громко выяснял отношения со стражей, которая, казалось, вот-вот потеряет
терпение, на что указывали скривленные мины и руки положенные на эфесы мечей,
потому жадные до кровавых зрелищ особи окружили, словно шакалы. Крики, угрозы,
оправдания, вздохи... Я толком не вслушивалась, работа, знаете ли, не ждёт. А чем
больше шума, тем легче воровать.

Серого долго учить не пришлось, сначала со Светой он отвлёк какую-то страшненькую


даму, а потом со мной обчистил пузатого паренька. Дальше действовали
самостоятельно, благо народ всё прибывал и прибывал, уж не знаю, чем их привлекала
эта перепалка, а расположение полукругом как нельзя лучше подходило для дислокаций.
Впрочем, всё равно пришлось действовать осторожно, пару раз я даже сдалась, так как
жертвы подозрительно на меня косились, но в целом улов не разочаровывал, а уж если
вместе сложим, то должно получиться совсем неплохо.

Подойдя к очередному солидно одетому кандидату, что примостился достаточно близко к


каравану, я случайно уловила чьи-то шепотки:
- Ещё не время, подожди.
- Да я уже задолбался тут корчится.
- Не ты один.
- Ты сам знаешь, сколько стоит свиток, так что заткнись и жди, пока больше людей
соберётся.
Либо моя паранойя, либо игровая пассивка, но точно что-то из них завопило о
тревоге. Ой, не к добру это. Свитки всякие, больше народу... Я принялась выбираться
из толпы, может и зря, но бережённого Бог бережёт.

Аврора: Уходим, срочно!


Цветик: Что случилось?
Серый_Волк: Ну ок, чё.
По ушам ударил оглушающий звон, и я ощутила, как меня начинает придавливать к
земле неизвестная сила. Полоска здоровья немного просела, но вот некоторые неписи
свалились как подкошенные, другие же медленно оседали. Рванула, что было духу, но
почти не смогла двигаться, а дышать становилось тяжело. Рухнула на четвереньки, из
носа капнула кровь, все мысли в кашу...
Какое-то время спустя, без понятия, сколько длилось это забвение, отрезвил лязг
оружия и предсмертные хрипы за спиной, а ещё ощутила, что к телу по чуть-чуть
возвращаются силы. Вскочила и пошатнулась, но всё же желание жить, а главное,
сохранить уровень, повело меня вперёд.

- Там! Стреляй!
Я чётко почувствовала, что в меня целятся, и немедля обратилась кошкой,
заплетающимися лапами побежала, если это можно так назвать, прочь, стараясь петлять
и сбить прицел.
- А-а-ай! Собака!
- взвыл кто-то злобно.
Я лишь видела перед собой проулок и насколько могла быстро направлялась туда. В
ушах продолжало гудеть, и голова раскалывалась. Не было ни страха, ни волнения,
только всепоглощающая немощность. Едва скрывшись за углом каменного дома, хотелось
упасть, но я упрямо плелась вперёд. Завидев вскоре сточную канаву, забилась туда
поглубже и обмякла, в глазах потемнело.

Внимание! Вы потеряли сознание. Вы очнётесь через 00:09:59


Целых десять минут неизвестности. Выживу ли я? Что вообще произошло? Это всё те
игроки и их свиток? Сомневаюсь, что нипы бы такое провернули. Хотя, борьба за
власть идёт вроде как, возможно, своеобразная диверсия, теракт, кто знает, что там
разрабы намутили. Из игры выходить не решилась, всё-таки нужно не прозевать момент
и свалить от греха подальше.
Взгляд постепенно прояснялся. Холодно, мокро. Небо затянули серые тучи, накрапывал
мелкий дождик. До меня всё ещё доносились звуки бойни, только теперь к ним
добавился топот и разъярённый клич.

- Держи уродов!
- Уходим, мать твою! Уходим!
Стража ли нагнала варваров, другие ли игроки, плевать. Я каждой клеточкой тела
чувствовала слабость и ёжилась от холодного дождя, наверное, забавно со стороны
смотрится взъерошенная чёрная шерсть.
Костяшка: К Южным воротам не ходите, там резня.
Да, что ты, блин, говоришь? Серьёзно? А вообще, откуда он так шустро об этом
прознал? Неужто мониторит игровой чат? Надо бы и мне взять это за привычку.
Серый_Волк: Света ушла на респ, сам видел. От Авроры отвлёк лучника, сейчас хз,
где она, но вроде скрылась.
Аврора: Спасибо, я жива.
Костяшка: Это просто «тортик», господа! Какого «цветочка» вы туда попёрлись?
Что за прелести? Неужели в игре появилась цензура? Раньше что-то не замечала. Как
кишки и кровь, то пустяк, а тут аж целые маты!
Серый_Волк: Я не ясновидящий. Это было то, что я думаю?
Костяшка: Да, «караван смерти».
Аврора: Поподробнее, пожалуйста. Не все в курсе.
Серый_Волк: Ты что, новостей не читаешь?
Аврора: ...
Серый_Волк: Недавно появилась группа игроков, что с караваном приезжают в города,
сёла и т.д. В общем, буквально день назад они полностью вырезали одну деревушку, а
ещё за день до этого устроили пожар в Каргадосе, это недалеко от столицы, на
западе.

Аврора: То есть, ты знал, но не заподозрил и позвал нас?


Костяшка: Волк, ты «солнышко»!!!
Серый_Волк: Упс... Неувязочка получилась. Я что-то в тюрьме совсем отупел. Сорян.
Аврора: Перед Светой будешь извиняться, она тебя простит и тоже на респ отправит.
Серый_Волк: Да блин...
Костяшка: Советую уже сейчас копить ей на шестой уровень, что она потеряла по
твоей милости. И вообще, вы там долго прохлаждаться будете? Дуйте в особняк. И
киньте мне золото, я тут делом занимаюсь, между прочим.

Лидер, такой лидер, к тому же, самопровозглашённый. Надо как-то с ним наедине
поговорить, чтоб не выпендривался перед Серым, а то совсем невыносимым становится,
тем более что волк не оспаривает его кандидатуру и точно не претендует на «трон».
Домой я плелась по закоулкам, медленно, вяло, хоть и безумно хотелось спрятаться
под крышей, а лучше выпить горячего шоколада. Да, всё это только в голове, но
ощущения промозглости и дрожи так реальны. Собственно, одна из причин долгого пути
- постоянное вздрагивание лап и периодическая встряска мокрой шерсти. Человеком
обращаться даже не думала, все неприятности сваливаются на меня именно в этом
облике, так что потерплю.

Серый добрался раньше и, распалив жаровню, сел возле неё на стуле, пытаясь
согреться. Я, естественно, присоединилась. Повезло, что одежда моя осталась сухой,
но волосы и кожа, напротив, были влажными, не очень комфортное чувство, когда под
кожаной одеждой мокро. Недолго соображая, поднялась к себе, разделась и обтёрлась
покрывалом, всё равно оно тут лишь для красоты, а так хоть польза. Вот, теперь
чувствую себя настоящим человеком. Взгляд скользнул на тумбочку и заприметил пирог
и бутылку вина, те самые, что нужно было доставить графу-извращенцу. Так вот откуда
запашок, выпечку придётся выкинуть, зато алкоголь... В принципе, почему бы и не
выпить.

Аврора: Костяш, купи какие-нибудь кружки или стаканчики.


Костяшка: Э... Зачем?
Аврора: Купи и всё.
Костяшка: Ну ок.
Можно выпить чистого вина, а можно попробовать сварить глинтвейн, точнее его
подобие, ведь сахар и специи имеются. Интересно, получится ли? Конечно,
использовать огромный котёл для варки не так удобно, но выбора особо нет, а
горяченького хочется до жути. Волк лишь недоумённо смотрел на мои потуги, но не
расспрашивал, тоже устал, вымотала нас эта переделка конкретно.

Я, честно, ни на что не надеялась, ведь знала про систему умений, просто молила
всемогущего ИИ сжалиться и дать возможность насладиться напитком в игре. Бутылка
вина, сахар, корица, немного перца... Всё смешала, жаль апельсина или яблока нет,
но и так должно выйти неплохо. Подождала, пока закипит, помешала. Запах витал
божественный, волк блаженно принюхался, а как раз в это время пришедший Костяшка с
порога устроил допрос.
В предвкушении разлили снадобье по деревянным чашкам, больше напоминающим мисочки,
но первой пробовать всё же предоставили право мне, а вдруг отрава, я же именно их
варить умею. Отхлебнула и поморщилась от удовольствия, терпкий, но приятный вкус.

Внимание! Вы изобрели новый рецепт яда. Свойства: опьянение и затуманивание


разума, снижение чувствительности и реакций. Пожалуйста, введите название рецепта
«______».
Поперхнулась и, правда, отрава. Система подстроилась под меня. Уверена, что как
глинтвейн эта штука в игре существует, да и свойства подходят любому алкогольному
напитку. Что ж, дружок, как тебя обозвать? Ну, пусть будет:
...«Туман».
В названии я руководствовалась логикой для «затуманивания разума», да и в целом
слово красивое и загадочное. Оба парня поглядывали на меня с нетерпением, ведь
парной глинтвейн так и манил, хотелось согреться после зябкого дождя, однако
умереть от такого напитка было бы очень обидно.

- Ой, да пофиг!
- психанул волк и прильнул губами к мисочке, сделал большой глоток и удовлетворённо
прошипел, - А-а-а.
Спустя мгновение его глаза округлились, он слегка пошатнулся и всё, что смог
сказать, а точнее слюняво промямлить:
- Влот этла встлавила!
Серый выглядел забавно и очень хмельно, не знала бы, что он сделал всего один
глоток, то подумала бы, что парень в запое и за сегодня уже выдудлил несколько
литров пива. А яд-то сильный и быстродействующий получился, надеюсь, хоть не
смертельный.

- Я, пожалуй, воздержусь, - подытожил Костяшка, глядя на Серого.


- Всё-таки яд, да? А ты почему не пьяная?
Сначала кивнула, потом пожала плечами, а, действительно, почему? Слишком мало
выпила? Изобрела, а потому на первый раз прощается? Или на изготовителя не
действует? В любом случае, я бы не хотела оказаться на месте волка, хоть и безумно
жаль, что такой желанный напиток теперь придётся использовать по другому
назначению.
- Противоядие сделать можешь? А то неизвестно, когда этого шута попустит.

На данный момент волк полностью осушил свою кружку, отобрать не успели, потом упал
на стул и начал громко вздыхать, качаясь из стороны в сторону.
- Если честно, то я изобрела рецепт, так что противоядия, скорее всего, и в
природе не существует.
- Ого, это что получается, любой напиток, а, может, и блюдо, ты превращаешь в
отраву?
- Не думаю, ибо алкоголь изначально является токсином.
- Ну да, точно, тогда вперёд, изобретай противоядие, твой же рецепт.
- Вот прям взяла и сию секунду изобрела, типа это легче лёгкого...

- Ага, держи мотивашку, глядишь, умнее станешь, - Костяшка достал из кармана и


протянул на ладони серьги-гвоздики.
Подарок, мягко говоря, был ужасен: потемневший от времени жёлтый металл с
зеленоватым то ли оттенком, то ли налётом. Вообще казалось, что серьги из разных
наборов: одна с высеченным орнаментом по кругу, а другая с микроскопическим едва
поблёскивающим белым камушком по центру.
- Ты губы не криви, там знаешь, какие статы! И вообще, на халяву и соль - сахар.
- Ну, да-да, совсем халява.

- Ты, это, не умничай. Надевай давай.


А плюсики, вправду, оказались совсем неплохи, по крайней мере, от такого барахла
на вид я не ожидала плюс семь к интеллекту и пять к харизме, тестер постарался на
славу. Где он их откопал? Бар маны сразу подрос, перевалив за сотню, так что
теперьскорость её восстановления полностью покрывала расход на поддержание образа
без его снятия, да я ж теперь волшебно крута! А была бы ещё магом, ух! У меня-то
мана лишь на редактор и невидимость костюма тратится. Ну, теперь есть стимул
поискать и купить ещё что-то с магическими плюшками.

- А я же говорил! Всё у тех же барахольщиков в Подземном городе. Может и не


презентабельно, зато сравнительно дёшево и сердито.
- Опять прочитал мысли?
- Сорь, не удержался. И мне практика нужна.
- Только на мне не практикуйся, пожалуйста.
- Ок, не злись.
Волк, кажется, понемногу начал приходить в себя, по крайней мере, стоны
прекратились, но он замер и вперился в одну точку пристальным взглядом. Да уж,
любопытство и нетерпение не раз его тут в могилу сведут. Зато в тишине мне легче
придумать, как с этим всем дальше быть.

Итак, что мы вообще знаем о противоядиях. Из игры - готовятся с мизерным


добавлением яда, который я успела перелить в одну из мисок покрупнее, благо, посуды
у Лоры наворовала достаточно. По идее нужно что-то, чтобы нейтрализовать алкоголь.
В реальности пьют рассол, витамин ц, активированный уголь, всякие препараты, чей
состав мне неизвестен. Ах да, ещё есть отвар шиповника, он у бабушки всегда
наготове стоял, и меня от простуды лечить, и дедушку после праздничных застолий
реанимировать. По-моему шиповник я тоже прихватила тогда с кухни. Принялась
перебирать свои запасы, которые кучкой свалила в углу, мебели нет, стола
нормального тоже, ни полочек, а кстати.

- Умелец, слушай, кровать ты мне собрал, значит, и полку к стене прибить способен.
Требую себе нормальное рабочее место.
- Прям сейчас?
- растерялся тестер.
- Ага, пока я тут думаю, чего бы намешать, займись полезным делом.
- Ха!
- внезапно вскрикнул Серый и залился хохотом.
- Лихо она тебя!
- Пьянь, - процедил змеелюд, но принялся за работу, волку же было неимоверно
весело, и на оскорбления он не обратил ни малейшего внимания.
Шиповник отыскала, на всякий случай отложила соль, приятно удивилась сухой
апельсиновой цедре, и почему я её не заметила, когда глинтвейн варила. Надо навести
порядок, а то так всё терять и буду. Совсем не представляю, как эти ингредиенты
сочетаются вместе, но ведь у лекарства по закону вкус обязан быть отвратным.
Сколько воды, сколько ингредиентов и яда, как долго варить... Это вам не по
инструкции готовить, а опыта у меня пока не имеется для подобных экспериментов.
Чувствую, только попорчу всё.

Почему-то внезапно вспомнила про зелья, среди них как раз пылилось что-то против
похмелья. Сходила наверх, так как хранила флаконы в ящичке облезлого столика, а
что, всё-таки зелья более-менее ценные, чтобы просто разбрасываться, это травки я
внизу оставила, не боясь кражи. Вопрос, чем пожертвовать: кучкой компонентов или
одним готовым зельем? Интуиция настаивает, что от зелья эффект получится более
положительным, чем от моей импровизации. Но меня вдобавок очень интересует, что за
польза от такого яда может проявиться, ведь подобные эликсиры Сальма готовила,
просто разбавляя ядом воду, подгадать бы дозу.

Признаюсь, волновалась и в то же время испытывала некую эйфорию, всё же впервые


стою у котла не под присмотром опытной старухи. Воды вскипятила не так много, ведь
зелья всего одна порция, вылила, хорошенько перемешала, капнула немного яда, снова
вскипятила и перемешала. Костяшка всё это время шумел, а волк попеременно
похихикивал, что чутка отвлекало и раздражало, а потому надежды на успех постепенно
улетучивались. Последней точкой стали слова Серого:
- Фух, кажись, отпустило.
Ну и кому я это всё варила? Как теперь проверять? Снова мне пробовать? Эх, тяжела
моя доля.

- Ровно сорок минут. Запомним, - тотчас отреагировал тестер.


- Что в логах пишет?
- Внимание! Вы выпили очень много алкоголя. Вы пьяны. Все процессы организма
замедлены.
- Таймер был?
- Неа, да и улучшения я сам почувствовал, никаких системок.
- Это занятно... Яд себя не выдал... Очень перспективно, хм, - зуб даю, змеелюд
уже начал строить планы, как из этого всего извлечь выгоду, да покрупнее.
- А ощущения как? Ну под самим ядом, всё помнишь?
- Ну, вроде помню, но как в тумане.

