Вы находитесь на странице: 1из 208

Есть могилы, которые не хотят обнаруживать

1922. Археолог Ховард Картер находится на пике своей карьеры после того, как открыл
миру самую важную находку о Древнем Египте: гробницу Тутанхамона, фараона Нино.
Однако его инстинкт, управляемый надписью на известняковой пластине, подсказывает
ему, что Долина Царей скрывает еще одну важную гробницу: место, которое было
запечатано кровью и которое, возможно, не должно быть осквернено. путешествие по
Египту фараонов и людей, которые с упорством и страстью раскрыли скрытые тайны
цивилизации, столь же загадочной, сколь и захватывающей.

Начо Арес

Утраченная могила

ПРЕАМБУЛА

26 ноября 1922 г.
Долина царей, Луксор, Египет

В четыре часа дня все было готово снести белую стену. Жара была невыносимой;
смущение, что маленькое пространство в конце зала еще больше подчеркнуло. Секрет за
стеной гложет живот Говарда Картера. Однако англичане умели сохранять формы и
проявляли такое спокойствие, что любой счел бы равнодушным. За свои долгие годы
работы в Египте - почти три десятилетия - египтолог пережил тяжелые моменты, но
ничто не могло сравниться с этим. Никогда прежде в Луксорской Долине царей не
находили нетронутой гробницы, поэтому предположить, что могло быть за таинственной
перегородкой, отмеченной печатями фараона Тутанхамона, заключалось в том, чтобы
поджарить солнце и сыграть в лотерею. результат которого не вошел ни в один
прогноз. В прошлый раз, когда я делал прогноз в подобной ситуации, ничего не вышло.
Он обнаружил в Дейр-эль-Бахри явно неповрежденную царскую гробницу, но оказалось,
что гробница пуста. Ужасный провал, он был посмешищем своих коллег, и его
репутация, чьи плетеные изделия едва ли были сплетены воедино, была на грани
исчезновения навсегда.

Однако его упорство позволило ему возродиться и компенсировать это первоначальное


разочарование некоторыми немалыми успехами. Картер, казалось, подошел к концу
долгого пути расследований, проведенных в последние годы после разгадки имени,
которому с самого начала доверял только он: Тутанхамон. Вот почему в тот день все
казалось другим. До запечатанной стены, которую они нашли в конце спускающегося
коридора гробницы фараона Нино, нетерпение поглотило их всех. Справа от англичанина
стоял Джордж Герберт, лорд Карнарвон, английский граф, заплативший за раскопки.
Позади него леди Эвелин, дочь аристократа, хранила молчание, не теряя деталей
происходящего. Наконец, слева от него Артур Роберт Каллендер, инженер и партнер
Картера, и Ахмед Геригар, его верный слуга, держали какие-то инструменты.

Бросив взгляд на своих товарищей, Картер взял долото и молоток и начал сильно
колотить по стене. Кладка оказала небольшое сопротивление. Звук ударов достиг
внешней части гробницы, где собралась остальная часть команды. Беспокойство также
распространялось на египетских рабочих, которые бормотали сквозь зубы молитву,
чтобы их хозяева добились успеха.
В коридоре хлопья камня и штукатурки начали летать в воздух, а вся гора Тебана,
казалось, содрогнулась. Когда ему удалось проделать небольшую полость в толстой
стене, Картер осторожно опустошил ее, следя за тем, чтобы обломки не упали на
другую сторону. Как только отверстие стало достаточно широким, чтобы вставить мою
руку, я отложил долото и молоток в сторону. С другой стороны отверстия, размером с
суповую тарелку, была только тьма.

Картер, человек, имеющий опыт работы в этом виде, поместил свою лампу перед
отверстием, чтобы избежать возможных вредных газов, которые могут исходить из новой
комнаты.

Я знал, что воздух, веками запертый в замкнутой среде, может сыграть злую шутку.
Пламя свечи зашевелилось, как будто кто-то дул изнутри комнаты. «Это будет глоток
времени», - подумал Картер.

Напряжение присутствующих было ощутимым. Никто не произнес ни единого слова. В этом


не было необходимости. Переплетенные взгляды Картера, Каллендера, Карнарвона,
Эвелин и Ахмеда отражали ожидание этого момента.

Когда пламя перестало дрожать, Картер вставил свечу в новую комнату и приложил
голову к дыре. Его глазам потребовалось несколько секунд, чтобы привыкнуть к
желтоватому свету могилы; секунды, которые казались его товарищам вечными. Они не
подозревали, что египтолог восхищается несравненным зрелищем. На мгновение он
повернул голову в сторону, чтобы вытереть пот рукавом рубашки, он нервно улыбнулся
им и вернул голову к дыре, чтобы насладиться моментом, подаренным ему судьбой.

Лорд Карнарвон, положив руку на стену и широко раскрыв глаза, нетерпеливо посмотрел
на удивленное лицо Картера.

- Вы что-нибудь видите? - спросил аристократ, желая знать, что лежит за стеной.

Но Картер не ответил. Я не знал, что сказать. Восторженный археологическим сном,


который он созерцал, он чувствовал себя неспособным найти слова, которые могли бы
описать то, что он пережил.

"Картер ... ты что-нибудь видишь?" Лорд настаивал.

После еще одной паузы у Картера наконец перехватило дыхание, и он смог ответить.

- Да чудесные вещи!

Глава 1

Слабый, но достаточный свет исходил из каждого окна в Замке Картер, чтобы очертить
здание в тени Эльват эль-Дибана, у подножия дороги, ведущей в Долину царей, на
западном берегу Луксора. Был конец ноября, но жара в этой пустынной местности все
еще была заметна. Через приоткрытые окна дул легкий прохладный ветерок. Изнутри
доносились радостные и возбужденные голоса всех, кто принимал участие в вечеринке
лорда Карнарвона. Повод для празднования того стоил: пятый граф Карнарвон только
что обнаружил вместе с египтологом Говардом Картером неповрежденную гробницу
фараона на соседнем королевском кладбище Бибан-эль-Молук, в Долине Врат Царей,
подробнее известная как Долина царей.

В тишине ночи на горе Тебана поднялись возгласы, смех и наивные догадки о возможных
сокровищах, которые могла бы содержать гробница. Это была единственная тема для
разговора. Имя фараона Тутанхамон переходило из уст в уста.

Лорд Карнарвон шел среди гостей, приветствуя и получая поздравления от археологов,


друзей и властей. После автомобильной аварии, которую он пережил много лет назад,
он никогда не расставался со своей тростью. Тем не менее аристократ с легкостью
бродил среди присутствующих. Обладая врожденной элегантностью, тщательно
подстриженными светлыми волосами и усами и глубокими голубыми глазами, Карнарвон
олицетворял совершенный английский язык, прототип величавого образа, который семья
Хайклер унаследовала из поколения в поколение.

Граф был переполнен гордостью своим сенсационным открытием после двух десятилетий
бесплодной работы, в ходе которой то, что было обнаружено в разных местах, где он
проводил раскопки, почти поместилось в небольшом сундуке.

Внезапно Карнарвон понял, что пропал самый важный из присутствующих на вечеринке.


Встреча произошла в доме, который граф построил десятью годами ранее для своего
друга и товарища по приключениям Говарда Картера, которого в то время его нигде не
было видно. Он подошел к одной из мебели с напитками и закусками, поставленной у
стены маленькой комнаты, рядом с которой стояла леди Эвелин Герберт.

- Где Ховард? - спросила она свою дочь, допивая виски из стакана и глядя поверх
голов публики.

-Я не знаю. Во внутреннем саду нет, я родом оттуда. Я думала, что была с тобой… -
ответила она со скучающим видом. Вы хотите, чтобы я нашел его? - добавил он с
энтузиазмом в глазах.

«Хорошо, может ты встретишь Ахмеда на кухне».

Леди Эвелин Леонора Альмина Герберт, прекрасная дочь лорда Карнарвона, не колеблясь
ни секунды потворствовала желанию своего отца и, коротко кивнув, вышла из комнаты.
Это была активная девушка, стройная, с красивой и элегантной шеей, с которой
свисало красивое жемчужное ожерелье, с которым она редко расставалась. Ее волосы,
черные, прямые и очень густые, с бахромой, по моде того времени, обрамляли нежное
лицо с тонкими чертами и некоторой наивностью. Возле ее носа было несколько почти
незаметных веснушек, цвет которых только усиливался в те сезоны, которые она
проводила в Египте, подчеркивая это невинное лицо, которое характеризовало ее. Ее
карие глаза удивляли Карнарвона, но, конечно же, ее личность соответствовала ее
происхождению.

Ее двадцать один год сделал ее центром внимания на общественных собраниях. Однако


на этот раз известность Эвелин отошла на второй план. Виновником был никто иной,
как фараон Тутанхамон. И ему это понравилось. Она ненавидела рассказывать о своей
жизни, своих путешествиях, предстоящей свадьбе с молодым англичанином и постоянно
улыбаться, когда на самом деле она хотела как можно скорее сбежать с дежурной
встречи.

Леди Эвелин направилась на кухню в конце коридора; их ожерелья и браслеты звенели


при каждом шаге. Но на кухне он обнаружил только двух мужчин из службы, которые
готовили подносы с напитками и сладостями для гостей. Дверь во внутренний дворик
была открыта.
- Мистер Картер во дворе? - спросил он, потянувшись к двери и выглянув наружу.

-Нет леди…

Но когда египтянин ответил, она уже покинула кухню и направилась обратно в самое
сердце дома.

По мнению леди Эвелин, замок Картер, «Замок Картера», не соответствовал своему


названию. Никто в здравом уме не станет утверждать, что это место было большим, не
говоря уже о замке. Книги из библиотеки его любимого замка Хайклер в Ньюбери вряд
ли поместятся в этом доме. Замок Картер представлял собой одноэтажный дом с тремя
спальнями, гостиной, кабинетом, кухней и ванной комнатой. Он был лишь немногим
больше, чем то, что было первым домом археолога на протяжении многих лет, в
Мединет-Абу, в нескольких милях отсюда, на западном берегу Луксора. «И эта свалка
также называлась Замком Картер», - недоверчиво вспоминала молодая женщина.

Новый дом, построенный десять лет назад, был скромным, но удовлетворял самые
элементарные потребности его основного жителя; Было удобно, функционально, а
главное очень круто. Купола, венчающие каждую из комнат, позволяли воздуху течь, а
не скапливаться внутри, создавая свежую среду даже в самые жаркие времена года.

Но в ту ноябрьскую ночь причиной жары стало то, что в доме собралось большое
количество гостей. Многие из них были вытеснены на грязную эспланаду, протянувшуюся
перед главным входом. При таком оживлении Замок Картер казался еще меньше.
Эвелин сказала себе, что Ховард Картер не может быть далеко позади, и,
действительно, она не ошиблась. В офисе горел свет, а дверь была приоткрыта.

"Ховард ... ты там?" - спрашиваю я, упираясь ухом в дверь.

Единственный ответ, который он получил, - это скрип грифельной пластинки на


граммофоне.

Он толкнул дверь и увидел сигаретный дым, поднимающийся в свете лампы, освещавшей


офис.

"Ховард, что ты здесь делаешь?" Все в комнате хорошо проводят время.

Говард Картер медленно поднял глаза, улыбнулся и, покачав головой, пригласил ее


войти.

Картер и Эвелин были большими друзьями. По некоторым слухам, у археолога были


тяжелые отношения с дочерью своего покровителя. Их упрекали в том, что они
снимались в излишне знакомой и близкой манере. Но все это было не более чем
сплетнями. Египтолог, который старше ее почти на тридцать лет, был просто хорошим
другом. Он был одним из первых, кто узнал от самой Эвелин, что через несколько
месяцев она выйдет замуж за сэра Брогрейва Кэмпбелла Бошана, что очень обрадовало
одинокого исследователя; ухаживание держалось в секрете, об этом знали только самые
близкие. Молодая женщина считала Картера доверенным лицом, почти членом семьи
Карнарвонов.

Слухи об их предполагаемой любви не были новостью, и по большей части они были


основаны на сдержанном и угрюмом характере зрелого археолога. Человек нелюдимый,
сдержанный, а иногда и несколько резкий, Говард Картер за годы пребывания в Египте
завоевал множество знакомых и врагов, но мало друзей. Ему никогда не было известно
ни одного любовника, что очень привлекало внимание египтян, которые не понимали,
что мужчина его возраста не женился и уже имел большое потомство, как это было
принято в африканской стране. Сплетни доходили даже до того, что утверждали, что
Картер пользовался услугами молодого египтянина, что археолог всегда избегал
подтверждать или опровергать. В глубине души ему нравилось, что вокруг его фигуры
была построена грандиозная легенда, к которой каждый добавил вещи своего урожая.
Египет был таким.

Английский не оставил равнодушным никого. Европейцев вызывало недоумение, что этот


человек без академической подготовки продвинулся так же далеко, как и он. Картер
научился всему на месте, работая карикатуристом почти с подросткового возраста с
лучшими экспертами. Он занимал руководящие должности в Службе египетских
древностей, рисовал и рисовал исключительно, и имел беспрецедентный нюх для полевых
работ. В результате всего этого и упорства, проявленного немногими людьми в Долине
царей, кульминацией успеха стало открытие гробницы Тутанхамона.

Среди избранных людей, достойных его дружбы, была дочь его наставника. Картер видел
в Эвелин энтузиазм юную женщину, способную ценить и понимать ее работу, помимо
назойливых комплиментов, которым ее коллеги делали почти ежедневно. Ему нравилось
находиться с ней на раскопках, рассказывая о последних находках. Однако, верный
своему профессионализму, он никогда не позволял девушке делать какие-либо открытия
с земли. Эта ответственность касалась только его.

Леди Эвелин наблюдала за ним с порога. На заднем плане продолжал слышаться жалобный
звук граммофона, пока игла не прочитала последнюю строчку пластинки. Картер, сидя
перед своим столом, заполненным ящиками, из которых торчали бумаги, рисунки и
планы, которые были недоступны никому, кроме него, смотрел на нее с той усатой
улыбкой, из которой невозможно было различить, что проходило в голове
исследователя.

"Ховард ... разве ты не доволен открытием?"

Картер встал, взял девушку за руку, провел ее внутрь и закрыл дверь. Он подошел к
граммофону, изменил пластинку и поставил арию Моцарта «Царица ночи». Затем он
подошел к окну и открыл его, чтобы впустить ветерок. Пока не дошли веселые беседы
участников вечеринки вне дома.

С началом альбома золотая канарейка, подаренная Картеру несколько недель назад,


запела. Эвелин посмотрела на клетку, висящую у окна, и улыбнулась.

«Как красиво ... Ты помнишь, что сказали египтяне, когда папа тебе подарил?» -
сказала она, пытаясь вовлечь в разговор свою подругу. Они назвали его «Золотая
птица». Они сказали, что он объявил об обнаружении огромного сокровища, огромного
количества золота и драгоценных камней. И они не ошиблись ...

Картер села на край стола и продолжала молча наблюдать за ней.

- Вы просто попали в мечту любого археолога! Я снова пытаюсь подбодрить его.

«Я знаю, что так оно и есть», - наконец сказал он, ударившись о землю в такт
музыке. Это самая красивая находка, обнаруженная не только в Египте, но и на всей
планете.

Успокоившись, леди Эвелин выдохнула, услышав эти слова с характерным норфолкским


акцентом, которые экскаватор не потерял.

«Ну, по крайней мере, кажется, что ты пришел в себя». Итак, вы счастливы ...?

- Как мне не быть? - ответил Картер, закрыв книгу на столе. Мы только расчистили от
мусора коридор доступа и вошли в пару комнат. Благодаря этой золотой птице мы нашли
нечто особенное ... то, что никто даже в своих лучших мечтах не мог представить:
могилу, полную чудесных вещей », - сказал он, выделив последние слова.

- Да, чудесные вещи… но ты остаешься здесь, как будто то, что ты обнаружил, было
самой пошлой вещью в мире, чем-то, что каждый день находишь, когда пинаешь камень в
пустыне. Кроме того, мне кажется грубым неуважение к вашим гостям.

"Они не мои гости, а гости вашего отца", - сказал Картер, показывая свой угрюмый
характер.

«Иногда мне кажется, что у вас репутация дерзкого и недружелюбного человека, в


котором вас винят».
- Это то, что они говорят обо мне? Картер рассмеялся. Вы хорошо знаете, что я не
такой. Те, кто говорят, что это встревоженные друзья вашего отца, неспособные
распознать работу, связанную с находкой, подобной той, которую я нашел. Конечно,
они не оценили бы то, что мы сделали, если бы лорд Карнарвон не обладал титулом.

«Ну, иди и покажи им, что ты думаешь», - резко сказала молодая женщина, приподняв
брови.

«Мне не нужно ничего доказывать». Независимо от того, встречусь я с этими людьми


или нет, значение могилы не будет увеличиваться или уменьшаться. Никто не знает
абсолютно ничего о культуре фараонов.

«Я полагаю, вы чувствуете себя немного подавленным из-за предстоящей работы ...


Папа сказал мне, что вы хотите создать хорошую команду профессионалов из людей из
Метрополита Нью-Йорка».

Эвелин подошла к окну и выглянула наружу, где большая группа людей развлекалась на
просеянном песке пустыни.

«Действительно, отличные профессионалы, умеющие делать свою работу», - добавил


египтолог. Но нет, Эвелин, сейчас меня не беспокоит Тутанхамон.

Дочь Карнарвона была поражена тоном слов подруги. Он сразу осознал ее беспокойство.
Что-то пошло не так.

- Как дела, Ховард? Папа мне ничего не сказал ...

Прежде чем он закончил предложение, Картер указал на свой стол. Эвелин подошла.
Среди бумаг была небольшая пластинка известняка. Он был очень белым и маленьким;
едва пол около десяти сантиметров. На нем были выгравированы странные символы
курсивным иероглифическим шрифтом, непонятным для Эвелин. Девушка перевернула
камень. На обороте продолжение текста и рисунок. Изогнутые черные линии с другими
перекрывающимися красными линиями образовывали странный узор. Хотя и зачеркнутый,
можно было различить круг с несколькими выходящими из него линиями, возможно,
лучами, которые заканчивались руками. Необъяснимую диаграмму, находящуюся
посередине между волнистой линией, которую можно нарисовать на листе бумаги, чтобы
проверить, есть ли у ручки чернила, и очертаниями чего-то абстрактного, было трудно
определить. Лист вместе с отщепом в точности воспроизводил изделие.

"Вы очень хорошо рисуете ... Что это?"

«Прочтите это», - сухо ответил археолог.

Внизу бумаги, заполненной кляксами и исправлениями, было то, что выглядело как
попытка перевода. Эвелин с сомнением посмотрела на подругу, но его взгляд побудил
ее начать читать.

- «От ивы до Главнокомандующего… шестнадцать метров, и до могилы Мерятума,


величайшего из Смотрителей, - тринадцать метров. От ивы до… »Текст внезапно
оборвался. Что это, Говард? А что это за закорючки рядом с… символами?

Картер погасил сигарету и подошел к ней.

«Это то, что я заново открыл несколько дней назад», - ответил англичанин, источая
сильный запах табака.

- Как будто вы «заново открыли»? - заинтригованно спросила молодая женщина.


-Да. Он полагал, что это простой список мест, к которым были добавлены меры,
которые он не понимал. Но с учетом того, что он был обнаружен среди завалов Долины
царей, единственное, в чем я могу вас заверить, это то, что он действительно похож
на своего рода иероглиф, указывающий на местонахождение нескольких гробниц
королевского некрополя ...

Леди Эвелин сразу поняла ценность этой находки. Несколько секунд тишины прервали
смех снаружи. Дочь Карнарвона снова посмотрела на бумагу, на которой Картер
скопировал и расшифровал текст и рисунок, выгравированные на камне.

«Среди них ... Тутанхамона», - сказала наконец молодая женщина. Вы имеете в виду,
что вы уже знали, где находится гробница Тутанхамона?

-Не за что. Но я мог знать давно.

Археолог взял камень из рук Эвелин, тонкие ухоженные пальцы которой позволили ему
скользить без сопротивления.

«Это остракон». Текст и рисунок, выгравированные на плоской пластине известняка.


Своеобразный набросок, указывающий расположение нескольких могил на кладбище.

«А где ты нашел этого оскрата ... как его зовут?» - спросила она, поморщившись.

«Остракон, это называется остракон». Картер улыбнулся. Он был обнаружен Омаром,


младшим братом Ахмеда Геригара, рядом с гробницей Тутмоса IV, на восточном склоне
долины. Я не придавал значения еще несколько дней назад. В нем появляется имя
Тутанхамона. Когда я увидел расположение рисунка, я понял, что это действительно
некий самолет.

"Думаю, папа об этом не знает ...

Картер покачал головой и поставил камень на стол.

«Ни твой отец, ни кто-нибудь из антикварной службы». Мне это не нравилось, и я не


думал, что это важно; вот почему он у меня есть. Таких Ostraca в Монтана Тебана
тысячи.

«Ну, я ничего не скажу». Но в чем проблема? - спросила Эвелин, не в силах понять


значение этого вопроса. Какая разница, что у вас есть этот остракон? Почему ты
выглядишь ... ошеломленным?

- Проблема серьезнее, чем вы думаете.

Картер подошел к окну с новой сигаретой в руке. Дочь Карнарвона поняла, что он
нервничает, и пошла к нему утешать. Альбом уже закончился, но на этот раз никто из
них не подошел к граммофону, чтобы поменять его на другой.

«Ты знаешь, что можешь мне доверять, Ховард». Я не скажу ни папе, ни кому-либо
другому.

«Я знаю, Эвелин». Проблема не в тебе. Проблема в том, что этот остракон указывает
на местонахождение нескольких гробниц в долине, некоторые из которых мы уже знаем,
включая гробницу Тутанхамона. Но есть кое-что, чего я не знаю. Я десятилетиями
изучаю долину ... Текст нечеткий и рисунок на обратной стороне тоже нет, но
кажется, что есть что-то еще.

Картер вернулся к столу и взял небольшой кусок известняка. Перед взором любого
обывателя это был бы не более чем простой археологический сувенир, с помощью
которого можно было бы приобрести несколько долларов на антикварном рынке. Однако в
руках такого эксперта, как он, это было бесценное сокровище.

«То, что вы видите здесь, - сказал он, указывая на странный символ на передней
части камня, - похоже, представляет собой скрытое место, могилу ... проклятую». Я
не знаю, что это такое и что именно означает, но мой инстинкт подсказывает мне, что
это может быть что-то очень важное. Этот символ также появляется на обратной
стороне камня в конце надписи.

- С этим предметом надо быть осторожнее ...

«Когда вы хотите что-то спрятать, лучше всего положить это на видное место», -
сказал Картер с улыбкой.

Закрыв остракон в ящике стола, он подошел к окну и осторожно закрыл его. Он снял с
вешалки пиджак, надел шляпу и протянул руку молодой женщине. Когда они подошли к
двери, я щелкнул золотым выключателем на стене и выключил потолочный свет. В
тусклом свете комнаты Картер уставился на Эвелин. Слабый свет, который проникал в
окно от ламп, свисающих с деревьев снаружи, ярко отражался на лице молодой женщины.
На мгновение они посмотрели друг на друга, как сообщники давней и скрытой тайны.

- Судя по тому камню, в долине нас ждет еще одна могила. - сказала дочь Карнарвона.
Проклятая могила ...

Внезапно над ними нависла тень. Они оба инстинктивно повернули головы к окну.
Позади нее фигура высокого человека препятствовала прохождению света, но, чувствуя
себя наблюдаемой, соскользнула в сторону и исчезла с места происшествия.

Картер подбежал к окну, открыл его и вышел на узкий открытый балкон, превращавшийся
в террасу. У него было время увидеть, как мужчина убегает и сворачивает за угол. Он
носил легкую галабию, обычную одежду среди коренных жителей этого района.

Леди Эвелин подошла к Картеру.


-?В чем дело? ?Кто был? - испуганно спрашиваю.

-Я не знаю. На лице археолога отразилось беспокойство.

- Как вы думаете, он нас слышал?

«Кто знает, как долго он там ... Это окно было открыто всю ночь; Не исключено, что
он уже давно прислушивается к нашему разговору.

«Может быть, это был один из гостей, ходивших по дому…» - сказала она, чтобы
успокоить его.

«Он был египтянином». Я должен признать, что друзья вашего отца, хотя они и очень
скованы, имеют нормы поведения, среди которых он не ходит по чужим домам.

Картер вынул ключик, который за минуту до этого положил в карман своих брюк, и
открыл ящик стола, в котором хранил остракон. Он поднял камень, крепко сжал его
правой рукой, затем осторожно завернул в льняной платок и положил в карман. На
столе лежали бумаги с нарисованными им рисунками карты и текста; Он поднял их и,
сложив, положил в карман пиджака.

«Нам лучше присоединиться к партии».

Картер и леди Эвелин поспешно вышли из комнаты.

Внутри дома никого не осталось, все вышли на улицу, где обычно продолжалось
празднование открытия гробницы Тутанхамона.
Они молча пересекли небольшой зал, где лампа горела небольшим огнем. Картер вытащил
бумаги из куртки и поднес их к огню. Англичанин не уходил оттуда, пока не убедился,
что от перевода и рисунков ничего не осталось. На данный момент это было
единственное, что он мог сделать.

Под удивлением некоторых гостей, которые уже скучали по ним, Картер и леди Эвелин
вышли на улицу и разошлись, чтобы присоединиться к разным группам. Несмотря на
улыбку, которая была у них обоих на лицах, их переполняла глубокая озабоченность.
Им обоим предложили бокал официанты, которые гуляли с гостями и пили в унисон. В
почти продуманном жесте попустительства две подруги бросили мимолетный и соучастник
взгляды вдаль, вспоминая последние слова, которые сама Эвелин сказала в офисе,
прежде чем обнаружить это таинственное присутствие: «В долине нас ждет еще одна
гробница ... Проклятая могила… ». Тогда им удалось забыть об этом и окунуться в
вечеринку в честь фараона Нино.

Эпизод 2

День становился свежий и солнечный, небо было ясным и спокойным. Как и всякий
восход солнца, пристань рядом с Луксорским храмом была переполнена. В оглушающей
атмосфере мужчины и женщины пробирались сквозь постоянный поток товаров, животных и
экипажей. Все они пришли с Западного берега, с западного берега, где находились
кладбища и погребальные храмы фараонов, и остановились на восточном берегу, берегу
живых, где находились великие святилища самых важных богов древности: Амон, Мут,
Хонсу… Они пошли туда работать или решать административные документы, которые
требовала старая колония.

Страна стала независимой в том же 1922 году, но во многих сферах ей было трудно
отделиться от старой администрации, а египтяне все еще были безвозвратно связаны с
британским миром. Несмотря на новую Конституцию и собственный парламентский режим,
иностранное вмешательство в деятельность правительства было повседневным явлением.
У европейцев были не только экономические интересы, которые, по логике вещей, были
существенными, но вмешательство казалось оправданным предполагаемой неспособностью
египтян управлять собой. Взять на себя управление страной было непростой задачей,
тем более, когда в недавнем прошлом она находилась под иностранным контролем, будь
то турки, французы или англичане.

Возможно, поэтому среди населения не царила слишком праздничная атмосфера.


Демонстрации и беспорядки последних нескольких месяцев, казалось, остались позади;
цель была достигнута, но это была почти номинальная цель. На самом деле между
старой колонией и Британской империей практически все оставалось неизменным.

Итак, что никогда не изменилось, независимо от того, сколько правительства делали,


были определенные вещи, которые казались присущими египетскому миру со времен
фараонов. Одним из них было фактическое отсутствие мостов. В Луксоре их не было;
Единственным способом пересечь реку была баржа, которая приходила и уходила, унося
людей с берега живых на берег мертвых и наоборот.

Состоятельные туристы из Америки и Европы прибывали в большом количестве, и это


была хорошая возможность раздобыть пригоршню пиастров. И для этого стоило все, от
путешествующей продажи безделушек до продажи репродукций антиквариата и даже
подлинных предметов из разграбленной гробницы в горе Тебана. И это, помимо торговли
подделками, настоящими произведениями искусства, созданными мастерами Гурны,
которые, следуя тем же производственным процессам, что и тысячи лет назад, получили
великолепные копии древних предметов. Только глаз опытного специалиста смог найти
тонкую разницу между оригиналом и идеальной копией. И все же знаток временами
терпел неудачу. Нередко можно было найти в крупных частных коллекциях или даже в
важных музеях Европы и Соединенных Штатов странные экспонаты несравненной красоты,
но несколько сомнительного происхождения.

Говард Картер был одним из тех людей, которые могли отделить пшеницу от плевел,
когда дело касалось египетских древностей. Смешанный с фелахимами - людьми, которые
обрабатывали землю и действительно заслужили заслугу продвигать страну вперед, -
англичанин сел на одну из досок, служивших скамейкой на пароме. Еще один: я жду его
очереди, и, когда он проходил мимо Тарека, лодочника, которого знал много лет, он
слегка приподнял шляпу правой рукой, а на совершенном арабском произнес «Масалама»
(«Мир тебе»).

Египтолог обратил внимание на свою западную одежду, всегда чистую и ухоженную, но


мало что отличало его от остальных мужчин и женщин этого места. Картер выучил
арабский вскоре после прибытия в Египет, когда ему едва исполнилось семнадцать лет,
и с тех пор он всегда проявлял привязанность и понимание к тем людям, которых его
соотечественники временами использовали неприемлемым образом. Неудивительно, что у
него было больше друзей среди рабочих и военнослужащих, чем среди ученых
специалистов, с которыми он работал на протяжении последних трех десятилетий вдоль
Нила.

Когда я выходил на набережную Корниш, широкую грунтовую дорогу, которая пролегала


вдоль берегов Нила в этой части города, я слышал голоса экипажей, которые под крики
и суету выскакивали из экипажа и мешали иностранцам, мешая им заранее - они
предложили свой автомобиль. Картер вежливо отклонял предложение. Калесеро, зная,
что этот англичанин был поистине уникальным человеком, почти одним из них, уважали
его решение и не настаивали. Что, если на следующий день они попытаются еще раз,
чтобы их повторение не было вознаграждено прогулкой в какую-нибудь отдаленную часть
города, как это уже случалось в некоторых случаях. Картер улыбнулся, когда увидел,
что они оставили его одного, в то время как другие его соотечественники продолжали
страдать от настойчивых требований водителей отвезти их на базар, в храм или в
отель. Они были настолько упрямы, что многие туристы сразу же соглашались на услуги
и заканчивали таким надоедливым многословием.

Голоса возниц все еще эхом разносились позади него, и Картер добрался до гостиницы
«Зимний дворец». Построенный в привилегированном районе, недалеко от Луксорского
храма, это был самый роскошный отель в городе. Всего несколько десятков метров
отделяли святилище с барельефами Александра Македонского от императорской лестницы
у входа в Зимний дворец, что было настоящей визитной карточкой этой столицы. Хотя
ему было всего четыре десятилетия, он был классикой среди городских квартир. Его
лососевый цвет выделялся среди возвышавшихся вокруг него зданий, некоторые из
которых были забытыми дворцами и величественными домами, которые не могли
конкурировать со знаменитым отелем.

- Доброе утро, Ховард!

Голос лорда Карнарвона громко раздался с верхней ступеньки лестницы. Опираясь на


балюстраду, аристократ и его жена леди Альмина улыбнулись ему. Картер остановился,
чтобы поздороваться, у подножия лестницы, покрытой бордовым ковром с золотой
отделкой, и начал медленно подниматься по ступеням одну за другой.

«Доброе утро, сэр», - сказал он, снимая шляпу, когда подошел к своим хозяевам. Леди
Альмина ... Надеюсь, вы смогли отдохнуть после вчерашней вечеринки.

«Мы пробовали, но это было сложно, правда, Джордж?»

Жена лорда Карнарвона была стройной и элегантной женщиной, которой Картер


восхищался. Он сохранил формы и показал простую и доступную позицию. Она называла
своего мужа Порчи, сокращенно от лорда Порчестера, еще одного титула графа, но
никогда, когда кто-то был рядом. Леди Альмина прекрасно знала свою роль: она умела
оставаться в тени, постоянно поддерживая работу мужа. Она была доброй женщиной,
способной позаботиться о ком угодно, кроме своего социального статуса. Во время
Великой войны он продемонстрировал свою преданность другим, превратив семейный
замок Хайклер в импровизированный госпиталь для раненых солдат. Подобные детали не
остались незамеченными Картером, чья склонность к самым слабым была очевидна и
признана. С другой стороны, нельзя было сказать, что она была красивой женщиной. В
дополнение к ее стареющей внешности у нее был вздернутый нос, из-за которого все
неизбежно уставились на нее. К счастью для Эвелин, единственной дочери в браке, она
не унаследовала ни одной из этих черт от своей матери.

- Ты уже завтракал, Ховард?

Коварное приглашение покровителя понравилось египтологу.

«Я выпил только один чай перед тем, как покинуть дом».

«Тогда присоединяйтесь к нам», - добавила графиня. Мы ждали, что вы разделите


столик.
Лицо лорда Карнарвона выражало гордость за жену. Все трое во главе с женщиной вошли
в отель через вращающуюся дверь, и их ловко обработал египетский слуга.

Картер передал шляпу одному из официантов на стойке регистрации. Внешний свет


заливал зал благодаря окнам, выходящим на красивую лестницу, ведущую на второй
этаж. Несмотря на ранний час, он был забит иностранцами, в основном туристами.
Некоторые с любопытством наблюдали за новичками. Новости об обнаружении
неповрежденной гробницы в соседней Долине царей распространились со скоростью
лесного пожара. Лорд Карнарвон, леди Альмина и Картер решили поселиться в комнате с
пурпурными стенами, расположенной в антресольном холле, где они могли бы
позавтракать и спокойно поболтать, вдали от посторонних глаз.

Комната была практически пуста. Официант открыл им дверь и проводил к столу у окон,
которые Карнарвоны использовали каждый день после полудня, когда солнечные лучи
освещали последний свет перед наступлением темноты.

«Нам будет здесь удобнее», - сказал лорд Карнарвон, рассеянно наблюдая, как конные
экипажи приезжают и уезжают перед Луксорским храмом.

Утренний туман разбавил силуэт Montana Tebana. Скалы явно возвышались над другим
берегом реки, но дымка не позволяла разглядеть детали. Пейзаж напоминал огромную
картину пуантилистов фиолетового и оранжевого цветов; тона некрополя в ранние часы
дня.

Все трое наблюдали за этой великолепной панорамой, пока прибытие руководителя


салона в сопровождении нескольких официантов, которые принесли им завтрак на
серебряных подносах, не вернули их к реальности.

Рассчитывая на свежий хлеб, яйца, бекон и кофе, двое мужчин болтали о


приготовлениях, которые потребуют работы в вестибюле гробницы. Как и раньше, леди
Альмина стояла в стороне от разговора, просто кивая с напряженным интересом.

«Как я сказал вам вчера, - заметил аристократ, кладя салфетку, - предложение,


которое вы собираетесь сделать митрополиту о передаче нам некоторых из ваших
сотрудников, кажется великолепной идеей».

-Конечно. В ближайшие несколько дней я отправлю телеграмму из Каира директору музея


г-ну Литгоу, чтобы объяснить наши потребности. У них лучшая человеческая команда.
Здесь у нас есть эксперты не меньшего уровня, но главное ядро, которое я хочу,
чтобы сформировали люди Метрополитена, во главе с Артуром Мейсом.
«Подчеркните, что мы будем нести расходы и оплату труда персонала». Будет ли там
мистер Бертон? - спросил Карнарвон, отставляя чашку с кофе.

-Конечно. Помимо великолепного археолога, он лучший фотограф, которого я знаю.

«Отлично, Ховард». Вы знаете, что я увлечен фотографией, но по сравнению с


профессионализмом Бертона я простой любитель. Я слышал, что Альфред Лукас может
приехать из Каира, чтобы позаботиться о сохранении объектов.

"Да сэр." Институт судебной экспертизы не чинил ему препятствий. Без сомнения, он
необыкновенный хранитель и наш лучший актив - не потерять ни один из предметов в
вестибюле и зале… - Картер замолчал.

Он и Карнарвон обменялись понимающими взглядами. 26 ноября они вошли в вестибюль и


обнаружили место, полное сокровищ неописуемой красоты. Карнарвон, Картер, Каллендер
и леди Эвелин наслаждались нежностью предметов, едва понимая, что это только
начало. Где была мумия Тутанхамона? Картер быстро нашел ответ. На северной стене
вестибюля были отчетливые следы новой двери; проход, идентичный тому, который они
нашли в конце нисходящего коридора. Это осталось незамеченным, как еще одна стена в
комнате; вход, который в древности был закрыт каменной кладкой и отмечен печатью
фараона, чтобы сохранить тайны государя. Этот момент напряжения и неуверенности из-
за незнания того, что будет за этой дверью, был решен смело. Той же ночью
Карнарвон, его дочь Картер и его помощник, инженер Артур Каллендер, вернулись в
могилу. Не будучи никем видимыми и услышанными, они вошли в нее, проделав небольшую
дыру в нижней части таинственной двери. Дочь лорда Карнарвона первой вошла и
натолкнулась на что-то, похожее на золотую стену. На самом деле это была внешняя
часть огромной часовни, которая занимала большую часть места в новой комнате.
Комната была изящно расписана погребальными сценами, в которых можно было увидеть
богов древнеегипетского пантеона, ходатайствующих за мертвого царя Тутанхамона на
его пути в Запределье.

Самым удивительным, от чего у них перехватило дыхание и забилось сердце бешено


забилось, оказались двери часовни, через которые проходил саркофаг с мумией. Этот
деревянный каркас состоял из нескольких гигантских ящиков, встроенных одна в
другую. Двери самой крайней из них имели разрезные уплотнения. Кто-то сломал их еще
в древности.

Неуверенность и нервозность усиливались, пока вторая дверь не казалась полностью


закрытой и запечатанной изображением девяти пленников под фигурой шакала-
покровителя некрополя: печатью Долины царей, помещенной там почти три тысячи триста
лет назад. Только тогда их охватило чувство облегчения и удовлетворения.
«Тутанхамон здесь, и он у нас», - подумали Картер и Карнарвон, наткнувшись на этот
неожиданный подарок судьбы.

Подавляющее количество драгоценных предметов, каждый из которых был более красивым


и утонченным, подвергли испытанию жадность археологов, соблазненных темной стороной
своей профессии. Их были сотни. Куда бы они ни посмотрели, была маленькая жемчужина
египетского искусства. Лорд Карнарвон снял с пола вестибюля великолепное золотое
кольцо с коронационным именем Тутанхамона - Небхеперура - и открыто сунул его в
карман пиджака. Картер поймал его взгляд, но это не было выражением неодобрения. В
этой, по-видимому, неповрежденной гробнице было так много предметов, что никто не
пропустит ни одного меньше. Со своей стороны, леди Эвелин наклонилась и подняла
изящную фигурку черной собаки, оторванной от пола головой. Он был сделан из бронзы
и имел ожерелье, нарисованное двойной золотой линией. Это едва ли пара сантиметров.
Это было похоже на игрушку, украшающую торт; торт тысячелетней давности.

Картер остановился перед огромным сундуком, стоявшим перед гробницами в том же


вестибюле. Все перепутали. С каждым мгновением египтолог все больше убеждалась в
том, что кто-то проник в гробницу вскоре после того, как она была запечатана.
Возможно, воры или, возможно, священники пытались исправить беспорядок браконьеров,
но кто-то посетил гробницу после захоронения и очень плохо устроил беспорядок,
который изначально должен был быть капитальным. Это и никакое другое, казалось,
было причиной того расстройства.

Некоторые предметы оказались в неподходящих местах. Как та великолепная фигура


прыгающей лошади из слоновой кости, которую я снял с крышки вышеупомянутого
сундука. Он был выкрашен в коричневый цвет и резво скакал на своеобразной ручке.
Рядом с задними лапами стоял белый шар, который стоял вертикально, а перед
передними ногами был полый выступ, предназначенный, конечно, для кожаной плети.
Один из глаз был украшен кристаллами, что делало его более реалистичным. Он был
вырезан с характерной и уникальной элегантностью скульпторов того периода в истории
Египта.

Лорд Карнарвон наблюдал за своим коллегой, которому понравилось это произведение, и


с улыбкой пригласил его остаться с ним. Каллендер подобрал красивую игрушечную
собачку: она была из слоновой кости и имела небольшой рычаг, который при нажатии
открывал пасть животного. Как только он увидел ее, он подумал о Мэри, своей дочери.
Он не видел жену и девочку уже несколько месяцев, так как они остались в Лондоне.

Затем, каждый со своим трофеем, они пошли по своим следам. Группа проникновения
закрыла доступ в погребальную камеру, замаскировала тайный вход новым слоем
штукатурки и поставила плетеную корзину, которая находилась в комнате перед пятном.
Таким образом, его тайный визит в Тутанхамон останется скрытым от истории.

В зале Зимнего дворца Картер и Карнарвон в тишине, словно быстрые вспышки,


переживали каждый из моментов той ночи.

«Это ... отлично», - сказал Карнарвон, возвращаясь к диалогу и возвращаясь к


реальности. Лукас исключительный, если не лучший в своей работе. Да, кстати, что
касается прессы, получив бесчисленное количество запросов на интервью от газет
всего мира, я принял решение.

Археолог под прикрытием поднял голову.

-Что такое, сэр? - с любопытством спрашиваю.

- Думаю, лучший вариант - направить всю информацию через одну газету. Я подумал о
«Таймс»; За исключительную находку они предложили солидную сумму.

Картер молча слушал его. Он знал, что ничего не может сделать, чтобы предотвратить
это, но ему не нравилось, что Карнарвон, каким бы мастером раскопок ни был,
принимал такие решения без него.

- Как насчет этого, Ховард? Я не вижу в нем большого энтузиазма.

«Я считаю, что это наиболее подходящий вариант». По крайней мере, так мы избежим
ежедневного скопления журналистов вокруг могилы, - с некоторой иронией ответил
Картер.

«В самом деле, мой дорогой друг, - сказал Карнарвон, не обращая внимания на


разочарование своего коллеги. The Times направит всю информацию, касающуюся текста
и фотографий, которые дает ей Бертон, для распространения по всему миру. Это
избавит нас от необходимости читать разные газеты в течение дня, и в то же время мы
сможем избежать громоздких встреч с прессой на стойке регистрации отеля.

«Я понимаю ... Но кто будет говорить с The Times daily, чтобы дать вам информацию?»
Лорду Карнарвону этот вопрос не понравился.
"Ты, Говард, кто мог бы сделать лучше?" Он ответил, заставляя улыбнуться.

«Тогда я потеряю столько же времени, как если бы у меня была ежедневная встреча с
журналистами», - сказал Картер, не отрываясь от своей чашки кофе, а затем добавил:
«Плюс проблема Daily Mail ...

-?Какая проблема? - удивился Карнарвон.

«Daily Mail послала Артура Вейгалла освещать новости об открытии гробницы». Вы


знаете Вейгалла не хуже меня. Этот человек способен на все, чтобы узнать новости.
Он не примет, что другой носитель имеет эксклюзив. Он расскажет свою версию вещей,
и я уверен, что в конце концов это создаст всевозможные проблемы.

Карнарвон знал о плохих отношениях между двумя египтологами; споры из-за


недоразумений в прошлом.

«Мы постараемся как-то помириться с ним», - сказал он. Он знал, что его коллега
прав, но все же хотел оправдать свою позицию: «Если оставить в стороне несомненный
престиж The Times, единственные аргументы, которые склоняют меня к тому, чтобы
отдать ей эксклюзив, - чисто экономические». Почти два десятилетия я вложил целое
состояние в раскопки в Египте и не нашел ни гроша. Пришло время вернуть часть
инвестиций. Times заплатит пять тысяч фунтов за то, чтобы рассказать историю на
своих страницах.

Картер посмотрел на аристократа и приподнял брови.

- Пять тысяч фунтов! - тихо восклицаю я.

«К этому, - добавил лорд Карнарвон, возражая своими аргументами, - мы должны


добавить семьдесят пять процентов прибыли, полученной газетой от продажи текстов и
фотографий другим публикациям как в стране, так и за рубежом».

«Это определенно крупная сумма ... она поможет покрыть расходы на постройку будущих
колоколов в гробнице», - вынужден был признать египтолог.

Однако такая политика в отношении прессы его не удовлетворила. Он думал не только о


гробнице Тутанхамона. Чем ближе была новостная лента, тем больше журналистов было в
долине, вынюхивая и слоняясь по ней. Они не приняли эксклюзивности The Times и
спрашивали тут и там. Они даже смогли придумать ложный аргумент, чтобы опубликовать
несколько строк в своей местной газете. Я знал их очень давно. Не говоря уже о
гневе египетской прессы, когда стало известно, что Карнарвон не собирался забирать
ее. Политическая обстановка, сложившаяся в последние несколько месяцев, показала,
что централизация информации в британской газете - не лучшая идея. Проблемы не
заставили себя ждать. Кроме того, археолог знал, как работают журналисты, когда им
нечего класть в рот. Такой сценарий казался диаметрально противоположным его
интересам.

В глубине души Картер все время думал о новой могиле. Любая проблема с гробницей
Тутанхамона может повлиять на его работу. Он предпочел бы работать в тени, вдали от
прессы и всего живого в Долине царей. Сама мысль о том, что он был погружен в
динамику ежедневных встреч с журналистами из The Times, чтобы объяснить, что он
провел в тот день на месте, заставила его волосы встать дыбом. Но когда я по опыту
знал, что будет много дней, когда ничего интересного не произойдет. Скоро работа
станет рутиной, в которой не будет соли, необходимой для приправления хороших
новостей.

Но было ясно, что Карнарвон видит вещи иначе.


Несколько секунд все трое продолжали в тишине завтракать, пока аристократ не решил
перевернуть разговор.

«Между прочим, Ховард, я полагаю, вы позаботились об исправлении того, что мы


сказали на днях об уборке территории». Было бы очень неудобно работать на месте
захоронения с завалами, окружающими вход Рамзеса VI прямо над нами.

Египтолог молчал и не двигался. Он никому об этом не рассказывал, даже Эвелин, но


мысль о том, чтобы перемещаться туда-сюда корзинами, полными песка и мусора, пугала
его. У него не было времени подробно изучить остракона, и он боялся сбежать в
могилу, едва переварив волнение и ответственность за последнюю находку.

"Ховард, ты в порядке?" - спросила леди Альмина, с беспокойством глядя в лицо


Картеру.

Он отказался от своих размышлений и вернулся к реальности.

«Мне было интересно, Ховард, - настаивал граф, - не договорились ли вы о расчистке


территории от мусора, чтобы мы могли комфортно работать ...

-Ну конечно; естественно. Все будет спланировано так, что не более чем через
неделю, по возвращении из Каира, мы приступим к работе в прихожей. К тому времени
внешний вид должен быть идеально чистым и ухоженным, чтобы мы могли выполнять эту
задачу с комфортом и безопасностью.

«Я уверен, что так и будет», - согласился лорд Карнарвон, улыбаясь в ответ.

Как всегда предусмотрительная, леди Эвелин вошла в комнату в этот момент, и Картер
понял, что это прекрасный повод сменить тему.

«Доброе утро всем», - сказала молодая женщина с ослепительной улыбкой, наклоняясь,


чтобы поцеловать родителей. Мне сказали на ресепшене, что вы были здесь, и я рад,
потому что я ужасно голоден.

Люсия в черном платье; В правой руке она несла кардиган такого же цвета и небольшую
сумочку. Я кладу куртку и сумку на боковой столик и сажусь на единственный
свободный стул.

«Ховард ... Эвелин ... - сказал граф, - если вы нас извините, мы отступим». Я
должен поговорить с менеджером отеля о нашем пребывании здесь в следующие несколько
месяцев. Я также хочу спросить вас, есть ли у вас в здании место для хранения вещей
и можем ли мы использовать некоторые комнаты для импровизированных встреч с
командой.

«Отличная идея, сэр», - сказал археолог, вставая, не теряя улыбки. Некоторые


материалы могут остаться в моем доме в Эльват эль-Дибане, но было бы неплохо
использовать некоторые из меньших комнат в отеле в качестве хранилища, которые
всегда бесплатны.

Когда лорд и леди Карнарвон вошли в дверь гостиной, Картер все еще стоял.

- Ты будешь там стоять весь день?

-Сожалею. Незадолго до вашего приезда я немного поссорился с вашим отцом.

- Что на этот раз?

«Вы хотите подписать эксклюзив новостей об обнаружении гробницы в газете« Таймс »,


если вы еще не сделали этого и не хотели сказать мне».
"Он сказал мне пару дней назад ...

-? Вы это уже знали? Картер выглядел возмущенным. Почему ты мне не сказал?

«Это было за обедом, незадолго до вечеринки». Мы говорили о моей свадьбе 8 октября


следующего года, и папа сменил тему и заговорил о деньгах; Он сказал, что
предложение, сделанное ему газетой, было сочным и что это хорошая возможность
начать бизнес с археологией.

- Археология - это не бизнес ...

«Скажи это папе, Говард». Эвелин откусила от густого тоста с маслом. ?Что случилось
с этим?

- Журналисты настойчивы в своей работе. Я сказал твоему отцу: они не перестанут


приходить, потому что у них нет доступа к гробнице, они все равно придут, и им
удастся найти способ попасть в нее или написать какую-нибудь ошибку о находке.
Единственное, что имеет значение, - это заполнение страниц. Вы знаете, сколько
журналистов было вчера на вечеринке?

- Не думаю, что плохо говорят о могиле. Это реклама.

«Да, Эвелин, но, оказывается, мы не заинтересованы в публичности». И уж тем более,


что в ближайшие месяцы по некрополю будут бродить праздные журналисты.

«Вы беспокоитесь, что они будут смотреть туда, куда не должны смотреть».

Картер ничего не сказал. Было очевидно, что чем меньше людей в будущем ступит на
Долину царей, тем все будет спокойнее.

- Ты хоть представляешь, кто прошлой ночью подходил к твоему окну? Спросила она.

-Не. Я даже не спросил Ахмеда, заметил ли я что-нибудь странное. Я не хочу


беспокоить вас или комментировать свое беспокойство по поводу остальных услуг. Они
начнут подозревать и ... Я знаю египтян: меньше чем через час вся Гурна узнает, что
вчера дома произошло что-то странное, история раскатится, как снежный ком, и они в
конечном итоге скажут, что кто-то вошел в мой офис и украл какое-то сокровище у
Тутанхамона. Они изобретут тысячу и одну мистификацию, и ничего не поделаешь.

«Ахмед заслуживает доверия».

«Действительно, он есть, я полностью ему доверяю». Но я не могу сказать то же самое


об остальном коллективе. Неуместный комментарий, даже если он сделан из лучших
побуждений, может все испортить. Поверьте, я их очень хорошо знаю.

Друзья продолжали завтракать и без особого внимания смотрели на уличную суету.

«Я полагаю, у вас не было времени продвинуть перевод остракона…» - спросила она.

- Нет, сегодня я проведу остаток дня дома и воспользуюсь возможностью поработать


над другими делами. Завтра я поеду в Каир, чтобы закрыть всю разрешительную
документацию и начать уборку вестибюля. Но не волнуйтесь, остракон всегда идет со
мной. Картер указал на карман брюк и впервые за утро весело усмехнулся.

- Как дела в столице? - спросила молодая женщина, имея в виду напряженную


политическую ситуацию в последние месяцы.

«Практически ничего не изменилось». Египет добился независимости, но знает, что не


может не рассчитывать на поддержку Великобритании и Франции. Картина несколько
неоднозначная. Египтяне счастливы управлять страной, иметь короля Фуада I в
качестве нового правителя, но на самом деле все продолжается в руках верховного
комиссара лорда Алленби, то есть иностранцев. До следующего года напишут новую
Конституцию, все останется по-прежнему.

«И все же я не думаю, что что-то изменится». В любом случае это не повлияет на ваши
раскопки в Долине царей.

«Я не хочу начинать поиск, пока точно не знаю, с чего начать». И для этого мне
меньше всего нужно, чтобы в Бибан-эль-Молук были зеваки.

- Ты хоть представляешь, где это, где-нибудь в некрополе или даже рядом с


Тутанхамоном?

«Я даже не знаю, от кого это, хотя у меня есть подозрения». Я тоже не уверен, где
это может быть, но проблема не в этом. Может случиться так, что журналисты будут
следовать за мной, куда бы я ни пошел. Я думал заказать могилу Сети II как
лабораторию. Рамзес XI будет служить складом. Они очень близки к Тутанхамону; это
Сети II, к югу от долины, и Рамзеса XI, на севере, рядом с Юйей и Туей, которые
обнаружили старого доброго Дэвиса. По крайней мере, так я мог двигаться, не вызывая
подозрений, и сузить некоторые области.

«Я не понимаю, как вы собираетесь копать, чтобы никто не смотрел на вас».

Египтолог снова улыбнулся.

«Это вопрос ожидания подходящего момента», - сказал он, уверенный в себе. Я найду
способ Много копать не придется. Когда вы сможете расшифровать полную надпись, она
даст нам точное местоположение. Не волнуйтесь. Доверьтесь мне.

Внезапно Картер стал очень серьезным. Он не мигая смотрел на вход в холл. Леди
Эвелин сразу заметила.

-?В чем дело? - спрашиваю я, хлопая чашкой по тарелке. ?Что случается?

Картер махнул рукой, чтобы попросить его не говорить и успокоиться. Вскоре


послышались шаги по половицам. Девушка повернула голову туда, куда смотрела ее
подруга, и увидела группу египтян во главе с мужчиной, элегантно одетым в темно-
синий костюм. Все они были одеты в изысканные красные тарбушевые шляпы, черная
бахрома которых танцевала в ритме их походки. Процессия остановилась перед столом.

«Доброе утро, мистер Картер».

Английский археолог встал.

«Доброе утро, ваше превосходительство». Разрешите представить вам леди Эвелин


Герберт, дочь лорда Карнарвона. Картер повернулся к своей подруге. Леди Эвелин,
позвольте представить Ваше Превосходительство Джехир Бей, губернатора провинции
Кена.

«Сеньорита, очень приятно познакомиться с дочерью такого важного джентльмена», -


сказал тот в синем костюме, взяв девушку за руку, чтобы поцеловать ее.

Она не встала со стула и посмотрела на мужчину снизу. Губернатор провинции Кена,


которой принадлежал город Луксор, был худощавым и жилистым человеком; исключение
среди тех его соотечественников, друзей чревоугодия, которые на протяжении многих
лет находились у власти. Он одевался по моде политиков того времени, в западную
одежду. Молодая женщина заметила, что одежда рваная, что придавало ей заброшенный
вид, неподходящий для человека, который занимал важную должность в администрации.
Либо так, либо за последние несколько месяцев он похудел на несколько килограммов и
не успел сшить новые костюмы. Леди Эвелин не знала, что Джехир-Бей всегда носил
самую дорогую и всегда мешковатую одежду, сшитую на заказ лучшими портными Каира. В
остальном он окружил себя зловещей и мрачной свитой с единственной целью заявить о
себе среди своих соотечественников. Иностранцы знали его и знали, что чем дальше
они будут от него, тем лучше.
Его английский был почти идеальным, если бы не тенденция произносить «th» как eses,
что не раз вызывало смех у некоторых гостей, создавая неприятные моменты для всех.
С другой стороны, он злоупотреблял лозунгами и наборными фразами, но никто не мог
отрицать, что египтянин был культурным человеком.

«Вчера я заходил в ваш дом в Эльват эль-Дибане и не видел вас на вечеринке». -


Должно быть, вы были очень заняты другими делами, мистер Картер, - укоризненно
сказал египтянин.

"В самом деле, сэр." Я был в своем офисе и заканчивал некоторые незавершенные
работы.

«Так они мне сказали».

«Я вас тоже не видел, ваше превосходительство». Я не помню, чтобы меня представили,


- сказала Эвелин. Его ответ был подобен отравленному дротику.

«Мои извинения, мисс». Я пробыл всего несколько минут, на протокол почти не было
времени. Надеюсь, вы знаете, как оправдать мою невежливость, мне следовало
приложить больше усилий для поиска хозяев.

Картер и Эвелин мимолетно переглянулись. На мгновение они оба задались вопросом,


имеет ли это какое-то отношение к присутствию у окна прошлой ночью.

«Мне сказали, что он был здесь», - продолжил губернатор. Хочу выразить искренние
поздравления с проделанной работой и с открытием гробницы фараона Тутанхамона. Если
вам понадобится что-нибудь из моего отдела, не стесняйтесь обращаться к месье
Франсуа Лиону, моему новому секретарю.

Египтянин указал на одного из сопровождавших его мужчин, который приветствовал двух


англичан поклоном. Со светлыми волосами и светлыми глазами Лион был одет в
элегантный белый льняной костюм.

-Вы очень добры. Приятно познакомиться, месье Лион, - ответил Картер, пожимая руку,
чтобы француз приблизил его.

«Новости уже разлетелись по миру, нет города, о котором бы не говорили о Луксоре»,


- сказал новый губернаторский секретарь со своим странным акцентом.

«Это принесет вам пользу, ваша светлость, - сказал Картер, повернув голову к
египтянину.

«Это приносит пользу всем», - сказал Джехир Бей. Берегите и бережно храните
сокровища наших предков. Любая потеря будет ужасной. Положитесь на меня, чтобы
усилить меры безопасности, которые вы считаете необходимыми.

«Я искренне это ценю». Я уже договорился с лордом Карнарвоном о установке толстой


железной двери, чтобы закрыть главный вход в гробницу. Я заберу тебя завтра в
Каире. Кроме того, днем и ночью в центре долины будут стоять приспешники.

«Рад слышать это, мистер Картер». Было бы трагедией, если бы кусок был потерян до
того, как будет проведена первая инвентаризация. Вам так не кажется, мисс?
-Конечно. Но я знаю, что мой отец и мистер Картер делают все необходимое, чтобы
избежать неприятностей.

Последовала минута напряженного молчания.

"Разве мы не встречались раньше, мистер Картер?" - спросил Лайон, пытаясь перевести


разговор на дружеский лад.

Англичанин удивленно поморщился.

«Не знаю, сэр, я довольно плохой физиономист». Возможно, мы встречались при случае,
но, честно говоря, я, к сожалению, не помню ни его лица, ни его имени. Надеюсь, вы
знаете, как извиниться, мсье Лион.

Француз только радушно улыбнулся.

«Хорошо, мой друг», - наконец сказал Джехир Бей. Леди Эвелин, было очень приятно
познакомиться с вами. Вы - жемчужина, сравнимая с лучшими сокровищами,
обнаруженными в гробнице Тутанхамона. Господа…

При этом он покинул комнату в сопровождении своей свиты.

Картер не сел, пока официант снова не закрыл за ними дверь.

- «Лучшее из сокровищ, обнаруженных в гробнице Тутанхамона»? - саркастически


повторила Эвелин. Как смешно ... Что он может знать о том, что вы обнаружили в
долине?

«Это именно то, что меня беспокоит». Никто, кроме нас, не должен входить в
гробницу, но все, кажется, знают, что внутри. Вот вам подтверждение того, что я
сказал вам раньше: рассказать секрет в Египте - значит опубликовать его на первых
полосах всех национальных и международных газет. Также неуместен комментарий о
возможных кражах.

- Кто на самом деле этот Джехир Бай?

«Джехир Бей», - поправил Картер с холодной улыбкой. Его зовут Джехир, а Бей - титул
губернатора, еще одно наследство от османского вторжения. Он беспринципный человек,
способный сделать все возможное против одного из своих египетских братьев, если это
может принести прибыль, какой бы крошечной она ни была.

- Ну, с губернатором надо быть осторожнее.

-Нет никаких сомнений в том. Его Превосходительство отвечает за доставку всех


предметов, украденных из гробниц Монтана Тебана. Он не интересуется историей или
археологией. Покупайте на деньги и опасаясь, что комиссары таможенного и
полицейского контроля в определенное время могут закрыть глаза. Служба древностей
ничего не может с этим поделать.

«Если вы так говорите, то смешно, что они выражают возмущение тем, что иностранцы«
крадут »их активы.

-Войла. Вы прекрасно поняли, моя дорогая. Именно они продают и продают все. Я не
знаю ни одного иностранца в Египте, занимающегося разграблением гробниц.

- Как вы думаете, может быть какая-то связь с тем, что произошло вчера? Это было бы
ужасно ...
«Это очень возможно». В любом случае, я на это рассчитывал. Что меня удивляет, так
это то, что он пришел так скоро, чтобы засвидетельствовать мне свое «уважение», -
сказал Картер с кривой улыбкой. Мне это неприятно.

«Казалось, французы знают тебя ... Ты уже известен во всем мире», - с энтузиазмом
сказала Эвелин.

«Да, он знал меня, и я знал его». Но я предпочел быть забывчивым.

-?В ролях? - спросила девушка со смесью любопытства и беспокойства.

«Этот месье Лион - один из французов, сломавших нос в Саккаре более пятнадцати лет
назад». Я никогда его больше не видел, но такое лицо, как его, как бы плохо оно ни
выглядело, не так легко забыть.

Леди Эвелин была ошеломлена, она не могла поверить в то, что только что сказала ей
подруга.

"Не могу представить, чтобы ты кому-то нос сломал ...

- Были и другие времена, и я был моложе. Масперо назначил меня главой Монументов
Нижнего Египта, и поэтому я жил в Саккаре. Однажды один из моих людей пришел
предупредить меня, что есть группа французских туристов, которые хотят войти в
Серапеум, не платя за вход. Это были важные люди, люди из дипломатического корпуса,
которые, не уважая своего положения, явились на место в пьяном виде. Они обильно
поели и выпили на одной из террас плато, где уже проявили дурные манеры.

- На террасе была драка?

-Нет, это было не совсем так. Лион - египтолог, и он иногда работал гидом для групп
иностранцев; Больше нет ... Оказывается, когда они добрались до Серапеума, не все
купили билет, и когда гафир [1] попросил его и объяснил, что без него они не смогут
получить доступ к памятнику, они отказались его показать.

«Потому что не у всех это было».

-На самом деле. Но последней каплей стало то, что гаффиры, чтобы избежать проблем и
уйти как можно скорее, закрыли глаза и впустили их. Так как у них не было ламп, а в
галереях быков не было электрического света, они вышли в плохом настроении,
протестуя и всячески требуя вернуть деньги. И тут началась драка с моими людьми.

- А как вы попали? Вам кто-то звонил?

-Да. Один из моих подчиненных прибежал в Дом отдыха, который у него был на севере
Ступенчатой пирамиды. Я сел на коня и поскакал в Серапеум. По прибытии я увидел,
что это были те же люди, которые незадолго до этого устроили ссору на террасе. Они
обращались с египтянами как со своими слугами. Я потребовал, чтобы они немедленно
покинули это место. Один из них сыграл петуха и показал мне свои верительные
грамоты от французского посольства. Я сказал ему, что в Саккаре это не имеет
значения и что уже нужно время, чтобы уйти.

«Я не могу себе представить, что ты бьешься с этим высокомерным французом…» -


пошутила леди Эвелин.

"Я действительно не сделал". Нос сломал не я, а Али, один из бандитов, но я сказал,


что это я, чтобы он не попал в беду.

- А чем все закончилось?


Картер выглянул в окно и нахмурился.

"Не слишком хорошо." Масперо позвонил мне, чтобы узнать, что случилось. Эти люди
пожаловались во французское посольство и рассказали совершенно ложную версию
случившегося. Он попросил меня написать письмо с извинениями ...

-?Как? Голос молодой женщины возмущенно эхом разнесся в зале Зимнего дворца. Я
думаю, ты не ...

-Конечно нет. Я категорически отказался. Артур Вейгалл тоже был со мной в офисе.

- Вейгалл? Репортер Daily Mail?

