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¿Qué es una plataforma e-
E-learning y sus herramientas
learning?

Los estándares del e- El e-learning avanza de manera imparable en todos los ámbitos sociales, desde la formación a empresas
learning hasta la educación infantil, pero precisamente por esta misma diversidad planteada, las necesidades de
aprendizaje asociadas a cada uno de estos “sectores sociales” son múltiples y diversas. Continúa la
Tipología de las plataformas búsqueda de la plataforma de aprendizaje perfecta. Las preguntas son: ¿existe o podrá existir una
Código abierto frente a arquitectura tan completa, flexible y moldeable a voluntad de y por los usuarios que sea universalmente
plataformas comerciales aplicable?, ¿será necesaria y conveniente esa plataforma?, ¿cómo será? En estas preguntas, en otras
similares y sus derivaciones está enfrascado el desarrollo y la investigación al respecto. Sin embargo, la
El servidor de formación duda es si será necesaria, y sobre todo conveniente, esa plataforma “universal”.
Actividades
Por mucho que algunos se empeñen en ejercer de gurús, pensar en el futuro no pasa de ser un
ejercicio de opinión y como tal respetables. Incluso los que nos parecen más disparatados pueden
cumplirse. ¿Qué nos dirían hoy de Julio Verne sus lectores contemporáneos si pudiéramos preguntarles?
Y una pregunta más, ¿es e-learning todo lo que se encuentra en la red? Desde hace unos años,
podemos encontrar intentos esporádicos de ciertos “editores de la red”, verdaderos aprendices de brujo,
que tratan de realizar archivos de cursos para su distribución en auténticos “grandes almacenes” de
Internet. Muchos de estos cursos son realizados por “agencias de formación on-line” que dicen
garantizar la calidad de su oferta al estar especializadas en determinados sectores formativos y, a la
vez, al contar con una vasta experiencia en el ámbito del e-learning.
Analizando las ofertas de cursos on-line (por ejemplo el típico curso de Word), la experiencia es cuando
menos sorprendente. Existen todavía "editores" que siguen ofreciendo, a nada menos que 150 euros,
cursos de Word 97. Paralelamente, podemos acudir a otros “mercadillos” de la red, que ofrecen
gratuitamente cursos de las últimas versiones de Word. Es verdad que la organización es una tarea
costosa, pero no se pueden ofrecer productos caducados, desfasados.
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¿Qué es una plataforma e-
¿Qué es una plataforma e-learning?
learning?

Los estándares del e- Una plataforma de e-learning es esencialmente un contenedor, cuya función no es otra que la de
learning proporcionar un conjunto de instrumentos capaces de gestionar, de forma avanzada, todos los aspectos
estructurales de la gestión de los usuarios (alumnos, tutores y docentes), de los contenidos didácticos,
Tipología de las plataformas de la subdivisión y realización de los cursos, de su duración, y parte del propio itinerario formativo.
Código abierto frente a Algunas de las características y funcionalidades que ofrece una buena plataforma son:
plataformas comerciales
La asincronía, es decir, la posibilidad de acceder a los contenidos didácticos a la hora y en el lugar
El servidor de formación que el usuario decida.
Actividades El seguimiento del itinerario formativo del usuario, resultados obtenidos, tests de evaluación y de
autoevaluación.
La posibilidad de crear una gran cantidad de cursos independientes, aulas virtuales, grupos de
usuarios subdivididos en clases, cursos u otro tipo de afinidad.
La inscripción del alumno al curso, bien por medio del administrador, bien por la autoinscripción
del alumno.
Servicios de tutoría, mensajería interna, foros, chat y otros.

