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CAPÍTULO 1.

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA

Índice del tema

1. Consideraciones previas

2. Lo que no es la psicología científica

3. Primera aproximación al uso científico del término psicología

3.1. Psicología básica y psicología aplicada


3.2. Las otras psicologías

Objetivos principales de la lección

1. Corregir el concepto vulgar de la psicología y alcanzar una idea adecuada de lo que hoy es la
psicología científica.
2. Darse cuenta de la gran variedad de psicologías presentes en la psicología actual.
3. Recordar los tipos principales de estudios psicológicos que se incluyen en esta disciplina,
clasificándolos de modo adecuado, y de la existencia de otros saberes que sin ser psicológicos son
importantes para la comprensión de la mente y de la conducta.

Conceptos principales de la lección

• Concepto vulgar de la psicología


• Psicología del deporte
• Concepto científico de la psicología
• Psicología jurídica
• Psicología básica
• Psicobiología
• Psicología experimental
• Psicología evolutiva
• Psicología general
• Psicología diferencial
• Psicología aplicada
• Psicología social
• Psicología clínica
• Psicología matemática
• Psicología industrial
• Epistemología
• Psicología educativa

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

Elementos que hay que tener en cuenta para contestar a la pregunta: ¿Qué es la Psicología?

a) Diferenciar lo que es la psicología científica de lo que no es; permitirá rechazar conceptos


falsos de psicología (capítulo 1).
b) Distinguir los distintos contenidos presentes en la psicología científica: psicología
básica/psicología aplicada, y otras psicologías (psicobiología, psicología evolutiva, psicología
diferencial, ...) (capítulo 1).
c) Atender a los orígenes de la psicología (capítulo 2).
d) Tratar el problema del objeto de la psicología (capítulo 3)
e) Tener en cuenta el método científico que emplea la psicología (capítulo 4)
f) Explicar las distintas aportaciones de la psicología (resto del libro).

2. LO QUE NO ES LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA


Es preciso renunciar a algunas ideas equivocadas sobre la psicología y que están muy presentes en el
concepto vulgar de psicología:

1. Se ocupa exclusivamente de la aplicación de tests psicológicos. Aunque importantes en psicología


diferencial, en particular para descubrir el cociente intelectual, esta identificación es incorrecta.
2. Es lo mismo que psicoanálisis. Pero en la actualidad el psicoanálisis no se incluye en la psicología
científica-académica.
3. Es lo mismo que psicología aplicada (principalmente psicopatología, aunque también psicología
industrial o psicología en la educación). Esta identificación no es correcta pues la psicología aplicada
es sólo una parte de la psicología.
4. Equivale a parapsicología; apreciación errónea ya que la psicología actual es científica y la
parapsicología no.
5. Al conocimiento psicológico se accede meramente a través del sentido común. Este “conocimiento
psicológico de sentido común” descansa en la experiencia, o en supuestas habilidades innatas o en
“intuiciones”, y se encuentra en el saber popular, la tradición y los individuos. Sin embargo, y a
diferencia de esta “psicología del sentido común”, la psicología actual utiliza una metodología
científica.

3. PRIMERA APROXIMACIÓN AL USO CIENTÍFICO DEL TÉRMINO PSICOLOGÍA

El estudioso de la esta disciplina se ha de acostumbrar a encontrar gran diversidad de en la psicología


científica. Por ejemplo, pronto verá que:

• Hay muchas psicologías aplicadas (clínica, educativa, del trabajo, jurídica, del deporte...).
• Hay psicología animal y humana.
• Hay psicología del niño, del adulto, del adolescente.
• Hay psicología de la atención, memoria, percepción, emoción, motivación, personalidad.
• E incluso, y lo más difícil de aceptar, verá también que hay psicologías distintas por sus
planteamientos teóricos: mentalistas, conductistas, humanistas, cognitivistas...

3.1. Psicología básica y psicología aplicada

• Psicología básica: estudio con métodos científicos de la naturaleza y funcionamiento de los


procesos psicológicos básicos (condicionamiento, memoria, cognición, atención, lenguaje,...) del
hombre normal y maduro.
• Psicología experimental: la psicología básica que emplea el método experimental.
• Psicología general: en este nivel introductorio, se la puede considerar como idéntica a
la psicología básica.
• Psicología aplicada: estudio de la funcionalidad de los procesos psicológicos básicos en los
distintos ambientes en los que los individuos actúan, tanto en su dimensión normal –individual y
colectiva- como patológica.

Especialidades en psicología aplicada:

• Las principales: Psicología clínica, Psicología industrial y Psicología educativa.


• Nuevas especialidades: Psicología del deporte, Psicología jurídica,...

3.2. Las otras psicologías

No se puede ignorar la realidad biológica, social, cultural, evolutiva del ser humano. Por eso en los
estudios de psicología, además de psicología básica, tenemos:
• Psicobiología: conocimientos de biología y fisiología relevantes para la comprensión de la
dimensión psicológica del ser humano.
• Psicología evolutiva: conocimientos relativos a la influencia del desarrollo en la vida de las
personas de los procesos mentales y conductuales
• Psicología diferencial: estudio de las diferencias individuales, grupales, culturales, raciales,... en
los procesos psicológicos
• Psicología social: estudios de las leyes y mecanismos que gobiernan los grupos sociales

También se deben incluir aquí los llamados conocimientos metodológicos:

• Psicología matemática: proporciona las técnicas y procedimientos para construir una psicología
científica.

Finalmente: no olvidar la importancia de las reflexiones epistemológicas en la comprensión del método


científico de la psicología.

• Epistemología: parte de la Filosofía de la Ciencia que ofrece los criterios para establecer y
diferenciar los conocimientos científicos de los que no lo son.
CAPÍTULO 2. LOS ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA

Índice del tema

• 1. Consideraciones previas

• 2. Los antecedentes filosóficos

• 2.1. La influencia del racionalismo

• 2.2. La influencia empirista

• 2.3. La posición kantiana

• 3. Los antecedentes de las ciencias naturales

• 3.1. La influencia metodológica

• 3.2. La influencia de la biología

• a) La aplicación del método experimental a los asuntos humanos

• b) Los descubrimientos en la investigación sobre el sistema nervioso

• c) Las ideas biológicas de la teoría evolucionista

• 3.3. La influencia de la medicina

• 4. La constitución de la psicología científica

Objetivos principales de la lección

1. Alcanzar un conocimiento preciso de los antecedentes de la psicología científica.


2. Comprender la estrecha relación existente entre la filosofía y la psicología, tanto por el hecho de que
la psicología tiene un claro origen en la filosofía como porque esta última disciplina sigue
determinando los puntos de vista fundamentales en las psicologías científicas.
3. Reconocer las principales influencias de la biología y la fisiología en la psicología, de modo destacado
en lo que respecta al método de investigación, los descubrimientos concretos de la fisiología y la
contribución del evolucionismo en el nacimiento de la psicología científica.
4. Retener la importancia de la medicina en la aparición de los primeros tratamientos psicológicos de la
enfermedad mental y en el reconocimiento de la hipnosis como recurso terapéutico.
5. Tener una noticia de la importancia de Wundt como padre de la psicología científica.

Conceptos principales de la lección


• “esquemas básicos de • mínimas diferencias
referencia” • mónadas perceptibles
• fisiología • armonía preestablecida • ley de Müller o ley de
• método experimental • apercepción “energía específica de los
• evolucionismo biológico • empirismo nervios sensoriales
• psicología animal • principios de la asociación • tiempos de reacción
• etología • principio o ley de la • nervios sensoriales y
• psicología racional contigüidad motores
• psicología empírica • fenomenismo • cronometría mental
• racionalismo • materialismo • pensamiento pre-
• intuición • sustancia evolucionista (fixista)
• conocimiento claro y • hedonismo psicológico • pensamiento evolucionista
distinto • asociacionismo • nivel ontogenético
• res extensa • “sueño dogmático” • nivel filogenético
• res cogitans • fenómenos • principio de perfección
• mecanicismo • noúmenos • selección natural
• principios innatos de la • apriorismo • psicología comparada
razón • deducción • organismo vacío
• determinismo • inducción • conductismo radical
• reflejo • psicofísica • etología
• glándula pineal • psicofisiología • mecanismo homeostático
• explicaciones finalistas o • psicología fisiológica • neurosis
teleológicas • método experimental • histeria
• causalidad material y • umbrales discriminativos • hipnosis
eficiente • ley de Weber • magnetismo animal
• causalidad final • método catártico

Autores principales citados en el texto

• Wolff • Kant • Thorndike


• Descartes • Weber • Skinner
• Spinoza • Fechner • Lorenz
• Lamettrie • Müller • Tinbergen
• Leibniz • Bernard • Charcot
• Galileo • Helmholtz • Mesmer
• Newton • Donders • Braid
• Hobbes • Linneo • escuela de Salpêtrière
• Locke • Lamark • grupo de Nancy
• Pavlov • Darwin • Freud
• Hume • Romanes • Wundt

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

Los antecedentes de la psicología científica suelen centrarse en tres áreas de conocimiento:

• La filosofía: concretados en sus temas objeto de estudio y en los esquemas básicos de referencia
que encontraremos en la psicología.

• Las ciencias naturales: aportaciones derivadas de la física, la fisiología y la biología. La biología


aportará el uso del método experimental para el conocimiento del hombre, algunos descubrimientos
del sistema nervioso y las ideas del evolucionismo biológico, temas decisivos para entender la
primera psicología experimental, la psicología diferencial y, próximo a la psicología animal, la
etología.

• La medicina, particularmente la psiquiatría, que influirá en la psicología clínica, y no sólo en el


psicoanálisis.

2. LOS ANTECEDENTES FILOSÓFICOS

Las primeras reflexiones psicológicas corrieron a cargo de filósofos. El alumno debe tener en cuenta que
la influencia de la filosofía se hace notar en muchos aspectos de nuestra disciplina, pero principalmente en
los esquemas básicos de referencia sobre los que descansan los principales modelos psicológicos.
Etimológicamente “psicología” quiere decir “ciencia del alma”; el término “psicología” lo acuñó Philipp
Melanchton en el siglo XVI, aunque fue Wolff (1679-1754, filósofo germanopolaco) quien hizo popular el
término. Wolf distinguió una “psicología racional” o ciencia deductiva y puramente racional del alma, de una
“psicología empírica” o ciencia del alma basada en la experiencia y la observación.
La filosofía trató muchos de los temas que más adelante serán objeto de estudio de la psicología
científica, entre los que cabe destacar el del dualismo mente-cuerpo, y, más importante aún, ofrece los
esquemas básicos de referencia de la mayoría de modelos y teorías presentes en la psicología (empirismo,
asociacionismo, mecanicismo, materialismo,...).
Otra aportación fundamental de la filosofía se refiere a las cuestiones epistemológicas,
principalmente en lo que atañe a la validez de los modelos teóricos y al alcance y limitaciones de los
métodos científicos empleados.

2.1. La influencia del racionalismo

El racionalismo es una teoría filosófica que tiene su origen en el pensamiento de Descartes (1596-1650,
filósofo francés). No olvidar tampoco que el racionalismo no supuso la superación del pensamiento
religioso, antes al contrario, la noción de Dios fue muy importante en los sistemas filosóficos racionalistas.
Descartes valoraba por encima de todo la razón y creía que esta facultad era capaz de darnos
importante contenidos, a la vez que procedimientos que garantizasen su verdad. La razón es el
instrumento adecuado para la construcción de las teorías y el descubrimiento de leyes. Reivindica también
el lenguaje matemático para la descripción de la realidad. El conocimiento cierto descansa en la
intuición, que es capaz de ofrecer a la mente los objetos de forma clara y distinta.
Descartes considera que existen dos tipos de realidad muy distintas, la “res extensa” (del latín res:
cosa) o cuerpos, y la “res cogitans” (del latín cogitans: pensante) o mentes. Los animales y el resto de los
cuerpos son únicamente res extensa y sus diferencias se pueden explicar en términos cuantitativos y
matemáticos. Los hombres participan de la res extensa (pues tienen cuerpo) y de la res cogitans (puesto
que disfrutan de mentes). Se trata de dos realidades distintas que se rigen por leyes distintas.
Los animales carecen de alma, son puros cuerpos y se conciben como simples autómatas, tesis que le
lleva a Descartes a introducir el mecanicismo como teoría explicativa, aunque válida únicamente para los
cuerpos y no para la mente. Con el tiempo, algunos filósofos extenderán el mecanicismo también a la
mente (así ocurre con las tesis asociacionistas que encontramos en los empiristas).
Las mentes disponen de principios innatos, a partir de los cuales y mediante procedimientos propios
de la razón, que también son innatos, puede alcanzar el conocimiento de la realidad, incluidos los cuerpos.
Los racionalistas (por ejemplo Spinoza (1632-1677, filósofo holandés) creerán que este salir de la mente
para alcanzar las cosas mediante el conocimiento tiene un garante muy especial: Dios. Dios creó el mundo
y la mente de modo tal que el hombre razonando pudiese conocer la realidad tal cual es.
Descartes introduce el mecanicismo para dar cuenta de la conducta animal, pero también el
determinismo ya que consideró que el mecanismo fundamental de la conducta de los organismos es el
reflejo, que es totalmente automático y no necesita de intervención alguna de la razón. Los hombres
tienen también reflejos e instintos, pero lo principal de su conducta se escapa al determinismo y el
mecanicismo pues descansa en su mente racional.

