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9 c 9

99

Con este propósito,


Durkheim orientó sus
esfuerzos hacia
investigaciones sociales
específicas, buscando
9 reglas y procedimientos
de investigación social concretos que

 estudia al hombre en permitieran sentar las bases de la sociología
su medio social, es decir, en el seno de como una verdadera doctrina empírica. Su
una sociedad, cultura, país, ciudad, clase trabajo permitió llevar a cabo una certera
social, etcétera. Sin embargo, el ámbito diferenciación de la sociología con respecto a
de investigación de los sociólogos puede otras disciplinas próximas, como era el caso
abarcar desde grandes y vastos de la filosofía social. En el ámbito
conjuntos, hasta reducidas unidades de metodológico, el autor insiste en que para
observación, aunque siempre exista comprender lo social no se debe partir de los
entre ambas la complementariedad en el individuos aislados, ni de los métodos
análisis. La sociología no estudia la psicológicos, sino de otros métodos distintos
sociedad como "suma de individuos", orientados a explicar lo que sucede en los
sino que estudia las múltiples grupos humanos. Para él, la sociedad es algo
interacciones de esos individuos que son más que la mera suma de los individuos que
las que le confieren vida y existencia a la 9999la componen; tiene sus propias leyes y es
sociedad en todas sus manifestaciones, previa a los individuos que la integran; la
aplicando métodos de investigación y sociedad es en sí misma una realidad con
evaluación sistemáticos que permiten su entidad propia. En este sentido, Durkheim dio
medición, cuantificación y verificación respuesta a cuestiones como qué es lo social,
empírica.9 cómo se identifica, cómo delimitar el objeto
de estudio y cómo abordar su análisis, y
99 99 plasmó sus planteamientos teóricos en su
La pluralidad de enfoques metodológicos
trabajo{  
   . El
de esta joven ciencia y su acelerado
autor consideraba que la sociología podía
proceso de especialización interno han
aportar soluciones científicas a los problemas
favorecido la existencia de un profundo
sociales y sostenía la creencia de que el
desacuerdo con respecto a la elaboración
nacimiento de la sociología se relacionaba con
de una definición de esta disciplina
el cambio de ideas religiosas y la emergencia
unánimemente consensuada por la
del socialismo. El contexto de la época en la
comunidad científica. La complejidad
que vivió el sociólogo francés influyó en su
para delimitar su objeto de estudio, dada
interés por el estudio de las fuerzas de
la naturaleza singular y dinámica del
cohesión social que primarían en las
mismo, así como para determinar los
sociedades del futuro. Durkheim procedía de
procedimientos del método científico que
una familia judía y fue testigo de la
pueden ser aplicados al estudio de la
experiencia de la Comuna de París, vio llegar
realidad social, constituyen todavía hoy
la instauración de la Tercera República en
los dos grandes desafíos que esta
Francia y también observó cómo en la
moderna ciencia deberá resolver en el
sociedad francesa resurgieron brotes
futuro. En cualquier aproximación que se
antisemitas a consecuencia del escándalo
realice a esta disciplina, resultará
Dreyfus (por el que se acusó al militar francés
fundamental tener presente que, tal y
Alfred Dreyfus de espionaje a favor de
como sostiene el sociólogo Neil Smelser,
una de las características principales de Alemania en 1894, si bien las pruebas
la sociología radica en ?  
  demostraban su inocencia y fue excarcelado
   
    en 1906). Todos estos acontecimientos

     
?, debieron influir en el autor, puesto que en sus
de modo que ? 
    trabajos prestó atención a cuestiones
     
  relacionadas con la solidaridad grupal, la crisis
 
 
   
  de creencias, la anomia y el orden social.

 ?. Desde sus orígenes hasta Estas inquietudes se plasmaron en obras
nuestros días, se han ofrecido múltiples como {    
  (1893), donde
definiciones sin que ninguna de ellas presenta un estudio sobre las formas de
haya contado con el acuerdo unánime de solidaridad en la sociedad moderna; 
la comunidad científica. No obstante,   (1897), trabajo en el que sostiene que
durante los últimos años, el esfuerzo los factores sociales tienen gran influencia en
definitorio ha pasado a un segundo plano el comportamiento individual y donde
-en cuanto preocupación de quienes la combina de forma magistral la empiria con la
practican- y prima una aplicación del teoría; finalmente, en {   

método científico al ámbito de lo social,       (1912) se analiza la
demostrando de este modo que la religión en su función social. La sociología no
sociología como ciencia es capaz de se puede entender sin la aportación de Emilio
ofrecer resultados específicos y rigurosos Durkheim, que inicia y abre el camino para la
sobre determinados hechos sociales.9 investigación social, aplicando el utillaje
propio de una metodología científica a los
Teniendo presentes estos problemas hechos sociales, que también define, acota y
definitorios, cabe considerar como hace operativos para el análisis.9
primera referencia básica y operativa la
definición ofrecida por el sociólogo †tra figura fundamental en el desarrollo de la
español José Félix Tezanos, que entiende sociología lo constituye Karl Marx. Los
la sociología ?  
  trabajos del filósofo alemán, que nunca se
 