-Такой же. Кто-то того же калибра, что и Лион; они наверняка были бы хорошими
друзьями ... Беспринципный человек, способный продать свою душу за должность в
антикварной службе. Я работал египтологом в своем офисе в Саккаре. Его отношение к
этому событию было бесчестным. Когда она увидела опасность того, что могло
произойти, она бросила ноги в пыль и исчезла с места происшествия. Циничный мужчина
сказал, что ничего не заметил. Я до сих пор помню его лицо с палкой, которое
пытался спасти штаны. Масперо сказал мне, что, если я не извинюсь, он будет
вынужден уволить меня, чтобы не вызвать новых конфликтов с посольством Франции.

- Поэтому ты уехал из Саккары?

Картер кивнул.

«Но я не дал им возможности удалить меня», - с гордостью добавил он. Я предпочел


уйти в отставку и вернуться в Луксор. Картер остановился и погрузился в печальное,
ностальгическое воспоминание. Несколько лет я зарабатывал здесь на жизнь в качестве
импровизированного гида или продавал акварели туристам, - продолжал он тихим
голосом, - пока сам Масперо не представил меня вашему отцу, чтобы дать мне еще один
шанс.

Леди Эвелин не знала, как реагировать, она заметила, что ее друг, погруженный в
горькие воспоминания, потерял взгляд среди лодок, населявших Нил.

«Надеюсь, месье Лион не связывает вас с этим инцидентом», - наконец сказала она.

"Хотелось бы." Мы должны идти; Мне нужно домой, - добавил Картер, сменив тему и
снова улыбнувшись, - я должен кое-что подготовить перед отъездом в Каир ночным
поездом.

Он помог девушке встать и поставил пиастры на фарфоровую тарелку, которая стояла


рядом с остатками завтрака.

Египтянин в парадном костюме открыл дверь в гостиную, ведущую в широкий коридор.


Они молча подошли к приемной Зимнего дворца и попрощались.

«Увидимся позже», - сказала Эвелин с широкой улыбкой.


-Я надеюсь, что это так. Хорошего дня.

Леди Эвелин поднялась по лестнице в свою комнату на первом этаже. Картер смотрел на
нее, пока она не потеряла ее из виду на повороте лестницы. Один из официантов
проводил его до вращающейся двери, где его ждал другой мальчик со шляпой в руке.

Солнце стояло наверху и освещало гору Тебана со всей своей силой. Пейзаж перед
отелем на другом берегу Нила был невероятно красивым. Туман рассеялся, и скалистый
профиль горы вырисовался на фоне неба. Сиреневые тона превратились в глубокие серые
и золотые. Археолог остановился, чтобы рассмотреть этот взрыв света и цвета во всем
его великолепии, когда он закрыл лицо шляпой. Хотя он сотни раз наслаждался этим
почти волшебным видением, он всегда чувствовал что-то другое. Увидев в этом свете
гору Тебана, вырисовывающуюся на фоне ярко-синего неба, он как никогда раньше не
чувствовал, что это место было его домом.

Он спустился по лестнице и, задумавшись, направился к пристани. Он не подозревал,


что в нескольких метрах от входа в отель Джехир Бей и его люди молча наблюдали за
ним из запряженной лошадью повозки. По жесту губернатора один из них, самый
высокий, в белом льняном костюме, вышел из экипажа и пошел за ним. Англичане
смешались с людьми на пристани возле Луксорского храма. Заплатив монетами за проход
к берегу мертвых, он сел на одну из скамеек парома и стал ждать, пока корабль
наполнится, и началось короткое путешествие. Его преследователь вошел в лодку в
замешательстве с другими соотечественниками, одетыми по западной моде или галабии.
Платить за переход ему не пришлось: лодочник сразу узнал его и, не желая проблем,
натянуто улыбнулся, на что хулиган с пренебрежением проигнорировал и пропустил.
Через некоторое время они отпустили веревку, которая привязывала баржу к причалу, и
корабль начал медленно двигаться к другому берегу. Картер все еще был поглощен
своими мыслями, так что путешествие было очень коротким. Оказавшись на другом
берегу, он одним из первых спустился.

По обыкновению его ждал Омар, младший брат Ахмеда Геригара и первооткрыватель


таинственного остракона. Омар был внимательным и дружелюбным мальчиком, которому не
составило труда завоевать доверие тех, кто имел с ним дело. Он был одним из самых
любимых людей в Эль-Кифте, городке недалеко от Луксора, откуда родом его семья. Все
они отличались широкой улыбкой, вечной в случае Омара. Картер особенно ценил его не
только за то, что он был братом своего верного Ахмеда, но и за то, что у него был
ряд добродетелей, которые он вряд ли обнаружил в других людях. Он был внимательным,
услужливым и вежливым - качествами, которые он демонстрировал не за деньги, как
многие его соотечественники, а потому, что он был таковым от природы. Рядом с
Омаром была машина с водителем. Археолог сел в машину, и все завелось. Дорога между
пирсом и замком Картер была короткой.

Вернувшись домой, англичанин снял шляпу и куртку. Этикетки не были стилизованы под
западный берег; Это было рабочее место, и чем комфортнее он себя чувствовал, тем
эффективнее выполнял свои задачи. Когда он пересек холл, он остановился на
мгновение перед котлом, который использовался как лампа. Он переместил его, чтобы
проверить, были ли израсходованы оставленные накануне бумаги и почистила ли их
служба. В миске ничего не осталось, даже сажи на пальцах. Картер благодарно
улыбнулся эффективности своих людей.

Как обычно, Ахмед ждал его под куполом центрального зала с подносом, на котором
стоял стакан лимонада. Ахмед Геригар носил галабию с несравненной элегантностью.
Его усы с жирными краями - мода, которую он скопировал у некоторых европейцев,
посещавших кладбища Монтана Тебана, и его глубокие черные глаза, которые были
радостью женщин, придавали его лицу величественный вид. В отличие от своего брата
Омара, он всегда прикрывал голову белым платком, идеально свернутым, и другой,
который падал ему на правое плечо. Он не оставил никаких деталей своего присутствия
на волю случая. Хотя он не нуждался в ней для ходьбы, он всегда носил с собой
трость, необходимую для выполнения функций рейса или руководителя строительства,
человека, ответственного за выполнение приказов главного археолога.

«Доброе утро, Ахмед», - сказал Картер, протягивая ему куртку и шляпу.

—Доброе утро, Мудир [2]

- Как было утро? - регулярно спрашивал египтолог. Есть что-то новенькое по почте?

- Всего две буквы; Я оставил их на твоем столе, Мудир.


Археолог вошел в свой кабинет и взял письма, которые Ахмед собирал в соседнем
почтовом отделении.

«Вы вычистили лампы, которые использовались вчера на вечеринке, не так ли?» Сказал
он, читая отправителей посланий.

- Как скажешь, Мудир?

«Котлы, которые мы используем в качестве ламп у входа в дом», - объяснил Картер,


отрываясь от бумаг. Ребята, вы их убрали, да?

«Нет ... Я сказал Омару позаботиться об этом, это его работа, но ему пришлось пойти
на причал, чтобы его найти».

Картер отложил карты и посмотрел на кончики пальцев. Нет, сажи на них не было, а он
только что увидел, что чаша чистая.

- Что-то не так, Мудир?

«Нет, Ахмед, кулу тамам», - ответил Картер с обнадеживающей улыбкой. Все хорошо.

Без дальнейших объяснений Ахмед покинул офис. Его господин не любил протоколы на
входах и выходах. Если он в чем-то нуждался, он знал, где это найти.

Оставшись один, Картер задумался о том, что могло произойти. Египтяне, находившиеся
на его службе, достаточно усердно выполняли свои задачи, чтобы не делать ничего из
того, что было задачей товарища. Если бы Омар отвечал за чистку ламп, он был бы
самым молодым и, следовательно, должен был выполнять наименее благодарные задания,
никто бы не сделал эту работу за него. Кому будет интересно поднять кучу обугленных
бумаг?

Взгляд археолога терялся в лучах солнечного света, которые пробивались сквозь


жалюзи окна его кабинета. Даже твиттер канарейки, приветствовавший его прибытие, не
смог вернуть его к реальности. Внутри плетеной клетки маленькая птичка повернула
голову в обе стороны, с любопытством наблюдая за ним.

Тем временем в нескольких метрах от дома Эльват эль-Дибана человек Джехир Бея снял
куртку. Он сидел на одном из каменных блоков близлежащего погребального храма Сети
I, который время затянуло туда. Чтобы скоротать время, грязь была очищена с обуви
одним из иероглифов, выгравированных на камне. Не отрывая глаз от Замка Картера, я
жду с таким же терпением, с каким хищная птица ждет перед норой своей добычи.

Глава 3

Уасет [3]. 1326 г. до н.э.

В ранние часы дня, когда солнечные лучи едва показывались над вершинами скал
долины, омывая гору фиолетовыми тонами, громовой стук молотков можно было услышать
на медных долотах, врезанных в известняк, они пробрались в недра этого священного
места.

По традиции, восходящей к началу собственной истории Кемета [4], строительство


вечной обители царя началось в тот момент, когда он взошел на престол, даже если
новый фараон был едва ли не подростком. Строительство его дома для вечности должно
было быть выполнено с осторожностью и точностью, а для этого необходимо было
провести работу с достаточным временем. По скрупулезному плану бригада рабочих
работала в центре некрополя, следуя указаниям мастера. Аменемхат - «Амон первый»,
как его звали, контролировал, чтобы все шло по плану. Он знал, что при
строительстве царской гробницы не было сроков: в любой момент Владыка Двух Земель
[5], Жизнь, Здоровье и Процветание [6], мог начать свое путешествие к Аменти,
Запредельному. К тому времени все должно было быть идеально закончено.

Небхеперура Тутанхамон («Ра - Владыка проявлений, Живой Образ Амона»), нынешний


Повелитель Двух Земель, был мальчиком, едва исполнившимся семнадцать лет, но весть,
достигшая ушей Аменемхата, была не совсем точной. обнадеживает. Фараон был хилым
молодым человеком, который проводил больше времени в постели, чем наслаждался
дворцовой жизнью или выполнял обязанности, для которых воплотился Гор, когда его
короновали всего в десять лет. Несомненно, это постоянное недомогание было
унаследовано от его отца, Неферхеперура Аменофиса, который изменил свое имя на
Эхнатон; гротескный персонаж и, по мнению многих, дьявольский, о котором все хотели
забыть. Когда еретик умер, Семенхара, брат Тутанхамона, взошел на трон, но время
его пребывания на троне Обеих Земель было похоже на время, когда падали звезды в
небе.

Подняв глаза, Аменемхат увидел солнце в его великолепии. Небом управлял уже не
солнечный диск Атона, а Амон-Ра, бог, который никогда не должен был покидать долину
Нила и из-за отсутствия которого в Кемете произошло много неприятностей. Отец
Тутанхамона в обязательном порядке установил культ Атона, солнечного диска, в ущерб
древним богам, что заставило их направить свою божественную силу против людей.
После его исчезновения жрецы Амона позаботились о том, чтобы новый царь в детстве
вернулся к старым верованиям, и все, казалось, вернулось на круги своя. С этим
Маат, сила богини справедливости, равновесия и космического равенства, снова
вернулась к правлению.

Но ненависть к Атону по-прежнему горела в тех, кто пострадал от преследований его


режима. Среди них был и сам Аменемхат, которому из-за значения своего имени
пришлось терпеть последователей Атона, чтобы разрушить могилу его родителей в
некрополе Фив.

Бригадир раньше работал за складным столом и стулом, которые его рабочие поставили
в нескольких шагах от входа в гробницу, достаточно далеко, чтобы пыль от земляных
работ не попадала в импровизированный офис, который состоял в основном из холст,
под защитной тенью которого покоились несколько хрупких приспособлений и пара
больших кувшинов: в одном была вода, а в другом вино. Звонка бригадира было
достаточно, чтобы слуга, специально назначенный для этого, подал жидкость в
элегантном синем фаянсовом стакане, который стоял на столе.

Бригадиром был мужчина средних лет. На нем был белый льняной костюм со складками,
рукава которого закрывали половину его предплечья; Они защищали его от солнечных
лучей и, имея очень широкие рты, не беспокоили его, когда он проводил кончиком
пропитанного чернилами серого стилета по поверхности папируса.

Погруженный в память о тех событиях, которые не так давно остались позади, он не


заметил, как по подъездной дороге к долине приближались несколько человек. Во главе
стояла Майя, казначей и хранительница веера с королем. Его долгая карьера во главе
казначейства и с совершенно разными правителями заставила его задуматься о жизни с
определенной относительностью. К счастью, он не пострадал в своем окружении от
преследований, посланных Эхнатоном, но раньше, если бы он видел парад всевозможных
ситуаций: от самых выгодных в его ранней политической карьере до самых суровых с
Аменофисом, а затем с Эхнатоном. В свои пятьдесят лет Майя была почти стариком.
Хотя его жизнь развивалась в основном в дворцовых кабинетах, солнце также
обозначило его лицо и покрыло его морщинами, следами его жизненного опыта, столь
необходимого для доверенных людей любого государя.

Глава Казначейства был одет в элегантный белый льняной костюм, похожий на костюм
Аменемхета, но без следов пребывания у подножия раскопок. Тонкий черный парик
защищал ее голову от солнечных лучей. Майя никогда не показывала украшения или
наряды, считая их поверхностными. Он был человеком, полностью преданным своему
делу, и никогда не украшал себя надстройками, которые пытались улучшить то, чем он
был: одним из самых уважаемых людей при дворе.

В тот день Майя встала особенно рано. Работа в казначействе становилась все более и
более насыщенной, и он не любил делегировать в другие руки то, что он мог сделать,
приложив немного больше усилий. Это была одна из причин, по которой некоторые из
его коллег не доверяли ему. В то время как тоник в администрации заключался в том,
чтобы делегировать повседневные задачи вторым или третьим комиссарам более низкого
ранга, Майя предпочла оставить все связанным и хорошо связанным. Так было всегда, с
тех пор как он начал работать во время правления Неб-Маат-Ра Аменофиса [7], деда
Тутанхамона. И хотя строгий надзор за работой гробницы не входил в его обязанности,
он предпочитал внимательно следить за выполнением задач.

Майя дала знак сопровождающим его чиновникам ждать его на расстоянии.

«Доброе утро, Аменемхат», - приветствовал казначей.

Бригадир подскочил.

«Доброе утро, Майя», - ответил он, слегка склонив голову. Я не ожидал увидеть тебя
здесь так скоро.

«Я хотел бы посмотреть, как идут дела обители вечности».

«Для меня будет честью показать вам».

Два чиновника направились к навесу в центре долины. Неподалеку оттуда из огромной


дыры в живом камне на земле появились небольшие облака белой пыли. По мере
приближения рабочие прекратили выполнение своих задач и уважительно отсалютовали
казначею.

Стол Аменемхета был завален папирусами и документами с рисунками внутреннего


убранства гробницы. Подобно гробницам, построенным для его предшественников в том
же некрополе, гробница Тутанхамона будет иметь последовательность коридоров,
соединенных дверьми, которые ведут к множеству комнат и комнат, составляющих саму
гробницу. Бригадир показал Майе планы и указал места, где они работали в то время.

«Аменемхат, ты же знаешь, что я не человек чертежей или планов», - сказал казначей


с улыбкой. Лучше покажи мне все это на месте.

Оба мужчины вышли из палатки и направились к входу в гробницу. Внутри ямы были
прекрасно видны ступени, отмеченные в профиле скалы. Майя насчитала шестнадцать
ступенек, которые вели в пещеру, все еще крутую и неровную, которая входила в самое
сердце долины. Посреди коридора группа рабочих возводила небольшие деревянные леса.
На верхней стене каменотесы деревянными молотками и резцами из закаленной меди
кололи мягкий известняк. Их опыт был велик: всего за пару точных ударов они
взорвали однородные хлопья известняка. Тем временем внизу другие рабочие подбирали
руками щебень, выпрыгивающий из стены, складывали его в корзины, а небольшая
человеческая цепь выносила наружу. В кладовой, где хранился щебень, рабочий отделял
материал, который можно было использовать. Более плоские и однородные чешуйки
использовались бы писцами в качестве поверхности для письма или рисования.

Посреди шума спектакля Майя внезапно взяла своего партнера за плечо и повела его
туда, где никто не мог слышать их разговор.

«Фараон, жизнь, здоровье и процветание, хочет нас видеть». Это пришло от Мен-
нефера. Его желание - быть рядом с творениями своего жилища миллионов лет. Завтра
мы встретимся с ним в его дворце в Уасете. Я сам хотел вам сказать.
Бригадир был удивлен этой новостью, а также тем, что сам казначей взял на себя труд
пойти в королевский некрополь, чтобы передать сообщение непосредственно ему.

-? Что-то случилось? - обеспокоенно спросила Аменемхат. Странно, что он


отправляется в такую долгую поездку только для того, чтобы контролировать ход
работ, когда у него есть такие люди, как ты ...

«Все, что я знаю, это то, что вы хотите видеть, как продвигаются дела в вашем
вечном доме». Если в этом есть что-то экстраординарное, то мне об этом не
сообщалось. Может, есть что-то еще, а может, это просто рутина.

«Порядок не требует исключительных мер», - ответил мастер. В таком случае он мог бы


послать мне любого посыльного, чтобы уведомить меня.

«Ты прав, Аменемхат, но иногда фараон очень скрупулезен в своих решениях и хочет,
чтобы все делалось так, как он хочет».

Бригадир подумал, что ему есть на кого выглядеть. Говорили, что способ работы Майи
сказался на молодом и сговорчивом фараоне, заставив его подражать методам казначея.

«Может быть, он подумывает выкопать новую могилу на кладбище», - сказала Майя,


подчеркнув последние слова. Может быть, он хочет устроить новую могилу и попросить
вас поработать. ? Вы могли бы это сделать?

«В долине есть несколько недостроенных гробниц». Если бы не он, если бы это было
для захоронения члена семьи, могли бы некоторые из старых законченных колодцев
повторно использовать в комнате для ...

«Я полагаю, ты хотел чего-то более сложного», - оборвала его Майя, глядя ему в
глаза. Возможно, вы подумали о жилище вечности, похожем на ваше, с коридорами,
комнатами с колоннами и стенами, где можно проецировать литании и молитвы на
вечность.

- Еще одна обитель? ?Для него? Для кого еще? Есть ли в семье такой больной член
семьи, что кажется, что он может перейти дверь в Аменти? - заинтригованно спрашиваю
я Аменемхат.

Майя только пожала плечами.

«Прямо сейчас я знаю то же, что и ты». Я не знаю, что творится в голове у молодого
государя. Завтра все станет яснее.

Лицо Аменемхата выражало озабоченность. Это были не лучшие времена для Кемета.
Страна, казалось, вернулась к нормальной жизни; Атон и время фараона-еретика были
почти забыты, он сам позаботился об этом, уничтожив свое собственное наследие того
темного момента; однако Тутанхамон выглядел слабым королем. Люди верили, что он был
простой марионеткой в руках всемогущего духовенства Амона, которое творило и
уничтожало по своему желанию; Было сказано, что жрецы манипулировали замыслами
молодого царя с единственной целью вернуть себе власть и славу, которыми они
обладали до прибытия еретика. Между тем мало кто заботился о самом фараоне. Его
здоровье было не лучшим; Они знали, что их конец близок, он может продлиться
несколько дней, возможно, достигнет следующей станции ... достаточно времени, чтобы
класс священников нашел преемника, который еще больше удовлетворил бы стремление
духовенства укрепить свою власть в Обеих Землях.

Для Майи и Аменемхата было естественно беспокоиться о будущем короля и особенно о


решениях, которые он может принять. Чтобы компенсировать некоторые из них,
советники не преминули потакать любой прихоти молодого государя.
«Сегодня он снова отправился на охоту на своей боевой колеснице», - сообщила Майя.

«Но он едва может стоять без трости!» Бригадир запротестовал, преувеличивая


физическую слабость монарха. Это нонсенс!

- На севере страны, в столице, он приказал построить деревню, которая должна была


служить местом отдыха во время его охоты в пустыне. Находится возле пирамид, за
Живым образом [8]. Их всегда увлекала охота в пустыне, колесницы и лошади. Хотя
сейчас он физически более ограничен, нелегко заставить его понять, насколько этот
вид досуга нежелателен для его здоровья. Кажется, что Маат еще не полностью
установлен ... По крайней мере, фараон хочет, чтобы мы так верили. Выражение лица
Майи выражало некоторую нерешительность.
«Я не понимаю, куда вы хотите пойти», - сказал Аменемхат.

- Завтра мы избавимся от сомнений. Думаю, я хорошо знаю Тутанхамона, Жизнь,


Здоровье и Процветание. Я не знаю, что он собирается рассказать нам об этой могиле,
но я думаю, что у меня есть некоторые подсказки о его намерениях, и они определенно
не принадлежат колеблющемуся человеку или который просто принимает советы своих
советников.

- Я следую вашим словам: завтра во дворце мы оставим сомнения.

-Нет никаких сомнений в том. Фараон не такой уж ребячливый и податливый. То же


самое было сказано об Эхнатоне, и в конце концов он добился своего. Только
предательство одного из его родственников сместило его с трона Двух Земель. Но
Тутанхамон, «Жизнь, здоровье и процветание», извлек урок из ошибок своего отца.
Майя остановилась. Он положил руку прорабу на плечо и, перед тем как уйти, с
улыбкой добавил: «Завтра мы увидимся во дворце. Наш молодой король точно знает,
чего хочет, и, прежде всего, как этого добиться.

Глава 4

Шум, царивший в Каире, был самым враждебным по отношению к безмятежности тихого


Луксора. Картер жил там много лет, он это хорошо знал. Он ненавидел преувеличенную
суету, шум конных экипажей, ужасный хаос и грязь, которые сочились в мегаполисе.
Как и все великие столицы, Каир был домом для лучшего и худшего из Египта.

К счастью, погода была хорошей: температура была очень приятной и помогала


противодействовать высокой влажности, присущей Нилу, протекающему через город.
Картер должен был встретиться в Египетском музее, расположенном в центре города, с
месье Пьером Лако, директором Службы древностей. Он воспользуется поездкой, чтобы
купить материал, который понадобится им в первые недели раскопок. Список был не
очень длинным, но некоторые вещи, особенно химические вещества, которые будут
использоваться при реставрации мебели, тканей и фигур, можно было получить только в
Каире.

Как обычно, один из его доверенных лиц, Мохамед, двоюродный брат его верного
Ахмеда, ждал его на железнодорожной станции Гизы. Всякий раз, когда он приезжал в
Каир для решения каких-либо бюрократических вопросов, Мохамед встречался с ним,
чтобы сопровождать его.

«Сабадж эль-джеир, мудир», - говорю я.

«Сабадж эль-фол, Мохамед», - сердечно ответил Картер.

Сделав реверанс, египтянин взял у археолога чемодан, и они оба направились к


станции, где их ждал конный экипаж.

Несмотря на то, что не прошло и трех недель с того момента, как он в последний раз
был в Каире, у Картера было ощущение, что все развивается очень быстро.
Политические изменения, неотложный конец британского колониализма и, прежде всего,
египетская националистическая гордость, которая с каждым днем приобретала все
большее значение в повседневной жизни, ускорили трансформацию.

Каждый раз, когда он приезжал в Каир, Картер останавливался в отеле Continental


Savoy на Оперной площади, недалеко от оживленного городского рынка Хан-эль-Халили.
Континенталь был символическим местом, местом встречи иностранных аристократов и
политиков, посещавших страну фараонов. Как постоянный клиент, Картер всегда получал
одну и ту же комнату, что позволяло ему чувствовать себя более комфортно и что он
ценил щедрыми чаевыми. Однако он не хотел надолго задерживаться в Каире. Работа над
гробницей в Долине царей потребовала его еще до того, как он покинул Луксор. Он
знал, что любое промедление усугубит проблемы, которые возникнут в будущем.

«Мохамед ... когда мы доберемся до отеля, не увольняй водителя». Скажи ему, чтобы
он подождал несколько минут, достаточно долго, чтобы оставить мой багаж и немного
освежиться.

- Вы не хотите отдыхать, сэр? Встреча в музее назначена на три часа дня, а уже
почти полдень ...

- Знаю, но сначала мы пойдем в музей, и я постараюсь продвинуть встречу с мсье


Лако. Если это невозможно, я воспользуюсь возможностью встретиться с некоторыми
коллегами. Во второй половине дня мы отправимся за покупками на рынок Хан-эль-
Халили.

"Как хотите, сэр".

Багги продолжил свой путь к центру города. Мохамед встал и встал рядом с водителем,
чтобы сообщить ему об изменении в планах. Картер улыбнулся кривой ухмылке кучера,
когда он с вынужденной суетой жаловался на это неожиданное изменение маршрута и
расписания.

«Вы получите хорошие чаевые», - добавил археолог, подмигивая своему слуге.

Водитель изменил жест, осторожно сказал «шукран», «спасибо», и продолжил свой путь
к Continental. Конечно, смена планов не привела к нарушению программы водителя, но
он знал, что, если он не выразит свое разочарование, дополнительных денег он не
получит. В Египте все работало по одной линии, и Картер это прекрасно знал.

Следуя его желанию, остановка в Continental была краткой. Не прошло и пятнадцати


минут, как египтолог снова появился в приемной, где его ждал Мохамед.

Они оба вышли к конной повозке, которая ждала их у садов, раскинувшихся перед
зданием.

Египетский музей был недалеко оттуда. Из-за неровной поверхности багги покачивалось
вперед. Англичане думали, что и в этих мелких деталях Луксор был подготовлен лучше,
чем Каир ... Библиотеки, пекарни, магазины одежды и десятки уличных киосков придают
цветовой оттенок полудню Каира. Через несколько минут они вошли на музейную площадь
через Шампольон-стрит, оставив в стороне великолепный дворец, носивший их имя.
Проходя мимо, Картер заметил великолепное здание, окруженное барами и кафе, где
мужчины играли в нарды или курили кальян - вездесущий кальян.

Египетский музей в Каире был построен два десятилетия назад благодаря усилиям
Огюста Мариетта, одного из египтологов, которому страна больше всего обязана. Хотя
Мариетт не видел ее завершения, он был первым, кто положил конец разграблению
археологических памятников и установил определенный контроль над археологическими
работами, основав Службу древностей, руководство которой всегда находилось в руках
французов. Его останки покоились в одном конце сада в знак уважения к жизни,
посвященной сохранению наследия фараонов. Картер восхищался работой Мариетт и
особенно ее преемником, Гастоном Масперо, своим хорошим другом, которому он был
многим обязан в своей профессиональной жизни. Но все изменилось: Масперо умер, и
Службой древностей руководил Пьер Лакау. Картер всегда боролся за то, чтобы
предметы, обнаруженные при раскопках, остались в Египте, но теперь он оказался по
ту сторону стола переговоров ... Причина его встречи с мсье Лакау заключалась в
том, чтобы договориться о судьбе предметов, которые найдено в гробнице Тутанхамона.

В компании Мохамеда он пересек сад и направился к лестнице, которая вела к


правительственным помещениям в музее.

«Добро пожаловать, мистер Картер», - сказал один из швейцаров. Мне очень приятно
находиться среди нас.

Картер не мог припомнить, чтобы видел его раньше, но он ответил на приветствие,


подняв шляпу и склонив голову. До открытия фараона Нино археолог уже был человеком,
хорошо известным своей долгой преданностью Службе древностей. В это полдень в музее
было прохладно и тихо. Две гигантские статуи Аменофиса III и его жены Тийи
приветствовали его из глубины огромного зала, открывшегося перед главным входом.
Картер на мгновение остановился в центре комнаты и не мог не гадать, куда в конце
концов отправятся экспонаты, которые вскоре будут перемещены на склады музея для
реставрации и окончательной консервации. Она надеялась, что некоторые из них смогут
поехать в Великобританию, в замок лорда Карнарвона в Хайклере. Именно для этого он
был там.

Я смотрю на часы. Было едва ли несколько минут четвертого дня; у него было
свободное время. Он жестом приказал Мохамеду подождать его у входа и со шляпой в
руке отправился вниз, чтобы вспомнить старые времена.

Оставшись незамеченным американскими и европейскими туристами, Картер с тоской


отметил несколько великолепных произведений, которые давным-давно мотивировали его
исследования в Нижнем Египте. Прекрасные воспоминания вызывают диоритная статуя
фараона Кефрена и фигуры Рахотепа и Нофрета, неповрежденная полихромия которых
заставила многих поверить в то, что они были написаны накануне. Добравшись до конца
большого центрального зала, он не мог не прислушаться к разговору местного гида с
американской парой.

- Этот желтый саркофаг из кварцита был добыт в горах Долины царей известным
археологом Говардом Картером. ? Они знают, кто это? Спросил гид.

«Конечно, знаю», - ответила женщина. Как мы можем с ним не встретиться? Его имя
пишут во всех газетах.

«Он - первооткрыватель гробницы фараона Тутанхамона», - добавил муж.

Действительно, этот саркофаг был принесен им самим из глубин Монтаны Тебана в 1905
году, когда он работал на Теодора Дэвиса, американского юриста-миллионера, который
никогда не верил в открытие фараона Нино. Картер улыбнулся и пошел дальше. «Он
первооткрыватель гробницы фараона Тутанхамона», - повторил он в своей голове, как
будто это было отголоском прошлого. Возможно, он все еще не осознавал ценность
того, чего он достиг ... Вычеркнув из головы напрасную идею славы и популярности,
он направился в вестибюль. В этой части музея приход и уход рабочих, археологов и
чиновников было намного больше. Мохамед подошел к нему.

«Я уже договорился, чтобы мсье Лако немедленно принял вас», - объявил египтянин.
«Большое спасибо, Мохамед». Картер похлопал его по плечу, чтобы подкрепить его
работу, и направился в кабинет директора Службы древностей.

Офис находился недалеко от туалетов, которые находились в той части здания. Инглиш
считал, что это не самое подходящее место для должности такой важной должности, но
было сказано, что если она и не изменилась за все эти годы, то это произошло
потому, что либо не было другого места, либо те, кто прошел через эту должность, не
прошли. Запахи от более чем частого засорения труб были слишком неприятными. У
двери за столом, на котором лежала открытая газета, сидел чиновник. Картер сразу
заметил, что этот человек читал копию одного из последних выпусков «Таймс», в
котором говорилось об открытии новой гробницы в Долине царей. Археолог подошел и
взглянул на страницы. Новость была проиллюстрирована несколько причудливым
рисунком, на котором была сделана попытка воссоздать интерьер камеры, которую они
недавно открыли. Я прошу чиновника собираться встать, когда Картер положил руку ему
на плечо, показывая, что в этом нет необходимости, он постучал в дверь офиса и
вошел. Окна гостиной - два больших стекла - были открыты, и даже доносился шум
транспорта и голоса торговцев хлебом и фруктами. Это был небольшой офис, многие
думали, что это место заслуживает большего, но время было не искать новые места. Вы
должны были воспользоваться тем, что у вас было. Место не изменилось с тех пор, как
Картер в последний раз был здесь несколько месяцев назад. Он не всегда встречался с
директором Службы древностей в этом здании; В любом месте Луксора можно было
обменяться мнениями и обрисовать детали раскопок. Кроме того, господин Лако часто
ездил в Верхний Египет, чтобы встретиться с другими коллегами.

«Мистер Картер, очень приятно принимать вас в Каире», - сказал француз, вставая и
протягивая руку.

«Месье Лако, удовольствие мое».

Директор Службы древностей, седой и бородатый мужчина лет пятидесяти, прекрасно


говоривший по-английски, но с французским акцентом, выглядел как фасад. В отличие
от своего предшественника на посту Масперо, его отношения с англичанами никогда не
были хорошими, но он пытался разрешить острые углы с помощью жестов, которые в
большинстве случаев только усиливали напряженность. Конечно, мсье Лако не отличался
дипломатичностью, поэтому встречи с Картером, который также не обладал этим даром,
могли быть трудными, но они оба знали об этом и с самого начала молчаливо
соглашались, что их собеседования будут определяться сердечностью. .

«Хочу еще раз поздравить вас с сенсационным открытием, которое вы сделали в Долине
царей», - добавил режиссер. Это происходит в исключительный момент, когда никто не
думал, что в некрополе можно найти еще одну гробницу.
Пьер Лакау повторил идею, которую Теодор Дэвис высказал лорду Карнарвону вскоре
после того, как отказался от своего разрешения на раскопки на королевском кладбище.
Дэвис твердо верил, что долина истощена и что, будь там еще одна могила, он бы
давно ее нашел. Напротив, Картер считал, что единственный способ узнать, есть ли
еще могилы, - это буквально очистить долину от мусора. Те самые завалы, которые
веками совершенно анархически перемещались из стороны в сторону вади. Более того,
Дэвис считал, что гробница Тутанхамона была крошечным колодцем, который он
обнаружил в нескольких метрах к югу от фактического местонахождения фараона Нино.
«Так близко и так далеко», - много раз думал Картер, вспоминая своего бывшего
покровителя. В любом случае простой колодец не мог считаться царской гробницей, как
бы ни был важен государь. Захоронение Тутанхамона должно быть в другом месте.
Картер искал и нашел.

«Что ж, мы доказали, что Дэвис ошибался», - ответил англичанин.

-Садитесь, пожалуйста. Лакау указал на один из стульев перед своим столом. Вы


скажете, что я могу служить первооткрывателю гробницы Тутанхамона.
«Причина моего визита, - начал Картер, не обращая особого внимания на комплимент, -
как я сообщил вам в телеграмме, которую я отправил вам вчера, связана с
распределением предметов, которые мы находим в могиле». Я бы хотел, чтобы лорд
Карнарвон, которого я представляю, смог насладиться произведениями, которые не
уникальны, дублированы и не наносят никакого ущерба интересам Египетского музея в
Каире или правительства, которое вы представляете. Разумеется, Служба древностей
могла распорядиться остальным, то есть подавляющим большинством сокровищ.

Мсье Лако выслушал Картера, не дрогнув. Скрестив руки на груди, он бесстрастно


смотрел на рельеф гробницы Саккары на противоположной стене. Наступила минута
молчания.

«Мне кажется странным слышать, как вы говорите о сокровищах, мистер Картер, -


сказал наконец Лакау. Я считал его более восприимчивым к новой реальности
археологии в этой стране. Но прежде всего я хотел бы сказать вам, что законы
изменились, и мой долг - защищать интересы Египта.

«Конечно, мсье Лако, - сказал Картер, решив заслужить ее доверие.

«Новые законы гласят ... - продолжил директор, - что в случае обнаружения


нетронутой гробницы, как в случае с Тутанхамоном, все ее сокровища ... я имею в
виду, все ее содержимое автоматически перейдет в руки египетского правительства». Я
знаю, что вам известно о последних изменениях в руководстве, мистер Картер. Король
Фуад готовит выборы, так что через несколько месяцев парламент приветствует новую
полностью египетскую исполнительную власть. Как иностранцы, мы должны постепенно
отделяться от административных уровней. Партия WAFD, возглавляемая Саадом Заглулом,
только что вернувшимся из изгнания, набирает силу и может получить больше мест, чем
хотелось бы его соотечественникам.

«Я понимаю этот новый закон, но гробница была разграблена как минимум дважды в
древности, и это показано в отчетах, которые я вам отправил». Вы не политик, вы
археолог.

«Я знаю об этих сообщениях», - сказал француз, игнорируя последний комментарий


своего коллеги. Однако научный комитет не так уверен в этом утверждении ...

Лицо директора Службы древностей начало приобретать циничное выражение, которое не


нравилось англичанам.

- Как ты не уверен? - сказал Картер, повысив голос. В верхней части коридора была
дыра, несомненно проделанная мародерами, входная дверь была запломбирована дважды,
и среди обломков, заполнивших коридор, мы обнаружили остатки предметов, утерянных
ворами во время их бегства, а также тканей, используемых для транспортировки и
защиты изделий. Инспектор Службы древностей, который нас постоянно сопровождал,
подтвердил это.

«Я настаиваю на том, чтобы законы изменились», - сказали французы.

«Это несправедливо, и вы это знаете».

«Это мнение, которое я не должен ценить», - ответил Лакау. Законы и комитет созданы
для того, чтобы мы уважали их замыслы. Как вам хорошо известно, новое правительство
очень строго соблюдает законодательство. Египтяне не хотят, чтобы какая-либо
иностранная страна увезла их части в Европу или Америку. Отныне все будет здесь.
Поэтому, мистер Картер, боюсь, я ничего не могу сделать. Пожалуйста, передайте мои
поздравления лорду Карнарвону с открытием. Разрешение на раскопки будет
автоматически продлено, если они пожелают. Служба древностей не видит в этом
препятствий. В остальном, если я могу быть вам полезен в другом деле… Директор
встал, давая понять, что встреча окончена; Я не хотел, чтобы дело доходило до
мажора.

Картер был между камнем и наковальней. В любых других обстоятельствах он без


колебаний ушел бы в отставку и покинул офис, не сохранив свои анкеты, но раскопки,
над которыми он работал, принадлежали не ему, а лорду Карнарвону, и он должен был
позаботиться о своих интересах. Подписание контракта с The Times вынудило их кое-
что предложить, и это было не чем иным, как могилой Тутанхамона. Если он отвергнет
условия Службы древностей, они потеряют не только эту гробницу, но и знак для
раскопок в Долине царей. И это было бы настоящей катастрофой. Это был бы конец его
работы за последние два десятилетия, и, что действительно беспокоило его больше
всего, ему пришлось бы попрощаться ... с той другой могилой, которая затем
пробудила его научные амбиции.

«Я не прошу вас дать лорду Карнарвону уникальную статую или золотой саркофаг ...» -
сказал он, пытаясь защитить цели своей миссии, но быстро понял, что зашел в тупик.

«Я не знаю, есть ли что-нибудь из этого в могиле ...» - перебил его француз. Если
только вы не сказали нам все, что действительно знаете.

«Я не понимаю, что вы имеете в виду, мсье Лако… Это был случайный пример».

«Я думаю, вы точно знаете, что я имею в виду, мистер Картер».

«Пожалуйста, объяснись». Англичане предпочли остаться в обороне и подождать, чтобы


посмотреть, какой фланг атакует директор, прежде чем совершить еще одну ошибку.

«Слух о том, что они пересекли стену в вестибюле, - продолжил Лакау, - между двумя
статуями короля, не заставил себя долго ждать, чтобы добраться до Каира».

«Я не знаю, кто мог вам это сказать, но, конечно, вы упускаете правду». Тон голоса
Картера постепенно повышался. Я не позволю простому слуху поставить под сомнение
честность лорда Карнарвона или мою собственную честность!

«Никто этого не делает». Я лишь подтверждаю сомнения, которые возникают после


прослушивания определенных комментариев в Луксоре. Те же люди, которые говорят, что
он рассматривает возможность раскопок где-нибудь еще в Долине царей.

Картер замер. Тот, кто рассказал все это директору Службы древностей, был не только
очень хорошо информирован, но и представлял явную опасность для планов относительно
новой гробницы. Тень Джехира Бея покрыла офис.

«Что вы можете сказать мне, - продолжил Лакау, - о существовании остракона с


текстом, в котором говорится о местонахождении нескольких гробниц в Долине царей?»
Вы ведете раскопки в Египте более тридцати лет. Он работал в Антикварной службе.
Должен ли я напоминать вам сейчас, что присвоение предметов, обнаруженных на
раскопках, спонсируемых египетским правительством, является преступлением? Или,
может быть, он не сдал его, потому что использовал его при открытии Тутанхамона?

Картер не открыл рта. Слова Лакау подтвердили его опасения: в ночь вечеринки кто-то
шпионил за разговором, который он вел с леди Эвелин об остраконе и, вполне
возможно, также об этой проклятой гробнице.

Египтолог понял, что пути назад нет и нет смысла что-либо добавлять. Повторение
слов француза не принесло ему никакой пользы.

Со своей стороны, мсье Лако истолковал это молчание как подтверждение того, что
слухи, которые дошли до него, были правдой.
«Не волнуйтесь, - успокаивающе сказал директор. Мы найдем формулу, чтобы
компенсировать щедрый вклад лорда Карнарвона в изучение гробницы. Я не могу вам
сказать больше.

Картер поднялся и направился к двери. Я с силой сжимаю ручку и, повернув ее,


энергично тяну к себе. Он остановился, повернулся и посмотрел на француза.

«Я признаю, что удерживать предметы от раскопок - преступление». Но не сообщать об


этом властям и желая взять правосудие в свои руки, не для того, чтобы вернуть
кусок, а для того, чтобы украсть его и попытаться извлечь из этого выгоду, это
тоже. Мы все должны быть осторожны, не правда ли, месье Лако? Очень осторожно…

Сказав это, он вышел и закрыл за собой дверь.

Глава 5

На берегу живых начался прекрасный день.

Аменемхета был использован для трудолюбивых на противоположный берегу, где садились


солнце, и где вечное путешествие началось: неумолимый путь Amenti, полные
опасностей и неудач, которые могут быть преодолены только благодаря магическим
слову, написанному в древних текстах. Аменемхат был знаком с этим местом, он не мог
представить себе другого места для жизни со своей семьей и работой, но ему
нравилось путешествовать в Уасет, в восточном секторе реки.

Огромный Уасет, столица королевства на протяжении поколений, продолжал сохранять


свою религиозную и экономическую ценность. Многие из его храмов и правительственных
учреждений пришли в упадок во время правления Эхнатона, поэтому советники короля
решили перенести столицу в Мен-Нефер [9], древний город Белых Стен, привыкший к
бюрократии. с начала времен. Мало-помалу, когда духовенство Амона восстановило свою
экономическую и политическую власть, жизнь снова начала селиться вверх по реке, в
Уасете, где сам фараон проводил долгие периоды в течение года. Суета улиц, площадей
и рынков, счастье людей и великолепие памятников сделали это священное место почти
идиллическим.

Королевский дворец находился недалеко от великого комплекса тамплиеров Амона, Ипет-


Исута [10]. Прибыв к пристани на его барже для папируса, носильщики загрузили
кресло Аменемхата и отнесли его во дворец. В окрестностях королевского дворца люди
расходились, когда проходил бригадир. Хотя он не был одним из самых влиятельных
чиновников Уасета, его работа была известна всем. Когда двери за антуражем
закрылись, шум с улицы утих. Вход в обширный сад дворцовой ограды был подобен
доступу в другой мир, в котором тишина и изысканность царили в каждом из его
коридоров и патио. Носильщики поставили стул на землю, и мастер вышел.

«Доброе утро, Аменемхат». Голос Майи, главы Казначейства, раздался из портика с


колоннами, окружавшего садовый двор.

«Доброе утро, Майя». Надеюсь, не приеду слишком рано.

-Абсолютно. Нас ждет фараон.

Двое мужчин пересекли одну из аркад и подошли к двери, которая в углу внутреннего
двора уступала место сердцевине дворца. Звук папирусовых сандалий по каменным
плитам, покрывающим пол, становился все более заметным, когда они переходили из
одной комнаты в другую, и потолок увеличивался в высоту. Они не заставили себя
долго ждать до главной комнаты. На заднем плане возвышалось возвышение с двумя
деревянными позолоченными тронами, украшенными яркими полудрагоценными камнями. В
комнатах вокруг гостиной были открыты решетки, пропускавшие свет и свежий воздух.
Пол был покрыт белокаменными плитами, которые отражали свет решеток, что делало
ненужным использование факелов. Подобно болоту Нила, потолок комнаты поддерживался
двумя рядами разноцветных колонн ярких цветов, увенчанных капителями, изображающими
папирус.

По ступеням, ведущим к платформе тронов, чиновник - единственный присутствующий в


комнате - исчез через боковую дверь, чтобы предупредить Лорда Двух Земель о
прибытии его посетителей. Майя и Аменемхат молчали. Вскоре послышался звук
неспешной прогулки. Тутанхамон опирался на трость. Мгновенно два чиновника склонили
свои позвоночники перед воплощенным живым богом и оставались так, пока перед ними
не стихли шаги.

-Доброе утро, Аменемхат. Майя сказала мне, что вы хорошо работаете в Некрополе
миллионов лет фараонов [11].

«Я слежу за префектами Амона-Ра, чтобы довольны боги Кемета, Черной земли», -


торжественно ответил бригадир, слегка склонив голову.

«Тебе не нужно говорить об этом», - неодобрительно заметил мальчик. Жрецы Амона не


находятся в комнате и не наблюдают за нами. Теперь они слишком заняты своими
делами. Кроме того, я думаю, вы прекрасно знаете, что такие разговоры мне не
подходят.

Тутанхамон повернулся и пошел к помосту, где находились его золотой трон и трон его
жены Анхесенамон. Она не будет присутствовать на встрече; ее деликатная
беременность заставляла ее как можно дольше оставаться в постели. Не так давно она
потеряла девочку, и врачи посоветовали ей отдохнуть, чтобы избежать нового аборта.

Голова фараона была недавно обрита. С его шеи свисал толстый нагрудник, состоящий
из разноцветных камней и стекловидной пасты. В центре под бдительным оком Гора
светился огромный магический каменный жук пустыни. Застежка ожерелья была украшена
двумя полосами яркой кожи, свисавшими по длине спины. Великолепное украшение,
которое звенело в такт отрывистым шагам государя. Платье было сшито из изысканного
белого льна мастерских Ипет-Исут. Складки юбки и рукавов придавали ей некую
летучесть. В остальном он не нес никаких элементов, которые идентифицировали бы его
как фараона Египта Тутанхамона.

Государь не спеша добрался до королевского кресла. Увидев это, Аменемхат удивился,


как молодой человек, такой, казалось бы, слабый, которому для ходьбы нужна трость,
осмелился прокатиться на боевой колеснице и отправиться на охоту. Я думаю, что,
возможно, Майя была права в том, что молодой король был очень ясен в вещах и храбро
принимал решения.

«Подойди ближе», - приказал фараон.

Два чиновника двинулись вперед, встали перед помостом, не более чем в двух шагах от
короля, и молча ждали, пока суверен Двух Земель заговорит.

«Аменемхат, - начал Тутанхамон, - я знаю, что Майя посетила вас вчера в Некрополе
миллионов лет фараонов ...» Бригадир только кивнул. И что работа в моей обители
вечности идет хорошо. Это так?

«Так и есть, милорд». Лестница полностью выкопана. а также первый нисходящий


коридор. На этой неделе мы начнем раскапывать продолжение коридора, сделаем вторую,
а затем третью, где будем выкопать колодец первобытных вод Пятого Часа Амдуата
[12], затем ...
«Вы должны немедленно остановить работы», - решительно заявил фараон.

Аменемхат и Майя были озадачены.

«Я не понимаю, милорд», - осмелился сказать глава Казначейства.

- Это просто: Аменемхат, ты должен немедленно остановить работы моей обители


вечности в Некрополе миллионов лет фараонов.

«Это будет сделано», - покорно ответила Майя.

«Я хочу, чтобы вы построили новую гробницу и закончили ее до следующего года».

Майя и Аменемхат недоверчиво переглянулись.

«Через два дня я принесу во дворец эскиз проекта новой гробницы фараона« Жизнь,
здоровье и процветание », - сказал бригадир, показывая ложное согласие с желанием
своего хозяина.

Тутанхамон уставился на него.

- Аменемхат, я никогда не говорил, что эта могила для меня. Вы выполните это новое
задание и не возобновите работу в моей могиле, пока не закончите новое задание, в
котором вы, Майя, в соответствии с вашим положением, будете помогать во всем, что
необходимо.

Казначей и прораб переглянулись с еще большим удивлением. Спрашивать, кто станет


новой могилой некрополя, не пришлось.

«Я только об одном прошу, - добавил государь, понижая голос, - о чем-то более


важном, чем сама могила». Вот почему я приказал вам прийти во дворец сегодня утром.
Тутанхамон остановился; два официальных лица ждали его слов с большим нетерпением.
Я хочу, чтобы строительство велось в строжайшей тайне. Будьте осторожны. Вы можете
сказать рабочим, что это новая гробница для меня, так как я недоволен проделанной
работой, или что это могила для члена королевской семьи. Говорите, что хотите, но
правду. Они позаботятся о своих сплетнях, чтобы ложь разрасталась.

Все указывало в одном направлении: фараон хотел построить гробницу для своего отца
в царском некрополе.

Майя знала, что это решение вызовет проблемы и разногласия с духовенством Амона.
Перенести останки фараона-еретика Эхнатона в место упокоения многих славных историй
страны было не лучшим предложением.

«Фараон, жизнь, здоровье и процветание», - сказал казначей. Хочу высказать свое


мнение о пригодности нового проекта ...

«Ты хорошо меня знаешь, Майя, - сказал государь. Я вырос с тобой, и ты знаешь мои
сильные и слабые стороны. На протяжении этих лет я поддерживал многие предложения
духовенства Амона и принял некоторые из них благодаря совету, который я получил от
вас, мой верный казначей.

Разговор велся так, что Аменемхат оставался на заднем плане, поскольку он мог
высказать свое мнение только о технических аспектах новой гробницы.

«Но я должен вас предупредить, - настаивал казначей, - что принесение останков бога
Эхнатона в город Уасет может вызвать недовольство класса жрецов и разжечь старые
ссоры, которые, к счастью, Маат заставил замолчать».
«Решение принято, Майя». Это зависит от вас, чтобы истинный мотив строительства
новой гробницы в некрополе дошел до ушей этой толпы выскочек: между выдающимся и
иссушенным сердцем, - сказал Тутанхамон, имея в виду священников Амона,
преобладающего духовенства в Кемете.

«Возможно, мы сможем найти решение, которое удовлетворит все стороны ...

«Предложи то, что мне нравится», - сказал Тутанхамон самодовольным тоном.

- На берегу мертвых есть другие места, куда мы могли бы перенести останки короля.

«Ты говоришь мне похоронить моего отца, всемогущего Эхнатона, жизни, здоровья и
процветания, в том же самом месте, где похоронена толпа вмешивающихся чиновников и
чиновников моего двора?»

«Я имел в виду не некрополь чиновников, - сказал казначей, - а место, которое


королевы и некоторые монархи семьи использовали в качестве вечного жилища, которое
предшествовало прибытию пастухов, вторгшихся в нас». Это место, которое больше не
используется и находится далеко от круга деятельности духовенства Амона.

«Весь некрополь находится вне сферы деятельности духовенства Амона», - приговорил


Тутанхамон. Они ничего не могут сказать. С другой стороны, мне не нравится это
место, Майя, - возразил молодой король. Почему вы думаете, что духовенство Амона
откроет для себя этот проект?

«Вы не хуже меня знаете, что в земле Кемет трудно хранить секреты».

«Об этом проекте знают только три человека, - сказал король. Аменемхат, ты и я. Вы
знаете, что моя жена Анхесенамон лежит в постели из-за хрупкого состояния здоровья,
которое приносит ее беременность. Она не узнает обо всем этом, пока не выздоровеет.
Эхнатон был также его отцом. Более того, Анхесенамон имеет особую связь с
основанным им городом; Там она провела свои первые годы и живет с разбитым горем
новостями, которые приходят из этого места. Я только прошу вас быть рабами своего
слова.

«Фараон, жизнь, здоровье и процветание», - снова вмешался казначей, пытаясь


остановить эйфорию государя. Не забывай, какую роль они могут сыграть в этом деле…
- Майя замолчала и добавила еле слышным шепотом. .. двое из самых темных людей в
суде.

"Вы имеете в виду Ай и Хоремхеба?" - спросил молодой король.

Майя только кивнула.

«Я понимаю ваш страх, мой верный казначей, но в моей власти сократить их функции и
держать их под контролем». Не зря я фараон. Голос Тутанхамона с силой и яростью
разнесся по залу королевского дворца.

«У Ай есть большая власть в правительстве…» - предупредила Майя. При нынешнем


положении дел Хоремхеб практически соправитель.

«Они также были с моим отцом».

«Да, но теперь они склоняются к духовенству Амона». Особенно Ай. Он только


претендует на самые высокие должности в правительстве. Среди его самых ясных целей
- ...

«Я знаю, Майя». Ай жаждет захватить трон Двух Земель. Он хочет убрать меня с
дороги. Он жадный и ненасытный человек; у него нет сомнений. Я его прекрасно знаю.
Он не должен знать ничего из того, что было сказано на этой встрече, как и
Хоремхеб.

«Хоремхеб беспокоит меня меньше». Он не кажется таким амбициозным, и у него нет


напора, пожирающего кишки Ай. Генерал Хоремхеб, как глава армий, обладает
достаточной властью, он будет ждать своего часа, но не будет его провоцировать. Не
сомневаюсь, что он умнее Ай.

«Ни один из вас не должен стоять на нашем пути», - сказал фараон, желая разрешить
спор в суде.

«Не забывайте, что город Ахетатон постепенно покидает», - напомнил ему казначей.
Транспортировка предметов из гробницы фараона, жизни, здоровья и процветания
заставит нас иметь десятки людей. Рано или поздно кто-то сорвется с крючка.

«В этом случае мы наймем военнопленных, а затем уничтожим их».

Казначей изумленно уставился на фараона. Было очевидно, что проект такого масштаба
не мог остаться незамеченным, но Майя предпочла, чтобы король сам знал об опасности
и чтобы, если он действительно хотел ее осуществить, он делал это под свою
ответственность и с учетом последствий.

- Я настаиваю, мой верный казначей майя, что я желаю построить новую гробницу,
чтобы поместить в нее останки моего отца, фараона Эхнатона, жизни, здоровья и
процветания. Пусть слова этого разговора не покинут эту комнату и пусть он будет
поражен уничтожающей силой Сехмет [13], которая не выполняет ее.

Фараон не мог быть яснее. И Майя должна была подчиняться его приказам.

«Остается только знать, в какие сроки и как это можно осуществить», - сказал
казначей, признав, таким образом, что он подчинился приказам своего господина.

«В некрополе есть участок, - вмешался Аменемхат, - который может соответствовать


тому, что мы ищем. Камень хорошего качества и еще не просверлен для размещения
останков какого-либо бога.

«Объясните, где это», - сказал Тутанхамон.

«Он находится в нескольких шагах от того места, где мы начали раскопки вашего
жилища вечности». Он находится на одной стороне долины, и он может нам подойти,
потому что его легко скрыть.

«Имейте в виду, что гробница после завершения строительства должна оставаться вне
поля зрения», - указал молодой государь. Он останется только в архивах мастеров,
чтобы раскопки будущих галерей по ошибке не осквернили это священное место.

- Чтобы не было проблем, мы будем придерживаться традиционного метода работы. Для


первых эскизов у нас будут надежные работники. Если понадобится, позже мы будем
нанимать военнопленных.

«В любом случае, - вмешался королевский казначей, - я рекомендую не отказываться от


казни в вашем собственном жилище; мы будем искать мужчин для работы в обоих местах.

Аменемхат согласился.

«Более того, - сказал он, - я думаю, что идеальным было бы начать третьи раскопки».
Даже если бы это был колодец. Что-то, что рассеет внимание работ ... чтобы не
требовать ни от кого взглядов.
Майя кивком одобрила идею бригадира. Тутанхамон сделал то же самое. Было приятно. И
снова его желание будет выполнено.

«Вы можете уйти», - сказал монарх.

Два чиновника поклонились и попятились в огромный зал для приемов, не поворачиваясь


к фараону спиной.

Перед их отъездом Тутанхамон уже встал и вышел через ту же дверь, в которую вошел.

Вернувшись в сад, Майя и Аменемхат очень хотели обсудить новый план Короля Двух
Земель.

«Вы были правы, - сказал бригадир, - он всегда добивается своего и, кажется, очень
ясен в вещах».

«Многие считают, что это просто игрушка в руках духовенства Амона, но они
ошибаются». Молодой король опаснее и упорнее, чем вы думаете. Вы знаете, когда идти
на компромисс, а когда пора требовать. Как сейчас…

«Однако, с моей точки зрения, пытаться передать мумию Эхнатона Уасету - безумие».

«Фараон, Жизнь, Здоровье и Процветание, не может согласиться с тем, что после


убийства их отца жрецы Амона также захотят реорганизовать политику в Мен-нефере или
здесь, в Уасете, религиозной столице», - объяснила Майя.

- Думаете ли вы тогда, что это своего рода провокация для могущественного


духовенства Амона? - спросил прораб, удивленный словами главы казначейства.

-Что-то такое.

- Он понимает, что новость о переводе рано или поздно станет известна. Хотя он
просит с нашей стороны тишины, рабочие скоро распространят информацию. Захоронение
придется где-то спрятать. Уасет не такой большой, как кажется.

«В самом деле, Аменемхат». Я не знаю, понимает ли он, что при всем этом он
подвергает свою жизнь опасности, как и его отец. Эта ставка пошла не так, и он
оплатил ее своей. Может, Тутанхамон хочет отомстить за наследство своего отца ...

«В любом случае, это не наша забота». Мы государственные служащие, мы занимаемся


строительством и управлением товарами, чтобы иметь возможность выполнять работы.

«Если бы все сводилось к этому, мой друг, было бы легче». Но между мной и фараоном
«Жизнь, здоровье и процветание» существует более тесная связь. Его отец попросил
меня присмотреть за ним, и я стараюсь это делать. Помимо моего желания провокации
или мести по отношению к жрецам Амона, я уверен, что он хочет иметь рядом с местом
своего упокоения останки своего отца. Он знает, что его правление будет недолгим.

«Он храбрый молодой человек, я не сомневаюсь в этом», - сказал Аменемхат.

Двое мужчин пересекли сад в направлении выхода, где бригадиры стояли со стулом на
носилках, чтобы отвезти его к пристани Нила. В десятке шагов Майя остановилась,
чтобы попрощаться и продолжить свою повседневную работу в Управлении Казначейство,
штаб-квартира которого находилась в самом дворце.

- Здесь мы расстаемся, но сначала скажите мне: действительно ли на кладбище есть


место, где можно выкопать могилу с такими характеристиками, и это останется
незамеченным?
Его вопрос прозвучал недоверчиво.

-Да, это правильно. Сайт, о котором я упоминал, полностью девственный. В файлах не


говорится о наличии могил в непосредственной близости.

- А как вы планируете это скрыть?

«Это очень просто». Если фараон, Жизнь, Здоровье и Процветание, намерен остаться
незамеченным, он не будет возражать против того, чтобы мы спрятали его песком и
камнями. Это не будет обычное жилище вечности: никто не пойдет туда, чтобы
приносить жертвы или приношения. Мы спрячем ее, и память о ней будет потеряна.

«Трудно что-то подобное скрыть», - подумал казначей вслух.

Аменемхат подошел к своему стулу и, сев на него, поднял голову и, обращаясь к


другу, приговорил:

«Если вы хотите что-то скрыть от людей, поставьте это на всеобщее обозрение».

Шум улицы смешался с его последними словами, когда двери дворца открылись.

Глава 6

Прошло несколько недель с момента открытия вестибюля гробницы Тутанхамона и с тех


пор, как незаметно вошли в нее по ночам ее первооткрыватели.

Несомненно, могила фараона Нино была исключительным местом для работы: она была
полна драгоценных предметов, которые некоторые называли «сокровищами», а также
исторической и археологической информации, которая, казалось, интересовала только
богемного Картера; остальные смертные, которые проходили мимо, сошли с ума от
блеска золота, и им этого было достаточно. Власти или друзья властей вошли в
гробницу, как в фешенебельный кафетерий. Одно его присутствие замедляло работу и,
прежде всего, испытывало терпение Картера.

Можно было подумать, что за те недели задача стала чем-то автоматическим и


рутинным. Однако на каждом шагу всегда что-то пробуждало интерес к раскопкам.
Несмотря на инерцию, никто не забыл, что им предстоит величайшее открытие в истории
археологии.

Прежде чем перемещать какой-либо объект, необходимо было нарисовать его в том
месте, где он был, и сфотографировать с цифровым обозначением или без него. В то же
время Картер делал предварительные записи на картонных учетных карточках: место,
где он был обнаружен, описание предмета и копии текстов иероглифами, если таковые
имеются. Иногда он добавляет первое мнение об изначальном значении и полезности
произведения.

Никогда прежде археологи не работали над чем-то подобным, поэтому в каком-то смысле
все они были новичками в этой динамике работы. Они изобретали археологию. Это был
первый случай, когда в Долине царей была найдена неповрежденная королевская
гробница. За много лет до этого Теодор Дэвис наткнулся на могилу Юи и Туйи,
прадедушек Тутанхамона, но это была всего лишь небольшая комната с двумя огромными
деревянными гробами и некоторой мебелью. На Бибан эль-Молук требуется кропотливая и
тщательно запрограммированная работа.

План Картера замедлял выполнение задач, но это было необходимо. Результат не может
быть более осторожным. У каждого из членов команды была очень детализированная
конкретная задача в общем проекте. Среди них был Гарри Бертон, фотограф
«Метрополитен» в Нью-Йорке. Хотя на самом деле его звали Генри, все годами его
звали Гарри. Он начал раскопки как археолог в некрополе Фив, но вскоре его карьера
повернулась на 180 градусов в сторону фотографии. Его знание произведений
искусства, обогащенное за годы обучения в Италии, а также его талант к измерению
света, положения и кадрирования объектов, а также совершенствование техники
фотографирования сделали его лучшим специалистом в области археологической
фотографии в мире. момент. Большие плоские камеры, которые он использовал,
позволяли получать негативы на стекле, с помощью которых он получал четкость и
невероятные тона на черно-белых изображениях. К этому нужно было добавить его
мастерство искусственного света. Многие из фотографий приходилось делать на месте -
внутри гробницы - при электрическом освещении - задача, к которой были готовы не
все фотографы. Картер, зная о своих необыкновенных способностях, без колебаний
позвонил ему. А Бертон, со своей стороны, не колеблясь покинул музей Нью-Йорка,
чтобы поработать над проектом своего друга-интроверта.

В ту пятницу утром, в выходной день раскопок, английский египтолог вызвал его


навестить его в своем доме в Эльват эль-Дибане. В назначенное время Гарри Бертон
припарковался перед замком Картер, вытащил свои громоздкие рабочие гаджеты из
багажника машины и направился к входной двери.

"Привет, Говард, доброе утро, а?"

Бёртон отсалютовал от дверей кабинета Картера. За спиной фотографа Ахмед пытался


извиниться за то, что вовремя не объявил о своем прибытии. Он, как обычно, опередил
его, воспользовавшись доверием, которое он имел к своему коллеге, и известной
медлительностью египтянина.

-Привет, Гарри. Заходите, да, конечно. Я ценю, что вы пришли, - сказал Картер,
вставая и разбирая бумаги, разбросанные по его столу.

Вместе с фотографом вошел один из сотрудников службы со штативом и громоздкой


камерой. Бертон нес матерчатый мешок и портфель с остальным оборудованием. Археолог
шагнул вперед, чтобы пожать руку другу. Затем он отпустил слугу, с улыбкой простил
верного Ахмеда и закрыл дверь офиса.

«Не волнуйся, - сказал Бертон, - мне все равно пришлось идти, чтобы достать тебе
это». С улыбкой Бёртон вытащил из сумки ящик вина Fortnum & Mason.

"Боже мой, где ты это взял?"

Удивленное лицо Картера наполнило его друга удовлетворением. Нелегко было удивить
англичанина, жившего с подросткового возраста в этой стране.

«Не проси и возьми два стакана из барной стойки».

Картер достал из одного из шкафов в офисе пару очков из синего стекла.

«Я прибыл вчера днем в порядке, который делаю каждую неделю в Каир», - объяснил
Бертон, когда Картер поставил бокалы на небольшой серебряный поднос. Для вас.

«Ты очень добрый, Гарри, но я не могу принять такой подарок».

"Я настаиваю."