Estos numerosos instrumentos han de poseer gran flexibilidad, para adaptarse a las exigencias de la
institución que realiza los cursos on-line. Técnicamente, una plataforma de e-learning puede describirse
como una aplicación informática, instalada en un servidor web, cuyo motor está compuesto por un
conjunto de librerías capaces de interactuar con una base de datos y ofrecer como resultado una serie
de funciones más o menos sofisticadas.
Quienes se interesen por el e-learning se habrán ya encontrado en múltiples ocasiones, navegando en
Internet, con expresiones como Computer-Managed Instruction (CMI), Learning Management System
(LMS) o Learning Content Management System (LCMS). Éstas y otras expresiones se utilizan para
denominar a los programas más o menos complejos que, por decirlo de forma sencilla, permiten
realizar varios cursos de formación a diferentes estudiantes por medio de un ordenador. Detrás de
estas siglas nos encontramos, en definitiva, con las plataformas de e-learning, tanto las comerciales
(por ejemplo, Blackboard o QSTutor) como las denominadas Open source (Moodle).

Actividad

En el supuesto de que se quiera establecer la evaluación de una plataforma de


educación en línea, siguiendo la lista de verificación del epígrafe "Diseño de la formación
en red: evaluación del proyecto", a tu juicio ¿qué apartados deberían ser evaluados por
los tutores/as en línea? En esos apartados ¿la evaluación correspondería en exclusiva a
los tutores o implicaría a otros componentes?

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¿Qué es una plataforma e-
Los estándares del e-learning
learning?

Los estándares del e- Los estándares son acuerdos internacionales sobre normas consensuadas que determinan las
learning especificaciones técnicas y de calidad que deben reunir los productos y servicios para cumplir con las
necesidades para las que han sido creados, sin el impedimento de las barreras técnicas que pudieran
Tipología de las plataformas obedecer a diferentes formatos según las especificaciones de cada diseño independiente.
Código abierto frente a
La difusión de estándares ha supuesto la generalización de las aplicaciones en Internet y de la red,
plataformas comerciales
como las sobradamente conocidas HTTP (Hypertext Transfer Protocol), HTML (Hypertext Markup
El servidor de formación Language) o TCP/IP (Tranfer Control Protocol/Internet Protocol). Estos tres estándares han hecho de
Internet lo que hoy conocemos.
Actividades
El desarrollo de recomendaciones y estándares por parte del WebConsortium supone un nuevo empuje
para la creación de contenidos en Internet. Estos estándares genéricos actualmente tienden hacia una
convergencia de estándares comunes e intercambiables que soportan la definición de recomendaciones
para el e-learning. Los organismos más importantes sobre estándares en e-learning son:

AICC (Aviation Industry Computer Based Training Committee).


IEEE (Institute of Electrical and Electronic Engineers) creando el grupo de trabajo LTSC (Learning
Technology Standards Committee).
IMS (Instructional Management System) del Global Learning Consortium.
ADL (Advanced Distributed Learning).

El Aviation Industry CBT Committee (AICC), un consorcio creado en 1988 para proporcionar formación a
distancia en el sector aeronáutico, definió en el año 2001 cinco exigencias básicas que debe cumplir
una plataforma de calidad. Estas son:

Definir la estructura de un curso. La posibilidad de definir la estructura de un curso es un


requisito fundamental de cualquier plataforma de e-learning. De hecho, para poder desarrollar
correctamente las demás funciones, y en particular para poder gestionar correctamente los
contenidos didácticos, es necesario diseñar previamente una clara estructura jerárquica del material
a disposición. Además, el docente debe ser capaz de establecer algunos atributos para cada lección
o módulo como, por ejemplo, sus objetivos formativos, el tipo de uso de los materiales (online u
offline), los prerrequisitos exigibles al alumno, los recursos técnicos necesarios para su realización,
los instrumentos de evaluación y recuperación previstas, etc. Para una mayor eficacia en la gestión
del curso, el software puede ofrecer al docente además instrumentos para planificar eventuales
faltas de asistencia, citas, planificación en etapas del curso…