En la filosofía aristotélica el cuerpo y la mente dependían uno de otro , pues uno era el principio
material y el otro el principio formal de los seres vivos, sin embargo, en el racionalismo cartesiano
(Cartesio=Descartes) la relación mente-cuerpo queda rota pues se trata de dos sustancias totalmente
distintas, aunque estén unidas en un punto preciso del cerebro, la glándula pineal (órgano situado en la
base del cerebro).

La defensa cartesiana de las ideas innatas influyó en los psicólogos de la Gestalt y en la psicología
cognitiva. Su concepción de la res extensa dio lugar a la postura materialista y mecanicista en psicología,
representada por ejemplo por Lamettrie (1709-1751, biólogo y filósofo francés) y Cabanis (1757-1808,
filósofo y médico francés), y llega incluso hasta el conductismo radical.
Conviene también recordar la oposición existente entre las explicaciones mecanicistas y las finalistas o
teleológicas. Las explicaciones mecanicistas suelen ser deterministas y se refieren a la causalidad
material y eficiente para dar cuenta de los cambios en la realidad; por su parte las explicaciones
finalistas creen imprescindible referirse a la causalidad final (los motivos o propósitos de las acciones).
Los modelos mentalistas suelen preferir las explicaciones finalistas y los modelos positivistas (como los
conductistas, p. ej.) se inclinan más por las explicaciones mecanicistas.

Un ejemplo de explicaciones finalistas lo encontramos en el racionalista Leibniz (1646-1716,


matemático y filósofo alemán), para quien la realidad consta de centros individuales de fuerza a los que
llamó “mónadas”. Las mónadas son seres simples con vida propia, seres puramente espirituales y carentes
de extensión. Las mónadas están dispuestas de tal modo que parecen actuar unas en otras, y están
sometidas a una armonía preestablecida por Dios. Leibniz aceptó distintos niveles de conciencia, desde
la percepción inconsciente hasta la percepción. La percepción se compone de pequeñas percepciones,
siendo la “apercepción” la suma de esas pequeñas percepciones.

2.2. La influencia empirista

Tesis principal del empirismo: todo conocimiento proviene de los sentidos, por lo que no existen las
ideas innatas. Los sentidos nos ofrecen sensaciones, y éstas se transforman en ideas gracias a los
principios de la asociación: similitud, contigüidad y contraste.
Principio o ley de la contigüidad: si varias sensaciones ocurren frecuentemente juntas, una sola
puede producir el recuerdo de las restantes.
El empirismo se opone al método deductivo propuesto por los racionalistas y a las tesis apriorísticas
(innatistas) y defiende el fenomenismo: únicamente podemos conocer los fenómenos, pero no la realidad
tal y como pueda ser en sí misma, la verdad objetiva. (Fenómeno: la realidad en tanto que se presenta a
los sentidos.)
Descartes defendió el mecanicismo y determinismo para explicar la res extensa (cuerpos), pero el
mecanicismo se impuso gracias a los trabajos de Galileo (1564-1642) y Newton (1642-1727).

Tesis principales del mecanicismo:

• La conducta del hombre es un fenómeno natural más, por lo que puede ser explicada según las
leyes naturales.
• Determinismo: no existe el libre albedrío, por lo que la conducta podrá predecirse por completo
cuando se descubran las leyes de la conducta. Además, si la mente se puede explicar, entonces se
someterá a leyes deterministas.
• Materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana es un
fenómeno natural, y está determinado por las mismas fuerzas y leyes físicas que valen para el resto
de la naturaleza.

Representante más destacado del mecanicismo materialista: Hobbes (1588-1679, filósofo inglés). Para
este autor, los contenidos de la mente se rigen por las mismas leyes físicas que los movimientos físicos.
Locke (1632-1704, filósofo inglés), uno de los iniciadores del empirismo moderno, es el primero en
poner en cuestión el concepto de sustancia (la supuesta realidad que subyace o en la que descansan los
fenómenos). No la niega pero afirma que no tenemos una experiencia directa de ella, sino, en todo caso de
sus actividades. Las sustancias se infieren, no se experimentan directamente. Por lo demás, Locke no
rechazó la idea de Dios, pues creía que podemos demostrar su existencia.

Otras tesis empiristas que influirán en la psicología:

• Hedonismo psicológico: el hombre escoge las acciones que tengan consecuencias más
placenteras o menos dolorosas (tesis que cabe relacionar con algunas ideas principales del
conductismo, como la del refuerzo positivo de Skinner).
• Asociacionismo: aunque el empirismo inglés, como Descartes, defiende el dualismo mente/cuerpo,
a diferencia de aquél filósofo entiende los procesos mentales como meras consecuencias de la
asociación de vivencias: las vivencias complejas se componen de vivencias simples, y entre ellas no
hay más que diferencias cuantitativas. En el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a
las presentes en el mundo físico. Los empiristas trasladan el mecanicismo y determinismo que
Descartes propone únicamente para el mundo físico al mundo de la mente. Las ideas asociacionistas
se encontrarán después en varios modelos o movimientos psicológicos, como las primeras
psicologías científicas (Wundt), o Pavlov (1849-1936, fisiólogo ruso), y principalmente en el
conductismo.

Una cuestión fundamental en la polémica racionalismo/empirismo: ¿cómo se origina el conocimiento?

• Racionalismo: gracias a las ideas innatas y a la intuición; lo importante es lo que la conciencia pone.
• Empirismo: todo el conocimiento proviene de los sentidos; lo importante es lo que la conciencia
recibe.

Hume (1711-1776, filósofo escocés): considera que todo lo que podemos conocer se limita a la
aparición de fenómenos, o la sucesión de un fenómeno tras otro, pero nada más (nada más quiere decir
aquí: nada que se refiera a la supuesta realidad que subyace en los fenómenos, nada que se refiera a
supuestas realidades trascendentes como el alma o Dios, nada que nos induzca a creer en vínculos causales
entre las cosas). Hume considera que la ciencia de la naturaleza humana es la ciencia más importante y
debe desarrollarse antes que cualquier otra, pues en cierto sentido es la ciencia de las ciencias. Esta ciencia
de la naturaleza humana no debe partir de principios a priori sino de la experiencia y la observación.

2.3. La posición kantiana

Kant (1724-1804, filósofo alemán) intentó superar el racionalismo y el empirismo. Tomó del empirismo
la tesis de que el conocimiento tiene como límite la experiencia. Y del racionalismo la tesis de que no todos
los principios que intervienen en el conocimiento se originan en la experiencia. Creyó que hay principios no
empíricos de la mente.
Al principio Kant fue racionalista y creyó que la ciencia podía avanzar deduciendo unos conocimientos a
partir de otros en virtud de principios estrictamente racionales (lo que después llamó “sueño dogmático”)
pero la lectura de Hume le hizo despertar de ese sueño y creer que el uso de la razón tiene unos límites (la
experiencia).

Otras tesis:

• La ciencia más perfecta es la matemática pues sus proposiciones son no-empíricas, sintéticas (Kant
llama analíticos a las proposiciones que no añaden información nueva pues el predicado nos dice
algo que ya pensamos al pensar el sujeto: “los triángulos tienen tres lados”, y sintéticas a las
proposiciones que añaden información nueva pues lo que afirmamos en el predicado no se incluye
en el sujeto: “los ángulos internos de todo triángulo suman 180º).
• Las ciencias empíricas únicamente puede conocer los fenómenos (lo que se ofrece a la percepción,
realidad influida por las estructuras innatas de nuestra mente), pero nunca los noúmenos (la
realidad independiente de nuestra mente).

Creyó también que no era posible una ciencia empírica de la mente pues los fenómenos psicológicos no
se podían cuantificar y experimentar. Rechazó el concepto de alma al considerar que quisieron demostrar
su existencia cometieron errores lógicos en sus argumentaciones (paralogismos de la razón pura).

Una conclusión general sobre la influencia de la filosofía en la psicología: el racionalismo, el


empirismo y el apriorismo kantiano son los referentes filosóficos de los que se derivarán concepciones
psicológicas tan relevantes como el mentalismo, el conductismo y el constructivismo,respectivamente.

3. LOS ANTECEDENTES DE LAS CIENCIAS NATURALES

Las ciencias desarrolladas en el siglo XIX, principalmente la biología, la fisiología y la medicina, han
influido de modo extraordinario en la aparición de la psicología científica.

3.1. La influencia metodológica

Las ciencias son fruto de la siguiente actitud intelectual:

• Rechazo de la metodología aristotélico-tomista, metodología especulativa, axiomática y deductiva


(predominio de la deducción).
• Aceptación del método experimental, basado en la observación, la experiencia y la verificación
(predominio de la inducción).

3. 2. La influencia de la biología

Aportaciones más importantes de la biología al desarrollo de la psicología científica

a) La aplicación del método experimental a los asuntos humanos.


b) Los descubrimientos en la investigación sobre el sistema nervioso.
c) Las ideas biológicas de la teoría evolucionistas.

a) La aplicación del método experimental a los asuntos humanos

• Aportaciones prácticas: Weber (1795-1878, psicólogo alemán), Fechner (1801-1877, psicólogo


alemán) y Müller (1801-1858, fisiólogo alemán), pioneros de la psicofísica y la psicofisiología
emplearon por primera vez el método experimental para el estudios de problemas fundamentales de
la psicología fisiológica, como son la sensación y la percepción.
• Aportaciones teóricas: Claude Bernard (1813-1878, fisiólogo francés) mostró las posibilidades del
método experimental en el estudio del cuerpo humano. Creyó que la fisiología podía ser una ciencia
independiente de la medicina, y que los fenómenos fisiológicos eran tan deterministas como los
físicos. Para él toda manifestación de la vida es un fenómeno fisiológico, los cuales, a su vez están
determinados por estímulos de naturaleza físico-química.

Etapas del método experimental según Bernard:

• Observación de un fenómeno natural.


• Formulación de preguntas a partir de una hipótesis interpretativa del fenómeno.
• Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a dichas preguntas.
• Observar y anotar el fenómeno resultante en el paso 3.

b) Los descubrimientos en la investigación sobre el sistema nervioso

• El método de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de los umbrales
discriminativos en la percepción, principalmente de pesos (“umbral discriminativo de la percepción”:
límites de la percepción en la capacidad discriminativa de nuestros sentidos para notar diferencias
en los estímulos, para percibir que un estímulo cambia cuando físicamente cambia). Esta
investigación dio lugar a la ley de Weber relativa a las “mínimas diferencias perceptibles”
(mínimas diferencias en el estímulo que pueden ser percibidas). Ley de Weber: la relación entre el
incremento en la intensidad de un estímulo y la magnitud de ese estímulo para que se perciba un
cambio mínimo de sensación es siempre una relación constante (de otro modo: todo estímulo
requiere ser aumentado en una proporción constante de su magnitud para que sea perceptible un
cambio mínimo de sensación; p. ej., para notar un cambio en el peso de un objeto de 100 gramos
habrá que incrementar el mismo más que si tenemos un peso de 10 gramos, y la proporción del
peso que hay que añadir en el primer caso será la misma que en el segundo).
• Müller: estudió la visión binocular y confirmó las teorías de Bell sobre la separación de nervios
sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Müller o ley de “energía específica de los
nervios sensoriales”: la cualidad de la sensación depende de la cualidad o tipo de la fibra
nerviosa excitada y no de la cualidad del estímulo (la sensación (realidad mental) depende más de
algo fisiológico (los nervios sensoriales) que de la cualidad o estado de los cuerpos exteriores); esta
ley implica, p. ej., que para tener sensaciones visuales no es necesario que al sistema visual le
afecte la luz, basta que estímulos mecánicos lo exciten. Esta ley fue rechazada por Wundt, primer
psicólogo experimental.
• Helmholtz: es el fisiólogo más influido por Bernard. Investigó la velocidad de conducción de la señal
en el nervio y empleó los tiempos de reacción (tiempo que tarda un sujeto a responder a un
estímulo) como método para el estudio de la percepción.

Seis descubrimientos biológico-fisiológicos importantes que influyeron en la aparición de la psicología


científica:

1. Distinción entre nervios sensoriales y motores.


2. Doctrina de la energía específica de los nervios sensoriales.
3. Localización de funciones en el cerebro.
4. Naturaleza eléctrica del impulso nervioso.
5. Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reacción.
6. Los estudios sobre la sensación.

Otra aportación de los estudios de fisiología en el siglo XIX: estudios sobre la velocidad del impulso
nervioso y las respuestas del organismo, en lo que Donders (1818-1889, psicólogo holandes) llamó
“cronometría mental” (medida de el tiempo necesario para efectuar operaciones mentales). Donders
distinguió tres tipos de tareas:

• Tarea A: el sujeto responde a la presentación de un solo estímulo apretando una palanca. El sujeto
se limita a detectar el estímulo. No hay ni identificación del estímulo ni selección de respuesta.
• Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estímulo de entre dos posibles. Hay
detección, discriminación o identificación del estímulo y selección de la respuesta.
• Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estímulo de entre los dos o más que se le presentan.
Hay detección e identificación del estímulo, pero no selección de respuesta.