И кто тут спец по названиям?


- Мне одновременно и тяжко было, и энергия через край хлестала. А потом как-то
взгрустнулось, а как Аврора тебя работать напрягла, то так смешно стало, не мог
остановиться, не контролировал себя, точнее думалось, что контролировал, но уж
больно смешным это всё мерещилось.
- Прекрасно...
- Почему?
Но Костяшка не откликался, полностью погрузившись в мысли, скоро придётся мне
варить туман галлонами, сто процентов он что-то придумает, и мы кинемся
осуществлять.

Я же в это время освободила котёл, подождём, пусть «противоядие» остынет, а пока


поэкспериментируем с полезным отваром. Практикуясь у Сальмы, подметила, что она
абсолютно всегда соблюдает одинаковое количество жидкости для всех трёх партий,
поэтому действовала точь-в-точь как у неё: даже графином отмерила объём воды, а
потом добавила чайную ложечку тумана. Будем верить, что пропорция верна, и я не
превращусь в алкаша или чего похуже.
- Получилось?
- Надо пробовать. Есть добровольцы?

- Ни за что! Фигушки! Я больше ни капельки в рот не возьму той гадости, что ты


готовишь!
- А что ты на меня смотришь? Ты же тогда не опьянела, и в этот раз не умрёшь.
- Друзья, называется, - фыркнула как можно презрительнее.
- Знаешь, одно дело - полки прибивать, другое - стать подопытным кроликом. Я лучше
тебе ещё стол соберу.
- А я вообще жертва!
- Ладно, угомонитесь! Пойду что ли к себе в комнату, хоть на кроватке в
безопасности коньки откину.
Сполоснула две мисочки и в каждую налила по глотку своих шедевров, затем
отправилась наверх. Нет, я не думаю, что умру, но перестраховаться - не лишнее. Я
же не знаю, что за эффект там вылезет, а вдруг на меня как-то необычно подействует.
Уселась рядом со столиком, взяв в руки противоядие. Ну, с Богом! Зажмурилась и
глотнула. Выскочило сообщение, а я была жива и здорова. Настроение подлетело к
отметке «отлично», и я выпила второй отвар, уже не трясясь от нервов. Боялась зря,
мои догадки сработали, как нельзя удачнее, а в итоге получилось вот что:

Внимание! Вы изобрели новый рецепт: «противоядие туман». Поздравляем!


Внимание! Вы изобрели новый рецепт «слабого эликсира храбрости». Свойства: слабое
кратковременное повышение храбрости, веры в свои силы, ликвидация слабого
воздействия страха. Поздравляем!
Внимание! Вы полностью изобрели комплект яда «туман»! Поздравляем! За
находчивость Вам полагается награда: +1 к интеллекту.
Риски того стоили, а самое главное, что я, похоже, раскрыла тайну прокачки
интеллекта. Ну, как тайну, скорее подтверждение одного из способов, но и это весьма
приятно. Хорошо, что к интеллекту свободные очки не добавляла, теперь бар маны имел
135 магических единиц. Эксперимент с готовым зельем показал себя прекрасно, потому
возникло стойкое желание добавить что-то к другим имеющимся в наличии зельям. Вот
те же противозачаточные можно превратить в яд для плода, хоть это и не правильно,
но лучше не иметь ребёнка, чем потом его изводить и мучить. Зелье же мужской силы
по идее трансформируется в яд для импотенции. Что будет с мазью от геммороя - без
понятия, но узнать любопытно.

- Жива?
- с первого этажа донёсся крик Серого.
За своими зловещими мыслями я как-то позабыла, что те, кто внизу, возможно,
волнуются, но, скорее, жаждут узнать результат. Взяла мисочки и вышла из комнаты,
но, дойдя до пролёта, неожиданно захотелось что-то учудить, а потому остановилась и
пафосно произнесла:
- Преклонитесь же перед великим мастером искусства ядоварения!
Надеюсь, что говоря это и стоя на лестнице, выглядела достаточно эпично, на самом
деле, так выходило наружу моё чудесное настроение, а с чувством юмора, как
известно, я не особо дружу.

- С первого раза? Поздравляю!


- захлопал в ладоши волк, славный парень.
- Не обольщайся, яд-то довольно хилый, да и рецепт сама изобрела, к тому же
вовремя дал тебе серьги, вот система и смиловалась.
- Уже и пошутить нельзя.
- Почему же. Ты всё равно молодец, правда.
Дождалась похвалы? Что-то тут не чисто.
- Теперь время, что мы бы ждали Свету, потратим на добычу денег. Только яда и
противоядия тебе придётся наварить побольше, - довольно сказал тестер и
заговорщически ухмыльнулся.

* * *
Этим вечером улицы Мадоса кишели народом. Люди, скорее всего, вернулись с работы-
учёбы и прямиком в «Битву», квесты брать-сдавать, просто отдохнуть. Вот он -
современный досуг. Я в одиночестве брела вглубь жилого квартала у Западных ворот,
где расположилась примеченная тестером таверна. «Дом Боба» - вот то место, которое
выбрал Костяшка после долгого и увлекательно тура по увеселительным заведениям.
Пока он выискивал подходящую точку для сбыта моего яда, волк по его поручению
сгонял за вином и зельями, ну а я всё это наготовила и залила обратно в бочонок.

Очень боялась, что во второй раз у меня может ничего не выйти, ведь ранее варила
одну бутылку, а теперь примерно десяток, но система оповестила, что яд готов и
качество у него хорошее. Думаю, решающим фактором всё же было то, что никто меня не
отвлекал, да и точный рецепт появился, так что полностью сконцентрировалась и
отдалась ремеслу. С противоядиями также было покончено без потерь, всего пять
порций, на всякий случай, лично для нас, если самим пить придётся. К моей
превеликой радости, уровень ядоварения поднялся до второго, похоже, за расчетную
единицу считается-таки сам яд, а не комплект из трёх составляющих, что не может не
обнадёживать.

Показалась нужная мне вывеска, аккуратно приколоченная над входом двухэтажного


здания из серого камня и с зарешёченными мелкими окнами. Опять накатило волнение,
если на чистоту, то Костяшкин план - нечто на грани фантастики, он хотел заполучить
эту таверну на один вечер во владение, напоив и усыпив хозяина. Не уверена в
положительном исходе, слишком сказочно. Хорошо хоть в реал успела сгонять, а то
приготовление ядов отняло кучу времени и нервов. В целом, по моим меркам, дом
выглядел весьма солидно и, кабы я искала местечко перекусить, скоротать вечерок или
снять комнату, то непременно бы сюда заглянула.

Отряхнула базовое платье, так как комбинезон явно не походил под ситуацию,
поправила гульку, может и паранойя, но раз мы идём на дело, и на меня будут
смотреть люди, то внешность хоть немного стоит изменить. Нерешительно толкнула
добротную дубовую дверь и вошла. Интерьер простенький, но чисто, светло и даже,
можно сказать, уютно. Всего дюжина столов и только половина занята посетителями,
причём один из этих столов оккупировал Серый. По задумке у него сегодня «день
рождения», а посему невзначай забрёл именно в «Дом Боба», чтобы отпраздновать.
Естественно, он не подал виду, что мы знакомы, а только активно замахал руками,
подзывая девушку, разносящую еду и питьё. Неужели ещё с ней не договорился?
Паршиво.

Дело в том, что в отличие от волка я пришла в таверну на поиски подработки. Да-да,
устраиваться официанткой, если здесь уже придумали такое название для этой
профессии. Чёрт бы побрал план тестера, совсем свихнулся. Но он клялся, что меня
обязательно трудоустроят, ибо та самая девушка попросится уйти, значит, у хозяина
не останется выбора, кроме как благодарить небеса за вовремя ниспосланный свыше
подарок в виде нового работника - меня. Ну а ещё заверял, что особого уровня
сервиса не требуется, всё же это лишь средневековая забегаловка, да и наша задача
состоит в другом. Вот за что, а? Всегда достаются самые «козырные» роли. Я тоже
могла изображать именинницу и цепляться к посетителям, предлагая выпить за моё
здоровье!

Ещё раз огляделась: компашка игроков, вполне небедно одетые нипы, ремесленники или
слуги рангом повыше, и четыре стражника. А вот это плохой знак. Собрав всю волю в
кулак, направилась к, по всей видимости, Бобу, здоровому мужику с залысинами и
суровым морщинистым лицом. Он навис над стойкой, словно сторожевой пёс, готовый
сорваться в любую секунду и надавать по щам нарушителям, если такие объявятся. По
крайней мере, у меня сложилось именно такое впечатление, так что уровень
беспокойства подскочил до отметки «стрёмно что-то».

- Добрый вечер, господин, - по словам тестера именно такое обращение к Бобу покажет
и уважение, и мою принадлежность к более низкому, чем он, статусу.
- Добрый. Чего надобно, девица?
- Да вот, работу ищу. Вам случайно не нужны лишние руки?
- Хм... А делать ты чего умеешь?
- Могу еду и питьё разносить гостям.
В этот момент, как по команде, к стойке подскочила рыжеволосая официантка:
- Боб, миленький, мне нужно срочно домой, вот и замена сама пришла, судьба же.

- Что? Ты чего это, откосить решила? Я ж так и уволить тебя могу!


- Нет-нет, что ты, просто мой опять надрался и влез в передрягу, а я ж люблю его,
скотину...
- девушка очень натурально изобразила мученическую мину и всхлипнула, ей бы в
театр.
Интересно, за сколько продалась? Судя по её умению играть и поведению в целом,
торговаться она умеет и вовсе не глупа. Главное теперь покрыть расходы. Я пыталась
образумить змеелюда, мол, а вдруг народа много не набежит, или улов будет мизерным?
А что, если наоборот людей придёт много, как справимся? Он лишь порычал на меня,
что сомневаюсь в его гении. Вот же угораздило, могла бы отказаться, но почему-то
высказала лишь сомнения и послушно выполняю указания, нет во мне бунтовской жилки.

- Это который из скотин, Элисия? Я уже со счёта сбился. Не пущу, сама знаешь, кто
там, - Боб размашисто кинул руку в сторону лестницы и чуть ли не плевался от
раздражения, - сидит. Не могу. А ты, девица, иди отсюда, в другом месте
пригодишься.
Ха! Я же говорила, что не прокатит. Наверное, только за этим и пришла, чтобы потом
ткнуть тестера носом: «А ты был неправ!».
- Ну, Боб, ну что ты, в самом деле? Совсем меня не жалко? А те вообще никого не
подпускают. Девушка просто оставит поднос на тумбочке и всё. Я же делаю точно так
же! Ну, Боб! Боб! Пожалуйста, прошу тебя. Боб, ну всего разочек. Не будь чурбаном
бесчувственным. Боб!

Официантка и не думала сдаваться, продолжая уговоры и строя щенячьи глазки. Похоже,


Серый немало пообещал ей за такой спектакль.
- Где мой стэйк?!
- прогорланил волк.
Повезло парню, поест, выпьет - сплошной праздник жизни.
- Разочек?
- взревел Боб.
- Нет, Элисия.
- И пива мне, ещё пива!
- не унимался напарник.
- Чего встала? Выполняй!
- прикрикнул на девушку хозяин.
Та незамедлительно обратилась ко мне:
- Кухня вон там, принеси, пожалуйста. А ты, Боб, налей пива. Посетитель ждёт.

- Элисия! Не выводи меня!


Сдаётся мне, что эта Элисия работает здесь давно, да и гнев хозяина показной, не
стал бы Боб так церемониться с обычной служанкой. Девушка положила руку мне на
спину и слегка подтолкнула, мол, всё в порядке, не тупи и иди на кухню.
- Эй! Вы меня слышите?
- волк полностью вжился в роль, точнее он дуралей по натуре, так что труда ему это
не составило.
Покорно отправилась в указанную мне сторону под крики Боба и просьбы Элисии.
- Да пусть вечерок поработает девушка, справится. А мне надо домой, я же не бросаю
тебя на произвол, а тут вон, какой удачный случай. И чем больше ты орёшь, тем
больше распугиваешь гостей.

Посетители, вправду, недовольно косились на ссору, особенно чутко наблюдали


стражники, один нип быстренько закончил трапезу и ретировался.
- Ах, чёрт с тобой!
- донеслось, когда я толкнула дверь кухни.
Все, кто был внутри, а это две полненьких женщины в возрасте и девочка-подросток,
замерли и удивлённо уставились на меня. Первой оттаяла девочка:
- А... что за шум?
Я вкратце поведала историю, и мне тотчас вручили деревянную доску с жареным мясом,
прикрашенным зеленью и лимоном. Выглядело аппетитно, я бы точно не отказалась. Надо
и мне как-то отведать игровых блюд, пусть по-настоящему не насыщусь, но вот вкус
ощутить сумею, а это самое главное, новые впечатления как-никак.

- Тут ещё суп за второй стол, так что возвращайся скорее, - пробормотала одна из
толстушек.
Только вышла в зал и доставила волку стэйк, как понеслась канитель.
- Эй, ты, звать-то тебя как?
- Лора, отнеси это тем ребятам.
- Лора! Ты что, слепая? Не видишь, гости пришли.
- Девка, бегом сюда! Что ж ты такая нерасторопная!
- Пива мне! Пива!
- Утку, только без яблок, ненавижу сладкое мясо.
- Что хотят? Громче говори, ну. Ни черта не слышно, что мямлишь.

- А как зовут столь прелестную девушку? Может, прогуляемся после того, как окончите
работу?
- Лора, мать твою! На кухню иди!
Ещё чуть-чуть и я начну убивать, клянусь. Костяшка, зараза такая, всё ещё не
объявился. Зато Симона, Марта и Балена, те самые из кухни, полностью меня приняли и
старались подружиться. Таким образом, при каждом походе за едой мне задавалась куча
вопросов, а я старалась размыто ответить и поскорее сбежать.
- Лора! Живо ко мне!
Кого-кого, а Боба я уже люто ненавидела. Работаю тут от силы час, а сколько нервов
испортил. Такое ощущение, что он вообще не умеет разговаривать, только глотку драть
и оскорблять, а я, между прочим, добросовестно мотаюсь туда-сюда, не отлыниваю.

- Значит так, господа-с соизволили откушать. Зайди в ту комнату за лестницей, но


глаза не подымай, не смей на них вообще смотреть. Просто поставь этот поднос на
столик у двери и сразу же выходи. Понятно?
Кивнула. Что ж там за господа такие? Не смотри, уходи. Ранее на кухне Симона
обмолвилась, что здесь есть три специальных комнаты для тех, кто любит покой и
анонимность, подобие наших випок, и что Боб хорошо зарабатывает на таких клиентах,
ведь обычно это кто-то из проезжей знати, считающий, что чернь не достойна есть в
его присутствии.

Ну и где тестер? Вот этим скрытным богатеям точно надо было подлить яд, а потом
обчистить, такую выгоду упускаем. Два стакана, следовательно, их двое... Как
вариант, потом принесу что-то за счёт заведения и, возможно, получится их отравить.
Не знаю, зачем, но постучала, и только спустя несколько секунд вошла. Любопытство,
конечно, зашкаливало и хотелось посмотреть, что же за цацы тут восседают, но
портить план не решилась, мало ли ещё скандал закатят, вон какие требования
установили. Поднос отправился на столик, а я, как нормальный воспитанный человек,
пожелала приятного аппетита, наверное, за такой короткий срок тоже сумела примерить
на себя роль настоящего официанта. Развернулась, всё так же пялясь в пол, но
внезапно дрогнула, услышав:

- Анна? Вот так сюрприз.


На одном из стульев развалился граф Трилли, а на другом - тучная чёрная фигура в
капюшоне. Точно сюрприз, граф и убийца, слишком хорошо знаю эти чёрные доспехи, и
кому они принадлежат. Отто повернул голову и я, кажется, побледнела от одного
только взгляда этих пронзающих зелёных глаз. Коленки слегка подогнулись, рефлексы
или эффект неожиданности, не суть. Не подозревала, что мы встретимся вновь так
скоро. Неужто великого ИИ забавляет наблюдать за нами или судьба?