    

 consideró a sí mismo como sociólogo, aportan
 
     
 importantes observaciones sociológicas en
  
  
  cuanto relaciona elementos de carácter

  
    económico con el funcionamiento y evolución
 
      de las instituciones sociales. Por ello puede
     ser considerado uno de los fundadores de esta

   
 disciplina y el iniciador de una de las
 

  ? Y, principales corrientes de pensamiento dentro
acercando todavía más esta ciencia a la de la sociología: la que considera que es el
convivencia ciudadana, Anthony Giddens conflicto el factor decisivo a la hora de
sostendrá que ?   
  explicar la dinámica social -a diferencia de
         otros padres fundadores que enfatizaban el
     
    orden y la armonía social. Para Marx, dentro

 
 
    
 de un posicionamiento teórico al que

     
 
   denominó "concepción materialista de la
  
  historia" o "materialismo histórico", el cambio
   
  
   social está fuertemente influido por elementos
     
  de carácter económico. Los factores
 
       económicos provocan conflictos entre las
 
  
     clases sociales que son, a su vez, el motor del
  ?. Por último, quepa desarrollo histórico. El autor desarrollaría una
destacar con respecto a las críticas y teoría sobre la evolución social partiendo del
objeciones que a menudo ponen en duda estudio de los procesos de producción
la cientificidad de la sociología -y de económica. Aunque aborda un amplio elenco
otras ciencias sociales- que el elemento de temas, Marx prestó especial atención a los
crucial por el que se atribuye el cambios acontecidos en la época moderna.
calificativo "ciencia" a toda rama del Desde su perspectiva, los cambios más
conocimiento se fundamenta en la importantes en el período moderno se
aplicación del método científico a su relacionaban directamente con el desarrollo
objeto de estudio. En el ámbito de lo del capitalismo. Entendía el capitalismo como
social se puede constatar, a través de la un sistema de clases en el que el
aplicación de herramientas propias de enfrentamiento entre ellas era constante.
una metodología científica, regularidades Según su visión, el capitalismo sería sustituido
y correlaciones causales suficientes para por el socialismo o por el comunismo,
atribuir a la sociología un carácter sociedades en las que no habría clases y los
eminentemente científico, aunque por la medios de producción serían de propiedad
naturaleza de su objeto de estudio comunal con un orden social más plural y
resulte difícil, y muchas veces inexacta, menos restrictivo en cuanto a la participación
la elaboración de previsiones de la de los ciudadanos en todos los órdenes de la
conducta social. En la aproximación a la vida. Marx optó por estudiar la evolución del
sociología hay que valorar que se trata capitalismo, que él consideraba predecible, y
de una ciencia joven a la queda mucho de cuyo análisis descubriría la forma de
camino por recorrer antes de alcanzar su operar que tienen los sistemas de producción
madurez; por lo que, en la actualidad, a través de una dinámica histórica
los problemas del desarrollo de esta caracterizada por los enfrentamientos de
disciplina son comunes a los que clases que generaban. Aspiraba a llegar al
tuvieron otras ciencias, como la física, conocimiento científico de leyes de desarrollo
que con el transcurrir de los siglos fue de la sociedad, identificando los elementos
acumulando un considerable número de que inducían el cambio y la dinámica social. Si
conocimientos científicos y prácticos y bien es cierto que no pudo completar su
pudo ofrecer tiempo después resultados objetivo, el camino desarrollado por el autor
apreciables. Por tanto, no se debe en este empeño marca un punto de inflexión
ignorar la historia de cada disciplina, que para el desarrollo de la sociología, cuya
ayudará a entender sus logros cuando se influencia ha llegado hasta nuestros días.
ponen en relación las posibilidades y Entre sus obras más representativas, cabe
constreñimientos técnicos y destacar ! 
 (1875), "  #   
metodológicos disponibles en cada ! 
(1849) y !
    
período y el modo en el que se ha  
(1859).9
llevado a cabo su transformación.9
Para completar el marco inicial desde el que
´


 9 se produce el desarrollo de la teoría
sociológica que más ha influido en la época
Los orígenes de esta ciencia social se contemporánea, cabe reseñar la figura del
enmarcan en un período de tiempo también alemán Max Weber. Para este autor,
específico, el de los siglos XVIII y XIX, a diferencia de Marx, los cambios
caracterizado por la sucesión de grandes significativos acontecidos en la época que le
cambios y transformaciones en diversos tocó vivir no podían ser explicados
ámbitos de la vida, como el económico, únicamente por factores de índole económica.
el político y el social. Fueron los años en Serían más bien los elementos de carácter
los que surgiría el Renacimiento y la cultural los que explicaban el cambio social,
Ilustración, que marcaron el inicio de que obedecía a un "patrón" acumulativo al
una nueva forma de pensamiento que denominó "racionalización". La obra de
científico. Ante las transformaciones Weber sobre la dinámica social ha calado
acontecidas en este breve período, entre profundamente en el desarrollo de la
los que cabe destacar la Revolución sociología tal y como hoy la concebimos. El
Americana (1775-1783), la análisis de la relación entre economía y
independencia de las colonias religión llevado a cabo por el autor, con objeto
latinoamericanas de sus metrópolis, la de identificar la influencia de ciertas creencias
Revolución Francesa (1789) o la religiosas en la formación de una mentalidad
revolución industrial, algunos pensadores económica concreta, constituye un clásico de
de la época tratarán de explicar, la sociología y un exponente riguroso de la
interpretar y predecir dichos cambios, investigación social. En { 