Donders supuso que el tiempo de reacción en cada tarea será una función lineal del número de procesos
mentales implicados en la misma (a más procesos mentales, más tardará el sujeto en responder al
estímulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones impulsaron la primera
psicología experimental y fueron el comienzo de la cronometría mental.

c) Las ideas biológicas de la teoría evolucionista

Influyeron tanto en la psicología europea como en el funcionalismo y conductismo americanos.

Pensamiento pre-evolucionista (fixista)


Los filósofos griegos y medievales creyeron en la inmutabilidad de las especies. En el s. XVIII se realiza
una ordenación de los seres vivos en función de su complejidad y se propone la noción de especie biológica
como unidad constante (Linneo, 1707-1778, botánico y taxonomista sueco).

Pensamiento evolucionista

Lamark (1744-1829, naturalista francés): propone la evolución de los organismos simples a los complejos.

Principios explicativos de la evolución:

• La presión del ambiente da lugar al uso y desuso de partes de los organismos, lo que provoca su
hipertrofia o atrofia (explicación situada en el nivel del desarrollo individual, nivel ontogenético);
• Herencia de los caracteres adquiridos en el desarrollo individual, que se transmiten genéticamente
de una generación a otra (explicación situada en el nivel de los cambios en las especies, nivel
filogenético).
• Explicación de la complejidad de las especies: principio de perfección: en la Naturaleza hay una
tendencia a la aparición de organismos cada vez más complejos y perfectos, y esta es la causa
última de la evolución.

Críticas a Lamark: exceso de especulación y poca observación.

Darwin (1809-1882, naturalista inglés):

Parte de tres hechos:

a) Los organismos se multiplican


b) Sólo los mejor adaptados sobreviven
c) Surgen especies nuevas

El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y c) por la
selección natural.

Darwin influyó en la psicología comparada (G. Romanes, 1848-1894, biólogo británico-canadiense) y en


el funcionalismo americano, para el que la adaptación al ambiente era un tema capital. En la actualidad
también se reconoce su importancia en el estudio de la emoción.
Romanes quiso establecer una ciencia que, al modo de la anatomía comparada, ofreciese una
descripción de las diferencias en la mente y la conducta de los animales (psicología comparada). Dividió
la conducta animal en dos componentes principales, instinto y hábito. A principios del siglo XX Thorndike
(1874-1949, psicólogo americano) continuó en esta línea de investigación, empleando para ello el control
experimental de la situación (de los estímulos presentados a los animales en el laboratorio), investigación
que llevó a la idea del sujeto como “organismo vacío” y al conductismo radical de Skinner.

La influencia más clara del evolucionismo fue la aparición de la Etología en manos por ejemplo de
Lorenz (n. 1903, naturalista austríaco) y Tinbergen (n. 1907, biólogo angloholandés). La etología es la
ciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, centrándose principalmente en el
instinto. Como se verá, las investigaciones etológicas serán muy importantes para corregir algunas
afirmaciones principales del conductismo (su interpretación de la continuidad biológica de las especies y la
excesiva importancia que le dieron a las conductas aprendidas y el olvido de los componentes innatos en el
comportamiento).

3. 3. La influencia de la medicina

La medicina influyó claramente en el psicoanálisis, pero también en otras formas de psicología clínica.
El concepto de enfermedad mental ha sufrido importantes cambios:
• Los griegos lo entendieron como una alteración del mecanismo homeostático (homeostasis:
capacidad que tienen los organismos para mantener la estabilidad o equilibrio internos; la medicina
hipocrática creía que exisitían cuatro humores cuyo equilibrio o desequilibrio provocaba la salud o la
enfermedad: la flema, la bilis, la sangre y la bilis negra o melancolía).
• La edad media ofreció una concepción demoníaca (las enfermedades como posesiones del diablo)
• En el siglo XVII, Willis (1621-1675, médico y anatomista inglés) y Sydenham (1624-1689, médico
inglés) comienzan a darle un tratamiento moderno. Ya a finales del siglo XVIII la noción de
enfermedad nerviosa empieza a ser sustituida por la “neurosis”, lo que permitirá considerar que la
causa de la enfermedad no es un cambio físico en el individuo sino algo relativo a su mente.
• Charcot (1825-1893, neurólogo y médico francés) centrará sus estudios de la neurosis (aquí
neurosis=trastorno mental) en la histeria (término utilizado en la época para referirse a trastornos
físicos muy diversos como la narcolepsia, crisis convulsivas, parálisis,... sin causa física aparente),
ofreciendo el siguiente programa para su comprensión:
o Reunir los signos que permitan distinguir la histeria de las enfermedades orgánicas y de las
meras simulaciones.
o Describir, a partir de dichos signos, cuadros clínicos típicos y regulares.
o Aceptar la inexistencia de lesiones anatómicas visibles.
• Estrategia principal de la terapia propuesta por Charcot: descubrir el “trauma” o acontecimiento
traumático que, por no haberlo superado, provoca la enfermedad mental.

En estos primeros tiempos de la terapéutica psicológica tuvo mucha importancia el uso de la hipnosis:

• Anton Mesmer (1734-1815, médico austríaco): introductor del hipnotismo en la práctica terapéutica
y, en la misma medida, iniciador de la psicoterapia. Su cura consistía “magnetizar” a los pacientes
para aliviarles los síntomas histéricos. Su enfoque suponía la existencia de lo que llamó
“magnetismo animal” (fuerza universal que intensificaba la vida) y que pronto fue rechazado por los
científicos de la época. Seguidores de Mesmer: el Marqués de Puysegur que descubrió el fenómeno
hipnótico del “sonambulismo provocado” y James Braid (1795-1860, cirujano británico).
• Braid acuñó el término “hipnotismo” y dio una dimensión más científica al estudio del magnetismo
mesmeriano tratando de estudiar las causas fisiológicas del fenómeno, introduciendo de ese modo el
hipnotismo en la medicina oficial. Creyó primero que los fenómenos del mesmerismo tenían que ver
con cambios en la fisiología del sujeto (por ejemplo, sueño provocado por la parálisis de los
músculos elevadores de los párpados como consecuencia de la tensión creada en el sujeto por la
mirada fija) y finalmente que se debían a causas más psicológicas que fisiológicas (la sugestión).
• Charcot y la escuela de Salpêtrière (Salpêtrière fue el sanatorio parisino en el que trabajó Charcot)
utilizó la hipnosis como método terapéutico para tratar la histeria sacando del paciente “el
acontecimiento traumatizante”. Para “el grupo de Nancy” (destacan en esta escuela los franceses
Liébeault y Bernheim) la hipnosis no se debía ni a fuerzas físicas ni fisiológicas sino mentales (la
sugestión) y la emplearon como método terapéutico.
• Freud fue influido por Charcot y entendió la histeria no desde una perspectiva médica sino
psicológica. Utilizó la hipnosis en el tratamiento de sus pacientes, en lo que se ha llamado “método
catártico”. Este procedimiento fue abandonado posteriormente por Freud.
• El hipnotismo estuvo presente también en la psicología experimental, aunque es en el campo de la
psicología clínica en donde se puede encontrar su huella, especialmente en la modificación y auto-
control de respuestas psicofisiológicas a través de métodos de relajación y biofeedback (técnica que
utiliza instrumentos para ofrecer al sujeto información de las actividades fisiológicas como las ondas
cerebrales, la tensión muscular, el ritmo cardíaco, la presión sanguínea, la temperatura de la piel,...
para que pueda controlar voluntariamente dichas actividades; se utiliza en medicina, y en psicología
para el tratamiento de fobias, depresiones, ansiedad, insomnio, estrés...).
• Finalmente, debemos recordar que a partir de los años setenta la hipnosis se ha incorporado
oficialmente como método terapéutico en las sociedades médicas, psiquíatricas y psicológicas.

4. LA CONSTITUCIÓN DE LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA


La psicología científica comienza con Wundt (1832-1920, psicólogo alemán):

• Primer tratado de psicología experimental: “Grundzüge der physiologischen


Psychologie” (“Principios de psicología fisiológica”) (2 vol., 1873-74).
• Primer laboratorio de psicología experimental, en Leipzig (1879).
• Primera revista de psicología experimental: “Philosophische Studien” (“Estudios de filosofia”)
• Influencia en la psicología mundial: los psicólogos europeos (españoles incluidos) y americanos más
importantes pasaron por el laboratorio de Leipzig.
• Abrió la puerta a nuevos campos de investigación psicológica: con su obra “Völkerpsychologie”
(“Psicología de los pueblos”) (10 vol. 1900-20).
CAPÍTULO 3. EL OBJETO DE LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA

Índice del tema

1. Consideraciones previas
2. La determinación del objeto
3. La consideración de otros niveles en el objeto de la psicología
4. Objeto de la psicología y posición metodológica
5. Objeto de la psicología y concepción del organismo

Objetivos principales de la lección

1. Darse cuenta de la importancia que tiene la concepción ideológica en la determinación de qué es la


psicología y cuál es su objeto de estudio.
2. Comprender los diferentes niveles explicación de la psicología científica.
3. Identificar la actividad propia del nivel psicológico.
4. Recordar las distintas posiciones metodológicas en la psicología científica actual.
5. Identificar las distintas concepciones del hombre y ver su influencia en la determinación del objeto
de la psicología.

Conceptos principales de la lección

• “concepción ideológica del


• posiciones metodológicas • conexionismo
organismo”
• análisis funcional de la • concepción mentalista
• psicología científica
conducta • innatismo
• conductismo
• conductismo radical • empirismo
• conducta
• causalidad lineal • asociacionismo
• comportamiento
• cognitivismo • explicaciones de dentro-
• psicología cognitiva
• neoconductismos afuera
• modelos de
• variables intermedias • concepción del “organismo
procesamiento de la
• constructos hipotéticos vacío”
información
• propósitos • concepción maquinista del
• modelos teóricos
• cogniciones hombre
• nivel de la personalidad
• mapas cognitivos • modelo computadora
• nivel de los procesos
• cognitivismo • mecanicismo
psicológicos
constructivista piagetiano • procesamiento de la
• estructuras cognitivo-
• cognitivismo del información
conductuales
procesamiento de la • modelo ordenador de Von
• nivel de los elementos
información Neumann
• psicología cognitiva del
• ejecución de tareas • dualismo cartesiano
procesamiento de la
• modelos de simulación • cognitivismo evolucionista,
información
• modelos matemáticos genético o del desarrollo
• procesos cognitivos
• diagramas de flujo • constructivismo
• nivel psicológico
• modelos biológicos • concepción psicoanalítica
• nivel fisiológico
• redes neurales • inconsciente humano
• nivel bioquímico

Autores principales citados en el texto


• Tolman • Watson • Von Neumann
• Kant • Skinner • Jean Piaget

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

No olvidar lo siguiente: el tratamiento del objeto de la psicología científica está


estrechamente relacionado con aspectos metodológicos y con la concepción ideológica que se
tenga del organismo.

2. LA DETERMINACIÓN DEL OBJETO

Aunque existe un acuerdo bastante unánime sobre los límites de cientifismo en que se desenvuelve la
psicología científica, es imposible negar que existen en ella componentes ideológicos.
No es suficiente indicar que el objeto de la psicología es el hombre, pues también se refieren a él la
medicina, la sociología, la antropología,... Tampoco resuelve la cuestión indicar que la diferencia entre la
psicología y otras ciencias humanas estriba en el uso de un método propio. Podemos concretar un poco más
indicando que nuestra disciplina es una ciencia de la conducta humana. Pero esta solución tampoco es del
todo satisfactoria:

• Los conductistas la aceptaron, pero ni entre ellos hubo acuerdo en cuanto a lo que cabe entender
por “conducta”
• Para los psicólogos cognitivos, el objeto de esta ciencia no es el comportamiento sino los procesos
psicológicos que lo determinan.

El diferente enfoque en psicología, incluso en el tratamiento de los mismos temas (procesos cognitivos,
sentimientos,...) dependerá de la adscripción ideológica que se atribuyan a dichas realidades (si
dependen del comportamiento o son su consecuencia, por ejemplo). No hay que olvidar tampoco que el
desarrollo tecnológico ha ejercido una gran influencia en el desarrollo de un modelo psicológico concreto
(por ejemplo, la computadora y los modelos de procesamiento de la información), ni que las necesidades,
en particular bélicas, son también una fuente de orientación hacia una determinada manera de entender
ciertos objetos de la investigación psicológica (por ejemplo la necesidad de seleccionar mandos entre los
soldados durante la Primera Guerra Mundial y los tests de inteligencia).

Las distintas respuestas a la pregunta ¿qué es la psicología? dependerán de los distintos modelos teóricos
(los “ismos”) que se examinen. Por esta razón, habrá que estudiar dichos modelos, y en las dos siguientes
dimensiones:

• Dimensión histórico-evolutiva(cómo aparecen)


• Sus rasgos definitorios (atendiendo al objeto de estudio, al método y a la concepción del organismo
humano).

Y todo ello mostrando la interrelación de las dos dimensiones, así como sus puntos débiles, tanto en su
aparato conceptual como metodológico.