Гарри Бертон был щедрым и представительным человеком. Он любил хорошо одеваться и


идти до последнего в пределах возможностей, которые предлагал Египет. Костюмы шили
в английских ателье, имевших франшизу в столице. Ему также нравилось жить хорошо, и
для этого он не раздумывая ходил в лучшие магазины Каира, где он нашел консервы,
вино и английские газеты, недавно прибывшие из порта Александрии. Ему было
достаточно указать, что они отправляют что-либо «Х. Х. Бертон, эсквайр «Гробницы
королей, Луксор», чтобы в кратчайшие сроки получить лучшее из его любимой Англии.
Его дом в западной долине был одним из самых уникальных на западном берегу, так как
стены были украшены фотографиями из Illustrated London News, которые напомнили ему
о его родине. Что-то вроде скромного посольства на юге Египта. Среди его
эксцентричностей стоит выделить одно: его мания вешать на стены бумаги с советами
по археологическим раскопкам, например: «Парень, который много ходит, не тот, кто
берет на себя инициативу». Минни, его жена, не одобряла этот метод украшения. Но
она любила его, что делало ее в некотором смысле гибкой, делая отношения
стабильными и прочными.

Говард Картер питал к нему особую привязанность. Она знала его с тех пор, как они
оба начали свою карьеру археологов в некрополе Луксора. И это было очень давно.
Несмотря на годы, Бертон не изменился; это был тот самый человек, которого Картер
встретил почти два десятилетия назад. Причесанные черные волосы с идеальным
пробором на левой стороне, белый пиджак, соответствующий жилет, галстук, мешковатые
штаны и, под ними, ботинки, в которых он путешествовал по Монтане Тебана лучше, чем
любой гафир в этом районе. они были частью самого Бертона. В руке он держал
мухоловку с хвостиком, которую никогда не бросал; он настойчиво двигал его,
независимо от того, были ли вокруг него мухи, которые действовали на нервы
сопровождающим его.

«Гарри, ты дома», - упрекнул его Картер. Вам не нужно это использовать.

«Ой, извините», - извинился фотограф, ставя мухоловку на стул и открывая деревянный


штатив. Что ж, Говард, что ты хочешь, чтобы я сфотографировал с такой секретностью?

Археолог попытался преуменьшить значение этого факта.

-О да. У вас есть черная ткань, чтобы сфотографировать остракона?

Бёртон поставил штатив, обхватил бедра руками и уставился на друга.

«Ховард ... ты заставил меня сфотографировать остракона?»

«Верно», - ответил Картер с самой лучшей улыбкой. Не жалуйся, ты сказал мне, что
собирался прийти и принести вино.

«Ну, надеюсь, он размером с кровать, иначе я ничего не пойму», - покорно сказал


Бертон.

Картер достал из ящика стола небольшой каменный отщеп, завернутый в льняной платок.
Увидев, что известняк составляет всего полфута, фотограф поморщился.

«В любом случае ...» - сказал он, отказываясь от логического объяснения.

Бертон знал о расточительности своего друга, поэтому он избегал спрашивать,


например, почему он не взял его на раскопки в кармане брюк, чтобы
сфотографироваться там. Он знал о своем рвении на работе. Если бы Картер заставил
его прийти к себе домой, чтобы сфотографировать его, у него была бы веская причина.

Бёртон поместил рамку фотоаппарата рядом с окном офиса. Свет был ярким и
достаточным. Его друг попросил у него пару простых копий, но Картер знал, что
Бертон, как хороший профессионал, сделает все возможное, чтобы результат был
безупречным. Я снимаю несколько раз, меняя положение детали и делая, казалось бы,
неважные, но эффективные корректировки конечного результата.

-Законченная работа. Сегодня днем я пришлю вам материал, а вечером, за ужином в


моем доме, если вы хотите мне что-то объяснить, хорошо », - сказал фотограф с
некоторым сарказмом, собирая свои сумки. А если нет, Говард, наслаждайся по-своему.

Вскоре после этого, ранним днем, Ахмед вручил археологу коричневый бумажный
конверт, внутри которого была пара больших бумажных копий. Картер был удивлен тем,
что с камерой более низкого качества, чем та, которую он будет использовать для
раскопок, менее громоздкой и более управляемой, таких результатов можно было
достичь. Поверхности отображались как есть, без теней, закрывающих линии
иероглифического текста.

Внутри конверта было также шесть стеклянных негативов. Как и обещал его друг, он
вернет все материалы импровизированного утреннего сеанса, включая тесты, которые не
вышли с требуемым качеством.

Картер несколько минут изучал тексты фотографий. Сравниваю с оригиналом. До этого у


него не было времени заняться этим. Работа над гробницей Тутанхамона увлекла его
таким образом, что только когда задачи в долине стали механическими, он мог
посвятить себя другим задачам. Это был случай с остраконом, обнаруженным Омаром
рядом с гробницей Тутмоса IV.

Не раз он испытывал искушение избавиться от таинственной каменной крошки. С одной


стороны, это могло привести к проблемам и поставить под сомнение его престиж как
первооткрывателя гробницы Тутанхамона. С другой стороны, зачем ему было нужно что-
то еще, когда у него была лучшая гробница, когда-либо найденная в Египте? Любой из
его сослуживцев отдал бы все, чтобы оказаться в его ситуации: открыть египетскую
гробницу, полную чудесных вещей. Но в то же время он знал, что нельзя игнорировать
остракона.

Я храню фотографии, и, взяв за модель оригинальный камень, он одну за другой


расшифровывал идеограммы. Текст был написан иератическим, скорописным вариантом
традиционного иероглифа, более свободным и легким для написания древним писцом. На
идеограммах не было столько деталей, это были почти простые абстрактные линии.
Терпеливо ищу соответствия и меняю символы с иератического письма на
иероглифическое. Картер не был филологом, но по прошествии стольких лет можно было
сказать, что он достаточно овладел основами египетского языка, чтобы сделать
хороший перевод. С возрожденной энергией он переписал все идеограммы с помощью
палеографической таблицы. Таким образом, у меня будет более четкое представление о
тексте. На случай, если он застрянет, у него в офисе были два тома словаря
египетских иероглифов, которые его коллега Уоллис Бадж из Британского музея
опубликовал несколькими годами ранее.

Я просматриваю вывески один за другим, чтобы убедиться, что в транскрипции нет


ошибок, и возвращаюсь к переводу, который я набросал несколькими неделями ранее на
листах, которые оказались в пламени лампы. Этот короткий текст все еще был у него в
голове.

Часы шли медленно. Ахмеду было приказано не прерывать его. Из кабинета Картера
можно было слышать музыку граммофона и песню его канарейки «Золотая птица». Иногда
археолог был так сосредоточен на своей работе, что могло пройти несколько минут,
пока он не понял, что альбом закончен. Только тогда он вставал, чтобы выкурить
сигарету у окна и закурить другую.

В один из таких перерывов дверь в его кабинет открылась. Удивленный неожиданностью


визита и рассерженный тем, что служба не выполнила приказ не беспокоить его, Картер
повернулся с выговором на кончике языка.

Но в этом не было необходимости. Леди Эвелин Герберт вошла в кабинет незаметно и с


озорным лицом, как человек, который не хочет быть наказанным, зная, что она
действует неправильно.
«Надеюсь, я приду не в плохое время», - сказал он, закрывая дверь изнутри. Я
подумал, что могу заехать за тобой на машине, чтобы поехать к Бертону на ужин. Мои
родители тоже поедут.

Девушка подошла, чтобы поцеловать и обнять подругу. Он увидел, что на столе лежал
остракон и несколько бумаг с картинками и текстами.

- Как у тебя дела с этим?

"Ну, текст почти ...

-?Как только? Дочь Карнарвона была удивлена.

- Да, не забывайте, что я уже почти все перевел. Сейчас я выкладываю на стол
различные идеи, которые пришли мне в голову, и пытаюсь отметить их на карте Долины
царей.

Леди Эвелин подошла к рисункам археолога. Один из них представлял собой набор
кругов, крестов, линий и записей, которые, что неудивительно, молодая женщина не
понимала.

«Не делай этого гримаса, Эвелин». Я рассматривал разные возможности, чтобы найти
место, где может быть румба.

-?И? Не говорите мне, что это поможет вам найти что-нибудь в долине ... Я не думаю,
что вы это понимаете. И, конечно, я сомневаюсь, что кто-то из мастеров что-то здесь
видит, - саркастически сказала молодая женщина.

«Ну, у меня есть несколько идей». Считайте, что текст довольно темный. Если я
ошибаюсь при выборе места, остальные данные, которые я предоставляю, будут
неверными.

Эвелин положила карту на стол и вздохнула. Он подошел к портсигару рядом с


фонографом и взял сигарету. Картер поджег его.

«Папа рассказал мне результат твоего интервью с Пьером Лако в Каире», - продолжила
девушка, меняя тему.

- А как он? Когда я сказал ему вскоре после возвращения, он казался спокойным.

«Думаю, я представлял это в некотором роде». Может быть, поэтому он пошел дальше,
чтобы принять предложение The Times.

«Ваш отец - исключительный коллекционер и хороший бизнесмен». Я понимаю, что


временами я не ценил вашу работу так, как она того заслуживает. У него всегда были
очень четкие идеи, и в археологии со временем нужно играть с преимуществом.

«Папа сказал мне, что в феврале вы откроете погребальную камеру».

«Ну, ты знаешь больше, чем я». Думаю, я найду вас в качестве связного с
общественностью; Вы слышите о новостях раньше меня.

Картер улыбался, но в глубине души ему было больно. Он не понимал, почему Карнарвон
трубил о достижениях и проектах раскопок, не имея своего мнения.

- Как насчет тебя? - сказала молодая женщина, снова меняя тему разговора.

- Вы имеете в виду отношения с отцом?


«Нет, с французами».

Леди Эвелин знала характер своего друга и его внезапные перепады настроения. Он
чувствовал, что разговор был непростым. Картер выдавил слабую улыбку.

«Вы можете себе это представить», - сказал он. Но меня беспокоит не это ...

-?Что вы имеете в виду?

«Директор Службы древностей кое-что знает о раскопках и ...» Картер помолчал


несколько секунд.

-?И что еще? - обеспокоенно спросила она.

"Вы знаете о могиле ...

Молодой аристократ нахмурился и недоуменно посмотрел на него.

-?Ты уверен? - сказал он наконец.

«Да», - вздохнул англичанин. Он знает это, но не знает, где это можно найти. Он
похож на нас. Это меня успокаивает.

«Но теперь это дело может быть более скомпрометированным». Наверняка они замыкают
круг вокруг вас. Может тебе грозит опасность!

«Я не думаю, что мне следует слишком беспокоиться». Я убежден, что эта информация
возникла из слухов о Джехир Бее. Этот ублюдок способен изобрести то, чего не видит.

- Ну как проницательно! К счастью, он это придумал. - криво сказала Эвелин. Ховард,


вы попали в цель!

«Вы, вероятно, имеете лишь смутное представление об этом». Проведя более половины
жизни в Египте, я знаю, что в этой стране невозможно хранить секреты. Рано или
поздно кто-нибудь сорвется с крючка: неуместный комментарий или обслуживающий
персонал, который слишком завидует своей работе и маленький друг лояльности ...

—Или того, кто заглядывает в окна чужих домов ...

Двое вспомнили таинственную тень, испарившуюся ночью в день праздника открытия


гробницы Тутанхамона.

«Единственный выход, - продолжила Эвелин, - это избавиться от остракона ...

«Или спрячьте его там, где никто не сможет его найти ...» - сказал египтолог.

«Тебе придется ускорить рабочий процесс ... найти гробницу как можно скорее ...» -
сказала молодая женщина, снова оборачивая карту королевского некрополя, пытаясь
найти в ней свое местонахождение. Вы хоть представляете, кому это принадлежало? Ты
хоть знаешь где искать?

-Вот.

Палец Картера направился прямо в определенную точку в Бибан-эль-Молук: область


между гробницами Рамзеса II (KV7) и Мернептаха (KV8) [14], где никто раньше не
исследовал глубину.
Леди Эвелин приложила руку к подбородку.
«Ты выглядишь очень уверенно, Говард».

-Так и есть. В тексте указывается, что проклятая могила находится недалеко от ивы.
Я не знаю, где эта ива, от нее ничего не осталось. Но в тексте сказано, что от того
дерева, которое вполне могло быть часовней, а не настоящим деревом, до могилы
главнокомандующего осталось около шестнадцати метров. Судя по тексту остракона, эта
гробница должна быть гробницей Рамзеса II, рядом с входом в долину на ее северной
стороне.

Дочь Карнарвона на мгновение задумалась. Она ни в коем случае не была знатоком


египетской культуры, но, по крайней мере, имена, предложенные подругой, были ей
знакомы.

«Судя по тому, что вы говорите, я предполагаю, что этот текст был написан намного
позже, например, раскопок гробницы Тутанхамона».

-На самом деле. Я думаю, это должно быть из конца 19-й династии, около трех тысяч
лет назад. Я не могу быть уверенным в тексте, потому что я не филолог, но ссылка на
гробницу Рамзеса II, который обозначен как «главнокомандующий», как это видно в
некоторых древних документах, демонстрирует это. Все они спекуляции; Я, конечно,
ничего не прояснил.

- А ива? Как странно…

-Не верь. Как я уже сказал, это могло быть отсылкой к часовне, которая стояла здесь
много веков назад. Ива была деревом богини Хатор, отождествляемой с некрополем. У
нас есть много свидетельств о подношениях ивовых листьев, изображающих эту богиню-
корову как защитницу гробниц. Имеет смысл. Картер помолчал несколько секунд, а
затем добавил: «Остракон, без сомнения, показывает какой-то список мест
захоронения», - продолжил археолог. Что-то, что, должно быть, пригодилось
строителям, когда они начинали новую могилу, чтобы знать, где они могут начать
копать.

- Разве в строительстве не соблюдался порядок?

-Абсолютно. Закончив могилу, они ее спрятали. Тем не менее, за исключением нашего,


Юи и Туи, остальные были разграблены. Рабочие понятия не имели, с чего начать
забивать кирки. Неудивительно, что несколько гробниц в долине пересекают друг
друга. По этой причине некоторым пришлось резко изменить ориентацию галерей. Самый
яркий пример - Рамзес III, опередивший нас. Египтолог выпрямился и провел руками по
галерее в воздухе. Первоначальный коридор внезапно поворачивает вправо, - сказал
он, жестикулируя, - чтобы избежать камеры гробницы Аменемеса, которая находится в
нескольких метрах от нас и которая была раскопана всего полвека назад. Я полагаю,
что в древности они не знали, иначе они не начали бы работать там, где работали.
Похожий случай - это близость между стеной вестибюля Тутанхамона и галереей
гробницы Рамзеса VI; Они практически на одном уровне. Несколько дней назад, когда
мы впервые вошли, я обнаружил, что если вы молчите, вы можете услышать голоса
туристов по ту сторону стены. Известняк имеет многочисленные трещины в этой
области. Строители гробницы Рамзеса не вторглись в вестибюль Тутанхамона ни на
несколько дюймов. Если завтра вы пойдете в вестибюль, то убедитесь в этом сами.

Эвелин весело улыбнулась, представив лица мастеров, когда они обнаружили, что
доступ, который они только что просверлили в камне горы, внезапно перестал
работать, потому что он ведет к другой близлежащей могиле, о которой они не знали.

- Проклятая гробница связана с нашим дорогим Тутанхамоном.

- Почему вы так уверены?


Археолог указал указательным пальцем правой руки на полустертый символ, который был
в известняке: солнечный диск, из которого выходили лучи, который попал в руки.
Некоторые из них несли символ креста жизни - анх. Это изображение Солнца было
уникальным для одного из менее известных периодов в истории Египта. Картер
перерисовал эту сцену пунктирными линиями на одном из листов бумаги, лежащих на
столе.

Леди Эвелин смотрела на этот круг, не узнавая его.

Картер продолжил:

«Это могло представлять фараона Эхнатона».

Эвелин с любопытством посмотрела на него.

- Эхнатон?

"Я объясню, что знаю о нем ...

Говоря это, Картер осознал, как мало эксперты знают об этом странном персонаже.
Аменофис IV, более известный как Эхнатон, так называемый фараон-еретик, устроил
своего рода религиозную революцию за несколько лет до восшествия на трон
Тутанхамона. По-видимому, он установил культ солнечного диска Атона как
единственного божества, не считая множества богов египетских храмов. Эхнатон и его
жена, прекрасная и загадочная Нефертити, покинули традиционную столицу Фив, древний
Уасет, и в регионе Амарна они основали город Ахетатон, небесную линию Атона. Картер
работал в новом городе вместе со своим учителем Флиндерсом Петри в начале своей
карьеры египтолога. Одной из икон искусства Амарны было изображение фараона под
живительными лучами солнечного диска Атона, руки которого давали жизнь членам
королевской семьи; тот же рисунок, изуродованный, можно было увидеть на реверсе
остракона. Для многих Эхнатон был отцом Тутанхамона. До недавнего времени его мумию
отождествляли с мумией, обнаруженной в KV55, тайнике, который находился в
нескольких метрах от входа в гробницу фараона Нино, в центре Бибан-эль-Молука, и
который Бертон использовал в качестве фотолаборатории. Молодая женщина осознала эту
деталь.

«Но если проклятая гробница принадлежит Эхнатону, то в чьей гробнице находится


лаборатория Бертона?»

«Может быть, это был простой склад», - без особой веры ответил Картер.
Месторождение, в котором его захоронение действительно не найдено. Патроны [15]
были вырваны из деревянного гроба, найденного в камере. Кажется, все указывает на
то, что изначально он был сделан для женщины; Есть те, кто думает, что это могла
быть королева Кия, вторая жена Эхнатона, которая заменила Нефертити, когда она
бесследно исчезла из истории Египта. Позднее гроб был повторно использован для
этого захоронения.

«Но тогда чья мумия была найдена в лаборатории?»

- Неизвестно. Когда Дэвис нашел ее, увидев остатки мебели с именем королевы Тийи,
жены Аменофиса III и матери Эхнатона, он был тронут и поверил, что это была эта
королева. Вот как я публикую его вскоре после открытия. Чтобы подтвердить свой
вывод, я беру необоснованные показания врача. Позже другие криминалисты, изучавшие
скелет KV55, указали, что это человек, возраст которого не соответствует тому, что
мы знаем о фигуре Эхнатона из исторических документов.

«Я все еще ничего не понимаю, Ховард».

«Ни вы, ни кто-либо из египтологов, которые подошли для расследования этого


вопроса». Это действительно сложно. Короче говоря, это могла быть мумия Семенхаре,
предшественника Тутанхамона на троне; странная фигура неопределенного
происхождения, правившая несколько лет. Некоторые даже говорили, что эта загадочная
Семенхаре на самом деле была женщиной.

«Если вы найдете гробницу Эхнатона, если окажется, что это проклятая гробница, не
могли бы вы осветить тайну этой части истории Египта? .. Это увлекательно!» Леди
Эвелин казалась взволнованной.

«В любом случае, кем бы ни был обитатель KV55, - указал египтолог, возвращаясь к


реальности, - важно то, что во времена Рамзеса, в конце XIX династии, через полтора
века после исторических событий, которые Они окружают нашего молодого царя, еще
были последователи солнечного диска Атона, и они использовали его символы без
страха.

«И все еще были люди, которые гнались за ними ...» - добавила она, указывая на
следы, оставленные на камне, когда она пыталась стереть диск, полный лучей,
заканчивающийся крошечными руками, которые символизировали приближение к людям
живительной силы Солнца.

«Это много предположений, мой дорогой друг». Единственное, что кажется несомненным,
это то, что где-то в северной части долины есть гробница, которую никто раньше не
исследовал: гробница, считавшаяся «проклятой»… »Египтолог взял одну из копий
рисунков со стола и Я передаю его Эвелин. Держите и храните в хорошем состоянии.
Это рисунок остракона и долины, как я его понимаю, а также перевод текста. Не
повредит, что у вас тоже есть копия, для безопасности.

«Ты права», - сказала она, глядя в окно офиса, кладя в сумочку подаренный ей
Картером лист бумаги. Кажется, не только нас интересует таинственная гробница ...

Археолог подошел к стеклу, чтобы осмотреть место, куда смотрела молодая женщина.
Как и накануне, он увидел человека, сидящего на одном из блоков Храма Сети I. Хотя
он казался безразличным, он внимательно следил за движением всего, что происходило
вокруг дома: кто вошел, кто ушел и что он нес.

-?Ты его знаешь? - обеспокоенно спросил Картер.

«Я видел это, когда приехал». Он следил за мной глазами с тех пор, как водитель
оставил меня, пока я не вошел сюда. ?Кто бы это мог быть?

«Я не уверен, но я бы сыграл что угодно, что он один из людей Джехир Бея». Вчера
там же разместили еще один. Это ненормально. Там нет тени, а египтяне, что бы ни
говорили, не любят солнце.

«Ховард, это начало ...»

«Не волнуйтесь, они ничего не могут сделать». Картер посмотрел на часы и начал
собирать бумаги со стола. Наверное, они просто пытаются нас напугать. Единственное,
чего они добились - это обугленные бумаги ...

-? Чем? ? Вы мне ничего не сказали! Голос молодой женщины, казалось, стал на


ступень выше, когда Картер выключил граммофон.

«Потому что ничего не произошло». Так просто, как, что.

Однако леди Эвелин занервничала. Это приключение между двумя друзьями, за спиной
всех вокруг них, с сохранением секрета, объединяющего их немного больше,
становилось чем-то действительно мрачным, и он не знал, насколько опасным. Археолог
заметил ее беспокойство и подошел к ней, чтобы успокоить.
«Эвелин, поверь мне, - сказал он с улыбкой. Посмотри, спокоен ли я, что собираюсь
хранить все это в ящиках, я не собираюсь носить остракон в кармане брюк, как в
другие времена. Пора нам пойти к Бертонам. Ваш водитель все еще отсутствует?

Она просто кивнула.

«Ну вот и все, - добавил Картер, - я закрою ящики, и мы идем. Ахмед и остальные
служащие остаются в доме, поэтому мы можем быть уверены, что никто не войдет.

Они оба вышли из офиса, и Картер запер дверь без ключа, как всегда. Он отдал пару
приказов Ахмеду, а затем Эвелин, и он вышел из дома и сел в машину, которая ждала
их перед входом.

Ночь начала селиться на горе Тебана. Дом Бертона находился недалеко от входа в
Долину царей, дорога была короткой, но уже остыла, и Картер был благодарен, что
поехал на машине, а не пешком или на осле, как это было его первоначальной идеей.

Подойдя к дому, они увидели, что дверь открыта. Жена Бертона, Минни, услышав шум
двигателя машины, вышла их ждать.

«Дорогие Говард и Эвелин». Всегда неразлучны, - криво сказала Минни, как только они
вышли из машины. Не зря он был одним из тех, кто распространил слух о
предполагаемом романе между дочерью Карнарвона и египтологом.

Новички проигнорировали комментарий, поблагодарили за прием и вошли в дом. Все уже


были в холле и пили. Гарри подошел к ним, чтобы поприветствовать их.

- Как долго не видеть вас, мистер Картер! - поддразнил Гарри. И, как всегда, вас
сопровождает прекрасная дама.

«Останови театры, Гарри, и давай поужинаем».

- А конверт с фотографиями и девятью штампами достали?

Картер посмотрел на него и через несколько секунд ответил.

«Да, Гарри, ты очень добрый», - сказал он наконец. Фотографии великолепны.

«Я рад, что они тебе понравились». А теперь, если вы так добры, идите в гостиную.
Лорд Карнарвон будет председательствовать за столом.

Поприветствовав всех присутствующих, Картер и Эвелин вошли в комнату. За


великолепно устроенным огромным столом сидели несколько официантов-египтян в
парадной форме: белая галабия, красный тарбуш и соответствующий кушак. Столичному
фотографу понравились эти изысканности. Однако изысканность гардероба вступала в
противоречие с убранством стен: большие черно-белые фотографии или цветные таблички
с пейзажами Англии с булавками, на которых можно было прочесть остроумные фразы.

«Перед началом ужина я хочу запечатлеть этот момент на вечность», - торжественно


сказал лорд Карнарвон.

Его фотоаппарат Tropical Una, сделанный из испанского красного дерева, сопровождал


его на всех общественных мероприятиях. Карнарвон, помимо того, что был поклонником
древностей и археологии, был отличным фотографом. Все они без вопросов позировали у
одной из стен комнаты.

«Папа, ты никогда не появляешься на фотографиях», - возразила леди Эвелин.


- Что вы имеете в виду? Бертон сделал десятки фотографий меня у могилы. Это просто
для развлечения… Не двигайтесь, дамы и господа… Раз, два и… три. Вспышка света
осветила комнату и на мгновение оставила импровизированные модели с затуманенными
глазами.

Карнарвон передал камеру одному из слуг и велел ему осторожно отнести ее в соседнюю
комнату.

Как могло быть иначе, Минни устроила так, чтобы Картер и Эвелин сели рядом друг с
другом.

"Ховард, как дела?" - тихо спросила молодая женщина, когда они подошли к своим
стульям.

- Что ты имеешь в виду дорогой? - ответил археолог, делая вид, что удивлен.

-Не притворяйся. Я прекрасно видел выражение вашего лица, когда Бертон спросил,
получили ли вы фотографии и клише.
"А ... ты имеешь в виду ...

-Да. ?И хорошо? Леди Эвелин настояла.

«Это должно быть ошибка», - спокойно сказал Картер. Гарри говорит, что я отправляю
все негативы в одном пакете. Видно девять ... Но у меня только шесть.

"Так ... что насчет остальных?"

«Трое пропавших без вести ... или они потерялись по дороге ... или их кто-то
забрал».

«Ховард, я бы очень волновался». Фактически, я уже есть! - воскликнула девушка


сквозь зубы.

-Я не делаю. Тихо. Уверяю вас, что даже при этом они не получат желаемого.

Леди Эвелин не поверила холодности археолога. Он убрал стул, чтобы она села, а
затем устроился рядом с ней.

В то время как Картер, похоже, не придавал особого значения ограблению, леди Эвелин
цеплялась за сумку, в которой она несла рисунок остракона, как будто от этого
зависела ее жизнь.

Глава 7

В четверть третьего часа дня 17 февраля 1923 года в передней все было готово.
Несколько авторитетных местных властей и археологов были приглашены на официальное
открытие таинственных ворот на северной стороне. Гости ждали перед ступенями,
ведущими к гробнице. Его шестнадцать ступеней были чистыми, как будто они были
вылеплены этим утром.

Картер взглянул на собравшихся на месте людей. Среди них были настоящие выдающиеся
деятели египтологии, такие как историк Джеймс Генри Брестед; филолог сэр Алан
Гардинер; Герберт Винлок из Нью-Йоркского митрополита; Артур Мертон из газеты
«Таймс»; Артур Вейгалл из Daily Mail или известный Пьер Лако, директор Службы
древностей. Все они, собравшись небольшими группами, с нетерпением ждали начала
церемонии.
Картер подошел, чтобы поприветствовать месье Лако; Я думал, что вежливый жест в
начале выступления сломает лед после разногласий, произошедших в Каире несколько
месяцев назад, и позволит избежать принудительного приветствия позже.

«Доброе утро, месье Лако». Я ценю, что вы пришли, - серьезно сказал он.

«Доброе утро, мистер Картер». Желаю вам больших успехов, - с короткой улыбкой
ответил француз.

-Большое спасибо. Сказав это, археолог слегка склонил голову и повернулся к группе,
с которой лорд Карнарвон дружелюбно болтал. Он с гордостью показал им свою камеру.
Рядом с ним был склонный к делу Артур Вейгалл, египтолог и журналист Daily Mail,
которого они пригласили, чтобы избежать дальнейших проблем с прессой.
Поприветствовав аристократа почти военным жестом, Картер повернулся к своему
бывшему соратнику.

«Мистер Вейгалл, для меня большая честь иметь ваше присутствие в этот особенный
день», - солгал он, пожимая ему руку, но без легкой улыбки.

«Это было давно, мой дорогой Говард…» - сказал Вейгалл, продолжая игру. Вы
остаетесь таким же, как всегда, и видно, что ваша работа становится все более
существенной и узнаваемой. Надеюсь, что через несколько минут вы удивите нас чем-то
важным. Читатели Daily Mail это оценят.

- Конечно, правда, Говард? - вмешался лорд Карнарвон, похлопывая своего помощника


по спине.

Картер посмотрел на своего патрона с лицом, ничего не понимая. Этот разговор


показался ему пародией. Если бы The Times эксклюзивно об открытии, что Вейгалл мог
бы рассказать в своей газете? Какие фотографии вы бы предоставили?

«А если нет, ты уже наверстываешь это, верно, Артур?» - ответил Картер, бросая
отравленный дротик.

«Я вижу, у тебя такое же чувство юмора, что и всегда ... Я действительно тебе
завидую». Что ж, я надеюсь, у вас нет проблем с открытием гробницы. Вы уже знаете,
каковы эти египтяне ... они начинают говорить, распространяют слухи и не
останавливаются.

- Какие слухи? - заинтригованно спросил Картер.

«Не могу поверить, что вы не слышали об этом… на обоих берегах Луксора все об этом
говорят». Вы знаете, старая история о проклятии за кощунство над могилой и так
далее. По-прежнему.

Картер и Карнарвон посмотрели друг на друга, как будто ничего из этого не поняли.

«Я пришел, чтобы услышать, - продолжил журналист, увидев его удивленное лицо, - что
если вы продолжите работу над гробницей, на вас обрушится ужасное проклятие, что
Тутанхамон уже призвал к вниманию, требуя своего вечного покоя, и что ... Вейгалл
слишком долго молчал.

-?И что еще? «На этот раз вопрос исходил от Карнарвона».

«И если вы продолжите работу, вам, сэр, будет жить шесть недель».

Трое англичан замолчали и сразу же от души рассмеялись.


- Они действительно так говорят о лорде Карнарвоне? - отрезал Картер, которого,
казалось, все это позабавило; на мгновение ему удалось отбросить старые разногласия
с Вейгаллом.

«Тебе лучше не думать об этом виде басни», - сказал Карнарвон. Мы опаздываем и не


можем заставлять людей ждать.

Аристократ сделал последний снимок группы и спустился по ступеням, ведущим в первый


коридор; гости последовали за ним.

Картер стоял снаружи и ждал, пока все войдут. Наблюдая за проходящими мимо людьми,
он думал о том, что только что сказал им Вейгалл. Проклятие фараонов было очень
старой легендой. На протяжении десятилетий он слышал о ней на раскопках. Он всегда
начинал с одного фланга: египетских рабочих. И за все годы, что он работал на
берегах Нила, у него не было ни единой аварии; ни он, ни кто-либо другой, кто его
сопровождал. Он решил не заботиться. Он собирался пережить важный момент. Последние
несколько месяцев были тяжелыми. Работа по каталогизации, фотографированию и
документированию частей вестибюля - почти семисот предметов - стала рутиной,
настолько, что временами он почти забывал, что сталкивается с грандиозным
открытием, которым должен гордиться. Консолидация и реставрация многих частей была
произведена в самой гробнице. Некоторые из них были в таком хрупком состоянии, что
их перевод в гипогей Сети II, использовавшийся в качестве лаборатории, происходил
только после лечения на месте. Затем они были упакованы и тщательно защищены, чтобы
они могли путешествовать без особого риска.

Благодаря The Times эта новость распространилась по миру со скоростью лесного


пожара. Тысячи туристов приехали в Египет, чтобы узнать, что готовят в гробнице
Тутанхамона. Толпы людей возле гробницы сводили Картера с ума, опасавшегося за
сохранность осколков. Некоторые фургоны по рельсам соединяли долину с Нилом, что
делало транспортировку сокровищ более быстрой и безопасной. Тем не менее, каждый
хотел просмотреть, заснять или сфотографировать предмет, покинувший гробницу
государя, и отправиться на ближайшую пристань, где после надлежащей упаковки он
отправится в Каирский музей. Картер улыбнулся, вспомнив, что за неделю до этого,
вытащив несколько простых лоскутков белья, он насчитал до восьми снимков с
туристических камер. Они не знали, что это было, но им было все равно. Один выстрел
привел к другому, и лихорадка неизвестного и таинственного распространилась среди
посетителей, как эпидемия.

Теперь проблема была в прессе. Чтобы гарантировать эксклюзивность The Times, Картер
разработал несколько злонамеренный план; что-то понимал только его иногда острое
чувство юмора. Воспользовавшись любовью египтян к слухам, англичанин собирался
использовать одного из своих людей для разработки плана, с помощью которого он
предлагал ввести в заблуждение газеты. Он приказал одному из своих доверенных
сотрудников выйти из гробницы во время церемонии открытия и прокомментировать своим
египетским товарищам, что были обнаружены три мумии. Шли минуты, а количество мумий
должно было расти. До восьми. Картер знал, что в любой могиле, которая ценила себя,
было большое количество мумий, поэтому у Тутанхамона, как короля, должно было быть
большое количество забальзамированных тел. Через некоторое время рабочему пришлось
распространить новый обман: открытие великого священного кота. Материал, из
которого он сделан, указывать не нужно; археолог прекрасно знал, что воображение
египтян скоро заставит золото и драгоценные камни просачиваться повсюду. Только
Вейгалл, который будет в вестибюле, сможет раскрыть обман, но к тому времени, когда
он опубликует свой отчет в Daily Mail, предохранитель будет мчаться за пределы
Долины царей, и никто не сможет его потушить. По крайней мере, так, подумал Картер,
достоверность информации, опубликованной эксклюзивной газетой, была гарантирована.

Несколько дней прихожая была совершенно пуста, ожидая того момента, когда наконец
откроется проход в погребальную камеру. И этот момент настал.
Картер не знал, по каким критериям выбирали собравшихся там авторитетов, это
ответственность самого лорда Карнарвона. В любом случае, у входа в гробницу было
больше людей, чем могло поместиться внутри, поэтому он сделал вывод, что многие
останутся на лестнице или в коридоре доступа.

У стены, которая защищала периметр гробницы, Картер увидел Джехира Бея, губернатора
Кены. С ним была группа гангстеров, в том числе Франсуа Лион.

«Привет, Ховард, добрый день».

Голос леди Эвелин вырвал его из его мыслей.

«Я надеюсь, что твой отец не пригласил нашего французского друга…» -


прокомментировал он, прежде чем даже повернуться, чтобы поприветствовать своего
друга.

-Не спокойно. Ему пришлось создать настоящих кавалеров, чтобы всех осчастливить и
никого не презирать. В конце концов, он выбрал представителей институтов, и вопрос
был решен. Джехир Бей спустится один. Те, кто его сопровождает, в том числе ваш
друг француз, останутся в стороне. Эвелин успокаивающе похлопала его по плечу и
спустилась вниз.

Картер бросил сигарету на каменистый пол долины, погасил ее и пошел по стопам


Эвелин.

Внутри, рядом с настилом, приготовленным для этого случая, Артур К. Мейс, правая
рука Картера во многих задачах раскопок, подготовил инструменты, которые должны
были быть использованы. Мейс, неутомимый сотрудник и близкий друг археолога,
прекрасно знал свое дело. Седость на усах и волосах делала его старше, но он
родился в том же году, что и Картер, в 1874 году. Готовый приступить к работе, Мейс
уже снял куртку.

«Спасибо, Артур». Думаю, этого молотка и пары люлек будет более чем достаточно, -
сказал Картер.

-Как тебе нравится. Не забудьте ударить так, чтобы мусор упал в эту сторону камеры,
иначе он может повредить то, что находится в другой комнате; вы знаете, «сияние
золота повсюду», - пошутил Мейс.

Это была фраза, которую пресса вложила в уста Карнарвона вскоре после открытия
прихожей. Картер понял подмигивание и улыбнулся.

Леди Эвелин, стоя в первом ряду, ждала важного момента. Картер не мог не смотреть
на нее. В трех местах от девушки губернатор Кены с фальшивой улыбкой наблюдал за
происходящим. Никто из его приспешников не сопровождал его, но одного их
присутствия было достаточно, чтобы встревожить английского археолога.

Картер подошел к Эвелин.

- Ты нервный? - с любовью спрашиваю.

"Нет, с чего бы мне быть?" Она ответила с улыбкой. Здесь главный герой - это вы.

«Главный герой - Тутанхамон». Оставим это здесь.

- Где Ахмед? - спросила Эвелин, оглядывая маленькую прихожую.

«Он работает там, где я указал», - ответил Картер, понизив голос и безразлично
глядя на стену, чтобы никто не мог прочитать по его губам.
Девушка помолчала несколько секунд. Я смотрю на Джехир Бея, который, как я
подозревал, тайно наблюдал за ними.

«Ахмеду не обязательно быть здесь», - шепотом продолжил египтолог. В долине


осталось всего несколько часов света и теперь все тихо. Это идеальное время для
работы над нашим планом.

«Я понимаю», - ответила она.

В этот момент к паре подошел лорд Карнарвон и прервал их разговор.

«Я думаю, что пора начинать выступление».

Картер не возражал, он просто кивнул и выдавил что-то вроде улыбки.

Время от времени вспышка и дым от магния, использованного камерой Бертона,


оставляли у присутствующих мутные глаза.

Картер и Карнарвон стояли перед сценой. В предыдущие месяцы они хранили секрет
среди своих коллег и друзей, но оба знали, что они найдут за этой стеной. Археолог
и меценат обменялись взглядами, передавая перчатки и халаты военнослужащим. Они
должны были действовать очень осторожно, но задача не должна была быть сложной.
Чтобы прикрыть дыру, которую они незаконно проделали в конце ноября, они поставили
деревянную платформу, которая ее скрыла. Они оправдывали свое присутствие тем, что
все присутствующие, находясь выше, одновременно увидели бы то, что появилось за
дырой.

Единственными частями гробницы, которые остались в вестибюле, были две деревянные


статуи, выкрашенные в черный цвет и покрытые золотыми пластинами, которые
представляли алку Тутанхамона; его духовный двойник. Два свидетеля из прошлого,
которые присутствовали на этом знаменательном событии. Это были две скульптуры в
натуральную величину; по одному с каждой стороны двери, которую они собирались
открыть. На каждом из них поместили деревянную конструкцию, чтобы в случае прыжка
любого фрагмента стены они не пострадали.

Публика была не очень большой; едва два десятка человек. Картер прочистил горло,
чтобы его заметили. Помощники обратили внимание на тонкий призыв к вниманию и, с
нетерпением ожидая начала церемонии, заняли свои места. Через несколько секунд в
комнате воцарилась абсолютная тишина. В атмосфере было определенное напряжение, что
не понравилось лорду Карнарвону, который решил сломать лед шуткой.
- Давай устроим концерт! Картер споёт нам песню!

Помощники отвечали случайным смехом, скорее как попытка ослабить преобладающее


напряжение, чем ради самого благодати.

Картер улыбнулся и, как только смех утих, вернулся к роли.

-Добрый день, дамы и господа.

Слова археолога эхом разнеслись по комнате. Ореол тишины покрыл вестибюль. Только
прикосновение обуви к песчаному каменному полу нарушало тишину.

«Я рад приветствовать вас в гробнице фараона Тутанхамона». Как вы все знаете, всего
три месяца назад лорд Карнарвон и моя команда вошли в этот зал. Тридцать три века
прошло с тех пор, как в последний раз человек ступал на это место. И все еще есть
признаки жизни вокруг нас. Картер сделал паузу, чтобы привлечь внимание небольшой
аудитории. Наполовину заполненный раствор ... почерневшая лампа ... стружки,
оставленные на полу плотником ...
Лорд Карнарвон сделал несколько шагов вправо от своего друга, рядом со сценой.
Каждый раз, когда Картер упоминал его имя, некоторые из присутствующих поворачивали
к нему головы и кивали на слова египтолога - жест, на который аристократ гордо
отвечал с широкой улыбкой.

Речь была эмоциональной, торжественной и, как показалось лорду Карнарвоном,


краткой. Поблагодарив гостей аплодисментами, оба начали готовиться к открытию
запечатанной двери. Двое египтян из службы Картера подошли и помогли им снять
куртки и надеть белое пальто.

Леди Эвелин заметила беспокойство на лице Картера. Я полагаю, что, как и она сама,
она беспокоилась о том, что происходило за пределами могилы в тот момент.
Тутанхамон не собирался преподносить им сюрпризов; по крайней мере, они так
считали. Они знали, что за «таинственной» дверью. Чего они не оценили, так это
того, что остальные люди, сопровождавшие их, его не знали.

"Что вы ожидаете найти за этой стеной, мистер Картер?"

Голос Джехир Бея удивил всех.

Картер и Карнарвон, несколько сбитые с толку, повернули головы к публике, и камера


Бертона запечатлела этот момент на вечность.

«Да, мистер Картер, как вы думаете, что может быть за этой стеной?» Добавил Артур
Мертон, корреспондент Times. Ожидает ли нас еще одна комната, полная подобных
сокровищ?

-? Это было бы великолепно! - с некоторым сарказмом ответил губернатор Кены.

Картер был достаточно терпелив, чтобы не торопиться с неуместным ответом. Лорд


Карнарвон впился в него взглядом, чтобы успокоить его резкость. Камера Бертона
снова сработала.

«Господа, проявите немного терпения», - ответил Картер. Через несколько минут мы


все узнаем ответ на этот вопрос. Было бы рискованно высказывать какие-либо
предположения. Это первый случай, когда гробница такого качества была обнаружена в
Долине царей, хотя было подтверждено, что она была разграблена тысячи лет назад,
вероятно, дважды ... - эти последние слова Картер произнес, глядя на губернатора и
его соседа по креслу. , Месье Лако. Он оставался бесстрастным, как будто наблюдения
не было с ним. Для нас было бы очень смело, продолжал египтолог, оспаривать любую
теорию. Не будем делать бездумных ставок. Что бы за этим ни стояло, это,
несомненно, поможет нам реконструировать историю этого периода фараоновского
Египта. В конце концов, истинная причина, которая объединяет нас всех здесь… не так
ли, господа?

«Погодите, - заключил лорд Карнарвон.

Картер с молотком в руке выпустил первым ударом сдерживающуюся ярость, которая


смущала его, и продолжал с силой бить по тонкому белому слою, покрывавшему стену и
служившему опорой для печати фараона, давшей имя гробнице. Тем временем Карнарвон
удалил обломки, падающие за тонкую штукатурку.

Вскоре послышались первые голоса изумления. В верхней части двери электрическое


освещение, установленное в вестибюле, отражало золотые отблески, исходящие от
золотой стены. Присутствующие были ошеломлены. Все, кроме двух: Картер и Карнарвон.
Эта деталь не осталась незамеченной Джехир-Беем и месье Лако, которые после первых
изумленных голосов обменялись понимающими взглядами. Леди Эвелин, наблюдавшая за
ними с самого начала, заметила многозначительный жест. Ему не потребовались
дополнительные тесты, чтобы подтвердить то, о чем он давно подозревал.

К тому времени, когда он захотел это выяснить, Картер с помощью своего сотрудника
Артура К. Мейса уже проделал огромную дыру, и не было никаких сомнений в том, что
они нашли. За стеной, защищенной двумя статуями, изображающими ка Тутанхамона,
всего в нескольких дюймах от самого входа, находилась огромная часовня из
позолоченного дерева и насыщенной синей стекловидной пасты. Это был огромный ящик,
почти полностью занимавший погребальную камеру, вокруг которого оставалось лишь
узкое пространство. Это была самая внешняя мантия, покрывающая гробницу фараона.

В то время как Картер задержался передохнуть, все присутствующие приветствовали


находку восторженными аплодисментами. Археологи повернулись, чтобы отметить
импровизированные аплодисменты.

Картер посмотрел на своего коллегу Мейса и лорда Карнарвона и увидел, что в их


глазах мир и покой. После стольких месяцев, когда им приходилось скрывать вход в
погребальную камеру, они, наконец, смогли вести себя нормально; Они знали, что
целью их работы будет момент, когда они встретят мумию короля.

Убрав остатки обломков с помоста, лорд Карнарвон, зажег ручную лампу, приготовился
войти в погребальную камеру. С осторожностью, за исключением больших неровностей
между платформой, полом вестибюля и новым помещением. Золотая стена, которая между
шепотом звучала на устах всех присутствующих, на самом деле была внешней частью
огромной золотой часовни. В отличие от остальных комнат гробницы, в этой комнате
были картины. На желтом фоне были видны сцены, в которых фараон Тутанхамон предстал
перед некоторыми божествами; несколько текстов представили своих главных героев.

Карнарвон последовал за Картером уловке открытия новых комнат. Однако картина на


восточной стене его удивила. Раньше он ее не замечал. Группа мужчин - священников,
судя по их белым платьям, - тащили сани, на которых покоилась на погребальном ложе
королевская мумия, прикрытая маской; все это защищено своеобразным киоском,
увенчанным фризом из кобр. Под этой картиной небольшой вход вел в крошечную
комнату. Перед предметами, хранящимися в нем, была сидящая фигура бога Анубиса на
золотом свитке. Черная собака, олицетворявшая этого бога, отождествлялась с миром
мертвых. Анубис, согласно верованиям древних египтян, был хранителем некрополя,
отсюда и его изображение на гробницах и надгробных скульптурах. Его присутствие
защищало могилу навеки.

Насладившись новой находкой в течение нескольких минут, аристократ захотел


поделиться своей славой с остальными гостями. Мсье Лакау, будучи директором Службы
египетских древностей, был следующим, кто вошел и собственными глазами увидел
содержимое погребальной камеры. Рядом с ним была леди Эвелин. Картер всегда
оставался внутри, в роли ведущего.

Постепенно все гости смогли насладиться открытием. Делали они это группами не более
трех человек; для большего не было места. Между стеной и золотой часовней
оставалось всего полметра, что заставляло их двигаться боком. Были даже те, кто,
поскольку они не ушли со следами сусального золота, прилипшими к животу, вынуждены
были согласиться смотреть через вход.

Ни возгласов, ни суеты. В словах не было необходимости. Лица каждого из них


отражали эмоции момента. Любой комментарий испортил бы его. Картер показал им
золотые часовни: он открыл двери самых крайних из них и, достигнув последней,
указал на неповрежденные печати; доказательство того, что по ту сторону было тело
государя, ожидавшего их почти три тысячи пятьсот лет.

Гости шли крадучись, словно боялись разбудить фараона от вечного сна. Они
осознавали, что в некотором смысле мешают их отдыху.
Когда помощники уходили и слонялись вокруг гробницы, шум усиливался, но не столько
из-за их голосов, сколько из-за вопросов туристов и зевак, которые ждали снаружи и
хотели знать, что они видели, и конечно, если есть хоть какой-нибудь шанс
спуститься вниз и увидеть гробницу.

Слухи о количестве мумий, обнаруженных фигурах и материале, из которого они


сделаны, быстро распространились службой Картера. Прислонившись к каменной стене,
окружавшей вход в гробницу, десятки людей записали с камерой в руках этот
исторический момент. Они не уходили, пока не поняли, что ничего не получат.

Солнце начинало садиться в Долине царей.

К вечеру в могиле осталось лишь несколько членов команды. Когда Картер закрыл замок
на толстом железном заборе, защищавшем гробницу фараона Нино, его сопровождали лорд
Карнарвон, леди Эвелин и двое его ближайших доверенных лиц, которым было поручено
охранять это место в ту ночь.

«Орнар отвезет нас в Эльват эль-Дибан, - сказал Картер. - Там мы сможем выпить
бокал вина и тихо поговорить до обеда».

По дороге к машине Картер посмотрел на то место в долине, куда он отправил Ахмеда и


небольшую группу людей на работу. Там никого не осталось. Его верный слуга, должно
быть, выполнил задание и вернулся домой, как он приказал. Археолог искал дочь
Карнарвона, но тот, все еще взволнованный тем, что они только что пережили, даже не
заметил.

Оказавшись внутри машины, они втроем молча прошли почти четыре километра,
отделявшие центр долины от дома, наслаждаясь последними лучами солнца на скалах,
защищавших вход в некрополь.

Когда Омар остановил двигатель перед Эльватом эль-Дибаном, все трое вышли из
машины.

«Кажется, все обошлось безупречно», - сказал лорд Карнарвон, вытягивая ноги и


застегивая куртку.

«Я бы не был так уверен в этом, сэр».

- Что вы имеете в виду?

Египтолог не ответил. Он молча стоял у машины, поймав мимолетный взгляд на леди


Эвелин.

- Где Ахмед? Голос молодой женщины звучал как шепот в тишине пустыни.

- Ахмед! Крик Картера нарушил тишину заходящего солнца. Не дожидаясь ответа, бегу к
подъезду дома. Дочь лорда Карнарвона последовала за ним. Картер вытащил связку
ключей, когда шофер побежал к задней части дома. Как только они вошли в замок
Картера, они увидели, что дверь офиса открыта. Тишина в доме не предвещала ничего
хорошего. С одного конца коридора трое англичан увидели, как водитель включил свет
на заднем складе. Двое мужчин были связаны и с кляпом во рту. Эвелин ахнула. Лорд
Карнарвон, воскликнув: «Святой Бог!», Пошел туда так быстро, насколько позволяла
его хромота, и помог развязать двух египтян. Тем временем Картер в сопровождении
молодой женщины, более испуганной, чем когда-либо, вошел в его кабинет. Прижав руки
ко рту, леди Эвелин с трудом подавила еще один крик ужаса. Верный Ахмед Геригар
лежал на земле.

Картер опустился рядом с ним на колени, чтобы измерить пульс.


-?Мертв? Она сумела сказать с паникой на лице.

«Нет, не волнуйся, она просто потеряла сознание».

Девушка отреагировала и взяла стакан воды, стоявший на столе.

«Ахмед, вставай ... Ахмед ... просыпайся!» Картер кричал, мотая головой влево и
вправо, пытаясь привести ее в чувство.

Глаза египтянина начали открываться. В облаке движущихся изображений Ахмед мельком


увидел своего господина. Увидев, что он пришел в себя, дочь Карнарвона поднесла к
губам стакан с водой.

«Прости, Мудир…» - пробормотал египтянин, немного выпив.

«Полегче, Ахмед». Отдыхай, не утомляйся, - успокоил его археолог.

"Извините, я ничего не мог сделать ...

Услышав эти слова, Картер с беспокойством посмотрела на подругу. Эвелин мгновенно


поняла этот взгляд: остракон. Он встал и побежал посмотреть, где должен стоять ящик
стола.

- Ховард, она не такая! ? Он исчез!

- Чего не хватает? Голос Карнарвона звучал в офисе как гром. Какое горе, что
случилось со старым добрым Ахмедом? Граф присел рядом с Картером.

«Похоже, он получил удар, который нокаутировал его». Сейчас лучше, - объяснил


Картер, вставая и подходя к своему столу.

Ящик действительно был пуст. Картер безрезультатно потянулся к нему. Кто-то взял
остракон.

Археолог упер руки в бедра, склонил голову и попытался найти ответ на эту чушь.

А потом он увидел это.

На полу у окна было несколько желтых перьев. Картер автоматически поднял голову на
свою Золотую птичью клетку, которая была пуста. Еще несколько перьев выдавали
трагедию. Я интуитивно догадываюсь по опыту аналогичных случаев в его годы в
Египте, что произошло: несомненно, кобра прокралась через приоткрытое окно и съела
птичку. Картер снял с прикроватного столика скатерть и накрыл клетку.

Леди Эвелин сразу поняла, что произошло.

Англичанин все смотрел в окно своего кабинета. Туда же искала дочь Карнарвона. В
углу, где раньше стоял человек Джехир Бея, никого не было.

Картер не верил в рассказы о проклятиях; они были продуктом басни и неразумия


египтян. Однако кража остракона и смерть его птицы - вероятно, вызванная коброй,
главным символом фараонов - заставили его вспомнить комментарий, сделанный Артуром
Вейгаллом в отношении лорда Карнарвона: «Если вы продолжите Джобс, вам, сэр,
осталось жить шесть недель. Он почувствовал узел в животе.

«Это абсурд…» - подумал я вслух.

- Что за абсурд, Говард?


Голос Карнарвона вернул его к реальности.
«Ничего ... сэр ... Я думал о ... бедном Ахмеде».

Египтянин пришел в сознание и, полусидя с помощью английского лорда, пил воду.

«Нам придется позвонить в полицию и сообщить о случившемся», - сказал Карнарвон.

«При всем уважении, я не думаю, что это нас устраивает, сэр, мы только усугубим
ситуацию», - строго сказал Картер. Событие выйдет за рамки, и комментарии рабочих
будут совершенно неудачными.

Картер думал не о краже остракона, а о смерти птицы. Тот, кто вызвал это событие,
прекрасно знал, как играть с чувствительностью и легковерностью египтян. Он
посмотрел на перья бедного животного, снова вспомнил фразу Вейгалла и снова
вздрогнул. Картер боялся живых больше, чем мертвых или потусторонних сил. И он
думал, что знает, с кем следует быть осторожным.

Глава 8

В этом призрачном пейзаже не было слышно даже шума ветра.

Опустошение сцены, которая стояла перед фараоном перед глазами, потрясло его. Город
Ахетатон, столица, которую его отец построил под горизонтом Атона, за несколько
сезонов превратился в бесплодное место, как сухие корни дерева без семян. Из этого
бесплодного пейзажа ничего не могло родиться. Ничего, кроме горечи и несчастья, той
же горечи и несчастья, которые отражались на лицах тех немногих жителей, которые
бродили по его улицам, как призраки из подземного мира.

Немногочисленные семьи, решившие остаться и жить там, постепенно покидали город.


Поскольку фараон-еретик покинул трон Обеих земель, жизнь в этом месте была
нелегкой. Больше, чем жизнь, это была медленная агония, ожидающая драматического
конца.

Даже большие могилы, которые было приказано раскопать на севере и юге города, были
закрыты и заброшены до того, как в них кого-то похоронили. Незаконченные полости,
ставшие импровизированным местом убежища и отдыха прохожих, которые, не обращая
внимания на новости о привидениях и трагических событиях, произошедших в этом
проклятом месте, осмелились остановиться в этом мрачном пространстве.

Тутанхамон счастливо жил здесь со своей женой-сестрой Анхесенамон в первые годы


своего правления. Затем, увлеченный обстоятельствами и, прежде всего, ненасытным
духовенством Амона, он покинул проклятый город и перенес столицу в Мен-Нефер,
город, который никогда не должен был отказываться от власти черной земли Кемет. С
тех пор Ахетатон стал тенью того, чем он был.

Культ солнечного диска Атона практически исчез; его немногочисленные последователи


предпочли остаться в Ахетатоне, потому что боялись, что в столице сторонники Уасет
Амона будут преследовать их. До сих пор доходили слухи о разрушении храмов, гробниц
и зданий, связанных с солнечным диском. Они знали, что будут в безопасности только
в том месте, куда никто не приближался, полагая, что это проклятие.

Однако Тутанхамон хотел снова увидеть этот город, пробуждающий столько старых
страхов и воспоминаний. Некоторые из них заболели в голове короля. Он знал, что это
может случиться и что это повредит его сердцу, но он был полон решимости взглянуть
в глаза реальности и навсегда закрыть главу своей жизни. В его голове тишина улиц
превратилась в гул голосов и машин, которые приезжали и выезжали на его дороги,
полные людей и жизни. Но все это было не чем иным, как воспоминанием, грустным
воспоминанием о том, что несколько волн Нила были великим городом, а теперь
превратились в умирающий пейзаж.

Следуя планам государя, великая королевская баржа прибыла с первыми лучами дня. Он
хотел увидеть, как Звездный Король поднимается на два холма долины, где его отец
построил свое жилище вечности.

Процессия молча ждала, пока фараон наконец решит продолжить свой марш. Беспокойство
отражалось на лицах всех, но особенно на лице Аменхотепа, одного из жрецов Амона,
сопровождавших царя в его путешествии в проклятую землю Атона.

Капли пота стекали по лысине священника и образовывали следы, заканчивающиеся в


уголках его глаз и на подбородке. Жара становилась все сильнее. На Аменхотепе было
платье из чистого льна, складывающееся в складки и ослепляющее на солнце. Юбка
продолжалась полосой из той же ткани, которая закрывала ее левое плечо. Поскольку
его сандалии не подходили для ходьбы по этой местности, некогда гладкой и
утрамбованной, а теперь покрытой неровной галькой, принесенной ветром пустыни, он
решил, что носильщики понесут его на седле. Священник был худощавым человеком, с
костлявым лицом и руками, в которых он носил только золотое кольцо с эмблемой
священного храма, которому он принадлежал: Ипет-исут. Дискомфорт от поездки и жара
не были главными причинами его недовольства. Аменхотеп был очень обеспокоен тем,
что у молодого царя возникнет соблазн вернуться к отвратительным убеждениям своего
отца. Это место ни для чего не подходило; ему не нравилось там находиться.
Религиозный был одним из тех, кто считал, что Ахетатон проклят, что ничего хорошего
нельзя удалить с его почвы. Чем раньше они выберутся оттуда, тем лучше.

Майя, королевский казначей, была свидетельницей этой сцены. Поскольку он сошел с


корабля вместе с остальной свитой, он оставался в тени, как ему нравилось
действовать; простое сравнение взглядов, которые пересеклись. Он вмешался бы только
в том случае, если бы этого потребовал фараон. А то, видимо, было не время.

Когда солнце встало над горизонтом долины и осветило своим светом огромную равнину,
полную заброшенных домов, раскинувшуюся перед ними, Аменхотеп решил проявить
инициативу, опустил стул и пошел туда, где находился молодой король.

Майя не хотела предупреждать его об ошибочности этого вторжения. Он был при дворе
много лет, работал на трех королей и всегда точно знал, где должен быть. Если кто-
то хочет рискнуть приставать к королю-богу, он не сможет остановить это. Каждый в
суде должен был знать, какую роль он играет и как ее развивать.

«Фараон, жизнь, здоровье и процветание, я думаю, мы должны вернуться». Голос


Аменхотепа нарушил тишину долины.

Тутанхамон опустил голову с небес и впился взглядом в священника.

«Я не помню, чтобы просил твоего совета, Аменхотеп», - раздраженно сказал он. Прошу
уважать мое молчание.

Удрученный священник немедленно удалился. В нем кипели ярость и презрение к этому


сыну демона. Именно таким Тутанхамона видели жрецы Амона, и подобные сцены только
усилили его черную легенду. Духовенство бога Уасета опасалось поворота в политике
монарха, что дало им прекрасный повод начать искать ему замену на троне. Молодой
король, казалось, видел их не очень хорошими глазами. Идея посадить ребенка на трон
Обеих земель была удобной в первые годы его правления. Когда маленький мальчик
вырос, он осознал, что произошло. Он слышал и другие версии о последних днях
правления своего отца и пришел к своим собственным выводам, во многих случаях
совсем не похожим на то, что ему говорили священники из духовенства Амона. Они
сказали ему, что его отец и многие при дворе умерли из-за чумы, посланной Амоном,
возмущенные опустошением, в которое фараон погрузил страну. Но эта история
совершенно не убедила Тутанхамона. Его жена, королева Анхесенамон, его сводная
сестра и дочь Эхнатона, не раз говорила ему, что все во дворце были свидетелями
обнаружения тела их отца, залитого кровью, в одном конце королевской спальни. Все
указывало на то, что государь был убит и что казнящая рука, кем бы она ни была,
ответила на манипуляции духовенства Амона. Столкнувшись с этими обстоятельствами, о
которых молодой король узнал через некоторое время после восхождения на престол и
которые были подтверждены даже его верной Майей, настоящим человеком доверия,
Тутанхамон решил разорвать самые тесные связи со своими жрецами, ограничившись
минимальным протоколом. и заставить их поверить, насколько это возможно, что он был
с ними.

Фараон подошел к последним домам древнего города; Они казались полностью


заброшенными. «Это не место для вечного покоя моего отца», - подумал он, сдвигая с
земли несколько камешков кончиком трости. У входа в долину, ведущую к гробнице, он
увидел одну из мемориальных стел, которые его отец вырезал в каменной стене. На его
изображении почти не сохранились следы краски. Фигуры Эхнатона и его жены, царицы
Нефертити, смотрели с пустыми безжизненными лицами на бесплодный горизонт.

Жреца Амона все больше раздражало поведение царя. Эти жесты приближения к месту,
которое было стерто и стерто из памяти, заставили его всерьез опасаться возрождения
ереси. За спиной Тутанхамона он сделал знак придворному врачу, сопровождавшему
короля в пути, чтобы заступиться. Следуя своему лозунгу, доктор подошел к молодому
монарху.

- Фараон, жизнь, здоровье и процветание, тебе нехорошо ходить по неровной


местности… Это может быть опасно. Если хочешь, я прикажу доставить стул, чтобы
отвезти тебя в порт, где нас ждет корабль.

Тутанхамон даже не взглянул на своего врача. Он продолжал идти, опираясь на трость,


как будто ничего не слышал.

Тем не менее, доктор жестом пригласил носильщиков со стулом. Они сделали это на
полной скорости, просили, и, оказавшись рядом с ним, они ждали под солнцем новых
приказов.

Тутанхамон подошел к стулу и сел на него.

Аменхотеп и медик впервые улыбнулись.

Носильщики подобрали его, и, когда они собирались повернуть в сторону пристани,


фараон заговорил.

«Я хочу спуститься на дно долины, чтобы увидеть могилу отца». Возьми меня туда; Это
мое желание.

Носильщики в замешательстве остановились. Свита потеряла дар речи по приказу


молодого короля.

Аменхотеп попытался переориентировать ситуацию. Он подошел к государю, опираясь на


свой посох.

- Фараон, жизнь, здоровье и процветание, я не думаю, что поехать туда лучше для
тебя. Вы уже слышали доктора. Кроме того, в этой части Кемета очень жарко, и
температура будет постепенно повышаться. Это может нанести ущерб вашей силе.

«Я хочу пойти на могилу своего отца», - повторил Тутанхамон. Врач предупредил меня
об опасности ходьбы по этой каменистой земле. Теперь я сажусь в свой стул. Я верю в
силу своих носильщиков. Они благополучно доставят меня туда.
Король произнес эти слова, потеряв взгляд на горизонте.

Майя, столкнувшись с пассивностью свиты, жестом попросила носильщиков направить


свои шаги в сторону долины, ведущей к гробнице Эхнатона.

Дорога пришла в негодность после покидания города. Это не было непрактично, но


люди, которые несли седло, видели его и хотели, чтобы оно сохраняло равновесие
короля. Когда они были примерно в пятидесяти шагах от колодца, в скале которого
была вырыта лестница, ведущая к двери, фараон поднял руку. Носильщики немедленно
остановились.

«Я хочу спуститься», - сказал молодой король торжественным голосом.

Мужчины поставили стул, и фараон спустился, взял свой посох и пошел медленно и
неторопливо. Услышав шаги следовавших за ним чиновников, он остановился и
обернулся.

«Майя, пойдем со мной». Остальные, ждите меня здесь.

Аменхотеп быстро попытался изменить свое мнение.

«Фараон, жизнь, здоровье и процветание, у этих гор очень жарко», - с намеком на


протест заметил священник. Вы могли просто исчезнуть и ...

«Только Майя будет сопровождать меня», - добавил монарх, повысив голос. Это мое
желание. Остальные, подождите здесь.

Казначей посмотрел в глаза жрецу Амона и твердым жестом дал ему понять, не
усложнять дело и подчиняться. Он будет сопровождать фараона, чтобы увидеть гробницу
его отца Эхнатона, и в нем не будет никакой опасности.

Когда Тутанхамон и Майя подошли к подножию входа в гробницу, царь созерцал


разрушительное зрелище: стена, которая закрывала гробницу, где также были
похоронены его мать и некоторые из его сестер, получила несколько повреждений, и
огромная дыра давала возможность увидеть внутри.

Майя наблюдала за явной холодностью фараона.

«К счастью, один из городских патрулей поймал грабителей еще до того, как они вышли
из могилы. Они подкупили группу охранников, чтобы они свободно передвигались по
местности.

- Когда они пришли? - спросил фараон.

«Шесть ночей назад».

- А что они искали?