Utilizar tests de evaluación. La segunda función básica de las plataformas de e-learning se


refiere a la verificación de los aprendizajes obtenidos y la posibilidad para el docente de proyectar
tests de evaluación para su realización por parte de los alumnos/as. En general, las preguntas de
las pruebas se reagrupan por objetivos didácticos. En la definición de una prueba, el docente puede
establecer criterios de valoración muy detallados y articulados. Los tests pueden realizarse on-line u
off-line, y pueden realizarse antes (evaluación inicial), durante (evaluación procesual) o al final del
módulo (evaluación sumativa). Los resultados, además, pueden facultar a un estudiante a pasar al
contenido siguiente o imponerle la realización de tareas de refuerzo de los contenidos no
satisfactoriamente adquiridos.

Gestionar estudiantes y clases. Estas aplicaciones permiten, de hecho, el registro de


estudiantes y su inscripción a uno o más cursos. Este registro puede llevarse a cabo por medio del
docente o, en determinados casos, directamente por parte de los estudiantes.

Gestionar material didáctico. La cuarta función fundamental de una plataforma de e-learning


se refiere a la gestión del material didáctico y el registro de los resultados del estudiante. Gracias a
la planificación del curso realizada por el docente, el software es capaz de asignar los módulos
automáticamente según criterios didácticos predefinidos, que pueden ser más o menos sofisticados
según la propia complejidad de la plataforma. En general, incluso el sistema más sencillo permite al
estudiante “saltarse” las explicaciones contenidas en las lecciones para acudir directamente a las
pruebas de evaluación. En ciertos casos, y en función de los resultados de ciertos tests
preliminares, el software puede presentar los contenidos del módulo de manera diversificada, por
ejemplo proponiendo sólo los elementos en los que el alumno/a manifiesta falta de conocimientos.
Las plataformas más completas llegan incluso a determinar la asignación de las lecciones en función
de las exigencias individuales de los estudiantes, establecidas gracias a informaciones recopiladas
por el sistema (resultados anteriores del alumno, lengua, experiencia…). A pesar de los
automatismos más sofisticados, el docente ha de tener siempre la posibilidad de interrumpir el
curso de formación o modificar la marcha a su voluntad, a través de intervenciones personalizadas
para cada estudiante.

El material didáctico es el elemento con el que el estudiante más interactúa de todos los
presentes en la plataforma, salvo los propios tutores o docentes presentes en el curso. Las
restantes funciones, de hecho, son más propias del docente que del propio estudiante. Por lo
general cada estudiante puede acceder de manera reservada a la información relativa a su
itinerario formativo: resultados de sus pruebas de evaluación, lecciones ya superadas,
lecciones todavía por realizar, tareas pendientes, etc. Normalmente la plataforma pone a
disposición del alumno instrumentos de comunicación, como correo electrónico o chat, para
intercambiar mensajes con el docente y los demás compañeros/as del curso.

Elaborar datos. La quinta y última de las funciones definidas por la AICC para las plataformas
de e-learning se refiere a la posibilidad de procesar la información obtenida en informes
estadísticos. Al guardarse un registro de la participación de los alumnos, el sistema registra gran
cantidad de información como, por ejemplo, las lecciones superadas y las no superadas, el tiempo
dedicado a cada lección, los objetivos didácticos alcanzados, la fecha de inicio y fin de cada lección,
etc. Esta función presenta una doble finalidad: por una parte sirve para monitorizar el rendimiento
de los alumnos, sus progresos y sus dificultades; por otra parte, permite valorar la eficacia del
curso y averiguar posibles defectos de planificación.

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¿Qué es una plataforma e-
Tipología de las plataformas
learning?