El análisis del objeto de la psicología científica puede hacerse desde tres niveles:

1. El nivel de la personalidad: es un nivel global, atiende a todo el organismo. Ejemplos:


“personalidad neurótica”, “personalidad psicótica”,...
2. El nivel de los procesos psicológicos aislados. Estos procesos se refieren a estructuras
cognitivo-conductuales permanentes y comunes a todos los individuos. Ejemplos: percepción
auditiva, memoria, aprendizaje, condicionamiento...
3. El nivel de los elementos, bien sea conductuales (“tics”, p. ej.) o mentales (la sensación de
luminosidad, p. ej.). No pertenecen a la totalidad del organismo, no son permanentes ni los tienen
todos los individuos. Cuidado: el que sean “elementos” no quiere decir que sean necesariamente
sencillos o simples.

Preferencias de los algunos modelos psicológicos:

• Psicología cognitiva del procesamiento de la información: nivel de los procesos cognitivos. Modelo
dominante en el estudio de campos como la memoria.
• Conductismo: nivel de los elementos. Éxito explicativo de este modelo: en el campo del aprendizaje.

3. LA CONSIDERACIÓN DE OTROS NIVELES EN EL OBJETO DE LA PSICOLOGÍA

La comprensión de la conducta de los organismos no puede limitarse al nivel psicológico, además es


necesario referirse al fisiológico y el bioquímico. Los niveles psicológico, fisiológico y bioquímico
interactúan puesto que los cambios en cada nivel tiene efectos en los demás.

Dos rasgos que permiten identificar la actividad del nivel psicológico:

• Es compleja
• Es global

4. OBJETO DE LA PSICOLOGÍA Y POSICIÓN METODOLÓGICA

Posiciones metodológicas en la psicología científica actual:

1. Análisis funcional de la conducta en términos de estímulos y respuestas públicamente


observables. Modelo: el conductismo radical. Establece leyes de causalidad lineal.
2. Análisis funcional de la conducta aplicado a los estímulos y respuestas públicamente observables
pero también a los procesos mentales interiores. Modelos: el cognitivismo, los
neoconductismos. Ejemplo del neoconductismo: proponen variables intermedias para explicar la
conducta (variables intermedias: realidades que se sitúan entre el estímulo y la respuesta; son
estados y procesos subjetivos, no directamente observables, ni medibles o manipulables
directamente, por lo que algunos las consideran constructos hipotéticos). Ejemplos de variables
intermedias para Tolman: los propósitos (tendencias de un organismos a realizar ciertas conductas
para alcanzar metas) y las cogniciones, entre las que destacan los mapas cognitivos
(representaciones de la realidad que se hacen los animales, por ejemplo de los espacios y distancias
en un laberinto).
3. Estudio de la mente y de la conducta en términos de procesos, ignorando las relaciones
funcionales entre estímulos y respuestas. Modelos: cognitivismo constructivista piagetiano,
cognitivismo del procesamiento de la información. Para la investigación utilizan el método de la
experimentación con ejecución de tareas por parte de los sujetos experimentales.
4. Estudio de los procesos mentales y conductuales a través de modelos de simulación.

Tipos:

o Hardware o modelos físicos


o Software o modelos matemáticos como los diagramas de flujo
o Biológicos, como las redes neurales elaboradas por el conexionismo.

5. OBJETO DE LA PSICOLOGÍA Y CONCEPCIÓN DEL ORGANISMO


La concepción del hombre que tengamos influirá en nuestra idea de la psicología y de lo que debe ser su
objeto de estudio:

1. Concepción mentalista del hombre: dominante en el primer tercio del siglo XX; aunque con
algunas diferencias respecto del origen del conocimiento (el racionalismo acepta el innatismo, el
empirismo lo rechaza y da mucha importancia al asociacionismo, y Kant busca una síntesis de
ambos enfoques), para explicar el comportamiento las tres teorías filosóficas principales de la
modernidad ofrecen lo que se puede llamar explicaciones de dentro-afuera.
2. Concepción del “organismo vacío”: defendido por el conductismo (principalmente Watson y
Skinner). Para esta forma de entender el hombre lo que haya dentro del organismo es irrelevante
puesto que:
o nunca puede ser objeto de una psicología científica,
o lo que se encuentre dentro será una consecuencia de la acción del exterior sobre ese
organismo.

La psicología debe centrarse en el estudio de la acción del organismo sobre el exterior, debe
centrarse en el comportamiento. Este modelo ha tenido implicaciones en otras esferas
además de la psicología (política, educación, derecho,...).

3. Concepción maquinista del hombre o modelo computadora: a partir de la Segunda Guerra


Mundial. Es una nueva forma de mecanicismo y lo propone el cognitivismo, que culminará en el
modelo del Procesamiento de la información o modelo ordenador de Von Neumann. Este modelo
quiere terminar con el dualismo cartesiano estableciendo un puente de unión entre lo exterior y el
interior, entre la realidad física y la realidad mental, y defiende una continuidad entre ambas pero
sin negar ninguna de ellas.
4. En las concepciones cognitivistas encontramos también otros enfoques distintos al del
Procesamiento de la información: el cognitivismo evolucionista, genético o del desarrollo de Jean
Piaget y otros constructivismos. En la cuestión de la interacción interior-exterior defienden la
influencia de ambas direcciones, pero suelen insistir más en la dirección interior-exterior.
5. Concepción psicoanalítica: centrada en la defensa del inconsciente humano como la dimensión
más determinante del comportamiento.
CAPÍTULO 4. EL MÉTODO CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA

Índice del tema

1. Consideraciones previas

2. La referencia epistemológica
2.1. El lenguaje de los sistemas científicos
2.2. La explicación científica
Tipos de explicación empleados
La naturaleza de la explicación científica
2.3. Las leyes científicas
2.4. Las teorías científicas
3. La epistemología y sus consecuencia para la psicología actual
4. Las características del método científico
4.1. El método hipotético-deductivo
La observación
La formulación de hipótesis
La deducción de conclusiones
La contrastación
4.2. Los métodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El método experimental
4.2.2. El método correlacional
4.2.3. El método observacional
5. Consideraciones finales sobre el objeto y el método de la psicología científica

Objetivos principales de la lección

1. Darse cuenta de la necesidad de las reflexiones epistemológicas para la comprensión de la


psicología.
2. Comprender los principales elementos que componen un “sistema científico”.
3. Entender en qué consiste la explicación científica.
4. Recordar las diferentes posiciones epistemológicas y su influencia en la construcción de la psicología
científica.
5. Comprender en qué consiste el método científico.
6. Entender las cuatro fases en que se desenvuelve el método hipotético-deductivo.
7. Saber con precisión (características, procedimientos, usos) los tres métodos de verificación que
permite el método hipotético-deductivo.
8. Reflexionar sobre el estatuto científico de la psicología.

Conceptos principales de la lección

• Psicología científica • fases empíricas (del M. H-D) • observación preparada


• Psicología humanista • fases racionales (del M. H-D) • etología
• Psicología filosófica • observación (como 1ª fase del • observación de campo
• epistemología M. H-D.) • latencia (como medida de
• sistema científico • fenómenos las observaciones
• conceptos teóricos • observación ocasional sistemáticas)
• conceptos naturales • observación sistemática • frecuencia (como medida
• lenguaje teórico • observación de laboratorio de las observaciones
• modelos conductistas • observación de campo sistemáticas)
• modelos cognitivistas • observación directa • duración (como medida de
• criterio de verdad • observación indirecta las observaciones
• “posición hermenéutica” • constructos hipotéticos sistemáticas)
• empatía • hipótesis • intensidad (como medida
• lógica deductiva • formulación de hipótesis de las observaciones
• “validación de las • inducción sistemáticas)
explicaciones” • deducción de conclusiones • reglas de muestreo
• método de verificación • razonamiento deductivo • muestreo libre
• “datos puros” • contrastación empírica • muestreo focal
• “datos cargados de • reducción inductiva • muestreo de barrido
teoría” • método experimental • mueestreo de conducta
• causalidad eficiente • experimentación • muestreo continuo:
• ley científica • diseños experimentales • muestreo temporal
• teoría científica • variable independiente • muestreo instantáneo
• leyes universales • variable dependiente • técnicas de registro
• explicaciones universales • diseño experimental • escalas de evaluación o
o nomológico-deductivas • grupo de control “rating scales”
• leyes probabilísticas • variables extrañas • protocolos de anotaciones
• positivismo lógico • experimento o “chek lists”:
• definición operacional • grupo experimental • fiabilidad (de las medidas)
• términos observables • efecto del tratamiento. • validez (de las medidas)
• términos inobservables • tipos de diseños experi- • ciencia empírica
• Representalismo mentales • conocimientos empíricos
• Constructivismo • diseño bivariado • conocimientos racionales.
• Paradigma • diseño multivariado • “conocimientos consistentes”
• epistemologías realistas • método correlacional • contexto de descubrimiento
• epistemologías • coeficiente de correlación • psicología cognitiva
antirealistas • correlación positiva • contexto de justificación
• coherencia interna (de • correlación negativa • “visión recibida”
una teoría) • análisis factorial • conductismo
• coherencia externa (de • psicología diferencial • psicologías psicoanalíticas
una teoría) • método observacional • psicologías científico-
• método científico • observación sistemática experimentales
• ciencia empírica • observación equipada • psicología académica
• método hipotético- • presuposiciones (en la
deductivo (M. H-D) ciencia)

Autores principales citados en el texto

• Hempel
• Royce • Kuhn
• Feyerabend

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

El curso se centrará en la Psicología científica y algo en la humanista, y dejará de lado la psicología


filosófica. Pero la filosofía es también relevante para nosotros, y no sólo porque en ella encontramos los
antecedentes de la psicología científica. En este tema metodológico, p. ej., tenemos que fijarnos en algunas
aportaciones de la filosofía de la ciencia, y más exactamente de la epistemología (parte de la filosofía que
establece los criterios para decidir si un saber es científico).

2. LA REFERENCIA EPISTEMOLÓGICA
Debemos comprender los límites de la psicología científica y de la clase de conocimiento que nos
proporciona este saber. Para ello nos apoyaremos en algunas nociones de epistemología.
Los científicos desarrollan su actividad investigadora en el marco de un sistema. Sistema científico:
lenguaje o conjunto de reglas y enunciados que transmite conocimientos.

2.1. El lenguaje de los sistemas científicos

Si quieren comunicarse, los científicos debe utilizar un lenguaje común. Los términos o palabras que
utilizan representan conceptos teóricos, conceptos que deben tener una relación bien definida con la
realidad empírica. Si con los conceptos naturales (los conceptos que empleamos en nuestra vida
cotidiana para referirnos a la realidad observable; p. ej., “mesa”, “rojo”, “bombero”,...) ocurre que con
frecuencia no llegamos a un acuerdo en nuestras descripciones de las cosas, se ve con claridad que más
complejo será el lenguaje teórico, el lenguaje que consta de “conceptos teóricos” con los que los
científicos se refieren a realidades no observables pero que es necesario postular para entender los
fenómenos (fenómeno = aquello que se muestra a los sentidos, lo que podemos percibir).

2.2. La explicación científica

Para construir una teoría científica es necesario,

• primero, disponer de una terminología adecuada para describir los fenómenos,


• y, segundo, ofrecer una explicación de los mismos.

Y es precisamente en este segundo punto en donde encontramos gran diversidad en la psicología (por
ejemplo los modelos conductistas y los cognitivistas).

Tipos de explicación empleados

En general, todas las explicaciones, incluidas las de la psicología, intentan responder a la pregunta
“¿por qué?”. Pero si matizamos más encontramos muchas diferencias entre lo que los científicos entienden
que debe ofrecernos la ciencia:

• Algunos creen que también es ciencia no la explicación sino la mera descripción.


• Otros consideran que el criterio de verdad (el requisito que debe cumplir un conjunto de ideas
para ser verdadero y aceptable) está en la funcionalidad de nuestras explicaciones, en su
capacidad para permitirnos un dominio y control de la naturaleza
• Finalmente, tenemos también la posición hermenéutica (en psicología humanística, p. ej.) que
considera indispensable referirse a los propósitos, intenciones y sentidos presentes en la realidad a
estudiar (en la conducta humana, en el caso de la psicología).

La naturaleza de la explicación científica

Cuando intentamos explicar la presencia de un determinado fenómeno Y recurriendo a otro fenómeno


X, debemos evitar

• basarnos en nuestra comprensión intuitiva (aquí quiere decir, simplemente, comprensión


espontánea o de sentido común) de las relaciones entre ambos;
• basarnos en un determinado descubrimiento por empatía (capacidad para “sentir” los estados
mentales de los demás);
• basarnos en supuestas implicaciones lógicas entre ambos fenómenos; aunque mejor que los
anteriores, la historia de la psicología muestra que es también insuficiente.

Junto con la lógica deductiva, el científico también utilizará analogías, metáforas, inducciones...

Es fundamental también que el científico utilice algún procedimiento de validación de sus explicaciones;
para ello que tendrá que emplear algún método de verificación (experimental, correlacional,...).
Deberá también asegurarse de que los fenómenos a los que se refiere para explicar la realidad que le
ocupa son los auténticamente relevantes, que no hay otros que sean su verdadera causa.
No debemos tampoco olvidar el grave problema que supone encontrar datos puros, datos que es
posible extraer de la realidad y que no estén contaminados o influidos por las concepciones del
investigador, por las propias teorías que asume como verdaderas. Puede ocurrir que en realidad todos los
datos estén cargados de teoría.