aspirando a una comprensión científica 
 
  , el autor parte de la
de tales transformaciones. Surgiría observación del hecho específico, a partir de
entonces un marcado interés por la cual establece relaciones causales entre el
observar, describir y clasificar ciertos desarrollo del capitalismo y la mentalidad
fenómenos sociales con el objetivo de protestante. En el aspecto metodológico,
encontrar leyes estadísticas o Weber defendió la dimensión científica de la
regularidades que permitieran sociología, aunque llamó la atención sobre la
predecirlos, así como examinar las especificidad de los hechos o fenómenos
circunstancias y condiciones por las que sociales. Propuso un enfoque al que denominó
resultaba más verosímil que ?método comprensivo?, por el que se
determinados cambios y combinaban tres dimensiones de análisis: la
transformaciones afectaran al orden objetiva, la subjetiva y la histórica. La
político, social, económico y cultural influencia de la obra de Weber en los
dominante en cada sociedad. El sociólogos posteriores ha sido muy profunda,
nacimiento de la sociología, por tanto, no tanto por las teorías desarrolladas, sino por
tiene lugar en una coyuntura histórica sus orientaciones metodológicas y sus
concreta en la que se registran propuestas analíticas. Finalmente, las
profundas transformaciones técnicas, elaboraciones realizadas por el autor sobre la
significativos cambios en las formas de burocracia, como rasgo característico de la
organización político-sociales y en las época contemporánea, todavía no han perdido
formas de producción y comercialización vigencia.9
de mercancías.9
Œ
 
 9
En este período histórico se produjo el
paso de una sociedad estamental a una Las divisiones teóricas dentro de la sociología
sociedad industrial, lo que daría lugar al actual son reflejo, en buena medida, de
desarrollo de algunas de las enfoques elaborados en las postrimerías del
transformaciones más significativas que siglo XIX o en los inicios del presente. La
ha experimentado la historia de la producción intelectual dentro de esta
humanidad. Sería esta emergencia disciplina puede ordenarse utilizando
vertiginosa de nuevos procesos de diferentes parámetros. En este caso, partimos
estructuración y desestructuración en la de un esquema global, que conjuga las más
sociedad estamental en su tránsito hacia decisivas corrientes de pensamiento que han
un nuevo orden de relaciones políticas, llegado hasta la época actual de forma
económicas y sociales, lo que integradora, resaltando las conexiones entre
desencadenaría el surgimiento de una las doctrinas dominantes en esta disciplina y
nueva disciplina científica que se ocupase otras provenientes del ámbito de diversas
de los problemas que generaba la ciencias sociales. La primera corriente de
construcción y modificación del orden pensamiento dentro de la sociología, y que ha
social. En este tránsito convulso del mantenido su influencia hasta la actualidad,
feudalismo al capitalismo, surge la aunque en sus inicios estuvo seriamente
sociología como manifestación del influida por fundamentos filosóficos, es
proceso de especialización que elevolucionismo. A finales del siglo pasado las
experimentarían el conjunto de las tesis darwinistas y evolucionistas primaban en
ciencias, en unas sociedades cada vez el corpus conceptual de algunas ciencias
más complejas, más seculares y menos naturales. En algunos círculos académicos
estáticas. Con la gestación y desarrollo también se comienza a desarrollar la idea de
del Estado Moderno aparecería la ciencia poder encontrar paralelismos entre la
política; después lo haría la economía, evolución de los organismos biológicos,
influida por nuevos criterios de basados en las tesis de Charles Robert
racionalidad que calarían en una Darwin, y el de la sociedad. Por tanto, en
sociedad en transformación; finalmente, algunos círculos académicos se consideraba
lo haría la sociología. Por tanto, los probable el poder encontrar una teoría de la
intensos cambios sociales y económicos evolución social y del darwinismo social. En
registrados entre el siglo XVIII y el siglo esta ardua tarea se inscriben los trabajos de
XIX, acompañados por nuevos modelos Herbert Spencer, quien planteaba que el
de organización en el plano político y por cambio social constituía la necesidad de
un significativo desarrollo de los medios adaptarse a un nuevo entorno, como una
técnicos, dieron lugar a constantes forma de lucha por sobrevivir en un mundo
alteraciones de los patrones sociales, lo donde los recursos escaseaban. Las
que condujo a que algunos pensadores y aportaciones más tempranas tendían a
científicos de la época reflexionaran identificar evolución con progreso, de forma
sobre la dimensión estática/dinámica y que el desarrollo de las sociedades tenía una
de armonía/conflicto de las relaciones evolución lineal tendente a la complejidad.
sociales. Estas reflexiones determinarían Con diferentes matices, en esta línea de
el surgimiento de una nueva disciplina pensamiento trabajaron hombres como
científica dentro de las ciencias sociales.9 †swald Spengler, el historiador británico
Arnold Toynbee y Joseph Arthur Gobineau,
Si bien la sociología tiene su origen entre quien formuló un combinado de teorías
el siglo XVIII y el siglo XIX, es posible racistas que influirían en la posterior
encontrar en la historia del pensamiento formación de ideologías excluyentes y
aproximaciones al estudio de las xenófobas de enorme impacto en Europa
sociedades y esfuerzos analíticos al †ccidental. Más recientemente, se han
respecto, como veremos seguidamente. elaborado construcciones teóricas que hunden
Es el caso, por ejemplo, del filósofo sus raíces en estos primeros postulados, si
griego Aristóteles, que fue el primero en bien conciben una evolución multilineal en el
analizar cómo se estructuraban las desarrollo de las sociedades como forma de
relaciones sociales y el orden político en adaptación al medio. El mayor exponente de
un caso específico, el de las ciudades- esta línea de pensamiento contemporánea lo
estado helénicas, empleando el método constituye Gerhard Lenski.9
empírico y positivo. Por otra parte, en la
Grecia clásica, algunos sofistas - 