-Золото. В основном украшения и драгоценности. Когда их арестовали, они несли


несколько мешков с металлическими очками, листами золота, оторванными от мебели,
фигурками, драгоценностями… Как обычно в этих случаях.

- Вы знаете, послал ли их кто-нибудь?

«Мы не знаем». Но понятно, что взятку за патрулирование некрополя давали не они.


Должно быть, это сделал кто-то могущественный. Во время допросов один из воров,
самый младший, сказал, что человек, связавшийся с ними, никогда не показывал своего
лица, они только слышали его голос в темноте комнаты.
Тутанхамон на мгновение задумался об этой жуткой сцене.

«Я полагаю, что расследования ни к чему не привели», - смиренно пробормотал молодой


король.

-Это сложно. В суде полно мужчин и женщин, которые, возможно, хотели чего-то
подобного. Однако теперь все они занимают должности в администрации, достаточно
привлекательные, чтобы забыть о такой ревности, и большинство из них не
подвергалось никаким преследованиям во время правления Эхнатона, жизни, здоровья и
процветания. Тем не мение…

«... иногда жадность и зависть людей достигают таких крайностей, которые способны
понять только боги», - заключил фараон. По крайней мере, я этого не понимаю. А что
говорят, что я живой бог ... Еще любопытно, правда, Майя? Тутанхамон наблюдал за
своим верным казначеем.

Большой опыт чиновника помог ему сохранить конфиденциальность перед комментарием


государя.

«Только духовенство Амона смогло спланировать такое», - добавил Тутанхамон.

«Видимо, было условие отпустить на грабеж в могилу ...

«Нанести как можно больший ущерб», - сказал монарх.


-На самом деле. В отличие от других ограблений, имевших место в некрополе Уасет,
нападавшие, которым было шесть лет, обрушились с каменными кувалдами и били стены и
мебель.

- А в погребальную камеру они приехали? К маме моего отца?

«Наши люди вошли прежде, чем коснулись мумии». Гранитный саркофаг «Фараон, жизнь,
здоровье и процветание» был разбит на тысячу осколков, но гроб с мумией был
поврежден лишь внешне. Мумия все еще цела.

Тутанхамон взял кусок штукатурки, покрывающей поверхность двери, раскрошил его в


руке и бросил белый порошок на пол.

- Они все получили?

«Одному удалось бежать». Он еще не вошел в гробницу и, услышав приближение стражи,


убежал. Сам трус не предупредил тех, кто остался внутри, поэтому их поймали на
полном преступлении. В могиле нет дыр, чтобы спрятать.

«Помоги мне спуститься».

Казначей против этого решения не возражал. Он протянул ему руку, и Тутанхамон,


цепляясь за нее, уклонялся от каменных блоков, которые вывалились из запечатанной
двери и покрывали ступени. Они оба прошли через огромную дыру, проделанную
нападавшими, и спустились по длинному пандусу, ведущему к священному месту.

Предполагалось, что конструкция гробницы пропускает солнечные лучи в самую глубокую


область: погребальную камеру. В первые часы утра в лампе не было необходимости,
видимости было достаточно, чтобы пройтись и посмотреть, что вокруг. Тутанхамон
заметил, что все барельефы со сценами с изображением Нефертити и ее отца были
повреждены. Картина начала отслаиваться, и в некоторых местах было почти невозможно
определить, что изображено. Следы от ударов молотка были видны по всей поверхности.
Работа воров была кропотливой. Стирать изображение и имя человека было даже хуже,
чем физическое уничтожение человека. Стирание его имени означало вечное разрушение,
препятствовало продолжению его существования.

Во внутренней части Обители миллионов лет зрелище было еще более безрадостным. Все
было совершенно запутано; брошенная на пол мебель с открытой крышкой, открывающей
внутреннее убранство, была пуста.

Тутанхамона беспокоило не разграбление богатств из гробницы. В своей семье он


слышал рассказы об этом и о том, как некоторые грабители были пойманы судом и
немедленно приговорены к смертной казни. Но это было не просто ограбление. Что
действительно беспокоило молодого фараона, так это то, что преследованиям его отца,
казалось, не было конца.

В комнате возвышались четыре каменных столпа, высеченных в скале самой горы. В


центре пол был понижен, чтобы разместить саркофаг из розового гранита, разбитый на
множество осколков. Внутри были остатки золотого деревянного гроба, покрывавшего
тело отца короля.

«Наши люди прибыли вовремя, чтобы они не прикасались к священному телу бога», -
заметила Майя, читая мысли юного Тутанхамона. Эхнатон, жизнь, здоровье и
процветание, в целости и сохранности.

Король отвернулся, как будто не хотел видеть что-то совершенно очевидное, и глубоко
вздохнул, чтобы попытаться успокоить гнев и печаль, захлестнувшие его сердце.

«Необходимо как можно скорее убрать все это отсюда, чтобы избежать дальнейшего
грабежа», - сказал монарх Обеих земель, добавив: «Теперь нет ничего безопасного».

«Мы усилили бдительность в городе», - объяснил казначей, пытаясь успокоить короля.

«Но от этого мало толку». Нет смысла следить за городом-призраком. Духи


проскользнут через любую трещину, даже самую маленькую. Бдители, как всегда,
склонятся перед взятками духовенства Амона.

«Несколько дней назад караула полностью сменили», - добавила Майя. Следуя приказам
фараона, жизни, здоровья и процветания, все участники предыдущей бдительности будут
казнены.

«Но жрецы Амона не оставят своих усилий, чтобы покончить с его памятью», - сердито
сказал молодой царь; Это настоящие хищные животные, пустынные гиены, способные
сожрать любую добычу, чтобы избавиться от своих страхов.

«Однако, милорд, перенос захоронения в Некрополь фараонов Миллионного года в Уасете


не гарантирует его безопасности», - осмелился сказать казначей. Это вызовет
дискомфорт у духовенства, и они будут стремиться к полному уничтожению памяти царя
Эхнатона, жизни, здоровья и процветания.

Тутанхамон прошел по погребальной камере изо всех сил, уклоняясь от остатков


мебели, предметов, используемых в погребальном ритуале, и некоторых позолоченных
часовен, многие из которых в очень плохом состоянии.

«Ахетатон теперь безжизненный город». Оставить отца здесь значило бы подписать его
вечное уничтожение. Мы должны гарантировать их отъезд.

«Если вы этого хотите, мы должны ограничиться передачей только самого


необходимого», - сказала Майя. Мы не можем удалить все объекты; некоторые
уничтожены, брать их не имело бы смысла, но их можно было бы сделать заново.
Единственная незаменимая вещь - это тело короля и гроб.

Молодой царь наблюдал за состоянием саркофага, покоящегося на полу камеры. По углам


розового гранита были остатки краски, на которых была замечена царица Нефертити,
обнимавшая периметр ящика. Внутри среди обломков находился деревянный гроб.
Несмотря на то, что царская охрана вошла в гробницу незадолго до того, как воры
закончили совершать святотатство, они успели оторвать части гроба. Имя короля
исчезло с золотых пластин и цветных камней, покрывающих деревянную поверхность.

Тутанхамон никогда не терял самообладания. Однако, несмотря на кажущуюся


холодность, с которой он столкнулся с таким шокирующим видением, казначей заметил,
как по его щеке скатилась слеза. Затем Майя вспомнила слова Эхнатона, когда конец
его правления был очевиден: «Позаботьтесь о моем сыне, как вы сделали меня. Служите
ему, как вы служили мне, и никогда не расставайтесь с ним. Станьте его
вспомогательным персоналом. У так называемого фараона-еретика было ясное видение
будущего: Семенхара станет его преемником на троне, но могущественные жрецы Уасета
вскоре поместят Тутанхамона, более молодого и более гибкого, чем его старший брат,
в правительство. Эхо слов Эхнатона, произнесенных в одной из комнат городского
дворца, бывшего столицей бога Атона, недалеко от того места, где они находились в
тот момент, отозвалось эхом в голове казначея.

«Я думаю, нам следует вернуться, милорд».

Тутанхамон не возражал; Я знал, что Майя права.

По пути в коридор, который круто поднимался к входу, он заметил часовню, в которой


отражались солнечные лучи. Судя по всему, воры либо не заметили его, либо просто не
успели достать золото, покрывавшее деревянные панели, составлявшие его стены и
двери. Тутанхамон с восторгом наблюдал за ней. Казначей был удивлен силой этого
молодого короля, способного контролировать эмоции до неожиданных крайностей.
Неподалеку было несколько очков внутренностей. Это место походило на театральную
сцену, на которой находились самые главные персонажи его недолгой жизни, все они
уже исчезли. Новая слеза скатилась по щеке фараона и упала на пыльный пол гробницы.

«Возможно, эти предметы также достойны включения в переезд в Уасет», - деликатно


заметил казначей.

«Благодарю тебя, Майя, - сказал король. Нечего нести. Перевод должен быть
произведен сегодня вечером или самое позднее завтра. Скоро. Вот они в опасности.

Когда они достигли выхода, процессия все еще стояла там, где они ее оставили. По
сигналу Майи носильщики подошли с седлом. Королевский казначей остался с одним из
высших должностных лиц города, которому он передал приказы короля, которые
следовало выполнить как можно скорее и с величайшей осмотрительностью.

Когда на обратном пути к пристани Тутанхамон миновал Аменхотепа, священник, как и


остальные официальные лица, составлявшие свиту, покорно склонил голову. Король
знал, что это был не более чем формальный жест; он знал враждебность по отношению к
своей семье. Ненависть духовенства к своему происхождению стала очевидной. На
мгновение фараон представил самого Аменхотепа в роли темного и таинственного
человека, который приказал разрушить и разграбить гробницу своего отца.

Свита бесшумно шла по каменистой тропе, ведущей к пристани Ахетатона. Несколько


домов и киосков по обе стороны дороги были заброшены. Король думал о том, что он
только что увидел на дне галереи могилы своего отца. Все эти повреждения
барельефов, картин, мебели ... не могли остаться в памяти ушедшей эпохи только
потому, что так решило духовенство Амона. В нескольких шагах от него Аменхотеп,
сидя в своем кресле в сопровождении большой группы носильщиков, наблюдал за молодым
королем. Майя сидела в другом кресле, недалеко от государя, завершая тем самым
основное ядро свиты. Гнев фараона, когда он размышлял о том, что он видел в царской
гробнице, усилился. Внезапно он повернул голову и устремил взгляд на жреца Амона.
Аменхотеп вздрогнул на своем месте. Ритмичный хруст камней под папирусовыми
сандалиями носильщиков заглушал все остальные звуки, но священник читал по губам
короля. Это был вызов; угроза мести за то, что он только что увидел. И Аменхотеп
сразу понял, что он был в центре этого предупреждения.

Священник избегал взгляда фараона, как ни в чем не бывало, и смотрел прямо перед
собой. Сила Амона защитила его.

Глава 9

Весть о смерти Золотой Птицы разлетелась как порошок. Через несколько часов в
каждом доме в соседней деревне Гурна, на западном берегу Луксора, единственной
темой разговоров была смерть канарейки. Для сравнения, неудача, с которой
столкнулись Ахмед и остальные военнослужащие, вызвала гораздо меньший интерес.
«Мафиш москхила, Альхамду ли Ала» («слава богу, ничего не произошло»), - сказал
старый добрый Ахмед. Но с птицами все было иначе. Для египтян этот факт был точным
предупреждением о том, что европейцы обнаружили ящик, последствия которого будут
серьезными. Никто не мог контролировать силы Запредельного. А с открытием гробницы
Тутанхамона проклятие фараона Нино больше не было страхом, а фактом. Была заявлена
его первая жертва, и вскоре любой из тех, кто работал на раскопках, постиг судьбу
бедной канарейки. Рабочие даже не думали, кто упадет следующим. Избранником мог
быть как европейский археолог, так и один из них.

Картер, конечно, так не считал. Кто-то намеренно оставил рептилию там, и она
поступила соответствующим образом. Голод не знает границ и не имеет ничего общего с
опасными энергиями Запредельного или с эзотерическими силами любого другого рода.
Это был не первый случай, когда за годы своего пребывания в Египте он встречал
птицу или домашнюю кошку, убитую змеей, скорпионом или другим животным пустыни. Это
было естественно.

Однако Картер почувствовал, что смерть птицы произошла не случайно. Без сомнения,
тот, кто оставил змею, имел очень четкую цель: предупредить ее.

И, видимо, ему это удалось. Хотя Картера не волновала магия или связанные с ней
легенды и фантазии, его беспокоили египтяне, которые работали на него и которые, в
конечном счете, были частью его дома и его жизни. Для его людей сцена, в которой
произошла эта смерть, представляла непостижимую опасность. Золотая Птица
олицетворяла гробницу и ее сокровища. Когда он появился, это было предзнаменованием
процветания и успеха раскопок. «Рекламируйте крупные золотые предметы», - указывал
на его службе самые близкие к англичанам. А теперь подумали обратное. Тот факт, что
змея, типичный королевский символ древних фараонов, съела птичку, означал, что с
тех пор дела в гробнице не пойдут на пользу. И в каком-то смысле, если Картер не
избежал этого, это могло быть.

Археолог покинул свой дом, когда солнце уже почти час взошло в небе. Накануне он
сообщил своим коллегам Мейсу и Каллендеру, что не прибудет на раскопки до обеда.
Это был единственный способ в администрации решить возникшие проблемы, и в этом
случае проблема была очень важной. Найти Ахмеда без сознания и двух служащих,
связанных в его доме, было нелегким делом. Он не хотел идти в полицию, потому что
это еще больше отозвалось бы от проблемы, которую, несомненно, можно было бы решить
с помощью дипломатии. Картер знал, что он менее всего подходит для этой инициативы,
но у него не было выбора, кроме как стиснуть зубы и признать факты: кто-то ворвался
в его дом, применил насилие к его людям, украл остракон и уехал. змея, чья цель -
покончить с Золотой Птицей, и он прекрасно знал, кто за всем этим стоит. Он решил,
что пойдет в
пристань пешком; это будет прогулка почти полчаса. Идя по дороге рядом с храмом
Сети I, я обдумывал те моменты, на которых мне следует сделать особый акцент. Если
вы увлечетесь гневом, это не решит проблему, а только усугубит ее. Он должен был
быть уравновешенным и спокойным в своих подходах, прямо в своих просьбах и не
позволять себе увлекаться речами своего оппонента, пока он не окажется в ловушке
без выхода. Сам того не осознавая, он достиг причала, который был рядом с храмом
Луксора, уже на другом берегу. Глубоко задумавшись, он не слышал голосов экипажей,
предлагающих ему выгодные покупки, чтобы отвезти его, куда он пожелает. Его заботы
были более серьезными и захватывающими.

Итак, я подхожу к дверям дворца Корниш, который когда-то был резиденцией


правительства Луксора. На первом этаже располагался офис Джехир Бея. Картер
поднялся по лестнице к главному входу. Интерьер был роскошно украшен деревянной
мебелью и огромными светильниками, свисающими с потолка. Увидев его вошедшего,
знавшие его официальные лица встали из-за своих столов и приветствовали его.
Археолог откликнулся на приветствие и со шляпой в руке продолжил подъем по
лестнице, покрытой бордовым ковром, на второй этаж.

Он вошел со всей решимостью, на которую был способен. Никто не стоял на его пути,
пока он практически не оказался перед столом политика.

"Мистер Картер ... что привело вас сюда?" - цинично спросил египтянин.

«Ваше превосходительство, я думаю, есть много комментариев». Вы точно знаете, в чем


причина моего визита, - холодно ответил египтолог, положив обе руки на стол Джехир-
Бея.

«Присаживайтесь, умоляю вас». Хотите чашку…?

«Я не хочу, чтобы ты исходил от тебя», - сказал Картер, слегка повысив голос.

«Не стоит презирать египетское гостеприимство». Прожив с нами столько лет, вы


должны знать этот стандарт поведения.

- Вы смеете дать мне совет, ваше превосходительство? Кому-то, у кого нет ни


малейшего чувства этики и честности?

«Мистер Картер, я не понимаю, почему вы пришли в мой офис с вышедшими из строя


коробками».

-О нет? Хорошо, я вам скажу. Вчера днем кто-то вошел в мой дом, связал людей,
находящихся у меня на службе, до бесчувствия избил Ахмеда, ограбил меня и, если
всего этого было недостаточно, перед уходом оставил змею в моем офисе.

«Но, мой дорогой друг, почему ты думаешь, что я имею какое-то отношение к тому, что
кажется грубым ограблением, совпадающим с несчастным случаем в семье?» Египтянин
ответил спокойно. Затем он встал и подошел к полке рядом с большим окном с видом на
Корниш, открыл крышку коробки сигар, предложил одну своему гостю и, к своей
бесстрастности, помог себе. Вы мне ответите, мистер Картер? Как вы думаете, почему
я имею отношение к этому неприятному событию?

«По той простой причине, что с тех пор, как это случилось, никто из ваших служащих
не шпионит за моим домом», - ответил египтолог, раздражение которого возросло при
виде наглости Джехир-бея.

Губернатор помолчал несколько секунд и медленно вернулся к стулу.

«Давайте проясним, мистер Картер», - сказал политик, закуривая сигарету. Избегаем


абсурдных формальностей. Во всяком случае, я не собираюсь этого отрицать: у меня
есть кое-что, что принадлежит к культурному наследию моей страны и что вы, когда
нашли это, должны были передать правительству.
- Вы собираетесь его сейчас доставить? Увидев, что египтянин начал уступать, Картер
успокоился.

«Возможно, мне следует напомнить вам, мой дорогой друг, - продолжил губернатор,
игнорируя вопрос Картера, - что мсье Лакау вовсе не хотелось бы быть уверенным, что
вы присваиваете предметы, найденные при раскопках».

«Объясни мне это», - бодро сказал Картер.

«Не будь наивным». Мы с вами знаем, что на вашем рабочем столе есть некоторые
предметы, которые были доставлены из погребальной камеры Тутанхамона до ее
официального открытия со всем этим фальшивым зрелищем и церемониалом ... Кого вы
хотите обмануть? Англичанин сжал кулаки, но египтянин не закончил: «Мы оба
поступили неправильно». Ни ты, ни я не безупречны. Возможно, сейчас мне повезло
больше, потому что у меня есть то, что вы цените. Не придавай этому большего
значения. Как и в современных играх, теперь мяч принадлежит мне.

-?Куда ты хочешь пойти?

«Мы можем прийти к соглашению: давайте работать вместе и пойдем на половину того,
что мы находим». У вас есть разрешение на раскопки в долине, а у меня есть секрет
некрополя ..

«Вы предлагаете, чтобы мы вместе нашли могилу, а затем продали предметы на черном
рынке за антиквариат?»

«Я вижу, что я хорошо объяснил».

«Я думаю, вы ошибаетесь, ваше превосходительство». Если я найду эту могилу, будьте


уверены, ни один предмет не будет продан. Меня не волнует, как я это обнаружу, и
получу ли я помощь от старого текста ...

Но, возможно, эта тонкая деталь не понравится международному сообществу. Не


забывайте, что после неудачного жеста, который они сделали с прессой, отдавшей
эксклюзив для The Times, вы нажили много врагов. Я уже вижу заголовки британских
газет: «Говард Картер, знаменитый археолог, обнаруживает гробницы без всяких
заслуг, используя старый текст, который он украл при раскопках». Тебе бы это
понравилось?
«Ваше превосходительство, если вы пытаетесь шантажировать меня, вы идете
неправильным путем». Единственная причина, по которой он это делает, заключается в
том, что даже с остраконом он не знает, как им пользоваться. Это патан в мире
археологии. Я ему нужен не только потому, что у лорда Карнарвона есть фирма по
раскопкам в Долине царей, но и потому, что он абсолютно ничего не знает о том, что
говорится в этом тексте.

«Вы ошибаетесь, мои люди уже полностью перевели текст», - с оскорбленной гордостью
ответил губернатор.

- Но что толку от перевода, если вы не можете интерпретировать текст? Вы знаете,


где находится ива? Вы знаете, кем был главнокомандующий?

Джехир-бей молчал, не сводя глаз с египтолога.

«Он не знает, и поэтому я ему нужен», - продолжил Картер. Я работаю в Долине царей
двадцать лет, и вы полагаете, что знания, которыми я обладаю, можно получить в
одночасье, купив их за пригоршню фунтов.

Картер направился к двери. Ему там больше нечего было делать. Эта дискуссия ни к
чему не приведет, единственное, что она сделает, - это ухудшит положение.

«Позвольте мне сказать вам кое-что», - добавляю я, когда подхожу к двери. Вы можете
похвастаться тем, что являетесь губернатором Кены, но вы не более чем ублюдок,
которому нужно на каждом шагу оправдывать свое положение, внушая страх своим
избирателям. Он настолько беден, что у него есть только деньги; грязные египетские
деньги, полученные от антикварной торговли.

- Я нажму на ключ и найду могилу! - наконец закричал Джехир Бей, красный от гнева.
Советую не пытаться отобрать у меня остракон. Это может быть очень опасно для тебя.

«Держи это и играй с этим». Он никогда этого не поймет, потому что не умеет читать.
И успокойся, я не вернусь. Вы можете быть уверены в этом. Вы хотели одного, и оно у
вас уже есть, но преимущество по-прежнему мое.

«Я не понимаю вас, мистер Картер», - удивился египтянин.

«У вас есть то, что вы искали, но это ничего не гарантирует». У меня же гробница
Тутанхамона. Не забывай, мой дорогой друг. Целая гробница, полная… сокровищ. Лицо
англичанина озарилось, будто внутри зажгли свет. С тревожной улыбкой он на прощание
приподнял шляпу и вышел, осторожно закрыв дверь в кабинет губернатора.

Это двусмысленное выражение спокойствия заставило политика встревожиться. Что


задумал Картер? Я нервничаю и сильно затягиваю сигарету.

В этот момент через одну из боковых дверей кабинета вошел секретарь Франсуа Лион.

- Вы слышали разговор? - спросил Джехир-Бей, не сводя глаз с двери, через которую


только что вышел англичанин.

«Да ... Этот тщеславный не знает, с кем играет», - вызывающе ответил француз. Он не
знает, что в любой момент его разрешение на раскопки могилы может быть отменено и
абсолютно все потеряно.

«Не будь дураком», - упрекнул его губернатор. Разрешение не ваше, а лорда


Карнарвона, и пока нет ничего, что могло бы заслонить вершину фигуры проклятого
графа.

Джехир-бей снова встал со стула и подошел к окну, из которого был виден Нил, а
вдалеке он различил фигуру Картера, прибывающего к пристани, чтобы вернуться на
берег мертвых.

«Вы должны действовать как можно быстрее», - сказал он своему секретарю. Сегодня
вечером вы отправитесь в Долину царей и осмотрите области, которые мы отметили как
вероятные места захоронения в центре некрополя.

«Заказанный нами перевод еще не завершен». Судя по всему, символы сложные и их


чтение непонятно.

-Это не моя проблема. Время бежит против нас. Вы должны уйти как можно скорее.

«Когда придет время, охранников нужно будет уведомить».

-Сделай это. Поменяйте смену и поставьте людей моей собственной охраны. Так не
будет проблем и мы позаботимся о том, чтобы никто ничего не видел. Собрать надежную
команду; сильные и быстрые работники.

«Они должны быть готовы до заката, когда английская команда покинет долину».
-Я оставляю это в ваших руках.

Когда француз вышел из офиса, чтобы приступить к планированию этой ночи, Джехир Бей
позволил своему взору блуждать по горе Тебана, которая возвышалась над другим
берегом Нила. Он хорошо знал Картера, он знал, что его гордость заставит его
сделать что-то безумное. в любой момент. К тому времени он должен быть подготовлен.

* * *

Когда египтолог прибыл в Долину царей, он обнаружил лорда Карнарвона у входа в


гробницу Тутанхамона; Одной рукой граф опирался на трость, а другой держал
Тропическую Уну. К счастью, туристов было немного; просто небольшая группа
журналистов, таких же дерзких из других времен, которые не перестали разыгрывать
возможность получить заявление, фотографию или неопубликованную деталь работы.

«Доброе утро, Ховард», - сказал граф с обеспокоенным выражением лица, увидев своего
коллегу. Мне сказали, что у вас сегодня утром встреча в Луксоре. Он мне ничего не
сказал.

Лорд Карнарвон только что поднялся по шестнадцати ступеням, ведущим в коридор


могилы фараона Нино.

-Доброе утро, сэр. Я пошел к губернатору Кены Джехир Бею. У нас были некоторые
нерешенные вопросы по безопасности в некрополе, и я хотел закрыть это дело без
дальнейших проволочек.

Аристократ прищелкнул языком; ее лицо было беспокойным.

"Что-то случилось в мое отсутствие, сэр?"

«Шесть рабочих не явились сегодня утром». Каллендеру пришлось заменить их другими и


увеличить еженедельную оплату, чтобы другие не уходили.

«Они боятся того, что произошло вчера…» - сказал Картер.

-Ну, это похоже. А если что-то случится снова, страх распространится на всю группу.
Некоторые недобросовестные люди могут воспользоваться ситуацией, войти в гробницу и
разграбить ее. Вы очень хорошо поработали, чтобы навестить губернатора. Я не
остаюсь спокойным с двумя мужчинами, которые будут охранять вход в конце дня.

«Они полностью заслуживают доверия, сэр», - заявил Картер, защищая честность своей
службы.

- Знаю, знаю, что это так. Я не про них. Эта могила - очень сладкий подарок; все
знают, что внутри, а если нет, они придумывают или воображают это, умножая на
тысячу глупости, которые читают в местных газетах.

Картер не мог с этим поспорить.

«Мейс сказал мне, - добавил аристократ, меняя тему разговора, - что они уже
работают над книгой о раскопках ...

"В самом деле, сэр." Это предварительный отчет к углубленному изучению произведений
...

—Книга для широкой публики ...

- Я не люблю это называть, но наша цель действительно - охватить как можно большее
количество читателей.
- Мейс мне очень поможет, я прочитал некоторые из ваших работ, и они действительно
хороши. Наверняка результат будет великолепным. Когда планируется его публикация?

«Они хотят, чтобы его отредактировали следующей осенью». Впереди еще несколько
месяцев, но предстоит еще много работы, не думаю, что потребуется время, чтобы все
учесть. Это будет первый том в серии из нескольких книг, - гордо объяснил Картер.

«Замечательно ... Кстати, - аристократ обмакнул трость в гравий и прислонился к


ней, - я видел, как несколько его людей ходили вокруг холма ... Что они делают?»

- Теперь, когда мы знаем, что гробница Тутанхамона находится здесь и что кто-то
вошел в нее в какой-то момент, я сказал им поискать предметы, которые могут быть
поблизости.

Картер сделал это неправдоподобное оправдание такой упаковкой, что Карнарвон, после
некоторого колебания, принял объяснение. И в этот момент, как всегда пресловутый и
своевременный, на сцене появилась леди Эвелин к облегчению своего друга.

«Привет, дорогая», - сказал отец, подходя поцеловать ее в щеку. ?Как вы?

«Доброе утро, я пришла с мамой». Я не планировала ехать туда сегодня, но это был
великолепный день, и я подумала, что было бы стыдно тратить его в отеле », -
ответила молодая женщина с одной из своих лучших улыбок.

«Если вы меня извините, я увижу вашу мать».

Карнарвон поднялся по набережной, ведущей к тропе, которая пролегала через центр


долины, но не сделал и двух шагов, когда его дочь схватила его за руку.

- Что случилось с твоей щекой? - спросил он, подходя к лицу отца и обнаружив
глубокий порез.

-Ничего нет; Сегодня утром я порезался после бритья. Когда я вернусь в отель, я
попрошу врача осмотреть меня, но не волнуйтесь, это простой порез.

Сказав это, Карнарвон направился к машине, где ждала леди Альмина.

«Вы прибыли в лучшие времена», - сказал Картер, когда граф был достаточно далеко.
Ваш отец спросил меня, что делают рабочие, убирая землю за пределами нашего района.

- А что ты сказал? - с любопытством спросила Эвелин, возясь со своим жемчужным


ожерельем.

«Кто ищет предметы, которые могли быть потеряны, когда они входили в гробницу в
древние времена ...

Девушка подняла брови и удивленно нахмурилась.

-?В самом деле?

«Это абсурд, но это первое, что пришло мне в голову».

«Не могу поверить, что мой отец принял такой ответ».

«Ну, похоже, да, моя дорогая», - с улыбкой ответил египтолог.

«Иногда я задаюсь вопросом, действительно ли он так хорошо коллекционирует


египетское искусство, как говорят». Ваша наивность может заставить вас принять
самые абсурдные объяснения ...

Картер и леди Эвелин направились к ближайшей гробнице Сети II, где располагалась
лаборатория. Помимо ропота поднявшихся сюда туристов и журналистов, на гравии в
центре долины слышался только скрип подошв их обуви.

- Вы узнали что-нибудь о том, что вчера произошло у вас дома? - спросила дочь
Карнарвона.
«Я решил поступать по-своему».

-?Что вы имеете в виду? - спросила Эвелин, ожидая худшего.

«Легко, еще ничего не произошло». Ваш отец сказал мне, что среди египетских рабочих
начал расти страх. Сегодня утром полдюжины пропали без вести, и, чтобы они больше
не уезжали, он был вынужден повысить им зарплату.

«Это то, что тот, кто сделал вчера, пытался сделать».

«Действительно, моя дорогая». Нет ничего дешевле и проще, чем играть со страхом
людей.

-?А что ты будешь делать? - спросила Эвелин, словно они оказались в тупике.

-Ничего. Мои подозрения подтвердились: сегодня утром я был в офисе губернатора


Кены, и он узнал, что у него остракон.

-? Чем? Девушка смотрела на него широко раскрытыми глазами. И ты будешь стоять


сложа руки?

«Эвелин, я ничего не могу сделать». Вы же не думаете, что я собираюсь осуждать


губернатора области за то, что у него в собственности есть кусок, который я сам
давно должен был отдать властям? Это было бы безумием.

Молодая женщина поморщилась; Картер был прав.

«Все сложнее, чем кажется», - продолжил он. По крайней мере, как я сказал
губернатору, у нас есть Тутанхамон. Вместо этого у них есть только каменная
чешуйка, которую они не могут прочитать. Ваша информация надолго останется
закрытой.

- Вы так уверены, что они не смогут это интерпретировать?

Картер не ответил на вопрос. Возникло молчание, которое археолог нарушил, сказав:

«Среди туристов здесь, - указал он на группу иностранцев, отдыхавших у


закрывающейся стены гробницы фараона Нино, - наверняка есть человек, который
работает на Джехир-бея».

«Но что вы собираетесь делать сейчас без остракона?»

«Я думаю, что у нас есть преимущество перед ними». У нас есть вся информация об
остраконе и, что, возможно, более важно, единственные, у кого есть разрешение на
раскопки в долине, - это мы. И да, отвечая на ваш вопрос ранее, я уверен, что они
не смогут расшифровать всю надпись и в конечном итоге откажутся от остракона. И, в
худшем случае, любая попытка раскопок со стороны губернатора будет откровенной и
явной.
Глава 10

В последующие дни в долине царило подозрительно аномальное спокойствие. Картер,


однако, не волновался. Он был уверен, что как бы они ни старались, Джехир-бей и его
приспешники никогда не найдут проклятую могилу.

В то утро Картер устроил ему встречу с леди Эвелин в Зимнем дворце и поехать с ней
на вокзал, где девушка сядет на поезд до Каира. Он собирался сопровождать Марсель,
свою горничную, которая возвращалась в Англию; Несколько недель она плохо себя
чувствовала - вероятно, из-за накала и накала событий - и леди Эвелин предпочла
отправить ее обратно в Лондон, где она встретится с ней через несколько недель для
подготовки к свадьбе.

В Зимнем дворце, как всегда, было тихо. Вращающаяся дверь начала двигаться, как
только швейцар увидел, что он поднимается по внешней лестнице. Оказавшись внутри,
другой официант подошел к нему, чтобы спасти шляпу; жест вежливости, который отель
оказал всем гостям и посетителям. Картер поднялся на второй этаж. Когда она шла по
коридору в комнату 115, она увидела стоящего перед ней военнослужащего. В правой
руке он держал поднос. Это был высокий, довольно толстый молодой человек, форма
которого не совсем подходила. Картер улыбнулся. Костюмы официантов переходили от
одного сотрудника к другому, как наследие фараонов. Не имело значения, как
почувствует себя новичок; единственное, что важно было - сохранить единообразие
личного состава, что в основном сводилось к цвету одежды. Нередко можно было
увидеть официантов или официантов с брюками выше щиколоток или с полностью
выцветшими красками после многих лет стирки.

Официант уже собирался позвонить, когда увидел англичанина.

«Доброе утро, мистер Картер». У меня есть лимонный сок, который просила леди Эвелин
Герберт, - сказал молодой человек с изысканной вежливостью, которая не совсем
компенсировала нелепость формы.

«Я сам отдам его, не волнуйтесь».

Картер немного дал официанту чаевые, взял поднос, и, когда молодой человек начал
спускаться по лестнице, он постучал в дверь костяшками пальцев левой руки.

-?ВОЗ? - сказала дочь лорда Карнарвона изнутри.

«Обслуживание номеров, леди Эвелин».

«Он открыт, войдите и положите на стол рядом с буфетом».

Дверь открыл египтолог. Комната ее друга была наполовину очищена; В доме графа не
было прислуги. Девушка складывала вещи в чемодан и даже головы не подняла.

- Пожалуйста, оставьте лучше на столе на террасе, здесь очень жарко.

"Как хотите, леди Эвелин".

Юная аристократка мгновенно остановилась и подняла голову на фальшивого официанта.

«Ты глупый ... Но какой ... глупый». - И, не теряя вечной улыбки, которую она
носила даже в самые трудные моменты, она оставила платье на кровати и подошла,
чтобы крепко обнять подругу.

-?Как вы себя чувствуете? У тебя все готово? - спросил его Картер. Что ж, еще есть
время, поезд уходит почти через три часа. Я предпочел прийти раньше, если тебе что-
то понадобится.

«Спасибо, я очень ценю это, вы очень добры». Марсель отдыхает в своей комнате.
Сегодня у нее нет температуры, но она выглядит измученной, поэтому я предпочитаю,
чтобы она ушла и отдохнула. Я справлюсь.

Несколько секунд он продолжал перемещаться по комнате, расставляя вещи то там, то


здесь. Картер поставил поднос на террасу и вернулся в комфортабельный номер.

- Что вы знаете о наших друзьях-кладоискателях? - спросила она тогда.

«Немного больше того, что я уже сказал вам несколько дней назад».

- Не боитесь, что его найдут раньше вас?

-Правда, нет…

«Не признавайся… Иногда мне кажется, что ты слишком гордишься», - сказала девушка с
некоторым сарказмом. Однажды излишняя уверенность в своей работе доставит вам
неприятности.

-Я так не верю. Они не знают, где искать.

- Ты знаешь где это?

«Нет, Долина царей очень большая». Но важно то, что они не имеют ни малейшего
представления о том, какие ориентиры указаны в тексте. Они не знают, где находится
ива, ни гробница главнокомандующего, ни ...

«Ты тоже, Ховард», - перебила его подруга. Вы думаете, где они могут быть, но это
не значит, что вы знаете, и пока вы не засунете кирку в песок, вы не узнаете. ? Что
ты собираешься с этим делать?

Археолог озабоченно опустил голову. У меня не было ответа на этот вопрос. Он просто
пропустил дни.

Некоторое время он молчал. Из открытой двери на террасу доносилось птичье пение.


Было тихое утро. Сады Зимнего дворца создавали в этой части отеля более приятный
климат. Это было великолепное здание; Архитектурная красота и функциональность
сделали его самым элегантным отелем Луксора.

Два воробья уверенно сидели на балюстраде террасы. Картер с любопытством наблюдал


за ними. Птицы быстрыми движениями оглядывались по сторонам. Уверенные, что с ними
ничего не может случиться, они подошли к столу, где стоял поднос с лимонным соком.
Не было печенья или чего-то подобного, но они, должно быть, знали, что в напитке
были следы фруктов, которые они могли клевать. Стараясь не напугать их, Картер
вернулся в комнату. На одной из мебели была серебряная рамка с изображением леди
Эвелин и ее будущего мужа, сэра Брогрэйва Бошампа, на балу в Хайклер годом ранее.
Англичанин сделал снимок и посмотрел на него.

«Подготовка к свадьбе идет полным ходом», - сказала леди Эвелин с улыбкой, когда
она потянулась к Картеру, чтобы передать ей фотографию и положить ее в чемодан.
Если бы не папа, я бы уже уехал в Лондон. Боюсь, что усталость и истощение убьют
его.

«Сэр Брогрейв Бошан - хороший молодой человек». Я действительно рада, что ты так
хорошо ладил.

«Да, Ховард», - сказала она, прерывая работу, чтобы посмотреть на подругу. Я рада
что тебе нравится. Я думаю, вы нашли общий язык на вечеринке Highclere.

-Ладно…. в каком-то смысле ... Если честно, я разговаривал с ним, чтобы понять,
каким он был, и дать свое добро. Вы знаете, я не люблю встречаться с людьми ...

«Но Ховард, он будет моим мужем!» Она запротестовала.

«Да, поэтому я это говорю». На этой фотографии вы идеальная пара.

Картер обошел комнату и осмотрел детали, украшавшие люкс: еще фотографии семьи и
акварели, воссоздающие пейзажи Верхнего Египта. Я подумал, что неудивительно, что
ей было так комфортно в этом пространстве. Постельное белье было прекрасно
размещено на соседнем столике, как и платья девушки. Марсель, должно быть, все
устроила так, что леди Эвелин оставалось только пойти собирать это. Простая задача,
но она заставила ее почувствовать себя немного более независимой.

- Будешь искать могилу, когда будешь здесь одна, спокойнее? Спросила она. Зная вас,
вы наверняка готовы потерять нас из виду и возобновить расследование, чтобы никто
вас не побеспокоил. В глубине души, думаю, спешки нет.

Картер улыбнулся. Эвелин хорошо его знала, знала, когда он стоял на пути к дому
археолога и когда ему требовалась ее поддержка.

«Нет, некуда спешить, - ответил египтолог, - для нас это не полоса препятствий». У
нас есть разрешение и все время на работу. Но мне нужно ограничить безопасность
этого места. Проблема в том, что все, что я делаю, я должен делать, ни на кого не
рассчитывая. В противном случае я бы дал вам подсказки. Им будет очень легко
покупать у охранников некрополя. Пока они не войдут в Тутанхамон, остальной части
долины это будет безразлично. Сейчас в Долине царей есть только одна гробница:
гробница фараона Нино. Остальное ни для кого не имеет значения.

Эвелин подошла к подруге. Он оперся на плечо и посмотрел на сад рядом с ним. Перед
низким столиком на террасе стояли два плетеных стула. Спокойствие было абсолютным.
На подносе с лимонным соком один из воробьев, чувствуя себя замечательно, выпил
несколько капель сока, оставшегося на тарелке. Ховард и Эвелин улыбнулись.

Они оба улыбнулись этой очень естественной сцене.

«Мир продолжает свой ритм, не обращая внимания на проблемы людей», - сказала


молодая женщина.

- Иногда мне кажется, что мы ищем проблемы там, где их нет, и что мы сами их
создаем.

-?Что ты имеешь в виду? Эвелин повернулась к подруге.

«Если бы я спас остракона, возможно, теперь нам не пришлось бы столкнуться с


некоторыми ворами, пытающимися провести незаконные раскопки».
-Это абсурд; все как есть, они приходят, когда нужно. И, конечно, сожалеть о
прошлых поступках, полагая, что, если бы мы их не совершили, будущее было бы
другим, наивно.

-Может быть, вы правы. Вы хотите немного отдохнуть и выйти на террасу подышать


свежим воздухом? - спросил Картер, меняя тему. Еще есть время. Ахмед поедет за нами
через пару часов.

«Я заканчиваю складывать эти флаконы с духами в ее ящик, и мы садимся на улицу».

Когда они вышли на террасу и собрались сесть в плетеные стулья, Эвелин ахнула.
Его взгляд был устремлен на каменный пол. На плитах лежал воробей, которого они
только что видели, пьющим из тарелки.

Картер быстро подошел к подносу. Он взял стакан и понюхал жидкость. Он нахмурился и


положил обратно на стол.

-?В чем дело? Спросила она.

- Вы заказывали сок?

«Да, незадолго до того, как ты появился». Позвоните в звонок для обслуживания


номеров. Пришел мальчик и попросил принести мне лимонного сока. ?Почему ты
спрашиваешь?

«Он отравлен».

-?Что ты говоришь? - воскликнула молодая женщина, прижимая руки ко рту. Кто


собирался сделать что-то подобное?

«Я не знаю, но это не займет много времени, чтобы узнать». Сопровождайте меня на


ресепшн и ни на минуту не расставайтесь со мной. Не мучайтесь, у нас есть время.

Картер чуть не потащил дочь лорда Карнарвона за руку, и вместе они выскочили в холл
и направились к лестнице, ведущей в холл; Это всего лишь один этаж, это будет
быстрее, чем ждать лифта.

Менеджер стойки регистрации, увидев, что они двое идут к стойке регистрации, был
поражен.

"Кто тот официант, который выполнил просьбу леди Эвелин Герберт?" - спросил
археолог по-арабски.

"Доброе утро, мистер Картер, что случилось?" Египтянин ответил с испуганным лицом.

Дочь лорда Карнарвона стояла позади, не понимая ни слова из того, что они говорили.

«Повторяю, кто выполнил просьбу леди Эвелин принести в ее комнату стакан сока?»

Раздражение на лице Картера озадачило администратора стойки регистрации.

«Звонки принимаются непосредственно службой обслуживания номеров ... Я не понимаю,


почему ты такой вспыльчивый». ..

-? Раздражительный? - сказал англичанин, повышая голос. Один из ваших официантов


пытался отравить леди Эвелин, а вы притворяетесь спокойным?

Туристы в зале с любопытством наблюдали за ними, но единственное, что они поняли в


этом обмене фразами, - это имя молодой женщины.

«Пожалуйста, успокойтесь, мистер Картер», - сказала администратор стойки


регистрации, чувствуя себя все более неудобно. Я помогу тебе чем смогу. Должна быть
ошибка. Немыслимо, чтобы кто-то из наших сотрудников, все люди безупречного
профессионализма, совершили такой подлый поступок, как тот, который вы указываете.

«Ну, уверяю вас, это так». Пожалуйста, познакомьте меня с людьми, которые работают
в этом отделе и чью эффективность вы так цените.

«Я сделаю, как вы просите, но, пожалуйста, постарайтесь избежать любого скандала».


Это может быть ошибкой, и на карту поставлена репутация отеля.

Регистратор указал на одного из официантов у вращающейся двери главного входа.


Когда он подошел, я жестом попросил его заменить его у стойки.

«Следуй за мной сюда, если ты так добр».

Картер, Эвелин и клерк на стойке регистрации направились по одному из длинных


коридоров на первом этаже в небольшую комнату, совсем не похожую на роскошные
помещения на том же этаже, обычно используемые как места для встреч и соблюдения
этикета между клиентами. Египтянин подвел их к столу, где мужчина делал записи на
листе бумаги. Картер почувствовал, что именно здесь они позаботились о комнатах.

«Я полагаю, вы получили сегодня утром запрос на лимонный сок для комнаты леди
Эвелин Герберт», - сказал заведующий приемной мужчине за столом.

Менеджер по обслуживанию номеров поднялся немедленно; присутствие иностранцев в


этом районе объектов было необычным. Он знал Картера, все в Зимнем дворце знали,
кто он такой, но, несмотря на близость и доверие, которое археолог поддерживал с
египтянами, все равно было странно видеть его там. Он был очень уважаемым
человеком, а молодая женщина, сопровождавшая его, даже больше.

Метрдотель, не в силах произнести ни слова, кивнул в знак приветствия и перегнулся


через стол, чтобы поискать среди бумаг заказ, который они получили из комнаты 115.
Из пачки записей он взял на котором можно было прочитать по-арабски номер комнаты
леди Эвелин.

Управляющий взял газету, поправил на носу очки, которые он носил поверх галстука от
костюма, и торжественно прочитал по-арабски:

«Комната 115. Леди Эвелин Герберт». Лимонный сок. Двадцать одиннадцатого утра.

Все посмотрели на дочь лорда Карнарвона.

- Вы просили в двадцать одиннадцать утра? Картер перевел.

Девушка кивнула; это было приблизительное время, когда он разместил заказ.

- Кто отвечал за подачу этого сока? - спросил археолог, вопросительно глядя на двух
египтян.

«Заказы всегда принимаются на стойке регистрации, - ответил менеджер, - а официант


проводит их в номера». В данном случае это был Айман.

- Где Айман? - спросил Картер. Он ведь высокий и толстый молодой человек?

Администратор стойки регистрации удивленно посмотрела на менеджера по обслуживанию


номеров.

«Боюсь, что это ошибка, мистер Картер». Несколько недель назад Айман начал работать
в Зимнем дворце. И он довольно короткий и худой.

«Давайте избавимся от сомнений», - наконец вмешался сервис-менеджер. К тому времени


он уже будет обедать в комнате отдыха.

«Пусть он приедет, если он такой милый», - попросил Картер.

Мужчина положил купюры в ящик скромного письменного стола и вышел через одну из
боковых дверей.
Во время ожидания никто из троих не заговорил. Картер взглянул на леди Эвелин, и
она ответила озадаченной ухмылкой. Менеджер по стойке регистрации, со своей
стороны, начал терять терпение из-за поворота событий. До возвращения метрдотеля
оставалась пара минут. Он сделал это один.

«Аймана нет в комнате отдыха». Я послал за вами, чтобы вы его нашли на случай, если
он выполняет какое-то поручение, но для меня это будет странно, потому что в этом
случае я должен был отдать ему заказ, а ожидающих обработки запросов на
обслуживание номеров нет. Он очень трудолюбивый молодой человек, я очень
сомневаюсь, что он бездельничает. Единственное, о чем я могу думать, это то, что он
покинул отель по неизвестным обстоятельствам или находится в комнате, где персонал
переодевается.

- Где эта комната? - спросил англичанин.

"Недалеко отсюда." Пойду посмотрю и скоро вернусь, - сказал метрдотель.

«Мы будем сопровождать тебя», - сказал Картер, взяв Эвелин за руку и отправившись
за египтянином. Это дело с каждым разом хуже пахнет.

«Но, мистер Картер, это раздевалка официантов и…» - попыталась возразить


администратор стойки регистрации.

«Не давайте мне ярлыков». У нас уже было достаточно проблем. Нет времени терять;
Леди Эвелин уезжает в Каир ранним днем.

Картер никогда не бывал в этой части отеля; Леди Эвелин, со своей стороны,
посмотрела в обе стороны, пораженная тем, что здание этой категории могло иметь
такой убогий фон; Не верил в то, что он видел. Служащие египтяне, которые
встретились на их пути, вызвали такое же удивление, поскольку они никогда не видели
иностранца в тех номерах отеля. Улыбаясь и стараясь прижаться к стене темного и
узкого коридора, они уступили дорогу этим странным посетителям из менее благородной
части здания.

Когда они вошли в комнату, которая использовалась как раздевалка и камера хранения
для официантов, они обнаружили, что дверь была закрыта.

- У кого ключ? - спросил Картер.

«У каждого служащего есть копия», - ответил метрдотель, доставая свою в кармане


штанов.

Чтобы помешать ему продолжить поиск, Картер проявил больше рефлексов и задал вопрос
одному из мальчиков, проходивших в этот момент по коридору.

- У вас есть, пожалуйста, ключ от этой комнаты?

Молодой человек был удивлен. Он кивнул, не открывая рта. Когда он увидел своего
босса и менеджера ресепшена отеля, он доверился англичанину, который говорил по-
арабски, и подошел к двери, чтобы открыть замок.

Группа устремилась в комнату; они надеялись найти там ответ на свои вопросы.

Но внутри все было тихо. Казалось, что никого нет. Комната была большой, что-то
вроде старой гостиной, которая больше не использовалась из-за близости коридоров и
комнат, связанных с кухнями и обслуживанием. В одном конце стояли столы и стулья,
поставленные друг на друга. Судя по всему, это пространство также использовалось
как склад. Четверо новичков ходили по комнате, не зная наверняка, что они ищут.
Молодую женщину поразил беспорядок одежды, который выглядывал из туалета рядом с
закрытым окном. Он подошел туда и, когда он открыл дверь, к его ногам упала куча
одежды ... и еще что-то.

Леди Эвелин ахнула.

Картер немедленно побежал туда, где она была. У его ног среди одежды он увидел тело
молодого человека.

- Айман! Кричал метрдотель.

Они раздвинули одежду и, ожидая худшего, попытались помочь молодому человеку.

«Альхамду ли Ала [16]», - сказал менеджер по стойке регистрации, как будто снимая с
себя бремя. Вроде живая.
Глаза Аймана приоткрылись с выражением непонимания всего, что происходило вокруг
него.

Эвелин появилась со стаканом воды, который она взяла из одного из шкафчиков. Картер
дал ему это, и он, казалось, почувствовал себя немного яснее.

Используя тряпку, лежащую на столе, молодая женщина окунула ткань в воду и смочила
лицо. У мальчика была глубокая рана на голове, из которой, к счастью, перестала
течь кровь. Она распространилась по его нижнему белью - единственной одежде,
которая осталась после кражи униформы официанта.

«Айман», - сказал начальник обслуживания номеров. ? Кто это с тобой сделал?

«Я не знаю ... сэр», - тихо ответил мальчик. Кто-то взял поднос из моих рук и
сильно ударил меня. Больше ничего не помню.

- Вы видели его лицо? - спросил Картер.

«Нет, сэр, я видел только большую тень». Он был выше меня… но лица его я не видел.

Египтолог посмотрел на руководителя приемной. Этот факт подтвердил его подозрения.


Молодой человек, которого он видел перед номером 115, выдавал себя за Аймана.

Двое египтян взяли мальчика за руки и помогли ему подняться с земли. Картер
придвинул стул, и его усадили на него, чтобы он просто приходил в сознание.
Заведующая приемной пошла вызвать врача отеля.

Картер и леди Эвелин отошли на пару шагов.

«Мне это совсем не нравится, Эвелин, - обеспокоенно сказал Картер. Эти люди
способны на все ... Тебе следует как можно скорее покинуть Луксор.

"Но ... почему они хотели меня убить?" - спросила молодая женщина, озадаченная всем
этим.

-Я не знаю. Но если бы они попробовали это однажды, было бы не странно, если бы они
сделали это снова. Яд - очень тонкое оружие: оно начинается с лихорадки, рвоты, его
путают с любой болезнью, от которой некоторые туристы страдают каждый день, и
заканчивая тем, что уносит вас в могилу.

Леди Эвелин помолчала несколько секунд, а затем наконец спросила:

-?Что мы собираемся делать сейчас?


«В настоящий момент вы должны быть осторожными». Мы не будем информировать
руководство отеля о случившемся. Мы даже не будем подавать жалобу. Это было бы
бесполезно и дало бы им подсказки.

- Как вы думаете, за всем этим стоит Джехир Бей?

- А кто еще, дорогой? Я уже предупреждал, когда мы были осторожны. Если мы осудим
это, я истолковал бы это как жест слабости и страха с нашей стороны. Пусть верит в
обратное: мы принимаем игру, даже если она опасна. Вне Луксора у него нет власти; в
Каире вы будете в безопасности. Поселитесь в континентальной Савойе и не
возвращайтесь в Верхний Египет. Если вам что-нибудь понадобится, я пришлю это вам.

В это время приехала администратор приемной в сопровождении врача. В руке он нес


рабочую одежду Аймана.

«Они нашли это в углу заднего сада отеля». Человек, который его использовал, должно
быть, бросил его туда, прежде чем сбежать. Никто не видел, как он выходил через
парадную дверь Корниш. Такое ощущение, что выхожу из отеля через стену сзади ...

«Хорошо, спасибо за сотрудничество, - сказал Картер. Я прошу вас отнестись ко всему


этому осмотрительно, - с удивлением и восторгом добавила администратор стойки
регистрации; В то время его главной целью было предотвратить распространение
скандала. Не будем распространяться, - продолжал англичанин, - даже среди
обслуживающего персонала. Слухи могут исказить реальность, и, с другой стороны,
лорд Карнарвон не здоров, чтобы подобные вещи обнаруживались.

Картер придумал прекрасное оправдание.

«Как хотите, мистер Картер», - сказала администратор. От имени отеля я благодарю


вас обоих за понимание этого инцидента.

«Пожалуйста, отправьте Аймана домой на несколько дней; Вам будет полезно сменить
обстановку, отдохнуть и оправиться от этого печального события.

Леди Эвелин все еще оставалась позади; Картер и египтянин говорили по-арабски, и
она не поняла ни слова из того, что они говорили.

«Я ужасно сожалею о том, что случилось, леди Эвелин», - сказал тогда египтянин на
искусственно совершенном английском. Я надеюсь, что у вас будет приятная поездка в
Каир, и что мы скоро увидимся снова.

Молодая женщина только благодарно улыбнулась.

Картер посмотрел на часы. Через несколько минут Ахмед приезжал в отель, чтобы
забрать их и отвезти на вокзал.

Англичане покинули раздевалку и направились обратно в благородные помещения отеля.

«Он выглядел очень довольным», - сказала леди Эвелин. Он даже не спросил меня о
моем отце.

«Логично», - ответил археолог. Он знает, что если бы произошло событие с такой


силой тяжести, его голова закружилась бы.

Когда они подошли к стойке регистрации, Ахмед с удивлением увидел, что они идут по
коридору.

«Доброе утро, Ахмед, - сказал Картер. Дайте нам несколько минут. Пошлите пару
носильщиков в комнату 115, чтобы забрать багаж леди Эвелин. Спуститься не займет
много времени. Затем он повернулся к девушке и добавил: «Давай». Чем раньше мы
выберемся отсюда, тем скорее забудем, что произошло.

«Марсель уже должна быть готова». Я закрываю чемоданы, и мы отправляемся на вокзал,


не волнуйтесь.

Пять минут спустя Марсель, леди Эвелин и еще одна молодая женщина из службы
Карнарвон шли через вестибюль к выходу. Швейцар у вращающейся двери с большой
помпой попрощался с гостями и выразил желание как можно скорее снова увидеть их в
Луксоре.

На набережной Корниш перед зданием ждали две машины, которые Ахмед заказал, чтобы
отвезти их на вокзал; это было через несколько улиц, в конце проспекта,
начинавшегося за храмом.

Марсель и другая молодая женщина сели во вторую машину. Картер и Эвелин сначала
ехали молча; они даже не взглянули. Они оба думали о том, что произошло, и, прежде
всего, о том, что могло бы случиться, если бы им не повезло, что бедняга воробей
испытал искушение выпить капли лимонада, упавшие на тарелку.

Археолог пошел дальше в своем размышлении. Он не сомневался, кто за всем этим


стоит. Проблема заключалась в том, чтобы знать, продолжит ли убийственная рука
продолжать свой жуткий проект или после этого испуга она решит остановиться. Все
было в воздухе, и Картер был обеспокоен тем, что он не контролирует ситуацию.

Размещение в поезде было быстрым. Через пару минут носильщики, посланные Ахмедом,
понесли багаж.

«Позаботься и позаботься о папе», - сказала леди Эвелин, обнимая археолога у двери


кареты.

«Он знает, как позаботиться о себе, не волнуйтесь», - с легкой улыбкой ответили


англичане.

«Ну, вы понимаете, о чем я». В любом случае я буду в Continental Savoy.

-Ты должен быть осторожен. Не доверяйте абсолютно всем. Я мог бы отправить тебя к
Ахмеду ...

«Не думая об этом», - прервала его молодая женщина. Мы давали улики этим пошлым
ворам, и они думали, что мы их боимся.

-? А это не так?

«Леди Эвелин, вам следует подняться»; Поезд вот-вот отправится, - предупредила


Марсель, прерывая разговор.

Дочь лорда Карнарвона села в машину. Вскоре станцию заполнил громовой писк, и
машина задымилась, а утюги начали громко визжать.

Леди Эвелин высунула голову из окна своей каюты.

"Попробуйте найти ее!" -крик-. Не расстраивайтесь, вы можете это сделать!

Дым распространился по станции. Картер с трудом разглядел руку девушки, машущей на


прощание из окна. Он вынул сигарету из портсигара, закурил и покинул станцию в
сопровождении своего верного Ахмеда. У дверей их ждала та же машина, на которой они
были увезены.
Они свернули по главной улице в сторону пирсов. Паром доставит их домой. На
восточном берегу Луксора ему было нечего делать.

В голове Картера все еще звучали последние слова Эвелин: «Попытайся ее найти! Не
расстраивайтесь, вы можете это сделать! "

Я смотрю на Ахмеда несколько секунд, и они оба улыбались. Позже я стараюсь все
забыть, глядя на уличные киоски, которые шествовали по обе стороны проспекта.

Глава 11

Жара усиливалась по мере того, как проходили дни работы станции Ajet [17].
Наводнение было уже давно, и влажность в окружающей среде усилила чувство
неловкости. Полные воды оросительные каналы создавали в ландшафте своеобразную
сетку, ограничивающую возделываемые поля: все было спроектировано так, чтобы
максимально использовать речную воду - животворную - и, прежде всего, богатый
черный ил, который остался на землях после того, как вода спала в конце сезона.

В то утро Аменхотеп и первосвященник Амона Рамос провели особую встречу в храме


Ипет-Исут. Храм всемогущего бога Уасета был городом в городе. Его священный
периметр ограничивала стена высотой в пять человек, построенная из сырцового
кирпича. Перед его входными воротами, всегда охраняемыми, тянулась дорога,
окруженная сфинксами, которая защищала священную территорию.

Встреча Аменхотепа и Рамоза должна была быть тайной, если не секретной. Для этого
они выбрали одно из наименее посещаемых мест в ограде, рядом с домами священников,
которые выходили на священное озеро богини Мут. Рядом с храмом жены Амона,
связанным с комплексом Ипет-Исут, был ряд сидящих статуй Сехмет, богини-львицы.
Скульптуры из черного гранита образовывали величественную аллею; ее черты,
тщательно выгравированные на твердом камне пустыни, были подчеркнуты небольшими
полихромными линиями, которые делали портрет богини более реальным.

Аменхотеп ждал в начале аллеи в своей обычной одежде: плиссированной льняной юбке,
свисавшей с одного плеча. Когда кресло Рамоса подошло к входу в комплекс,
носильщики опустили верховного жреца носилок Амона, чтобы продолжить путь. За его
спиной - два храмовых чиновника, которые сопровождали его все время.

Как представитель фараона в священных ритуалах, которые проводились в храме Амона,


Рамос носил внушительную одежду. В дополнение к традиционному льняному платью,
типичному для священников, вокруг одного из плеч и прикреплявшемуся спереди тонкой
золотой застежкой висела леопардовая шкура, придававшая ему царственный и дикий
вид. Его бритая голова, покрытая богатым макияжем, блестела в лучах солнца.

Рамоз был толстым человеком, как и многие священники, занимавшие важные должности.
На его толстых пальцах было несколько золотых колец - металла, из которого сделана
кожа богов. На его груди висел огромный нагрудник, также сделанный из золота и
украшенный цветными камнями и стекловидной пастой, которые образовали его имя
иероглифом: лучший способ ежедневно обеспечивать свое существование с помощью
магии.

Аменхотеп завидовал всем этим аксессуарам. Его единственным желанием было


преуспевать любой ценой, постепенно повышаться в священническом звании. Если все
пойдет хорошо, в недалеком будущем он также достигнет положения первосвященника
Амона, первого пророка бога Уасета.

Когда два священника встретились, они едва обменялись понимающими взглядами.


«Охранники показали мне, что наш человек находится в назначенном месте», - сказал
Аменхотеп, сложив руки в преувеличенном благоговении.
Рамоз жестом пригласил седельников подойти ближе. Первосвященник Амона огляделся,
чтобы убедиться, что они одни.

«Не волнуйся», - успокоил его Аменхотеп. Я предпринял необходимые шаги, чтобы


убедиться, что в этом районе никого нет. Пришло время для ежедневных ритуалов
богини Мут; люди в святилище.

Несколько сидящих статуй Сехмета, казалось, смотрели на них грозным взором. Рамос
заметил это, но не хотел придавать этому большего значения. Все было сделано так,
как они хотели, и нужно было действовать. Первосвященник Амона вошел в первый двор
храма. Аменхотеп последовал за ним. В саду по дому было несколько слуг. Его
присутствие там было нормальным, как и присутствие двух священников. Они оба
направились к зданию, которое возвышалось в южной части двора, у двери которого
стоял чиновник. Увидев их, он немедленно удалился, чтобы они могли пройти. Рамос
сделал знак сопровождающим подождать там, и люди повиновались. Внутри было намного
прохладнее. Стены из сырцового кирпича изолировали интерьер от суровых солнечных
лучей, которые начали гореть снаружи.

«Наверху нас ждет человек, которому мы поручили разрушить гробницу фараона-


еретика», - прошептал Аменхотеп. Он мог подробно объяснить, что произошло.

«Я надеюсь, что у вас есть веские причины», - сказал первосвященник Амона.


Обстоятельства очень опасные, и мы едва успеваем маневрировать.

«Может быть, мы могли бы попробовать еще раз». Еще не все потеряно; Наш мужчина
снова может об этом позаботиться.

- Он все еще внушает вам уверенность? - спросил первосвященник.

-Да. Хотя доверие - не обычная добродетель среди жалких мужчин. В любом случае
нельзя рисковать, доверяя другому.

Два священника продолжали молча идти по узкому полутемному коридору. Солнечные


лучи, которые просачивались через верхнюю часть галереи, обеспечивали необходимый
свет для движения вперед. В конце зала по обе стороны было несколько дверей. За
одним из них лестница вела на второй этаж, где было больше всего света.

Они вошли в маленькую комнату, где на скамейке, придвинутой к стене, сидел мужчина;
скамейка была сделана из самана и покрыта потрепанным циновкой. Вдоль примыкающей
стены стояла такая же скамья. И больше ничего. Ни мебели, ни декора на стенах.
Маленькое окошко, грубое и более или менее квадратное, пропускало свет. Она была
достаточно высокой, так что если кто-то наблюдал из соседнего здания, они не
увидели бы, кто находится в этой комнате. И это именно то, что искали Рамоз и
Аменхотеп, когда они встретили человека, которому они заказали миссию, которая
должна была оставаться в строжайшей секретности.

Увидев, что вошли священники, мужчина встал. Нахт, как его звали, носил скромный
грязный старый килт. Он был босиком и последние недели не брил голову. Увидев
Аменхотепа в сопровождении первосвященника Амона, он удивился, но не испугался. Это
был первый раз, когда он столкнулся с ним, леопардовая шкура Рамоса не пугала его.
На мгновение провал порученной ему миссии заставил его опасаться худшего, но Нахт
был храбрым человеком, бесстрашным гончаром, который не боялся смерти. Он
столкнется с поворотом событий.

«Нахт, - сказал Аменхотеп, - по-видимому, вы следовали нашим предписаниям лишь до


определенной степени».
Мужчина поднял голову.

«Кто-то предупредил других стражников в некрополе, иначе миссия была бы успешной».


Нас обнаружили ближе к концу операции, когда мои люди собирали мешки с добычей и
готовились покинуть эту проклятую могилу.

- А кто уведомил о вашем присутствии? - спросил Рамос низким голосом.

У Нахта не было ответа на этот вопрос.

-Я не знаю. Я ждал их снаружи, смотрел, не придет ли кто, но они приехали очень


быстро. Я едва успел крикнуть им с порога. Не думаю, что они меня слышали. Вскоре я
узнал, что они были заперты внутри погребальной камеры. Если бы они меня услышали,
то убежали бы наверх.

«Охранники некрополя сказали, что некоторые из ваших людей тщетно пытались


спрятаться среди мебели в другой комнате», - указал Аменхотеп.