Finalmente, otra dificultad añadida en psicología es la que se refiere al descubrimiento de relaciones


causales entre fenómenos. Tenemos causalidad (más exactamente, causalidad eficiente) cuando se
cumplen estos requisitos

• X es causa de Y cuando X produce Y (X será la causa e Y el efecto);


• X debe preceder a Y;
• puesto X, necesariamente debe aparecer Y.

Dado que en psicología es realmente difícil establecer vínculos causales de este tipo, los psicólogos
prefieren limitarse a postular meras regularidades entre los fenómenos (concordancias reiteradas en la
sucesión de fenómenos).

2.3. Las leyes científicas

Ley científica: hipótesis aceptadas por los científicos.

Teoría científica: conjunto sistemático de leyes

Tipos de leyes:

• Generalizaciones o leyes universales: se llaman también explicaciones universales o


nomológico-deductivas. Enunciados que no tienen excepciones, que predican algo que se cumple en
todos los individuos. Tienen carácter deductivo.
• Generalizaciones o leyes probabilísticas: enuncian que ciertas propiedades o sucesos se
cumplirán en un determinado número de casos. Tienen carácter inductivo. En sentido estricto no son
explicativas puesto que no es lógicamente imposible que no se produzca el suceso o propiedad que
la ley enuncia.

2.4. Las teorías científicas

Cuando disponemos de buenas teorías para explicar fenómenos ganamos:

• una visión más sistemática y unificada de los fenómenos estudiados;


• mayor profundidad en su comprensión;
• la posibilidad descubrir fenómenos nuevos y de hacer predicciones.

3. LA EPISTEMOLOGÍA Y SUS CONSECUENCIAS PARA LA PSICOLOGÍA ACTUAL


El positivismo lógico (una forma de empirismo con mucho éxito en la primera mitad del siglo XX) creyó
que todos los términos de la ciencia debían definirse operacionalmente (definición operacional:
definición de un concepto indicando cómo se puede cuantificar o medir la realidad a la que se refiere) y que
deberíamos utilizar únicamente términos observables (términos que se refieren a realidades de las que
cabe tener percepción). La nueva epistemología es más flexible pues admite también que es legítimo en
ciencia el uso de términos inobservables (por ejemplo, en psicología términos referidos a estados
mentales).
Algunos ejemplos de teorías epistemológicas actuales:

• Representalismo (Hempel): las teorías deben conformarse con explicar regularidades entre
fenómenos para alcanzar una comprensión más profunda de las relaciones existentes entre ellos.
• Constructivismo (Royce): el método experimental tiene un carácter meramente instrumental pues
sirve para construir el conocimiento.
• Posturas no estrictamente racionalistas (Kuhn, Feyerabend): la observación y la experiencia no
son suficientes para construir teorías científicas; en el éxito de una teoría son también importantes
aspectos personales e históricos. Ejemplo: la visión paradigmática de Kuhn:
o Paradigma: conjunto ordenado de creencias y preconcepciones compartidas por una
comunidad científica.
o Los trabajos empíricos pueden mejorar el paradigma vigente, lo cual no significa que
supongan una mejora del conocimiento.
o Los cambios teóricos no mejoran el conocimiento, sino el tipo de conocimiento.

Estos últimos puntos de vista parecen negar la posibilidad de alcanzar un conocimiento verdadero del
mundo y prefieren hablar de teorías fundamentadas, coherentes, útiles, ...

Podemos distinguir también entre posiciones epistemológicas:

• Realistas: es posible descubrir científicamente la verdad del mundo.


• Antirealistas: no es posible dicho descubrimiento. El papel de la ciencia no es ofrecernos verdades.
• Realismo moderado: aceptan la orientación de la ciencia hacia la verdad, pero consideran que no
cabe alcanzarla de modo definitivo, en todo caso lograremos aproximaciones o tendencias hacia la
verdad.

Dadas las extraordinarias dificultades para alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad (recordar
esto: los mismos hechos empíricos pueden apoyar posiciones teóricas diferentes; las observaciones pueden
estar contaminadas por la teoría). Se pueden utilizar los siguientes criterios para decidir la bondad de
una teoría científica:

• Simplicidad
• Fiabilidad predictiva
• Coherencia interna (evitar la inconsistencia lógica)
• Coherencia externa (compatibilidad con otras teorías)
• Poder unificador (capacidad para unir otras áreas de conocimiento)

La epistemología actual mantiene las siguientes afirmaciones sobre la psicología científica:

• Es preciso dar importancia a la subjetividad.


• No es posible ofrecer una descripción pura de los datos: los datos dependen de la teoría.
• Las teorías sólo disponen de un apoyo empírico parcial.
• Existe una fuerte relación entre los conceptos principales aceptados por los modelos psicológicos y
sus métodos de investigación.
• La decisión de elegir una teoría o modelo psicológico está influida por valores o factores no
estrictamente racionales.

4. LAS CARACTERÍSTICAS DEL MÉTODO CIENTÍFICO


El método utilizado es lo que da carácter científico a una explicación o conocimiento.
Un conocimiento es empíricamente científico si:
• Ha sido contrastado con la realidad
• Explica los hechos por otros hechos

La ciencia empírica utiliza la contrastación empírica, sin embargo el conocimiento filosófico


prescinde de la referencia a la experiencia y utiliza criterios puramente racionales (por ejemplo, la lógica el
criterio de la corrección formal de sus argumentaciones).
Las ciencias de la naturaleza deben tener coherencia interna (no deben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios entre sí) y coherencia externa (no ceben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios con la experiencia).

4.1. El método hipotético-deductivo

Es el método de las ciencias empíricas, y se llama así porque aspira a ofrecer hipótesis explicativas
de los fenómenos y a confirmar dichas hipótesis contrastando con la experiencia las afirmaciones o
predicciones que de dichas hipótesis se puedan deducir. Con este método conseguimos que la ciencia no
sea una mera acumulación de datos relativos a la experiencia sino una construcción o interpretación
racional de los mismos.

Fases del método:

• Empíricas (basadas en la experiencia): la observación y la contrastación.


• Racionales: la formulación de hipótesis y la deducción de consecuencias.

El orden lógico (que no siempre coincide con el real) de dichas fases sería el siguiente:

observación hipótesis deducciones contrastación

La observación

Definición: registro de los hechos que deseamos explicar. Siempre se refiere a fenómenos (a lo que se
ofrece a la percepción).

Tipos:

Atendiendo a su relación con las intenciones del científico:

• Ocasional: ocurre con independencia de la intención del científico; es casual; a veces da lugar a
importantes descubrimientos.
• Sistemática: es la más habitual en la ciencia. El científico la programa y la realiza con una
finalidad.

Atendiendo al lugar en el que se realiza

• De laboratorio: se da en situaciones artificiales en los que el científico puede controlar los


fenómenos.
• De campo: se da en situaciones naturales.

Atendiendo a la realidad que intenta describir

• Directa: se refiere a los fenómenos, a lo que podemos percibir.


• Indirecta: se refiere a lo no observado y que el científico considera que existe (constructos
hipotéticos: los mapas conceptuales, la inteligencia...)

La formulación de hipótesis: las hipótesis son la racionalización o teorización de la experiencia y se


formulan bien mediante la inducción (enunciación de una ley general a partir de la observación repetida de
un fenómeno), bien mediante un proceso creativo.

La deducción de conclusiones: son enunciados o formulaciones más concretos que las hipótesis, y
llegamos a ellos mediante razonamiento deductivo. Una hipótesis queda más verificada cuantas más
confirmaciones tengamos de las conclusiones que de ellas deducimos. Se confirman mediante
contrastación empírica.

La contrastación: procedimiento para verificar las afirmaciones que pretenden ser científicas. En el caso
de las ciencias empíricas consiste en la “reducción inductiva”: implica una reducción porque las
predicciones de la hipótesis se reducen a los hechos de la realidad; y es “inductiva” porque afirmamos la
verdad de la hipótesis (una afirmación general sobre los fenómenos) cuando las predicciones o conclusiones
(afirmaciones más particulares) a las que da lugar se cumplen (se debe recordar que la inducción es el paso
de lo particular a lo general).

4.2. Los métodos experimental, correlacional y observacional

4.2.1. El método experimental

Características:

Método de contrastación empírica que utiliza la experimentación. Necesita de diseños


experimentales y de laboratorios. En ellos el científico manipula un fenómeno (la realidad que considera
causa de los fenómenos que quiere comprender) para observar los cambios que dicha manipulación
provoca en los fenómenos que quiere comprender (que en esa medida serán sus efectos). A la realidad que
manipula o controla el científico se le da el nombre de “variable independiente” y a la realidad en la
que influye la anterior “variable dependiente”.

Procedimiento:

• Primero: selección de variables.


• Segundo: diseño experimental, diseño del experimento que se ha de realizar en el laboratorio.
• Tercero: preparación de un grupo de control para descartar la influencia de variables extrañas
en el experimento que vayamos a realizar. Las variables extrañas son las circunstancias que pueden
estar presentes en el experimento y que el científico no considera las auténticas causas del
fenómeno que quiere comprender. El grupo de control debe tener las mismas características que
el grupo experimental, pero no debe estar presente en él la variable independiente (la supuesta
causa del fenómeno a estudiar). Sin embargo en el grupo experimental sí debe estar presente
la variable independiente. El efecto del tratamiento se tendrá que observar en el grupo
experimental (en él podremos comprobar si se cumplen nuestras predicciones pues en él se tendrán
que manifestar los efectos de la manipulación de la variable independiente (la causa).

Tipos de diseños experimentales:

• Diseño bivariado: se estudia el efecto de una sola variable independiente en la variable


dependiente.
• Diseño multivariado: se manipulan varias variables independientes.

4.2.2. El método correlacional

• Características: con este método medimos la relación entre variables mediante el coeficiente de
correlación, que describe el grado en que dos variables varían de modo concomitante. Si lo hacen
en el mismo sentido (más de una viene acompañado de más de otra, o menos de una menos de
otra) la correlación será positiva; si lo hacen en sentido contrario (más de una menos de otra,
menos de una más de otra) la correlación será negativa. Atención: la existencia de correlación
entre dos variables (entre dos fenómenos) no implica relación causal entre ellas.
• Uso: este método se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental porque las
variables no son directamente manipulables al ser constructos hipotéticos (realidades no
observables) como la inteligencia, la personalidad... El método correlacional emplea la técnica
matemática de análisis factorial y es de uso común en psicología diferencial.

4.2.3. El método observacional

Características:

• No confundir esta observación (que siempre es activa) con la observación (que suele ser pasiva)
como primer paso del método hipotético-deductivo.
• Requiere el uso de técnicas observacionales para comprobar los efectos de una variable.
• Es siempre sistemática y activa.
• Puede ser equipada (cuando emplea instrumentos en la observación) o simplemente preparada,
con un cuaderno de notas, por ejemplo. Y puede darse en un ambiente natural (como en etología)
o en un ambiente seleccionado (como en clínica).
• Permite la observación de campo, de los fenómenos tal y como se dan fuera del laboratorio (en la
naturaleza o en la ciudad).
• Excluye la manipulación de variables propia del experimento.

Tipos de medidas que se suelen tomar en la observación sistemática:

• Latencia: tiempo que transcurre entre la presentación de un estímulo y la aparición de una


respuesta.
• Frecuencia: número de veces que aparece la respuesta en un tiempo determinado.
• Duración: tiempo transcurrido entre la aparición de la respuesta y su fin.
• Intensidad: no es tan fácil de definir puesto que dependerá de la naturaleza de aquello que
deseamos observar.

Procedimiento:

• Reglas de muestreo para realizar las medidas


o Según los sujetos:
! Libre: registro de lo que parece interesante.
! Focal: registro de la conducta de un solo individuo en un tiempo determinado.
! De barrido: registro de la conducta de un grupo durante intervalos regulares.
! De conducta: registro de cada conducta de una categoría en un grupo de sujetos.
o Según el tiempo:
! Continuo: se anotan todos los casos en que se da una categoría de conducta.
! Temporal: sólo se toman muestras periódicas.
! Instantáneo: se anota si la conducta ocurre o no cuando lo señala un temporizador.

o Técnicas de registro
! Escalas de evaluación o “rating scales”: cuestionarios que rellena el observador
sobre la conducta que observa. Evalúa de forma cualitativa según una serie
escalonada de alternativas (siempre, con frecuencia, alguna vez, nunca,...). Puede ser
de un individuo o de un grupo.
! Protocolos de anotaciones o “chek lists”: dan información más concreta y precisa.
Las conductas a observar debe definirse de modo operativo y sin ambigüedad y los
periodos de observación deben estar exactamente determinados.

o Instrumentos de registro: pueden ser de muchos tipos: cintas de video y audio,


cuadernos, plantillas de registro, instrumentales controlados por ordenador,...

o Usos: para registrar conductas de tipo verbal, no verbal, espacial...

Requisitos para que la observación sea adecuada:

6. Fiabilidad: consistencia de dos conjuntos de puntuaciones obtenidas con el mismo


instrumento y sobre el mismo grupo de sujetos (que los resultados de la observación sean los
mismos cuando la realizan distintos observadores o en distintos momentos...).
7. Validez: que las medidas midan lo que realmente deseamos y no otra cosa.

5. CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL OBJETO Y EL MÉTODO DE LA PSICOLOGÍA


CIENTÍFICA
La psicología científica es una ciencia empírica

• Necesita contrastar sus proposiciones con los hechos.