9
orientaron sus estudios hacia el hombre
como ser social, constituyendo por tanto El funcionalismo, como corriente de
un antecedente remoto del quehacer pensamiento, se inició con Comte y Durkheim,
sociológico. También en las obras del si bien el funcionalismo moderno sería influido
historiador griego Heródoto es posible por trabajos elaborados desde el ámbito de la
encontrar descripciones específicas sobre antropología; tal es el caso de A. R. Radcliffe-
costumbres de diferentes pueblos de la Brown (1881-1955) yBronislaw Malinowski.
antigüedad. Y más próximo en el tiempo Ambos autores opinaban que era preciso
encontramos a Montesquieu, que estudiar una sociedad en su conjunto para
comparó diferentes instituciones políticas poder comprender el funcionamiento de sus
y sociales aplicando el método deductivo instituciones y el modo en el que se
de origen aristotélico. †tros pensadores relacionan sus miembros. En el período de
cuyas obras podemos considerar como entreguerras, Talcott Parson (1902-1979),
antecedentes al estudio de las fundador de esta escuela, y Robert K. Merton
sociedades humanas son Thomas Hobbes (1910), que ocupó la dirección del Centro de
y Baruch Spinoza. Ambos procuraron Investigaciones de la Universidad de
explicar los fenómenos sociales aplicando Columbia, sentaron las bases de la tradición
un enfoque racional y científico que les más relevante que ha tenido la sociología,
llevaría a apostar por una ?física social? especialmente en los Estados Unidos de
diferenciada de la política. †tras América. Ambos autores, influidos en alguna
aportaciones vendrían de la mano de medida por ciertos elementos propios de las
Adam Smith, Adam Ferguson o John teorías evolutivas, entenderán que existen
Millar (1735-1801) que, aunque con una disfunciones del comportamiento social que
perspectiva economicista, desarrollaron son una amenaza para el orden existente.
los primeros análisis sobre la división del Habría, por tanto, determinados factores de la
trabajo y las consecuencias, en cuanto vida social que favorecerían la cohesión social
fragmentación o disfunción social, que o armonía, mientras que otros provocarían
este fenómeno producía. Por el contexto conflicto. Buscarían así los elementos que
en el que surgió la sociología, ésta se favorecían el orden y desorden social
vería influida también por corrientes de atribuyendo a la sociedad elementos propios
pensamiento positivistas y empiristas, del ser humano, como la voluntad o la
muy especialmente por los trabajos de necesidad, enfatizando cómo cada una de las
Francis Bacon, John Locke, David Hume instituciones de la sociedad (o cada parte)
o George Berkeley. Por su parte, algunos contribuye al todo.9
pensadores de la Ilustración también
contribuirían en el más temprano   
9
desarrollo de la sociología; tal es el caso
de autores como Anne Robert  9estructuralismo también se gesta teniendo
Turgot,Condorcet, Thomas Malthus o
como base la obra de Durkheim, aunque su
Quetelet (1796-1874), que desarrolló
desarrollo sería influido claramente por la
estudios de estadística aplicados al
lingüística. El primer trabajo inspirador de las
ámbito de lo social bajo el término ya
tesis de esta corriente de pensamiento
referido de "física social".9
proviene del lingüista suizo Ferdinand de
Saussure, cuyas tesis se incorporarían a
Pero el verdadero e indiscutible diferentes ciencias sociales. La idea
precursor de la sociología sería el fundamental que trasmite es la de estudiar
francés Enrique de Rouvroy, conde de todo aquello que subyace al habla o a las
Saint-Simon. El objetivo que pretendía palabras, es decir, la propia estructura.
este pensador era organizar la sociedad lingüística o las llamadas "reglas de
teniendo como base la ciencia y la significación". Esta corriente tuvo mayor peso
industria, y con ello llegar a establecer en la antropología, de la mano del filósofo y
una sociedad sin clases. Las propuestas antropólogo francés Lévi-Strauss (1908), que
teóricas de Saint-Simon aparecen en sociología; aunque sus nociones y
difuminadas en diversas cartas y folletos, conceptos se han aplicado en el estudio de las
y se pueden citar como sus obras más ideologías, la cultura y los medios de
influyentes en el ámbito de la sociología comunicación, obteniendo grandes resultados
la    $     en estos dos últimos ámbitos. Esta
  ,    $  , % 
  perspectiva teórica se fundamenta en la

 , !
    explicación del comportamiento de los

 , &  individuos a través de determinadas fuerzas
! 
  y '    # . sociales según el modo en el que estén
Planteaba el autor la necesidad de organizadas.9
construir una ciencia de la sociedad
basada en hechos observados y
^