«Ты не знаешь этой детали», - защищался гончар от того, что он почувствовал


обвинение.

«Очевидно, копы знали, что вас шестеро, как мы и приказывали», - подозрительно


сказал Рамоз. Они нашли пятерых и продолжили поиски внутри гробницы, пока не
сдались.

«Гробница небольшая, - говорит Сенало Нахт, - всего несколько галерей». После того,
как стены были разбиты, а пол покрыт обломками изображений еретиков, было непросто
забежать туда босиком. Некоторые из моих людей рассказали мне о своих опасениях
перед входом. Они боялись, что какое-то заклинание подействует.

- А почему вы им поверили, если они выразили свои сомнения? - спросил


первосвященник Амона.

- Ваши сомнения исчезли, как вода после наводнения, когда я заговорил с ними о
золоте, которым я собирался заплатить им. Металл богов способен взбесить самых
трусливых.

Рамос и Аменхотеп посмотрели друг на друга. Они не знали, верить ли этому. На


несколько секунд они подумали, что Нахт сам предал своих товарищей, чтобы оставить
награду себе. У них обоих было внутреннее неприятие таких мужчин.

Некоторое время назад Нахт был заперт в одной из самых ужасных темниц фараона рядом
с каменными карьерами восточной пустыни. Сюда пришел гончар, обвиненный в
ограблении и убийстве торговца; его горе было не больше, потому что сам купец был
нежелательным. Оказавшись в карьере, он познакомился с одним из офицеров, которого
знал по тому, что вырос в одном районе с ним, в Уасете. Он был тем, кто
ходатайствовал от его имени перед визирем, так что он был освобожден необычным
образом и стал частью странной элиты бандитов, которые работали на самых богатых
людей в стране; наемники, ищущие счастья на грани правосудия.

Секретность встречи объяснялась не только операцией, которую ему доверили. Два


священника любой ценой хотели, чтобы их не увидели разговаривающими с простым
гончаром и бывшим каторжником, одетым в грязную одежду, босиком и выглядящим
неопрятно. Они увидели в нем яркое отражение текста древней мудрости, в котором
офис Нахта описывался как кабинет тех, кто «уже находится под землей, хотя они все
еще среди живых». Они копаются в грязи больше, чем свиньи, чтобы варить свои
горшки. Ее платья промокли от грязи, а пояс оборван. Воздух, попадающий в нос,
выходит прямо из духовки. Он опирается ногами на груз, которым он раздавливается.
Он роет патио всех домов и бродит по общественным местам ». И перед ними
действительно стоял гончар. Однако этот грязный человек был достаточно храбрым,
чтобы рискнуть ради тех, кто его купил.

«Надеюсь, вы не забыли мои деньги», - сказал бывший заключенный.

- Как вы позволяете себе такую наглость? Аменхотеп ответил. Вы знаете, что ваша
жизнь в наших руках и ...

«А твой секрет в моем…» - высокомерно перебил его мужчина.

Рамос протянул руку священнику, чтобы передать договор. Я хотел положить этому
конец как можно скорее.

Аменхотеп презрительно бросил ему мешок, полный золота. Нахт поймал ее на лету и
открыл; Он не потрудился скрыть недоверие, которого заслуживали два священника.
Внутри находилась пектораль необычайного качества: кусочки стекловидной пасты,
лазурит, небольшая железная застежка - металл, используемый только в элементах
этого типа, - и серебро некоторых вставок делало ее великолепной работой для
которые могут получить хорошую цену на рынке. Цепь была немалой по толщине, а по
блеску металла было видно, что она произведена в лучших мастерских храма.
Убедившись, что золото хорошее и сумма согласована, Нахт улыбнулся.

- Не могли бы вы попробовать то же самое еще раз? - спросил тогда первосвященник


Амона. Вам будут платить вдвое.

Нахт не ожидал такого предложения.

«Я думал, ты недоволен моей работой ...» - сказал гончар.

«Вам заплатили столько, сколько вы согласились, это означает, что в некотором роде
мы удовлетворены», - ответил Рамос.

«Предложение заманчиво».

«Тебе не нужно много думать об этом», - вмешался Аменхотеп, пытаясь убедить его.
Это немалая сумма. Если вы этого не сделаете, деньги заберет кто-то другой.

Нахт поставил сумку на краю скамейки и отчаянно прислонился к стене.

«Возможно, это уже невозможно», - наконец ответил он.

«Тогда кто-то другой будет на твоем месте», - раздраженно ответил Аменхотеп.

«Я думаю, что это тоже будет невозможно».

«Сильный первосвященник Амона». Ничто не может встать на вашем пути, когда ...

«Ничего, кроме силы фараона», - перебил его Нахт.

Два священника молча посмотрели друг на друга.

«Я не понимаю тебя, Нахт, объяснись», - потребовал Аменхотеп.

«Я слышал, что гробница фараона-еретика пуста». Об этом мне рассказали сами


охранники некрополя. Судя по всему, молодой король посетил ее несколько дней назад,
обнаружил, что произошло, и приказал убрать предметы, которые находились внутри.

Первосвященник Амона не ожидал этой новости. Я смотрю на Аменхотепа вопросительно.


Этот пожал плечами; Я не знал, что сказать. Если то, что только что сказал гончар,
было правдой, события рано или поздно повернулись бы против него.

«Поэтому, - продолжил бывший осужденный, - если вы не скажете мне, где искать, я не


думаю, что даже вчетверо больше этой суммы сможет выполнить эту миссию». Ни я, ни
кто-нибудь.

«Хорошо…» Аменхотеп пытался найти решение этого разговора. Вы получите известие от


нас. Помните, что не стоит ни с кем говорить об этой встрече. Не доверяйте всем и
не принимайте больше заказов, чем мои.

Закончив разговор, Нахт слегка наклонил голову и вышел из комнаты.

Звук его босых ног пропал в конце коридора, и в этой части храма Мут воцарилась
тишина. Теперь внутри было теплее; Аменхотеп не знал, связано ли это с прошедшими
часами или с напряжением, испытанным в последние моменты. Священник неподвижно
стоял в центре комнаты, освещенный светом, проникающим через окно, в то время как
первосвященник Амона медленно обходил его.

«Ситуация полностью изменилась». «Конечно, я не ожидал такой неудачи», - сказал


Рамоз после нескольких секунд размышлений.

Аменхотеп внимательно наблюдал за ним. Он боялся, что его начальник примет неверное
решение. Ситуация представила неожиданные элементы, которые сделали ее более
сложной и небезопасной. Один промах мог все испортить. Тутанхамон с нетерпением
искал элементы, за которые можно было бы цепляться, чтобы атаковать духовенство
бога Уасета. Пока что найденные ими аргументы не были достаточно серьезными или
достаточно ясными, чтобы их можно было обвинить во вмешательстве в политику
государства. Однако молодой король осознавал ненависть к своей семье и опасности,
которые эта ненависть влечет за собой.

«Лучше действовать пораньше», - решил первосвященник Амона.

«Мы можем попытаться выяснить, что случилось с предметами, взятыми из гробницы ...
Мы подкупим охранников некрополя, чтобы они сообщили нам, когда они были удалены».

«Это не скажет нам, где они», - возразил Рамоз.

«Но это поможет нам отслеживать события». Один трек приведет нас к другому и,
наконец, мы добьемся своей цели.

«Вы очень проницательны, мой дорогой Аменхотеп», - похвалил настоятель к восторгу


священника. Предположительно захоронение фараона-еретика сейчас находится где-то в
этом городе. Может, возле дворца. Но первый вопрос, который мы должны задать себе,
- почему он принес его сюда.

Аменхотеп посмотрел на первосвященника Амона, как будто знал ответ.

- Я слышал, что в течение нескольких дней работники Великого и Величественного


Некрополя миллионов лет фараонов «Жизнь, здоровье и процветание» на западе от
Уасета замедлили работы на гробнице царя и начали раскопки новая могила.

«Майя отвечает за работы на западном берегу». Он верен фараону, как и своему


проклятому отцу. Мы не сможем получить информацию с этой стороны. Он не разделяет
нашего дела и с некоторой досадой смотрит на духовенство Амона.

«Но спрашивать его не обязательно, - заверил его Аменхотеп. Достаточно пойти по


стопам рабочих, внимательно изучить их комментарии и сделать необходимые выводы.
«Но после того, как мы узнали о планах Тутанхамона, наши вопросы, кажется, имеют
только один ответ», - приговорил Рамоз. Мы должны исправить ситуацию, предотвратить
это проклятое захоронение на святой земле Амона. Напротив. .. - Первосвященник
Амона молчал, казалось, он не желал озвучивать свои мысли.

"Иначе ... что?" - убеждал его Аменхотеп.

«В противном случае вам, возможно, придется принять то же решение, что и ваш отец».
Это неудобно, опасно и рискованно, но Амону нужно сильное правительство и близкое к
нему духовенство, чтобы гарантировать стабильность страны. И если Тутанхамон
намеревается сделать то, что мы предполагаем, он очень далек от этого.
«Мы должны заручиться поддержкой генерала Хоремхеба и Ай», - сказал Аменхотеп. Они
могут нам очень помочь. Они участвовали в ... конце еретика.

«Хоремхеб не участвовал». Я просто смотрю в другую сторону.

-Это то же самое. Если бы он был верен еретику, мы бы не говорили об этом сейчас.

«Возможно, ты прав, - согласился первосвященник Амона, - но мы должны быть с ним


осторожны».

-Так что будет сделано. Я поговорю с секретарями, чтобы договориться о встрече с


ними. Мы включим этот вопрос в число других бизнесов, которые необходимо решить в
срочном порядке, чтобы срочность встречи не вызывала подозрений.

Рамоз только кивнул и направился к двери. Разговор был окончен.

Аменхотеп последовал за ним, обеспокоенный тем, что может произойти в ближайшие


дни. Если бы все произошло не так, как желало духовенство Амона, не было бы другого
выбора, кроме как убить фараона.

Глава 12

Ночь покрыла гору Тебан своей густой чернотой, как крылья богини Исиды защищали
своим священным объятием могилы царей, похороненных в их гробницах.

Однако столетия назад чары Великого мага Египта утратили свою эффективность.
Гробницы бесчисленное количество раз грабили почти с того момента, как они были
закрыты во времена фараонов. Обнаружение почти неприкосновенной гробницы - подобной
той, которую нашел Говард Картер - было чем-то настолько необычным, что удивило бы
самих египетских богов.

Надежда найти новую нетронутую могилу, полную сокровищ и драгоценностей, была целью
пятерых мужчин, чьи тени едва отражались в темноте ночи на песке пустыни. Твердыми
шагами, не опасаясь быть обнаруженными, они спустились с одного из склонов Долины
царей. Каждый сжимая свою лампу, пять посланников Джехир-бея вошли в святое место
Бибан-эль-Молук. Охранники, уведомленные об их прибытии, посмотрели в другую
сторону, когда увидели, что они появились из одного из вади за пределами долины
вскоре после захода солнца.

У них не было много времени. Прежде чем солнце снова взошло за горизонт, его работа
должна быть выполнена. На вершине горы ветер усиливался, и ощущение холода
усиливалось. Франсуа Лайона сопровождали четверо его доверенных лиц. Они
сознательно укутались в накидку поверх традиционной галабии и одеяло, закрывавшее
их плечи и голову, чтобы защитить их от холодной ночной метели.
Эти египтяне, хорошие работники, сильные и стойкие, были способны выдерживать
интенсивные физические нагрузки в течение нескольких часов, и именно этого французы
ожидали от них той ночью. Вооружившись веревками, лопатками и парой корзин, они
направились к центру долины, в нескольких метрах от гробницы Тутанхамона. К ним
присоединился один из стражников некрополя. Как и каждую ночь в то же время, гаффир
нес к могиле фараона Нино чайник с кипятком. Все было спланировано в соответствии с
тем, что обсуждалось накануне.

Француз не был ни опытным египтологом, ни большим опытом полевых работ, но он знал,


что для поиска проклятой гробницы потребуется не более пятнадцати футов раскопок. С
его людьми это можно было сделать максимум за два-три часа. Он был убежден, что
успех ближе, чем он думал накануне.

Некоторые детали этого таинственного остракона привлекли его внимание с первого


момента. Согласно их переводу, могила Тутанхамона осталась нетронутой на миг
судьбы. Хижины, которые были построены на нем, скрывая вход, в эпоху Рамесида,
примерно через двести лет после его правления, позволили гробнице остаться
нетронутой. Лион знал, что перед дверью, открытой Картером, были обнаружены останки
хижин бывших рабочих некрополя. Эта область, расположенная перед входом в гробницу
Аменмессе, Короля «Рожденного Амона», совпадает с одним из демаркаций странного
текста. Все, казалось, указывало на то, что это было место, где можно было найти
проклятую гробницу.

Не прошло и десяти часов, как свет вернулся на кладбище, и они были вынуждены
бежать оттуда. Время, необходимое, чтобы выкопать яму, взглянуть и, надеюсь,
попасть в комнату, а затем быстро заткнуть яму. Разграблению придется подождать.

В нескольких метрах от центра долины группа Лиона остановилась за скалистым


уступом, и охранник некрополя продолжил свой путь к Тутанхамону. Чайник
предназначался для Ричарда Адамсона, молодого солдата, охранявшего могилу. Оттуда,
где находились люди Джехир-Бея, доносилась музыка граммофона, сопровождавшая часы
английских военных. Картер одолжил ему оперные записи, которые Адамсон проигрывал
снова и снова, чтобы ожидание рассвета было более приятным.

Как и каждый день, египетский охранник ударил дубинкой по решетке входа, чтобы
привлечь внимание охранника. Лион и его люди наблюдали за происходящим издалека,
укрывшись за скалой. Они слышали, как египтянин обменялся несколькими словами с
солдатом. Он взял чайник, и двое мужчин попрощались. Охранник вернулся на вершину
горы. Когда он проезжал мимо Лиона и его людей, простого взмаха руки было
достаточно, чтобы сказать им, что все прошло по плану.

Француз посмотрел на часы. Стрелки едва отметили шесть тридцать дня, но ночью было
темно. Зимнее солнце Египта вскоре заходит за горизонт, оставляя леденящую кровь
над королевским кладбищем. Сигналом Лион указал четырем рабочим оставаться скрытыми
за скалой. Очень медленно, стараясь не шуметь, я иду к входу в гробницу, откуда
исходят ноты арии Моцарта.

Опираясь на низкую стену, окружавшую вход в гробницу, Лион услышал шум горшков. Как
он и подозревал, Адамсон заваривал чай из воды, которую ему принес египтянин.
Буквально через две минуты я закончил запись граммофона, наступила тишина. Сильный
наркотик, растворенный в воде, сразу же подействовал на молодого солдата, выбив его
из строя.

Секретарь губернатора поднялся на ноги и, больше не боясь быть увиденным или


услышанным, покинул свое убежище за стеной. В темноте он поднял руку и жестом
пригласил своих людей подойти; затем он зажег лампу и осветил пространство,
открывающееся перед гробницей Аменмессе, где можно было увидеть остатки старых
хижин рабочих.
«Здесь мы будем работать», - сухо сказал он своим людям.

Не говоря ни слова, четверо рабочих положили сумки, которые они несли на плечах,
взяли лопаты и начали копать. Совершенно синхронно, почти неистовством ударов пол
некрополя постепенно опускался. Вскоре они достигли нижней границы стен хижины
Рамсайд.

Лион внимательно следил за работой своих людей. Подойдя к краю хижин, опустив
песчаную поверхность всего на несколько сантиметров, француз сразу заметил
аномалию: с одной стороны как бы выемка показала, что земля там совсем другая.

«Погодите, - приказываю я.

Лайон подошел и смахнул щеткой песок с края ямы. Это была первоначальная почва
некрополя, скала, в которой были раскопаны галереи, ведущие к гробницам во
внутренней части Монтана Тебана. Поглаживая камень рукой, он обнаружил, что в этом
месте поверхность резко остановилась. Он взял лопату и удалил несколько дюймов
песка, чтобы выявить то, что раньше было только ощущением. Земля уступила место
вертикальной стене: начало колодца.

Лайон наклонился и вытащил из кармана пиджака сложенный вчетверо лист бумаги. Это
был эскиз остракона, украденного у Картера несколькими днями ранее. Осветив лист
своей лампой и поворачивая его, пока он не обнаружил то, что, по его мнению, было
местом, где они находились, он указал пальцем на точку на карте. Затем он посмотрел
на землю и место вокруг него.

Сопровождавшие его египтяне ничего не понимали из того, что он делал. Они


озадаченно переглянулись, ожидая приказа возобновить работу или поменяться местами,
когда увидели, что мсье Лайон намекает на улыбку. Для него все это имело смысл.

«Вот оно», - сказал он, немедленно вставая. Покопайтесь в этой части. Есть колодец.
Следуйте контуру этой стены, пока не достигнете пределов при спуске. Поторопись; у
нас мало времени.

Как только он вышел из ямы, рабочие начали бойко копать в указанном месте.
Постепенно стена колодца показалась в свете ламп. Им не потребовалось много
времени, чтобы очертить его очертания. Он был почти пару метров на полтора, так что
внутри было не так много места, чтобы двигаться.

Прежде чем продолжить спуск, один из мужчин размотал принесенную ими веревку и
осторожно привязал ее к одному из камней в стене старой хижины рабочих. Они
продолжали опорожнять песочницу. Шли минуты, и дыра все глубже и глубже погружалась
в скалу. Опорожнение было простым, но медленным и утомительным. Там не было ничего,
кроме песка, и его не потребовалось слишком много усилий, но, похоже, этому нет
конца. Когда отверстие было уже более трех метров, один из рабочих остановился на
мгновение, чтобы перевести дух, а его напарник вытащил новую корзину с песком.

«Сэр…» - сказал египтянин.

«Скажи мне, Камаль», - ответил Лион, перегнувшись через край ямы.

«Я не знаю, принадлежит ли этот колодец к могиле или на самом деле это


незаконченная яма». Камаль был необразованным, но прекрасно знал это место.
Странно, что в том, что мы раскопали, ничего не обнаружилось. Может быть, нам стоит
поискать в другом месте или продолжить задачу в другой день.

«Продолжайте еще немного, - сказал француз. Мы не можем быть уверены, что объект не
появился. Ночь, и мы не просеиваем песок; возможно, мы пропустили более одного.
Сейчас это не наша цель. Ищем могилу, а не мелочи.
Египтянин должен был признать, что его босс был частично прав. Его работа там
ограничивалась опустошением колодца от песка. Однако, насколько он знал, если бы
там была могила, она была бы разграблена, и к настоящему времени должны были быть
видны некоторые фрагменты приданого. Эти объекты раньше сообщали о близости новой
гробницы. Однако на этот раз ничего не появилось, и это его беспокоило.

Но Лион знал, что есть еще одна возможность. Он был уверен, что, если бы могила
была найдена в конце этого колодца, прямо под хижинами рабочих, она осталась бы
незамеченной ворами некрополя, как и Тутанхамон. В этом случае он был бы
неповрежденным, и это объясняло бы, почему не было найдено ни одного объекта.

—Эфенди! Вдруг со дна колодца раздался голос.

Лион приблизил свою лампу и осветил рабочих сверху. Внизу Камаль улыбнулся ему,
указав на дыру в одной из сторон колодца.

Держась за веревку, француз спустился на более чем четыре метра, разделявшие дно
долины и дно колодца. В одном из углов несколько плит из известняка закрывали
нечто, напоминавшее гробницу.

«Это гробница, Альхамду ли Ала, - сказал Камаль с непринужденной энергией. Должно


быть, мы ищем могилу. Ты был прав.

Лион наклонился и немного опустил песок, чтобы лучше видеть вход, который только
что обнаружили его люди. Они, взволнованные открытием, не скрывали своей радости.

«Несомненно, он полон сокровищ, милорд, - продолжил Камаль. Вы, должно быть,


рассказали мне о могиле. Продолжим работу. Еще несколько часов темноты, у нас
достаточно времени, чтобы зайти внутрь, получить то, что нам нравится, и мы исчезли
отсюда до того, как вышли первые лучи солнца.

Секретарь не открывал рта. Он просто сделал знак согласия и подошел к одному из


углов колодца, поближе к стене, чтобы не мешать.

«Кажется, вы не очень довольны открытием, сэр», - отрезал египтянин.

Лайон прищелкнул языком.

"Мы не узнаем, что внутри, пока не войдем внутрь; так что нам лучше развеять наши
сомнения как можно скорее, - сказал Лион сдержанным и осторожным тоном. Он привык к
открытиям, которые предвещали чудеса и которые сдувались, как воздушный шар, как
только переходили порог гробницы.
Осветившись лампой, француз и двое его людей начали осторожно снимать каменные
плиты, закрывавшие небольшое отверстие, служившее входом в гробницу. Им не
потребовалось много времени, чтобы проделать достаточно большую дыру, чтобы
заглянуть внутрь. Внутри свет отбрасывал странные тени. Лайон ничего не мог
разобрать, но внезапно его взгляд упал на желтое лицо и глаза, которые смотрели на
него. Гроб. По телу француза пробежал холодок. Это неподвижное и спокойное лицо,
казалось, наблюдало за ним извне. Вокруг него стояли груды больших белых кувшинов.
Наряду с первым гробом были другие, все выкрашенные в черный цвет и наполовину
открытые, и в поле зрения были видны мумии их обитателей.

Сцена была хаотичной, как если бы тела были поспешно брошены туда много веков назад
и покинули это место. Лион подумал о вестибюле гробницы Тутанхамона: тысячи
предметов скопились в очень маленькой комнате, и между ними почти не было места для
маневра.

С улыбкой секретарь продолжала перемещать лампу во все стороны, чтобы увидеть всю
внутреннюю часть камеры. Я скучаю по ее маленькому размеру. Потолок был не очень
высоким, едва ли шесть футов, и спускался вправо от входа. Затем он пришел к
выводу, что гробница следовала именно этим путем. В этой части камеры дыра
показывала начало галереи. Несомненно, здесь начинался главный коридор, ведущий к
лестнице, по которой спускался Амдуат.

Несмотря на радость открытия, мужчины не тратили время на радость и радость, а


вместо этого сосредоточились на работе: они закончили удаление хлопьев, покрывающих
вход, и проделали отверстие, достаточно большое, чтобы в него мог войти человек.

Секретарь перечитал свои записи об украденном у Картера остраконе. Его подозрения,


казалось, подтвердились.

Лайон осторожно залез в комнату. Вы еле стояли. Эта могила была странной, она не
была похожа на остальные гробницы в Долине царей: на стенах не было картин, и они
были едва вырублены медными резцами древних мастеров. Он сделал несколько шагов к
центру комнаты, где стояли гробы. Их должно было быть больше полдюжины, и они
выглядели повторно использованными. Типологически они принадлежали к 18 династии.
Внимательно наблюдая за желтым лицом, которое он видел у входа, не потребовалось
много времени, чтобы подтвердить это подозрение. Изящная резьба по дереву и
изысканные черты - миндалевидные глаза и рот, готовый открыться в вечной улыбке -
были характерными чертами периода, предшествовавшего правлению Тутанхамона.

Разочарование Лайона наступило, когда он подошел к тому месту, где, как он понял,
начиналась нисходящая галерея. Была только одна новая стена. Камера имела форму
буквы «L». Больше ничего не было! Вдоль этой стены стояли многочисленные большие
керамические кувшины; все они запечатаны. Французы открыли одну, чтобы узнать, что
они скрывают. Я беру горсть пыли изнутри и подношу к ее лицу. Еще можно было
почувствовать запах древних мазей. Остались только остатки процесса мумификации. Но
от кого?

Я чувствую стены за дверью. Я думаю, это могла быть прихожая, как у Тутанхамона, с
выходом в новую комнату в одной из стен. Я постучал по известняку, но звук был
твердым. Не было никаких доказательств того, что за ней были другие комнаты. На
земле также не было никаких следов наличия колодца.

Он нашел комнату, полную красивых гробов. Это все.

Но на этом разочарование секретаря не закончилось. Подойдя к ним, он увидел, что


крышки и фланги разваливаются при малейшем соприкосновении. Включив лампу, он
обнаружил, что древесину съели термиты, превратив гробы в изящные саркофаги из
влажной сигаретной бумаги.

Что еще хуже, внутри тоже не было мумий. В ящиках не было ничего, кроме обломков,
тканевых пакетов, кусков бинтов, остатков других сосудов ... но ни мумий, ни
драгоценностей, которыми они должны были быть покрыты.

Что это за могила? У Лиона не было ответа на этот вопрос. Единственная уверенность,
которая у меня была в тот момент, заключалась в том, что это не могла быть
проклятая гробница, о которой говорилось в остраконе.

В колодце за пределами камеры египетские рабочие, не обращая внимания на то, что


только что обнаружил их начальник, подумали, что они нашли огромное сокровище,
раздача которого принесет им тысячи фунтов; мечта любого грабителя могил в Гурне.
Они все еще не знали, что эта могила снова была неуловимой змеей. Это не изменит ни
их жизни, ни их семьи. Им не повезло, что знаменитый Абдеррассул наслаждался
поколениями; Воровская семья Гурна с почти вековой традицией. Именно они обнаружили
возле скал Дейр-эль-Бахари огромное убежище с более чем сорока королевскими
мумиями. Среди них были сокровища Тутмоса III и Рамзеса II, а также фантастические
сокровища, которые были включены в черный рынок древностей, пока их наконец не
поймали.

Француз понял, что, хотя почти три тысячи пятьсот лет туда никто не заходил,
никаких сокровищ нигде не было.

«Камаль, это не похоже на гробницу», - сказал Лион.

- Как скажете, сэр? Мы в Долине царей, здесь только гробницы. Гробницы, полные
сокровищ золота и драгоценных камней, - с улыбкой ответил египтянин.
«Гробницы не закрываются только каменными отщепами ... без дополнительных мер
безопасности».

«Но потом они засыпали колодец песком». Это лучшая профилактическая система, как
показали наши предки, - настаивал Камаль, пытаясь убедить своего босса в их удаче.

«Это другое, друг». Кому принадлежит эта могила? - спросил Лион.

- Как скажете, сэр?

"Да, Камаль, кому принадлежит эта гробница?" Вы видели какие-нибудь имена, марки?
Египтянин был задумчивым; Я не знал, что ответить. Затем Лион добавил: «Я впервые
вижу гробницу 18-й династии, закрытую простой грудой хлопьев и ничем иным». Ни
имен, ни печатей на камне… ничего. Это сказал француз, освещая стену, окружающую
вход. Он погладил известняк кончиками пальцев, ища следы древней письменности в
какой-то щели неровной скалы. Напрасно. Все было голым; Никаких остатков картин и
гравюр здесь не сохранилось. На стенах тоже нет картин », - настаивал он. Это
правда, что есть гробы, и некоторые из них очень красивы, но в них нет мумии, и они
рассыпаются между вашими пальцами, просто прикоснувшись к ним. Нет ни одного
драгоценного камня. Это абсолютно ничего не стоит. Вытащить что-то отсюда было бы
рискованно и нам это ничего не дало бы. Усилия того не стоят.

Камаль молча размышлял. Его интерес к археологии основывался исключительно и


исключительно на возможности получить какой-нибудь ценный предмет, который можно
было бы продать по хорошей цене на черном рынке, но он никогда не видел могилы в
таком состоянии.

"Так что это, сэр?" - разочарованно спросил египтянин.

-Я впервые такое вижу. В некотором смысле это напоминает мне гробницу, которую
обнаружил Дэвис, внутри которой находилась мумия Семенхара или Эхнатона, которая
сейчас используется англичанами как фотолаборатория. Но, по крайней мере, внутри
были мебель, канопические сосуды, золотой гроб и мумия. Здесь только отходы.
Кажется ... кажется ... простым хранилищем останков процесса мумификации.

«В гробах текстов тоже нет». Камаль направил свою лампу в сторону погребальных
ящиков.

После нескольких секунд тишины, чтобы переварить общее разочарование группы, Лион
снова взял бразды правления в свои руки.

«Нам лучше пойти». Положим каменные хлопья в прежнее состояние и засыпаем колодец
песком. Как будто сюда никто и никогда не входил. Мы не должны оставлять ни единого
следа нашего присутствия.

Он сказал твердо; египтяне знали, что их слова не подлежат ответу.

Ловким прыжком секретарша вошла через входное отверстие в колодец. Рабочие закрыли
вход, как он и сказал. Лайон поднялся по веревке на поверхность, помог своим людям
выбраться, и когда они все поднялись, они начали засыпать огромную яму песком.
Мгновение разочарование разъедало их кишки беспомощностью и бешеным ритмом их
ударов.

Когда Лион взглянул на свои часы, оставалось всего пятьдесят минут до восхода
солнца над горизонтом. Они должны как можно скорее покинуть некрополь; Люди Картера
прибудут в любой момент, возможно, даже найдут спящего стража могилы.

Убедившись, что никто ничего не забыл на земле, пятеро начали восхождение на самый
высокий утес Долины Царей на западной стороне. Через несколько минут они достигли
окраины некрополя, где охранники, патрулировавшие в ту ночь, ждали их вне всякой
опасности. Спрятавшись среди скал на вершине, четверо мужчин из Лиона сели на
землю, чтобы отдохнуть и выпить чай, предложенный полицией. В это время утром
ощущение было даже сильнее, чем ночью. Монтана Тебана начала покрываться туманом,
влага которого проникала до костей. Лион сидел на камне, немного в стороне от своих
людей. Один из милиционеров подошел к нему с подносом и стаканом чая. Француз
поблагодарил его, взял стакан и поставил на пол. Затем он вынул из кармана лист, на
котором он нарисовал возможный план гробниц согласно тексту остракона, и сравнил
набросок с реальностью некрополя, который был у его ног. Он разместил гробницы, как
он их представлял, и проследил возможные пути и опознавательные точки на каменном
отщепе.

Он должен был признать, что это было очень сложно. Несмотря на то, что он
перевернул бумагу и изменил положение некоторых могил по отношению к этой
гигантской трехмерной карте перед ним, разгадка тайны все еще оставалась
неуловимой.

С перспективой, которую дала ему высота, и с первыми лучами рассвета, которые


начали заливать восточный сектор долины, Лион взглянул от бумаги в сторону первых
людей, достигших гробницы Тутанхамона. В бинокль он увидел среди них Ричарда
Адамсона, солдата, охранявшего гробницу. Он выглядел неопрятным, но не показывал
признаков плохой ночи. Француз улыбнулся, увидев, что почесал затылок, и посмотрел
на чашку в руке с озадаченным лицом. Люди Картера комментировали между собой и
насмешливо наблюдали за ним. Они определенно считали, что молодой солдат
злоупотреблял алкоголем.

Вскоре она увидела, как появился Говард Картер. Со своей особой точки зрения он не
заметил никаких признаков замешательства в группе. Все, казалось, указывало на то,
что его план был успешно решен; хотя конечный результат был фиаско, по крайней
мере, они не были обнаружены.

Картер отдал несколько приказов, чтобы распределить людей вокруг могилы. Сначала
секретарь не знал, какова его цель, но вскоре выяснил. Используя лопаты и корзины,
рабочие начали обследовать участки, указанные Картером. Они явно что-то искали, и
Лион быстро понял, что это было.

Он перефокусировал свое внимание на карту некрополя и сравнил отмеченные точки с


тем, что, по его мнению, было горячими зонами, где могла быть та скрытая гробница,
упомянутая в остраконе. Вскоре он обнаружил, что в этом нет никакого смысла: места,
где копали рабочие Картера, не совпадали с отмеченными им. Секретарше Джехир Бея
это совсем не понравилось.

С помощью бинокля он снова наблюдал за тем местом, где всего час назад копали
колодец глубиной более четырех метров в эту таинственную погребальную камеру. Лион
видел, как Картер приближался к хижинам Рэмсайд, когда он шел с Гарри Бертоном в
сторону реставрационной лаборатории на дне долины. Английский египтолог стоял перед
останками ямы. Только старый пустынный волк, вроде него, сможет обнаружить
манипуляции с местностью. Значит это было. Секретарь Джехир-Бея видела, как
археолог наклонился, схватил горсть песка в правой руке и позволил ему выскользнуть
из пальцев. Рядом с ним Бёртон смотрел на него, подбоченясь. Лайон не слышал их
разговора, но мог себе это представить. Затем Картер встал и посмотрел на тропу,
которая вела к Лиону, его людям и полицейским. Англичанин оставался на несколько
секунд, глядя в его сторону, как если бы он нашел ключ к загадке удаленного песка.

Вскоре после этого два англичанина продолжили свой путь к складу, но время от
времени они смотрели на верхнюю западную часть долины, где секретарь губернатора
Кены и его люди все еще прятались вне поля зрения.

- Мистер Картер! Мистер Картер!

Внезапно на сцене появился мальчик. Долина гудела по залу, и Лион мог слышать их
крики с того места, где стоял. Молодой египтянин быстро побежал от входа в
некрополь. Картер и Бертон услышали это и остановились. Казалось, этому мальчику
нужно было сказать ей что-то важное. Когда он наконец догнал их, Лайон увидел, что
Картер внимательно слушает его слова, положил руку на плечо мальчика, а затем
посмотрел на своего коллегу с обеспокоенным выражением лица. Археолог, казалось,
поспешно отдавал приказы Бертону, который кивнул и жестами успокоил своего друга.
Французу было достаточно увидеть, что Картер побежал в направлении машины, которая
привела его к въезду в долину, чтобы убедиться, что произошло что-то серьезное.

- Что случилось, сэр? Кажется, есть движение среди рабочих англичан.

Голос Камаля вывел Лион из его особого археологического театра. Опускаю бинокль и
наблюдаю за происходящим на расстоянии.

«Вернемся в Луксор». Что-то случилось, Картер должен серьезно отказаться от


раскопок. Секретарь мгновенно встал, и когда они увидели его, его люди сделали то
же самое. Ничего не пропустите. Соберите весь материал, который вы принесли.

Четверо египтян строго следовали приказу Лиона. Они поспешно собрали корзины,
лампы, лопаты и веревки, а затем пятеро из них начали повторять путь, пройденный
ими на закате. Недостаток сна и накопившаяся за ночь усталость не помешали им
мчаться по краю Бибан-эль-Молук, выходившему на западную долину.

Вскоре они добрались до места, где оставили машину и небольшой грузовик. Мужчины
бросили инвентарь в кузов грузовика и сели в него. Секретарь села в машину с
Камалом, и он поехал на причал.

Прибыв туда, они увидели, что паром только что отошел от берега в направлении
восточной части Луксора. В нем он узнал Картера в сопровождении его верного Ахмеда
Геригара.

«Не думаю, что мы наполним еще одну лодку на тридцать минут». Вы спешите?

Голос начальника дока привлек внимание француза.

«Полегче, мы можем подождать», - отвечаю я с необычной вежливостью.

«Это должно было выйти раньше». Мистер Картер очень спешил, - продолжил менеджер,
кладя несколько пакетов с люцерной на край пристани.

-?Ты знаешь почему? - спросил Лион с явным безразличием.

«Очевидно, другой англичанин очень болен». Видимо хотят перевезти в Каир.

"Кто, лорд Карнарвон?"

-Если то же самое. Это из-за той могилы ... послушайте меня, - сказал мужчина,
сделав недовольное лицо. Населявшие его демоны расстроены. Им не нравится, когда их
грабят. Сначала это был дом мистера Картера… кто-то ворвался в него и избил его
слуг. Один из них сказал мне. Тогда горничной дочери аристократа пришлось уехать,
потому что она плохо себя чувствовала. А теперь заболел граф. И в спешке мистера
Картера это должно быть что-то серьезное.

Лион подавил улыбку, размышляя над словами скромного египтянина. Паром, на котором
ехал Картер, уезжал все дальше и дальше, но у него были свои мысли о новом проекте.
Если Картер поедет в Каир, в ближайшие несколько дней у него будет больше времени,
чтобы исследовать Долину царей.

Казалось, что на этот раз удача повернулась на его сторону.

Глава 13

Поведение командующего войсками Кемета поражает всех. Хоремхеб был высоким, сильным
человеком, кожа которого была загорелой на солнце в течение многих лет, когда он
возглавлял экспедиции в зарубежные страны. Ни правление Эхнатона, ни царствование
Семенхары не прошли без происшествий. Не было и Тутанхамона. Набеги пограничных
племен были непрерывными и вынуждали его оставаться начеку все часы дня и ночи.
Однако качества Хоремхеба как стратега и государственного чиновника были больше,
чем он мог проявить на поле боя. В своей работе во дворцовых конторах он был
незаменим. Ему никогда не приходилось обнажать меч, чтобы сражаться с врагом, но
вместо этого он участвовал в качестве представителя фараона в приеме иностранных
делегатов, которые приносили дань монарху.
Он не закончил свои слова, когда в сад вошел новый слуга.

«Посетитель, которого вы ждали, прибыл, - сказал молодой человек.

«Покажи их».

Склонив голову, слуга вернулся к двери, через которую вошел, и вышел из сада.

Вскоре после этого первосвященники Амона и Аменхотепа шли по краю пруда в


направлении Хоремхеба и Ай. Они встали в знак уважения, но не поклонились, что не
понравилось Рамозу. Кривым жестом он сел на один из стульев, который находился под
льняным покрывалом, дававшим тень в этой части сада. Аменхотеп сел рядом со своим
начальником.

«Прекрасное утро для встречи и обсуждения государственных дел», - отметил военный


после того, как пара слуг оставили на одном из столов кувшины с водой и вином и
несколько корзин с фруктами.

«На этот раз дела, которые требуют от нас, имеют первостепенное значение», -
объявил первосвященник Амона. Отсюда актуальность встречи. Спасибо, Хоремхеб, за
то, что приняли нас на своей вилле.

«Мне доставляет удовольствие принимать духовенство Амона в моем скромном доме», -


ответил солдат, доставая финик из одной из корзин. Из того, что я прочитал в
заявлении, которое принес мне посланник Ипет-исут, ситуация того заслуживает.

-?О чем это? - подозрительно спросил Ай. Я чувствую, что частное собрание этих
характеристик не требовалось для обсуждения государственных вопросов, которые могут
обсуждаться во дворце.

- Возможно, это как-то связано с недавним визитом Тутанхамона, Жизни, здоровья и


процветания в город Ахетатон? - спросил солдат.

«В проклятый город Ахетатон», - поправил Аменхотеп, впервые вступая в разговор.

«Есть много квалификаторов», - сказал генерал. единственное, что они делают, - это
порождают предубеждения.

Некоторое время они вчетвером молчали в довольно неудобной ситуации.

«Ну, немедленно избавь нас от сомнений», - настаивал солдат. Какая причина, по


которой мы здесь собрались?

Рамос поерзал в кресле.

- Как вы сказали, несколько дней назад фараон, Жизнь, Здоровье и Процветание,


совершил долгое путешествие в еретический город. Первосвященник Амона подчеркнул
свои последние слова, чтобы подкрепить предыдущий комментарий своего подчиненного.
Могила его отца недавно была разграблена бандитами, и он хотел ее посетить.

«Это не то, что я слышал, Рамоз», - сразу же вмешался Эй. Мои секретари указали
мне, и это записано в архивах дворца, что гробница действительно была разграблена,
но истинным намерением нападавших было уничтожение образа короля Эхнатона ... -
Королевский советник сделал это. Короткая пауза, а затем, выделяя каждое слово, я
добавляю: «Жизнь, здоровье и процветание.

Жрецы Амона обменялись сердитыми взглядами.

«Как бы то ни было, - продолжил Рамоз, - проблема теперь в отношении фараона». Мы


воспринимаем в определенном подходе к интересующей нас древней еретической традиции
...

«Я нигде не видел такого подхода», - сказал главнокомандующий Кеметской армией. Я


не уверен, что Тутанхамон, «Жизнь, здоровье и процветание», хоть немного
приблизился к культу Атона. Напротив, очевидно, что духовенство Амона, - он указал
на двух священников, - вновь обрело силу и власть, которыми они обладали до
Эхнатона.

- Мы не так уверены в этом… У нас есть некие убедительные доказательства,


подтверждающие нашу гипотезу.

-?Который? Я бы хотел познакомиться с вами, - предложил Ай, потягивая вино из


белого фаянсового бокала.

«Очевидно, Тутанхамон, Жизнь, Здоровье и Процветание, хочет перенести останки


своего отца в священную землю Уасет». Мы знаем от наших информаторов, что его мумия
исчезла изнутри гробницы, которая находилась в проклятом городе, и что она была
перемещена в безопасное место, очень близко к королевскому дворцу.

Ай и Хоремхеб на мгновение замолчали, размышляя. Никто из них не ожидал этих


новостей.

«Если так, - сказал наконец солдат, - я не понимаю, в чем может заключаться


подозрение, что он пытается восстановить древнее кредо Атона», - заключил Хоремхеб,
подняв ладони в вопросительном жесте.

Само имя Атона, проклятого бога, который держал их в изгнании более десяти лет,
взволновало жрецов. Хоремхеб сознательно дал ему имя.

«Любое приближение к святой земле Амона, связанное с ересью, не по душе богу», -


защищался Рамоз. Мы не желаем допускать вмешательства в наши священные функции.

«Никто не делает этого и не притворяется, - сказал Ай. Времена изменились, и


обстоятельства текут в священном балансе богини Маат.

- Что ты хочешь? - прервал главнокомандующий армией.

«Мы считаем, что быстрый поворот необходим и обязателен в решениях, которые должны
быть приняты в стране», - твердо ответил Рамоз.

«Я не слышал ни о каких жалобах из любого сектора», - ответил Хоремхеб.

«Это может быть первое, - добавил первосвященник Амона, - но он достаточно силен,


чтобы мы могли принять меры предосторожности и предвидеть худшее». Рамоз сделал
паузу для бокала вина и нескольких фиников, а затем продолжил свою заученную речь:
«Мы не рады вмешиваться в решения государства», - сказал священник, демонстрируя
явное лицемерие. Нам не нравится быть посредником между решениями фараона и его
советников. Но, принимая во внимание определенные свидетельства, мы считаем
целесообразным, чтобы близкие к нему люди заставляли его видеть проблемы, которые
принесет подобное изменение, подобное тому, которое грядет.

«Духовенство Амона всегда было близко к решениям, принимаемым властителем Обеих


земель», - сказал Хоремхеб. Я не понимаю, почему ты сам, Рамоз, не просишь
аудиенции с ним и не объясняешь это ему лично. Я убежден, что он без колебаний
успокоит вас и заставит вас участвовать в его планах, которые, насколько нам
известно, не имеют ничего общего с бедствиями, которые, по вашему мнению,
надвигаются на землю Кемет.

Рамос и Аменхотеп обратились к Ай, советнику короля, чтобы узнать его мнение.

«В тех случаях, когда я отправлялся с ним, - сказал наконец отец бога, - он никогда
не выражал желания вернуться к старой религии». Скорее, его намерением всегда было
найти путь к Маат для блага своего народа.

«Разве то, что принесение тела твоего отца не является очевидным доказательством
того, что ты хочешь вернуться в прошлое?» - возразил Аменхотеп.

«Это доказательство того, что он хочет восстановить связь со своими предками», -


ответил солдат. Ничего более. Тутанхамон происходит из семьи, освободившей нашу
страну от иностранных захватчиков. Его кровь такая же, как у генерала Тутмоса и у
его деда Аменофиса. Рождение от семени Эхнатона не стирает его славного прошлого »,
- заявил Хоремхеб в защиту фараона.

- Проклятая гонка! - воскликнул Рамос, ерзая на стуле, пытаясь найти новые


аргументы, чтобы приблизить двух мужчин к его делу.

«Возможно, было бы лучше изменить корону Двух Земель», - сказал Аменхотеп без
дальнейших подробностей.

«На очереди ты, Эй, - продолжил Рамоз. Королева беременна, но, к сожалению, прогноз
не очень обнадеживающий, и врачи отмечают, что будущее ребенка может быть таким же
мрачным, как будущее ее первого аборта.

Взгляд Ай засиял. После слов первосвященника его честолюбие обрело новую силу.

«Духовенство Амона поддержит вас», - добавил пророк, правильно интуитивно понимая,


какой поворот могут принять обстоятельства, если Ай встанет на его сторону. Уверен,
что вскоре к вам поступят новые жалобы от других дворянских персонажей. Нашей целью
было просто выразить вам нашу озабоченность, пока не стало слишком поздно, и у нас
не было другого выбора, кроме как действовать быстро. Голос Рамоза замолчал, чтобы
последние слова были предельно осторожны.

Ай вопросительно посмотрел на своего напарника Хоремхеба. Это был первый раз, когда
духовенство Амона выразило свою поддержку в предполагаемом случае вакуума власти,
что в нынешних обстоятельствах могло бы произойти только в том случае, если бы не
было царских потомков, и все, казалось, указывало на то, что это произойдет.
«Я не принимаю такого рода решений», - сказал генерал Хоремхеб, предполагая, что
может случиться в не столь отдаленном будущем. Во времена правления Эхнатона
обстоятельства были совершенно иными. Между людьми, исповедовавшими то или иное
вероучение, были социальные волнения и внутренние распри. Я не собираюсь оценивать,
было ли это справедливым или несправедливым, но правда в том, что с закрытием
некоторых секторов великих храмов Амона возникли проблемы с снабжением и
инфраструктурой. Сейчас этого нет. Преобладают спокойствие и гармония. В военной
сфере, во время правления отца Тутанхамона, наши обязательства на севере не
выполнялись. Когда мы получали письма из наших зарубежных городов, фараон
отказывался решать проблемы и выслушивать призывы о помощи перед лицом неизбежного
прибытия других захватчиков, особенно хеттов.

- Эти послания доходят до двора фараона! Рамоз возмутился. И в довершение всего мы


вынуждены признать, что на стенах нашего храма в Ипет-Исуте записаны изображения,
на которых царь появляется, нападая на вражеские народы, когда он никогда не
чувствовал ни малейшего интереса к решению существующих проблем на северной
границе. . Там город Хатти усиливается в продвижении на юг. Они только подрывают
наши позиции, те самые, которые фараон Менхеперра Тутмос сумел установить таким
твердым и мужественным образом после изгнания азиатских пастухов, узурпировавших
власть Двух земель из долины.

- Это просто расы людей пустыни! Солдат ответил, указывая на документы, лежавшие у
него на столе. В настоящее время этого нет. Границы укреплены, и северные города
снова под нашим контролем. Если выполняется операция, подобная той, которую вы
рассматриваете, вы не рассчитываете на меня или кого-либо из армии в вашем проекте.
Интересы, которые вас влекут, не имеют ничего общего с политикой, а связаны с
вашими собственными устремлениями. Я останусь в стороне.

- Оставим обсуждение ситуации, которая происходит на северной границе, на другой


момент. В конце концов, это не проблема Амона с духовенством. - Эй боялся
соглашаться на военного. Он четко понимал, чего хочет, но не знал, как это сделать.
Было очевидно, что он хотел ускорить события, чтобы достичь драматического, но
выгодного для престола результата. Я поговорю с фараоном о жизни, здоровье и
процветании, - сказал королевский советник, - возможно, вы измените свое мнение о
своих намерениях или захотите объяснить мне, что они из себя представляют.

«Я настаиваю на том, что необходимо подтвердить высказанные вами подозрения», -


добавил генерал, желая отчасти оправдать выводы, сделанные на этой встрече. Одного
слуха недостаточно, чтобы создать заговор вроде того, на который вы намекаете.

Ясность слов Хоремхеба нанесла удар по остальным троим. Это действительно был
сюжет. Никакой другой термин не мог быть использован для описания намерений жрецов
Амона, с помощью которых они хотели привлечь непостоянного и амбициозного Эй к
своему делу.

«Давайте не будем приближать события, генерал, - сказал королевский советник


самодовольным тоном. Никто не говорит о сюжете.

«Но мы все это имеем в виду», - сказал Хоремхеб. Если то, что вы задумали, не
является заговором, я не понимаю, почему вы трое не встречаетесь с фараоном. Он
реинкарнированный бог, запомните его. Вы ничего не можете сделать против него. В
противном случае сомнений в ваших намерениях не возникнет.
«Страх, который вторгается в нас прямо сейчас, - вмешался Аменхотеп, - что люди
перестанут верить в богов, которые правили этой землей на протяжении многих
поколений и что ...

«И они послужили для того, чтобы наполнять сундуки могущественного духовенства


Амона до неожиданных пределов», - отрезал его генерал, становясь все более злым.
Разлагающий вас аргумент, связанный только с жадностью и тщеславием.

Серьезность, приглушавшая лица священников, граничила с безразличием.

«Мы были бы готовы выступить посредником в любой момент разговора», - сказал


первосвященник Амона, злобно пытаясь перенаправить встречу. Если мы объясним ему
наши опасения, он может другими глазами увидеть профиль событий, который мог
проистекать из его образа действий.

Ай, который не хотел терять возможность быть вознесенным на трон Кемета, он пытался
посредничать между сторонами, играя ложную примирительную роль.

«Первое, что мы могли сделать, - указал советник царя, - это подтвердить подозрения
духовенства Амона относительно выполнения работ по размещению мумии… отца
Тутанхамона». Я понимаю ваше беспокойство. Мы должны исследовать Некрополь
миллионов лет и познать реальность.

«Это земля майя, - предупредил генерал, - и я не знаю человека более верного


государю, чем он». Кроме того, в долине всегда вырыто несколько гробниц для разных
членов королевской семьи. Конечно, ни рабочие, ни бригадир не знают, кто будет жить
в гробнице, которую они опустошают в скале горы.

- Меня это не беспокоит, оставьте это нам; мы получим информацию. Я убежден, что мы
правы: склонность фараона к старому вероучению вызывает беспокойство.

«Если так, рассчитывай на мою помощь, чтобы попытаться найти разумное решение», -
сказал Ай. наименее драматичный ...

Трое мужчин посмотрели на Хоремхеба и ждали его мнения.

«Я уже сказал то, что думаю». За вашими словами стоят другие интересы. Не
рассчитывай на меня. Я не хочу ничего знать об этом сюжете.

«Это не заговор», - сказал Рамоз. Ситуация в стране может измениться к настоящему


времени и через несколько дат, если намерения живого бога будут превзойдены. К тому
времени, как главнокомандующий армией, вы должны отказаться от двусмысленности,
которую вы сейчас демонстрируете, и определяете себя.

Хоремхеб ответил не сразу. Он сделал глоток вина, смешанного с водой, и взял пару
фиников. Затем я предлагаю:
«Я сказал свое последнее слово».

Глава 14

Пройдя через отель «Зимний дворец», где лорд Карнарвон отдыхал перед поездкой в
Каир, Говард Картер вернулся домой. Врачи постановили, что стресс и усталость,
накопленные за последние недели, подорвали его и без того хрупкое здоровье; Граф
нуждался в отдыхе и умиротворении, чтобы отвлечься от работы в гробнице и всего,
что с ней связано. Он порекомендовал ему поселиться в столице, где жара была не
такой сильной, где было больше влажности, и в то же время он держался подальше от
проблем, с которыми он мог быть связан в Верхнем Египте.

Картер был уверен, что сейчас не время сообщать ему, что несколько дней назад его
дочь стала жертвой покушения; Такие новости непоправимо ускорили бы ухудшение его
здоровья. Леди Альмина тоже должна была оставаться в стороне от того, что
произошло. К счастью, в Зимнем дворце свобода действий была абсолютной. Чтобы эта
новость не распространилась и отель не потерял свою клиентуру, рабочих, которые
имели отношение к мероприятию, временно заменили и вернули в свои родные деревни,
расположенные вдали от города Луксор.

Эмоции, пережитые с момента открытия погребальной камеры, столкновения с прессой и


постоянный поиск хороших жестов для всех, закончились истощением энергии
аристократа, и это несмотря на то, что археолог всегда представлял ему дружескую
версию ежедневные рабочие места в Тутанхамоне. Конечно, Карнарвон не знал о
проблемах с охраной некрополя и попытках группы Джехир Бея найти могилу.

В этих условиях было невозможно встретиться с господином Лако в его офисе в Эльват
эль-Дибане. Они были уже в первых числах марта, и нужно было составить план работы
следующего раскопочного колокола. Они возобновят работу после лета. В весенние и
летние месяцы, хотя большая часть работы выполнялась внутри гробницы, работа была
невыносимой из-за жары.

В отсутствие леди Эвелин, которая могла бы говорить и высказывать свое мнение,


египтолог заполнял часы досуга, записывая новые страницы своей книги, что в
некотором смысле позволяло ему отвлечься от повседневных проблем.

В тот момент он был в своем офисе, сидел перед пишущей машинкой, с десятками
учетных карточек и рисунков, разбросанных по его столу, и его голова была занята
тысячей вещей, которые не имели ничего общего с написанием этой книги. Я смотрю
тупо.

Он продолжал наблюдать странные движения песка в долине. Линия колодца рядом с


хижинами рабочих времен Рамсайда вскоре была потеряна из виду, но в некоторых
участках некрополя появились груды обломков, которые, несомненно, явились
результатом незаконных раскопок. Картер не чувствовал, что у него есть моральная
сила, чтобы решительно протестовать против этих актов вандализма. Собственно, он
ничего не мог сделать, чтобы предотвратить это. У него был только рядовой Адамсон,
чтобы охранять внутреннюю часть гробницы, ему не разрешалось больше охранять под
его опекой; еще одно подтверждение того, что Джехир Бей контролирует кладбище.

Новые перспективы отодвинулись от центра долины. Что еще хуже, Адамсон сообщил
Картеру о странном сне, который вырубил его на пару ночей, событии, которое вызвало
тревогу у военных и египтолога. Со следующего дня он сам приносил воду для чая из
своего дома в Эльват эль-Дибане. Нести его было хлопотно, но безопаснее.

Картер пришел в себя, наклонил голову к клавиатуре и продолжил писать главу,


посвященную Долине царей в последние годы. Это был один из его любимых предметов.
Мне не нужна была схема или заметки, чтобы я мог ее разработать; Он был человеком,
который лучше всего знал его историю и географию.

В сопровождении музыки граммофона и звука клавиш пишущей машинки египтолог заполнил


время письмом, ожидая прибытия директора Службы древностей. До этого ее встречи с
мсье Лако были скорее столкновениями. Но сегодняшняя встреча должна была быть
официальным визитом, вызванным болезнью лорда Карнарвона и явным интересом
гробницы. Картер должен был объяснить, как продвигается работа над Тутанхамоном, и
оба должны были спланировать задачи на следующие месяцы или предстоящие звонки.

Через несколько минут в дверь постучали.


«Давай, Ахмед», - ответил археолог, снимая очки для чтения.

«Сэр, визит, которого я ожидал, прибыл», - очень серьезно заметил египтянин.

«Проведите его, пожалуйста».

Картер улыбнулся. Француз не понравился Ахмеду, и это было не из-за неудач, которые
он мог иметь со своим господином; Репутация мсье Лако как высокомерного человека
была известна египтянам на западном берегу Луксора еще до того, как была обнаружена
гробница Тутанхамона и возникли проблемы с английскими археологами.

Когда в кабинет вошел директор Службы древностей, Картер пытался навести порядок на
своем столе.

«Добро пожаловать, месье Лако». Приятно принимать вас в моем доме. Я ценю, что у
вас были детали, чтобы приехать сюда. Вы очень добры. Голос Картера звучал
искренне. Формы были формами, и хотя в тот момент он меньше всего хотел поговорить
с этим раздражительным французом с нежелательным усердием, он знал, как вести себя
как идеальный хозяин.

-В отличие. Спасибо за приглашение. Я узнал, что лорд Карнарвон собирается сегодня


отдохнуть в Каире. Я надеюсь, что его здоровье не заставит себя долго ждать и что
он скоро сможет снова встретиться с нами в Луксоре, чтобы продолжить работы над
гробницей Тутанхамона.

Англичанин дипломатично улыбнулся и взмахом руки пригласил его сесть на один из


стульев перед его столом.

- Вам принести что-нибудь из напитков? - спросил Картер, когда верный Ахмед


выглянул за дверь, как он всегда делал в начале любого визита.

-Спасибо. Стакан лимонада меня освежит. Сегодня особенно жаркий день, а тем более в
это время года ... Я никогда не привыкну к климату этой страны.

«Сделай два, Ахмед, пожалуйста».

Египтянин кивнул и тихо удалился.

«Я принес вам официальный документ, касающийся раскопок». Француз потянулся за


папкой, которую нес в портфеле. Это просто бюрократические процедуры для
продолжения работы в следующем году. Я полагаю, что это ваше желание и желание
лорда Карнарвона, чтобы они были продлены еще на один год ...

«В самом деле, мсье Лако, - сказал Картер с некоторыми оговорками. Все, что
связывало директора Службы древностей с документами на могилу, настораживало его.

«Поверьте, это всего лишь формальность», - добавил француз, заметив взгляд Картера.

«Я верю вам, но, как вы хорошо знаете, лорд Карнарвон нездоров, а его жена
вернулась в Англию». Я хочу, чтобы он и его поверенные увидели рассматриваемый
документ, прежде чем я его подпишу. Лучше всего подождать его. Будем надеяться, что
он скоро выздоровеет и что он сможет вскоре вернуться в Луксор и контролировать
работу, как он делал до сих пор.

Картер небрежно взглянул на две машинописные страницы, которые дал ему редактор.

«Подпись лорда Карнарвона не требуется». Вам гарантированы такие формальности.


«Я знаю, месье Лако». Картер встал и положил бумаги на полку рядом с граммофоном.
Но, пожалуйста, поймите, что, с одной стороны, это не срочное дело, а с другой - я
обязан решениям лорда Карнарвона. Знаю, что неудобств он не доставит, но понимаю
этот жест почтения к графу.

В этот момент в дверь офиса постучали, и вошел Ахмед с подносом и парой стаканов
лимонада; Он положил их на боковой столик рядом со стулом Лакау и снова оставил их
одних.

«Я хотел бы рассказать вам кое-что, что я недавно видел в Долине царей, - сказал
тогда Картер, - и это привлекло мое внимание».

«Давай, мой дорогой друг».

Картер удивленно посмотрел на француза. Он никогда не считал себя своим другом, и


ему не нравилось, что она обращалась к нему с такой уверенностью. Он предложил
гостю сигарету и, вежливо отказавшись, закурил одну и подошел к окну.

«В тот же день, когда меня поспешно предупредили о болезни лорда Карнарвона, я


увидел признаки того, что кто-то проводил раскопки рядом с хижинами рабочих времен
Рамсида в центре некрополя».

-Это невозможно. Лорд Карнарвон - единственный, кто имеет разрешение на проведение


научных исследований в Долине царей.

«Что ж, уверяю вас, мой дорогой друг, - саркастически сказал англичанин, - что
перед стеной одной из рабочих хижин кто-то выкопал большой колодец и затем снова
его засыпал». Это не было научным исследованием.

- Вы уверены, что это не недоразумение? Француз снисходительно настаивал. Возможно,


ваши рабочие убирали землю, чтобы облегчить транспортировку кусков по тропе
долины ...

«Я абсолютно уверен». В дополнение к контуру рядом с хижинами я подтвердил, что


земля была удалена в других частях королевского некрополя. Всегда в местах,
удаленных от обычного движения туристов.

«Если вы так уверены, - сказал директор, пытаясь найти ответ, соответствующий


жалобе археолога, - подайте соответствующую жалобу как в мой офис, так и в местные
власти». Только тогда мы сможем добраться до конца этого вопроса.

Прислонившись к окну, раздражение Картера росло с каждой минутой. Его неспособность


сохранять терпение сделало его бомбой замедленного действия. Его гость, напротив,
небрежно наблюдал за ним издали.

- Я настаиваю на том, что кто-то, я не знаю, кто, но могу себе представить, что-то
ищет в центре долины. Песок убрали. Я хорошо знаю место, где работаю.

«Если вы подадите жалобу, которая, кажется, вам крайне не нравится, мы допросим


смотрителей долины, чтобы узнать, видели ли они что-нибудь». С другой стороны,
мистеру Адамсону, молодому человеку, охраняющему гробницу Тутанхамона, приходилось
слышать шум, эти хижины находятся не более чем в двадцати метрах от входа в
гробницу.

«Адамсон провел ночь во сне», - сказал Картер, глядя на француза. Кто-то накачал
его наркотиками. Он ничего не помнит, потому что, как и каждый день на закате, один
из охранников приносил ему воду для чая. Он приготовил одну и больше не помнит.
Проснулся незадолго до рассвета: лежал на полу в вестибюле, сильно болела голова.
- То, что вы намекаете, очень серьезно, я бы почти осмелился сказать, что это
выходит за рамки моей работы и полностью входит в сферу деятельности местной
администрации. Вы утверждаете, что стража усыпила свою охрану, чтобы провести
незаконные раскопки в Долине царей?

«Так и есть, месье Лако». Голос археолога был вызывающим.

«Тогда доложи». Это будет единственный способ ...

- Это будет единственный способ ничего не получить! Картер резко спросил: "Вы
знали, что два дня назад они пытались отравить леди Эвелин в Зимнем дворце?" Как вы
думаете, есть ли что-нибудь, что могло бы оправдать такой ужасный поступок?

Француз посмотрел вниз, сделал глоток сока и промолчал.

"Вы уже знали ... не так ли?" Сказал египтолог. То, что могло обернуться трагедией,
похоже, не сильно его волнует.

«Я понятия не имел об этом факте», - наконец ответил Лакау, глядя на Картера.

-?Пожалуйста! Мы с вами знаем, что происходит в Долине царей и кто за всем этим
стоит. Его волнует, что они нашли то, что может быть нетронутой гробницей одного из
самых важных царей в истории Древнего Египта? Что за директор Службы древностей вы
разрешаете незаконные раскопки и торговлю антиквариатом?

Француз оставался спокойным в кресле; Он сделал еще один глоток лимонада, и это,
казалось, возбудило Картера еще больше. Но заговорил Лако.

«Это очень серьезное обвинение, которое я не хочу терпеть», - сказал он, сохраняя
хладнокровие. Единственная причина, по которой я полагаю, вы не хотите сообщать о
том, что, по вашему мнению, является чем-то публичным и печально известным,
заключается в том, что вы сами в этом участвуете.

-? Как ты посмел?

«Не теряйте газету, Картер, давайте будем откровенны». Как я сообщал вам тогда, я
знаю от своих информаторов в офисе губернатора Кены, что вы давно нашли остракона,
в котором даются ключи от различных гробниц в Долине царей. Не знаю, где и как оно
появилось. Но дело в том, что оно у вас было. Не знаю, помог ли я вам обнаружить
гробницу Тутанхамона, но очевидно, что она имеет для вас большую ценность, по
крайней мере, это то, что можно вывести из раскопок, которые вы продолжаете
проводить в долине рядом с гробницей ... Я полагаю, что если весь остальной мир
знал, что обнаружил гробницу Тутанхамона, глядя на своего рода инструкцию, весь
этот романтический ореол решимости, приверженности, упорства и т. д., окружающий
это открытие, немедленно исчезнет. Разве это не так, мистер Картер? Они перестанут
продавать газеты, и интерес к гробнице будет падать, пока она не канет в Лету ...
То, что не интересует ни вас, ни лорда Карнарвона.

«Вы не можете сомневаться в честности работы команды лорда Карнарвона, которую я


очень гордо возглавляю», - ответил англичанин, пытаясь сохранить свою целостность.

«Я не говорю этого, мистер Картер». Боюсь, мы говорим о разных вещах. Я уже работаю
спиной к закону, когда не передаю то, о чем мы говорим, компетентным органам. Я не
хочу, чтобы из-за этой ошибки мы все действовали одинаково, избегая формальностей,
которые требуются в уголовном деле, подобном тому, на которое вы указываете ...