- Что ты тут делаешь?


- прошипел убийца.
Я почти собралась с мыслями и придумала, чего бы соврать, не упоминая наш план о
грабеже таверны, как вступился Трилли:
- Полегче, мой друг. Ты итак отправил бедняжку на съедение Тристану.
- Она сама попалась. Тем не менее, я всё-таки её спас.
- Ты, наверное, хотел сказать, что я её спас.
- Нет. Это я тебе приказал. Не забывайся, Вилл.
Пока эти два до неприличия красивых НПС мерялись причиндалами, попыталась
ускользнуть, но не тут-то было.

- Куда? Ты не ответила.
- Подрабатываю, не видно?
- Не дерзи.
- Я не...
- Ещё раз спрашиваю, что ты тут делаешь?
- Я же сказала, подрабатываю...
- Смешно. Ты думаешь, я поверю в этот бред?
- Отто, ты перегибаешь. Вот поэтому тебя никто не любит, - граф сейчас был слишком
любезен, а его говор в корне отличался от нашей утренней встречи, когда он
советовал сбежать от убийцы.
- Вилл, - опять этот тихий, но такой давящий и жуткий голос.

- Анна, милая, раз уж ты тут работаешь, будь добра, накрой на стол, - граф вообще
никак не отреагировал на угрозы, а зря, вот сейчас появится двойник и как двинет.
Что ж, продолжаем гнуть свою линию. По очереди переставляя содержимое подноса на
стол, уже сама не желала глазеть, но ощущала, как прожигают взглядом меня,
неприятно. Замигал приват, и я восприняла это как спасительную соломинку, чтобы
отвлечься.
Костяшка: Аврора, ты блин где?
Аврора: Могу спросить то же самое.

Костяшка: В зал давай, быстро!


Аврора: Тут Отто.
Костяшка: И? У вас же там всё вроде полюбовно разрешилось. Я уже под таверной.
Аврора: Полюбовно? Ха-ха.
Зарывшись в чат, совсем позабыла о том, что делаю, пустила на самотёк. Очнулась от
того, что схватили за руку. Сначала не поняла и думала оскорбиться, но увидела, как
чуть не пролила вино, наполнив стакан до краёв.
- Благодарю, Анна, - улыбнулся Трилли.
А я, по-моему, раскраснелась. Глупо себя веду, не нравится мне вся эта ситуация.

- И вам спасибо, сегодня не мой день, - отдёрнула руку и поставила кувшин.


Отто прыснул со смеху, а я почувствовала, словно по уши втоптана в грязь, но не
позволила себе просто выбежать в истерике, а, пожелав хорошего вечера, спокойно
удалилась. Пожалуй, в моей привычке держать эмоции внутри есть свои плюсы. Говорят,
что нельзя всё прятать в сердце, от этого напряжения потом болячки вылезают, но на
данный момент я гордилась своим умением за долю секунды принять каменное лицо.
Ничего не понимаю. Да, раньше я бредила красотой Отто, но потом осознала, что это
неважно, меня увлекла игра, а характер убийцы и вовсе отвратителен. Тот же граф
намного очаровательнее, жаль, что его поведение продиктовано не реальными
чувствами, а желанием позлить убийцу, всё это было заметно не вооружённым глазом,
только он ошибся и наоборот его развеселил.

- Лора!
- негодовал Боб, подзывая меня рукой поближе.
- Ты, дрянь такая, что я тебе говорил!
- Господин, они сами попросили меня...
- Сочиняй мне тут! Теперь только проблемы из-за тебя расхлёбывать. Вот же ж...
Боб хотел, было, сам отправиться к таинственным гостям вымаливать прощение, как на
пороге показался Костяшка с бочонком на плече.
- Эй, Боб. Добрый вечер!
- Не до тебя мне сейчас! Завтра приходи.
- Постойте-ка! Так не пойдёт! Я вам не мальчик на побегушках.

- Тогда проваливай!
- То есть мне можно другим передать, что Боб слова своего не держит?
Мужик смачно выругался, схватившись за оставшиеся по бокам седоватые волосы, а я
вот подумала о дискриминации. В нашем чате от тестера мелькали «цветочек» и
«солнышко», а тут трёхэтажный без шифровки и звуковых эффектов.
- Сколько?
- взгляд у Боба всё меньше походил на человеческий, скорее на звериный, полный
безумия.
Если так и дальше пойдёт, а Костяшка продолжит его бесить, то план сорвётся.

- Вы же хотели сами отведать. А теперь просто покупаете кота в мешке?


- змеелюд учуял, что дело пахнет горелым.
- Если у тебя там кот, то проваливай!
- Уважаемый Боб! У меня там такой напиток, который вы в жизни не пробовали и не
могли! Напиток, равного которому ещё нет. Его изобрёл лучший винодел по новому
рецепту. Я сейчас вам предлагаю его заполучить, потому что...
Костяшка решил идти ва-банк, нахваливая и перехваливая мою отраву. Вот так в
мгновение ока я превратилась в лучшего винодела. Теперь вообще не осталось
сомнений, что наша авантюра не имеет шансов на успех. И как бы тестер не
распинался, он уже не сумеет отравить хозяина и занять его место. А я ведь только
ради этого втиралась в доверие к работникам кухни, чтобы они не возмущались, почему
за стойкой чужак, а Боб напился и спит.

Внезапно хозяин побелел и словно пушинка, что для его размеров удивительно,
прошмыгнул мимо меня, залепетав:
- Милорд, прошу простить. Наверняка шум Вас утомил. И эта девка... Она
новенькая... Не извольте гневаться, милорд.
Граф собственной персоной вышел в зал, ну и где та анонимность, которую он так
желал сохранить, что даже официантам нельзя подымать глаза?
- На счёт криков ты прав, Боб. Но вот Анна справляется отлично.
Как бы выразился регулятор цензуры в игре - это «тортик».

- Анна?
Граф кивнул и указал на меня.
- Это Лора, милорд.
- Ах, конечно, Лора. Прости, Лора. Просто в голове засела одна девушка, покоя нет,
ни сна, ни аппетита. Знаете, как это бывает?
Поведение графа всё более меня настораживало. Одно хорошо, подыграл, иначе точно
«тортик».
- Милорд может называть меня, как ему удобно, - присела в реверансе и склонила
голову, не хочу смотреть на это всё.
- Кхм... Милорд... Обещаю, Вас больше никто не потревожит. Изволите ещё чего-
нибудь?
- Боб из узурпатора превратился в пушистый одуванчик, вот что значит «статус».

- Я бы отведал напитка, что предлагает этот молодой человек. Если он действительно


так хорош, то я сам непременно куплю его.
Тысяча тортов! Почему? Какого хрена вообще этот граф вышел в зал? Меня же Отто
пришьёт, если этот отравится, не просто же так у них тут свидание было, значит, они
в хороших отношениях, может даже дружеских. Что делать?
- Простите, милорд. Но я не думаю, что вам стоит пить то, что принёс сюда
неизвестный бродяга, - попытаться остановить всё же стоило.
Костяшка: Что за нафиг? Ты что творишь?

- Отчего же? Вы с ним знакомы? Знаете что-то?


- Нет, что вы. Всего лишь беспокоюсь о благополучии милорда.
- Если милорд желает отведать напиток, то могу заверить в его качестве, - тестер
готов шагать по трупам ради плана, во что я ввязалась?
Аврора: Ты хочешь, чтобы и я на респ ушла!?
Серый_Волк: А чё происходит? Я не врубаюсь.
Аврора: Если он выпьет яд, его друг сломает мне шею.
Костяшка: Он взрослый мальчик, так что ты не причём. Успокойся и не порть малину.

Успокойся. Успокойся? Как я блин могу успокоиться?


Костяшка, Боб и Трилли тем временем подошли к стойке.
- Дорогуша, подай-ка стаканы, - скомандовал змеелюд, устанавливая бочонок.
- Живо, - процедил Боб, заметив моё замешательство.
Думай, думай... У меня есть противоядие, да, осталось только потом убедить графа
его выпить.
- Пахнет чудесно, - прокомментировал Трилли и приложился к стакану.
Сердце остановилось. Что сейчас будет? Боб тоже решил последовать примеру милорда,
дабы не оскорбить.

Костяшка: Волк.
- И мне налейте, - нарисовался рядом Серый, как только хозяин и граф выпили.
- У меня сегодня день рождения.
Задача напарника состояла в том, чтобы задать нужное настроение опьяневшим умам, а
праздник - это веселье. Тестер всё это продумал заранее потому, что первой реакцией
волка после отравления было уныние.
- День рождения?
- оживился граф, в глазах которого зажглись хмельные огоньки.
Нет, ему далеко до того состояния, с которым столкнулся Серый. Либо он тот ещё
алкаш, либо есть мини-иммунитет или артефакт. Боба тоже накрыло, не так сильно, но
всё же прилично, он даже проморгался.
- Это надо отметить, так ведь, Боб?
- весёлый граф предвкушал попойку в честь праздника незнакомца.
- Мыарта!
- прогремел мужик, и из кухни тотчас пулей примчалась одна из толстушек.
- Мыузыку!
Женщина скрылась из виду и через несколько минут вернулась со старыми деревянными
гуслями, уселась прямо на лестнице, что вела на второй этаж, и принялась перебирать
пальцами струны. Должна признать, что играла она отлично, весёлая и гармоничная
мелодия заполнила зал.
Костяшка: Пора спамить в чат, что у тебя днюха.

Серый_Волк: Оки.
Дело пошло, не совсем так, как ожидали, но всё-таки. Боб отругал змеелюда, что тот
принёс лишь один бочонок. Трилли потихоньку набирал кондицию, отчего мне
становилось только страшнее. Хватит ли ему теперь одного противоядия, не потеряет
ли он сознание раньше, чем я успею его напоить? Однако граф внезапно подскочил и,
схватив меня под руки, потащил танцевать. Этого мне не хватало для полного счастья!
- Анна, Лора... Какое из этих имён настоящее?
- дистанцию Трилли держать не умел, а потому прижался поплотнее и продолжал
кружить.

Вырваться не получилось, силушка у этого непися была вкачана не хило.


- Я на работе, милорд. Отпустите, пожалуйста.
- Ах, не надо звать меня милордом. Вильям, Вилл.
- Вильям, меня уволят за танцы с Вами, ведь я должна разносить еду.
- Не уволят, поверь. Хочешь, за этот танец заплачу тебе годовую зарплату?
- Следите за языком, Вильям. Я девушка приличная.
- Так Анна или Лора?
Граф вообще меня не слышал, бесполезно, зациклился на своём, а алкоголь усугубил
ситуацию. Судя по всему, я таки действительно ему приглянулась: загадочная
незнакомка с фальшивым именем, незаметно пробравшаяся в замок, обворовавшая лучшего
убийцу королевства, а теперь подрабатывающая обычной официанткой. Не спорю, вот так
со стороны - очень привлекательное описание. Похоже, граф романтик и сказочник,
значит, довольно юн, хотя я бы дала ему несколько сотен лет, ну ассоциируется с
классическим вампиром, тут уже ничего не попишешь. К тому же, не скажу, что я
красива, но мила. Худенькая блондинка среднего роста, не плоская, хоть и похвастать
нечем. Вот и началось, подкатил ко мне симпатичный граф, как самооценка подлетела к
небесам. Не стану врать, мне это льстит. Но не то. Был бы на его месте Отто, то
лёгкое ощущение «приятно» тотчас бы сменилось на «супер!».

Обернулась на Боба, стараясь взглядом передать посыл: «Ну, сделай уже хоть что-
нибудь, вон новые гости пришли». Люди, вправду, начали по чуть-чуть подтягиваться.
Ну а кто не хочет на халяву сто грамм? Только Боб побежал лично принимать заказы,
ведь кто он такой, чтобы указывать графу? Ну захотелось поплясать с официанткой, ну
ради Бога, подумаешь.
- Я думаю, что Анна тебе подходит больше. Я прав?
- не унимался Трилли.
- Не правы, - может, сменив тактику на агрессию, удастся его оттолкнуть.
- Вам неизвестно моё настоящее имя!

Вместо того чтобы обидеться, граф решил, что пора лезть целоваться. Сверх разум
прям. Почему его ИИ тупит? Благо я успела всё понять и отвернулась.
- А ты не так проста. Это ещё больше раззадоривает.
Ненавижу пьяных, самое время залить в него противоядие, но как это сделать, чтобы
другие не увидели? Да и с таким рвением граф выломает мне все руки, надо схитрить.
Что ж, раз он на меня запал, используем это в своих целях.
- Вилл, - прошептала с придыханием.
- Прошу, не здесь.

Граф наконец отстранился, но на лице отобразилось ликование. Фраза «не здесь» явно
натолкнула его на немного другие мысли и продолжение банкета. Схватив его за руку,
повела к двери за лестницей, где как раз находилась та комната, в которой они
сидели с убийцей. Вжала его в стенку, дотронувшись ладонью к груди, а сама тем
временем открыла инвентарь и взяла пузырёк в другую руку, осторожно вытаскивая
пробку. Не самое удобное занятие. Граф попытался перехватить инициативу, но я вновь
ласково произнесла его имя и покачала головой. Он застыл, хорошо. Надо бы открыть
ему рот, чтобы не сумел отреагировать. Повела рукой вверх до шеи, затем перешла на
лицо. Трилли тяжело дышал, прикрыв глаза. Мне было смешно и одновременно неловко.
Большим пальцем коснулась его губ и нежно дёрнула вниз, раскрывая их. Ещё секунда и
пузырёк оказался у его рта, одним махом влила содержимое, запрокинув его голову,
чтобы глотнул. Эффект неожиданности сработал, вот только граф махом развернул меня,
и теперь я оказалась в западне у стены.

- Чем ты меня напоила?


- его тон был зол и резок, но меня это радовало.
- Противоядие. Я же говорила не пить из бочки.
- Ложь. У меня иммунитет ко всем известным рецептам.
- Этот ты не знаешь.
- Я тебе не верю.
- Короче, я сама изобрела его, сегодня. Понятно? Поверь своим ощущениям. Как
объяснишь, что так быстро опьянел, а теперь в голове смутные воспоминания,
состояние...
- Я всё помню, в деталях.
- Не думаю, ты был настолько пьян, что даже хотел...- я запнулась, сомневаясь, что
стоит об этом говорить, лишняя морока.

- Поцеловать тебя, - закончил граф, а у меня кольнуло в животе.


- Я и сейчас хочу.
- Хватит, всё, да? Хватит шутить надо мной, мне нужно идти работать. А ты
возвращайся к Отто.
Трилли не собирался отпускать, что и подбешивало, и пугало. НПС-маньяк? Есть такая
фракция?
- Ты же обещала.
- Я ничего не обещала.
- Ты сказала «не здесь».
- Вот именно! «Не здесь», а не «я обещаю тебя поцеловать».
- Только что сказала.
- Издеваешься?
- Чем я тебе не нравлюсь?

- Да вот хотя бы своим поведением прямо сейчас. Мы знакомы всего день, и то знакомы
слишком громко сказано.
- Разобрались? Кстати, о твоём новом яде поговорим позже, - дверь слегка
отворилась, а из щели высунулся Отто, с накинутым на голову капюшоном.
Собственно, я ничего плохого не сделала и уж точно почти не виновата, но
почувствовала себя изменщицей, будто застукали за нелицеприятным занятием. Помню, в
садике как-то с мальчиком договорились попробовать, что такое поцелуй, на сонном
часе спрятались в туалете, и туда как раз зашла воспитательница. Сейчас мой стыд
прорывался сквозь каменную маску, и я непонятно как выскользнула между стеной и
графом, желая удрать.

- Настоящее, - Трилли молниеносно словил за запястье и сжал, даже не пошатнувшись,


хоть я вложила всю свою силу в ускорение, а потом и потуги освободить руку, - имя.
- Вилл, ты перегибаешь. Вот поэтому тебя никто и не любит, - передразнил убийца
недавний разговор.
Я решила добить:
- Вот «этим» тоже не нравишься.
Граф разжал пальцы, и меня повело в сторону, я ведь всё это время продолжала
упираться, но быстро сменила траекторию и вылетела в зал. Сердце колотилось, мысли
путались, а в таверне уже прибавилось народу.