• Combina conocimientos empíricos y racionales.
• Aspira a ser sistemática:
o Completa
o Explicativa
o Consistente: sin contradicciones internas (lógicas) ni externas (con otras ciencias).

Dos contextos epistemológicos que han influido en su desarrollo

• El contexto de descubrimiento: factores exteriores a la propia psicología científica y no siempre


totalmente racionales pero que sin embargo han hecho posible su avance, como en el caso de la
aparición de la psicología cognitiva.
• El contexto de justificación o “visión recibida” (se le da el título de “visión de recibida” porque
era el contexto en el que la epistemología tradicional del positivismo lógico se fijaba para explicar la
actividad científica). Factores internos a la ciencia. Este contexto se refiere al conjunto de
justificaciones racionales y empíricas (incluidos los experimentos) que una ciencia utiliza para la
legitimación de sus afirmaciones. El conductismo se desarrolló apoyándose en este contexto.

La psicología científica se diferencia de

• La filosofía y la matemática, que son saberes puramente racionales en un caso y formales en


otro.
• El saber no sistemático, como el que se encuentra en el arte o en el saber popular y que no utiliza
un método científico.

Tipos de psicología atendiendo a su método

• Psicoanalíticas
• Filosóficas
• Humanistas
• Científico-experimentales, a la manera de las ciencias naturales. Aquí se incluye la psicología
académica.

Dificultades de la psicología

• No es una ciencia avanzada: no hay acuerdo entre las muy diversas teorizaciones.
• Le resulta muy difícil explicar unos hechos por otros hechos, como sin embargo ocurre en las
ciencias positivas o naturales.
• Ni siquiera hay acuerdo entre los científicos en la descripción de los fenómenos psicológicos, a
los que además algunos les exigen que sean públicamente observables. Esto implica que es difícil
garantizar la autonomía (el no estar influidos por una teoría) de los hechos en Psicología.
• En la construcción del conocimiento psicológico científico parece inevitable contar con ciertas
presuposiciones (teorías o preconcepciones, generalmente de tipo filosófico, que tenemos sobre
las cosas).
CAPÍTULO 5. LA FUNDACIÓN DE LA PSICOLOGÍA: ESTRUCTURALISMO Y
FUNCIONALISMO

Índice del tema

1. Wilhem wundt: la fundación de la psicología científica


2. Desarrollos en torno a la fundación

3. El estructuralismo

4. El funcionalismo

4.1. El precursor: William James


4.2. El desarrollo del funcionalismo

5. La medida de las diferencias individuales

Objetivos principales de la lección

1. Conocer y comprender las principales corrientes o escuelas fundadoras de la psicología científica.


2. Recordar las razones que nos llevan a considerar a Wilhem Wundt como el fundador de la psicología
científica.
3. Reconocer las tesis empiristas y racionalistas en la psicología de Wundt. Darse cuenta de la
multiplicidad de métodos con los que se inicia la psicología científica (introspección, método
histórico, método experimental).
4. Concer las psicologías alternativas a la de Wundt (psicología del acto y la escuela de Wuzburgo,
principalmente).
5. Semejanzas y diferencias entre el estructuralismo y el funcionalismo.
6. Recordar las influencias del funcionalismo en la psicología científica posterior.
7. Saber los hitos fundamentales en la creación de la psicología diferencial.
8. Darse cuenta de los componentes ideológicos con los que comienza la psicología diferencial.
9. Reconocer perfectamente las diferencias entre edad cronológica, edad mental, cociente mental y
cociente intelectual. Permanencia de los test en la psicología actual.

Conceptos principales de la lección

• psicología científica • fenómenos físicos • elementalismo


• psicología experimental • fenómenos psíquicos (o • funcionalismo
• teorías mentalistas mentales) • Teoría de James-Lange de
• elementos simples de la • actos las emociones
conciencia (en Wundt) • intencionalidad • Universidad de Chicago
• elementos simples • psicología descriptiva (funcionalismo)
objetivos (en Wundt) • psicología explicativa • conductismo
• elementos simples • psicología fenomenológica • campana de Gauss (o
subjetivos (en Wundt) • Fenomenología curva de Gauss o curva
• enfoque elementalista • psicología cognitiva normal)
• principio de síntesis • Escuela de Wuzburgo • población de referencia
creativa • Pensamiento sin imágenes • psicología diferencial
• apercepción • “disposición mental” (en • test mental
• voluntarismo Külpe) • edad mental
• cronometría mental • estrategias • Escala Métrica de la
• introspección: mnemotécnicas Inteligencia de Binet-
• introspección entrenada • “curva del olvido” (en Simon
• procesos psíquicos Ebbinghaus) • test Stanford-Binet
simples (en Wundt) • estructuralismo • cociente intelectual (CI)
• actividades mentales • contenidos mentales • cociente mental
complejas (en Wundt) • contenidos elementales de • edad mental
• análisis histórico y la conciencia (en • edad cronológica
cultural (como método en Titchener) • test eran de “lápiz y papel”
Wundt) • “química mental” • test Alfa y Beta
• psicología sociocultural • atributos de los • prueba GCT, o prueba de
• método histórico contenidos mentales (en clasificación general.
• método experimental Titchener) • habilidades mentales
• psicología del acto • introspección entrenada primarias (en Thurstone)

Autores principales citados en el texto

• Wilhem Wundt • Carl Lange • Jacques Quételét


• Titchener • Harvey Carr • Francis Galton
• Franz Brentano • Hall • Cattell
• Husserl • Cattell • Alfred Binet
• Oswald Külpe • Dewey • Simon
• Hermann Ebbinghaus • Angell • Lewis Terman
• Edward Titchener • Carr • William Stern
• William James • Gauss • Thurstone

1. WILHEM WUNDT: LA FUNDACIÓN DE LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA


Hay casi una completa unanimidad en cuanto a la fecha y responsable de la constitución de la
psicología científica: Wilhem Wundt, 1879. Se considera a Wilhem Wundt (Baden , Alemania, 1832-1920)
fundador de esta disciplina como una ciencia independiente de la psicología; la fecha de 1879 es
claramente representativa puesto que en ese año Wundt crea el primer laboratorio de psicología
experimental, en la universidad de Leipzig.
Algunos hechos que avalan este protagonismo en la emancipación de la psicología (ver también
apartado 4 del capítulo 2):

• Crea el primer laboratorio de psicología experimental (Universidad de Leipzig, 1879).


• Enseña la nueva disciplina a más de 24.000 alumnos, entre ellos los que después serán figuras
punteras en la psicología de sus respectivos países.
• Dirigió cerca de 200 tesis doctorales.
• Escribió más de 500 publicaciones.

Propuestas de Wundt:

• Objeto de la psicología: el estudio de la mente, de la experiencia consciente.


• Método de la psicología: la introspección entrenada y en el marco de una situación experimental en
el laboratorio.

Wundt es el primero en situar la psicología en el grupo de teorías mentalistas (al que pertenecerán
también el estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanálisis y la psicología cognitiva, pero no el
conductismo).

La tarea de la psicología se desenvuelve en tres planos o niveles:

1. Análisis de los procesos conscientes hasta dar con los elementos de la mente.
2. Determinación del modo en que se relacionan esos elementos.
3. Descubrimiento de las leyes que rigen las relaciones entre los elementos.

La psicología debe descubrir los elementos más simples de la conciencia o experiencia inmediata. Wundt
concluirá que son de dos tipos:

• objetivos: las sensaciones (dulce, verde, calor,...)


• subjetivos: los sentimientos.

Este enfoque es típicamente elementalista, lo que le granjeó algunas críticas por considerar que ofrecía
una visión demasiado estática de la mente. Sin embargo, esta crítica no está totalmente fundada pues
Wundt afirmó también el carácter activo de la mente: el principio de síntesis creativa afirma que el
producto de la combinación de los elementos dando lugar a nuevas vivencias no es la mera suma de los
elementos separados, sino una nueva creación. Esta síntesis creativa es una consecuencia de la
apercepción: capacidad de la mente con la cual atendemos a los contenidos mentales y los reunimos
creando otros contenidos de índole superior y cualitativamente distinta (es lo que ocurre en la percepción,
acto por el que se reúnen las sensaciones en un tipo de vivencia superior, o en el juzgar, acto por el que se
reúnen palabras sueltas para obtener una vivencia también superior,...) en tanto que la apercepción
requiere de la participación activa del sujeto, de su intención de atender a unos contenidos psíquicos en vez
de otros, Wundt otorgará mucha importancia a la voluntad, por lo que su sistema psicológico recibirá
también el nombre de voluntarismo.

Fases en los que se desenvuelven los procesos psíquicos<:

1. Estimulación. Percepción (consciencia de la experiencia).


2. Apercepción (atención a parte de los contenidos psíquicos).
3. Acto de voluntad consecuencia de todo ello.

Sobre el método: Wundt utilizó el laboratorio y se mantuvo en una actitud experimental rigurosa:

• Insistencia en la identificación precisa de las variables psicológicas sometidas a estudio.


• Su estricto control.
• Su exacta cuantificación.

Este por ejemplo fue el caso de sus experimentos de cronometría mental (o medida del tiempo en que
se tarda en realizar alguna actividad mental).
Junto con el método experimental propone también el uso de la introspección. Introspección:
observación interior de los propios actos o estados de conciencia. En Wundt la introspección es una
introspección entrenada y sometida a condiciones controladas experimentalmente. Esta método fue
desarrollado hasta el extremo por su discípulo Titchener.

Cuidado: Wundt propone el método experimental únicamente para los procesos psíquicos
más simples (sensación, percepción, tiempos de reacción, atención, sentimientos,...). Creyó
que hay actividades mentales complejas que en gran medida dependen del contexto social y
que no pueden ser estudiadas con este método. Para su comprensión propone el análisis
histórico y cultural.

Wundt estudió también el lenguaje y al final de su vida cuestiones que ahora llamaríamos psicología
sociocultural: con el método histórico (no con el método experimental) escribió su Psicología de los pueblos,
en donde intentó comprender la influencia de los factores históricos y sociales sobre la mente.

Aunque sus hallazgos concretos no están vigentes, su concepción de la psicología como un saber
independiente, su fuerza personal y su influencia en la determinación de los métodos y problemas de la
psicología, le llevan a ser uno de los más importantes psicólogos en la historia de la psicología.
2. DESARROLLOS EN TORNO A LA FUNDACIÓN

A finales del siglo XIX y principios del XX, junto con la psicología de Wundt encontramos también otros
modelos que claramente influyeron en la psicología posterior:

1. Psicología del acto: creada por Franz Brentano (1838-1917). Entiende la conciencia, la
experiencia, como un proceso activo, creativo y constructivo. Distingue los fenómenos físicos
(sonidos, colores,...) de los fenómenos psíquicos (ver sonidos, pensar en colores,...). Los fenómenos
mentales son siempre actos, y tienen como característica principal la intencionalidad: peculiaridad
de la mente gracias a la cual todo fenómenos psíquico siempre “contiene” o se refiere a un objeto
(percibir la mesa, desear un libro, pensar sobre la mente, recordar unas vacaciones,...). Consideró
Brentano que la psicología científica tenía como tarea primera un trabajo conceptual antes que
experimental: la descripción de la experiencia subjetiva, de los distintos géneros y tipos de
fenómenos mentales. Esta descripción permitiría la clasificación de los actos psíquicos y la
delimitación del campo propio de la psicología. Después la psicología podría dedicarse al
descubrimiento mediante la metodología experimental de relaciones causales entre fenómenos
psíquicos y físicos (por ejemplo entre el nivel fisiológico y el psicológico).

Influencias:

• La influencia más clara de este autor se sitúa en la psicología


fenomenológica (el fundador de la corriente filosófica titulada
Fenomenología, Husserl, fue un discípulo suyo).
• También hay que recordar que los importantes conceptos de “plan”,
“meta” o “propósito” que tanto papel tiene en la psicología cognitiva
tiene un precedente en la noción de acto mental de Brentano.

2. Escuela de Wuzburgo: con el colaborador de Wundt, Oswald Külpe (1862-1915) como su mayor
representante. Principales aportaciones:

a) Pensamiento sin imágenes: las investigaciones de Külpe sobre esta


cuestión se enfrentan de dos modos a las teoría de Wundt:

• Külpe mostró que también la actividad mental superior se podía


estudiar con el método experimental.
• Wundt defendía la primacía de las imágenes mentales elementales
como base de la experiencia. Külpe no negó que con frecuencia el
pensamiento viene acompañado por imágenes, pero mostró
experimentalmente que en muchos casos hay también pensamientos sin
imágenes, como cuando pensamos en cuestiones muy abstractas (por
ejemplo sobre tesis metafísicas). Estos pensamientos no podían ser
reducidos a los elementos primarios establecidos por Wundt. Por su
parte, los estructuralistas alegaron que los experimentos estaban mal
hechos y que en este punto Wundt tenía razón.

b) Existencia de la disposición mental: la disposición mental es la


predisposición que se puede crear en la mente para la realización de ciertas
actividades o procesos mejor que otras. En los experimentos se mostraba que
si a los sujetos se les instruía más sobre ciertas variables que sobre otras, les
era más fácil identificar o realizar tareas sobre la primera que sobre la
segunda. Estos descubrimientos de Külpe han perdurado en la psicología
posterior.
3. Hermann Ebbinghaus (1850-1909) y su estudio de la memoria. Hasta él, el estudio de la
memoria parecía quedar fuera del tratamiento científico. Su aportación consistió en mostrar que
también en este caso es posible el uso del método experimental, y de modo más particular la
medición. Pudo controlar las condiciones iniciales para excluir las variables extrañas que podían
influir en el recuerdo (entonación, uso de estrategias mnemotécnicas que podían interferir con la
tarea, ...) y de ese modo interpretar correctamente los resultados. Por ejemplo, empleó sílabas sin
sentido (“bup”). Algunas de sus principales investigaciones y aportaciones:

• Estudio del número de repeticiones necesario para memorizar sin error una lista de
sílabas contenidas en una serie, encontrando que las series de 7 sílabas eran
proporcionalmente más fáciles de recordar que las de 12 o 16 o 24 o 36.
• Descubrió también una pauta en el olvido de las sílabas una vez aprendidas, lo que
dio lugar a su famosa “curva del olvido”: el olvido se daba con más rapidez en los
dos primeros días del aprendizaje que en periodos temporales más largos (entre el
momento en que se aprende y dos días el olvido es más acusado que el que se da
entre una semana y un mes, por ejemplo).