Слова директора Службы древностей звучали лицемерно и лукаво. Картер знал, что
Джехир-бей доверил Лакау все свои дела по торговле антиквариатом, но он не знал, до
какой степени француз был погружен в эту мафию.
«Я вижу, что этот коррумпированный и аморальный правитель, - сказал наконец Картер,
- пугает его не меньше, чем бедных египтян, которые работают на него». Возможно, я
не доставил этот предмет, но, насколько мне известно, я не совершал никаких
преступлений, я не грабил могил и не торговал на черном рынке. В библиотеках по
всему миру есть научные публикации, в которых я подробно рассказываю о раскопках
колоколов, проводившихся в Луксоре на протяжении десятилетий.

Услышав это, директор Службы древностей поднял брови и закатил глаза; Сообщение
Картера походило на типичную оправдательную мелодию загнанного в угол.

«Никто не сомневается в вашей научной работе, - отрезал француз, - но хотя бы


признайте, что вы ошиблись с этим остраконом». Я должен был передать это властям.

- Почему вы делаете вывод, что это важно для меня? Вы это видели? Если так, я был
бы признателен, если бы вы сообщили о том, кто украл его в темных и спекулятивных
целях; в противном случае я начну верить, что вы сотрудничаете с ним.

-Уверяю вас, что все сложнее, чем кажется. Я хотел бы убедить вас, что мы оба в
определенном смысле находимся в одной и той же ситуации, но я полагаю, что вы мне
не поверите. Торговлю антиквариатом нельзя прекратить в одночасье. Каждый день у
нас появляются новости о появлении на рынках Луксора ушабти [18], фрагментов
ожерелий, масок гробов, разорванных без всякого стыда ... А до этого знаете, что мы
можем сделать?

Картер подождал, пока директор сам ответит ему.

«Абсолютно ничего, - продолжали французы. Я знаю, что тот, кого вы только что
упомянули, не является чистой пшеницей, но уверяю вас, что мы ничего не можем с
этим поделать. Эти проклятые торговцы похожи на запечатанную могилу: они дают
ложные сведения, они передают части от одного к другому, и в конце концов вы
заходите в тупик. Лакау сделал паузу и продолжил: «Вы помните, что произошло, когда
вы обнаружили гробницу Усерхата в районе Эль-Хоха, в нескольких сотнях метров
отсюда?» Рельеф королевы Тийи был настоящим чудом. Вы опубликовали его, а через
несколько месяцев кто-то вошел в гробницу, увидел портрет, и теперь он находится в
королевской коллекции Брюсселя. Вы были виноваты в этом? Не думаю. Я считаю
несправедливым, что теперь я обвиняю себя в сотрудничестве с черным рынком.

«С Гастоном Масперо все было иначе», - ответил Картер. Он знал, как держать
проблему под контролем, окружая семью Абдеррассул. То, что мы живем сейчас, может
быть бесконечно опаснее, чем то, что произошло сорок лет назад с убежищем
королевских мумий в Дейр-эль-Бахри.

Слушая своего коллегу, Лакау внимательно наблюдал за убранством этого небольшого


офиса. На одной из мебели у окна среди бумаг выделялась коробка с вином. Это была
престижная коробка Fortnum & Mason, которую Бертон подарил ему в тот день, когда он
сфотографировал остракона у себя дома. Приоткрытая крышка открывала внутреннее
пространство. А то, что было внутри, привлекло внимание французского режиссера. Он
не светился, но, казалось, имел свой собственный свет. Что-то наблюдало за ним
изнутри деревянного ящика.

Как только Картер понял, что происходит, его лицо упало, а выражение ярости и
гнева, которое у него было до этого момента, исчезло. Лакау встал, подошел к
коробке и заглянул внутрь. Внутри казалась странная фигура с детским лицом, едва
очерченной улыбкой и невинным взглядом.

«Будьте осторожны… это очень деликатно», - предупредил Картер, не в силах


предотвратить то, что вот-вот должно было случиться.
Французы послушались его и благоразумно отодвинули крышку винного ящика до упора.
Внутри была великолепная детская голова, выступающая из цветка. Это был
великолепный кусок дерева, вырезанный, покрытый лепниной и окрашенный в яркие
цвета. Он стоял на зеленом постаменте, из которого рос стебель, заканчивающийся
раскрытым лотосом: символом возрождения и творения. Из белого цветка выросла шея
ребенка с поднятой головой и слегка удлиненным черепом. Его кожа головы была
выбрита, но художник тщательно прорисовал различные темные пятна от того места, где
будут расти волосы, придав изображению удивительную реалистичность. В левом ухе
мальчика все еще висела металлическая оправа, которая наверняка в древние времена
была золотой серьгой. От него ничего не осталось и того, что она, несомненно,
носила в другом ухе, в котором осталась только широкая дыра. На лбу не было
королевского символа, но часть этих характеристик могла быть получена только из
королевской мастерской. Это был образ ребенка-фараона.

Части полихрома начали отслаиваться, обнажая структуру древесины под ним. Но


контекст фигуры был прекрасно виден. Огромная щель, разорвавшая лицо молодого
короля сверху донизу, не умалила внутренней красоты этого чудесного произведения
искусства. Все это находилось в прекрасной сохранности.

Мсье Лако повертел его в руках и несколько минут смотрел. Он делал это с большой
осторожностью, как тот, кто наслаждается драгоценным камнем, и каждое мгновение он
обнаруживал новую деталь, которая удивляла его больше, чем предыдущая. Рисунок,
подчеркивающий два открытых глаза, морщинки, четко обозначавшие шею, едва
очерченная улыбка, нежность, с которой было очерчено лицо ... перенесли наблюдателя
в воображаемое путешествие в древний Египет.

Ему было действительно трудно избавиться от этой реликвии, пленявшей его чувства.

«Это голова мальчика, появляющаяся из цветка лотоса», - наконец сказал Картер,


нарушив священную тишину, установившуюся в его офисе.

"Я вижу это." Это великолепное произведение… В нем есть черты искусства эпохи
Амарны и последние проблески эпохи Аменофиса III… Откуда оно взялось? -
вопросительно спросил француз. Я не припомню, чтобы видел его среди жетонов
предметов, обнаруженных в гробнице за последние несколько месяцев. Вы недавно
сделали эту покупку для Карнарвона?

«Это исходит от Тутанхамона». Мы нашли его в коридоре, ведущем в вестибюль, вместе


с другими предметами. В первые дни снимали, потому что он был на месте перехода в
комнату. Он не был сфотографирован, он присутствует только на рисунках коридора.
Рядом были остатки картины; Они хранятся в этой упаковке рядом с коробкой. Перед
отправкой в Каир его необходимо восстановить. С ворагией первых дней открытия мы не
смогли этого сделать. Мы ищем для этого момент.

«Нечто подобное не осталось бы незамеченным ни одним инспектором, каким бы


неопытным он ни был», - заметил француз, взяв небольшой хлопковый сверток, внутри
которого были следы краски от великолепной головы. Но я не думаю, что лучший способ
зарегистрировать его - это спрятать его в коробке с вином Fortnum & Mason ...

Картер сразу понял двоякий смысл слов француза.

«Это не было скрыто», - коротко отвечаю я. Я держал его там, чтобы уберечь от
посторонних взглядов и от возможных ударов моих военнослужащих.

С большой осторожностью господин Лако поместил голову фараона Нино на шкаф, в


котором находился ящик.

- Вы говорите, что еще не сфотографировали ее? - спрашиваю я, не отрываясь от


пышной резьбы по дереву.
-Так и есть.

- Кусочек такого качества не остается незамеченным. Однако я не слышал комментариев


о ней от членов команды. Как странно, что нет ...

«Я только что сказал вам, - прервал его египтолог, прежде чем француз достиг своей
цели, - что статуя была прямо перед запечатанной дверью, которая открывала доступ в
вестибюль». Мы удалили его в первый же день доступа, 26 ноября прошлого года. Вот
как это выглядит на рисунках. Вы можете подтвердить это в журнале раскопок. Мы
отодвинули его в сторону, потому что, когда я выкопал яму, через которую мы впервые
увидели внутреннюю часть комнаты, обломки упали очень близко к тому месту, где была
резьба. Она была в серьезной опасности, поэтому я приказал ее немедленно убрать
оттуда. Позже, с волнением и энтузиазмом, мы забыли о ней всего несколько дней
назад. Это, без сомнения, выдающееся произведение, но это еще одно из сотен,
которые мы обнаружили так далеко внутри гробницы.

- Вы говорите, что волнение и энтузиазм в этот момент… Пока, по воле судьбы, вы не


окажетесь дома в коробке с вином Fortnum & Mason… Я понимаю.

«Даже если тебе трудно поверить, это правда». Я намерен нарисовать его и изучить
дома, прежде чем отнести его вместе с остальными предметами на склад гробницы
Рамзеса XI, где он будет тщательно упакован для поездки в Каир.

Директор Службы древностей впервые за несколько минут отвел взгляд от пышной резьбы
и посмотрел на археолога.

«Мистер Картер, я не рад сообщить вам, что я считаю, что это удивительное открытие
подтверждает подозрения относительно недостаточной строгости, с которой вы
работаете в гробнице», - сказал он с обеспокоенным выражением лица.

- Это неправда, и вы это знаете! Картер возмущенно защищался.

- Я очень жестоко делаю эти комментарии, но на днях до меня дошло, что они с
удивлением увидели, что среди предметов, найденных в погребальной камере, они
обнаружили восхитительный ящик для мазей из золота и лазурита.

«Это правда, он оказался рядом с какими-то зооморфными алебастровыми вазами за


первой дверью золотых часовен».

«Я знаю их очень хорошо». Одна из тех ваз с белым львом на крышке; превосходная
штука. Но оказывается, что они видели ту же самую коробку на его рабочем столе
через несколько недель после обнаружения гробницы, то есть за несколько месяцев до
«официального» открытия погребальной камеры - Лакау выделил это слово -.

- Кто бы ни делал такое утверждение, ошибается; его, должно быть, приняли за любой
другой объект в вестибюле. Помните, что мы извлекли и каталогизировали сотни. Ящик
не мог выбраться из погребальной камеры, потому что раньше его просто не открывали.

«Или, может быть, да». Это не первое подозрение, которое приходит ко мне по поводу
тайного проникновения в погребальную камеру в ту же ноябрьскую ночь, когда они
вошли в переднюю. Любопытно, что в тот же день, как вы только что узнали, эту
голову удалили.

- Это абсолютно неверно! Картер настаивал на том, чтобы знать между камнем и
наковальней. Ваш инспектор всегда был с нами!

-Это совсем не так. Мой инспектор был с вами только на время земляных работ. Тогда
дверь закрылась под их ответственность, а не за нашу. Охранник, который его
охранял, был поставлен вами, у которого тоже был ключ, верно?

«Верно», - признал англичанин. Но это не значит, что кто-то ночью вошел в могилу.
Охранники у некрополя заметили бы его и немедленно заявили бы о нем. И эту охрану
ставлю не я, а твой друг губернатор. Картер закончил свою защиту с улыбкой,
которая, казалось, давала ему преимущество в этой импровизированной битве
обвинений.

«Не будь невинным, мой дорогой друг», - возразил Лакау фразой, которую ненавидел
его коллега. Как вы думаете, следов на входной двери в погребальную камеру не было
видно?

-Я не понимаю, о чем он говорит.

«Мистер Бертон показал мне несколько фотографий двери, на которой был хорошо виден
кусок штукатурки ... безошибочный признак того, что дверь была перфорирована и
заклеена».

Картер молчал. Он знал, что ему нечего возразить в свою защиту, но он также знал,
что эти утверждения недоказуемы.

"В этом нет никакого смысла ...

-? Нет? Почему же тогда они поставили эту странную платформу перед дверью, чтобы
сделать то, что они назвали «официальным открытием» новой камеры?

«Очевидно, чтобы каждый мог наблюдать за работой». Англичане утверждали, что в


комнате полно авторитетов.

«Вестибюль гробницы - это не Парижская опера или Альберт-холл в Лондоне, это


комната высотой всего восемь метров, мистер Картер!» Разве платформа не могла бы
скрыть изменение цвета нижней части стены? Окраска, которая, кстати, была скрыта во
время работы плетеной корзиной, что, несомненно, имело большое значение, так как
это была единственная вещь, наряду со статуями ка молодого короля, которая
оставалась в вестибюле в день открытия. .
-? Это абсурд! Бертон сфотографировал дверь без какого-либо предмета впереди ...

- И на этих фотографиях прекрасно видно изменение тональности штукатурной патины,


покрывающей уплотнители дверей. Это может увидеть любой ...

Картер не оспаривал доказательства, указанные директором Службы древностей.

«Вы говорили мне, что не выставили ни одного предмета на черный рынок


антиквариата», - продолжили французы. И теперь я нахожу в его собственном доме
великолепную статую из гробницы Тутанхамона без подписи и регистрации. Что здесь
делает этот бюст? Позвольте мне еще раз заподозрить вас, мой дорогой друг. Что
делать, если вы не храните его дома, подальше от взглядов украдкой?

Лакау вернулся в кресло, допил стакан лимонада и вернул в портфель документы,


которые ранее передал Картеру. Он закрыл портфель и направился к двери офиса.

- Я сообщу инспектору Службы древностей, который сопровождает вас на раскопках,


чтобы завтра он мог убедиться, что этот бюст находится на складе Долины царей.
Пожалуйста, передайте мои ласковые приветствия лорду Карнарвону и желаю ему в
ближайшее время быть с нами совершенно здоровым. Честно говоря, его не хватает.
Добрый день, мистер Картер.

После того, как дверь офиса закрылась, все стало спокойно. Археолог прислонился к
подоконнику и, глядя на заходящее солнце, отражающее свои золотые лучи на горе
Тебана, задумался на несколько минут о том, что только что произошло.

Он не хотел делать больше кругов. Он вернулся к своему рабочему столу, и, прежде


чем он закурил новую сигарету, клавиши его пишущей машинки уже щелкали.

Глава 15

На приеме в Зимнем дворце Говард Картер с интересом пролистал последний выпуск


газет, в которых, помимо «Таймс», публиковались новости об открытии. Он видел
вытянутые лица у некоторых участников раскопок из-за бюста фараона Нино, и он
боялся, что слухи дошли до прессы и что на ее страницах будет рассказана искаженная
история того, что действительно произошло.

К счастью, новости не вышли. Мгновенное облегчение пробежало по телу египтолога.


Поставив пачку газет на низкий столик перед своим креслом, он не заметил, как к
нему с готовностью приближается один из служащих.

"Мистер Картер ... мистер Картер ...

Англичанин не ответил на звонок молодого человека, пока тот нежно не сжал его руку.

«Вам звонит леди Эвелин Карнарвон, - сказал мальчик с улыбкой, указывая на будки у
главной лестницы, - по телефону номер два».

«Большое спасибо, вы очень любезны», - ответил Картер, возвращаясь к реальности.

Он встал и подошел к тому месту, куда показывал официант.

- Эвелин?

- Ховард! Голос дочери лорда Карнарвона звучал взволнованно.


"Привет, дорогой ... Что случилось?"

«Это папа ...» Девушка не могла закончить фразу из-за слез.

«Успокойся, Эвелин». ?Что произошло? ?Как твой отец?

- Вчера казалось, что с ним все в порядке, даже уговорил себя прогуляться по садам
отеля. Он чувствовал себя в такой хорошей форме, что сопровождал Гардинера в кино,
но когда вернулся, был измучен. Врач говорит, что у него пневмония, но я вижу все
хуже и хуже », - сумел сказать он, прежде чем снова разрыдаться.

-Не беспокойся дорогая. Посмотрим…, сегодня 20-е…, 20 марта, вторник. Я сяду на


поезд днем, а завтра утром буду в Каире. Жди меня в «Континенталь Савой». Я тоже
останусь там. Ваша мать в курсе?

«Telegram Highclere должен прийти как можно скорее», - сказала Эвелин, уже
успокоившись, что Картер едет в Каир. Получил сегодня ваш ответ: он говорит, что
приедет как можно скорее, арендует самолет и привезет хорошего врача.

-Великолепно. Не волнуйся, скоро мы все будем там. Береги себя.

«Спасибо, Говард», - пробормотала леди Эвелин, прежде чем повесить трубку.

Не теряя ни секунды, Картер покинул отель в направлении пирса, чтобы сесть на


первый паром.
Вернувшись домой, он отдал соответствующие распоряжения Ахмеду, у которого через
несколько часов было все готово: багаж, билет и транспорт до вокзала.

Обеспокоенный неопределенностью событий, Картер появился на вокзале Луксора за


несколько часов до отправления поезда. Иначе я не смог бы заполнить время, мне
хотелось как можно скорее попасть в Каир. Сигарета за сигаретой, я проводил минуты
в абсолютной тишине, пока на вокзале не появился поезд из Асуана. Как автомат, он
последовал за своим верным Ахмедом, который с билетом в руке указал на дверь своего
вагона. На прощание не было времени; поезд, как обычно, прибыл поздно, и нужно было
срочно уйти как можно скорее. Картер не заметил, как мальчик стучал в стекло своей
каюты, предлагая ему угощения. Когда послышался звуковой сигнал, извещавший об
отправлении поезда, мальчик начал торопливо идти, намереваясь привлечь внимание
англичанина. Но гонка прошла напрасно.

Вскоре поезд направлялся в поля, окружающие город Луксор. Крупные плантации


сахарного тростника проходили одна за другой перед потерянным взором на горизонте
первооткрывателя гробницы Тутанхамона. Его мысли были далеки от той почти
буколической сцены, которая сопровождала его в последние годы жизни. Впервые за
долгое время он почувствовал страх, и не за себя, а за отсутствие защиты, в которой
он оставил своих друзей. Он обнаружил остракон, который говорил об этой проклятой
гробнице, однако в опасности находились люди вокруг него. Сначала было нападение на
Ахмеда, потом попытка отравления его возлюбленной Эвелин, а теперь жизнь его друга
и покровителя оказалась в опасности ... Он даже не хотел думать, что будет, если он
потеряет лорда Карнарвона ...

Он не мог продолжать отрицать, что все усложняется. Он не знал, следует ли


объяснять это проклятием, о котором говорили его египетские коллеги, но был
убежден, что по возвращении в Луксор все будет совершенно иначе. Вопрос был в том,
какая фигура исчезнет с доски.

И Картер был прав. Через несколько дней после прибытия в Каир состояние здоровья
лорда Порчестера, пятого графа Карнарвона, ухудшилось, и в четверг, 5 апреля, он
скончался в своем номере в отеле Continental Savoy.

Когда Картер прибыл в столицу, ситуация ухудшилась после последних новостей,


полученных от леди Эвелин. Австралийский врач, который лично посещал лорда
Карнарвона, не мог снизить его температуру. Последние часы он провел в непрерывных
страданиях между иллюзиями и галлюцинациями, в которых он считал себя главным
героем разговоров с Тутанхамоном.

Через несколько дней после прибытия Картера в Каир приехала леди Карнарвон. Он
арендовал биплан, de Havilland DH9c из того типа, который использовался во время
Первой мировой войны, теперь переоборудован для гражданского использования, и сумел
пересечь Европу в рекордно короткие сроки. Вместе с лучшим пилотом Англии жену
лорда Карнарвона сопровождал отличный врач. К сожалению, ситуация уже была очень
серьезной, и он практически ничего не мог сделать.

Постепенно врачи складывали воедино кусочки сложной головоломки, в которую


превратились последние дни аристократа. Смерть была вызвана пневмонией, которая
привела к сепсису, генерализованной инфекции, вызванной, по-видимому, раной на
щеке: укус комара, который граф случайно открыл во время бритья и который вскоре
после этого заразился. Остальное сделали его слабое здоровье и небольшой отдых.

Тело лорда Карнарвона было еще теплым, когда распространились первые злонамеренные
слухи, связывающие причину смерти с открытием Тутанхамона. Между его смертью и
открытием гробницы прошло немногим больше четырех месяцев; До шестинедельного срока
оставался всего один день, который Вейгалл со смехом прокомментировал.

Картер безмолвно посетовал, что из-за своей замкнутости в последние дни он почти не
обменялся несколькими словами с графом, чтобы выразить свою глубокую привязанность
и безоговорочную поддержку. Они говорили о работе, о тех годах, которые они провели
вместе у подножия траншеи, копая мечту. Они с радостью вспомнили, что несколько
месяцев назад Карнарвон собирался отклонить продление разрешения на раскопки в
Долине царей из-за отсутствия результатов, и что Картер настаивал на том, чтобы он
не уходил из фирмы, что он сам заплатит гонорар раскопки при необходимости только
на один год. Они шутили над множеством рабочих колоколов в Дельте и других местах
Луксора, но почти не обнаружили никаких открытий, оправдывающих суммы, вложенные в
поисковые работы. Они рассказали, как коллекция антиквариата Хайклера пополнилась
поистине великолепными предметами благодаря опыту археолога. И вишенкой на торте
было то, что они не уклонились от решения явно сложной темы. Они говорили о
глубокой привязанности своего коллеги к их дочери, леди Эвелин, и об абсурдных
слухах, известных обоим, которые ходили в некоторых кругах высшего общества
Луксора, и оба весело рассмеялись.

Этот разговор с его покровителем, сидящим на краю своей кровати, пересекая все
границы протокола, немного сблизил его с аристократом. Однако он знал, что такой
подход нереален. Короче, они разойдутся навсегда.

После смерти лорда Карнарвона отрывки из этого разговора проходили перед глазами
Картера, как в повторяющейся, но очень приятной кинопроекции. С одной стороны, он
был удовлетворен этим эмоциональным концом, а с другой стороны, было сказано, что,
если бы он был искренен по отношению к графу раньше, возможно, многих проблем
раскопок можно было бы избежать. Но он знал, что это его характер и что
определенные ситуации случаются только в таких чрезвычайных обстоятельствах.

Однажды утром, несколько дней спустя, Картер спустился в приемную отеля Continental
Savoy и подошел к столу, где, как и каждое утро, лежало несколько газет. Было
любопытно услышать комментарии по поводу печального события. Беглого просмотра
первых и первых страниц газет было достаточно, чтобы подтвердить его подозрения.
Пресса придумывала и преувеличивала. Все заголовки были основаны на одной идее:
проклятие Тутанхамона. Поговаривали о выгравированном камне, обнаруженном
археологом у входа в гробницу, на котором можно было прочитать: «? Да будет
поражена рука, поднимающаяся на меня! Да будут уничтожены те, кто нападают на мое
имя, мою могилу, мои чучела и мои изображения! " Другая газета указала, что лорд
Карнарвон поранил себя ловушкой, заложенной древними египтянами внутри гробницы,
чтобы защитить вечный сон фараона. Корреспондент утверждал, что на глиняном
основании лампы, помещенной перед фигурой Анубиса, обнаруженной в сокровищнице,
была следующая надпись: «Я тот, кто не дает песку загораживать сокровищницу. Я тот,
кто защищает покойного.

- Вам лучше не читать ничего, что печатают газеты.

Голос леди Эвелин заставил его оторвать взгляд от распечатанных страниц.

-Доброе утро, дорогая. Вы немного поспали? - обеспокоенно спросил Картер.

Лицо молодой женщины выражало ее усталость.

«Папин доктор дал мне несколько таблеток, чтобы я мог отдохнуть». По крайней мере,
мне удалось закрыть глаза на пять часов. А как у тебя дела?

"Я немного отдохнул".

Эвелин знала, что ее друг лжет; Я был уверен, что он отлично спал. Беспокойства в
жизни Картера не изменили его повседневную жизнь. Он знал, что после полуночи ему
следует уснуть, и сделал это. И в этом она завидовала ему, тем более, что
напряжение, испытанное в последние дни.

«Вы могли бы съесть что-нибудь», - сказал Картер, нежно взяв ее за руку. Идем в
гостиную завтракать.

Отель Continental Savoy был одним из самых изысканных мест в городе, и это не
только из-за высокого социального уровня его клиентуры, но и из-за убранства
заведения. Создан своего рода романтический фильм, действие которого происходит в
идиллическом и буколическом древнем Востоке. В одной части входа, перед большими
окнами, освещавшими интерьер, находилась гостиная, где гости и посетители
завтракали.

Картер и Эвелин сидели в одном из самых ярких уголков, в окружении растений и


скворечников, которые придали этому месту экзотический вид.

"Ну, Говард, скажи мне, как ты?"

Вопрос Эвелин удивил его. Как это казалось логичным, в те дни все соболезнования
были адресованы семье Карнарвонов. Когда он гулял с Эвелин по садам Континентальной
Савойи или близлежащей Оперной площади, именно молодая женщина и только она
выказывали сожаление. Казалось, что его не существует. В какой-то степени это было
нормально, но для нее было странно, что абсолютно никого не заботили ее чувства.
Высказывались только профессиональные опасения: что будет с могилой с этого
момента. И это было последнее, о чем думали англичане в те печальные дни.

Эвелин взяла подругу за руку и погладила ее.

«Я знаю, что для тебя это тоже был тяжелый удар». Я знаю, ты очень любил папу. Он
рассказал мне кое-что из того, о чем вы говорили несколько дней назад в его
комнате. Ты отличный человек, Ховард.

Это было правдой, это был тяжелый удар, но он не мог сказать вслух, что чувствовал.
Глаза археолога потускнели, не шевеля ни мускулом на лице.

Эвелин улыбнулась, взяла салфетку, которая была слева от ее чашки с кофе, и


положила ее себе на колени.

«Я знаю вас, и я знаю, что теперь вы можете сказать мне, что что-то попало в ваши
глаза ...», - сказала молодая женщина, отклоняя вопрос. Картер не ответил и просто
улыбнулся; Затем она добавила: «Надеюсь скоро увидеть тебя в Хайклере, Ховард.
Позвони мне, когда пойдешь; Брогрейв и я проведем с вами несколько дней. Будет
хорошо.

Слова леди Эвелин звучали как прощание. В тот же день они с матерью сядут на поезд
до Александрии, который доставит их в Лондон через несколько недель. Они будут
пересекать Европу поездом; долгое, утомительное путешествие и в данном случае
печальное, как труп их отца.

«Конечно, есть», - твердо пришел в себя археолог. Хотя вы уже знаете это для меня,
больше, чем зелень необъятных земель вашей фермы, что мне нравится, так это песок и
пыль. Это дело вкуса. Напиши мне осенью, до и после свадьбы, и расскажи, как все
прошло.

- Все будет хорошо, но мы будем очень по тебе скучать ... Отец хотел бы увидеть мою
свадьбу; Я всегда об этом мечтала ...

- Он ушел, зная, что все в порядке и нравится человеку, на котором вы женились.


Достаточно.
«Да, конечно ...» - сказала молодая женщина со слезами на глазах. Моя мама будет
здесь через несколько минут. Он сказал мне, что вы собираетесь здесь встретиться с
месье Лако.

«У нас назначена встреча в десять, но сначала я встречусь с Лакау». Думаю, нам


нужно кое-что прояснить, прежде чем твоя мать решит, что делать с могилой во время
следующего звонка. Но сейчас это все аксессуары, и я бы даже сказал, что это
неактуально.

«Что ж, Тутанхамон мог бы быть соучастником, если бы тебе было чем заняться в
Луксоре». Я не могу представить, чтобы великий Говард Картер проводил дни, гуляя по
Дра Абу эль-Нага или любой другой пустыне в некрополе, не имея ничего общего.

В этот момент появился заведующий салоном в сопровождении официанта. На подносе он


нес обычный завтрак: яйца, бекон, кофе, молоко и немного сладостей.

«Что ж, этот день настанет, - сказал Картер, когда официант ушел, - и тогда мне
придется быть готовым».

«Это все еще очень далеко». Всегда есть чем заняться и о чем подумать. И, изменив
ход разговора, он сказал: «Теперь я ухожу, и вы должны быть очень осторожны».

В словах Эвелин был скрытый намек на проклятую могилу. После прибытия в Каир Картер
не хотел обсуждать этот вопрос.

«Твоя мать до сих пор не знает, что случилось в Зимнем дворце, верно?»

«Я ничего тебе не сказал, не думаю, что сейчас лучшее время».

«Нет, конечно, так лучше». Если бы вы ей сказали, вы бы беспокоили ее без причины.


Ты вернешься в Англию, выйдешь замуж, и все это останется в прошлом.

- А что ты собираешься делать с могилой? - прямо спросила его леди Эвелин.

Картер не спешил с ответом.

-Я еще не знаю. Все изменилось со смертью твоего отца. Ахмед сказал мне, что в
Луксоре распространяется слух о том, что фараон Тутанхамон наложил на нас
проклятие: ваш отец был первым, а я буду следующим. Бедный человек говорил со мной
сегодня утром испуганным голосом. Вы уже видели, что публикуют газеты, и мы ничего
не можем сделать, чтобы заставить их замолчать. Я бы сказал, что эта история вышла
из-под контроля еще до того, как вышла в свет.

«Это абсурд», - возразила Эвелин. Египтяне всегда поощряли подобные истории. Это
противоречивые люди ... они проводят много времени в молитве, а затем в подобных
вещах кажутся очень наивными.

«Они никогда этого не изменят», - сказал англичанин с улыбкой.

«Ты не ответил на мой вопрос, Ховард ...»

-?Какой вопрос?

- Что вы собираетесь делать с могилой, появившейся в остраконе?

«Я буду продолжать расследование, больше ничего не могу».

«Вы боитесь, что этого не существует».


Картер внезапно поднял голову; Это резкое заявление удивило его.
-?Почему ты это сказал?

«Вы обыскали гробницы Рамзеса II и Мернептаха, где, как вы сказали, никто раньше не
проводил раскопок, и ничего не нашли». Наши конкуренты сделали то же самое и с
таким же результатом. Может, с остраконом что-то не так ...

«Это возможно, - с сомнением поморщился Картер, - но мы не узнаем, пока что-нибудь


не выяснится».

«Чего я не понимаю, Ховард, - сказала молодая женщина, ставя чашку кофе на стол, -
так это как они могут работать безнаказанно». Они приезжают, нелегально копают,
уезжают ... и здесь ничего не произошло.

«Пока их не поймают на работе». Но все же я сомневаюсь, что что-то произойдет. Ты


прав. Правосудие не достигнет истинной казни; они просто обвинят бедняков в простых
грабителях могил, как и сотни других на западном берегу. Они проведут в тюрьме
несколько недель, а когда все будет забыто, отпустят, как ни в чем не бывало. Я
видел то же самое десятки раз за годы, которые копал здесь; и, конечно же, Джехир
Бей является экспертом в этой операционной системе.

-? А между тем?

«У меня нет ответа на это». В Египте нелегко работать, и иногда цена, которую вы
должны заплатить, чтобы быть честным с тем, что вы делаете, не компенсируется самым
правильным образом. В дополнение к необходимости скрупулезно следовать
административному протоколу, который почти всегда приводит к отчаянию, мы вынуждены
преодолевать неудобства, которые ставит нам судьба.

Это был Египет, страна, которую он так любил и которой допускал такую грубость.
Либо возьми, либо оставь. Годы английской колонизации и французского присутствия в
учреждениях нанесли смертельный ущерб этой огромной долине, омываемой Нилом, стране
контрастов, в которой Картер имел привилегию. Она жила в хорошем доме, и у нее были
влиятельные друзья, способные делать и разрушать по своему желанию. Несмотря на то,
что он проработал там много лет, он все равно был удивлен выгодным обращением с
иностранцем в Египте. Несмотря на то, что национализм все больше присутствовал в
политике и институтах, иностранец в этой стране был признаком приличия, религиозной
двусмысленности и стремления к процветанию любой ценой. Континентальная Савойя была
хорошим примером этого: рай в вонючем городе, полном пыли и страданий. Однако
работавшие там египтяне стремились предоставить иностранцу отличный сервис, намного
превосходящий то, что было у большинства клиентов в их собственном доме. Любая
комната в Continental Savoy была дворцом для семьи высшего среднего класса. Яркие
акварельные краски, украшающие стены, льняные простыни, огромные кровати, подносы и
серебряные чашки на террасе, с которой вид на сад сделал это место настоящим раем.
Ответить на миллион вопросов, связанных с тайнами Египта, как мистическими, так и
физическими, было невыполнимой задачей. Картер знал, что лучшее, что можно сделать,
- это закрыть этапы и рассчитывать на будущее наилучшим образом.

- К поездке все подготовили? Прошу сменить тему.

-Да.

Ответ Эвелин не мог быть более лаконичным.

Официант подошел к столу и тихонько встал справа от археолога.

«У вас гость, мистер Картер», - сказал мальчик по-арабски.

- Как дела, Ховард? - спросила заинтригованная подруга.


«Я думаю, мсье Лако уже здесь». Если вы меня извините, я обсуждаю с ним кое-какие
дела, а затем встречаюсь с вами и вашей матерью, чтобы попрощаться.

Леди Эвелин только кивнула. Он сделал последний глоток из чашки кофе и проследил
взглядом за Картером, когда тот вышел из комнаты в компании официанта.

Директор Службы древностей ждал его в комнате, примыкающей к приемной. В центре был
большой стол для переговоров, окруженный несколькими стульями. Когда Картер вошел в
нее, он был удивлен: француз был не один; Рядом с ним сидел Джехир Бей, губернатор
Кены. Увидев, что он входит в дверь, двое мужчин встали, чтобы поприветствовать
его.

«Какой приятный сюрприз видеть вас здесь, ваша светлость, - без энтузиазма сказал
Картер.

«Доброе утро, мистер Картер, - сказал мсье Лако. Сегодня утром, первым делом с
утра, Джехир Бей сделал мне предложение, связанное с вами и раскопками Тутанхамона,
поэтому я взял на себя смелость пригласить вас на эту встречу.

«Я думал, мы собираемся обсудить административные вопросы, связанные со следующим


звонком», - сказал англичанин, холодно пожимая руки двум мужчинам. Я понятия не
имел, что мы собираемся обсуждать мелкие вопросы, например, рынок антиквариата.

«Мистер Картер, - торжественно начал египтянин, - мне было интересно, захочет ли


семья Карнарвонов после смерти лорда Порчестера отказаться от раскопок в Долине
царей». Мы могли бы достичь чрезвычайно выгодного финансового соглашения как для
вас, так и для них.

Картер не мог поверить в то, что слышал.

«Мой дорогой друг, - сказал француз, - Джехир Бей имеет в виду, что вы продолжите
раскопки королевского некрополя». Изменится только несколько пунктов фирмы,
официально удостоверяющей разрешение на раскопки в долине ...

«Допуская, - прервал его археолог, - что незаконные раскопки, проводимые в


последние недели на кладбище фараонов, неожиданно приобрели формальный характер и
законность». Вы это имеете в виду, мсье Лако?

«Долина царей - не его собственность», - сказал Джехир Бей, возясь с краями


тарбуша, который держал в руках. Это кладбище, которое принадлежит предкам жителей
этой страны.

«И это дает ему разрешение разграбить их могилы и продать то, что вы называете«
сокровищами », тому, кто больше заплатит, и все это при национализме, который,
простите меня, абсолютно никто себе не верит», - сказал Картер, повысив голос.

«Как я сказал вам в то время, - пытались посредничать французы, - в проекте есть


некоторые нарушения, которые, возможно, сделали бы целесообразным раскрыть ваши
взгляды ... Я имею в виду, что кто-то за пределами вашей команды проявил некоторую
инициативу в проводимой работе. в долине.

«В контракте, подписанном лордом Карнарвоном со Службой древностей, очень четко


прописаны некоторые моменты, которые вы, кажется, не помните». Из вашего чтения
очевидно, что эксклюзивные раскопки в долине принадлежат семье покойного лорда
Порчестера.

«Мистер Картер, - вмешался губернатор Кены, - то, что мой коллега пытается показать
вам, - это то, что для вас было бы хорошо принять условия, которые мы предлагаем,
потому что таким образом это предотвратит выявление определенных фактов». Я имею в
виду метод, который я использую, чтобы обнаружить могилу ...

"Вы имеете в виду, что вы сами осуществляете незаконное вторжение в долину?" Я


отрезал ему английский, не боясь. Для достижения своих гнусных целей они способны
на все, даже на убийство невинного человека?

Мсье Лако и Джехир Бей молча посмотрели друг на друга.

- Вы мне угрожаете, ваше превосходительство? Картер продолжил. Это доказательство,


которое нам нужно, чтобы показать ваше вмешательство в деятельность Службы
древностей?

Французы, не знавшие, с какой стороны подходить, пытались выступить посредником,


используя единственные аргументы, с помощью которых он мог это сделать.

«Напоминаю, что все газеты говорят о возможной связи между смертью лорда Карнарвона
и участием иностранцев в работах». Политическая обстановка в последние месяцы была
несколько напряженной ... Передача части этих прав на раскопки египетской миссии,
даже если бы она действительно была направлена вами, уменьшила бы подозрительные
взгляды, которые остановились на вашем образе действий.

«Господа, это не лучший день для шуток». Печальные события последних свиданий не
предлагают идеальных условий для такого рода насмешек. Ни Тутанхамон, ни другие
гробницы в Долине царей не продаются. Прошу вас, ваше превосходительство, покинуть
эту встречу. Ваши аргументы полностью противоречат тому, что мы с господином Лако
планировали обсудить сегодня утром.

Позиция Картера была твердой, и он не собирался меняться. Ни его моральные


принципы, ни его достоинство не позволили ему сделать шаг назад. В одиночку
раскопки Тутанхамона доведут до последних последствий.

Джехир-бей знал об этом. Француз посмотрел на него и скривился. Было неподходящее


время для переговоров.

Египтянин встал и с тарбушем в руке пошел к двери.

В этот момент появилась леди Карнарвон в сопровождении своей дочери леди Эвелин.
Это, увидев губернатора Кены, вздрогнуло. Он посмотрел на Картера непонимающим
жестом и отступил в сторону, выпуская нежелательное.

«Надеюсь, мы не прервали ничего важного», - наивно сказала вдова Карнарвона, не


подозревая о том, что обсуждалось в комнате незадолго до этого.

«Вовсе нет, - сказал мсье Лако. Мистер Джехир Бей просто хотел поздороваться с
мистером Картером перед возвращением в Луксор.

«Леди Карнарвон, леди Эвелин ..., я хочу еще раз выразить свои глубочайшие и
искренние соболезнования в связи с невосполнимой утратой лорда Порчестера».

Слова губернатора Кены звучали настолько фальшиво, что ни одна из женщин не


соизволила взглянуть ему в глаза. Леди Карнарвон почувствовала, что этот человек не
вызывает у ее дочери сочувствия, и этого было достаточно, чтобы она доверяла
египтянину.

«Большое спасибо, Джехир Бей», - сказала она, войдя в комнату, а вслед за ней -
дочь. Я буду краток, мсье Лако. Через несколько часов возвращаемся в Англию.
Причина, по которой я вызвал вас сюда сегодня утром, состоит в том, чтобы сообщить
о моем решении обновить подпись. Дом Карнарвона продолжит оплачивать раскопки
гробницы Тутанхамона, обеспечивая при этом эксклюзивность в Долине царей. Мой
сотрудник, г-н Картер, здесь присутствует, приложит все усилия и возглавит их.

У дверей Джехир Бей с отвращением услышал эти слова, глядя на английского археолога
сверху вниз. Затем он ушел с искаженным лицом.

Леди Эвелин с улыбкой посмотрела на подругу. Он не знал, что произошло до их


прибытия, но по лицу француза он мог это представить. Этот жест его семьи был новой
победой и шагом вперед в поисках могилы, упомянутой в остраконе.

«Полагаю, вы принесли документы, которые я запрашиваю», - сказала леди Карнарвон


директору Службы древностей. Мой адвокат в Каире и мистер Картер позаботятся о
формальностях подписания, как они это делали в других случаях. Сказав это, он
объявил собрание закрытым.

Через несколько минут обе женщины и Картер были у стойки регистрации отеля.
Археолог твердо держал папку с документами колокола следующего года.

- Ховард, я хотел лично поблагодарить вас за все ваши усилия и упорный труд за
последние несколько лет. Слова леди Карнарвон закрепили признание, которого ожидал
египтолог. Я знаю, что для вас это тоже непростые времена.

«Спасибо за ваши слова, леди Альмина, - сказал Картер, сжимая руку дочери
Карнарвона. Я тот, кто благодарен вам за вашу безоговорочную поддержку.

- Надеюсь, что документы в порядке и достаточно поставить свою подпись и подпись


юриста. Мы будем рады приветствовать вас в Highclere, когда вы вернетесь в Англию.
Вы знаете, что у вас там есть свой дом.

«Это очень любезно, для меня будет честью посетить вас». Я желаю вам благополучного
возвращения и чтобы, оказавшись в Англии, вы восстановили спокойствие после этих
ужасных дней.

«Большое спасибо, Ховард».

С этими словами леди Альмина подошла к стойке гостиницы.

Картер и Эвелин остались одни в центре этого роскошного, хорошо освещенного входа.

«Ну, больше нечего сказать, увидимся».

«Я проведу полдень в Каире, чтобы увидеться с адвокатом, а завтра вернусь в Луксор,


чтобы возобновить работу».

«Будьте очень осторожны», - сказала молодая женщина, глядя ему в глаза.

"Не волнуйся". Я надеюсь, что в день твоей свадьбы все пройдет отлично, и я
надеюсь, что позже ты станешь самой счастливой женщиной в мире.

Картер не любил прощаться. Для него это было не прощание, а увидимся позже. После
напряженного взгляда двое друзей обнялись. Это были долгие теплые объятия, пока
Картер не оторвался от нее и не направился к двери отеля, где кузен Ахмеда Геригара
Мохамед ждал, когда он отправится в центр города.

Он не обернулся. Я даже не думаю об этом. Если бы он, сидя в карете, повернулся, то


увидел бы леди Эвелин с поднятой рукой, прощающуюся с ним. Но этого не произошло.

Серьезным жестом он приказал кучеру подвести его поближе к музейной площади.


Однако, несмотря на его кажущуюся бесчувственность, что-то давило его сердце. Да,
начинался новый этап, но я знал, что ничего подобного не будет.

Глава 16
Наем дополнительных рабочих позволил работе над гробницей царя Тутанхамона не
останавливаться, когда Аменемхат с максимальной осторожностью начал раскопки новой
гробницы в западном секторе некрополя.

Рабочие не удивлены; Это не первый случай, когда в долине вырывают сразу несколько
гробниц. Они избегали задавать вопросы, но пришли к выводу, что, как это произошло
во времена правления деда фараона, Аменхотепа III, кто-то из королевской семьи
хотел отдохнуть в этом священном месте. С другой стороны, столкновение с
чрезвычайно твердой каменной жилой, препятствовавшей продвижению внутрь горы,
изменение решения в планах главного мастера или стремительная смерть государя были
лишь некоторыми из причин, по которым те, которые могли начать работать в другом
месте.

Прежде чем первые лучи солнца засветились над горизонтом, долина была заполнена
рабочими. Организованные в бригады, которые выполняли разные задачи, одни были
назначены для наблюдения и обслуживания кладбища, а другие - для земляных работ.
Они несли корзины, сделанные из пальмовых листьев, в которых они несли инструменты,
сделанные из металла или кремня, необходимые для повседневной работы; Их передали
им вместе с лампой, чтобы осветить себя внутри галерей, незадолго до рассвета,
когда они покидали деревню: поставили в ряд, после получения посуды, их имена были
записаны на каменном отщепе, который был заполнен в инвентаре сданных объектов.
Каждый отвечал за эти инструменты; В конце дня, уже изношенные из-за их
использования, они вернули их, а на следующий день получили острые инструменты в
идеальном состоянии, чтобы справиться с новым рабочим днем.

В то время бригадир строительства Аменемхат вместе с бригадирами вел дела под


навесом прямо в центре долины. Майя, казначей, первым делом объявила о своем
присутствии утром. Он хотел проверить, как продвигается работа, а затем сообщить об
этом фараону на встрече, которая должна была состояться ближе к вечеру.

Лето становилось все жарче. Необходимо было избегать полуденного солнца, когда
температура могла быть очень высокой. С этой целью рабочие построили себе на краю
долины, на другой стороне горы, несколько хижин, где они могли укрыться и
отдохнуть. Другие же, более смелые, предпочли пересечь гору под палящим солнцем и
отдохнуть в своей деревне, с семьей.

Майя прибыла на своем стуле в сопровождении небольшой процессии, когда рабочие уже
некоторое время кололи скалу. По его сигналу носильщики остановились и спустили
его. Затем он со своей обычной естественностью подошел к навесу, под которым стоял
Аменемхат.

«Доброе утро», - поприветствовал глава Казначейства.

«Доброе утро, Майя».

Казначей увидел на столе несколько свитков папируса. Два из них были удлинены и
закреплены на концах белыми камнями. Майя с первого взгляда поняла, что это так. Он
видел рисунок царской гробницы Тутанхамона несколько раз, но это был первый раз,
когда он подробно наблюдал рисунок гробницы своего отца, Эхнатона. На плане
гробницы молодого фараона на одном конце были изображены святые имена царя.

Напротив, гробница его отца состояла только из группы линий, которые образовывали
камеры, связанные галереями и лестницей у входа. Не было имени.
- Все в порядке? - спросил казначей.

«Конечно, иначе вы бы получили сообщение».

- Знаю, но фараон, Жизнь, здоровье и процветание, хотел, чтобы я лично приехал


проверить, все ли в порядке.

- Работы идут быстро, но пойдемте посмотреть работы, чтобы вы могли сообщить ему.

Двое мужчин поднялись на гребень горы, пока не достигли места, где рабочие не так
давно начали строительство новой гробницы. Майя была удивлена оперативностью
работы. Несколькими шагами раньше никто не заподозрил бы, что здесь ведутся
раскопки галереи. Аменемхат приказал, чтобы инструменты всегда были спрятаны в
начале туннеля, который они бурили. Бригада рабочих всегда состояла из одних и тех
же людей; их зарплата была выше, чем у других строителей гробниц. Они приехали из
другого села и прибыли туда по соседней дороге, избегая, таким образом, любого
контакта с другими рабочими. Майя знала, что их число будет уменьшаться по мере
увеличения числа рабочих мест, но тогда они будут заменены военнопленными, как это
было предложено молодому королю; их грубой силы и горстки охранников было бы
достаточно, чтобы сдержать их. И в конце концов все будет уничтожено.

«Я вижу, что вы точно следуете первоначальному плану», - заметил казначей, увидев,


что в скале было вырезано ровно такое же количество ступенек, как и на папирусе.

«Верно, Майя». Мы следуем принципам фараона, жизни, здоровья и процветания. Если


есть изменения, вы должны дать добро, выслушав наши объяснения.

Казначей огляделся. Как сказал прораб, это было великолепное место. На каждом углу
ощущалось одиночество долины. Хотя он действительно был недалеко от гробницы
Тутанхамона, он казался отрезанным от всего. На вершине утеса Майя увидела одного
стражника. Больше не нужно было людей охранять это пространство. Если в Великом и
величественном Некрополе миллионов лет фараонов было подходящее место для
осуществления того, что искал царь, то его нашел Аменемхат, человек, который лучше
всех знал эту местность.

Взмахом руки бригадир пригласил его спуститься по ступеням, вырубленным в белой


скале; шестнадцать, точно такие же, как в гробнице Тутанхамона. Однако внизу
лестницы коридора не было. Как и в гробницах высокопоставленных чиновников на
другом конце долины, сделав всего шаг, вы попадаете в первую комнату. Когда они оба
вошли, стук молотков резко прекратился. Четыре каменщика тут же положили свои
инструменты на землю, положили руки на бедра и преклонили колени перед пришельцами.
Они встали только тогда, когда Аменемхат приказал им возобновить работу.

«За несколько дней успехи были огромными», - сказал Аменемхат, скрывая свой голос
под звуком долот.

«Это не обычная могила ... она похожа на могилу официальных лиц Уасет».

-На самом деле. Фараон, жизнь, здоровье и процветание, потребовал этого. Дизайн
идентичен тем, что мы видим в городе ... Хотя стук молотков по медным долотам был
оглушительным, бригадир предпочел быть осторожным и избегал упоминания имени
Ахетатона.

Первая комната была широкой и имела большую высоту в зависимости от глубины,


достигнутой лестницей внутри пола. Рабочие начали опорожнять скалу. В центре
комнаты они высекли четыре пары колонн с папирусом капитель, используя камень самой
горы. Рабочие были организованы в два помещения: на уровне земли каменотесы
опускали стену и сглаживали ее, и, сидя на доске, поверх деревянных строительных
лесов, которые находились рядом со стенами, другие рабочие тщательно рубили высокие
участки. чтобы камни не падали на тех, кто работал внизу.

Вдруг крик одного из рабочих заставил их повернуться. В одном из углов молодой


человек приложил руки к лицу, залитому кровью: уголок его же долота воткнулся ему
под глаз. Кровь текла обильно, пока коллега не прикрыл щель льняной тканью, пытаясь
остановить кровотечение. Мальчик встал и стал искать согласия Амененхат промыть
рану в домах, расположенных рядом с некрополем. Бригадир согласно кивнул. Это было
нормально, ни один из двух официальных лиц не выразил ни малейшего беспокойства.

Майя на мгновение представила грандиозность проекта. Было ясно, что Аменемхат


сделал жесткую ставку, чтобы удовлетворить желания государя. Когда гробница будет
закончена, она станет жилищем на вечность, достойным лучшего из царей Кемета с
незапамятных времен; место для вечной жизни, которое доставит удовольствие
божествам.

«Результат принесет фараону полное удовольствие, жизнь, здоровье и процветание», -


сказала Майя, удовлетворенно кивнув.

"Никто ничего не подозревает; изменения в дизайне королевских гробниц не редкость,


просто нужно проявлять осторожность, когда придет время ...

«Чтобы поместить слова богов», - прервала его Майя. Священные тексты.

-На самом деле. Таким образом мы сохраним его магическое содержание. Ничего не
будет связано с духовенством Амона.

«Запишем тексты, восстановленные из библиотек Ахетатона; те немногие, кому удалось


пережить нападение. Любопытно, что они были полностью скопированы с гробницы,
которую Ай, королевский советник, раскапывал в некрополе Ахетатон, жилище миллионов
лет, похожее на эту.

- Разве он не был разрушен после восшествия на престол Тутанхамона? - удивленно


спросил прораб.

-Не. Гробница осталась незавершенной, как и все, что там начиналось; Возможно,
поэтому он был спасен от гибели.

Двое официальных лиц уставились в камеру. При таких темпах за несколько дней
отливка была бы завершена, и пора было бы очертить контуры колонн, сгладить стены,
устранить неровности и оставить поверхность готовой для нанесения слоя штукатурки,
на которой будут нарисованы эскизы. картин.

Внезапно его внимание привлекла тень одного из рабочих на лестнице. Он был одним из
доверенных лиц бригадира. Увидев его, Аменемхат бросился к нему. Я знал, что что-то
происходит, иначе никто бы не приблизился к этой области.

Снизу Майя могла видеть только то, что мужчина что-то сказал бригадиру на ухо и
затем ушел. Аменемхат подал знак начальнику казначейства, чтобы тот подошел.

«К нам неожиданный гость», - сказал он обеспокоенным тоном.

Майя не спросила, кто это. Только один человек мог явиться в это место без
предварительного уведомления; кто-то, кто имел право доступа к местам,
контролируемым самим фараоном, без необходимости объяснений.

Вскоре после того, как спустились по склону холма, двое чиновников заметили
небольшую процессию в центре некрополя. Кто-то спустился со стула, который носили
носильщики. Его белое платье и одежда сопровождающих его людей указывали на
происхождение и положение новоприбывшего. Перед креслом стоял Аменхотеп, жрец
Амона. Майя и Аменемхат подошли к нему без особого энтузиазма, как пастырь,
охраняющий свое стадо.

- Чем мы обязаны этому неожиданному визиту? - спросил казначей, игнорируя любые


формальные приветствия.

«Доброе утро», - сказал жрец Амона, сцепив руки и слегка склонив голову, бритую и
блестящую. Мое присутствие здесь - не более чем визит вежливости.

«Несвоевременный визит», - сказал казначей, дав понять, что священник не


приветствуется.

«Не сердись, Майя», - сказал Аменхотеп, не теряя улыбки. Я просто хочу посмотреть,
как идет работа над могилой фараона, Жизни, здоровья и процветания. Я полагаю, что
со времени нашего последнего посещения долины работы продвинулись настолько, что
вскоре мы сможем считать, что священные изображения будут размещены на стенах,
чтобы гарантировать вечность живого бога. Возможно, вам понравится, если некоторые
мастера из наших мастерских выполнят работу по рисованию и гравировке слов богов.
Имейте в виду, что это щедрое предложение.

- Живому богу Жизнь, Здоровье и Процветание гарантирована вечная жизнь, ему не


нужны никакие дополнения, искажающие его ценности. Это то, что есть. Ему не нужно
сопровождать постоянно льстивую свиту, и ему не нужна никакая маскировка, чтобы
усилить свою власть.

Улыбка внезапно исчезла с лица священника. Аменемхат оставался бесстрастным с


Майей, которая была свидетельницей этой сцены.

- Повторяю, я приехал только посмотреть, как идут дела.

«Это моя работа», - снова прервал его казначей. Я отвечаю за надзор за задачами,
выполняемыми в Великом и Величественном Некрополе миллионов лет фараонов, жизни,
здоровья и процветания, на западе Уасета. И я не думаю, что я говорил среди людей,
которые находятся в моем ведении во дворце, что я чувствую себя подавленным работой
на западном берегу или что меня подавляют другие обстоятельства.
Майя посмотрела на Аменемхата, передавая вопрос. Бригадир только покачал головой.

«В любом случае, я разрешаю вам посетить миллионную обитель нашего фараона, Жизни,
Здоровья и Процветания».

«Мне не нужно чье-либо разрешение, чтобы войти в его обитель вечности», - сердито
ответил жрец Амона.

«Не будь претенциозным», - усмехнулась Майя. Это священное место не имеет ничего
общего с храмом Ипет-Исут. Нет никаких административных или религиозных ссылок,
позволяющих вам перемещаться по ним. Я могу выгнать тебя и твоё окружение прямо
сейчас. Если они позволили тебе попасть сюда, то не из-за того, кто ты такой, а из-
за небрежности стражи некрополя. Но будьте уверены, что отныне все изменится. Я сам
отдам точные приказы по контролю доступа. Этот человек любого ранга, у которого нет
специального разрешения, проштампованного в моем офисе, не сможет войти в долину.

"Кто угодно сказал бы, что вы что-то скрываете ...

- Напротив, это будет еще одним свидетельством нашей эффективности в работе. А


теперь в доказательство того, что мы ничего не скрываем, и в знак доброй воли сам
Аменемхат покажет вам обитель короля.

- Вы просто работаете над могилой?


Этот вопрос был как кувшин с холодной водой для казначея и бригадира.

-?Что вы имеете в виду?

«Я думаю, что в долине работает по крайней мере еще одна бригада».

«Как тебе хорошо известно, Аменхотеп, в некрополе постоянно выкапываются новые


жилы; ищем лучший камень и подходящие места для дома. Как видите, прямо сейчас,
помимо того, который вы собираетесь посетить, ведутся раскопки для других целей.

Действительно, перед входом в жилище фараона Тутанхамона, построенное миллион лет


назад, несколько групп рабочих копали две новые ямы. У одного из них была лестница,
а второй представлял собой не что иное, как колодец, ведущий в простую небольшую
комнату.

- Уже известно, какие члены королевской семьи их займут?

«Обстоятельства покажут, Аменхотеп», - спокойно ответил казначей. Некоторые из них


будут служить хранилищами для проводимых ритуалов. Некоторые из колодцев в этом
районе не имеют достаточного качества для строительства жилья; после разведки они
были закрыты и заглушены. Они расположены, а при необходимости будут использоваться
как склады.

Чтобы избежать дальнейших комментариев со стороны жреца Амона, Майя жестом указала
ему на лестницу, которая вела в первую галерею гробницы. Казначей стоял у входа, а
Аменемхат сопровождал неожиданного посетителя.

Майя ждала под навесом, который рабочие установили для мастера в центре долины.
Отсюда он слышал стук медных долот по камню и видел, как рабочие входили и выходили
из гробницы, неся корзины, полные белого известняка. Внутри гробницы тоже особо не
на что было смотреть, поэтому подозреваю, что посещение будет недолгим.

Вот как все прошло.

Через некоторое время он увидел, что Аменхотеп и Аменемхат уже направляются к


навесу.
«Не похоже, чтобы работа сильно продвинулась с тех пор, как я приехал в некрополь в
прошлом сезоне».

«Мы делаем все, что в наших силах», - защищался Аменемхат.

«Возможно, нужно больше мужчин». «Мы могли бы привлечь мастеров», - настаивал жрец
Амона. Они хорошие каменщики, и с ними строительство жилища ускорилось бы.

«Любой, кто услышит тебя, подумает, что ты торопишься использовать гробницу», -


сказала Майя, устремив взгляд на Аменхотепа.

«Это просто предложение, не поймите меня неправильно». Насколько я понимаю,


ресурсов мало, если не будет больше мужчин, работающих в другом месте ...

- Я уже говорил вам, что есть несколько источников раскопок, у нас нет всех
рабочих, работающих в обители миллионов лет фараона, Жизни, Здоровья и Процветания.

Аменхотеп повернулся и в сопровождении слуг, прикрывавших его зонтиком, подошел к


своему креслу. Больше там делать было нечего. Не нужно было растягивать веревку
дальше, когда существовала опасность ее разрыва.

Оказавшись в кресле, к нему подошел казначей.


«Не бойтесь и не доверяйте нашим словам или нашим намерениям». Они находятся в
соответствии с правительством нашего фараона, жизнью, здоровьем и процветанием.

По жесту священника носильщики направились по тропинке, ведущей из долины к югу от


некрополя.

«Это именно то, что нас беспокоит, Майя».

Слова Аменхотепа растворились в звуках ветра, но начальник казначейства услышал их


и задрожал.

Я знал, что этот визит не случаен. После падения Эхнатона ничего из того, что
делали жрецы храма Ипет-Исут, не было.

Глава 17

Картер, опять же, не ошибся: с тех пор все изменится. К интроспективному характеру
археолога добавлялось уединение в работе.

Во время своего пребывания в столице он поручил своим сотрудникам руководство


работой в Тутанхамоне. Он доверял им, он знал, что раскопки находятся под
контролем.

Хотя они сильно отставали от руководящих принципов, предложенных в начале кампании,


Картер вернулся к рутине, которая могла быть настолько утомительной для кого
угодно, кроме него, этого одинокого человека в пустыне, который погрузился в
абсолютное спокойствие и тишина. Занятия не только отвлекали его, но и заставляли
забыть о других проблемах. Пока он не обнаружил, что трудности также возникают из-
за того, что он делал.

Однако не прошло и месяца с момента его возвращения из Каира, когда новые проблемы
потребовали его внимания. Он работал над книгой, которую он хотел опубликовать
вместе с Артуром Мейсом осенью, когда Ахмед Геригар постучал в дверь его офиса.
Слуга вошел с маленьким подносом, на котором он нес дневную корреспонденцию.

Среди писем, которые он получил в то воскресенье, одно привлекло его внимание: на


обратном адресе стояла печать Департамента общественных работ Египта. С
любопытством он положил остальные письма на край стола и сосредоточился на толстом
желтом конверте с печатью министерского отдела. Он открыл ее и вынул лист, который
был внутри. Это был первый раз, когда он получил письмо такого рода, по-видимому,
торжественное, как будто кто-то хотел очень ясно объяснить ему ценность документа и
того, кто его послал. Но его не запугали. По мере того, как ее взгляд пробегал по
нескольким строчкам письма, ее брови изгибались все больше и больше. Когда я
закончил читать, он положил газету на стол, встал и подошел к окну.

Утреннее солнце со всей силы падало на стекло офиса. Египтолог позволил своему
взору блуждать по соседней горе Дра Абу эль-Нага, как он это делал много раз
раньше. Это был первый день недели, и суета телег и крестьян, приезжающих и
уезжающих с близлежащих сельскохозяйственных угодий, не могла отвлечь его от
мыслей. Через некоторое время он вернулся к столу, взял письмо и прочел его снова,
на этот раз медленнее.

Но нет, он не ошибался. Письмо из департамента было подписано самим заместителем


госсекретаря, который в очень кратком тексте просил его предоставить министерству
полный список людей, которые должны были участвовать в следующем году в работах над
могилой Тутанхамона - имена и должности, которые они занимали в команде, а также
контроль посещения гробницы. Для этого он должен был выбрать день недели, когда
гробница будет открыта для публики. Точно так же его попросили как можно скорее
назначить встречу в Каире, чтобы договориться об управлении новостями прессой,
чтобы не только The Times могла повторить их. но также и другие СМИ и особенно
египетские газеты. Письмо было подписано П. М. Тоттенхэмом, заместителем
государственного секретаря Департамента общественных работ.

Картер положил его на стол и пошел к двери офиса.

- Ахмед! -крик.

«Да, Мудир», - спокойно ответил египтянин.

«Пожалуйста, подготовьте машину к пристани». У меня срочный визит на другой берег.

Ахмед сложил руки вместе и кивнул, и мгновение спустя те же самые руки начали
хлопать в ладоши, чтобы позвать других военнослужащих.

Картер сунул письмо в конверт, сунул в карман брюк, схватил куртку и шляпу и вышел
из офиса.

Когда он подошел к подъезду, машина уже ждала его. Через несколько минут он был у
пристани, готовый пересечь Нил на следующей лодке в направлении Луксора. Долго
ждать ему не пришлось.

Некоторое время спустя археолог пересек, как он много раз делал за последние
месяцы, вход в офис губернатора провинции Кена. По мере продвижения его шаги
становились все длиннее. Он проигнорировал чиновников, которые любезно
приветствовали его, и пошел прямо в офис Джехир Бея.

Когда он был перед дверью, он даже не постучал. Со шляпой в руке я вхожу в офис,
как слон в посудную лавку; За ним следовали два официальных лица, которые пытались
предупредить его, что было бы целесообразно объявить о его визите. Но было слишком
поздно.

В другом конце большой деревянной комнаты, в которой находился кабинет политика,


Картер нашел Джехира Бея и его товарища-авантюриста Франсуа Лайона.

«Доброе утро, господа», - сказал он, ворвавшись в кабинет с письмом из Департамента


общественных работ в руке.

Двое мужчин повернули головы и удивленно посмотрели на него.

«Доброе утро, мистер Картер», - без особого энтузиазма сказал губернатор. Я не


ожидал тебя сегодня утром.

«Поверьте, я тоже не планировал приехать, господин губернатор». В моем графике


много работы, и меня ужасно беспокоит то, что я теряю часы своего драгоценного
времени, чтобы приехать к нему. Но обстоятельства меня обязывают. Картер бросил
желтый конверт с письмом, подписанным П.М. Тоттенхэмом, на стол Джехир Бея.

Увидев печать Департамента общественных работ, губернатор нахмурился.

«Франсуа, пожалуйста, оставьте нас в покое», - сказал он своему секретарю.

Лайон исчез через боковую дверь, которая вела в соседний офис.

-Я требую объяснений. Картер указывал на письмо.


Джехир Бей взял официальный документ с определенным протоколом. На его лице не было
удивления; Казалось, все указывало на то, что в глубине души он ждал этого момента.

«Должен признаться, мистер Картер, что в каком-то смысле ваш визит меня не удивил».

«Тогда я подозреваю, что вы знаете, о чем здесь говорится, - прервал его


англичанин.

Губернатор провинции Кена уклонился от ответа на этот вопрос, положил письмо


обратно на стол и открыл портсигар.

- Вы хотите курить? Египтянин пригласил его.

«Как вы понимаете, я пришел разделить сигарету с его светлостью», - ответил Картер


с легкой насмешкой в голосе.

Джехир-бей взял сигарету и зажег спичку.

«Ситуация, - сказал наконец египтянин с отчаянной скупостью, - существенно


изменилась после злополучной смерти лорда Карнарвона. Джехир-бей повернулся лицом к
англичанам и выдохнул густой клуб дыма, служивший парапетом.