Серый_Волк: Ну наконец-то! Назажималась с графом, теперь можно и нам помочь.


Аврора: Вообще-то я жертва.
Серый_Волк: А у меня сегодня «день рождения».
Это что ещё за претензии? Думает, я прохлаждалась, пока они тут изнывали от труда?
Аврора: Ты весь вечер пил и ел, а я моталась как сумасшедшая!!! Так что прикрой
варежку!
Костяшка: Остыли оба. Аврора, иди к стойке. Волк, продолжай «развлекать» гостей.
Ладно, дома всыплю этому наглецу по первое число. Внутри так сильно кипела ярость
и адреналин, что я даже не сразу удивилась, почему это вместо Боба хозяйничает
тестер, а самого мужика нигде не видно.

- Все детали потом. Отнеси эти десять кружек за стол к Серому.


С этим я справлюсь без проблем, но наступило время самой приняться за грабёж, вот
только я вовсе не представляла, как это сделать. Наш именинник изображал пьяного,
потому легко мог на кого-то налететь или обнять. Я же простой разносчик, как мне
подобраться к карманам?
Поначалу я спотыкалась и натыкалась на стоящих гостей, после того как реально
оступилась с кружками в руках и пролила на игрока немного пива - новая стратегия
сформировалась сама. Позже я роняла поднос или что по мелочи, тем самым оказываясь
под столом у особенно пьяных, а потому мои касания кармана были незаметны.

Буквально к двум ночи в таверне творился балаган, сидячих мест на всех не хватало,
а бедная Марта давно выдохлась играть, но продолжала через силу, частенько
фальшивя, но на это никто не обращал внимания.
Костяшка: Плохая новость.
Костяшка: Да не дёргайтесь вы так.
Аврора: Так скажи, что случилось!
Костяшка: Кажется, к нам прикормились другие воры.
Серый_Волк: ?
Костяшка: За угловым столом, близняшки.
Глава 8

За угловым столом в окружении кавалеров сидели две девушки: жгучие брюнетки,


эффектные и сексуальные, со смуглой гладкой кожей и большими карими глазами. Пухлые
губы, грудь пятого размера в бронелифчике, шорты, скорее напоминающие трусы,
высокие ботфорты... Такое впечатление, что они пришли сюда из взрослых
развлекательных программ для капсулы. Да ещё и близнецы, полный комплект.
Отличались только цветом одежды: у одной тёмно-оранжевая, у другой голубая. У
парней в прямом смысле текли слюнки и они глупо гигикали. Девушки не позволяли им
особо распускать руки, но вот сами вполне могли усесться к кому-то на колени или
поманить к себе и дотронуться. Всё-таки женская красота вместе с умом - страшная
сила, и они этим пользовались.

Серый_Волк: Я влюбился.
Очередной самец пал жертвой. Благо хоть Костяшка в своём уме.
Костяшка: Пора показать им, кто здесь хозяин.
Тестер на самом деле стал временным хозяином, даже квест от Боба получил. Граф,
сам того не подозревая, спас наш план своей выходкой. Когда он потащил меня
танцевать, пришло несколько посетителей, мужик побежал их обслуживать, а змеелюд,
не теряя момента, подлил снотворное в его стакан. Запыхавшись, красный Боб, конечно
же, схватил воды прополоснуть горло, в этом и была его роковая ошибка. Понимая, что
сопротивляться своему телу бесполезно, тотчас вручил ближайшему, а им оказался
Костяшка, задание на управление таверной. Бедняга наверняка надеялся, что так он
обезопасит своё заведение, квест как-никак, награда неплохая - двадцать процентов
от прибыли. Вот только мы не совсем честные игроки, что так падки на сам факт
выполнения и галочку.

В этот раз тестер наполнил два бокала чистым «туманом», хоть ранее очень разумно
его экономил. Вступив в права владельца, стаскал к себе все кружки и каждую смочил
на донышке порцией яда, в смеси с пивом эффект получался приличный, да и навар рос
как на дрожжах. Волк угощал лишь одной кружкой, дальше пьяные гуляки самостоятельно
оплачивали свой счёт, а выпить им хотелось всё больше и больше в такой весёлой
обстановке. Как ни крути, а такие вот мероприятия - одна из прелестей игры, людям
не чужда жажда развлечений, особенно молодым.

- Для прекрасных дам от парня за тем столиком, - продекламировала, словно на


концерте, до этого с десяток раз прокрутив фразу в голове, пока шла к этим
барышням.
Кавалеры вокруг встрепенулись и зло уставились в ту сторону, что я указала. Видно
было, что кулаки у разгорячённых бойцов чесались, неважно какой повод, просто, как
же праздник без драки? Однако заметив придурошно лыбящегося и махающего рукой
волка, в момент поутихли. Всё-таки именинник, да и уже бро, бухали вместе.
- А, Сёма. Это у него, короче, днюха сёдня. Это он всех собрал тут, - более-менее
внятно пробасил один из парней с щетиной и бугрящимися мышцами.

Семён, Сёма... Волк насмотрелся на мои махинации с именем и нагло слямзил.


- Да, этот парень сегодня всех угощает, такое впечатление, что денег немеренно.
Вам, кстати, как дамам, заказал наше лучшее и самое дорогое вино, - моей задачей
было уговорить их отхлебнуть хотя бы чуть-чуть, усыпить бдительность.
Одна из близняшек, та, что в голубом, очаровательно улыбнулась и помахала в ответ
Серому, а потом, подняв стакан, будто бы чокаясь с воздухом, выпила. Рыбка клюнула.
Сестра ошарашено глядела, как девушка залпом осушила стакан, а после полезла
целоваться к первому, подвернувшемуся под руку.

- Воооооооу!
- протянул хор ухажёров, одновременно радуясь за друга и завидуя ему.
- Ты что творишь, дура!
- прорычала сестра и отдёрнула блудницу за плечо.
- Отвянь, Саша!
- возмущённо провизжала девица, а Саша оторопела, хорошо так застыла, кажется, даже
глаз задёргался.
- Что за херня? Что ты ей принесла?
- кинулась на меня разъярённая близняшка.
Один из парней, потрезвее остальных, немного щуплый, но очень высокий, успел её
перехватить и прижал, явно надеясь, что ему перепадёт от второй красотки:

- Саммер, ты чего? Кто ж виноват, что она пить не умеет. А я-то думал, почему вы
толком ничего не заказывали.
- Лапы убрал!
- Ты бессме...ик...тный? Какой буя Винтер обижашь?
- вмешался в хлам убитый счастливчик, светловолосый и массивный, чем-то похожий на
свинку-бодибилдера.
- Угомонись, алкашня, - парировал дылда.
«Алкашня» перевалился через стол, плюхнулся, поднялся, а потом заехал здоровенным
кулаком по челюсти якобы обидчика его дамы. Тот немного не ожидал, показательно
насмехаясь над попытками пьяного игрока напасть. Отлетевши к соседнему столу, он и
сам взбесился, да и негоже терять лицо, ведь толпа утихла, едва заслышав первые
крики, а теперь собралась и наблюдала, предвкушая месиво. Вот и драка подъехала.
Маты опять звучали без цензуры, видимо, регулятор здесь бессилен, враги же поливали
грязью друг друга, морально дезориентируя перед боем. На минуточку мне это
напомнило всякие рэп баттлы, чем круче унизил, тем радостнее загудели зрители.

Костяшка даже не пытался хоть как-то им пригрозить или остановить, ведь этот шум
отлично дополняет антураж и маскирует нас. Зато Марта, бросив гусли, капитулировала
на кухню, охая и чертыхаясь. Саммер - единственная, кто пытался их разнять, не
стесняясь в выражениях, обзывала их самыми последними словами. Её взгляд устремился
на змеелюда, ища поддержки, как у хозяина заведения, но тот лишь ухмылялся. Девушка
вихрем подлетела к стойке.
- Ты! Это ты во всём виноват!
- прошипела она.

- Не понимаю, о чём ты, - довольное лицо выдавало тестера, но он и не собирался


скрывать своё превосходство.
Всё-таки близняшка не была истеричной и тупой, а потому, проанализировав ситуацию,
сменила тактику на более ласковую и соблазнительную.
- Слушай, - пропела она сладко.
- Я догадалась, что замешан ты. Это очень круто, но давай договоримся. Поверь,
плата тебя устроит, - и налегла своими буферами прямо на стойку, открывая взору все
прелести.
Главное, чтобы он не повёлся. Только бы он не повёлся! Я бы могла сейчас
вмешаться, караулю неподалёку, но, чувствую, толку от этого будет мало.

Костяшка положил руку на плечо девушки, нежно провёл пальцами по коже до самой
груди, погладил и слегка сжал. Вот как берут крепости! Предатель! Что за животные
инстинкты! Мозг его вроде раньше не между ног находился, а где надо! Саммер терпит,
сильная. По напряжённой позе заметно, что ей ох как неприятно. Я бы так не смогла.
Пусть кто-то и скажет, что это не реальное тело, но считано-то капсулой с
оригинала, к тому же ощущения весьма правдоподобны. Если бы со мной кто-то так...
Непроизвольно сглотнула, представив. Убью на месте! Уничтожу!

- Ты правильно догадалась, - мило прожурчал змеелюд.


- Я способен вернуть твою сестру к норме. Уйдёте по добру по здорову. Двести
золотых.
- Тварь!
- мигом отстранилась Саммер и яро выплюнула оскорбление ему в лицо.
Согласна, но тварь умная. Прости, что сомневалась в тебе, лидер. Прям аж гордость
накатила, так сопротивляться. Устоял воин, не сдался. А, может, он того? По
мальчикам?
- Двести десять золотых, - нахально оповестил тестер.
- Я... Тебя... Закопаю...
- наверное, в мыслях она уже это делала, пока чётко проговаривала каждое слово.

Тем временем свинка-бодибилдер и дылда наконец сцепились, прекратив пустые угрозы.


Первый явно побеждал, боец ближнего походу, типичный танк, если вспоминать лекции
Кирилла. Он через раз попадал кулаками по сопернику, тот корчился от боли, но
продолжал уворачиваться, впрочем, врезать так и не смог. После непродолжительных
кошек-мышек, громила всё же вмазал дылде по носу, расквасив до крови, почти
нокаутировал. Поверженный валялся на полу, но всё ещё был в сознании. Никто не
ожидал, что он расхохочется. Свинка хотел его добить, но тот успел харкнуть:

- Глянь.
Пьяная близняшка вовсю лобзалась с новым ухажёром, прям на том же месте.
- Ах ты падла!
Парень двинулся на парочку, явно намереваясь навалять именно Винтер. Во-первых, он
всё ещё был пьян, во-вторых, в мгновение очутился проигравшим, хоть и выиграл. А в-
третьих, это РПГ, здесь разрешено бить женщин, иначе как сражаться с воительницами
разного рода. Никто не желал его останавливать, может, считали, что потаскушка
должна получить по заслугам, может, своеобразная месть от лица тех, кому не дали.

Саммер уставилась на Костяшку, моля о помощи, сестре итак досталось, считай, не по


собственной вине. Такой позор, плюс отлетит на респ, двойной позор. Да, игра. Но в
виртуале всё принимается за чистую монету, порой забываешь, что это не взаправду. К
тому же, близкий человек. Я бы на её месте сама побежала драться с громилой. Даже
жалко её.
- Напоминаю, двести десять золотых, - тестер был непреклонен.
В руках девушки появился мешочек, она со всех психов кинула его на стойку,
создавая громкий «бам» от удара монет по дереву. Костяшка дотронулся и перенёс в
инвентарь, а через несколько секунд заорал на весь зал:

- А ну разошлись! Отставить! Итак бедлама натворили. Что за скоты! С вас двух


штраф, по десять монет, за разгром. Рассосались, быстро! На выход, давайте!
- Слыш, босс, не борзей, а!
- вякнул кто-то из толпы.
- Лора, дорогуша, приведи стражу, пожалуйста, - я вздрогнула, не ожидая, что ко
мне обратятся, но кивнула и засеменила к выходу.
К стражникам я, конечно, не пойду. Не нужны лишние проблемы, но это вполне
напугает народ. Пора бы им разойтись, почти четыре утра, уверена, что заработали мы
не хило, учитывая мешочек от Саммер. Я выдохлась, а ну всю ночь пробегать с
кружками. Только сейчас ощутила, что ноги ноют, неужто пониженная выносливость
выражается так непривычно? Хотя, боль - отличный повод покинуть игру и отдохнуть,
не спорю.

Люди недовольно зацокали-заукали, но разбредаться начали. Никому не охота на


разборки со стражей. Так что в течение пяти минут зал опустел, причём Серый тоже
слинял, но у него есть отмазка - так приказал тестер. Остались только близняшки и
мы.
Змеелюд ловко добавил противоядие в стакан с водой, причём так, что стойка
полностью заслоняла его махинации, а потом передал Саммер. Сестра поначалу
отказывалась пить, что-то расстроено и неразборчиво излагая, на жизнь, небось,
жалуется. Так что мы насильно залили ей в рот жидкость.

Винтер потрясла головой, а затем оглядела зал. Да, разруха и грязь, посетители вели
себя, как точно подметил змеелюд, словно скоты. Сломанный стол, кружки и лужи на
полу, выпивка даже кое-где на стенах. Ну и огрызки с костями, нашлись голодные, что
кроме питья пришли и пожрать. Девушка спешно потрогала свои распухшие губы и
протянула:
- Фаааак...
- обхватив лицо руками и согнувшись пополам, будто живот болит.
Вспомнила. Сожалею. Хоть поначалу я и пылала презрением к этим красоткам, не
столько из-за воровского соперничества, сколько их внешности и способности
манипулировать мужчинами, теперь же испытывала сочувствие, женская солидарность что
ли. Вот они держали марку картинок, мол, восхищайся, но не тронь, а теперь всё
пропало. Эти показушность и выставление себя, как мяса для похоти, сыграли с ними
злую шутку. Винтер могла бы и сдержаться, алкоголь - лишь пинок, но не полноценный
шаг.

Саммер приподняла сестру, что-то приговаривая ей на ухо, успокаивая, и повела к


двери. Уже у порога они остановились, и Саша, не забыв об обиде, кинула напоследок
Костяшке:
- Мы с тобой ещё встретимся, обещаю!

* * *
В игру можно не спешить, толпу-то на рынке разогнали, значит, имею полное право
выспаться, так что будильников не заводила, разрешив себе полентяйничать. Скорее
всего, моральная усталость, но на тело это влияет не меньше, хотелось поваляться
несколько часиков. Не знаю, что за фигня, фантомные боли или как, но вот ноги
гудели и я получила нереальный кайф, закинув их на мягкую постель. Задремала сразу,
только спала недолго, всё-таки лежачий образ жизни отбирает у нас эту прекрасную
привилегию - окунуться в небытиё. Помню древние шутки про «выпасть из реальности»,
теперь выпадать не надо, есть способ куда позанятнее.

Разлепив глаза и так помедитировав минут десять, осознала, что мне скучно.
Последние дни оказались насыщены событиями, не всегда приятными, но от того не
менее интересными и захватывающими, потому организм желает добавки, к такому темпу
привыкаешь, даже не осознавая. Сварила тридцатку пельмешек, потом поглотила,
запивая чаем, и залезла в капсулу. Ну и что, что я маленькая хрупкая девушка? Жрать
- это вот прям моё, будто бы рождена для этого.
В отличие от напарников, я не дожидалась распределения прибыли, а тотчас ушла в
реал. Надуть не получится, ведь перед делом вступили в группу, потому видна сумма.
Срубили очень жирно, не ожидала вовсе. Волк самолично почти триста золота
наворовал, герой вечера, я вот всего шестьдесят две монеты, хотя для той, кто
мотался туда-сюда, очень и очень достойно. Бочка яда ушла за полтинник, пьяный Боб
не думал спорить, можно было бы и повыше цену накрутить, но тогда тестер осторожно
прощупывал почву. Плюсом развод близняшек и штраф с подравшихся. А вот выручка
таверны за пиво и еду едва добралась до двадцати золотых, а заказов и «повторить»
было ого-го, всё-таки продовольствие - не выгодная ниша.