9
discutidos; esto es, en una filosofía
positiva que tendría el nombre de
?fisiología social?. Uno de sus El interaccionismo simbólico ha sido una de
discípulos, Augusto Comte, pasaría a ser las corrientes que más ha competido con el
considerado el padre de la sociología.9 funcionalismo, llegando a enfrentarse
abiertamente con él. Como el estructuralismo,
surge de la influencia de trabajos de carácter
El término sociología fue acuñado por
lingüístico, pero se desarrolla en otra dirección
primera vez en 1839 por este último
e influido también por la fenomenología
autor. Su idea fundamental era que
todas las ciencias tenían una desarrollada dentro del campo de la filosofía a
dependencia jerárquica y acumulativa de comienzos del siglo XX. Los sociólogos de la
tipo piramidal. En la base situaba a las fenomenología se alejaban de las
matemáticas, encima a la mecánica, la concepciones totalizantes de Marx y Durkheim
física, la química, la biología, etcétera. sobre la sociedad y el cambio, orientando sus
En el vértice de la pirámide, de acuerdo trabajos a la forma en que los individuos
a su perspectiva, se debería encontrar la perciben e interpretan subjetivamente el
sociología o Ciencia de la Sociedad. Para mundo que les rodea, un enfoque, por tanto,
Comte, la complejidad de cada ciencia más cercano al de Weber y cuyo máximo
dependía de los fenómenos estudiados. representante es Edmund Husserl. En el
Así, primero se habrían desarrollado las interaccionismo simbólico, se parte de la idea
ciencias que se ocupan de los fenómenos de que es posible llegar a conocer cómo
más simples, mientras que aquellas que somos a través del modo en el que los demás
abordan el estudio del ser humano, por nos perciben. Su mayor exponente, George
ser las más complejas, habrían tenido un Herbert Mead (1863-1931), y sus discípulos -
desarrollo más tardío en el tiempo. De como Erving Goffman o George Gurvitch-,
acuerdo con la propuesta comtiana, la sostienen que toda relación social (o
sociología sería la última ciencia en interacción) es un intercambio de símbolos,
gestarse, porque previamente era como claves que advierten del
preciso el desarrollo encadenado de las comportamiento más adecuado en cada
anteriores para poder completar la situación. Los estudios realizados desde esta
pirámide del conocimiento, que perspectiva han aportado brillantes
culminaba con la ciencia de las ciencias: observaciones sobre la naturaleza de las
la sociología. Consideraba este pensador acciones humanas en sociedad, es decir, en el
que la nueva ciencia debía contribuir al ámbito de la microsociología. Entrelazada con
bienestar de la sociedad, presumiendo las dos corrientes anteriores, encontramos la
que pondría orden después de un etnometodología, una nueva elaboración que
período de convulsiones políticas y parte también de postulados individualistas y
sociales provocadas por la revolución que fue fundada en 1960 por Harold Garfinkel.
industrial y la Revolución Francesa. Uno Esta perspectiva se enfrenta a los postulados
de los ejes fundamentales de sus parsonianos y nace como oposición al
planteamientos consistía en lo que él funcionalismo, manifestando un marcado
denominó "ley de los tres estadios". Por individualismo en su dimensión empírica y en
dicha expresión entendía que la la teórica. Lo más reseñable de esta corriente
humanidad habría de atravesar tres es la conceptualización que realizan de un
etapas: la teológica, la metafísica y la nuevo nivel de análisis empírico, el que
positiva. En el primer estadio, el combina la cultura con la intencionalidad
teológico, la explicación de los hechos individual, que permite aproximarse a la
sociales se fundamentaría, según Comte, comprensión del cambio social desde una
en las fuerzas sobrenaturales. Esta etapa perspectiva completamente novedosa,
corresponde a sociedades agrarias en las rechazando las normas colectivas y
que priman formas de organización fundamentando los estudios en la experiencia
autoritarias y con altos niveles de control y la acción de los individuos. En el
social, en las que la máxima autoridad interaccionismo y en la etnometodología los
corresponde a un ser sobrenatural. En la individuos actúan según unas expectativas
segunda etapa, el estadio de la subjetivas (influidas por sus experiencias
metafísica, las explicaciones de los personales), y no tanto por condicionamientos
fenómenos sociales basados en objetivos; es decir, que las personas se
elementos sobrenaturales son sustituidas interesarían más por los fines que por los
por otras fundamentadas en entidades e 9 9
medios.9
ideas abstractas. Durante esta etapa el
poder terrenal y temporal sustituye al
poder espiritual, surgen los Estados
como entidades de organización política
y se desarrolla una autoridad civil sobre
la militar que primaba en la etapa
anterior. Por último, en la etapa positiva
se establecen leyes sobre las relaciones
entre los hechos a través de la
observación y la cuantificación, que
permiten prever cómo evolucionan y se
gestan los fenómenos sociales y cómo
intervenir en su transformación. El autor,
preocupado por los cambios sociales que
atravesaba Francia, estimaba que había
un sistema social que estaba finalizando
y percibía dos movimientos que
impulsaban a su sociedad: uno de
desorganización y otro de
reorganización. A estos dos procesos los
calificó como "dinámica social" y
"estática social". En síntesis, las
aportaciones de Comte a la sociología
fueron fundamentalmente tres: una
concepción positiva sobre la pirámide de
las ciencias -en cuyo vértice ubicaba a la
sociología-, la ley de los tres estadios y
la concepción de una ciencia que
mejoraría la convivencia ciudadana y el
bienestar social. En el plano
metodológico, su contribución es muy
reducida y se limita únicamente a la
reivindicación del método positivo, que él
entendía como observación, comparación
y búsqueda de regularidades sociales
evolutivas. Aunque Comte ha sido
considerado como el padre fundador de
esta disciplina científica, lo cierto es que
el desarrollo de la misma se alejó
rápidamente de los postulados
comtianos. Incluso se ha puesto en duda
el gran peso atribuido al autor,
estimando algunos sociólogos posteriores
que el propio Saint-Simon avanzó más
en la vía que permitió la evolución
posterior de la nueva disciplina científica.9

Donde sí existe un gran consenso entre


los sociólogos actuales es en la
consideración de Émile Durkheim como
la figura fundamental en el desarrollo de
la sociología que ha llegado hasta
nuestros días. Durkheim, aunque influido
inicialmente por los trabajos de Comte,
consideró que para que la sociología se
convirtiera en una verdadera ciencia
debía estudiar los ?hechos sociales?, de
modo que debía orientarse hacia el
análisis de las instituciones sociales con
la misma objetividad con la que los
científicos estudian la naturaleza,
apostando así por un estudio de los
hechos sociales como si fuesen ?cosas?,
con el mismo rigor con el que se aborda
el estudio de los objetos o de los sucesos
de la naturaleza.9