«Ситуация совсем не изменилась», - ответил Картер. Дом Карнарвон продлил контракт


на колокол следующего года; Каждый из разделов, предусмотренных в этом контракте,
должен соблюдаться. С другой стороны, должен быть подготовлен план работ по
демонтажу золотых часовен погребальной камеры, а это требует определенного
спокойствия; знайте по крайней мере, что не будет никаких проблем или вмешательства
со стороны вашего правительства.

- Понимаю, понимаю… Но здесь мы имеем дело с деталями, которые не уточняются в


контракте на раскопки.

-?Например? - надменно спросил археолог.

- Как указывается в письме, полученном вами из Департамента общественных работ,


раскопки не должны нарушать ритм посетителей Долины царей. Кроме того, этот тур
должен также включать, по крайней мере, один раз в неделю посещение гробницы
Тутанхамона.

«Это безумие, - возразил англичанин, - это невероятно задержит реставрацию


произведений».

"Мистер Картер, мы говорим об одном дне; на неделе семь ...

«Губернатор, я вижу, вы не знакомы с простейшими деталями археологии». Гробница


полна очень хрупких предметов. Если бы визит состоялся во вторник, например, в
понедельник, весь материал нужно было бы собрать и упаковать, чтобы гробница была
чистой для туристов, а в среду все пришлось бы снова убрать, чтобы можно было
работать. Это будет три дня, ваше превосходительство, почти половина недели ...

"Мы бы попытались компенсировать неудобства ...

«Мы не торгуем временем», - прервал его Картер. Если бы это было так, мы бы уже
организовали экскурсии по гробнице. Агенты Thomas Cook предлагали нам привезти
туристов, и мы всегда отказывались. И, поверьте, предложение было заманчивым, но
гробница Тутанхамона не продается.

- Это не для продажи, и все же по какой-то причине они направляют поток новостей в
газету, которая их больше всего интересует, и игнорируют, кстати, весьма
неэлегантно, египетские газеты.

Картер не мог дать уклончивого ответа на этот вопрос. Джехир Бей был прав в своих
аргументах.

«Лорд Карнарвон решил предоставить The Times эксклюзив, - импровизировал


англичанин, - чтобы сосредоточить всю информацию на одном носителе и не тратить
время на общение со всеми».

- Вариант, который я знаю, принес огромную пользу раскопкам.

«Деньги автоматически реинвестируются в научную работу, проводимую в гробнице». Мы,


англичане, не используем методы присвоения, которые вам так нравятся.

«Мистер Картер, пожалуйста, снимите этот комментарий». Это совершенно неуместно и


досадно по отношению к людям, которых я представляю.

-Ты прав. Я снимаю это. Конечно, мои покорные слуги не такого низкого ранга. Я имел
в виду, как я мог догадаться, людей его типа. Да, не удивляйся. Вы так же озабочены
решением проблем вашего народа, как и тем, что я знаю, какая сейчас температура на
Полюсе. Он не заботится. Все неважно. Подумайте только о деньгах, о том, как
получить самый большой кусок торта. Торт, которому вы абсолютно ничего не сделали.
Со своей позиции он злоупотребляет властью, которую дает ему его положение, для
достижения того, чего он никогда не получал трудом.
Когда археолог закончил свою речь, он остановился за столом губернатора, положив
руки на спинку одного из стульев перед ним.

"Вы еще закончили, мистер Картер?" Это была блестящая, но бессмысленная


диссертация. Проблема здесь в египетской прессе, которую вы загнали в угол, если
можно так выразиться, невероятным образом.

- Египетская пресса получает ту же информацию, что и остальные европейские и


американские газеты.

- Да, та же информация, запоздалая и плохая. Обидно, что новости, происходящие в


Долине царей, стали известны в Лондоне раньше, чем в самом городе Луксоре, в
нескольких сотнях метров от гробницы.

Джехир Бей замолчал, когда услышал, как открылась боковая дверь в его офис.

«Вам звонят из офиса на Западном берегу», - сказал Франсуа Лион, высунув голову.
Это относится к могиле Тутанхамона и… мистера Картера.

Губернатор мог читать по глазам своего секретаря.

«Хорошо, передай мне».

Джехир Бей снял трубку и поздоровался. Картер сумел расслабиться и, отойдя от


стола, рассеянно прошел перед картинами, украшавшими переполненный офис. Он знал,
что они говорят о нем, но ему было все равно. В этом не было ничего необычного; В
девяносто девяти процентах новостей, пришедших с западного берега, он фигурировал в
качестве главного героя. И в большинстве случаев они не были хорошими. Это было
обычным делом.

«Боюсь, вам не очень повезло сегодня утром, мистер Картер», - сказал губернатор,
повесив трубку.

«Исходя из вас, я ожидаю чего угодно», - сказал египтолог язвительным тоном.


«Это кажется серьезным». Это был один из инспекторов, работающих в Долине царей,
Ибрагим Хабиб.

«Я знаю его. Он один из инспекторов Службы древностей в Луксоре». Интересно, почему


он звонит тебе.

«Коробка с вином Fortnum & Mason была обнаружена на складе у гробницы Рамзеса XI».
Судя по всему, внутри есть резьба по дереву, изображающая голову ребенка, выходящую
из цветка лотоса.

- Да, еще несколько месяцев назад он был у меня дома. Я отвез ее на склад по
просьбе мсье Лако. Он все это знает.

- Что ж, инспекторы долины не знают об этой детали и задаются вопросом, что делает
такой исключительный предмет в коробке, наполовину скрытой среди предметов,
которые, по словам Ибрагима, вы договорились в ближайшее время отвезти в Каир, а не
в музей ...

«Это абсурд», - возразил Картер. Месье Лако знает историю этой резьбы. Его
обнаружили в завалах коридора, ведущего в вестибюль. Это правда, что они просили
правильно пометить их. До сих пор он появляется только на общих чертежах коридора и
в группах предметов, обнаруженных там.

«И почему она не была правильно названа, мистер Картер?»

«Ваше превосходительство, - сказал англичанин, - последние два месяца были


совершенно аномальными в работе над могилой». Кончина лорда Карнарвона отбросила
нас назад, у нас не было материального времени даже для того, чтобы наверстать
упущенное из-за рутинных исследований с новыми частями.

«Боюсь, никто не поверил этой истории». Инспектор позвонил мне, потому что
подозревает, что вы хотели взять такой размер, который, судя по всему, должен быть
великолепным.

- Как ты смеешь даже подозревать, что я занимаюсь торговлей предметами,


обнаруженными в могиле? - очень раздраженно воскликнул Картер.

«Я не только подозреваю это, но, очевидно, есть доказательства, подтверждающие


это». Ценная жемчужина на рынке антиквариата ... Вы лично попросили мистера Бертона
как можно скорее сделать соответствующие фотографии, рисунки и т. Д., И он будет
немедленно отправлен в Каирский музей.

«Мистер Бертон работает в моей команде, а не для вас». Вы крутите, губернатор. Нет
проблем, но вы ведете себя нечестно, потому что разочарованы тем, что не можете
найти то, что ищете.

"Что я ищу, мистер Картер?" - спросил египтянин.

«Найди проклятую могилу». Он считал, что, украв остракона, на котором значится


список могил, у него уже был необходимый ключ, чтобы найти его.

- Благодаря этому камню вы открыли Тутанхамона! Джехир Бей ответил. Он


посредственный археолог. Когда один из моих людей наконец берет эту могилу, как
будто это игра иллюзионистов, не удивляйтесь, что пресса ставит меня на один
уровень с вами.

Картер ответил расстроенно:


- Говорите, что хотите, губернатор, но не остракон привел меня к гробнице
Тутанхамона! Затем несколько более спокойным голосом он продолжил: «По крайней
мере, он осознает, что его единственный интерес - найти эту могилу». Что будет
дальше, тебе не нужно мне рассказывать; - Сохраните его, ваше превосходительство, -
саркастически повторил он. Каждый в Луксоре знает систему правления, основанную на
преступлениях, грабежах и вымогательстве. И вы утверждаете, что принадлежите к
националистической партии ... Я думаю, что в этом офисе больше нечего слушать. Все
очень ясно. Но не забывайте, что вы ошибаетесь. Вы не знаете, где находится эта
могила, и как бы вы ни искали, вы ее не найдете. Даже если бы в его руках были все
тексты долины, его жадность ослепляла бы его снова и снова, сбивая с толку и
вовлекая в поиски, которые ни к чему не привели. Поверьте, бросьте. Все будет
напрасно.

"Я бы сказал, что вы знаете, где эта могила ...

«Что, если я знаю, где его нет». Это информация, которую можно получить только в
результате многолетней повседневной работы, пройдя несколько дней по этому месту с
первых лучей солнца до тех пор, пока темнота не овладела долиной. И об этом, мой
дорогой губернатор, вы ничего не знаете. Антиквариат - это не предмет, который
продается за легкие деньги. Это гораздо больше. Но такие чувства и переживания ему
совершенно чужды.

Картер схватился за шляпу и повернулся к двери кабинета губернатора.

«Не знаю, найду ли я эту могилу, - отрезал Джехир Бей, прежде чем открыть дверь, -
но я уверен, что ты ее не найдешь». Я ни на мгновение не откажусь от попытки
изгнать его из Долины царей.

«И снова вы угрожаете мне презренными аргументами, что-то действительно достойное


сожаления - быть египтянином и занимать занимаемое вами положение».

"Я не согласен ...

«Я тот, кто не согласен с этим, господин губернатор». Я не желаю, чтобы права Дома
Карнарвон, который я очень гордо представляю, были нарушены в результате этого или
любого другого оскорбления. Имейте это в виду.

«Слухи о проклятии Тутанхамона растут». Английские газеты, которыми вы сами


пренебрегаете, заполняют свои страницы смертью лорда Карнарвона и смертью его
знаменитой Золотой Птицы. Было бы обидно, если бы мы назвали его первооткрывателем
гробницы, что-то также случилось с ним. Береги себя. В любой момент могут появиться
духи прошлого и доставить вам ужасное неудовольствие.

«Прикончив меня, он не сможет найти могилу». У вас может быть ключ, вы можете даже
знать его точное местонахождение, но есть одна вещь, которую вы игнорируете, и
которую я знаю только археологу с большим опытом: гробница - это живое существо;
Если она захочет, вы откроете это, но если нет, вход будет все глубже и глубже
погружаться в песок, и вы не сможете получить к нему доступ.

Глава 18

Молодой фараон знал, что в то утро все пойдет не так, как он ожидал.

Как и каждую неделю, Тутанхамон собирался встречаться со своими советниками, с


людьми, которым, как он понимал, доверял, для обсуждения и принятия решений.
Казалось, с возвращением старых богов спокойствие вернулось, но на самом деле это
не так. Правление Эхнатона, и особенно его преемника Семенхара, было
непродолжительным по сравнению с правлением других царей, правивших землей Кемет.
Потребовались большие усилия, чтобы добиться желаемой нормальности. Но Тутанхамон
считал, что гармония никогда не наступит, если жрецы Амона продолжат вмешиваться в
политику. Ай попросил Рамоза присутствовать на встрече. Молодому королю эта идея не
понравилась, но он знал, что не может отказаться; это, как предупреждал его
казначей майя, вызовет подозрения у честолюбивых священников и откроет старые раны.

Тутанхамон покинул самые уединенные части дворца и направился в приемный зал, где
он встречался с чиновниками и правителями номов, административных единиц, на
которые была разделена территория государства. В этой комнате другие фараоны из той
же семьи присутствовали на своих церемониях, и короли из соседних или дальних стран
проходили через нее, неся подарки и подношения Кемету. Увы, генерал Хоремхеб и даже
сама Майя посоветовали ему использовать меньшую и более удобную комнату, чтобы
свести к минимуму его проблемы с мобильностью, но Тутанхамон всегда отказывался: он
хотел отправить из того же места, где это сделали его славные предки. Две земли.

Расстояние между этой комнатой и комнатами, в которых король обычно проводил день,
было невелико, но трудности с ходьбой не позволяли ему пройти этот путь за короткое
время. Иногда он отказывался разрешать носильщикам переносить его в седле с одного
места на другое. «Ты воплощенный бог, милорд», - сказал ему Ай, чтобы оправдать
использование стула, но сын фараона-еретика унаследовал упорство своего отца, и это
был один из тех дней, когда он не нашел оправдания для не ходить, даже если он
опирался на трость, в зал дворца.

В сопровождении небольшой группы своей личной охраны Тутанхамон направился к месту,


где должна была состояться встреча.

По дороге молодой фараон мысленно оценивал положение дел. По правде говоря, нельзя
было сказать, что в стране были большие проблемы; наоборот, обстановка казалась
спокойной и спокойной. Помимо необходимых реформ, которые постепенно проводились в
различных областях политики, люди вернули спокойствие и мир до правления их отца.
Он никогда не отрицал, что во время правления Эхнатона были допущены ошибки или что
решения
Взять фараона с женой Нефертити оказались не самыми правильными. Он, должно быть,
сделал что-то не так, когда народ, прочная основа, на которой держалась сила
страны, не согласился. Но что, если бы Тутанхамон критиковал перед людьми, которые
правили страной вместе с его отцом, были быстрые методы, которые были применены,
чтобы положить конец режиму. Логично, что в детстве он делегировал всю свою власть
в руки Ай, но мало-помалу работа на этом шаге ограничивалась рекомендациями по
решениям, которые он сам принимал, многие из которых он ранее ценил вместе со своей
сестрой и женой Анхесенамон Прекрасный знаток сценария, по которому развивались
последние годы правления ее отца.

Присутствие Рамоса на встрече не сулило ничего хорошего; Когда бы он ни приходил,


между присутствующими возникали разногласия, и фараон не ожидал, что в этом случае
все будет иначе. Работа Ай и Хоремхеба была жизненно важна, чтобы найти точку
равновесия, которая успокаивала бы движение пластин на весах богини Маат. Причина
этого колебания всегда была одна и та же: Амон, то есть разговор об экономической
политике, сочетающейся с религией и верованиями предков.

Когда он подошел к конференц-залу, настроение фараона резко возросло. Он сжимал


ручку своей трости, сделанной в форме азиатского заключенного. Когда он достиг
последнего длинного коридора, с каждым шагом кончик трости все сильнее ударялся о
каменную мостовую. В конце коридора была деревянная дверь, выкрашенная в синий
цвет; стоящий рядом стражник открыл его, когда король был в нескольких шагах от
нее. Перед троном стояли люди, с которыми ему предстояло встретиться. Все они
замолчали в тот момент, когда открылась боковая дверь, через которую всегда входил
Король Двух Земель.
«Перестань гнуть позвоночник», - сказал Тутанхамон, садясь на трон, который его
семья даровала ему для управления страной. Я знаю, что вы считаете меня помехой,
инвалидом и бесполезным мальчиком ... вам не нужно делать вид, что вы уважаете меня
или испытываете ко мне сочувствие.

Сказав эти слова, государь посмотрел на своих удивленных советников. Ни один из них
не открыл рта, чтобы ответить.

«Я вижу, что вы согласны с моими словами», - добавил он тогда. Молчание - это


согласие.

«Напротив, фараон, жизнь, здоровье и процветание», - попытался произнести Ай.


Извините за наше отношение, мы просто не ожидали услышать столь необоснованный
комментарий.

- Вы сомневаетесь в комментарии бога? Молодой король ответил вызывающе.

Среди присутствующих снова воцарилась тишина.

Хоремхеб собирался заговорить, но рука фараона помешала ему.

«Я вижу, что, несмотря на изменения, которые провозглашаются в ветрах Нила,


знаменующие возвращение богов из Египта, вы первый, кто не верит в них». Ваше
поведение фальшиво и лицемерно. Особенно твой, Рамос.

Тутанхамон бросил испепеляющий взгляд на первосвященника Амона, но он, демонстрируя


всегда отличавшую его гордость, не двинул ни единого мускула на лице.

«Ваше поведение характерно для лицемеров, населяющих великий храм Ипет-Исут», -


продолжал фараон, все более и более разгневанный. Интересно, что вы имеете в виду,
говоря о сегодняшнем собрании. Удивите меня своими предложениями; несомненно, они
были бы рассмотрены и сопоставлены с мнениями других мудрецов храма.

Рамоз молчал. Все знали, что когда у короля случаются приступы гнева, лучше всего
молчать и ждать, пока он пройдет.

Король отложил свой посох и положил обе руки на подлокотники трона. Он вздохнул и
успокоился.

В этот момент слово взял Хоремхеб, главнокомандующий армией Кемета.

«Мы позвонили Рамозу, чтобы обсудить ряд вопросов, которые его беспокоят».
Возможно, вместе мы сможем найти справедливое решение проблемы.

«Что ж, Рамоз, объясни воплощенному богу, что это за вопрос, который тебя так
волнует».

Слова фараона, произнесенные насмешливым тоном, не испугали опытного жреца,


напротив.

«Мой господин, мы стали свидетелями отступления от культа бога Атона», - прямо


сказал он; Он не мог быть более прямым в своем подходе.
- Как такое может быть, Рамос? Вы обнаружили, что бывшие последователи бога моего
отца совершили ужасное преступление, поблагодарив солнечный диск за доброту жизни?
Может быть, какой-нибудь старик из тех, кто отказывается покинуть город Ахетатон,
упрекнул стражников, охраняющих и охраняющих новые святыни? Что еще хуже, не сам ли
Амон сказал вам, что ростки культа моего отца могут поколебать основы храма Ипет-
Исут?
Первосвященник знал, что фараон пытается высмеять его, но избегал играть в свою
игру.

«Как вам хорошо известно, милорд, несколько дней назад могила вашего отца ...
Эхнатона ... Жизнь, здоровье и процветание ... была разграблена».

Рамозу было трудно и неудобно произносить все эти слова.

«Я вижу, что вы очень хорошо информированы ...» - сказал Тутанхамон. Несомненно, у


вас есть хорошие источники, когда это печальное событие было проведено в строжайшей
тайне.

«Новости ходят по дворцу», - вмешался Ай, пытаясь помочь Рамозу. Мне лично сообщили
о случившемся ...

- А кто это был, если можно сказать? Король перебил его. Эта информация была
известна только Майе и мне, а также, конечно, от охранников некрополя моего отца.
Мой казначей полностью доверяет мне, я знаю, что он ничего об этом не скажет.

Первосвященник скривился, услышав имя Майи. Они считали его опасным для своих
планов, он был слишком силен, чтобы упасть, не привлекая внимания. Его верность
фараону, кем бы он ни был, была гарантией для того, кто взошел на трон Обеих
Земель.

«Я получил новости из городских казарм Ахетатона, - сказал Хоремхеб. Затем я


рассказал об этом Ай и выразил беспокойство по поводу того, что могло произойти.
Голос генерала был достаточно убедителен, чтобы выбросить сомнения из головы
молодого фараона.

Тутанхамон знал, что они лгут ему. Он знал, что политика, которую его советники
спроектировали вместе с ним, была заблуждением, дымовой завесой, скрывающей
истинные интересы этих людей, погрязших в амбициях будущего мрачного исхода. Но он
не хотел продолжать там; споры ни к чему не приведут. Хотя это только началось, он
уже устал от встречи.

Фараон потер лицо руками, как ребенок, которым он был на самом деле, и попытался
восстановить силы, чтобы побороть скуку.

"Что ты хотел мне сказать, Рамоз?" Пожалуйста продолжай.

Подобно тому, кто бежит перед прыжком, первосвященник Амона посмотрел на своих
товарищей, прежде чем продолжить свою речь.

«В духовенстве Амона мы боимся, что верования, защищаемые солнечным диском Атона,


будут восстановлены».

- А на чем вы основываете этот страх?

«Мое присутствие здесь не предназначено для того, чтобы изменить ваш взгляд на
вещи, милорд, но чтобы посоветовать вам, что может быть лучшим в настоящее время».

-?Что вы имеете в виду? Поясняю, у меня нет всего утра.

Священник снова слегка повернул голову к своим товарищам в надежде, что кто-то из
них поможет ему в его речи, но ни Хоремхеб, который уже выразил свое желание
держаться подальше, ни Эй, который не совсем характеризовался его храбрости, они
открыли рты.
«Исчезновение останков вашего отца ... Фараон Эхнатон, жизнь, здоровье и
процветание, заставило нас подозревать, что вы отправили их в Уасет».

- Что в этом плохого? Протестовал государь.

«Не было бы ничего плохого, милорд, но и ... ничего ... хорошего».

Тутанхамону пришлось удержаться от того, чтобы бросить свой посох в верховного


жреца Амона. Проявив спокойствие, удивившее его советников, он жестом показал
священнику, чтобы тот продолжал.

«Некрополь миллионов лет - не лучшее место для отдыха мумии вашего отца, милорд».

"Я так понимаю, ты обнюхивал, как голодная собака, в мусоре, пока не отследил мои
намерения.

«Земля Кемет никогда не считалась местом, где хранятся секреты». В любом слючае…

«В любом случае, это не твоя забота, Рамоз», - прервал его фараон, не повышая
голоса. Ни вы, ни кто-либо из вас. Руководит работами в некрополе Майя, а над ним…
Я. Начальник казначейства просто выполняет мои приказы.

«Никто не сомневается в этом, фараон, жизнь, здоровье и процветание». Однако ваше


решение может открыть старые раны, которые еще не зажили.

«Я не понимаю, какая проблема может быть в останках моего отца, покоящихся в


некрополе вместе с другими членами моей семьи». Место, где он будет похоронен, -
секретное место. Если к этому добавить тот факт, что никто из простых людей не
может получить доступ к кладбищу, я не знаю, на чем основано ваше беспокойство.

Трое мужчин начали беспокоиться из-за упорства царя и неспособности верховного


жреца Амона разрешить это оскорбление.

«Когда вы были коронованы фараоном, жизнью, здоровьем и процветанием, - продолжил


Рамоз, - был предпринят ряд шагов для восстановления традиции. Вернитесь к старым
верованиям, истинным, и забудьте о культе солнечного диска Атона ... который так
много ... проблем принес нашим людям.

Тутанхамон бесстрастно слушал слова жреца Ипет-Исута. Он привык слышать критику


всего, что имело отношение к правлению его отца или религии Атона, поэтому он
позволил Рамозу продолжить свою не импровизированную речь.

«Одной из предложенных прерогатив в явном примирительном жесте с нашей стороны было


сохранение города Ахетатон». Были люди, которые хотели там и дальше жить, и мы
уважали их желание. Мы связались с теми, кто хотел вернуться в Фивы, в Верхний
Египет, или в Меннефер, нашу столицу, однако многие семьи предпочли остаться там, и
они это сделали, но при условии окончательного прекращения культа солнечного диска.

«Так и было сделано», - сказал Тутанхамон. Я думаю, твои опасения необоснованны,


Рамоз. На духовенство Амона не повлияет тот факт, что для моего отца вырыта могила
в некрополе. Я не претендую на то, чтобы вы вернулись к своему старому вероучению.

- Я понимаю вас, милорд, но возможно, что другие короли, возможно, другие семьи,
которые могут править землей Кемет в будущем, не увидят хорошими глазами, что ваш
отец покоится на том же месте, что и наши самые славные предки.

«Давай посмотрим, Рамоз». Тутанхамон начал терять терпение. Я приказал установить в


вашем храме стелу в два раза выше меня из лучшего красного гранита из южных
карьеров, в котором я постановил реорганизацию государства и возвращение к древним
традициям. Это правда, что когда воздвигли эту стелу, я был еще ребенком. Это вы
действительно разобрались с ситуацией от моего имени. И я никогда не упрекал вас. Я
никогда не спрашивал вас об окончании правления моего отца, священного Эхнатона,
Жизни, здоровья и процветания, ни моего брата, Семенхаре, жизни, здоровья и
процветания, от того, кто унаследует трон Двух Земель. Я адаптировался к вашим
помещениям, потому что знал, что это будет лучше всего для Черного Земли Кемета.

Трое мужчин молчали, ожидая ответа.

«Я могу заказать эту стелу и все, что из этого следует». В нем я могу увидеть, как
я делаю подношения богу Амону и его жене Мут. Об Атоне там никто не говорит. Его
поместили в комнате с колоннадой храма Ипет-исут, напротив входа, построенного моим
дедом, всемогущим Небмаатрой Аменофисом [19], чтобы весь мир мог его видеть, и боги
были довольны моим добрым жестом. Я заставил все разрушенное процветать, как
памятник вечности. Изгоните обман из Двух земель. Когда он взошел на трон, он
обнаружил, что храмы древних богов и богинь от юга до Дельты пришли в упадок; их
шатры обветшали, они превратились в поля, засыпанные травой, их дворы были подобны
проторенным тропам… Страна была в беспорядке, боги забыли нас, и я, Тутанхамон,
восстановил древнюю традицию. Что еще духовенство хочет от Амона?

Рамоз пошевелился и жестом попросил сказать.

«Однако, милорд, не говоря уже о религиозном вопросе, мы не должны забывать, что


ситуация на северных границах не самая лучшая». Наши солдаты ведут себя вяло и
бессвязно. Жители Хатти все ближе и ближе подходят к пределам наших возможностей.
Во дворце постоянно приходят письма от наших союзников с просьбами о помощи в
борьбе с нападениями, которым подвергаются их народы.

Тутанхамон посмотрел на Хоремхеба.


- Что вы на это скажете, мой генерал?

Военные не спешили с ответом. Его беспокоило то, что он был вовлечен в дела Рамоса,
но вопрос короля заставил его ответить.

«Мы получили письма с просьбой о помощи». Это правда - я просто отвечаю.

- А что ты сказал? - спросил фараон после паузы.

«Нам не удалось остановить наступление народа хатти, но самые важные города,


которые являются базой торговых маршрутов в этом районе, остаются под нашим
контролем. Существующая политика продолжалась до правления вашего отца, Жизни,
Здоровья и Процветания.

Несколько мгновений все молчали.

«Безопасность нашего королевства находится под угрозой, - снова сказал Рамоз.


Слишком много аргументов, оправдывающих преемственность предыдущего режима как в
военной, так и в религиозной сфере.

- Ты нечестный, Рамос! - воскликнул молодой фараон, пытаясь защитить себя. Я много


построил в храме Opet del Sur [20]. На барельефах галереи колонн я показываю, что
делаю подношения и уважаю доктрины бога Амона. Я заполнил храм Ипет-Исут статуями.
Какое место лучше, чтобы признать ценность и превосходство духовенства Амона? И в
том же самом священном месте я построил огромную аллею сфинксов, где меня увидят,
соединяя храм со святилищем Мут. Вы уже забыли?

Первосвященник Амона не ответил. Генерал-главнокомандующий, похоже, не собирался


возобновлять беседу; он пошел туда как простой товарищ, поэтому он выразил это
своим товарищам, и как таковой он действовал. Ай и Рамос были единственными, кто
был заинтересован в оказании давления на молодого фараона, чтобы тот открыто
признал его склонность к культу Атона, тем самым оправдывая свои планы: священник
мог утверждать религиозную власть духовенства Амона, а советник фараона мог немного
подрасти на пути к престолу Обеих Земель.

«Тебе лучше идти», - сказал фараон, закрыв глаза и закрыв лицо руками в жесте
крайнего изнеможения. У меня нет желания продолжать заниматься государственными
делами. И ты не будешь снова вызывать меня для таких дел. Здесь нечего обсуждать и
комментировать. Я знаю, что в моих словах нет необходимости.

Трое мужчин направились к выходу из комнаты. Тутанхамон, все еще сидящий на троне,
наблюдал за ними.

«О, ты меня разочаровал».

Голос фараона остановил его советника и приспешника. Пока двое его товарищей вышли
из комнаты, он остался один в центре комнаты.

«Я думал, что могу тебе доверять». Но я вижу, что вас увлекли соблазнительные слова
жрецов Амона. Что они тебе обещали? Стою ли я на троне, когда меня нет на нем?

О, я молчу.

«Я вижу, что амбиции начинают разъедать тебе кишки». Когда вы умрете,


бальзамировщикам будет сложно найти что-нибудь, что можно было бы положить в сосуды
детей Гора. Вы уже стары, вы долго жили при дворе; ваши дни подходят к концу, и вы
не хотите идти в Аменти, не попробовав мед абсолютной силы. Вы можете делать свое
распоряжение, но я хочу, чтобы вы знали, что вы потеряли мое доверие. Может быть,
это причинит мне боль и заставит вас ускорить процесс моей замены, но будьте
уверены, вам придется заплатить, чтобы добраться туда, где я. Что будет дальше,
знают только боги, но имейте в виду одну вещь: Хоремхеб, как и вы сейчас, будет
ждать возможности занять ваше место. Судя по всему, трон Двух Земель стал для
Кемета самым драгоценным, за что его легко убить. Сделай это, Эй. Я всего лишь
беспомощный мальчик со слабым здоровьем и пока без детей. Ты можешь это сделать,
но, по крайней мере, не мешай мне взять отца с собой в страну Амдуат.

Глава 19

Бёртон видел беспокойство на лице Картера. Поскольку у него была неожиданная


встреча с губернатором Луксора, и выяснилось, что резное изображение головы
Тутанхамона прорастает из цветка лотоса, его друг казался более замкнутым, чем
обычно. Он понял, что в то утро в вестибюле гробницы египтолог делал что-то, как
автомат, как будто его разум был где-то еще.

Картер, участвуя в демонтаже золоченых часовен, покрывавших кварцитовый саркофаг


молодого короля, сделал перерыв. После того, как погребальная камера была
освобождена от панелей, составлявших внутренние часовни, оставалось только открыть
саркофаг. Его друг, инженер Артур Каллендер, внес последние штрихи в деревянную
конструкцию, с помощью которой, благодаря противовесам и нескольким шкивам, они
поднимали крышку, закрывающую могилу.

Возможно, именно это подавляющее смешение эмоций заставило Картера, сидящего на


ящиках, ведущих к лестнице, казаться поглощенным. Но Бертон хорошо знал его и знал,
что такое отношение было для него ненормальным.

Картер сосредоточенно нарисовал на карточке красивый сосуд с кальцитом, увенчанный


лежащей скульптурой отдыхающего льва и изображением сцены охоты на черном фоне:
несколько собак были спущены на антилопу. Спустя более трех тысяч лет после
исполнения эта сцена имела в глазах археолога ту же яркость, с какой художник
записал ее для фараона Нино.

Картер наблюдал за причудливыми лицами маленьких гениев, которые сделали капители


двух столбов, которые, как стебли папируса, обрамляли сосуд. Это было лицо бога
Беса, высунувшего язык, гения-защитника во многих несчастьях повседневной жизни
древних египтян.

Именно в таком талисмане англичане нуждались прямо сейчас. Когда он рисовал ее, его
голова все еще пульсировала от разговора, который он имел с мсье Лако несколько
месяцев назад. Он вспомнил, что именно скандальная коробочка, найденная рядом с
этим алебастровым сосудом, пробудила первый намек на подозрение в его работе в
гробнице.
Пока Картер рисовал, рабочие продолжали работать в погребальной камере под
руководством Каллендера. Инженер, который также заметил беспокойство своего друга,
бросил взгляд на Бертона и подошел к Картеру. Фотограф мгновенно понял значение
взгляда, поставил камеру на штатив в углу вестибюля и подошел.

- Как дела, Ховард? - нормально сказал Бертон.

«Хорошо, Гарри». Рисую этот контейнер. Картер поднес произведение к одному из


фонарей в вестибюле, чтобы рассмотреть его красоту на фоне света. Это действительно
великолепно.

«Да, это так», - согласился фотограф. Как дела у тех, кто выше? Артур сказал мне,
что в последние несколько недель вы переписывались с властями.

Археолог не уклонился от разговора.

«Они продолжают протестовать против унизительного обращения, которое, по их словам,


мы подвергаем местной прессе», - объясняю я. Я отправил вам письмо с предложением
промежуточного решения.

- Чем можно выиграть время? - спросил Бертон.

- Решением было бы прийти к соглашению с The Times, чтобы египетские газеты


публиковали новости в своих вечерних выпусках, а в Англии - утром.

- Они еще ответили?

«Еще нет», - покорно сказал Картер. Но даже если они согласятся, вскоре они
изобретут еще одну уловку, чтобы помешать нашей работе.

Картер полез в карман жилета и вытащил сложенный лист бумаги. Это было письмо с
печатью на бланке Министерства общественных работ.

«Мой офис заполняется такими посланиями». Не бывает дня, чтобы Ахмед не приносил
мне письмо с почтой. Лила, пожалуйста. Археолог развернул бумагу и передал ее
другу.

Бертон взял письмо.

«Они просят меня предоставить подробный отчет о людях, работавших на раскопках», -


сказал Картер.

- Но если они нас слишком хорошо знают! Бертон пожаловался, просматривая


официальный документ, подтверждающий то, что только что сказал ему его друг.
- Это просто предлог, чтобы помешать нашей работе, чтобы дать понять, что они там,
и что если мы продолжим это делать, то это благодаря им. С новой Конституцией
националистические политики получили больше власти. До выборов еще несколько
месяцев, но все уже начали занимать позиции. Дела усложняются.

Бёртон снова сложил газету и вернул ее.

-?А что ты будешь делать?

«Может, мне надоест, я запру могилу, отдаю им ключ и выйду», - спокойно ответил
Картер.

Эта холодность удивила Бертона; эта покорная поза не подходила его другу.

- Собираетесь ли вы с ними согласиться? Вы, Говард Картер?

-Это вариант. Скажите им, чтобы они позаботились о могиле и чтобы мы исчезли.
Другого способа справиться с этими людьми нет. Они не обращают внимания на причины,
они руководствуются только националистическими политическими предпосылками.

- Вы бы отказались от мечты всей своей жизни? Фотограф настоял.

«Я бы поехал в Англию». В Хайклер мне нужно решить кое-какие дела по поводу


египетской коллекции лорда Карнарвона. Потом, возможно, он уехал в Соединенные
Штаты; Мне поступило предложение прочитать цикл лекций. Во всяком случае, летом это
прекращается. Хотя я опасаюсь, что, если некоторые отношения не изменятся, наш
отъезд может стать окончательным.

Бертон прошел через вестибюль.

«Вы говорите это так, как будто вы уже решили, как будто это будущее - это то, что
вы собираетесь делать в ближайшее время».

Картер не ответил. Убираю карандаш с рисунка и снова смотрю на тару со львом,


лежащую на крышке.

- Конструкция часовен уже собрана. Голос Каллендера из погребальной камеры вырвал


двух друзей из их мыслей. Он достаточно прочный, чтобы выдержать вес саркофага.

«Что ж, давайте продолжим с того места, где мы остановились».

Египтолог встал и положил контейнер вместе с другими предметами, предназначенными


для хранения. Я храню рисунок и напильник в папке и отправляюсь в погребальную
камеру, чтобы приступить к поднятию крышки саркофага.

«Гарри, пожалуйста, сделай несколько снимков», - прошу я его друга. Будет


интересно, что эта часть работы записана.

Бертон надел куртку на один из штативов и взял свою огромную громоздкую камеру.

Операция должна была быть проведена с максимальной точностью, так как любой отказ
мог привести к падению крышки саркофага, где должна была находиться мумия. Для
этого у Картера был его друг Каллендер - настоящий организатор - и его самые
квалифицированные работники, настоящие акробаты, способные взбираться по деревянным
перекладинам и бродить по желтому кварцитовому саркофагу, не повреждая панели
внешней часовни, даже в помещении. внутри камеры.

Единственным, кому удалось ограничиться поиском, был инспектор Службы древностей,


свидетель всего, что происходило внутри гробницы Тутанхамона.

«Я думаю, мы все готовы и каждый знает, что делать, верно?» - спросил Картер.

Все они серьезно кивнули, осознавая важность этого момента.

С момента открытия гробницы, почти год назад, ни одна из работ никогда не


подводила. Неудобства, связанные с самой природой этой задачи или с ситуациями, с
которыми археологам никогда не приходилось сталкиваться, были устранены. С
изменением атмосферы в комнатах и с течением времени многие предметы мебели
скрипели и требовали консолидации. В этом смысле, благодаря мастерству реставратора
химика Альфреда Лукаса, который знал, какой продукт использовать в любой момент
времени, «сокровища» гробницы обрабатывались одно за другим, а затем передавались в
Каирский музей, где мебель, фигуры, небольшие часовни, одежда, инструменты, оружие
или любые предметы, появившиеся в вестибюле, должны были пройти новый процесс
консолидации.

Однако открытие саркофага было более рискованным. Речь не шла о перемещении


небольшого легкого предмета; эта обложка казалась огромной ... Малейшая ошибка
могла испортить работу последних недель.

Археолог посмотрел на инспектора Службы древностей в ожидании его одобрения. Когда


египтянин кивнул, Картер начал отдавать приказы.

-Начнем. Пожалуйста, Артур: в три мы все сдаемся.

Каллендер кивнул и подошел к одной из веревок, свисавших с углов конструкции.


Инженер был высоким сильным мужчиной; он потянул веревку с той стороны. В трех
других углах пары египтян делали то же самое, пока, по мнению Картера, крышка не
достигла необходимой высоты.

Когда археолог увидел, что его люди готовы, он сказал:

«Один ... два ... и ... три». ? Вверх! ?Жесткий!

Голос Картера разнесся эхом в погребальной камере.

-Очередной раз. Один…, два… и… три. ? Вверх! Он повторил с той же интенсивностью.

Крышка саркофага начала подниматься и слегка раскачиваться в воздухе. Скрип веревок


был едва слышен из-за стонов, издаваемых рабочими.

Когда крышка открылась, взгляд Картера скользнул в темноту саркофага, пытаясь


разглядеть, что он скрывает. Англичане просто руководили руками по кварцитовой
плите, чтобы ее не повредили планки деревянного каркаса.

«Последнее усилие, друзья». Мы практически сделали это - я поощряю ваших


работников.

Когда крышка находилась на расстоянии более метра от саркофага, уже не возникало


никаких сомнений относительно того, что находится внутри.

"Ну перестань!" Прикрепите веревки к углам, - приказал Картер, не теряя взгляда


внутри саркофага.

Каллендер, предвосхищая полномочия археолога, первым прикрепил свою веревку к


металлическому крюку, предназначенному для остановки.

Свет двух электрических ламп отражался от потолка и стен и освещал гробницу


изнутри. В нем была только темная ткань, что-то вроде льняной простыни,
прикрывавшей, несомненно, гроб.

Убедившись, что крышка надежно прикреплена к раме, Картер подошел к саркофагу.


Сердца всех присутствующих забились полным ходом. Даже Бертон знал об этой находке
больше, чем фотографировал. К тому времени, когда он хотел отреагировать, волнение
мимолетного мгновенного открытия прошло.

Ткань отлично отображала силуэт гроба. После того, как Бертон сделал пару снимков,
трясущиеся руки Картера осторожно отодвинули головную часть ткани, обнажив золотое
лицо фараона.

Тишина в погребальной камере стала еще тяжелее. Все остались безмолвными от


удивления перед вечным взором этого царя, который вернулся к жизни более трех тысяч
лет спустя.

Картер сразу понял, что это была великолепная работа: деревянный гроб, покрытый
тонкой золотой фольгой… один из самых красивых предметов, которые он когда-либо
видел. Он поднял глаза и посмотрел на своего друга Каллендера. Инженер молчал,
ошеломленный этим чудом. Тысячи вопросов крутились в головах англичан. Какие еще
сюрпризы приготовила гробница Тутанхамона? Неужели они достигли предела изумления?
Что скрывал этот драгоценный гроб?

Бертон сделал новый снимок.

Внезапно звук шагов по коридору, ведущему в вестибюль, вернул их к реальности.


Верный Ахмед Геригар вышел посмотреть, кто он, и тут же на его лице появилась
озабоченность. Картер заметил это и сразу же пошел в вестибюль.

Был Ибрагим Хабиб, инспектор, который несколько месяцев назад обвинил его в
предполагаемых нарушениях в хранении гробницы Рамзеса XI в отношении ящика для вина
Fortnum & Mason.

«Привет, Ибрагим, почему твой неожиданный визит?» В тоне Картера была некоторая
дерзость.

«Доброе утро, мистер Картер». У меня письмо из Министерства общественных работ. Они
сказали мне сдать его.

«Большое спасибо, Ибрагим», - ответил археолог, взяв конверт у египтянина.

Затем инспектор покинул гробницу.

Работы в погребальной камере прекратились. Напряжение было очевидным. Картер


взглянул на Бертона и Каллендера. У него создалось впечатление, что он давно ждал
этого письма. Он сломал печать и открыл конверт. Внутри, как обычно, лежал
желтоватый лист бумаги с бланком министерства и текстом на английском языке. Он
подошел к одной из ламп в вестибюле и начал читать. Его глаза скользили по строчкам
письма, не показывая никаких эмоций. Когда он закончил, он не взглянул на своих
товарищей. Я складываю газету, кладу в карман его штанов и смотрю на потолок
комнаты с некоторым видом запустения.

«Ахмед, - сказал он тогда с напускным спокойствием, - как можно скорее отправляйся


в Луксор и назначь встречу с репортерами через пару часов в зале Зимнего дворца».
Сесть на мою машину, чтобы добраться до пристани. Я иду домой к Бертону.
Без дальнейших объяснений Ахмед Геригар вышел из гробницы, готовый выполнить
поручение мудира.

«А мы тем временем собираем». Уходим, господа.


Каллендер и Бертон удивленно посмотрели друг на друга и не спешили среагировать.

- Как дела, Ховард? - спросил наконец фотограф.

«То, что я ждал месяцами, происходит». При таком вмешательстве государства работать
невозможно. Здесь мы уже ничего не рисуем. Итак, самое лучшее, что мы собираем,
закрываем могилу и уходим.

«Но это безумие», - возразил Каллендер. Если вы уйдете, вы потеряете право копать в
долине. Кто будет организовывать всю эту работу?

Картер уже надевал куртку.

«Это больше не моя проблема», - ответил он с некоторым пренебрежением. Оставьте


крышку саркофага плотно прикрепленной к конструкции. Мы не знаем, когда кто-нибудь
придет, чтобы снова его опустить.

«Я думаю, вы ошибаетесь», - настаивал Бёртон. Потерпи. Политическая ситуация в


стране преходяща, и мы должны идти свинцовыми ногами.

Картер взял письмо, которое только что принесли из кармана, и протянул ей.

«Гарри, это не имеет ничего общего с политикой», - сказал он. Это прямое
преследование.

Когда Бертон закончил читать письмо, он передал его Каллендеру.

«Я не мог бы быть более внимательным, учитывая требования, которые предъявлялись ко


мне в начале кампании», - пояснил Картер. Они попросили меня составить список
людей, которые хотели посетить гробницу в какой-то момент во время раскопок, и я
отправил им письмо, в котором говорилось, что женщины моих сотрудников
заинтересованы в этом. Что-то совершенно нормальное.

Картер начал выключать свет в прихожей. Фотограф и инженер собрали вещи и вышли в
холл. Когда они вышли наружу, их ослепила ванна золотого света. Как обычно,
несколько групп зрителей ждали, чтобы хоть мельком увидеть фараона Нино. Но в то
утро не повезло.

«Гарри, это была всего лишь формальность, - возмущенно настаивал Картер, игнорируя
шум, который создавался вокруг него, - твои жены были здесь сотни раз». Но нет,
министр обижен и хочет, чтобы ответственные египетские женщины первыми посетили
гробницу Тутанхамона.

И в глубине души он был прав. Англичанин мог бы показать могилу женам своих
помощников, когда бы захотел. Просьба, которую я сделал Каиру, была не чем иным,
как жестом доброй воли и прозрачности в отношении его работы в Долине царей. Но,
видимо, министерство не интерпретировало это так, они не могли согласиться с тем,
что жены иностранцев наслаждались сокровищами Тутанхамона перед женщинами
египетских властей.

Спустя два часа Говард Картер появился в одной из роскошных комнат Зимнего дворца.
Бертон и Каллендер сопровождали его; они едва успели прийти домой, чтобы помыться и
переодеться.

Объявление о встрече с прессой вызвало определенные ожидания из-за неожиданности.


Это было что-то необычное за месяцы, прошедшие с момента обнаружения гробницы.
Разве вы не хотите новостей для всех одновременно? Картер подумал, что они их
заберут ».

«Господа, подождите, пожалуйста», - сказал Картер, повышая голос, чтобы заглушить


шепот.

Наступила тишина.

- Я вызвал вас сюда как руководителя команды, которая работает в гробнице


Тутанхамона, чтобы сообщить вам, что с этого момента мы уходим с работы в Долине
царей.

Волнение было мгновенным. Все журналисты перестали делать записи и удивленно


подняли глаза.

«Причина этого отказа, - продолжил египтолог, - заключается в том, что египетское


правительство не сделало ничего, кроме как вмешивается в наши повседневные задачи,
день за днем, создавая все более абсурдные неудачи». Ни члены моей команды, ни я не
желаем согласиться на еще одно вмешательство в работу, которую так честно начал
покойный лорд Карнарвон. Если у вас есть вопросы, я был бы признателен, если бы вы
направили их директору Службы древностей или министру общественных работ. Я больше
не имею отношения к могиле Тутанхамона.

Не обращая внимания на уже раздающиеся голоса, Картер покинул зал Зимнего дворца в
сопровождении Бертона и Каллендера.

«Я до сих пор не могу в это поверить», - грустно сказал инженер. Наверняка есть
промежуточное решение, которое выгодно всем ...

«Я тоже так думал, мой дорогой друг, - сказал Картер, когда они спускались по
лестнице, ведущей к набережной Корниш. Но нет более слепого, чем тот, кто не хочет
видеть. Они верят, что, выгнав нас, они получат контроль над Долиной царей и что
они смогут продолжить работу над гробницей, но они совершенно не знают, что их
ждет.

По возвращении домой Картера ждал неприятный сюрприз. Отряд солдат египетской армии
ждал его у дверей, и перед ними снова был Ибрагим Хабиб.

«Добрый день, Ибрагим». Какое удивление видеть вас дважды в один и тот же день.

«Мистер Картер, я должен попросить вас дать мне ключ от гробницы». После отставки
команды, которую вы возглавляете в Тутанхамоне, ваш контракт с Египетской службой
древностей автоматически расторгается. С этого момента гробница находится под
охраной Министерства общественных работ.

До этого момента Картер на самом деле не знал о масштабах решения, которое он


только что объявил всем журналистам в Зимнем дворце. Он не определился в течение
нескольких секунд. Он знал, что ему нужно делать, но не знал, как это сделать. Он
принял это решение в одиночку, он вообще не рассчитывал на дом Карнарвонов и знал,
что как главный человек, ответственный за раскопки, проблема может упасть на его
плечи.

Тем не менее, он не вздрогнул. Он нашел ключ в кармане брюк и передал его


инспектору.

«Все твое, Ибрагим». Вы знаете, кто меня заменит?

- Это будет решено в ближайшее время, но я не могу ничего выдвинуть, потому что это
тема, которая меня не касается.
И, сделав воинственный жест, египтянин попрощался.

Картер безмолвно стоял в дверях своего дома и смотрел, как солдаты в покрытой пылью
мундире и с тарбушем на головах следовали за Ибрагимом.

Очнувшись, он почувствовал ужасную пустоту. При входе в его дом беспокойство


усилилось. Впервые за почти три десятилетия работы в Египте я не знал, что делать.
На мгновение он задумался, хорошо ли он поработал и можно ли отменить его решение,
извиниться, прийти к соглашению с египетскими властями и возобновить работу. Но его
гордость помешала ему.

Глава 20

Когда Тутанхамон прибыл в дом скульптора Тутмоса, солнце собиралось садиться;


последние лучи очерчивались над скалами западного берега Нила - лучшее время дня
для такого визита; незаметная и почти секретная встреча.

Дом художника, большая вилла, в соответствии с престижем и общественным признанием


владельца, находилась в одном из важнейших районов Уасета. Перенос мастерской в
город Ахетатон заставил его закрыть дом, который несколько лет был необитаем.
Однако с восхождением на трон Тутанхамона и восстановлением старых традиций
скульптор снова поселился вверх по течению вместе с богатыми сословиями. В Тутмосе
не было ни раскаяния, ни чувства предательства обещаний, которые он дал отцу
Тутанхамона. Он был не только художником, но и государственным служащим; Когда
фараон исчез, его заменил другой и продолжил цикл жизни.

За короткое время дом вернулся к прежней функциональности. Он был большим и


удобным, окруженным высокой стеной из выбеленного сырцового кирпича. В саду два
пруда сопровождали взрыв растительности, которая заполнила экстерьер дома. Были
фруктовые деревья, огород и несколько виноградных лоз для изготовления вина.

Большая группа мужчин и женщин составляла домашнюю службу. В то время полудня, уже
в сумерках, немногие, оставшиеся в саду, были ошеломлены, когда увидели, что сам
фараон переступил порог виллы.

Беззвучно, не в силах среагировать, войдите в дом и предупредите своего господина,


что воплощенный бог был там, один за другим упали на колени, когда молодой король
прошел перед ними к лестнице. Он имел девять ступенек и поднимался на первый этаж с
одной из сторон.

Тутанхамона сопровождало небольшое свита: едва ли десять человек его личной охраны
и пять обычных помощников. Когда он поднимался по ступенькам, используя трость, две
женщины из службы Тутмоса наконец побежали в мастерскую, чтобы предупредить его о
неожиданном визите. Однако его карьера оказалась напрасной: когда фараон подошел к
портику, где заканчивалась лестница, он собирался столкнуться со скульптором.
Тутмос, узнав государя, немедленно простерся перед ним.

«Фараон, жизнь, здоровье и процветание…» - тихо сказал он. Извините за состояние


моего скромного дома. Он не знает о вашем визите, и я знаю, что он не удовлетворит
потребности вашего царственного присутствия.

«Ваш скромный дом - один из лучших в самом богатом квартале Уасета, Тутмосе, не
проявляйте ложной скромности».

Услышав эти слова, ребенок, сын служанки, цеплявшейся за платье своей матери,
невинно рассмеялся. Тутмос посмотрел на него.

«Не вини его ни в чем», - вмешался фараон, подошел к мальчику и погладил его по
голове. Верно. Вы живете в маленьком дворце, мне здесь неуютно; В отличие.

«Спасибо, милорд». Тогда позвольте мне пригласить вас насладиться моей скромной
обителью.

Скульптор приветливо махнул рукой и провел его в самую уютную комнату в доме. В
центре здания находилась комната, потолок которой поддерживался двумя колоннами.
Неровность крыши допускала наличие решеток, через которые проходил воздух, а днем
проникал свет. Однако в то время, когда солнце почти скрывалось за горами на
противоположном берегу Нила, использование факелов стало обязательным. По сигналу
хозяина несколько слуг бросились зажигать с масляными фитилями, лампы разлетелись
по комнате.

Тутанхамон молча наблюдал за домом скульптора. Он никогда раньше не бывал в доме


одного из своих чиновников; он задавался вопросом, были ли они все одинаковыми. Он
понял, что многие вещи, которые он видел в этом месте, были идентичны тем, что были
в его собственном доме. Ему это понравилось. Повсюду были военнослужащие и женщины,
мебель была не слишком нарядной, а скорее практичной, а отделка стен и других
архитектурных элементов была ярко-белой с некоторыми цветными деталями в виде полос
на цоколе. стены или в восходящих линиях в колоннах.

Вошла группа молодых людей с подносами, полными фруктов, бокалами вина, воды и
других деликатесов, и оставили их на столе рядом с двумя элегантными стульями из
черного дерева.

Молодой король продолжал любоваться домом скульптора, замечая детали убранства или
элементы конструкции, ранее остававшиеся незамеченными. Он не выглядел так, как
будто действительно хотел что-то еще.

- В чем причина столь почетного визита?

Слова Тутмоса вернули правителя Обеих земель к реальности.

«Я хочу поговорить с вами в мастерской».

Ответ фараона удивил художника.

-Как хотите. Мне будет приятно. Если вы позволите, я буду сопровождать вас в моем
скромном кабинете.

Тутмос махнул слуге, который выглядел как вождь, чтобы принести все, что они
принесли в мастерскую. Помимо подносов, слуги заняли несколько стульев для
размещения фараона и его приближенных. Увидев их, Тутанхамон остановился.

«Нет, Тутмос». Я хочу поговорить с вами наедине в вашей мастерской.

Тут же слуги покинули свои стулья и принесли ровно столько, чтобы король и
скульптор чувствовали себя комфортно на протяжении всей встречи.

Тутмос привел государя по вторичной лестнице, которая вела прямо в заднюю часть
дома, прямо перед тропинкой, ведущей в мастерскую. Таким образом они избежали
возвращения в портик и не шли вдвое дольше, чем это было необходимо.

Совсем рядом с домом находилась мастерская, в которой художник работал с командой


учеников. По жесту молодого фараона перед дверью встала его личная охрана.
Несколько помощников пришли поставить лампы и оставили их одних.
«Так вот здесь ты работаешь ...» - сказал молодой король, оглядывая полки, полные
моделей и готовых изделий.

Скульптор молчал. Одного слова было бы достаточно, чтобы разрушить магию момента.
Фараон наслаждался визитом, и Тутмос был доволен. Он понял, что молодой человек был
ярким отражением его отца; физическое сходство было не очень большим, но интерес,
который он проявлял к своей работе, мог быть унаследован только от Эхнатона.

Тутанхамон остановил свою неторопливую прогулку перед полкой, на которой стояла


скульптура, изображающая голову в натуральную величину. Камень был необычайно
белым; известняк исключительного качества из лучших карьеров юга страны. Черты
лица, которые он сформировал, были настолько точными, что и оригинал, что фараон на
мгновение подумал, что он сам смотрит на Эй.

- Это комиссия? - спрашиваю, не сводя глаз с камня.

«Так оно и есть, милорд». Через несколько дней сделаю доставку.

Молодой человек не мог не провести руками по лицу. Это выглядело настоящим. Когда
скульптор поднес лампу ближе, тени, отбрасываемые светом на лицо, создавали
впечатление, что он действительно жестикулирует.

«Ты учитель, Тутмос».

«Большое спасибо, фараон, жизнь, здоровье и процветание».

- Я с тоской вспоминаю посещения мастерской в Ахетатоне, как вы объясняли мне в


детстве свой метод работы, изготовление моделей, чтобы потом ученики копировали
детали и заканчивали их, придавая им индивидуальный характер.

- Образ - это живое отражение человека или сцены. Это что-то вечное. От наших рук
зависит, что этот момент навсегда остановится в волшебстве скульптуры или
картины ...

«Есть много примеров того, что вы здесь говорите». Ваше искусство концентрирует
знания и чувствительность, которые ваша семья могла накапливать на протяжении
поколений. Мой отец очень уважал вас; для него вы сделали лучшие работы. Я до сих
пор помню изображения королевской семьи, поклоняющейся солнечному диску Атона на
балконе дворца Ахетатон. Скульптуры моих сестер или прекрасной Нефертити, черты
лица которой пленили жителей города, как красота богини.

Услышав эти имена, Тутмос вздрогнул и, опасаясь, что кто-то их услышит, нервно
посмотрел на дверь. В течение многих лет он даже не упоминал главных героев того
темного прошлого, которое жрецы духовенства Амона заставили его отрицать, как и
многие другие официальные лица. Однако Тутанхамон назвал их вполне естественно. Они
были его семьей, он не мог отвернуться от своего происхождения.

В одном конце стола, скрытом белой льняной тканью, уже грязной от использования,
покоилась не очень большая фигура. Тутанхамон, чувствуя себя хозяином всего, что
было в его королевстве, не просил разрешения поднять ткань и посмотреть, что она
скрывает. Скульптору наплевать, наоборот.

Увидев ее, лицо молодого короля сразу изменилось. Ему потребовалось несколько
мгновений, чтобы отреагировать. Я смотрю на художника и, нервно улыбаясь, он
наконец сказал:

«Это великолепно, Тутмос».

Это была скульптура Эхнатона. Сделанный из известняка, он был покрыт тонким слоем
штукатурки, на которой тонкая полихромия воссоздала каждый тон. Синяя корона ярко
сияла, а черты лица не были такими преувеличенными, как на классических портретах,
которые Тутанхамон иногда видел. Напротив, они были намного естественнее; Они были
живым отражением воспоминаний мальчика о своем отце до того, как он увидел, как он
ушел, почти десять разливов реки.

Тутанхамон оставил трость на столе, чтобы он мог обеими руками ласкать лицо своего
бывшего отца.

Тутмос, свидетель того напряженного момента, не упускал деталей из жестов мальчика,


созерцая свою работу.

«Это модель, которую я сделал в то время для учеников в мастерской», - объясняю я.


Необходимо было работать в различных группах, чтобы выполнить приказ Эхнатона
«Жизнь, здоровье и процветание» о почти сотне статуй для нового храма Атона.

«Это он», - сказал Тутанхамон. Когда я это вижу, у меня по спине пробегает холодок.
Кажется, он здесь, в мастерской, наблюдает за нами.

Скульптор полностью удалил покрывающую ее льняную ткань и приблизил скульптуру к


краю стола, чтобы король мог видеть детали, которые были на спине.

«Я принес его спрятанным в партии каменных блоков», - признался Тутмос. Вытащить


его из моей мастерской «Ахетатон» было непросто. Жрецы Амона потребовали, чтобы я
поехал в Уасет как можно скорее, и у меня едва было время получить то, что мне было
нужно. Более того, они настаивали на том, что ничто, связанное с древним культом
Атона, не могло проникнуть в пределы города. На самом деле это были две скульптуры,
но одну из королевы Нефертити мне было невозможно принести; он остался в мастерской
старой столицы.

«Я могу вообразить красоту портрета королевы, видя верность, которой вы достигли в


этом ... Именно поэтому я пришел к вам».

Тутмос на мгновение вздрогнул.

«Я буду в вашем распоряжении для всего, что вы хотите», - сказал художник, опустив
голову и приложив правую руку к груди в знак уважения и подчинения.

«Я хочу, чтобы вы сделали мне скульптуру». Я не хочу влиять на вас модой, идеями
или чем-то подобным; Я не хочу тебя обуславливать, но я бы хотел, чтобы это было
что-то возвышенное, что-то ... чем мой отец тоже гордился.

Молодой фараон снова накрыл скульптуру, слегка придвинул ее к стене, чтобы не было
опасности, что кто-то случайно выбросит ее, и, взяв свой посох, направился к двери.

- Могу я узнать, для чего это нужно? - спросил скульптор. Возможно, эта информация
поможет мне немного направить работу.

«Спроси свое сердце, Тутмос». В течение многих лет вы выполняли выдающуюся работу
для моего отца. Сделайте это сейчас так же, как если бы это было для него ...

Скульптор был удивлен этой просьбой, но считал, что знает, к какому пути движутся
его намерения.

- Утром я первым делом приступлю к работе.

«Делайте это, но с максимальной осмотрительностью». Было бы обидно, если бы жадные


священники духовенства Амона знали подробности моей просьбы. Более того, было бы
уместно, если бы никто даже не знал, что сегодня днем я был у вас. Будьте осторожны
и требуйте того же усмотрения от своей семьи и к вашим услугам. Я знаю, что будет
трудно не превзойти, но имейте в виду, что это никому не пойдет на пользу.

Фараон покинул мастерскую. Снаружи, в нескольких шагах от него, его ждали


охранники; когда они увидели его появление, они приняли квадрат.

Тутмос вышел вслед за ним. Не дойдя до выхода из роскошной виллы, фараон положил
руку скульптору на плечо и, согнув спину, чтобы попрощаться с Владыкой Двух Земель,
Тутанхамон сказал: «Дай мне знать, когда закончишь».

Глава 21

Жара в Долине царей была невыносимой. Тема стала более реальной и жестокой по мере
того, как наступали весенние дни, объявляя лето, которое, как обычно, грозило
растопить камни. Солнце палило на них, а Франсуа Лион гадал, как, черт возьми, этим
египтянам удается ходить босиком по хлопьям, которые казались раскаленными
докрасна.

Разведывательные работы в королевском некрополе фараонов Нового царства должны были


быть быстрыми и избирательными, но где искать? Где могла быть та могила, о которой
говорил остракон, обнаруженный Говардом Картером? Неужели это будет так роскошно,
как я себе представлял? В конце концов, это могло стать настоящим разочарованием.

Француз вынул из правого кармана штанов находку, сделанную всего 48 часов назад. С
первыми лучами солнца лопата одного из его рабочих натолкнулась на фрагмент ушабти,
погребальной скульптуры, напоминающей мумие, улыбающееся лицо которой, казалось,
хранило тысячелетнюю тайну. Ушебти были сделаны из фаянса и, несомненно,
принадлежали фараону; на лбу у него была кобра, квинтэссенция королевского символа,
что означало, что она произошла из королевской гробницы, которая, должно быть,
находилась поблизости. Но какой?

Лион считал, что знает ответ.

Изделие было тонким и изысканно обработанным. Паста, использованная для ее


приготовления, ярко-белого цвета сияла в лучах солнца. Надпись, хотя и
фрагментированная, давала представление об иероглифах, которые сформировали имя
Аменофиса IV, фараона-еретика Эхнатона, с первым названием солнечного диска.

Место, где они ее нашли, совпало с одним из анклавов, который французы считали
наиболее подходящим для расположения гробницы. Полагая, что он приближается к своей
цели, секретарь губернатора Кены, поблагодарив работника, нашедшего статуэтку,
отдал приказ продлить работу, но, несмотря на его усилия, могила ускользнула среди
холмов. миллионы песчинок, из которых состояла земля. Французы задались вопросом,
правдивы ли слова, которые он слышал от английского археолога в кабинете
губернатора: «Могила - это живое существо, если она захочет, вы ее обнаружите, но
если нет, вход утонет в песке». все больше и больше, и ему будет невозможно
получить к ней доступ ».

С большим тревогой, чем с надеждой, он смотрел, как его рабочие водили лопатой,
намереваясь наткнуться на ступеньку или косяк двери.

«В следующие несколько месяцев Картер прочтет серию лекций в Соединенных Штатах».

Голос Джехир Бея вырвал его из его мыслей. Когда он взглянул вверх, сильный
солнечный свет позволил ему увидеть только силуэт, увенчанный характерным камнем.
Губернатор стал ходить по месту, где они работали.
«Он уехал из Александрии на несколько дней, - добавил он с покорностью, - и вот-вот
прибудет в Лондон, если еще не встретился с леди Карнарвон ...»

Его тон выражал определенную озабоченность. С того же дня, когда Картер передал
ключ от гробницы Тутанхамона, губернатор провинции Кена предпринял необходимые меры
для того, чтобы собрать команду рабочих для «очистки» некоторых частей долины под
наблюдением своего секретаря как археолога. Предлог был прекрасен: программа по
адаптации некрополя для растущего туризма; очистить подъездные пути, чтобы сделать
движение посетителей комфортнее, избежать дискомфорта и, в то же время, без стыда
осуществить задуманное.

Но прошло две недели, и все, казалось, продолжалось как в первый день. Гробница не
хотела появляться.

- Удалось ли продвинуть работу над остраконом? - спросил египтянин.

«Это все то же самое», - холодно и отстраненно ответил Лион.

«В последний раз, когда вы уверяли меня, что мы близки ...» - с некоторой надеждой
сказал губернатор.

Француз вытер пот платком и уставился на своего босса.

«Мы делаем все, что в наших силах», - сказала она, глядя на него своими голубыми
глазами. Это непростая работа. Это скрытая очистка и разведка. Если мы не хотим,
чтобы кто-либо из инспекторов Службы древностей напал на нас, мы не можем
рисковать.

«Не беспокойся об этом, Франсуа», - сказал египтянин с апломбом. Это не доставит


нам проблем. Я вижу, вы изменили свое местоположение ... Вы уверены, что знаете,
где искать?

Джехир-бей посмотрел по обе стороны небольшого вади, открывшегося с одной стороны,


защищенного от посторонних глаз. Земля, казалось, двигалась под его ногами, когда
он шел по гравию, покрывавшему поверхность некрополя. Рабочие, находившиеся в этом
районе, всего лишь горстка, которые вели раскопки, следуя помещению,
предоставленному французами, смотрели на губернатора с подозрением и страхом. Они
знали, кем он был и какие средства он использовал для достижения своих целей. Но
плата за эту работу, более чем вдвое превышавшая обычную работу фелахима на
заграничных раскопках, была слишком высокой, чтобы суетиться.