Los estándares del e- Una plataforma de e-learning, en sentido genérico, es toda aplicación, normalmente implementada en
learning la red de redes, aunque no exclusivamente, que tiene la virtualidad de ser capaz de generar
aprendizaje de algún tipo a quien la usa. Cierto es que la complejidad es exponencial, aunque sería más
Tipología de las plataformas correcto decir evolución, para evitar las posibles connotaciones negativas del término complejidad. Una
Código abierto frente a característica propia de las plataformas actuales es su evolución hacia una mayor usabilidad.
plataformas comerciales
Día a día reclamamos más herramientas para nuevas necesidades, y sirva como toque de atención, que
El servidor de formación en muchos casos son más presentidas que reales. Pero no es menos cierto que hemos pasado de
considerar suficiente para comunicarnos el correo electrónico a no conformarnos con la voz simultánea,
Actividades
buscando con insistencia las potencialidades de la videoconferencia.
Ya no es suficiente con que sea nuestra plataforma un estupendo medio para compartir comunicación,
sino que deseamos que se convierta en un estupendo mayordomo de la formación. Como tutores
queremos que sólo permita acceder a los contenidos a quienes nosotros permitamos, que gestione los
procesos repetitivos y mecánicos de nuestras comunicaciones y que realice un seguimiento detallado de
la actividad de los alumnos; incluso que los evalúe.
La siguiente información es más tarea propia de los informáticos, pero no está de más tener unas
pequeñas nociones sobre la clasificación de “las plataformas de aprendizaje”.

Portales de distribución de contenidos.


Entornos de trabajo en grupo o de colaboración. Las herramientas de trabajo en grupo son
magníficas para la comunicación y la cooperación entre alumnos y profesores, pero carecen del
seguimiento del alumno en la parte de la gestión de la evaluación. Un ejemplo de herramienta de
colaboración sería BSCW.
Sistemas de gestión de Contenidos (Content Management System, CMS). Están orientados
exclusivamente a gestionar contenidos.
Sistemas de gestión del conocimiento o Plataformas de gestión del aprendizaje (PGA)
(Learning Management System, LMS), también llamados Virtual Learning Enviroment (VLE).
Sistemas de gestión de contenidos para el conocimiento o aprendizaje que es una integración
de los LMS y CMS (Learning Content Management System, LCMS). De este último se suele afirmar
que es el tipo de entorno o sistema más adecuado para el “e-learning”: son los sistemas de gestión
del conocimiento, estos son una agrupación de las partes más importantes de los demás entornos
para aplicarlos en el aprendizaje. Los LMS son la evolución de los Computer Based Training (CBTs),
cursos a través de CD-ROM, añadiendo las funcionalidades de la gestión y seguimiento, las
herramientas de comunicación, exámenes, y otras.

Banzato aporta una clasificación basada en una reciente investigación, dividiendo las plataformas en
tres grandes categorías:

Plataformas diseñadas fundamentalmente para ofrecer contenidos y unidades formativas que se


realizan exclusivamente a través de la red. En esta categoría se encuentran prácticamente todas las
plataformas comerciales. En este tipo de soporte se ofrece robustez, es decir, que el sistema es
capaz de someterse a ingentes cargas de trabajo, soporta gran cantidad de usuarios y realiza
niveles de procesamiento de información francamente elevados.
Plataformas cuya función principal es la de representar un puente virtual entre el docente y el
estudiante. En este tipo, en el que se encuentran representadas la mayoría de las plataformas open
source, se favorece la facilidad de utilización por parte de los docentes, con el fin de animarles al
uso de los recursos a disposición, y la posibilidad de realizar módulos heterogéneos para
corresponder a las exigencias locales (módulos de chat, soporte de vídeo, cuestionarios y
actividades colaborativas, etc.). El uso de estas plataformas se realiza fundamentalmente en
modalidad mixta, en parte on-line y en parte off-line (el estudiante se descarga materiales y trabaja
sin conexión). Las grandes ventajas de estas plataformas residen en el hecho de que son
personalizables, y en su “coste cero” (los programas de instalación son gratuitos).
Las plataformas de aprendizaje colaborativo, en las cuales la diferencia entre estudiante y docente
tiende a desaparecer, y en las cuales se potencia el uso de foros y chat (desde hace años destaca
la plataforma BSCW, que realmente ha demostrado ser fiable y potente).