9
99
9

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          c9
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 estudia al hombre en su
medio social, es decir, en el seno de una
sociedad, cultura, país, ciudad, clase social,
etcétera. Sin embargo, el ámbito de
investigación de los sociólogos puede
abarcar desde grandes y vastos conjuntos,
hasta reducidas unidades de observación,
aunque siempre exista entre ambas la
complementariedad en el análisis. La
sociología no estudia la sociedad como
"suma de individuos", sino que estudia las
múltiples interacciones de esos individuos
que son las que le confieren vida y
existencia a la sociedad.9

Sociología, ciencia que estudia el desarrollo,


la estructura y la función de la sociedad.
†tras disciplinas de las ciencias sociales
(economia, ciencias politicas, antropología y psicología) también estudian temas
que pertenecen al ámbito de la sociología. Los sociólogos analizan las formas en
que las estructuras sociales, las instituciones (clase,familia, comunidad y poder) y
los problemas de índole social (delito) influyen en la sociedad.9

99 La sociología se basa en la idea de que los seres humanos no actúan de acuerdo a 99


sus propias decisiones individuales, sino bajo influencias culturales e históricas y
según los deseos y expectativas de la comunidad en la que viven. Así, el concepto
básico de sociología es la interacción socialcomo punto de partida para cualquier
relación en una sociedad. La sociología que estudia los detalles de las
interacciones de la vida cotidiana recibe el nombre de microsociología y la que se
ocupa de los patrones de relación entre sectores sociales más amplios (el Estado,
la economía e incluso las relaciones internacionales) recibe el nombre de
macrosociología.9

99

´


9

El origen de la sociología como disciplina o conocimiento sistematizado es


relativamente reciente. El concepto de sociedad civil como ámbito diferente al
Estado se encuentra por primera vez en el siglo XVII en la obra de los filósofos
ingleses Thomas Hobbes y John Locke, y de los pensadores del Siglo de las luces
(en Francia y Escocia). El primer enfoque de la sociología ya se encuentra tanto
en estos trabajos como en los escritos sobre filosofía de la historia del italiano
GiamBattista Vico y en el estudio del cambio social del filósofo alemán Hegel.9

†
9

La primera definición de sociología fue propuesta por el filósofo francés Auguste


Comte. En 1838, Comte acuñó este término para describir su concepto de una
nueva ciencia que descubriría unas leyes para la sociedad parecidas a las de la
naturaleza, aplicando los mismos métodos de investigación que las ciencias
físicas. El filósofo británico Herbert Spencer adoptó el término y continuó el
trabajo de Comte.9
99
Hoy también se consideran fundadores de esta disciplina a algunos filósofos
sociales del siglo XIX que nunca se consideraron sociólogos. El principal entre
ellos fue Karl Marx, aunque no hay que olvidar al aristócrata francés conde de
Sain-Simon, al escritor y estadista Alexis de Toqueville y al filósofo y economista
inglés John Stuart Mill. En el siglo XIX se desarrolló la corriente estadística
empírica que posteriormente se incorporó a la sociología académica.9

9

Hasta finales del siglo XIX la sociología no comenzó a ser reconocida como
disciplina académica. En Francia, Emile Durkheim, heredero intelectual de Saint-
Simon y Comte, comenzó a enseñar sociología en las universidades de Burdeos y
París. Durkheim, fundador de la primera escuela de pensamiento sociológico,
destacaba la realidad independiente de los hechos sociales (independientes de los
atributos psicológicos de las personas) e intentaba descubrir las relaciones entre
ellos. Durkheim y sus seguidores estudiaron ampliamente las sociedades no
industrializadas de forma similar a como, más adelante, lo harían los antropólogos
sociales.9
En Alemania, la sociología fue reconocida formalmente como disciplina académica
en la primera década del siglo XX, en gran parte gracias a los esfuerzos del
economista e historiador alemán Max Weber. Frente a los intentos por parte de
Francia y de los países de habla inglesa de modelar la disciplina según las ciencias
físicas, la sociología alemana se basó en una amplia erudición histórica modulada
por la influencia del marxismo, muy presente en el trabajo de Weber. Los
esfuerzos del filósofo alemán Georg Simmel por definir la sociología como una
disciplina independiente, subrayaron el enfoque humano del idealismo filosófico
alemán.9
En Gran Bretaña, la sociología sufrió una lenta evolución. Hasta la década de
1960, la enseñanza de esta disciplina se limitó básicamente a una institución
académica, la London School of Economics de la Universidad de Londres. La
sociología británica combinaba el interés por el cambio social evolutivo a gran
escala, con el interés práctico por problemas administrativos del Estado de
Bienestar.9
99
En la segunda mitad del siglo XX, cuando ya había decaído el interés por las
teorías evolutivas de Comte y Spencer, la sociología comenzó a estudiar
determinados fenómenos sociales como el delito, las desavenencias matrimoniales
y la aculturación de los inmigrantes.9
99
El centro más importante del estudio de la sociología antes de la II Guerra
Mundial (1939-1945) fue la Universidad de Chicago (EEUU). Allí, el filósofo
estadounidense George Herbert Mead, formado en Alemania, destacaba en sus
trabajos la influencia de la mente, el yo y la sociedad en las acciones e
interacciones humanas. Este enfoque (conocido posteriormente como
µinteraccionismo simbólico¶) hacía hincapié en los aspectos microsociológicos y
psicosociales. En 1937 el sociólogo estadounidense Talcott Parsons utilizó las
ideas de Durkheim, Weber y del sociólogo italiano Vilfredo Paretto en su obra
principal { 

     ampliando así el enfoque estrecho y
limitado de la sociología estadounidense, y centrándose en el estudio de la acción
social. En la Universidad de Columbia, el sociólogo estadounidense Robert Merton
intentó vincular la teoría con una rigurosa investigación empírica de recopilación
de datos.9
Tanto en Estados Unidos como en Europa occidental, Marx, Durkheim y Weber son
considerados como los pensadores clásicos más relevantes de la tradición
sociológica y sus obras continúan ejerciendo gran influencia en los sociólogos
contemporáneos.9