«Я буду в безопасности, только когда найду дверь под песком», - ответил Лион.

«Я видел, что люди входили в гробницу Тутанхамона и выходили из нее», - сказал


тогда египтянин, изменив разговор.

«Да, я думаю, они проводят инвентаризацию деталей внутри». В ближайшее время работы
будут возобновлены. Кто будет новым менеджером?

«Я еще не знаю, один из инспекторов». Может, Ибрагим.

Недоверие Лиона не осталось незамеченным губернатором.

- Я не думаю, что вы очень довольны поворотом событий, произошедшим в последние


недели.

«Картер может быть высокомерным, упрямым и нелицеприятным, но нельзя отрицать то,


что он отличный археолог».
- Вы хотите сказать, что египтяне не смогут продолжить свою работу в гробнице
Тутанхамона? - с некоторым возмущением спросил Джехир Бей.

«Не поймите меня неправильно, - сказал француз, - но Картер очень хорош в своем
деле; Честно говоря: это лучшее. Помимо того, что у него самая квалифицированная
команда для выполнения такой задачи, у него есть врожденный дар к полевым
раскопкам. Поверьте, я знаю его много лет. Картер умеет объединять команду не
вокруг себя, а вокруг идеи и цели.
«Я не понимаю, почему команда, возглавляемая Ибрагимом Хабибом, не могла выполнять
работу, подобную той, что была у англичан», - пренебрежительно сказал египтянин.

«Хабиб - хороший археолог, но у него нет необходимого оборудования или опыта. И, не


сомневайтесь, он не может справиться с такой задачей. С тех пор, как Картер уехал,
а это было несколько недель назад, ткань, покрывающая золотые часовни погребальной
камеры, все еще расстилается на земле, на открытом воздухе, как будто никому нет
дела. Он бы этого не допустил. Это уникальное произведение, которое может быть
потеряно навсегда только потому, что никто, как Говард Картер, не может его
предотвратить.

«Я использую старый остракон, чтобы обнаружить гробницу Тутанхамона», - возразил


египтянин. Это мог сделать любой любитель; открытие гробницы не является таким
«сенсационным», - правитель поднял руки, - как нас внушали.

- Может быть, вы правы, но нужно еще кое-что… У нас есть тот самый текст, и мы пока
не смогли найти ни одной могилы. Это третье место, которое мы ищем. И чего мы
достигли на сегодняшний день? Перемещайте почву с одного участка на другой. Как
будто что-то не совсем подходит ...

Франсуа Лион выглядел пораженцем. Казалось, он устал бродить вокруг да около, не


имея на самом деле ориентира, за который можно было бы держаться.

Его последняя фраза привлекла внимание губернатора.

-?Что ты имеешь в виду? -Я спрашиваю.

Француз подошел к тени, в которой он оставил флягу с пресной водой между двумя
камнями. Он не спешил, прежде чем ответить. Он спокойно выпил и, вытер губы
манжетой рубашки, посмотрел на Джехир-бея глубоким взглядом.

"Что-то кажется неправильным". Я начинаю сомневаться в существовании этой проклятой


гробницы ... У нас есть вся Долина царей, и мы абсолютно ничего не нашли. Мы почти
обнаружили больше вещей, когда у дома Карнарвонов еще было разрешение на раскопки,
и мы могли проникнуть туда только ночью.

«Может быть, вы искали не в том месте». Эта могила должна быть где-то.

- Так и должно быть, но мы просто ходим по одному и тому же месту без особого
успеха.

-?Так?

«Тогда я начинаю подозревать, что остракон не говорит правду».

Заявление Лиона прозвучало громко в пустоте некрополя.

- Этого не может быть! Запротестовал губернатор Кены. Он должен быть где-то и


наверняка полон сокровищ.
«Это возможно, но с каждым днем я все больше убеждаюсь, что Дэвис был прав». Прежде
чем обнаружить гробницу Тутанхамона, он сказал, что Долина царей была истощена.
Возможно, у него не было гробницы фараона Нино, думая, что он обнаружил ее в том
маленьком колодце. Теперь Картер нашел Тутанхамона, и мне интересно, действительно
ли здесь есть что-то еще, кроме пыли и обломков сотен раскопок, которые проводились
в беспорядке в последние десятилетия. Джехир Бей не хотел верить тому, что ему
сказала его секретарша, но Лион продолжил: «Разве вам не интересно, почему Картер
не нашел ее, когда он мог бы назначить команду для ее поиска?» У меня было
разрешение. Никто его не останавливал. Однако он не хотел.

«Я был очень занят Тутанхамоном», - ответил египтянин, пытаясь найти объяснение для
вопроса француза. Если бы он нашел его, у него не было бы средств для реализации
проекта такого масштаба.

«Это возможно, но мы с вами знаем, что даже в этом случае, под предлогом очистки
территории вокруг гробницы Тутанхамона, вы продолжили поиски». И всегда с таким же
результатом, как и мы.

«Я убежден, что мы добьемся большего успеха». Несколько дней назад вы обнаружили


фрагмент настоящего ушабти, не так ли?

«Сэр, это была случайная находка». Судя по одному из символов в надписи, он


принадлежит отцу Тутанхамона, фараону Эхнатону, но мог появиться откуда угодно.
Возможно, воры потеряли его в какой-то момент во время грабежа, что уже должно
заставить нас опасаться, что мы наверняка не найдем ничего полезного внутри
гробницы. Или, возможно, мы нашли его здесь, потому что это было проходное место, а
гробница находится в другом месте. В тексте могут быть ошибки.

«Даже если бы это было так, мы должны довести наши шансы до предела». Не
отчаивайтесь, наберитесь терпения. Конечный результат того стоит.

Джехир-бей застегнул последнюю пуговицу на своем жилете и жестом показал одному из


своих людей, который, увидев его, направился к выходу из долины, чтобы подготовить
машину. Лион наблюдал за ним и думал, что худой, хрупкий на вид мужчина абсолютно
ничего не знает о том, что он задумал.

«Сеньор-губернатор, время не в нашу пользу», - предупредил француз. Я очень хорошо


знаю членов Антикварной службы. Они скоро поймут, что ничего не могут сделать с
Тутанхамоном, и позвонят Картеру. К тому времени мы, должно быть, нашли эту могилу.
Это наш последний шанс.

«Тогда воспользуйтесь этим, Франсуа». Больше сказать не могу.

Сказав это, он начал спускаться с небольшого холма, отделявшего его от центра


долины.

Тем временем, за тысячи миль отсюда, Говард Картер ступил на станцию Ньюбери. Хосе,
португальский водитель из дома Карнарвонов, ждал его на платформе. Терпеливо
поприветствовав новичка, он подозвал одного из официантов, чтобы тот взял на себя
громоздкий багаж археолога. Носильщик мгновенно побежал к входу в вагон, где в
поезде оставили пару тяжелых чемоданов. Уложив их в тележку, молодой человек
пробрался через большую группу пассажиров, собравшихся на вокзале.

«Мне очень приятно снова видеть вас здесь, в Хайклере, мистер Картер». Мы с
интересом следили за новостями из Луксора в эти месяцы. Прошу прощения за досадный
эпизод, заставивший вас отказаться от раскопок.
Водитель леди Альмины был осторожен и, прежде всего, сдержан. Это был человек с
хорошим характером, который знал Картера много лет. Учитывая его безупречное
поведение, он мог бы сойти за фигуру европейского высшего общества. Однако он был
всего лишь кучером одной из самых важных семей английской аристократии; Ни больше,
ни меньше. Поскольку лорд Карнарвон пострадал в дорожно-транспортном происшествии,
Хосе отвечал за вождение и уход за машинами в доме. Его отец отвечал за конюшни в
замке Хайклер; Хосе уже вовремя унаследовал положение автомобилей.

«Это были очень напряженные несколько месяцев, полные удовлетворения и неудач», -


сказал Картер.

Водитель понял, что не хочет разговаривать, и больше не стал комментировать. Он


открыл дверцу машины, чтобы египтолог мог расположиться сзади, дал монету
носильщику, который положил багаж в багажник «форда», и завел машину.

Картер вспомнил, когда был там в последний раз. Его отъезд из Египта заставил его
вспомнить прошлые времена в тех местах, зеленых, насколько хватало глаз.

Вскоре они достигли поворота на Хайклер. Гасиенда была огромной. Прежде чем даже
увидеть замок, расположенный на вершине небольшого холма, после того, как вы
пересекли ворота на входе, вам пришлось пройти пару километров по тропе, окруженной
с обеих сторон огромными лугами. Когда машина проезжала мимо, овцы, фазаны и лошади
повернули головы, чтобы посмотреть на нового посетителя. Овчарка бросила стадо
овец, побежала и лаяла позади машины.

Наблюдая, как красно-синий флаг Карнарвона развевается над главным замком-дворцом,


Картер содрогнулся. Он вспомнил множество воспоминаний, и все они были связаны с
его другом и покровителем, лордом Карнарвоном.

После того, как шины автомобиля затрещали, когда они затормажились на гравии, двери
дома открылись, и в дверном проеме появилась стройная элегантная черная фигура.
Леди Альмина ждала его в сопровождении официанта перед железными волчьими головами,
охранявшими вход. Улыбка вдовы лорда Карнарвона не была простой вежливостью; Между
Карнарвонами и этим скромным археологом существовали отношения восхищения и
привязанности.

«Добро пожаловать, Ховард». Какая радость снова видеть тебя, - сказала она с
искренней улыбкой.

«Леди Альмина ...» Картер в ответ на доброту хозяйки взял ее руку, чтобы
поцеловать.

«Тебе повезло с погодой», - сказала женщина, входя в замок; До вчерашнего дня у нас
было пару недель сильных дождей, хотя для лугов это тоже хорошо.

Прежде чем войти, Картер оглядел дом снаружи. На самом деле, все было зеленее, чем
когда-либо, а контраст с голубым небом делал это место своего рода раем, как те
пейзажи, которые видны в идиллических акварелях многих художников.

Дворецкий поздоровался с прибывшим и взял его шляпу. Когда он переступил порог,


Картер ощутил на своем лице тепло огромной комнаты за холлом. Все было так, как я
запомнил: светло и гостеприимно. Неоготические арки из белого камня, украшенные
семейными щитами, получали свет из потолочных окон. На всех стенах висели портреты
графов Карнарвонских, в том числе их наставник и друг, глаза которых Картер на
мгновение уставился в глаза. Ему было странно, что его там нет.

-? Он хочет что-нибудь выпить? - спросила леди Альмина.

Картер не ответил.
«Я скучаю по нему», - сказала женщина, плюхнувшись на один из мягких диванов перед
камином. Без него это не то. Все холодно и механически. Жизненная сила Порчи
наполнила это место. Он всегда думал о новом, импровизировал вечеринки, готовился к
поездкам, и в последние несколько месяцев он был взволнован своей работой в Египте
и открытием гробницы Тутанхамона.

«Я прекрасно это понимаю, - сказал археолог. поверьте, я тоже скучаю по нему. Все
проблемы, возникшие в Луксоре, связаны исключительно и исключительно с его
отсутствием. С ним, я уверен, ничего бы этого не случилось.

«Я не знаю, есть проклятие или нет, но правда в том, что в этом доме все, что
напоминает нам о Египте, превратилось во что-то темное, чего мы, насколько это
возможно, стараемся избегать». Я сказал ему в письме, что мы хотели бы избавиться
от коллекции египетских древностей.

- Я с радостью помогу вам распределить партии и составить инвентарь. Несколько


недель назад я разговаривал с руководством митрополита Нью-Йорка: они были бы рады
получить большую часть коллекции в обмен на немалую сумму.

- Меня не слишком заботят деньги, мы хотим, чтобы эти штуки вышли отсюда. Если вы
хотите их увидеть, они есть в библиотеке, но я думаю, вы их уже знаете. Сейчас
наиболее остро стоит проблема с могилой; мои адвокаты в Каире приступили к работе
над этим.

«Ситуация была неприемлемой, леди Альмина ...»

Картер подошел к камину в гостиной, окруженной гобеленами с листьями и свитками.

«Я верю тебе», - с улыбкой сказал аристократ. Но наверняка все могло быть решено
иначе.

«Не знаю как», - защищался он, проводя пальцем по рамке одного из портретов
основателя дома Карнарвонов. Как бы то ни было, вмешательство нового правительства
было постоянным.

«Оплакивать сейчас бессмысленно». Факты есть факты, и единственная уверенность в


том, что мы потеряли разрешение на раскопки в Долине царей. Вопрос, Ховард, в том,
что ты собираешься делать сейчас? Вы поедете в Соединенные Штаты, чтобы провести те
конференции, которые они предложили?

Картер кивнул.

-На самом деле. Один из городов - Нью-Йорк; Я воспользуюсь своим пребыванием там,
чтобы закрыть последнюю границу продажи коллекции. Все будет отлично ...

Прежде чем он закончил фразу, послышались шаги, спускавшиеся по лестнице, ведущей


на первый этаж.

- Ховард!

Леди Альмина, привыкшая к эксцентричности дочери, ограничилась покорностью взгляда


на одну из картин, висевших над камином. Секундой позже Эвелин уже топила
археолога, свисая с ее шеи.

- Когда вы пришли? ?Какой сюрприз! Мама, ты не сказала мне, что придешь, -


пожаловалась она.

«Моя дорогая, я пойду на минутку в офис твоего отца». Покажите ему, хотите ли вы
коллекцию, которая есть в библиотеке. Затем графиня посмотрела на Картера. Говард,
разумеется, ты дома. В полдень у меня будет визит, но до обеда мы можем встретиться
в гостиной, чтобы закрыть нерешенные вопросы.

Картер, пораженный этой встречей, просто кивнул, улыбаясь.

«Я думала, вы были в Лондоне со своим мужем». ?Как вы себя чувствуете? Я вижу тебя
великолепно. Мне уже сказали, что свадьба была великолепной. Мне жаль, что я не
смог поехать; Если бы церемония произошла раньше, я бы не пропустил ее для всего
мира.

- Свадьба прошла фантастически, тише, чем ожидалось. Я очень скучаю по тебе и по


папе, но у тебя не может быть всего. Мама была счастлива, и это тоже очень важно. Я
приехал провести с ней несколько дней дома, потому что она продолжает исправлять
наследственные дела, и это ее огорчает, воспоминания всплывают на поверхность
каждую секунду. Я думал, что мое присутствие ей немного поможет. А когда ты
приехал?

«Поезд прибыл только час назад». Ваша мать попросила меня приехать по делам. Я
полагаю, вы знаете, что случилось в Луксоре ...

«Да, я слышал это, но я хочу, чтобы вы мне об этом рассказали».


Леди Эвелин взяла друга за руку и потащила его в библиотеку, рядом с главной
комнатой. Это была мягкая комната с полками, заполненными разноцветными книгами.
Куда ни глянь, это место было произведением искусства. Деревянные кассеты проходили
через потолок и заканчивались ионическими колоннами, также сделанными из дерева,
которые обрамляли два входа в библиотеку. Перед камином, увенчанным портретом
одного из основателей дома, стояло несколько кресел бордового цвета. Красивый
коврик придавал помещению теплый и гостеприимный вид. Это было одно из любимых мест
Картера в Хайклере. Казалось, что время там не прошло; все было как я помнил.

Четкость окон подчеркивала яркость предметов на столах, размещенных в одной стороне


комнаты. Коллекция Carnarvon была одной из самых выдающихся. Собранная деньгами и,
прежде всего, тонким вкусом к древнему искусству, она лежала на этих столах в
ожидании того, кто предложит самую высокую цену. Среди самых великолепных
произведений - фрагмент лица скульптуры королевы эпохи Амарны. Он был сделан из
желтой яшмы и был очень маленького размера: он отлично помещался в ладони. Картер
был очарован таинственностью этого фрагмента, от которого сохранился только рот;
толстые губы очерчены изящным лицом. Остальную часть лица пришлось реконструировать
с помощью воображения, что больше всего понравилось египтологу.

Леди Эвелин взяла с одного из столов небольшой амулет. Это была фигура бога Тота,
сделанная из высококачественного фаянса необычайно яркого синего цвета.

«Я собираюсь в Соединенные Штаты через пару дней», - прокомментировал археолог,


взяв амулет бога письма из руки своего друга.

- В конце концов, вы приняли то предложение, которое они вам сделали… Лучше тогда
вы смените сцену.

«Я не хотел менять сцену». Они заставили меня сделать это, - смиренно заметил
Картер. Я чувствую себя изгнанником ... Я не могу быть в Египте и не хочу
оставаться в Англии ...

«Если ты можешь быть в Египте», - поправила она его. Я убежден, что случившееся
временно. Они скоро осознают свою ошибку, и у них не будет выбора, кроме как
пересмотреть свое мнение.

Картер благодарно улыбнулся несколько наивному комментарию молодой женщины.


«Что ж, так и должно быть», - вздыхаю я смиренно. В Нью-Йорке вы обязательно
воспользуетесь возможностью приступить к процедурам продажи коллекции. Очевидно,
ваша мать не хочет, чтобы рядом с ней было что-то, напоминающее ей о времени,
проведенном в Египте.

«Для меня это звучит глупо», - возразила леди Эвелин. Вы должны смотреть вперед.
Абсурдно, что он решил продать коллекцию, потому что он ничего не хочет от Египта и
в то же время желает продолжить раскопки в Долине царей.

«Пойми ее, моя дорогая», - успокаивающе сказал Картер. С глаз долой, из сердца вон.
Долина очень далеко отсюда. Она не вернется в Египет. Раскопки будут просто еще
одним достоянием дома Карнарвонов. Вместо этого эти произведения полны
воспоминаний, связанных с вашим отцом.

Девушка не ответила, она только пожала плечами, неохотно давая свое одобрение.

«Пройдет еще некоторое время, пока коллекция не будет продана, вот увидите», -
продолжил он. А пока маме придется смириться с этим или скрыть это. Я воспользуюсь
своим пребыванием в Соединенных Штатах, чтобы выступить с речами и провести
небольшую пропаганду для книги, которая вот-вот выйдет. Не знаю, говорил ли я вам в
письме, что Артур Мейс уже исправил рукопись. Вчера я сделал последний обзор в
Лондоне. Через несколько недель он будет напечатан.

«Я с нетерпением жду возможности прочитать это», - сказала леди Эвелин обманчивым


голосом. Я уверен, что это великолепная работа. Он будет иметь успех в Англии и
США.

Картер взял еще одну вещь, несомненно, самую красивую: статуэтку бога Амона. Это
была великолепная работа из золота, настоящая жемчужина всей коллекции. Одна только
эта вещь заслуживала высокой суммы для коллекции Карнарвона. За исключением двух
перьев короны, остальная часть фигуры высотой чуть более семнадцати сантиметров
сохранилась в идеальном состоянии, как если бы мастер, человек почти трех тысяч
пятисот лет, несомненно, утонченный и со вкусом. изысканно, он бы остановился у
библиотеки Хайклера несколькими часами раньше, чтобы оставить там статуэтку.

Говорили, что фигура была обнаружена всего десять лет назад в Карнакском храме,
что-то совершенно необычное, хотя английский археолог никогда не принимал ее
наверняка. Мир незаконных раскопок был ему хорошо знаком по историям, которые он
слышал от своих соседей из Дра Абу эль-Нага. У каждого была своя версия. В
зависимости от того, где появился предмет, его ценность могла поддерживаться в
пределах стандартов или увеличиваться втрое за простой факт нахождения в таком
важном месте, как Карнакский храм, посвященный именно Амону. В любом случае
заплаченная сумма того стоила.

Лицо оставалось интригующим. Картер считал, что это портрет фараона Тутмоса III, и
поэтому он выставил его в инвентаре произведения, которое он сделал для каталога.

Несколько раз, когда он держал ее в руках, как в тот момент, он чувствовал, что
время остановилось. Леди Эвелин заметила это и позволила ему насладиться моментом.

«Я вижу, что вы все еще очарованы этой статуэткой, поскольку впервые увидели ее
после выставки египетского искусства в Burlington Fine Arts Club в прошлом году», -
наконец отметила дочь лорда Карнарвона. Я должен признать, что это красиво. В лице
Бога есть что-то особенное ...

«Да, это что-то неосязаемое, такие чувства, которые исходят только от оригинальных
произведений», - сказал Картер. Если бы вы захотели воспроизвести эту фигуру
современными методами, даже в более чистом золотом сплаве, результат был бы другим.
Девушка наклонилась ближе, чтобы лучше рассмотреть маленькую статуэтку. Египтолог
продолжил, что современный художник стремится сделать идеальное лицо, но именно эти
несовершенства делают работу чем-то мастерским, гораздо более человечным ... даже
если это бог; Амон, не меньше.

«Такой предмет, который гиена, такая как Джехир Бей, была бы готова продать на
антикварном черном рынке», - прокомментировала Эвелин, подходя к бару, чтобы налить
себе бокал вина.

«Ты только что разрушил чары», - упрекнул его Картер с улыбкой.

«Но я прав». Что ты сейчас делаешь?

Он знал, что этим вопросом суждено было узнать не о жизни губернатора провинции
Кена, а о проекте, который они начали вместе, тайно, более года назад.

«Он все еще одержим поиском могилы, упомянутой в остраконе», - прямо ответил он,
наливая себе бокал вина. Под предлогом того, что необходимо очистить некоторые
участки долины для ее приспособления к туризму и открыть дороги, чтобы облегчить
транзит посетителей, он ведет разведку кое-где в поисках гробницы.

«Скажи мне, что это неправда», - разочарованно ответила молодая женщина.

«Это правда, Эвелин». И мы ничего не можем сделать. Это то, что есть, это то, чего
хочет Бог, как сказали бы египтяне. Мы не можем туда попасть.

"Но Ховард, он нашел ее!" - обеспокоенно сказала девушка. Вы продолжали искать?


Есть что-нибудь новенькое?

Картер вернулся к столу, за которым стояла коллекция египетских произведений


Карнарвона. Похоже, он избегал вопроса. И действительно, он не ответил.

«Ховард, я задал тебе вопрос».

«Я слышал тебя, моя дорогая». К сожалению, ничего нового. В последние месяцы, когда
это было возможно, я продолжал поиски по линии остракона. Но я не нашел ничего
интересного, только пустые колодцы или недостроенные гробницы, которые только
нарушают головоломку. Меня беспокоит то, что ...

Картер сделал паузу, отчего леди Эвелин встревожила.

-?Что тебя беспокоит?

«Вчера я получил телеграмму из Луксора от Ахмеда Геригара». Он сказал мне, что


слышал, что команда, работающая на Джехир-Бея, обнаружила ушебти Эхнатона, хотя и
фрагментированную.

В голосе египтолога отразилось смирение и в некоторой степени разочарование


поражением.

Леди Эвелин чуть не уронила бокал вина на ковер.

«Они нашли его на дальнем конце долины», - добавил Картер. Место, на котором раньше
не проводились раскопки. Я не знаю, как они туда попали, но, возможно, они следуют
правильной подсказке, если они еще не нашли ее ...

Дочь аристократа не желала мириться с неудачей.

- А Ахмед ничего не может?


Картер посмотрел на нее и пожал плечами, как будто показывая конформизм.

«Не смотри на меня так», - упрекнула его молодая женщина. Вы первооткрыватель


гробницы Тутанхамона, вы не можете сидеть сложа руки, пока эти преступники
разрушают долину, как навозную кучу, в поисках чего-то, чего они даже не понимают.

«Теперь у них есть полная власть делать все, что они хотят». Новый министр очень
покладистый, и с ним делают то, о чем всегда мечтали. Египет, покрытый конфетами
патриотизма, теперь стал более сладким фруктом для националистических интересов. Но
в конце концов они сдадутся, вот увидишь.

- Ты что-то от меня не скрываешь? - сказала Эвелин, подозрительно глядя на него.

«Нет, моя дорогая», - со смехом воскликнул египтолог. Пойми меня. Мы ничего не


можем сделать. Судя по тому, что мне сказал Ахмед, они работают прямо сейчас за
могилой Мернептаха, на гребне долины к северо-западу от Тутанхамона. Это место
завалено обломками, принесшими штормы прошлых веков. Без плана работы под
руководством хорошего археолога, знающего долину, это все равно, что искать иголку
в стоге сена. А у них его точно нет.

«Но вы только что сказали мне, что было обнаружено ушабти Эхнатона». Либо это ложь,
либо они находятся рядом с гробницей фараона-еретика, либо просто проклятая
гробница не у Эхнатона.

-Да, я знаю. Я убежден, что проклятая гробница, о которой говорится в остраконе,


принадлежит Эхнатону. Но может и не быть. Подумайте, остракон появился как раз на
противоположном конце некрополя. Движение предметов и мусора в последние
десятилетия было непрерывным.

«Но что же тогда является одним из его рисунков-ушабти в этой области?» - спросила
молодая женщина.

«Гробница, из которой произошли ушабти, может быть где угодно, даже за пределами
Долины царей». Есть много причин, по которым объект находится в определенном месте,
вдали от могилы, из которой он появился. Мы могли узнать полное количество гробниц,
только удалив все камни и оставив вади буквально пустым.

Картер взял со стола великолепное деревянное ушабти. Это был очень легкий предмет,
потому что с течением времени древесина полностью обезвожилась.

«Может быть, кто-то забыл его на старых раскопках времен Бельцони, Уилкинсона или
кого-то еще». Возможно, он появился где-то еще в долине, и движение обломков
привело его туда. Может быть, какой-то вор упал во время своего бегства после
разграбления гробницы в древние времена. А может, там могила. Но я так не думаю.

-?Так?

Картер осторожно положил ушабти на скатерть, и лицо его покрыла пелена сожаления.

«Возможно, эта гробница никогда не была построена ...

Глава 22

Аменхотеп был поражен, увидев выражение лица первосвященника Амона. Ложная


сдержанность, которую он проявлял на публике, впервые превратилась в напряжение и
резкость.

- Когда вы сказали, что он пошел в мастерскую Тутмоса? Слова Рамоза эхом разнеслись
по диспетчерской. Когда она сжимала подлокотники кресла, ее пухлые пальцы распухли
еще больше; казалось, что в любой момент они взорвутся вместе с украшавшими их
кольцами.

«Его видели в сопровождении небольшой группы охранников ближе к вечеру». Это было
два дня назад. Аменхотеп ответил спокойно; Он знал, что эта информация, несмотря на
то, что она не понравилась великому священнику, была настолько важна, что сработала
в его пользу.

Рамос крепко ухватился за стул и энергичным движением встал. Белый цвет стен сильно
отражал солнечный свет, проникавший через два окна с решетками из платана, которые
находились наверху комнаты. Как и во многих помещениях для внутреннего пользования
в храме Ипет-Исут, мебели было мало. Там не было больше стульев, чем у Рамоза. Во
время собрания участники занимали места на переплетенных циновках из пальмовых
листьев вдоль стен. Однако в то жаркое утро в комнате остались только два
священника.

«Мы должны действовать решительно и быстро», - сказал Рамоз. Есть только одна
причина, по которой король смог тайно посетить Тутмос. У нас есть достоверная
информация, не так ли?

«Совершенно верно, сэр», - ответил Аменхотеп, сложив руки на груди. Связь между
службой Тутмоса убедила нас. Скульптор был человеком, близким к фараону-еретику,
поэтому лучше понаблюдать за ним внимательно ... чтобы убедиться, что он не
придерживается неправильной веры отца Тутанхамона ...

«Так сказал сам Тутмос, когда вернулся в Уасет несколько лет назад», - добавил
первосвященник.

-На самом деле. По словам нашего человека, свита прибыла без предупреждения; Тутмос
ничего не знал и как мог импровизировал прием.

Рамос задумался.
«Как странно…» - наконец сказал он. Что-то темное, должно быть, замышлялось ...

«Я спросил Хоремхеба, и он тоже не знал о визите», - добавил Аменхотеп.

«Хоремхеб уже сказал, что хочет держаться подальше от этого», - сказал Рамос,
проходя через комнату. Пока это не мешает нашим решениям, меня это устраивает, а
пока я не думаю, что так будет. Генерал знает, что если мы достигнем наших целей и
Ай взойдет на трон с нашей поддержкой, рано или поздно его шанс придет. Это было бы
началом новой семьи в правительстве Обеих Земель.

Рамос помолчал.

Они оба знали, что Тутмос всегда проявлял некоторую двусмысленность, когда дело
касалось религии. Временами казалось, что он сохранял определенную привязанность к
древнему культу солнечного диска, но то же самое делали и жрецы Атона, когда брали
у него интервью в городе Ахетатон. Когда он покинул еретическую столицу, он
отказался идти к Меннеферу, предпочитая подняться вверх по реке до Уасета, где он
будет больше процветать. Он был прекрасным скульптором и знал, что высшие
придворные чиновники поручают ему изобразить портреты или украсить часовни для
хранения в Ипет-Исуте, великом храме Амона.

Его мастерская была герметичной; молодые ученики были удивительно верны своему
хозяину; Они знали, что это была цена, которую им пришлось заплатить, если они
хотели развить свой талант, как ни в каком другом семинаре, и получить контакты для
будущих заданий.

Рамоз предполагал, что Тутанхамон заказал часовню с солнечным диском, чтобы


поставить на могиле своего отца. Фараон сказал, что перенос останков в новое жилище
на миллионы лет окружен тайной и осторожностью. Однако такое вторжение в идеалы
бога Амона как выдающегося божества недопустимо. Чтобы избежать этого, они должны
были быть решительными как в своей позе, так и в действиях, которые они должны были
предпринять.

Повторялись сцены, произошедшие в конце правления Эхнатона. Ситуация не сильно


отличалась: трон земли Кемет занимал фараон, интересы которого были противоположны
интересам духовенства Амона.

«Нам не нужно больше доказательств, чтобы подтвердить, что Тутанхамон что-то тайно
готовит», - сказал первосвященник Амона, останавливаясь. В противном случае он бы
так не поступил. И все вроде бы указывает на то, что это связано с захоронением
отца в царском некрополе. Мы не должны этого допустить.

«Мы могли бы избавиться от скульптора», - сказал Аменхотеп, пытаясь придумать


альтернативное решение. Наш человек сделал бы чистую работу, он остался бы
совершенно незамеченным.

«Это только привело бы фараона в ярость», - сказал первосвященник Амона, покачивая


головой.

«Тогда я вижу только одно решение».

«Так и есть, мой дорогой Аменхотеп». У нас есть поддержка Ay; безразличие
Хоремхеба, которое в данном случае не вредит нам, и более благоприятная ситуация,
чем в последние годы правления Эхнатона.

«Здоровье фараона не самое лучшее». Вчера я слышал, как врачи сказали, что он не
покидал свое помещение из-за накопившейся за последние дни усталости. Видимо, его
совесть съедает то немногое жизненной силы, которое у него еще есть.

«Даже в этом случае вы продолжаете заниматься той же физической активностью, не так


ли?»

«Действительно, но все реже и реже». Моменты его досуговой стрельбы из лука в


болотах реки уменьшились; последние несколько раз я даже делаю упражнение сидя на
стуле.

«Лучник, стреляющий стрелами со складного стула…» - усмехнулся Рамоз.

«Но он очень опытен с машиной». Его всегда сопровождает человек из его стражи,
которому он может доверять. И правда в том, что он легко управляется, даже стреляет
довольно точно, как мне сказали.

В этот момент двое мужчин молчали. Звук шагов вниз по лестнице насторожил их. Кто-
то подбегал с другой стороны храма.

Вскоре за дверь высунул голову молодой человек. Он выглядел напряженным и вспотел


после бега. Это был один из читающих священников, которые помогали Рамосу в
ежедневных ритуалах в святилище Амона. Приветствуйте, кладя руки на колени и сгибая
спину в покорности.

Первосвященник кивнул, и вновь прибывший выпрямился и бочком подошел к нему. Снова


наклонившись, он сказал Рамозу на ухо что-то, чего Аменхотеп не услышал.
Первосвященник посмотрел на землю, как будто переваривал то, что только что
услышал. Он сделал жест рукой, чтобы отпустить молодого человека, и тотчас же вышел
из комнаты. Когда звук шагов в проходе стих, Рамоз с грустью вернулся на свое место
и со всей тяжестью упал на него. Я кладу руки на подлокотники кресла и смотрю на
Аменхотепа.

«Королева Анхесенамон потеряла второго ребенка», - сказал он низким голосом.

«Таким образом подтверждается, что у престола Обеих Земель нет наследника».

-Точно. У Эй был бы свободный способ править как законный преемник Тутанхамона.

- Меры предосторожности, предпринятые врачами, ни к чему не привели. Их совет был


совершенно бесполезен. Возможно, это лучшее время для реализации нашего проекта.

«Давайте сделаем это, причин нет, но давайте усилим меры предосторожности». Амон на
нашей стороне. Мы не должны ничего оставлять на волю случая. Давай встретимся с Ай
и Хоремхебом как можно скорее; они уже должны знать важные новости.

«Пойдемте во дворец», - призвал Аменхотеп.

Без дальнейших промедлений два жреца вышли во двор, где находились жилища жрецов
бога Уасета. Рамоз разлучил молодых людей, которые воспитанием и уважением
остановились перед ним. Аменхотеп приказал одному из стражников послать во дворец
гонца, объявив о его приближающемся прибытии и желании встретиться с командующим
войсками Хоремхебом и отцом бога Ай.

В одном конце главного двора большого храма Ипет-Исут их ждали привратники. Сидя в
двух креслах-седанах, они добрались до пристани, где на лодке поднялись по реке к
концу города, где располагалась королевская резиденция.

Два священника шли в тишине, наблюдая за спокойным течением жизни по обе стороны
реки. Рыбаки, привыкшие видеть, как ежедневно проезжают большие баржи, соединявшие
храм Амона с дворцом фараона, не интересовались, кто был в этой лодке. Когда
корабль, сделанный из дерева и папируса, достиг своей цели, их ждала новая группа
носильщиков.

Во дворце было так же шумно, как в обычный день. Приходы и уходы чиновников,
несущих послания из одного офиса в другой, были безумными. В последние дни
появились новые слухи о передвижениях северных народов в некоторых приграничных
районах, что осложнило работу армии, возобновив дипломатию там, где это было
необходимо, и оперативно действовало в городах, где проблемы были наиболее
серьезными. .

Но не это беспокоило Рамоса. Для него настоящей проблемой было то, что трон Обеих
Земель занимал сын фараона-еретика.

У входа в пристройку, в которой располагались кабинеты самых важных чиновников, их


ждал мужчина; те, кто работал рука об руку с королем.

-Доброе утро. Отец бога ждет тебя. Присоединяйтесь ко мне, пожалуйста. Голос
мужчины раздался у входа в холл, который вел во внутренний дворик, где не было
сада, пруда или чего-то еще, что напоминало нам обычный дом; это было рабочее
место, некогда отдыхать.

Священники последовали за чиновником в скромную комнату, расположенную в том месте


в здании, где они никогда раньше не бывали, вдали от официальных офисов и
оживленной зоны. Сидя на переполненной скамейке, их ждали Ай и Хоремхеб.
«Ситуация радикально изменилась сегодня утром», - сказал Рамос, усевшись. Смерть
возможного наследника Тутанхамона создает новый сценарий для наших проектов.

«Идеальное место для наших интересов», - сказал Аменхотеп.

Генерал армии Кемета, Черноземец, положил руки на бедра и расслабил тело. Тот день
был действительно загружен.

«В этом случае, Хоремхеб, - сказал первосвященник Амона, - нет оправдания: к


серьезным сомнениям в верности фараона культу Амона мы должны добавить тревожные
сообщения, полученные из северных городов». Присутствие Тутанхамона на троне
напоминает нашим врагам о золотом дне, который они жили во времена своего отца,
когда они входили и покидали наши границы, не опасаясь, что наши люди столкнутся с
ними.

Хоремхеб молчал. Слова священника ранили ее сердце, но они были правдой. Было
навязано изменение во внешней политике.

«Возможно, твое время пришло, да», - сказал генерал, к удивлению собравшихся.

Чувство удовлетворения опьяняло отца бога.

«Мы должны действовать быстро и незаметно», - ответил он. Я склоняюсь перед вашими
решениями.

«Моя роль будет ограничиваться тем, чтобы не мешать проекту, - предупредил солдат,
- но не просите меня действовать против короля». Я понимаю, что ситуация сложная, и
что необходимо изменить курс, который был у нашего королевства в прошлом, но я не
хочу напрямую участвовать в новом заговоре. С этими словами Хоремхеб поднялся на
ноги и, к изумлению остальных троих, направился к двери. Я остаюсь в стороне », -
добавил генерал. Действуйте так, как считаете нужным. Армия будет с вами, но я не
хочу знать ваших планов. Я буду действовать соответственно. Вы можете быть
спокойны, у вас моя поддержка.

После того, как генерал вышел из комнаты, остальным троим потребовалось некоторое
время, чтобы возобновить разговор. Удивленные решением военных, они на мгновение
усомнились в целесообразности продолжения проекта.

«Итак, у нас есть новая обстановка…» Слова отца бога заставили забыть об отсутствии
Хоремхеба. Эй не собирался упускать возможность реализовать одну из своих самых
высоких амбиций. Он был почти стариком, ему нечего было терять. В любом случае он
получит трон Двух Земель.

«В самом деле», - согласился Рамос. Пришло время сделать шаг вперед и вернуть
бразды правления Кеметскому правительству. Мы поддержим ваше продвижение при
условии, что ...

«Без условий, Рамоз». Помощь будет обоюдной: я выиграю и вы тоже.

«Как Кемет», - добавил Аменхотеп с большим цинизмом.

«Тогда нам просто нужно решить, как сделать шаг», - сказал Рамоз. Вроде ...
прикончить фараона.

Жажда власти, желание получить все большую и большую политическую и экономическую


власть превратили первосвященника Амона в человека без угрызений совести. Он был
так занят этой борьбой, что его пульс не дрожал при принятии ужасных решений. На
протяжении своей религиозной карьеры он пожинал жизни десятков людей, виновных и
невиновных, из всех социальных слоев: от самых богатых и могущественных, таких как
сам фараон, до самых смиренных и незащищенных.

Его холодность удивила даже советника короля.

- Как вы думаете, что нам теперь делать? - спросил Ай, надеясь, что священник решит
за него детали проблемы.

-Это очень просто. Здоровье фараона не такое хорошее, как хотелось бы, правда?

При этом комментарии смех гиены Аменхотепа эхом разнесся в теплом воздухе комнаты.

"О, мы знаем, какова программа короля на следующие несколько дней?" - спросил


Рамос.

-Да. Гибель первенца не изменит ничего, что уже было запланировано. Если Тутанхамон
не изменил своих планов, когда королева сделала аборт несколько месяцев назад, он
не изменит этого сейчас. Он любит отдыхать в своей спальне и гулять по саду. Вы
идете на многое, только когда ...

«Когда он едет на охотничьей телеге», - сказал Аменхотеп.

-Так и есть. Все они просят вас не совершать этих эксцессов. Его ноги не сильны; в
любой момент вы можете потерять равновесие и упасть с крыши автомобиля. Если мы
добавим к этому скорость, авария может быть фатальной.

«Несчастный случай, конечно, это то, что мы ищем», - сказал Рамоз, глядя в землю и
почесывая подбородок. Погонщик колесницы мог хлестать животных, пока король не
потерял равновесие. Не нужно даже толкать его или лишать водителя жизни, чтобы без
проводника животные одичали.

Трое мужчин уже наблюдали за сценой в его голове.

«Человек, который всегда сопровождает фараона в колеснице, Хай, не будет


подчиняться нашим интересам», - возразил Эй. Но не теряйте надежды, я думаю, что
знаю человека в конюшне, который мог бы нам помочь. Я поговорю с ним. У нас есть
время для маневра; достаточный запас, чтобы не торопиться с попыткой.

«Мы не можем потерпеть неудачу», - сказал Рамос. У нас будет только один шанс.

«Оставь это в моих руках», - сказал Ай со всей холодностью на свете. Мы не


подведем.
Глава 23

Ховард Картер налил себе бокал вина и с ним в руке подошел к одному из окон в
гостиной своего дома, роскошной квартиры недалеко от лондонского Королевского
Альберт-холла, по адресу 2 Prince's Gate Court. Из окон, смоченных проливным
дождем, обрушившимся на Южный Кенсингтон, был виден знаменитый лондонский театр,
эллиптический, построенный из красного кирпича, и люди, которые, пытаясь укрыться
от дождя под зонтиком, быстро шли.

Египтолог отпустил занавеску, повернулся и меланхолично посмотрел на панораму своей


гостиной. Рядом с камином стояли два огромных чемодана, все еще нераспакованные, из
его недавней поездки в Соединенные Штаты. Он подошел к одному из столиков у камина,
чтобы еще раз полистать американские газеты, в которых рассказывалось о его
лекционной поездке. Некоторые из них опубликовали фотографии своего пребывания в
разных городах Америки, что в некотором роде наполнило его гордостью. Удивительно,
что к этой цели пришел человек со скромным академическим образованием.
Я откладываю газету «Вашингтон пост» и хожу по комнате, держа одну руку в кармане,
а в другой - бокал вина. Задумавшись, он упал в свое любимое кресло перед теплом
камина. Он пил вино, пока не допил свой стакан и поставил его на ковер.

Все еще не знаю, что делать. У него были новые предложения продолжить рассказ об
открытии гробницы Тутанхамона, но в тот момент, после долгого путешествия, он был
измотан.

Беспокойный, он снова встал и пошел в свой кабинет, расположенный рядом с гостиной.


На его столе лежали рисунки, в которых широко воспроизводился центр Долины царей. Я
смотрю на них с некоторым безразличием. Было очевидно, что он заинтересован в них,
но бесполезно интересоваться работой, которую он не сможет развить. Он все еще
чувствовал себя изгнанником из своей страны.

В другом конце квартиры раздался звонок в дверь. Картер оторвался от чертежей и


увидел своего помощника Марка Уолкера, идущего по коридору к входу в дом. Я слышал,
как он открыл дверь, но ничего больше.

Археолог вышел в зал.

- Кто это, Марк? - как-то странно спрашиваю.

Но ответа он не получил. Удивленный, он пошел в зал.

«Доброе утро, Ховард».

Под деревянной рамой, закрывавшей вход в холл, стояла дочь лорда Карнарвона.

- Эвелин! - воскликнул Картер, когда озабоченность исчезла с его лица. Как ты


узнал, что я здесь?

Марк взял пальто и зонтик леди Эвелин.

«Мама сказала мне, что вчера ты прилетал из Нью-Йорка», - сказала она, обнимая его.
Полагаю, вам будет что рассказать… Я хочу знать, так ли впечатляют Соединенные
Штаты, как они говорят.

Картер провел ее в гостиную.

«Я вижу, у тебя ни на что не было времени», - сказала Эвелин, указывая на закрытые


чемоданы. Разве Марк тебе в этом не помогает?

«Я лучше сделаю это сам». В этих чемоданах только книги и документы.

«Он никогда не изменится», - подумала молодая женщина, сделав насмешливое лицо


отчаяния и закусив нижнюю губу.

«Что ж, - добавила она, покорно, - расскажи мне, как все».

Картер взял стакан, который он вылил незадолго до этого, и отнес его в барную
стойку. Там он взял еще двоих, налил в них вина и один предложил Эвелин.

«Сначала я хочу научить вас одной вещи, которая вам обязательно понравится».

Археолог подошел к полкам, взял книгу, завернутую в белую рубашку, развернул ее и с


улыбкой протянул своему другу.

Увидев его, молодая женщина вскрикнула от волнения, а затем прикрыла рот ладонью.
На белой обложке выделялся черно-белый силуэт головы леопарда, обнаруженной в одном
из сундуков в прихожей гробницы Тутанхамона. Эвелин знала, что этот великолепный
кусок позолоченного дерева взволновал археолога. Он представлял собой шкуру
леопарда, которую жрецы использовали в погребальных ритуалах. В погребальной камере
гробницы Ай, преемник Тутанхамона, появился в одной из них. Глаза были сделаны из
кварца, и их блеск идеально отражался на фотографии, сделанной Гарри Бертоном.
Брови, морда и отметины на носу были изначально темно-синего цвета, что придавало
всему невероятно естественный вид.

Книга вышла несколько месяцев назад. На маске кота можно было прочитать: «Могила
Тутанхамона, обнаруженная покойным лордом Карнарвоном и Говардом Картером».

Эвелин подняла глаза от книги и с благодарностью посмотрела на подругу. Он не мог


не прослезиться от эмоций. Затем переворачиваю первые страницы и читаю посвящение:

При полной поддержке моего сотрудника г-на Мейса я посвящаю отчет об открытии
гробницы Тутанхамона памяти моего дорогого друга и коллеги лорда Карнарвона,
который умер в час своей триумфа. Без вашей неутомимой щедрости и постоянной
поддержки наша работа никогда бы не увенчалась успехом. Его критерии в античном
искусстве редко бывают равными. Его усилия, которые во многом расширили наши
познания в египтологии, будут признаны историей, и для меня его память всегда будет
дорожить.

«Спасибо, Ховард». Это очень хорошие слова. Дочь аристократа закрыла книгу и
погладила обложку своей маленькой нежной рукой.

«Не благодари меня, все, что я говорю, правда», - скромно ответил он.

- Мама сказала, что он появился в ноябре, но я хотел поделиться этим моментом с


автором.

- Она тоже очень довольна тем, как получился выпуск. Это произведение предназначено
для широкой публики. Мы должны опубликовать научное исследование объектов в их
египтологическом контексте, но пока оно служит для получения приблизительного
представления о том, чем закончилась работа.

Эвелин снова открыла книгу и взглянула на множество фотографий Бертона на ее


страницах. Он снова закрыл ее, снова улыбнулся и вернул.

-Пожалуйста нет. Держи его. Это первый экземпляр издания, которое мне подарили, и
для меня большая честь, что он у вас есть.

Молодая женщина на несколько секунд задержала толстый том протянутой рукой.

-Я не могу это принять. Я знаю, что для вас это тоже очень важно.

«Я настаиваю, Эвелин, оставайся с ним». Картер подтолкнула книгу к подруге. У меня


в офисе есть еще копии. Если вы хотите что-то подарить или если у вас есть
обязательства, я могу сказать, что они отправят вам коробку.

«Нет, спасибо, мама обо всем позаботится». Думаю, издатель отправил парочку из них
в Highclere с несколькими десятками. Хватит.

Эвелин встала и положила книгу рядом с сумкой. Он не хотел забывать свой


драгоценный дар.

- Не знаю, где вы нашли время так много писать ...

«Что ж, этому есть объяснение», - признал археолог.


«Не говорите мне, что Мейс написал все это, и вдобавок он дал вам часть отцовства
книги», - сказала она с недоверчивой улыбкой.

«Нет, дорогой, Мейс выполнил свою роль, но большая часть моей написана моим хорошим
другом Перси Уайтом». Я ограничился написанием третьей части и, конечно же,
исправлением всего тома.

«Теперь я многое понимаю», - сказала Эвелин с притворным негодованием.

- Я работал на раскопках, почти не продвигался с книгой, а потом возникли проблемы,


которые побудили меня поехать в США.

«Расскажи мне об этом, ты мне еще ничего не сказал». Я думаю, вы встречались с


президентом Кэлвином Кулиджем, - сказала молодая женщина, наливая себе новый бокал
вина.

Картер нервно засунул руки в карманы брюк. Его скромность всегда могла. Он не любил
говорить о таких вещах; До египтологических достижений в Долине царей в Луксоре он
никогда не преуспевал ни в чем, но это открытие открыло все двери славы, что в
глубине души он не любил, но в некотором смысле подавлял. То, что его имя было
передано из уст в уста и появилось вместе с фотографией на обложках самых
престижных газет мира, было чем-то, что льстило бы любому, кроме Говарда Картера.
Ему нравились дорогие и изысканные вкусы, и, несмотря на свое скромное
происхождение, он не чувствовал себя вытесненным на собраниях высшего общества; В
отличие. Однако он также наслаждался одиночеством и нуждался в моментах социальной
изоляции. В Соединенных Штатах он получил много удовольствия и почувствовал себя
по-настоящему признанным, хотя были ситуации и встречи, которые превосходили его.

«Все очень хорошо, - сказал он наконец. - Американцы очень профессиональные и


обученные люди». Всего я посетил восемнадцать городов США и Канады.

-?О Боже! - удивленно воскликнула молодая женщина. Вы объехали полконтинента.

-Да. Когда я давал обширное интервью для New York Times, мне пришлось дать понять,
что я не американец, - объяснил археолог с улыбкой. Поскольку многие члены команды
принадлежат к «Метрополитен», пресса считала, что я тоже. Затем, когда Вашингтон
это уже принял, президент Кулидж приветствовал меня в Белом доме. Это большая
привилегия.

-Я думаю так. Вы достигли того, чего хотели бы для себя многие высокомерные друзья
моих родителей, - с усмешкой отметила дочь лорда Карнарвона.

«На самом деле я всем обязан твоему отцу». Без него я бы не обнаружил гробницу
Тутанхамона. Не стесняйтесь.

Картер подошел к одному из все еще закрытых чемоданов, наклонился, чтобы открыть
его, и вытащил папку, полную бумаг.

«Посмотри на это», - гордо указал он. Это вырезки из газет, которые я провел в
Америке. Некоторые газеты выпускали специальные выпуски с информацией, которую они
представили на конференциях.

Леди Эвелин поставила стакан на буфет и взяла папку. Первой газетой была страница
«Вашингтон пост», в которой сообщалось, что египтолог прибыл в американскую столицу
и был принят президентом.

«Говард Картер в Белом доме», - сказал он напыщенным голосом. «Первооткрывателя


гробницы Тутанхамона приветствует президент Калвин Кулидж».
"Звучит неплохо, правда?" Он признал. Но это меня еще больше взволновало.

Картер внимательно пролистал несколько газетных страниц, пока не наткнулся на


выпуск Yale Daily News.

- Йельский университет присвоил вам звание почетного доктора литературы! ? Это


великолепно! - восторженно воскликнула молодая женщина. Я понятия не имел, мама мне
ничего не рассказывала.

«Он просто не знает». Практически знают только члены команды; помните, что многие
из них - американцы. Бертон был очень счастлив, но вы знаете, я не люблю
транслировать подобные вещи, - сказал Картер, признавая его сдержанный характер.

Дочь лорда Карнарвона смотрела на газету и внезапно растерялась.

«Ховард ...» - сказал он тихим голосом.

«Скажи мне, моя дорогая», - ответил археолог, заменяя некоторые бумаги, которые
были в чемодане.

- Что это пишет газета о «потерянной могиле»?


Картер остановила то, что она делала, и подошла к своей подруге, которая указала на
несколько строк о ее визите в Йельский университет.

- Ты не собирался мне говорить? Я упрекаю его, леди Эвелин. ?В чем дело?

«Вот что я сказал себе, когда журналист задал мне этот вопрос», - уклончиво отвечаю
я.

«Ховард, - сказала она, повышая голос, - здесь написано большими буквами:« Картер
отрицает, что в Долине царей есть потерянная гробница ».

Археолог в ответ шикнул и подошел к окну, чтобы посмотреть на огромный Королевский


Альберт-холл. Он вынул портсигар из кармана и закурил.

-?В чем дело? Теперь получается, что все знают, что в Долине царей есть затерянная
гробница?

Картер прислонился к оконной раме и, уйдя в отставку, объяснил, что случилось в


Соединенных Штатах.

- Та же самая журналистка, которая любезно брала у меня интервью для «Як дейли
ньюс», в конце конференции она швырнула в меня этот вопрос, как отравленный дротик.

- Это Франческа Бранчс, которая изображена с вами на фотографии?

«Да, он работает и на другие местные СМИ». Очевидно, она хотела, чтобы весь мир ее
слушал, возможно, чтобы показать меня, - сказал Картер, глядя в землю. В комнате
было совершенно тихо, все удивленно смотрели на меня. Никто не подозревал, что в
долине может быть найдена новая могила после того, как сказал американский юрист
Теодор Дэвис. Тутанхамон всегда считался последним, и упоминание этих характеристик
открывало дверь для всевозможных спекуляций.

Картер вздрогнул при воспоминании об этих неловких моментах.

- А что ты ответил?

«Я просто все отрицал». Он не мог спросить женщину, откуда она взяла эту
информацию, это было бы все равно что поджечь запал чего-то, чего она не знала, чем
это может закончиться. Мне пришлось применить это к своей области, избежать вопроса
и намекнуть, что работа всегда была сосредоточена на гробнице Тутанхамона, что не
было принято во внимание ничего, что могло бы потребовать больших усилий, чем то,
что уже было сделано.

Картер обеспокоенно посмотрел на друга. Обеспокоенный, он подошел к стойке бара и


налил себе еще бокал вина.

«По-видимому, все прошло хорошо», - продолжил он после долгого глотка. Люди вскоре
забыли этот вопрос, они подумали, что это таблоиды, похожие на новости о проклятии.
Они не придавали этому большого значения, пока на следующий день газета не
опубликовала эту коробку, возродив слух.

- Вы снова говорили с этой Франческой?

«Нет, я предпочел оставить все как есть». В организации мне сказали, что так будет
лучше. В противном случае вы придавали бы значение анекдотическому факту. После
этого дня на всех других лекциях, которые мне приходилось читать, меня всегда
спрашивали об одном и том же: что случилось с потерянной гробницей, как они стали
ее называть. Думаю, есть больше газетных вырезок из других городов, где говорится о
том же.

Англичанин подошел к другу, покопался в бумагах и вытащил до полдюжины страниц. В


них общим знаменателем были целые абзацы о спекуляциях, каждый более абсурдных, о
таинственной гробнице.

«Но кто смог выявить возможность существования новой могилы в Долине царей?» -
спросила Эвелин.

«Кто-то, кто знал, очевидно, и правда в том, что этих людей пересчитывают по
пальцам одной руки». Вы, я, месье Лако, Джехир Бей и его секретарь Франсуа Лион.

- А что с рабочими? Разве это не один из них? Молодая женщина искала логическое
объяснение этой чуши.

-Не думаю. Они просто работают на раскопках, они не знают, что ищут. Они этого не
знают, они этого не понимают. Они не стремятся найти колодец, кроме лестницы,
высеченной в скале горы. Они работают, им платят в конце недели, и точка.

-?Так?

«Тогда, моя дорогая, должно быть, это был кто-то, о ком я тебе говорил».

«Обещаю, я никому ничего не сказал». Даже мой муж не знает. Не моя мать. Я никогда
не говорю с ней о Египте, и она не разговаривает со мной, она не хочет ничего об
этом знать, она оставляет все в руках секретарей и семейных юристов ... Это правда,
что дома у меня есть рисунок остракона, который вы мне дали, но он сохранен, и если
бы кто-то нашел его, он не смог бы узнать, что это такое.

«Я знаю, знаю, дорогая, не волнуйся». Как и следовало ожидать, я управлял вами и


мной с первого момента. Это было бы абсурдно и контрпродуктивно в наших интересах.

- Мсье Лако?

-Не думаю. Лакау в такую кашу не попадет, он идет в своем темпе и не хочет ни с кем
проблем. Ни с нами, несмотря на все случившееся, ни с губернатором провинции Кена.
Так ...

«Итак, осталось только два имени, которые в этом отношении являются одним и тем же
человеком».

-На самом деле. Новости должны были прийти из Джехир-Бея или Лиона. Кроме того, у
обоих хорошие связи и друзья в североамериканской прессе. Им ничего не стоило бы
пустить слух, правильно его замариновать, чтобы в короткие сроки образовался
огромный снежный ком. И что может быть лучше, чем раскрыть это после того, как я
получил почетную степень в Йельском университете. Единственное, что у меня есть, не
забывай, дорогая. Есть коллеги, которые этого не простят, - сказал Картер с гневом
и беспомощностью. Самодельный египтолог без какой-либо академической квалификации
съел землю всех и обнаружил величайшую археологическую находку всех времен.

Леди Эвелин внимательно наблюдала за женщиной на фотографии. Выражение его лица,


элегантное и прекрасное, вызывало у нее недоверие. Он прекрасно мог бы войти в круг
людей, которые смешались с отребьем губернатора провинции Кена.

Картер рассеянно поднял великолепный белый фаянсовый ушебти, лежавший на полке


книжного шкафа; черный текст явно выдавал его происхождение.

«Но чего я не понимаю, - сказала Эвелин, - так это почему они сделали это
известным». Это тоже против их интересов ... Теперь все будут в курсе того, что
происходит в Долине царей.

«Думаю, я могу догадаться, почему», - ответил археолог, кладя погребальную


статуэтку обратно на полку. Они не могут его найти, и это их озадачивает. Они
думали, что им будет легче, и в конце концов осознали, что гробница, если она
действительно существует, ускользает от них ... Возможно, в то время, когда был
изготовлен остракон, после Рамзеса II, местонахождение могилы и текст неверны.
Возможно даже, что это относится к гробницам, которые никогда не были построены.
Нечто подобное произошло с королевскими мумиями, обнаруженными в убежище Дейр-эль-
Бахри чуть более двадцати лет назад. Когда открыли мумию, на этикетке которой было
написано, что это Тутмос I. Масперо понял, что бальзамировщики, которые переместили
мумии туда, чтобы предотвратить их грабеж, возможно, во время кризиса и
политических потрясений, были неправы. Так просто Из-за типа повязки на теле было
невозможно, чтобы эта мумия принадлежала Тутмосу I. То же самое может случиться и с
остраконом. Возможно, указанные могилы не являются тем, чем они являются или тем,
чем мы думаем.

«Вы также рассматривали эту возможность», - добавила Эвелин. Перед поездкой в


Соединенные Штаты вы сказали мне, что, возможно, этой гробницы не существует.

-На самом деле. Я все больше убеждаюсь, что утраченная гробница существовала только
в голове архитектора. Не исключено, что этот остракон относится к проекту, а не к
реальному плану некрополя в целом.

«Так почему вы хотите, чтобы в газетах говорилось о потерянной гробнице?» Может


быть, они это обнаружили и хотят связать вас? - испуганно спросила Эвелин.

-Не думаю. Более того, я убежден, что это не так. В таком случае Ахмед, Орнар или
любой из моих людей в Эльват эль-Дибане об этом узнает. С другой стороны, черный
рынок антиквариата был бы полон необычных предметов, а этого нет; Я узнал об этом.
Я думаю, что Джехир Бей действует назло. Он испытывает безмерную негодование по
поводу моей работы и того, что означало открытие Тутанхамона, чего он стремился
годами, конечно, для других целей, и чего он не смог достичь. Думаю, когда они
увидели, что я покидаю некрополь, они подумали, что через несколько дней, с
разрешения египетского правительства, они его найдут. Обстоятельства, которых не
произошло, теперь они пытаются проверить меня, чтобы узнать, признаю ли я
существование остракона, который, по их мнению, дал мне ключ к открытию
Тутанхамона.
«Если они молчаливо признают, что у них есть эта цель, они поставят себя на
компромисс».

-Точно. Вот почему, на мой взгляд, Джехир-Бей или Лион по приказу губернатора
распространили слух о существовании утраченной гробницы. Francesca Branchs имеет
контакты на Ближнем Востоке. Я проводил расследование в Соединенных Штатах, и мне
сказали, что он несколько раз был в Египте.

Два друга помолчали несколько секунд. Эвелин положила газеты на стол, и Картер
затушил сигарету и вернулся к поиску сувениров в одном из чемоданов.

- Что ты собираешься делать? Спросила она.

«Лучше всего позволить воде течь». Конференции закончились, ничего нового в прессе
не будет. Теперь люди, интересующиеся этой темой, будут сосредоточены на книге, и в
ней ничего не говорится о потерянных гробницах, только о Тутанхамоне. Новости также
не вызвали ожидаемого отклика. Все в порядке.

- Собираетесь ли вы надолго задержаться в Лондоне?

«Я хотел бы вернуться в Луксор через несколько недель». Помните, что я там живу. Я
хочу подготовить второй том об обнаружении гробницы. Первый оказывается успешным, и
меня спросили, могу ли я ускорить доставку. Сейчас, хоть и весит, у меня больше
свободного времени, чтобы заняться этим самому. Мейс очень занят, и Перси не
обязательно будет помогать мне, как первый.

Голос Картера казался более меланхоличным, чем когда-либо. Эвелин осознала


сложность ситуации и почувствовала огромную жалость к новому бесцельному повороту,
который произошел в жизни египтолога. Он вернется, чтобы жить на земле, которую
любил, но без каких-либо обязательств и без каких-либо реальных дел; как раз то,
что могло довести до отчаяния такого активного человека, как он.

Как будто в своем доме на западном берегу Луксора археолог положил грифельный диск
на граммофон.

Девушка огляделась в поисках чего-нибудь, чтобы скрыть свои страхи, но все в


комнате было холодно и холодно. Были книги, египетский антиквариат, изысканная
мебель ... но они ничего не передавали. Эвелин знала, что Картер предпочитает
строгость своего дома в Луксоре; Должно быть, он чувствовал себя здесь не к месту,
как цистерцианский монах в королевской спальне.

Зазвонил телефон.

- Марк, ответь, пожалуйста! - закричал Картер.

Силуэт помощницы проходил по коридору, соединяющему разные комнаты квартиры.


Телефонный звонок перестал звонить, когда я взял трубку, и вскоре послышались шаги
Марка, направлявшегося в гостиную.

«Сэр, это для вас», - сказал он под дверью. Это конференция из Каира.

Эвелин и Ховард посмотрели друг на друга.

-Спасибо. Я возьму это прямо здесь.

Картер подошел к столу, за которым стояли граммофон и телефон. Осторожно снимаю


стилус с пластинки и поднимаю набор.

Я подождал несколько секунд, пока Марк повесит трубку в своем офисе, а затем
говорю.

«Да, скажи мне… Да, это я», - начал он на своем идеальном арабском.

Последовало несколько минут молчания, в течение которых археолог слушал голос,


говоривший с ним из Египта. Он и Эвелин встретились глазами; Она пыталась угадать
по выражению лица подруги, что происходит, но решила, что это невыполнимая задача.
Картер говорил по-арабски и не двигал мускулами на лице больше, чем необходимо,
чтобы сформулировать несколько слов, которые он произносил в каждом предложении.

-Я очень хорошо понимаю. Спасибо за звонок. До скорого.

И я кладу трубку.

- Все в порядке, Ховард?

Картер не ответил. Вместо этого он повернул ручку граммофона и снова приставил


стилус к пластинке.

- Ховард! Что случилось в Египте? - снова спросила молодая женщина, все более
обеспокоенная.

Картер повернулся и посмотрел на нее.


«Это был звонок из Министерства общественных работ», - сказал он наконец и с
широкой улыбкой добавил: «Меня попросили вернуться в Луксор, чтобы возобновить
работу в Долине царей».

Глава 24

Ховард Картер прибыл в Каир 15 декабря 1924 года.

После встречи с юридической командой Карнарвона он удалился на отдых в отель


Continental Savoy; Это не принесло ему хороших воспоминаний, но он был человеком с
фиксированными привычками.

День оказался более загруженным, чем ожидалось, и после долгого путешествия из


Англии он был измучен, но, наконец, он почувствовал себя как дома, все ближе и
ближе к своему долгожданному Луксору, где он возобновил работу над гробницей
Тутанхамона.

На улице все казалось таким же хаосом, как и несколько месяцев назад, то есть
нормальным, как всегда. Однако за несколько дней до отъезда он прочитал в прессе, а
затем Жорж Мерцбах, адвокат леди Альмины, подтвердил, что политическая ситуация не
из лучших. Недавнее убийство сэра Ли Снэка, главнокомандующего египетской армией и
губернатора Судана, создало атмосферу напряженности, которую он, несомненно, ощутит
на встречах, которые он проведет в ближайшие недели. Казалось, все вита