Вы находитесь на странице: 1из 3

Утконос

Утконос был открыт в XVIII веке во время колонизации Нового Южного Уэльса.


В опубликованном в 1802 году списке животных этой колонии упоминается
«животное-амфибия из рода кротов. Наиболее любопытное его качество —
это то, что оно обладает вместо обычного рта утиным клювом, позволяющим
ему питаться в иле, как птицам».
Первая шкура утконоса была прислана в Англию в 1797 году. Её вид породил
ожесточённые споры среди научной общественности. Сперва шкуру сочли
изделием какого-то таксидермиста , пришившего утиный клюв к шкуре
зверька, похожего на бобра. Рассеять это подозрение удалось Джорджу Шоу
изучившему посылку и пришедшему к выводу, что это не подделка (для этого
Шоу даже надрезал шкуру в поисках стежков). Возник вопрос, к какой группе
животных отнести утконоса. Уже после того, как он получил своё научное
название, в Англию были доставлены первые зверьки, и выяснилось, что у
самки утконоса нет видимых молочных желез, зато это животное, подобно
птицам, имеет клоаку. Четверть века учёные не могли решить, куда отнести
утконоса — к млекопитающим, птицам, пресмыкающимся или вообще к
отдельному классу, пока в 1824 году немецкий биолог Меккель не обнаружил,
что у утконоса всё-таки имеются молочные железы, и самка выкармливает
детёнышей молоком. То, что утконос откладывает яйца, было доказано только
в 1884 году.
Яд утконоса

Утконос — одно из немногих ядовитых  млекопитающих (наряду с


некоторыми землеройками и щелезубами, обладающими токсичной слюной, а
также толстыми роли  — единственным родом известных ядовитых приматов).
У молодых утконосов обоих полов на задних лапах находятся зачатки
роговых шпор. У самок к годовалому возрасту они отпадают, а у самцов
продолжают расти, достигая к моменту полового созревания 1,2—1,5 см
длины. Каждая шпора связана протоком с бедренной железой, которая во
время брачного сезона вырабатывает сложный «коктейль» из ядов. Самцы
используют шпоры во время брачных поединков. Яд утконоса может
убить динго или иное некрупное животное. Для человека он в целом не
смертелен, однако вызывает очень сильную боль, а на месте укола
развивается отёк, который постепенно распространяется на всю конечность.
Болевые ощущения (гипералгезия) могут продолжаться много дней или даже
месяцев.
У других яйцекладущих — ехидн — на задних лапах также имеются
зачаточные шпоры, однако они не развиты и не ядовиты.

Эволюция утконоса
Однопроходные являются выжившими представителями одной из самых
ранних ветвей млекопитающих. Возраст древнейшего однопроходного,
обнаруженного в Австралии, — 110 млн лет. Это был небольшой, похожий
на грызуна зверёк, который вел ночной образ жизни и, скорее всего, не
откладывал яиц, а рожал сильно недоразвитых детёнышей. Окаменелый зуб
другого ископаемого утконоса, найденный в 1991 годув Патагонии,
указывает, что, скорее всего, предки утконоса попали в Австралию из Южной
Америки, когда эти континенты входили в суперконтинент Гондвана.
Ближайшие предки современного утконоса появились около 4,5 млн лет
назад, тогда как самый ранний ископаемый образец
собственно Ornithorhynchus anatinus датируется плейстоценом. Ископаемые
утконосы напоминали современных, но были меньше по размерам.
В мае 2008 года было объявлено, что расшифрован геном утконоса.