99

0
9

Durante mucho tiempo se ha identificado la sociología con una amplia


reconstrucción evolutiva del cambio histórico en las sociedades occidentales y con
el estudio de las relaciones e interdependencias entre instituciones y aspectos de
la vida social (economía, Estado, familia o religión). Por esta razón, se
consideraba a la sociología como una disciplina sintetizadora que intentaba
integrar los resultados de otras ciencias sociales. Aunque estos conceptos sobre el
ámbito y el enfoque de la sociología siguen siendo válidos, actualmente se tiende
a considerarlos como una parte de la teoría sociológica que a su vez sólo es un
área de la ciencia de la sociología.9

La teoría sociológica también engloba el estudio y el análisis de conceptos básicos


comunes a todas las esferas de la vida social estudiadas por los sociólogos. El
énfasis puesto en las investigaciones empíricas, realizadas con métodos de
investigación estandarizados y a menudo estadísticos, desvió la atención de los
sociólogos desde la visión abstracta de los estudios del siglo XIX hacia áreas más
concretas de la realidad social. Estas áreas se convirtieron en subáreas y
especialidades de la sociología y hoy son objeto de estudio en cursos académicos,
libros y revistas especializadas. Gran parte del trabajo de investigación de los
sociólogos se refiere a alguna de las múltiples subáreas en las que está dividida la
disciplina. La mayoría de estas subáreas comparten los mismos conceptos básicos
y técnicas de investigación. Por esta razón, la teoría sociológica y los métodos de
investigación son dos asignaturas obligatorias para cualquier sociólogo.9
99
Las subáreas más antiguas de la sociología son aquellas que estudian los
fenómenos sociales que no han sido todavía considerados objeto de estudio por
otras ciencias sociales; por ejemplo, el matrimonioy la familia, la desigualdad
social, la estratificación social, las relaciones étnicas, la desviación social, las
comunidades urbanas y las organizaciones formales. Subáreas de origen más
reciente son la gerontología, la sociología del sexo y los estereotipos sexuales9
.9
Dado que prácticamente toda actividad humana implica una relación social, otra
de las subáreas importantes de especialización de la sociología es el estudio de la
estructura social en los distintos campos de actividad humana, como la sociología
política, la sociologia del derecho, de la religión, de la educación, del ejército, de
las ocupaciones y de las profesiones, de las burocracias, industrial, de las artes,
de las ciencias, del lenguaje (o sociolingüística), de la medicina, de la biología
(sociobiología), de los medios de comunicación y de los deportes. Estas subáreas
difieren de modo considerable en cuanto a volumen de investigación y número de
adeptos. Algunas subáreas (como la sociología del deporte) son de origen
reciente, mientras que otras (como la sociología de la religión y del derecho)
tienen sus raíces en los primeros estudios sociológicos. †tras subáreas de escasa
popularidad han sido incorporadas a otras más amplias. La sociología industrial,
por ejemplo, fue un área floreciente en Estados Unidos en las décadas de 1930 y
1940, para ser después absorbida por el estudio de las organizaciones complejas.
En Gran Bretaña, sin embargo, la sociología industrial se ha mantenido como un
área independiente de investigación. Un fenómeno sociológico más habitual es la
división de una subárea en subdvisiones. Así, por ejemplo, la sociología del
conocimiento se ha dividido según los campos que abarca: la ciencia, el arte, la
literatura, la cultura popular y el lenguaje, entre otros.9
99

Dos subáreas, la demografía y la criminología, ya eran áreas independientes


mucho antes de que existiera la disciplina formal de la sociología. Antiguamente
se solían asociar a otras disciplinas. En algunos países la demografía (ciencia que
estudia el tamaño, el crecimiento y la distribución de la población) está
estrechamente ligada a la economía, pero en otros, sobre todo occidentales, se
considera una subdivisión de la sociología o de la geografía humana. En las
últimas décadas, la criminología ha estado relacionada con el estudio de la
desviación social (cualquier forma de conducta diferente a la considerada normal
o aceptable desde el punto de vista social) y de sus formas de conducta no
delictivas.9






9

La subárea interdisciplinaria más antigua de la sociología es la psicología social,


considerada una disciplina independiente que atraía a estudiosos tanto de la
sociología como de la psicología. Mientras que los sociólogos estudian
principalmente normas,roles, instituciones sociales y estructuras de grupo, los
psicólogos sociales se concentran en su impacto sobre la personalidad del
individuo. Los psicólogos sociales formados en la sociología han estudiado las
interacciones en pequeños grupos informales, la distribución de creencias y
actitudes en la población, y la formación del carácter y de las aspiraciones bajo la
influencia de la familia, la escuela, las amistades y demás instituciones de
socialización. Las ideas psicoanalíticas derivadas del trabajo de sigmund freud y
de otros psicoanalistas posteriores, han influido también en el área de la
psicología social.9

La sociología histórica comparada, determinada por las ideas de Marx y Weber, ha


tenido un gran interés en los últimos años. Muchos historiadores se han guiado
por conceptos procedentes de la sociología, mientras que algunos sociólogos han
realizado estudios de historia comparada a gran escala. Las barreras, antes muy
definidas entre historia y sociología, hoy han desaparecido, sobre todo en áreas
como la historia social, el cambio demográfico, el desarrollo económico y político,
la sociología de las revoluciones y los movimientos de protesta.9