Banzato M, 2002, Apprendere in rete, Utet, Turín.


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¿Qué es una plataforma e-
Código abierto frente a plataformas comerciales
learning?

Los estándares del e- Sin pretender repasar la historia de las plataformas open source y sin adentrarnos en las diferencias
learning entre las plataformas para realizar una “lista de éxitos”, señalamos, en esta sección, algunas
macrodiferencias.
Tipología de las plataformas
Mientras que las plataformas bajo licencia (“de pago”)…
Código abierto frente a
plataformas comerciales

El servidor de formación
Se desarrollan de manera centralizada.
Actividades Se gestionan según las exigencias del productor.
Su uso se concede según las políticas comerciales del productor.
Se ofrecen de manera cerrada, sin posibilidad para el usuario de acceder al código para
modificarlo o corregir los posibles errores.
Cuestan, y no precisamente poco.

Curso de Inglés para Profesionales de la salud a través de la plataforma comercial QSTutor

Las plataformas open source…

Se desarrollan de manera distributiva, colaborativa, gracias al esfuerzo conjunto de


programadores repartidos por todo el mundo que colaboran a través de Internet.
Están gratuitamente a disposición de los usuarios, con libertad de distribuirse e instalarse en un
número ilimitado de máquinas.
Pueden ser modificadas libremente por parte del usuario, siempre que éste sea lo suficientemente
experto, puesto que el código es abierto (de ahí el nombre open source).
Curso de Inglés Comercial de EducaMadrid a través de la plataforma de código abierto Moodle
Estas diferencias sustanciales entre los dos modelos de desarrollo han abierto una especie de
enfrentamiento entre los defensores de las plataformas libres, que ven a los principales productores
mundiales como enemigos, y sus detractores, que defienden las prestaciones comerciales bajo licencia.
Sin querer entrar en esta polémica, observaremos no obstante que la contraposición entre plataforma
libre y plataforma bajo licencia tiene con frecuencia como trasfondo una contraposición entre sistemas
operativos (Linux frente a Windows).

Actividad

Para elaborar una pequeña ampliación de los siguientes conceptos, busca en Wikipedia
información sobre los términos:

Ambiente educativo virtual.


LMS.

Además, obtén información sobre los gestores LMS "Moodle" y "Claroline".

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¿Qué es una plataforma e-
El servidor de formación
learning?

Los estándares del e- En la Consejería de Educación, Formación y Empleo la competencia en formación permanente del
learning profesorado corresponde al Servicio de Innvación y Formación del Profesorado.
Tipología de las plataformas Las submodalidades de formación son presencial y telemática.
Código abierto frente a El aprendizaje a distancia es una modalidad formativa abierta, flexible y autónoma, que está
plataformas comerciales adquiriendo cada vez más relevancia en la formación del profesorado.
El servidor de formación Las características de la formación telemática que ofrecemos son las siguientes:
Actividades

Respeta el ritmo de aprendizaje de los alumnos.


Facilita el seguimiento de sus progresos a través de una tutoría telemática personalizada.
Se adapta a los intereses personales y profesionales.
Permite el acceso a distintos recursos y a la tutoría.
No impone limitaciones de espacio o tiempo.
Posibilita tanto la comunicación directa como la diferida.
Utiliza materiales multimedia en Internet o CD-ROM.
Emplea herramientas que favorecen el aprendizaje activo y en equipo.

En la formación a distancia hay dos entornos de trabajo que es necesario conocer:

El entorno físico que rodea al alumno (domicilio o centro de trabajo).


El entorno telemático, constituido por las herramientas informáticas básicas y materiales
multimedia específicos del curso.

EQUIPO HUMANO
La formación a distancia que ofrecemos a los docentes, requiere de un equipo de personas con una
funciones claramente definidas:

Los administradores del sistema.