При входе открыла приват и получила на счёт заслуженные двести восемнадцать


золотых. Костяшка поделил честно, ведь по сути, каждый внёс равнозначную лепту, а
на бюджет операции скидывались все. Кроме того, от него имелась приписка, что в
шесть вечера мы должны вернуться в особняк, ибо наклёвывается новое дельце. Ну, как
дельце, вчера в таверне гуляли не только игроки, но и несколько неписей, опоив их,
можно легко вытянуть информацию, что змеелюд и сделал. Так вот, в Мадос приехали
бродячие артисты, которые целую неделю, по вечерам, будут давать концерты в Зелёном
Амфитеатре. Открыла карту, раньше не сталкивалась с этим названием, да, есть, на
другом конце города, в южно-восточной части. Значок похож на римский Колизей, а
кругом парк: пару маленьких озёр, беседки и буйство зелени. Совсем забыла о
красотах мира, пусть и виртуального, с этой прокачкой, но кто ж в курсе, в какой
момент всё покатится к чёрту, борьба за власть всё-таки. Думаю, пока тихо из-за
недавнего запуска игры, а только большая часть игроков преодолеет рубеж в десятый
уровень, как начнётся жара.

У меня в наличии часа два для себя и, в принципе, есть одна любопытная задумка. За
те десять минут глядения в потолок возникла вот какая идея: «А не сходить ли за
зарплатой к Бобу?». Прикинув все за и против, решила, что таки прогуляюсь. Я ведь
не замешана в ограблении таверны, если об этом наверняка не знать, тем более,
всегда можно спрыгнуть, я и железные аргументы придумала, заодно отлично
попрактикую обман. Ну а в случае неудачи опять обернусь кошкой и дам драпу. Да,
пусть и просьба о заработной плате выглядит мелочно по сравнению с фактом, что мы
итак его обчистили, но вот отомстить и потрепать нервы - бесценно. Плюс интересно,
что там сейчас творится после нас.

На пороге дежурной улыбкой встретила Элисия:


- Привет-привет, подруга. Снова хочешь поработать?
Нет, ничего страшного, конечно, но когда мы успели подружиться? Думаю, ей
специально прописали в характере фамильярность, чтобы с клиентами вела себя
панибратски.
- Работать, увольте. Я за оплатой.
- А зря, - хитро шепнула она.
- Граф с самого утра тут околачивается, о тебе спрашивал, даже соизволил в общем
зале сесть.
Трилли? Вот только его на мою больную голову не хватало!

- Не оборачивайся, дуроч-ч-чка.
- Пугает он меня.
- Не глупи, мужчина красивый, богатый. Лишь за одну ночь столько заплатит, что
забудешь о подработках. А если удастся в наложницы попасть, так вообще в золоте
будешь купаться и шелка носить.
- Откуда такие познания на его счёт?
- Да я так, в общем, - на секунду замялась девушка.
- Ты мне лучше скажи, что вчера случилось.
- Двое напились и подрались из-за дамы, - сомнений не возникло, что спрашивает она
именно об этом, ведь сейчас место сломанного стола пустует.

- Настоящие мужчины!
- томно вздохнула Элисия.
Не соглашусь, кулаками всякий горазд махать, особенно по пьяни, не в этом
заключается мужественность. Не хочу разводить философию, но настоящий мужчина, в
моём понимании, не должен реагировать на тупые провокации, а быть выше этого. Не
заставлять переживать свою избранницу, что хоть здесь и сейчас один на один он
раздавит противника, но потом в закоулке его встретит толпа с ножами или
пистолетами. Только глупая и капризная девушка оскорбится, если за какое-то кривое
слово её парень не разобьёт обидчику нос, умная же сама его остановит, уговорит не
обращать внимания. Если любишь - не отправишь на безрассудный риск. К тому же,
чужое мнение - это не то мнение, что стоит брать в расчёт. На мужчине лежит
безопасность семьи, а не безопасность образа женщины в чьих-то глазах, не
обязательно крутить всем вертухи за неугодные слова. Да и, если уж так разобраться,
тот дылда ничего плохого и не сказал.

Благо один из посетителей окликнул официантку, так что мне не пришлось с ней
болтать на бессмысленные темы о том, какая я головою стукнутая, что отказываюсь от
знатного ухажёра. Ну не теку я от него, бывает же такое. Меня наоборот раздражает
его сверлящий взгляд, а интуиция подсказывает, что меня он дожидался не просто так,
слишком сильно задела его самолюбие. Тут два варианта: продолжение штурма либо
месть. И оба меня в восторг не приводят.
Не теряя времени, подошла к стойке, Боб как раз закончил разговор с каким-то
парнем в костюме каратиста: кофта по типу халата и широкие штаны. Явно кто-то из
сумасшедших донатеров, волк недавно распинался, что видел на центральной площади
парня в костюме баскетболиста и с мячом. Мда, и зачем разрабы впихнули подобную
ересь, совсем же из атмосферы выбивается.

- Добрый вечер, господин.


- Чего тебе, девка?
Мужик был ещё злее, чем вчера, хотя, казалось бы, куда уж. Волосы торчком, глазища
красные и брови так нахмурены, что слились в единую монобровь.
- Вам вчера нездоровилось, а Ваш заместитель сказал, что не имеет права
распоряжаться деньгами, потому велел прийти сегодня за оплатой к Вам лично, -
совсем не вяжется с моей боязнью врать, но дурачить Боба доставляло удовольствие,
потому ни разу не запнулась, голос невинный, говор вежливый - ангел небесный во
плоти.
Хозяин нервно раскрякался, вероятно имитируя смех.
- Как же, не имеет права! А тебе не заплачу, удрала, даже в зале не прибравшись.
- Так я хотела, осколки смела, но Ваш заместитель наказал домой идти, сам
справится.
Мне это определённо по вкусу. Вот так вот сваливать всю грязь на тестера, а
главное ведь, не докопаешься! Естественно, ничего я не убирала, даже пальцем не
прикоснулась, хватило опыта с мытьём полов, но кто ж докажет?
- Здравствуй, Лора, - граф не заставил себя ждать, и хоть я была осведомлена, от
его голоса внутри что-то неприятно сжалось.

- Милорд, что-то угодно? Ох, эта рыжая бестия, клянусь, сам её выпорю, вот этим
ремнём, что не подошла к Вам, - принялся распинаться Боб, показательно вытаскивая
ремень из штанов.
Удивительное зрелище - превращение в болванчика за долю секунды, хотя только что
рычал на всех и рвал, как Тузик грелку.
- Добрый вечер, милорд, - получилось как-то нерадостно.
Трилли полностью игнорировал Боба, сосредоточившись на мне, вот чую, не к добру
этот прищуренный взгляд и наглая ухмылка.

- Я всё думал, хватит ли тебе наглости вернуться. Ведь вчера с дружком, ну тот, что
вино принёс, итак хозяина опростоволосили.
Чёрт! Вот как? Месть, значит. Так и думала, что симпатия ко мне - сказки. Не дала,
так теперь на себя пеняй, буду гадости устраивать, чтоб страдала. Неужто некоторые
мужчины и вправду считают, что таким вот образом очистят свою честь? Глупо и жалко,
низко и подло. Нет у тебя чести и гордости, граф, всё напускное, маленький
обиженный мальчик. Да, это, пожалуй, главный недостаток в твоём арсенале. Любить
«капризного ребёнка» - себе дороже, один стресс. Вон уже дерьмо полилось изо всех
щелей. В принципе, зла я тебе никакого не сделала, не подставляла, не обворовывала.
Разве что Отто потом всю ночь стебался и подкалывал, только я-то тут опять же не
причём. Но ты сам сделал свой выбор и, как говорится, не пройдёшь! Это война,
Вильям-Вилл! Пусть в первые секунды я почти запаниковала: Боб перевёл ошалевший
взор на меня, именно недоумённый, а не яростный или подозревающий. Это помогло
собраться с мыслями, теперь поняла, что нападки-то совершенно ничем не подкреплены,
а вот я вполне могу оклеветать извращенца.

- Милорд, как вы можете так говорить? Понимаю, отказала Вам, хоть должна была
считать честью предложение оказаться в Вашей постели. Но я девушка приличная, а ещё
у меня жених есть. Я же Вам объясняла, поймите верно.
Боб повернул голову на графа, мину которого перекосило от ответного удара, с
эмоциями у него явные проблемы, какой-нибудь прямолинейный либо вспыльчивый.
Надеюсь, мне мужик поверит охотнее, видел же, как Вилл потащил меня танцевать. Мы
доверяем собственным глазам и ушам более, если стали свидетелями, чем каким-то там
«фактам».

- Я? Предлагал?
- пыхтел парень, а через мгновение уголки его губ довольно дёрнулись.
- Ха! Ты сама потащила меня в укромное место!
Это Боб, пожалуй, тоже наблюдал. Молодец, отыгрался. Тут либо я признаю, что
пыталась его «соблазнить», либо раскалываюсь на счёт противоядия. Сволочь. Но я не
уступлю, не надейся.
- Ах, милорд, - и голову так пониже, всхлипнуть, голос дрожащий, не зря же сила
девушки в её слабости.
- Я пыталась оттолкнуть Вас во время танца, но Вы были пьяны и не слушали. Вы же
чуть руки мне не переломали в порыве похоти, прям тут бы в зале...

Расплакаться труда не составило, воображение нарисовало эту картинку само и мне на


самом деле стало себя жалко. Плюсом я вспомнила обо всех обидах в игре и вот тут
реально накрыло. Боб расчувствовался, предложил воды. Видимо, он не из тех, кого
бесят бабские слёзы, на него они как раз таки действуют.
- Милорд, не серчайте, но у нас тут пристойное заведение, а не какой-нибудь, -
следующее слово мужик прошептал, приложив ладонь ко рту, - «бардель».
Граф осознал, что проиграл, в очередной раз. Так что мне не стоит расслабляться, а
наоборот ждать нож в спину в скором времени. Боб же сунул руку в карман, достал три
золотых монеты и, положив на стойку, пододвинул их ко мне, мол, бери и иди, чтоб
этот нахал снова к тебе не цеплялся. Глаза мужика выражали боль и сочувствие, было
в них что-то по-отцовски тёплое. Внутри заскреблись кошки, проснулся стыд. Хороший
же человек, а мы с ним так по-свински.

- Благодарю, господин. Хорошего вечера, - пора уходить, итак внеплановая заминка


возникла.
- Стой!
- в руках графа материализовался мешочек, и он тотчас кинул его на стойку с
безразличным видом.
- За неудобства.
Эм... Что? Раскаивается? Пытается купить, раз с образом негодяя не получилось
закадрить? Моя жадная душонка нашёптывает, что надо брать. Однако едва заметное
движение от Боба - поджатые губы - отрезвляет. Да, взять деньги означает моё
прощение и намёк, что я готова продаться за золото.

- Вы итак достаточно оскорбили меня, милорд. Мне не нужны Ваши деньги. Прощайте, -
слегка поклонилась головой Бобу и рванула к двери, чтобы снова не остановили и не
догнали.
Выйдя на улицу, ощутила облегчение и... любопытство. Как отреагировал граф? Что
скажет Боб? Обернулась кошкой и запрыгнула на подоконник. Мои обострённые слух и
зрение позволяли довольно чётко видеть через мутное стекло и слышать их беседу.
- Почему ты дал ей другие монеты? Я же просил!
- строго процедил Трилли.

- Милорд, - сникший перед статусом мужик тщательно подбирал слова, но от


собственных убеждений отказываться не желал, - неужели Вам мало других девчонок? Вы
господин заметный, так оставьте бедняжку в покое. Я ведь не дурак. Вы сказали, что
это благодарность ей за обслуживание, но я-то заметил, что среди монет есть
отслеживающая.
Отслеживающая монета? Такое бывает? Да уж, это в корне меняет всю систему
воровства, так и попасться - раз плюнуть. Получается, Боб меня предупреждал, а не
отстаивал честь и достоинство.
- Понимаю, факт малоизвестный, - продолжал хозяин, реагируя на удивлённый взгляд
графа.
- Но мне дело велит знать, таверну ведь не раз пытались обокрасть, так что и у меня
в запасе имеется парочка.
- Надеюсь, вы такую подсунули тому умнику?
- злорадно ухмыльнулся Трилли.
- Конечно, кто ж откажется от лишнего золотого, бесхозно лежащего в ящике стола.
Так что скоро найдётся голубчик.
Аврора: Тревога! Ни ногой в особняк! Если уже там, то быстро валите!
Серый_Волк: ?

Аврора: Боб подсунул отслеживающую монету, после делёжки не известно у кого она, но
точно у нас. Раскрывать базу нельзя!
Серый_Волк: «Огуречик» хитрый!
Первым делом отписалась в чат, потом только начала связно думать и анализировать.
Да, я очень беспокоюсь о своей точке возрождения, но это не всё, также обидно за
мастерские, что Костяшка оборудовал на первом этаже. Если монета у тестера или
волка, то всё путём, предупредила. Погодите, а если монета у меня? Я же по привычке
спрятала добычу под матрас. Вот дура! Вот дура!

Сорвалась с места и на всех парах помчала в особняк. Хоть бы успеть! Брусчатка,


ноги, колёса телег. Успеть что? Как я определю эту проклятую монету среди двухсот
восемнадцати таких же? Сомневаюсь, что подобную вещь система вот так запросто
подсветит или на ней окажется заметный не вооружённым глазом отличительный знак. Не
важно, главное, чтобы не рассекретили дом.
Широкая дорога, родной узкий проулок. Надеюсь, что меня ещё никто не поджидает.
Хотя, сколько я смогу так убегать со своеобразным магическим маячком в инвентаре?
То-то же! Эх, и вот зачем Боб меня защищал перед графом, теперь будет неимоверно
стыдно, если приволокут, как преступницу. Выкинуть монеты? Самый крайний случай.
Жалко, да и жаба душит. Разом потратить? Как вариант, ведь, возможно, у купца тоже
в мешочках прятались подобные трекеры, но тогда я взяла уровни и, сама того не
подозревая, спасла себя от опасности. Но для седьмого левела нужно триста пятьдесят
монет, так что средств катастрофически не хватает. Всё, что приходит на ум -
ювелирка: всегда дорого, всегда в цене. Одним махом избавляюсь от метки и
инвестирую в будущее, но тут так же имеется подвох. Ювелир наверняка способен
определить необычные деньги... Ну и пусть! Пан или пропал, всегда могу слинять.

Взбежала по лестнице, небрежно отшвырнула матрас и, открыв инвентарь, мигом забрала


деньги. Не теряя ни секунды, погнала к ближайшему и отчасти знакомому ювелиру, у
которого сбывала утварь из драгметаллов. По сути, ложки и подсвечники уже сигналили
ему, что я не в данжах прокачиваюсь и уж точно сама не изготовляю, так быть может и
на монету ему с высокой горы, это ведь прибыль, она не фальшивая, просто
отмеченная, и всего одна.
Как говорится, с корабля на бал, лишь шагнув на порог, поздоровалась, даже не
соблюдая причудливых уважительных конструкций:

- Здрасьте, есть что особенное? Деньги - не проблема.


Худенький старичок с крючковатым носом вопреки моим опасениям не удивился и не
прогнал, только помедлил, осматривая с головы до пят и щурясь при этом.
Переодеться, как это со мной бывает, в этот раз не забыла, и скинула капюшон при
входе, чтоб зря не нервировать. Что ни говори, а харизма и репутация тут играют не
последнюю роль, а то, что моё лицо ему знакомо - самый жирный плюс в мою пользу.
Следом положила на стойку один золотой, задабривая и подтверждая собственную
состоятельность. Если мне необычайно повезёт, и это та самая монета, то продавец,
скорее всего, сообщит мне, ибо сую ему под нос не весть знает что в самом начале.
Ну, а ежели монета обычная, то вложение в улучшение отношений никогда не помешает.

- Ищешь что-то конкретное?