G 


9

Los sociólogos utilizan casi todos los métodos de recopilación de información


empleados por otras ciencias sociales y humanidades, desde avanzadas
estadísticas matemáticas hasta la interpretación de textos. También se apoyan en
la información de tipo estadístico recogida periódicamente por los gobiernos,
como censos y estadisticas demograficas, registros de desempleo, inmigración y
delincuencia..9
†bservación directa9

La observación directa de algunos aspectos de la sociedad tiene una larga historia


en la investigación sociológica. Los sociólogos obtienen información a través de la
observación participante, es decir, formando parte del grupo estudiado o
confiando en informantes seleccionados del grupo. Ambos métodos han sido
igualmente utilizados por los antropólogos sociales .9

En los últimos años esta observación directa se ha aplicado a escenarios más


pequeños, en clínicas, reuniones religiosas y políticas, bares, casinos y aulas.
Erving Goffman, sociólogo canadiense, ha postulado una teoría y diferentes
modelos para este tipo de estudios. Goffman sostiene que la base de la realidad
social es la vida cotidiana y no las abstracciones estadísticas o conceptuales. Esta
teoría ha impulsado la investigación microsociológica intensiva, haciendo uso de
grabadoras y cámaras de vídeo ante situaciones sociales reales, en lugar de
situaciones creadas de forma artificial.9
99

Los sociólogos, como los historiadores, utilizan fuentes de segunda mano que
incluyen historiales, documentos personales elaborados por instituciones y
registros médicos.9

A pesar de que los estereotipos han descrito a los sociólogos como personas que
captan la observación cualitativa de las experiencias humanas para reducirla a
sumarios cuantitativos (estadísticos), esto no es exacto del todo. Aunque es cierto
que la sociología ha destacado la investigación social cuantitativa y que se ha
distanciado de las disciplinas humanísticas como la antropología, la filosofía, la
historia y el derecho, la investigación cualitativa ha sido siempre de gran valor en
esta ciencia.9

G  

9

Estos métodos, cada vez más sofisticados e informatizados, siguen jugando un


papel importante en la sociología. La sociología cuantitativa engloba la
recopilación de gran volumen de datos estadísticos descriptivos y la utilización de
técnicas de muestreo, modelos matemáticos avanzados y simulaciones
informáticas de procesos sociales. El análisis cuantitativo es cada vez más
utilizado como medio de investigación de las posibles relaciones causales,
especialmente en la investigación de la movilidad social y la adquisición de
estatus.9

 9

Una encuesta implica la recopilación y el análisis de las respuestas de grandes


grupos de personas, a través de sondeos y cuestionarios diseñados para conocer
sus opiniones, actitudes y sentimientos hacia un tema determinado. En las
décadas de 1940 y de 1950 la realización de encuestas y los métodos estadísticos
para tabular e interpretar sus resultados eran considerados como la principal
técnica de investigación sociológica. Las encuestas de opinión, en especial los
sondeos preelectorales o las investigaciones de mercado, se utilizaron por primera
vez en la década de 1930. Actualmente, las encuestas son herramientas utilizadas
tanto por políticos como por numerosas organizaciones y empresas relacionadas
con la opinión publica.9
Aunque los sociólogos utilizan las encuestas en casi todas las subáreas de la
sociología, su principal campo de aplicación es el estudio de la conductade los
votantes, los prejuicios étnicos o la respuesta a los medios de comunicación. A
pesar de que las encuestas son una herramienta de investigación sociológica
importante, su utilización ha sido a veces muy criticada. La observación directa de
la conducta social no puede ser sustituida por respuestas verbales a una lista de
preguntas estándar presentada por un entrevistador, aun cuando estas respuestas
se adapten fácilmente a la tabulación y manipulación. La observación directa
permite al sociólogo obtener información detallada sobre un determinado grupo;
el muestreo, sin embargo, le permite obtener una información uniforme pero
superficial sobre un sector mucho más amplio de la población.9

 
9

A partir de la década de 1960, la sociología se popularizó de forma considerable


en Europa y Estados Unidos. Además de la diversificación de teorías, surgieron
nuevas subáreas, como la sociología del género o de los estereotipos sexuales,
impulsada especialmente por los movimientos feministasy que engloba el análisis
de roles y desigualdades sociales según el sexo, el estudio de las emociones y el
envejecimiento. Se revitalizaron subáreas más antiguas como la sociología
histórica y comparada, la sociología aplicada y la sociología política. Los sociólogos
aplican sus conocimientos en su trabajo como asistentes, planificadores,
educadores, investigadores y gestores en la administración local y nacional, en
organizaciones no lucrativas y en empresas privadas, especialmente en las áreas
de marketing, publicidad, seguros, recursos humanos y análisis organizativo.9
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Los sociólogos interesados en el estudio de los fenómenos sociales han


intensificado el uso tanto de los métodos de investigación tradicionales asociados
con otras disciplinas (análisis de material histórico, por ejemplo), como de las más
sofisticadas técnicas matemáticas y estadísticas. El desarrollo de las
computadoras y de otros dispositivos para manejar y almacenar información, ha
facilitado hoy día el procesamiento de los datos sociológicos.9

Debido a la gran diversidad de métodos de investigación y de enfoques teóricos,


los sociólogos que trabajan en una determinada subárea tienen más en común
con los profesionales de una disciplina complementaria que con los sociólogos
especializados en otras subáreas. Un sociólogo del arte, por ejemplo, se encuentra
mucho más cercano en intereses y métodos a un historiador o a un crítico de arte,
que a un sociólogo que diseña modelos matemáticos de movilidad ocupacional.
Actualmente no existen escuelas especializadas en las distintas teorías, métodos o
materias de la sociología.9

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