Los gestores de las bases de datos.
Los directores de las actividades.
Los coordinadores de tutores.
Los tutores.
El responsable de formación.
El alumnado.

Los administradores del sistema


Se encargan del mantenimiento del Servidor de Formación.
Supervisan a los gestores, alumnado, tutores y coordinadores.
Gestionan el mantenimiento del alumnado, tutores y coordinadores.
Obtienen estadísticas del sistema.

Los gestores de las bases de datos


Gestionan y mantienen las bases de datos de tutores, alumnos y las evaluaciones finales.

Los directores de las actividades


Se encargan de la aplicación de gestión TIZA: supervisión de las matrículaciones, listas de admitidos,
actas finales
Envían a cada tutor o tutora los datos (académicos, profesionales, personales,...) de los alumnos
matriculados en su curso.
Dan a conocer las altas y bajas del alumnado en su grupo.

Los coordinadores de tutores


Colaboran en la actualización de los contenidos del curso.
Coordinan la labor de los tutores sirviéndoles de apoyo cuando lo necesiten.
Comunican a los tutores las novedades sobre las herramientas de comunicación telemática, que van
perfeccionando el entorno de trabajo.
Organizan las prácticas, actividades de evaluación, ampliaciones y refuerzos.
Hacen el seguimiento de la labor del tutor o tutora y atiende cualquier problema surgido con las
comunicaciones y funcionamiento del sistema.
Supervisan y animan los foros del curso.

Los tutores
Conocen a su alumnado. Debe presentarse, recoger los datos de identificación personal y determinar
sus conocimientos previos (tecnológicos y de contenido).
Efectúan un seguimiento individualizado del alumnado, a través de fichas y otras estrategias
elaboradas.
Conocen los materiales didácticos y preparan documentación complementaria (ampliaciones, ejercicios
prácticos, problemas, cuestiones, etc.), que apoyarán el aprendizaje de sus alumnos.
Considerando que los alumnos parten de conocimientos previos diferentes y que el ritmo de aprendizaje
y el tiempo que pueden dedicar también es diferente, el tutor o tutora, a partir de la práctica y la
relación con sus alumnos, proporcionará orientaciones encaminadas a planificar el curso, y propondrá
tareas optativas de refuerzo y ampliación según las distintas necesidades de formación de cada uno.
Realizan la memoria del curso.

El responsable de formación
Mantiene contacto con los CPR.
Aprueba la designación de los tutores seleccionados, una vez superado el curso de formación.
Informa sobre las novedades del curso: nuevos tutores, jornadas de formación, modificación de las
herramientas telemáticas, funcionamiento de nuevos cursos a distancia.
Recoge las incidencias y aportaciones sobre el funcionamiento de las tutorías, material didáctico y
medios de comunicación telemática (del alumnado y los tutores).
Realiza un seguimiento de la calidad de la función tutorial.

El alumnado
Los cursos de formación a distancia van dirigidos a los docentes de centros educativos de la Región de
Murcia.
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¿Qué es una plataforma e-
Actividades
learning?

Los estándares del e-


learning

Tipología de las plataformas


Actividad 1
Código abierto frente a
plataformas comerciales

El servidor de formación
En el supuesto de que se quiera establecer la evaluación de una plataforma de
Actividades educación en línea, siguiendo la lista de verificación del epígrafe "Diseño de la formación
en red: evaluación del proyecto", a tu juicio ¿qué apartados deberían ser evaluados por
los tutores en línea? En esos apartados ¿la evaluación correspondería en exclusiva a los
tutores o implicaría a otros componentes?

Actividad 2

Para elaborar una pequeña ampliación de los siguientes conceptos, busca en Wikipedia
información sobre los términos:

Ambiente educativo virtual.


LMS.

Además, obtén información sobre los gestores LMS "Moodle" y "Claroline".

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