- ювелир зыркнул на деньги и одним движением сгрёб себе в карман, настроившись на
деловой лад, вмиг откинул любезности, последовав моему примеру.
- Что-то дороже сотни золотых и с соответствующими эффектами.
Это требование я сформулировала по пути сюда, потому как неписи любят
расспрашивать и ставить в неловкое положение. Не знаю, чего я хочу, не знаю! Мне
надо избавиться от метки, как можно скорее и выгоднее. Не спорю, лучше было бы
закупить партию чего поменьше, а затем по отдельности толкнуть и навариться, но,
во-первых, нет времени, во-вторых, я не умею навариваться.

- Дороже сотни?
- его тёмные глазки хищно сверкнули.
- Я тебя понял, - и шустро скрылся за одной из дверей, что вела на склад или в
подсобку или куда там, без понятия.
Вернулся быстро и, что радовало, с более плоским подобием сундука в руках. Вот так
сюрприз, нет, Кирилл говорил, что у каждого уважающего себя торговца всегда в
загашнике что-то ценное припрятано, вот только надо перед ним расстилаться и
уговаривать, набивать репутацию и мотаться с квестами, чтобы показал тебе свои
закрома. Я даже не надеялась на подобный исход, а спрашивала только для того, чтобы
сократить время просмотра каталога. Аларик, так гласил ник над НПС, поставил ящичек
передо мной и приподнял крышку. На чёрном бархате аккуратно лежало порядка десяти
предметов: медальоны, браслеты, кольца и брошь. Только из-за внешнего вида каждое
изделие уже хотелось купить: начищенный до блеска металл, искусная резьба, лепка и
плетение, сверкающие камни.

В голове тотчас промелькнула мысль, а не схватить ли это всё и дать дёру без
оглядки? Однако расслабленность старика настораживала, значит, есть подвох, если не
дурак, а он таковым не является, видно хотя бы по взгляду, к тому же у дурака вряд
ли бы дела с ювелиркой шли хорошо, просто так рисковать и терять подобные вкусные
вещи не стал бы. Омрачал ситуацию лишь один факт - время, приходилось касаться и
фокусировать взгляд на одном предмете, потом убирать логи и повторять со следующим,
а не как в каталоге просматривать по поиску и сразу несколько штук.

Брошь Тэиили
Бонусы: +10 к харизме, 50% удачи.
Способности: «В центре внимания» - все в радиусе 10м обращают свой взор на Вас,
активация - 10 маг.ед., перезарядка - 3часа.
Цена: 160 золотых
Медальон Пламя
Бонусы: +10 к интеллекту, +10 к ловкости
Способности: «Три огненных стрелы». Внимание, способность работает лишь при
наличии умения «лучник», лука и стрел из невоспламеняющихся материалов. Активация -
15маг.ед., перезарядка - 10 минут.
Цена: 240 золотых
Медальон Ученика
Умения: Ваше умение, не достаточно развитое, но в наличии, достигает отметки
«ученик/подмастерье». Внимание, при снятии медальона новое умение, полученное
обманным путём, будет заблокировано до момента поднятия предыдущего естественным
либо обманным способом.
Цена: 100 золотых.
Браслет Наиф (правый)
Умения: «Владение маленьким клинком» на минимальном уровне отметки «ученик».

Сет: «Наиф»
Внимание, при наличии обоих браслетов появляется способность «Укол» - точное
попадание в незащищённое место у противника, активация - 10маг.ед., перезарядка -
1час.
Цена: 105 золотых.
Браслет Наиф (левый)
Умения: «Владение маленьким клинком» на минимальном уровне отметки «ученик».
Сет: «Наиф»
Внимание, при наличии обоих браслетов появляется способность «Укол» - точное
попадание в незащищённое место у противника, активация - 10маг.ед., перезарядка -
1час.

Цена: 105 золотых.


Стандартное кольцо регенерации
Бонусы: Ваша естественная регенерация увеличивается в 3 раза.
Способности: «Спасение» - восполняет шкалу здоровья на 200хп. Внимание, если ваша
шкала меньше двухсот единиц, то она просто заполнится. Активация - 50маг.ед.,
перезарядка - 12часов.
Цена: 350 золотых.
Кольцо Начинающего Воина
Бонусы: +10 к силе, +5 к ловкости

Способности: «Сбить с ног». Внимание, расстояние между Вами и противником не


должно превышать 1 метр. Активация - 5маг.ед., перезарядка 1час.
Цена: 150 золотых.
Кольцо-накопитель (мана 0/1500маг.ед.)
Бонусы: +5 к интеллекту
Цена: 125 золотых
Кольцо Ветра
Бонусы: +5 к интеллекту
Способности: «Воздушная подушка» - возможность держаться в воздухе 10 секунд.
Активация - 25маг.ед., перезарядка - 30 минут.

Цена: 130 золотых


Кольцо Шип
Бонусы: +5 к силе
Способности: «Пробивной шип» - шип диаметром в 1сантиметр и длиной в 10
сантиметров, способен пробить броню ниже редкого уровня с вероятностью 70%.
Внимание, шип напрямую вырастает из кольца. Активация - 15маг.ед., перезарядка - 1
час.
Цена: 112 золотых
Прочитав описание каждой побрякушки, я чуть не затопила лавку слюнями. Вот оно
что! У каждого правила обязательно должен быть обходной путь. Пусть мне и не
дозволено развивать магию и использовать её вариации в разной степени, но вот
нахватать таких предметов и пожалуйста, упакованный и опасный боец. Запрет на
следующее умение только при повышении уровня имеющегося теперь тоже меня не
ограничивает, точнее мои мысли и планы. Главное - деньги, и вот как теперь накопить
на седьмой уровень, зная, что здесь лежит столько полезного добра?

Безумно жаль, что кольцо регенерации превышает мой бюджет, очень ценная штука.
После того как игроки заметили неладное с восстановлением хп, а именно - скорость
восстановления оставалась начальной, насколько бы ты не поднял уровни или
выносливость, появились закономерные выводы. В Битве регенерация жизни -
статический показатель, какую расу взял, как начальные очки распределил, такой
живучестью впоследствии и придётся довольствоваться, разве что приобрести подобное
колечко, выпить кратковременный эликсир или получить баф. Мой реген хп - 1,59хп в
секунду, в принципе, для небоевой профы достаточно, учитывая сам объём жизней в
147хп. Но, согласитесь, страховка никогда не помешает, особенно, если вляпаюсь в
ситуацию с мобами или пкшерами. Вот только цена равна седьмому уровню, так что пока
не судьба.

Методом исключения сразу же выбывает пламя, так как нет ни умения, ни лука и стрел.
Да и вообще, может, так рассуждаю от незнания, но особой пользы в этих огненных
стрелах не вижу, примитивно, банально, не интересно. Пожалуй, брошь пока тоже
отодвигается на задний план, ибо подходит лишь для узкоспециализированного грабежа
с представлением, когда один отвлекает, а все остальные рейдом обирают толпу.
Сдаётся мне, что тот караван использовал такую же способность, иначе не объяснить
завороженных зрителей. Пока подобного плана у нас нет, поэтому возможность внимания
стоит просто держать в голове. Как бы не вопила жадность, но накопитель мне на
данный момент не горит, не так много маны трачу, а серёжек Костяшки вполне хватает.
В отличие от хп, восстановление маны растёт при поднятии характеристик, только у
магических рас в ускоренном темпе. А вот всё остальное очень даже перспективно и
полезно.

Первыми в глаза бросаются браслеты, ведь у меня есть отравленный клинок, и уж точно
лучше уметь им хоть как-то пользоваться. Вот только практичность подсказывает, что
целесообразнее обойтись одним браслетом, способность не к спешке, а вдобавок купить
что-то ещё. Медальон ученика откроет новые перспективы, так как сразу повысит
уровень ядоварения, значит, смогу взять сверху какое-нибудь нужное умение. А
кольцо-шип своим описанием рисует в голове эпичные картины, где секретное оружие
устраняет врага и спасает из передряги. Кольца воина и ветра хоть и имеют
привлекательные способности, но мой бюджет не позволит купить их в купе с чем-то
другим, дороговато, а брать одну плюшку вместо двух считаю опрометчивым решением.

В конце концов, выбор был сделан, и украшения тотчас заняли свои слоты. Проблема
только в том, что у меня ещё осталось золото в кармане, и монета точно находилась
там, ведь ювелир без вопросов принял оплату, ни тени недоумения или недовольства
или страха не промелькнуло на лице. А что, если монета до такой степени каверзная,
что пока лишь она не останется в кармане, то потратить её нельзя? Чёрт! Почему я
раньше не додумалась до такого вывода. Выложила бы все деньги, оставив лишь одну
монету, вот она бы и оказалась порченной. Не факт, но интуиция во всю глотку орёт,
что вывод правильный. Так, стоп, если вывод правильный, то Костяшка никак не мог
передать монету мне и волку.

Костяшка: Божечки... Ну и нубы...


Костяшка: Монета давно уже у какого-то попрошайки, я её даже в инвентарь не клал,
пакость редкостная, в кружке вынес и выкинул.
Ах да, у нас же есть всеведущий тестер. Теперь даже не знаю, как описать словами
коктейль эмоций, бурлящий внутри. Облегчение - никто нас не схватит, не
рассекретит. Злость - на Костяшку за его гонор и тайны, ведь подобная информация
жизненно необходима для вора, мы же не всегда будем действовать вместе, вот
пропадёт опять и что тогда? Смущение - потому, что паниковала напрасно, бежала
домой, к ювелиру, накрутила себя зря и сейчас действительно выгляжу тупой, даже в
собственных глазах. Сожаление - такая сумма в спешке и по дурости ушла, снова с
нуля копить на уровень... или на кольцо регенерации. Если бы не счастье, как
говорится, так несчастье помогло. Предвкушение - новые украшения дают новые
возможности, хочется применить и посмотреть их в действии.

Костяшка: А теперь дуйте в особняк!

* * *
Солнце прощально окрасило небо багровым и скользнуло за горизонт, уступая владения
постепенно сгущающимся сумеркам. Фонари потихоньку вспыхивали, освещая Озёрный
парк, отчего пейзажи выглядели немного сказочно - красивое место. Омрачало его лишь
то, что по узеньким тропинкам неспешно расхаживали парочки, знаете же, как бесит,
когда кто-то медленно плетётся впереди. Волк позволил себе пару раз матюкнуться, я
же недовольно цыкала и пыхтела, а вот тестер сохранял «ом». В общем, когда мы
добрались до амфитеатра, внутри меня кипела ярость. За вход пришлось отдать
золотой, но что это в сравнении с толпой кошельков, которые мы обчистим? Затраты с
лихвой окупились ещё в коридорчике, где зрители пропихивались внутрь. Я самолично
изъяла содержимое трёх карманов.

Честно, представляла себе амфитеатр в его классическом варианте: сцена внутри


круга, а около неё ступенчатые сидения. Но разработчики думали по-другому: сцена
занимала одну из четырёх дуг помещения, то есть, наподобие обычного концертного
зала, как в привычном театре, отличаясь только своей полукруглой формой, и делилась
на три разные локации - большая центровая и маленькие боковые, все закрыты
кулисами. Места для зрителей же были, как типичные многоуровневые по краям, так и
посередине, но уже стоячие. Чтобы сесть, будь добр заплати очередной золотой, а
желаешь поближе к артистам - отстегни все пять. Не спорю, звук там получше, но вот
угол обзора... Хотя понты, они есть понты. Так-с, получается, самая комфортабельная
локация для работ - с толпой бедняков. Мда, не мёд, конечно. Однако как у всех на
виду грабить сидящих - ума не приложу. Значит, в крайнем случае, смотрим
представление, а по окончанию крутимся на выходе.

Волк, как самый практичный и не хватающий с неба звёзд человек, отписал в чат, что
центровых обдирает он. Эх, не успела застолбить, ведь так хоть какая-то, но
стопроцентная прибыль бы накапала. Костяшка сразу же ответил, что берёт мажористых,
ну-ну, удачи. А вот мне, значится, достался средний класс, ибо мы заранее
договорились, что гуляем по отдельности, то есть, типа друг друга и не знаем вовсе.
Что ж, отдала плату за проход к сидениям, и устроилась повыше, чтоб поле зрения
увеличить. «За» ещё сыграло и то, что по завершении шоу я пройдусь в толпе по
заранее намеченным целям, будто бы пробираясь к выходу. Можно и толкнуть, спешу же,
зацепиться, давка, ну. Немного успокоилась, есть хоть какой-то план, уселась на
жёсткую скамейку и, от нечего делать, снова принялась разглядывать окружение:
народ, самый разнообразный, не прекращает стекаться, мест на лавках становится всё
меньше, иногда доходит до мелких перепалок, а в «фанзоне» так вообще какая-то
вакханалия творится. Освещение слабое, магическое, ведь факелы тут не помогут, да и
вони итак хватает. Кстати о ней, внезапно среди амбре чужого дыхания и потных тел
проскользнули нотки чего-то морского: солёной воды и водорослей. Показалось,
наверное, столько «ароматов», что мой кошачий нюх напрочь отказывается корректно
работать. Копошения среди народа в мгновение сбавили обороты - чётко донёсся звук
затворяющихся дверей, а потом резануло ужасным скрипом: медленно-медленно начали
раскрываться кулисы.

Костяшка: У меня сейчас кровь ушами пойдёт! Надеюсь, больше во время концерта они
их трогать не будут.
Сам же выбрал место, хотя с моим прокачанным слухом ситуация не лучше... Пришлось
даже руки приложить, чтоб хоть как-то выжить. Свет погас, а через секунду вспыхнул
на сценах: справа - оркестр в стиле, что нашли, на том и будем играть, уж слишком
много штуковин было мне незнакомых; слева - хор красивых длинноволосых девушек в до
безобразия пышных платьях, это не юбки, это маленькие Альпы; по центру - бумажные
декорации: деревья, телега, бочка и изба. Но самым неожиданным открытием стали
магические дым-машины. Зачем они здесь? Для эффектности? В самом начале дыма
напустить, мол, тут тебе не аматорский драмкружок? Между прочим, запах приятный,
сладковатый, сразу как-то захотелось расслабиться.

Действо началось с переливов колокольчика, потом в тон влились голоса девушек,


создавая гармонию. Несколько ударов в барабан и зазвучал не известный инструмент
наподобие флейты.
Они друг друга любили...
Хоть и разными были...
Душа в душу жили...
И так далее и тому подобное полилось из уст певиц. Короче говоря, героями
оказались человек-пахарь и красавица-русалка, ну я так поняла по костюмам и
непонятным телодвижениям. Когда нервный смех сменился зевком и желанием стошнить,
оркестр взбесился, и на сцену верхом на мужике в костюме лошади въехал мужик с
позолоченной проволокой на голове. Этот король, прости Господи, увидал русалку и
влюбился. Дальше, естественно, случился махач, причём в прямом смысле слова, один
махал дубиной-мечом, другой тяпкой. В итоге подоспела «королевская» стража - пахаря
избили, посмеялись над ним, а русалку забрали. Я вот прям стойко ощутила фразы
«терять время» и «рак мозга» всего за несколько минут «представления».

Костяшка: Знатно разрабы стебутся.


Серый_Волк: Главное, что зрителям нравится, вообще на меня не реагируют.
Что-то здесь не чисто, либо я чего-то не понимаю, ведь не может же такое кому-то
нравиться? Хотя откуда мне знать, в реале вон в шарик с мукой пукают и снимают на
видео. Может, мы слишком зажравшиеся? А в пятнадцатом, или каком там веке, подобное
действительно принималось за искусство. Ну да ладно, пора искать счастливчиков, а
то совсем с толку сбили своей бредятиной. Окинула взглядом соседей - как
завороженные, вообще ноль реакции. Вот это удачно мы зашли, как-то зловеще и
«потирая ручки» промелькнуло в голове.
Дальнейшие события на сцене меня попросту не интересовали потому, как в попытке
растормошить вопросами одного из зрителей наткнулась на полнейший игнор, осмелилась
сорвать небольшой медальончик, всегда смогу оправдаться, что от злости, но реакции
не последовало. Карман за карманом обошла несколько рядов своего сектора и даже
прифигела от удачи и выручки, столько бижутерии и золотишка.
- Снимите серьги и положите на пол. Снимите кольца и положите на пол...
- зазвучали странные распевы от девиц из хора, а окружающие меня неписи принялись
как один выполнять их.