3. EL ESTRUCTURALISMO

Edward Titchener (1867-1927), el discípulo más importante de Wundt, fue el creador del
estructuralismo. Veamos alguna de sus afirmaciones y características principales.

Objeto de la psicología: el estudio de la experiencia consciente, la consciencia.

Tipos de contenidos mentales: imágenes, emociones y sensaciones. Los contenidos más elementales o
simples de la conciencia son las sensaciones (las imágenes y la emociones se pueden descomponer en
sensaciones elementales). Se trata de lograr una especie de “química mental” que consiga descomponer
lo compuesto en lo simple (los contenidos de conciencia complejos, en los más elementales).

Meta del psicólogo:

• Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes o elementos más simples.


• Descubrir las leyes que gobiernan la combinación de estos elementos.
• Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiológicas.

Atributos de los contenidos mentales:

• Cualidad (amarillo, frío,...)


• Intensidad (fuerte, débil,...)
• Duración (corto, largo,...)
• Claridad (distinción entre elementos)

Las imágenes y las sensaciones tienen los cuatro, las emociones los tres primeros.

Método de la psicología: introspección entrenada y en el contexto de una situación experimental. Se


trata de que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado sus sensaciones y estados mentales
mientras realizan alguna tarea o atienen a un estímulo presentado en el laboratorio. Con este método el
estructuralismo llegó a sutilezas extraordinarias en la descripción de los tipos de contenidos mentales, así
distinguieron cerca de 38.000 tipos de sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones auditivas.

Críticas al estructuralismo:

• La principal: el método empleado, la introspección, es poco objetivo.


• Al elementalismo: propuesta por los psicólogos de la Gestalt: las totalidades tienen componentes
que se pierden si las descomponemos en sus elementos.
• De los funcionalistas: Titchener tenía interés en el estudio de la estructura de la mente, pero es
más importante atender a su función.

Logros del estructuralismo: énfasis en el método experimental y en el laboratorio como fuente para
lograr los datos relevantes.

4. EL FUNCIONALISMO

Objeto de la psicológica para el funcionalismo: estudio de los propósitos y función de los procesos
mentales.

Es un enfoque de psicología con extraordinario éxito en la psicología americana.

4.1. El precursor: William James


Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin

• con su idea de la adaptación de los organismo al ambiente;


• comienzo del estudio de los fenómenos psicológicos en el marco neurofisiológico.

William James (1842-1910), precursor o primer gran funcionalista


Obra principal: Principios de Psicología.

Su definición de la psicología: ciencia de la vida mental, de sus fenómenos y sus condiciones.

• Fenómenos mentales: sensaciones, deseos, cogniciones,....


• Condiciones: procesos corporales y sociales que influyen en la vida mental.

Crítica al enfoque estructuralista: la búsqueda de las sensaciones o contenidos mentales simples es un


error pues la conciencia es siempre una multiplicidad, una corriente o flujo de contenidos.

Método de la psicología: es necesario múltiples niveles de análisis y una metodología flexible, por lo que
nos sirven tanto la introspección, como el método experimental, como el método de inferir actividades
mentales en animales, locos y salvajes (el método comparativo).

Un ejemplo de una teoría con éxito: su teoría de la emoción: la experiencia emocional depende de la
percepción de cambios corporales, los cuales son consecuencias de reflejos del sistema nervioso (nos
sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque temblamos), es también del danés Carl Lange.
Hace depender la experiencia emocional de la percepción de cambios fisiológicos: Teoría de James-
Lange. Aunque James matizó más tarde: acepta la influencia de la valoración de la situación como
relevante, junto a la percepción de los cambios corporales, para la respuesta emocional.

4.2. El desarrollo del funcionalismo

Objeto de la psicología según Harvey Carr, uno de los principales psicólogos de esta corriente: estudio
de las actividades mentales relativas a la adquisición, almacenamiento, organización y valoración de las
experiencia y su utilización posterior en la guía del comportamiento.

Elementos esenciales de la definición: comportamiento guiado hacia un fin, y el componente adaptativo


del mismo.
Algunos funcionalistas: Hall, Cattell, y los miembros de la Universidad de Chicago: Dewey, Angell y Carr.

Algunas características y logros:


Importancia de las posibilidades adaptativas de los procesos psicológicos. Atención a las diferencias
individuales. Importancia de las aplicaciones de la psicología. Aceptación de diferentes métodos.

Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicología: dado que el aprendizaje es uno de
los mecanismos psicológicos más importantes de cara a la adaptación, el objeto principal de la investigación
funcionalista será el aprendizaje (como lo era la sensación para los estructuralistas). Muchos de los
principios funcionalistas fueron aceptados por el conductismo.

5. LA MEDIDA DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES

El interés y desarrollos del estudio de las diferencias individuales se centró más en el ámbito europeo.
Los instrumentos de medida que utilizarán los psicólogos para medir las diferencias individuales se
basarán en conceptos y técnicas estadísticas. Por ejemplo la campana de Gauss (o curva de Gauss o
curva normal): gráfico que refleja la distribución casi simétrica de unas puntuaciones, pues la mayoría de
ellas se agrupan en torno a la puntuación media y disminuye a medida que nos acercamos a los extremos,
por lo que adopta la forma de una campana. Descubrir la curva normal de una medida es importante pues
permite comparar un resultado o puntuación concreta con las de la población de referencia. También
destacó el belga Jacques Quételét (1796-1874). Sus estudios le llevaron a concluir que no sólo las
características físicas se distribuyen de acuerdo a la curva normal, sino que también las cualidades morales
y psicológicas presentan la misma distribución. Una de sus aportaciones principales fue el concepto de
hombre medio, o tipo central de una población, en torno al cual se agrupan la mayoría de los individuos.

Pero el fundador de la psicología diferencial fue Francis Galton (1822-1911). Una de sus
preocupaciones principales fue la medida de las cualidades mentales, para lo que desarrolló muchos
instrumentos que permitían medidas rápidas y sencillas. Desarrolló también el test mental (aunque este
título lo propuso Cattell) y algunos conceptos y técnicas estadísticas importantes.
Galton es un claro ejemplo de los problemas que han acompañado a la psicología diferencial: su interés
por la medida de las capacidades psicológicas descansó en cuestiones ideológicas: quiso mejorar la especie
humana, insistiendo en el mayor peso de la naturaleza (la herencia) frente a la crianza (la educación y la
influencia de la sociedad) en la determinación de las capacidades psicológicas.

En Estados Unidos, Cattell introdujo la expresión test mental, y desarrolló pruebas de laboratorio
para medir diferentes capacidades, principalmente relacionadas con habilidades perceptivas (capacidad
sensorial, precisión en la discriminación y tiempo de reacción).
Sin embargo, fue Alfred Binet (1857-1911) quien desarrolló el primer test de inteligencia más
aceptado por la comunidad científica. Estableció cinco grupos de edad (tres, cinco, siete, nueve y once
años) y usó pruebas de menor a mayor dificultad para determinar las que podía superar el individuo medio
de una determinada edad. A la norma para estos grupos se la denominó edad mental. Con este recurso
era posible establecer si los niños padecían de una deficiencia intelectual: si su edad mental era inferior a
su edad cronológica, el fracaso escolar podría atribuirse a una baja inteligencia. La prueba fue desarrollada
por Binet y Simon y se conoce como la Escala Métrica de la Inteligencia de Binet-Simon.
Este test se revisó y perfeccionó en otros países. En Estados Unidos, Lewis Terman lo adaptó con el
nombre de test Stanford-Binet y utilizó el concepto de cociente intelectual (CI), una variante de la
noción de cociente mental propuesta por el psicólogo alemán William Stern, para la medida de la
capacidad intelectual. El cociente intelectual se calcula dividiendo la edad mental entre la edad cronológica
y multiplicando el resultado por 100 (CI = EM/EC x 100). Si el CI es mayor que 100, el sujeto puntúa más
que los de su grupo de edad, si igual está en la media y si menor está por debajo de su grupo de edad.

La Primera Guerra Mundial supuso el impulso definitivo a los test: el Ejército americano los aplicó de
forma masiva para poder asignar razonablemente los puestos de más responsabilidad a los individuos
intelectualmente más competentes. Estos test eran de “lápiz y papel” y fueron conocidos como test Alfa y
Beta. Pero investigaciones posteriores mostraron que los resultados dependían de la cultura y del domino
de la lengua, incluso los del test Beta, que se habían diseñado especialmente para los no anglófonos. Este
hecho muestra la extraordinaria dificultad para confeccionar test libres de influencias culturales e
ideológicas.
A pesar de todo, los test continuaron expandiéndose, incluso para la cuantificación de capacidades
mentales distintas a la de la inteligencia. La Segunda Guerra Mundial impulsó aún más los test, en este
caso con la prueba GCT, o prueba de clasificación general. La GCT ya no quería medir la inteligencia
general sino cuatro de las habilidades mentales primarias que había definido Thurstone (en 1938 propuso
las de razonamiento, verbales, espaciales, numéricas, mnemónicas y perceptivas psicomotrices) y que se
creía relacionadas con el éxito en las tareas del Ejército.
Por su parte, la psicología educacional, la clínica y la industrial desarrollaron y emplearon test
específicos, aunque hoy en día se los utiliza como instrumentos complementaros para la evaluación
personalizada de los sujetos.
CAPÍTULO 6. EL PSICOANÁLISIS

Índice del tema

1. El psicoanálisis y sus pasiones


2. El psicoanálisis de freud
2.1. Definición, objeto y método
2.2. Principales conceptos del psicoanálisis
3. La psicología individual de Alfred Adler
4. La psicología analítica de Carl Jung
5. Desarrollos posteriores y valoración

Objetivos principales de la lección

1. Conocer la existencia de discrepancias en el seno del psicoanálisis y sus dificultades para ser
aceptada por la psicología académica y “oficial”.
2. Reconocer con precisión el objeto, método y propósito del psicoanálisis.
3. Recordar las dos principales descripciones del psiquismo humano (Primera y Segunda Tópica)
propuesta por Freud.
4. Recordar las distintas etapas del desarrollo de la libido, el complejo de Edipo y la formulación final
de los instintos.
5. Percatarse de la importancia que tuvo en la formación de la psicología freudiana el tratamiento de la
enfermedad mental.
6. Distinguir los dos métodos terapéuticos utilizados por Freud (la hipnosis y la asociación libre), sus
características y elementos fundamentales, en particular la importancia de la trasferencia para la
cura.
7. Recordar la importancia del análisis de los actos fallidos y de los sueños para el acceso al
inconsciente.
8. Conocer y comprender las principales tesis del psicoanálisis de Adler.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre la propuesta de Freud y la de Adler.
10. Conocer y comprender las principales tesis del psicoanálisis de Jung.
11. Distinguir las semejanzas y diferencias entre la propuesta de Freud y la de Jung.
12. Recordar los principales desarrollos de las posteriores escuelas psicoanalíticas.
13. Identificar los aspectos positivos del psicoanálisis.
14. Identificar las principales críticas que se han hecho a esta escuela de psicología.

