Вы находитесь на странице: 1из 1

Уран

Уран – это столп, на котором держится понятие ядерной энергии. Уран –


тяжелейший из известных встречающихся в природе элементов, способный
высвобождать такое огромное количество концентрированной энергии. Земной уран
был, очевидно, сформирован сверхновой примерно 6.6 миллиардов лет назад. Его
радиоактивный распад – причина основного источника тепла внутри Земли, конвекции и
континентального дрейфа.
Природный уран – это смесь трёх изотопов: Урана-238, Урана-235 и следов Урана-234.
Уран-235 является единственным встречающимся в природе материалом, способным
поддерживать внутри себя цепную реакцию, высвобождая огромное количество энергии.
В то время, как Уран-235 является «делящимся», про Уран-238 говорят, что он
«фертильный». Это означает, что он не сразу начинает процесс распада, зато он
может поймать нейтрон и стать Плутонием-239, который является делящимся. Уран-
238 – самый распространённый изотоп, но не самый радиоактивный. Он распадается
очень медленно и его срок полураспада сравним по времени с существованием нашей
планеты.
На протяжении многих лет, начиная с 1940-х, практически весь добытый уран был
использован на создание ядерного оружия, но ситуация изменилась с приходом 1970-х.
Сейчас единственное существенное использование урана приходится на производство
топлива для ядерных реакторов, с целью выработки электроэнергии. Одна тонна
природного урана может произвести более 40.000.000 кВт*ч электричества. Это
сравнимо по выхлопу энергии со сжиганием 16.000 тонн угля или 80.000 баррелей нефти.
Хотя ядерная энергия является основным назначением добычи урана, тепло от
ядерного распада может быть использовано для таких промышленных процессов, как
опреснение воды. Также ядерная энергия питает разного рода судна, начиная
подводными лодками и заканчивая ледоколами и авианосцами. Также малые реакторы
могут быть использованы для производства важных для индустрии изотопов.