Твою ж... Гипноз? Но на меня почему не действует? Нет, слава всем богам, что не
действует. Вообще не чувствую постороннего влияния.
- Завтра в полдень, как только колокол пробьёт, каждый к озеру свои богатства
принесёт...
Серый_Волк: Это шикарно! Золотая жила, ёпты
Костяшка: Не рыпайся!
Но было поздно, я и сама заметила, что волк своей жадностью привлекает слишком
много внимания, соответственно и дамы-гипнотизёры не особо напрягались, чтобы
рассмотреть наглеца.

- Убить неверных!
- прогромыхало на весь зал совсем не в такт музыке, а некогда красивые девушки
преобразились в лице: зубастые рты и белёсые глаза.
Задурманенные НПС будто чувствовали, кто не в их компашке. Все взгляды сидячих в
момент устремились на меня, а потом неписи начали подниматься. Эх, опять кошка. По-
под лавками пустилась наутёк, немного неудачно, проткнув подушечку иголкой броши.
Чёрт, больно! Ещё и системка о кровотечении выскочила. Что ж, я не собиралась
скряжничать, однако теперь другой опции не осталось. Открыла инвентарь, хоть и
мешает обзору, но и прекрасно защищает от подобных травм в будущем, ведь выбирать
дорогу не приходится: спуск на бешеной скорости, попискивая и теряя хп, но заполняя
инвентарь дорогим добром.

Дверь, как и стоило предположить, караулил охранник, тот же массивный истукан, что
требовал деньги на входе, такого побоишься обмануть и без переломов не проскочишь
мимо. Времени на размышления нет - толпа безмозглых следовала по пятам, зажали со
всех сторон, обратно путь перекрыт, а, значит, придётся рисковать и, не хочется
даже думать, испробовать браслетик с умением в действии. Ещё раньше вставила в
клинок колбочку с паралитиком, но так и не удосужилась никого порезать. Настало
твоё время! Обратилась человеком и выхватила нож. Громила тотчас бросился, я же на
каком-то интуитивном уровне взмахнула рукой и увернулась. Мужик шмякнулся на камень
мешком картошки. Круто! Впрочем, рано радоваться. Толкнула дверь, отбив плечо.
Поддавалась громадина тяжело, а потому, приоткрыв тонкую щель, опять же прошмыгнула
кошкой.

Внимание! Получено умение «побег»! Поздравляем!


Даже притормозила от неожиданности. Нет, в целом, умение не то, чтобы плохое, но
я-то планировала взять что-нибудь покруче. Вот только медальон ученика решил за
меня и рандомно «осчастливил». Эх, надо было не надевать его... Можно сказать, сто
золотых спущены мне под хвост.
Спряталась я на крыше одного из зданий около парка, между двумя дымоходными
трубами. Направляться домой не спешила: свеж в памяти случай с отслеживающей
монетой. С одной стороны, если учесть, что о такой-то штуковине не все даже знают,
то есть, она достаточно редкая и дорогая, не у каждого горожанина, да и дворянина,
в кошеле с небольшой по их меркам суммой будет такая в наличии. С другой же
стороны, кто им мешает по тому же принципу зачаровать, допустим, фамильный
перстень? Сейчас мой инвентарь был забит подобными вещами, и рисковать точкой
возрождения не улыбалось. Итак, что в итоге имеем... Первое, седьмой уровень с
соткой сверху, поэтому не телимся и берём. Силу округляем до десяти, а ловкость до
двадцати, остаётся ещё два свободных очка, по традиции поднимаю выносливость, а
вместе с ней и запас жизней до 161хп. Второе, куча бесполезной бижутерии, сюда же
относятся и с эффектами на улучшенное зрение и слух, в театр как-никак люди шли, но
у меня итак есть своё, родное. Третье, парочка занятных вещиц на повышение
характеристик, в основном харизмы, что вот как бы прямым текстом говорит, что НПС -
не глупый народ и тоже пользуются благами крафтеров. Четвёртое и самое лакомое,
одна единственная пара серёжек на умение, не поверите, соблазнение, и кольцо со
способностью «друг», и это если не считать пояс с хиленьким мано-накопителем в
500маг.ед.

Серьги «Суккуб»
Бонусы: +20 к харизме
Умения: «Соблазнительница» способна лишь одним взглядом и движением вскружить
голову мужчине. Уровень: Мастер.
Перстень дружелюбия
Бонусы: +5 к хитрости
Способности: «Друг» - повышение репутации до отметки «дружба» с одной выбранной
целью, время действия зависит от изначального уровня отношений: враг - 10 секунд,
неприятель - 30 секунд, нейтральный - 1 минута, знакомый - 5 минут. Активация -
50маг.ед., перезарядка - 1 день.

За не имением лучшего, вполне сойдёт, даже пригодится. Заодно заглянула в умения:


Умения персонажа Аврора:
Ядоварение: 2 уровень (20/50) - новичок ученик(медальон)
Не каждый способен варить яды, ведь это древнее и опасное занятие. Только
внимательным и усердным оно подвластно. Помните, всегда нужно следовать точному
рецепту.
Достижения:
Экспериментатор: Вам методом проб и ошибок удалось создать новый рецепт. Награда:
шанс создания нового рецепта 3%.

Комбинатор: Вам удалось создать не просто яд, но целый комплект! Ничто не остановит
Вас на пути к совершенству. Награда: шанс создания нового комплекта ядов 5%.
Побег: 1 уровень (1/9) - новичок
В живых остаётся не самый сильный, а тот, кто сумел от него убежать. Вы как раз из
тех, кто способен выйти сухим из любой передряги и протиснуться в любую щель.
Достижения:
Самоучка: Никто не давал Вам советов и не обучал тонкостям умения, Вы всего
достигли сами. Награда: скорость изучения «побега» увеличена на 10%.

К моменту как я закончила сортировать в инвентаре добычу, отобрав те самые серьги и


кольцо, а также другие побрякушки с наиболее высокими плюсами ко всем
характеристикам, в чат пришло сообщение:
Костяшка: Вы там хоть живы?
К счастью, обошлось без потерь. Я сразу же предложила встретиться, где угодно, но
не в особняке, обосновав свои опасения, поэтому нас ласково приняла таверна возле
рынка: к вечеру народу поубавилось, но местечко не казалось опасным, наоборот, тихо
и спокойно.

- Повезло, что со мной в толпе оказалось ещё несколько игроков, - вещал Серый.
- Вот мы вместе к выходу и пробились, чуть не подохли...
Парень на нервах постоянно отхлёбывал из огромной кружки пиво и не думал
замолкать:
- Я так понимаю, там какой-то дури напустили, ну дым тот, но она не действует на
игроков, иначе не объяснишь. Это хорошо, конечно, а то б сходили погулять...
Моя история спасения, пожалуй, оказалась самой скучной, ведь змеелюд вообще убегал
через сцену, босиком. Хитрый гад тоже понял, что нагибаться и собирать халявное
добро чревато, а фишка с инвентарём не работает с касанием через перчатки или
сапоги, то есть нужен прямой контакт. Так что, если судить по улову, то он недалеко
от меня отстал, но отстал. Пусть выкусит, дискриминирует он меня. А вот у волка
страдания не окупились, но ему подмигнула удача. Я и сама понимала, что идея
здравая, но предложил её Костяшка. Раз мы все в одной лодке, то грех зажимать
предметы со статами, лучше отдать кому-то из коллег, усилить команду. Заранее
отобранный комплект оставила себе, ну и что, что некоторые способности мне не
особо-то и нужны. Тестер не забыл и про Свету, причём отобрал ей набор получше, чем
тот, что вручил волку. Последний не возмущался, сам в курсе, сколько всего
натворил.

После делёжки повисло молчание, по сути, всё закончилось хорошо, для некоторых
очень хорошо.
- У кого-то вообще есть идеи, как они провернули подобное?
- уж больно мне запала в душу перспектива гипноза, да и в нашем деле может нехило
так помочь с прокачкой.
- По ходу дым, - стоял на своём Серый.
- И дым тоже, - вклинился Костяшка.
- Но главное, что мы, вживую увидели настоящих сирен!

Глава 9

Сирены... Разумеется, если вспомнить всё, что произошло и каким образом произошло,
то довольно логичное объяснение, вот только как они забрались вглубь материка? По
словам тестера, очень редкая раса, недоступная игрокам. Получается, опять неписи
утёрли всем нос. Нам, смертным воришкам, и не снилась афёра подобного масштаба. Всё
больше уверяюсь в своей ничтожности и безграничных возможностях «Битвы».

Из таверны мы в скором времени разбежались. Во-первых, вымотались, во-вторых, лут


карман тянет. А в-третьих, ну, как-то мы друг другу надоели, у каждого свои дела и
отсиживать пятую точку не хотелось. В моей голове всё мелькал образ колечка
регенерации, аж сердце учащённо билось в предвкушении. Я всё же надеялась, что хоть
что-то сумею впихнуть ювелиру, да и приценюсь, потом попытаюсь на аукционе продать
что покрасивше.
Аларик слегка удивился, встретив меня в очередной раз за один день, и
вопросительно выгнул бровь. Ладно, пока попробуем своими силами, но кольцо дружбы
предусмотрительно блестело на пальце.
- Так уж случилось, что у меня появилось много разных украшений, которые мне особо
без нужды...
- намекнула заискивающим тоном.
Старик сморщился и перестал дышать, по всей видимости, внутри боролись честность и
жадность. Чуть погодя шумно выдохнул. Второе победило.
- И как много?
- Достаточно...
- Давай сразу проясним ситуацию. Я краденым не торгую.
Блин. А как всё хорошо начиналось.
- Следовательно, мне придётся переплавлять или дорабатывать эти изделия, чтобы
снять подозрения. Поэтому предлагаю так: ты можешь приносить мне побрякушки на
постоянной основе, но платить я буду меньше рыночной цены.

Я даже не смогла сдержать вздох облегчения. Ты мне нравишься, Аларик, деловой


мужик. Нет, правда, столько ворованного я бы нигде не толкнула, разве что
подпольщикам. Но там есть риск, что попросту отберут, да и не факт, что в живых
оставят. А тут вон свой ювелир под боком, недалеко от дома, да и лавка весьма
приличная.
- У меня есть небольшое предложение...
Старичок напрягся.
- Я вполне могу брать плату не золотом, а необычными вещичками. Если у Вас что
новое появится - сразу мне показывайте. Если не хватит украшений, доплачу золотом.

Вот тут нип явно расплылся в улыбке. Подошёл к двери, выглянул, затем перевернул
табличку на «закрыто», задвинул щеколду и штору, и только потом приглашающим жестом
указал на витрину.
- Ты меня разоришь... Как тебя, говоришь, зовут?
- Аврора.
Рискованно, конечно, но начинать деловые отношения нужно с доверия.
- Только другим лучше не знать этого имени. Можно называть меня Анной.
Аларик кивнул и одобряюще оскалился.
- Золотом монет триста наберётся.

Маловато. Такая горка бижутерии, не пересчитывала, но до сотни штук недалеко, да не


только бесполезной бижутерии, добрая половина с «секретами», как говорила Сальма.
Нет, себе я тоже оставила немного, я же девушка, потому отчасти сорока, а там такой
прелестный набор из серёжек и колье попался, ну и по мелочи кое-что. Впрочем, всё
равно маловато.
- Уважаемый, Аларик. Я даже не побоялась имени настоящего Вам назвать, а Вы меня
надуть решили.
- Я же сразу сказал, что цена будет ниже. Ты больше нигде не продашь в таком
количестве.

- Давайте так, Вы мне то кольцо регенерации, а я наверняка не иду искать другое


место для продажи.
Старику не понравился мой настрой. Он-то надеялся поиметь с глупой карманницы, а
ему условия ставят. Однако, поразмыслив некоторое время, согласился. И на прощание
даже бросил что-то типа: «А ты не пропадёшь».
Естественно, не пропаду. Может, я социопат и трус, но чувство справедливости по
отношению к себе это перекрывает. Если уж я что-то заслужила, то, пожалуйста,
отдайте, в полной мере. К наказаниям это не относится, если что, только к наградам.

Перед тем, как вернуться в особняк, всё же заскочила в банк и выставила на аукцион
массивную резную брошь с крупным зелёным камнем. Посмотрим, что из этого выйдет.
Штуковина без эффектов, но весьма благовидная. Дальше по старинке - спрятать
богатства в комнате и выйти из игры.
Казалось бы, в реале прошли всего сутки, а сколько я пережила. Оттого позволила
себе расслабиться. Приняла ванну с пеной, потом наелась вкусняшек и выпила огромную
чашку кофе, как раз успела к третьей паре. Вот только мысли возвращались обратно.
Через несколько часов воскреснет Света, а, значит, мы начнём подготовку к моей
продаже. Фу, жутко звучит, но после всего, что уже со мной приключилось, я вижу
лишь жирную надпись «богатый дом» и не вижу препятствий.

- А вот и наша похитительница сердец, - по возвращении в игру встретил голос


убийцы.
Расхаживает по первому этажу прям как у себя дома. Наглость - второе счастье.
Змеелюд тоже здесь, на стульчике сидит, жуёт яблоко и вообще не выглядит
напуганным.
- В общем-то, твой друг успел мне рассказать всё, что я хотел знать, поэтому я
пойду, а он введёт тебя в курс дела.
Это что такое происходит? Меня он, значит, об стену швырял и пытался зарезать, а
тут поговорили они. Может, он этот? И у него фетиш на рептилий, ну там не знаю,
привлекает чешуя или двойной язык. Гадость какая! Шок и недоверие с толикой
отвращения, видимо, отобразились на лице, ибо Отто залился хохотом.

- Ты зря графа отшила. Бедняга места себе не находит, - эта фраза развеселила его
пуще прежнего.
- Ага, поэтому решил сдать меня Бобу. Как же!
- Дак он ж чувствительный, а ты так...
- покачал головой «шутник».
- Ладно, до встречи, мои хорошие воришки.
Убийца хлопнул дверью, и я кинулась на Костяшку, чтобы разорвать к чертям.
- Я спасал свою жизнь, и вообще выбил самый лучший из возможных вариантов.
- Ну?!
- не вытерпела, так как тестер замолчал и не спешил развивать мысль.

- Ну, для начала лови квест на подмену артефакта у магов.


Внимание! Квест «подмена», уникальный, цепочка. Проникните в цитадель придворных
магов и замените один из камней силы на его подделку. Настоящий камень доставьте
убийце по имени Отто. Награда: повышение репутации с Отто, любые украденные Вами
вещи.
Штраф за отказ: ???. Внимание, невозможно отказаться.
Штраф за невыполнение: ухудшение репутации с Отто.
Принять/Отклонить?

- В смысле, нельзя отказаться? Я как бы и не собиралась, но хоть иллюзию выбора не


отнимайте, - почему-то пожаловалась вслух.
- Скорее всего, потому что у меня квест был тебе квест передать...
- Нда, какие страсти... Самому вручить задание не дано...
Внимание! Получен квестовый предмет: великолепная подделка камня силы.
- Непись, что с него взять. Итак, дальше... Он хочет, чтоб ты ему подарила
несколько бочек яда и штук десять противоядия.
- Подарила? То есть на исходники он скидываться не намерен?

- Именно.
- Жлоб.
- А ещё мне пришлось рассказать ему о нашей будущей махинации, он даже помог.
Зелье дорогущее дал для сокрытия сущности, ведь по правде коллекционер может легко
вычислить, что ты оборотень.
- И взамен...
- Взамен надо украсть одного очень редкого и очень агрессивного пета.
- Час от часу не легче...
- Ну, нам же по пути, вроде как...
- Мы вчетвером не справимся, я серьёзно!
- Есть идеи?
Даже спорить не станет и опровергать? Совсем паршиво дело. Да, идеи есть... Жаль,
что придётся делиться, но уж лучше так, чем завалить квест неадекватного убийцы.

- У меня есть друг...

* * *
- Что ты сказал?
- взревела эльфийка.
- Ну, прости, затупил...
- бормотал под нос Серый.
Не понимаю я Костяшку, хоть убей. Зачем нам лишние проблемы и конфликты, ведь
парень действительно не специально нас туда заманил. Сказали толпу найти, он и
нашёл. Ну, тупенький он, что поделать. А вот Света - та ещё фурия, сейчас точно
беднягу грохнет, и опять жди двое игровых суток, пока кто-то воскреснет.
- Ладно, успокойся, держи подарок, - вклинился тестер и вывалил на стол отобранную
ранее бижутерию.

Аномнимый_Ник: Мы почти на месте.


Рано утром я отправила Кириллу в личку предложение поработать сообща, примерно
описала задачу, мол, вынести загородный дом и усмирить монстра. В компашку не
мешало бы плюсом кого из охотников пригласить, но это позже, как Цветик остынет. А
так, в принципе, пехота против охраны есть. Друг пообещал взять троих и привести в
«Толстый бочонок» обсудить детали сделки. Вот, собственно, они почти дошли, ведь мы
договорились часам к трём. Тем временем взбешённая воительница продолжала
возмущаться, но не так громко, дары её задобрили, впрочем, моей попытки привлечь
внимание всё равно с первого раза никто не заметил.

- Пора?
- опомнился змеелюд, а я кивнула.
- Так, выдвигаемся, по отдельности.
Убийцы в чёрных кожаных доспехах, ну, кто бы сомневался, ожидали нас за угловым
столом. С перерывами буквально в минуту и мы, каждый в сером капюшоне,
подсаживались к ним. Наверное, забавно смотрится: четыре на четыре, чёрные убийцы
против серых воров.
- Некоторые тонкости опустим, вам они ни к чему, а сразу перейдём к вашей части
задания, - вещал Костяшка.
- К игровой субботе, она же совпадает с реальной, нужно максимально подготовиться.
Надеюсь, учить не надо: броня, оружие, элики. На вас зачистка охраны и помощь с
доставкой одного муторного пета. Особняк, назовём его, «зоолога» находится в
нескольких часах езды от города. Вместе со Светой и Серым вы отправитесь туда на
повозках. Дальше Аврора откроет нам двери, ну и начнётся веселье. Как только
зачистите дом - принимаемся за пленение животины и грузим повозки ценностями. Вот,
собственно, и всё.

- А оплата?
- дроу с ником Лютик заботил лишь шкурный вопрос.
- Двадцать процентов.
- Охренел???
- прорычал суровый орк с косой вместо бороды.
- Это вы не охреневайте. Думаете, раз я вор, то не в курсе, как вы качаетесь? Для
вас это шикарная возможность набить уровни, а сверху ещё и заработать.
- Чувак, двадцать реально мало, я их еле уговорил прийти.
Хоть капсула и считывала реальную внешность, но Кирилл вообще не походил на себя с
этой тёмно-фиолетовой кожей и увеличенными глазами. Такой какой-то... стрёмный.

- Двадцать - за работу. А вот за хорошую и быструю работу получите плюс. Всё от вас
зависит. Это последнее предложение.
Парни хотели что-то возразить, но тестер завалил их фактами, которые мы выполняем
без их помощи, и вообще это мы их пригласили. Как позвали, так можем и послать.
Плана и локации они не знают, а резать нас в таверне у всех на виду - верный крест
на репутации в городе. Друг поглядел на меня, мол, чего молчишь. Вот только я
согласна с тестером, да и тем более он никогда меня не слушает, так что пожала
плечами, типа толку-то.

Разошлись мы в итоге полюбовно, убийцы правильно всё взвесили и согласились.


Костяшка обменялся контактом с Лютиком, в их компашке он являлся кем-то наподобие
лидера. Через двое игровых суток обещались встретиться и, как следует, потрудиться
на общее благо.
- Сразу скажу, - шепнул на ухо змеелюд, - я им не доверяю, так что держи наготове
клинок с паралитиком.
Внезапно я осознала, что на протяжении всего разговора ощущала необъяснимое
чувство тревоги, опасности... Просто боялась себе признаться, что мой друг и его
«кореша» способны вести двойную игру. Нет, я уверена, что лично Кирилл и лично мне
ничего не сделает, но что мешает тем троим? Даже после разъяснений змеелюда они не
поменяли взглядов, наоборот, воспылали ненавистью к противному нанимателю. Хотя
двадцать процентов - не такое уж и плохое вознаграждение, учитывая опыт для
уровней. Двадцать процентов от, мать его, огромного особняка высокородного
коллекционера! КОЛЛЕКЦИОНЕРА! То есть у этого мужика дофигища денег, раз в любой
момент он может выкинуть их на ненужную прихоть. Я не удержалась и настрочила
другу.

Аврора: Скажи честно, вы от нас избавитесь на пути обратно?


Ник светился онлайн, но пять или даже десять минут усердного втыкания на каждую
его букву ничего не принесли: сообщение не прочитано, ответа нет. Мы расстались
около получаса назад, поэтому сейчас он никак не может быть настолько занятым,
чтобы не видеть, как мигает приват, с другой стороны, он вряд ли бы меня кинул в
игнор, вдруг что по будущей миссии написала. Хм, что-то не то... Зуб даю, что-то не
так...
Внезапная догадка чуть не заставила ругнуться вслух. В моих старых играх тоже
такая уловка имелась, как не додумалась раньше. Обычно после прочтения видно, что
собеседник получил послание, но в настройках эту функцию можно было
подкорректировать. Сразу же зарылась в поисках. Так и знала!

На самом деле опция «сыщика» встроена в женскую голову по умолчанию ещё с рождения
и запускается автоматически, эдакая пассивка. А всё потому, что наша пятая точка от
природы наделена сверхчувствительным сенсором. Когда он чует что-то неладное,
тотчас сигнализирует «тревога!», ну и дальше, естественно, раз тревога, то все
остальные мысли и действия переходят на второй план. Мы в этом не виноваты, не надо
нас обманывать, чтоб потом не ныть о выносе мозгов и поразительном уровне дедукции.
Кирилл-Кирилл, а я верила, что ты не такой... Ладно, хватит, есть всё-таки
небольшая вероятность, что зря себя накручиваю. Вот вам ещё один феномен: женщина
не сразу начинает верить в очевидные доказательства, подсознательно даёт шанс
оправдаться и исправиться, вот только виновные, неважно какого пола, обычно этот
шанс про..., ну, пусть будет, профукивают. Ничего, тайное всегда становится явным.

В попытках перестать коситься на значок привата решила тщательнее изучить все


настройки, планировала же в Прибрежной, но как всегда благополучно забыла.
Настройки графики - устраивает, аудио настройки - есть возможность создать свой
плейлист, прикольно, но пока не горит, зато подобрала звуковое оформление для
входящих, болевой фильтр - итак на минимуме... В параметрах сообщений и себе
поставила галочку «анонимный просмотр новых сообщений», а в параметрах никнейма
заметила одну забавную штуку, придётся разочаровать волка, ведь его представление с
изменением имени на Сёма, тогда в таверне у Боба, абсолютно никак не влияло на
отображение ника в глазах других, ибо функция доступна лишь лжецам, так и приписано
в скобочках - благодаря черте «обманщик». В целом больше ничего не меняла, система
настроена под среднестатистического пользователя для максимального комфорта, я не
разбираюсь, как улучшить, а некоторые термины мне и вовсе не знакомы, так что...
Бдзинь!

Серый_Волк: Ребят, я тут такой переулок нашёл, вроде и в центре, но тихий. Через
него как раз удобно срезать, поэтому это просто идеальное место для гоп-стопа!
Подтягивайтесь, покачаемся.
Окаянный! Нельзя же так пугать! Я-то думала, что Кирилл... Вечно Серому неймётся,
моторчик в одном месте. Хотя ему наверняка обидно, из театра он с трудом вынес
шестой уровень, хочет догнать, а змеелюд заявил, что сегодня отдыхаем. Кстати,
Света тоже обиделась на этот счёт, ведь без неё сколько провернули, а тут перерыв,
я бы на её месте тоже негодовала. Так что она психанула, очень ожидаемо, и сказала,
чтоб до субботы ей и не писали, ушла в данжи с мужем. Бдзинь!

Серый_Волк: ЗВЁЗДОЧКА! Кач отменяется! Повторяю, не суйтесь туда! Переулок заняли.


Я еле смотался.
Тортик, Волк! Я тут ожидаю важного ответа, а все надежды в дребезги из-за тупой
писанины. Пять, четыре, три, два, один... Выдохнуть, успокоиться. Взгляд упал на
бочки с вином, в принципе, пойдёт, делать всё равно нечего. Для начала хряпнула
сама, бывает такое состояние, когда прям тянет. Дожилась, бухаю в одно лицо, хотя
бухаю сильно сказано, всего один неполный стаканчик... Правда, в процессе готовки
количество стаканчиков увеличилось до четырёх, однако, в итоге уровень ядоварения
перевалил за третий и настроение слегка улучшилось. Собственно, «подарок» для Отто
почти готов.

Ещё сутра я успела прошвырнуться по магазинам: вино, зелья, водные артефакты,


скляночки разных форм, чтоб как у Сальмы. На брошь, кстати, так никто и не
позарился, поэтому пришлось снизить цену и вернуться за деньгами домой, только крюк
намотала, пусть и маленький. Разлила снадобье обратно по бочкам и, отмыв котелок,
принялась за противоядия. Бдзинь!
Серый_Волк: Я тут подумал, а что если стырить меч со статуи короля на площади? Я
проверил, он там крепится на соплях, можно вытащить. Отвечаю, на ауке драться за
него будут. Дело - верняк! И полюбому квест сгенерится, всё-таки монумент правителя
в центре города, награда должна быть нехилой.

В какой-то степени я уже была готовая... и готова к тому, что это очередной развод,
поэтому продолжила медитировать над котлом. Бдзинь!
Серый_Волк: Так бы и сказали, что идея не нравится, а то молчите и не пойми, что
думать.
Бдзинь!
Серый_Волк: Вы там вымерли или как?
Пожалуй, я погорячилась со звуковым сопровождением сообщений. Ещё раз пиликнет и
вырублю к чёртовой матери.
Не придумав альтернативы получше, в ожидании пока остынет варево взялась за
изучение новых рецептов из той самой недокниги, вырытой из кучи макулатуры
предприимчивым тестером. Складывалось впечатление, что автор сия творения - самый
гнусный мелкий пакостник в мире. В прошлый раз я вычитала не что иное, как яд-
слабительное, но не спешила разочаровываться. А вот угадайте, что шло следующим?
Правильно, запор. Дальше список пополнили дословно «большие красные прыщи»,
«чесотка», «вонючка» и «корова на льду». Ну, в принципе, эффект каждого предельно
ясен. И нет, я особо не расстроилась, вино творит чудеса, наоборот, показалось, что
яды довольно забавные. Так и тянет на ком-нибудь проверить, на Сером, например,
чтоб заткнулся и не бесил. Станет у меня почётным лабораторным волчонком. И Кирилла
бы напоить, чтоб вспомнил, кто его настоящий друг в реале, друг с раннего детства.
Да и склянки противоядия для убийцы заполнить бы чем-то из этого списка, вот это
веселье, и пьяный, и дрыстает. Хе-хе, хе-хе-хе. Хе...

Фуф, кажется, отпустило. А выпила-то всего ничего, и бутылки не наберётся. Всё-таки


виртуал - это тебе не реальность с особенностями организма. Пока сам резист не
прокачаешь... уж извиняй. Как я только в таком состояние умудрилась не запороть
исходники и что-то выучить - диву даюсь. Так, если серьёзно, то эти рецепты ни
капли не убойные, лишь слегка подпортят жизнь, ну и порадуют меня, гораздо
интереснее вариации полезных рецептов. Вот тот же, пардон, понос - зелье похудения:
теперь обжорство - не проблема! Эх, в наш мир бы эту технологию со стопроцентным
результатом - стала бы миллионером.

Подростковые угри трансформируются в «лже-кожу»: оттенок вашей кожи становится


краснее и темнее, что придаёт образу некую загадочность или помогает в конспирации.
Туда же идёт «лже-запах»: помогает сбить след по запаху, меняя ваш на неприятный,
но всё же абсолютно другой аромат. Так и вижу рекламу:
- Надоел цветочно-ванильный букет? Хочется чего-то нового и необычного? Тогда наш
особый аромат для вас! Нотки прокисшего завтрака, плесени и сточных вод точно не
оставят никого равнодушным!
Далее чесотка и неуклюжесть, по сути, имеют противоположные эффекты: повышенная и
заниженная чувствительность. Улыбнула приписка в первом случае: лучше всего
использовать перед посещением публичного дома. Тут уже можно и задуматься о бизнесе
внутри игры, накрутил настройки и сверху зелье - ловишь нереальные кайфы, а хэппи-
энд гарантирован.
Самым бесполезным оказался запор, ведь убер-эффект, как и сам яд, применяются от
расстройства желудка, то есть, дублируют противоядие слабительного. Бдзинь!

Серый_Волк: Короче, не спрашивайте как, но я застукал богатого нипа, сосущегося с


нипом победнее. И всё бы ничего, но они оба мужского пола. Фу, да. Так вот, потом я
проследил за богачом, он домой вернулся, а там жена и дети. Маркер я на карте
поставил. Во-первых, можно шантажировать мужика за специфические вкусы, а во-
вторых, жену, ведь дети точняк не от него. И как он ещё не догадался, дебил.
Итак, настройки... Бздинь! Да отключись ты уже!
Костяшка: Точно так же, как и некоторые, продолжающие флудить безответно в чате!!!

Мда, сколько сообщений и до сих пор ни одного от Кирилла. Наверное, не стоило


писать, надо было взять и спуститься на этаж ниже, поговорить с глазу на глаз, что
я, пожалуй, сейчас и сделаю, он как раз оффлайн. Реально ни о чём больше думать не
могу, надо прояснить ситуацию, а то свихнусь ведь от собственных домыслов.
Значение «дружбы» я понимаю несколько старомодно. Чтобы называться другом, не
достаточно иногда общаться, видеться и тому подобное. Как говорится, всегда вместе:
и в радости, и в горе... Звучит, как брак, но только это долговечнее и крепче. Друг
должен быть надёжным, а потому не идёт и речи о каком-либо предательстве, пусть
даже с отмазкой «это же просто игра». Это же просто мразь, а не друг, тогда
получается.

Не утруждая себя лишними звонками, направилась к квартире Кирилла. Дверь отворилась


лишь спустя минуту нервного стука по ней, успела испугаться, что вернулся в
капсулу.
- Пришла убивать? Ну заходи. Чай будешь?
Даже халат нормально не завязал, светит семейками в клеточку, диванный абориген.
- Не подлизывайся. Буду, конечно, дома-то не успела, спешила.
И вот как этот человек, знающий, сколько ложек сахара мне класть и до какого
уровня наливать кипяток, собирается меня обмануть и слить ради голды в игре?

- Я вообще не при делах... Решает большинство, а ваш жмот сам себе приговор
подписал. Не дерзил бы, парни, глядишь, и не озлобились бы так сильно.
Жрёт он печенье, спокойный, как удав, ну-ну.
- Он сам нашёл и проверил всю информацию, составил план, набрал людей. К тому же,
мы тратимся на подготовку, и суммы там не мелкие, в то время как вы предъявляете
претензии. Ты действительно считаешь, что прав? И вообще, ты какого прочитал
сообщение и не ответил? Это нормально?
- Ой, не начинай...

- Только не говори, что тебе запретили отвечать? Ты что их шестёрка?


- За словами следи.
- А ты за поступками.
Воцарившаяся в мгновение тишина немного затянулась, изредка прерываясь противным
сёрбаньем горячего напитка. Ссориться не хотелось, но напряжение внутри дало волю
языку, прикусить бы его.
- Ещё раз повторяю, я один всё равно ничего не сделаю. Максимум никого из ваших не
трону, но помогать тоже не стану, иначе потом загнобят, мол, наших предал.
- Ваших-наших