Conceptos principales de la lección

• Psicoanálisis • alteraciones somáticas • “índice de salud mental”


• psicopatología • síntomas histéricos • Complejo de inferioridad
• Primera Tópica • Asociación libre • “psicología sin alma”
• Consciente • “Regla analítica • Inconsciente Personal
• Preconsciente fundamental” • Inconsciente Colectivo
• Inconsciente • “teoría de la represión” • arquetipo
• Principio de Realidad • Complejo de Edipo • La Sombra
• sistema percepción- • “fijación” • El Anima y el Animus
conciencia • transferencia • El Tesoro
• Principio del Placer • transferencia positiva • El Mandala
• represión • transferencia negativa • “complejos afectivos”
• contenidos • neurosis de transferencia • test de asociaciones
dinámicamente • neurosis infantil verbales
inconscientes • contratrasferencia • “palabras-estímulo”
• Segunda Tópica • Regla de abstinencia • tipos psicológicos
• aparato psíquico • actos fallidos • proceso de individuación
• Yo • “vía regia” hacia el • autorregulación personal
• Ello inconsciente • psicoanálisis ortodoxo
• Super-yo • síntomas neuróticos • Neofreudianos
• introyección • Contenido Manifiesto • Tradición analítica del yo y
• “tres severos amos” del • Contenido Latente la teoría del objeto
yo • Condensación • Metáfora del diálogo (en la
• angustia real • Desplazamiento terapia)
• angustia moral • Dramatización • Metáfora del “analista
• angustia neurótica • Simbolización como espejo”
• Libido • neurosis • falsación
• Etapa oral • Psicología Individual • explicaciones “ad hoc”
• Etapa anal • explicaciones causalistas • apetito de poder o afán de
• Etapa fálica • enfoque finalista o superioridad
• Etapa genital teleológico • “protesta viril”
• Etapa de latencia • Carácter y estilo de vida • “líneas ficticias directrices”
• placer libidinal • Plan de vida • mundo “como si”
• Instinto de vida (Eros) • “atmósfera familiar” • “arreglo”
• Instinto de muerte • “valores familiares” • “sentimiento comunitario”
(Tanatos) • “constelación familiar” • “la pregunta” en la terapia
• “destrudo” • “áreas básicas de la vida” adleriana
• histeria
• Catarsis (método
catártico)

Autores principales citados en el texto

• Sigmund Freud • Karen Horney • Donald Winnicott


• Charcot • Eric Fromm • John Bowlby
• Breuer • Harry S. Sullivan • Jaques Lacan
• Alfred Adler • Melanie Klein • Popper
• Carl Jung

1. WILHEM WUNDT: LA FUNDACIÓN DE LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA

1. EL PSICOANÁLISIS Y SUS PASIONES

Sigmund Freud (1856-1939), fundador de esta escuela, desarrolla su teoría sobre el psiquismo y el
tratamiento de sus alteraciones en la misma época en la que la psicología se construye como ciencia
independiente (finales del siglo XIX y primeras décadas del XX). El psicoanálisis tiene su propio desarrollo,
ortodoxia y cismas, y ha conocido enfrentamientos tanto en su interior como con otras teorías psicológicas.
Su impacto ha sido enorme: en el lenguaje del hombre de la calle, en la idea que debemos tenemos del ser
humano, y, naturalmente, en la propia psicología. Se han ofrecido múltiples críticas a la teoría, método y
terapéutica psicoanalítica, a pesar de lo cual no se puede negar su presencia en la psicología actual.

2. EL PSICOANÁLISIS DE FREUD

2.1. Definición, objeto y método


Tres niveles en el psicoanálisis:

1. Es un método de investigación, basado principalmente en la interpretación de la


asociación libre y con el objetivo de hacer accesibles los significados inconscientes de
las manifestaciones (palabras, sueños, actos, fantasías) de los individuos.
2. Es un método terapéutico para el tratamiento de los trastornos neuróticos.
3. Es un conjunto de teorías de psicología y psicopatología.

Objeto del psicoanálisis: el inconsciente. Tesis esencial de esta escuela: el psiquismo no se reduce a lo
consciente. Los contenidos inconscientes tienen un papel determinante de la vida psíquica.

Método del psicoanálisis: interpretación de las distintas producciones del sujeto, principalmente de las
asociaciones libres, aunque también de los sueños. Como método clínico se centrará en el análisis en
profundidad de los casos particulares.

Propósito del psicoanálisis: el robustecimiento del psiquismo consciente.

2.2. Principales conceptos del psicoanálisis

Concepción del aparato psíquico

Dado que concibe el psiquismo como formado por sistemas con características y funciones distintas y
dispuestos den determinado orden, Freud utilizó el concepto de tópica.

a) Primera tópica: el psiquismo está formado por los sistemas consciente, preconsciente e
inconsciente.

Contenidos conscientes: son datos inmediatos de la conciencia, responden a las leyes de la


lógica y están gobernados por el principio de realidad, por lo que busca la adaptación al
mundo exterior. Mediante el sistema percepción-conciencia está vuelto hacia el mundo
exterior, aunque también es capaz de atender a los estímulos procedentes de la vida psíquica
interior.
Contenidos inconscientes: sólo pueden ser inferidos pues el sujeto no es consciente de
ellos; no les afecta las leyes de la lógica ni categorías como el tiempo y el espacio. Están
regidos por el principio del placer (inclinación a la realización inmediata del deseo, y con
ello de la gratificación), del que la realización alucinatoria del deseo es una de su principales
manifestaciones. Son de dos clases:

• Los sujetos a represión (dinámicamente inconscientes)


• Los inconscientes en un momento determinado pero que pueden transformarse en
conscientes por que no son reprimidos por el sujeto. Son los contenidos
preconscientes.

b) Segunda tópica. Estructura del aparato psíquico:

• Yo: se identifica con el consciente y representaría la razón y al sentido común: se gobierna por el
principio de realidad.
• Ello: se corresponde con el inconsciente, depositario de los instintos y gobernado por el principio del
placer. Desorganizado, emocional, oscuro y difícilmente accesible.
• Super-yo: procede de la introyección (incorporación de algo exterior) de las figuras de los
progenitores, tal como eran vividas en la niñez y depositarias de lo que está bien y mal. Incluye
elementos conscientes e inconscientes. La culpa se produce cuando la conducta entra en conflicto
con el super-yo.
Freud creyó que existe una relación antagónica y conflictiva ente las tres instancias. El yo debe buscar
la armonización y acaba sirviendo a “tres severos amos”:

• La realidad : fracaso: angustia real.


• Al super-yo; fracaso: angustia moral.
• Al ello: fracaso: angustia neurótica.

El objetivo del psicoanálisis es robustecer el yo, hacerlo más independiente del super-yo y ampliar su
dominio sobre el ello.

Libido: forma de energía; tiene su origen en el ello. En un primer momento la concibió como energía
específicamente perteneciente a los instintos sexuales (al ello, por tanto). Después supuso que el yo
también la poseía, aunque derivada de la del ello.

Etapas del desarrollo de la libido, que van desde el nacimiento a la adolescencia.

Oral, anal, fálica y genital, cuya fuente de placer libidinal es, respectivamente, la estimulación de la
boca, el ano, el pene y los genitales. Su exceso y falta de gratificación pueden provocar trastornos en la
vida adulta. Etapa de latencia: entre la fálica y la genital; en ella las demandas libidinales quedan
latentes.

Los instintos: en su formulación final, Freud defendió la existencia de

• Instinto de vida (Eros), cuya forma de energía es la libido.


• Instinto de muerte (Tanatos): impulsa hacia la desorganización, la muerte. El tipo de energía
que le corresponde recibe el nombre en algunos textos de “destrudo”.

Tratamientos psicoanalistas: en su origen ligado a la comprensión y tratamiento de la histeria.

a) Catarsis (o método catártico) (antecedente del psicoanálisis). Fue el primero utilizado por Freud y
básicamente consistía en aplicar la hipnosis. Éste método le enseñó que:

• Las alteraciones somáticas (corporales) de la enfermedad son consecuencia de


influencias psíquicas.
• Existen procesos anímicos inconscientes y ligados a la enfermedad.

A partir de estudios de Charcot y de Breuer, Freud formuló su teoría explicativa de los


síntomas histéricos:

• Los síntomas se generan en situaciones en las que se reprime una acción; los
síntomas sustituyen a las acciones reprimidas.
• Los motivos y los impulsos anímicos que dan lugar a la histeria quedan fuera de la
consciencia del paciente, perdurando los síntomas.

Tratamiento: la hipnosis le permitía al sujeto revivir el suceso traumático originario, lo que


traía consigo la desaparición de los síntomas.

b) Asociación libre. Sustituye al hipnotismo,

Regla analítica fundamental: el paciente debe comunicar al analista todo lo que se le


ocurra, sin que su pensamiento esté controlado por reflexión consciente. Fundamento de la
regla: la asociación libre en realidad no lo es puesto que las ocurrencias del paciente, su
discurso, estaría determinado por el material inconsciente.
El analista debe utilizar este material y a partir de su interpretación, debe reconstruir
los contenidos psíquicos olvidados por el paciente. En el transcurso del tratamiento el
paciente muestra una resistencia constante e intensa que le dificulta para aceptar sus
propias vivencias. De este hecho derivó Freud su teoría de la represión: ciertas
impresiones e impulsos anímicos pueden ser apartados de la conciencia y la memoria por
fuerzas anímicas y ser sustituidas por los síntomas que componen la enfermedad. La
represión proviene del yo del paciente y está generalmente dirigida hacia impulsos sexuales.

De estos hechos obtuvo las siguientes conclusiones:


a) Los síntomas sustituyen a satisfacciones prohibidas.
b) Las vivencias infantiles son fundamentales en la vida de las personas pues
dejan disposiciones imborrables.
c) Existe una sexualidad infantil.

De todas las vivencias infantiles destaca el complejo de Edipo, en el que Freud creyó
encontrar la base de la neurosis. Surge entre los 3 y los 5 años, consiste en la reunión de
ideas y sentimientos inconscientes relacionados con el deseo de poseer al progenitor del sexo
opuesto y eliminar al del mismo sexo, y su resolución se logra cuando el niño se identifica
con el progenitor del mismo sexo. Si el sujeto sufre una “fijación” en esta etapa sobreviene
la culpa, la rivalidad con el padre y el conflicto.
En el transcurso de la terapia aparece el fundamental fenómeno de la transferencia. Por
ella el paciente transfiere al analista ideas, sentimientos, deseos y actitudes que pertenecen a
su relación con una figura significativa de su pasado (generalmente los padres). Dos tipos de
transferencia: la positiva, compuesta de sentimientos de ternura, y la negativa, compuesta
de sentimientos de hostilidad. Este hecho es fundamental para la resolución de la terapia.
Relacionada con lo anterior está la neurosis de transferencia: neurosis artificial en la que
se organizan las manifestaciones de la transferencia y se constituye en la relación con el
analista. Su análisis permitirá el descubrimiento de la neurosis infantil.

El fenómeno de la transferencia muestra:

• La extraordinaria importancia de las experiencias infantiles.


• Experiencias ligadas generalmente a la relación del niño con sus padres.
• Estas experiencias relacionales tienen a repetirse en la vida posterior del individuo.
Puesto que en la transferencia el paciente tiene a reproducir las peculiares relaciones
que mantenía con sus padres, el analista debe contar con este material para sus
conclusiones.

Contratrasferencia: se da cuando es el analista el que transfiere ideas, sentimientos o actitudes al


paciente. Puede perturbar el análisis.

Regla de abstinencia: por ella el analista niega al paciente los deseo o satisfacciones que reclama,
negándose a asumir el papel que el paciente le quiere asignar.

Otros elementos a tener en cuenta para el análisis:

Actos fallidos: errores o fallos en la conducta o el habla en asuntos en los que habitualmente no se
producen. Con frecuencia se suelen interpretar como falta de atención, sin embargo para Freud son la
muestra de procesos inconscientes o intenciones reprimidas.

Sueños: para Freud eran la “vía regia” hacia el inconsciente. Son ejemplo paradigmático de actividad
inconsciente y comparten la estructura de los síntomas neuróticos. Distingue entre el contenido
manifiesto (lo soñado, lo que aparenta el sueño) y el contenido latente (su auténtico significado).

Para enmascarar las ideas latentes el soñador emplea varios mecanismos:


• Condensación (concentrar varias ideas latentes en una o pocas ideas o contenidos manifiestos).
• Desplazamiento (desplazar en los espacios de importancia del sueño lo principal del contenido
latente a un lugar secundario del relato en que consiste el contenido manifiesto, o lo secundario a
uno principal).
• Dramatización (expresar en forma de historia un contenido latente).
• Simbolización (emplear en el contenido manifiesto símbolos para enmascarar los contenidos
latentes).

Una de las funciones principales del soñar: la realización simbólica del deseo.

Finalmente, dado que los actos fallidos y los sueños están presentes en las personas normales, no sólo
en los neuróticos, Freud pudo decir que el psicoanálisis no era únicamente una terapia para la neurosis sino
también una nueva psicología.

3. LA PSICOLOGÍA INDIVIDUAL DE ALFRED ADLER

Alfred Adler (1870-1937) creó su propio sistema, conocido como Psicología Individual. Con este título
no se refiere a lo opuesto a colectivo o social, quiere más bien señalar la preeminencia que tiene en su
psicología la realidad única e individual presente en cada persona. Algunas principales discrepancias entre
Freud y Adler:

• Freud ofrece explicaciones causalistas, Adler prefiere un enfoque finalista o teleológico (de
“telos”, en griego “fin”), pues subraya la importancia de las metas o fines de las personas en su
forma de organizar su presente.
• Adler destaca la fuerza del yo individual; en Freud sin embargo, el yo es más frágil por la
presión del ello.

Conceptos principales de la Psicología Individual:

• Carácter y estilo de vida. El carácter es el estilo de vida peculiar a cada individuo y que, en esa
medida, lo singulariza. Se forma en los primeros 4 o 5 años de vida como consecuencia de las
relaciones del niño con sus padres y hermanos. Los patrones o estilos de comportamiento y
pensamiento que entonces se forman se trasladarán después con más o menos fidelidad a la vida
adulta.
• Plan de vida: es el objetivo de la vida de la persona, cuyas raíces se hunden en el inconsciente.
Unifica la experiencia del sujeto e influye decisivamente en el carácter.

Aspectos básicos del entorno familiar que determinan la personalidad del individuo:

1. La atmósfera familiar: en ella se desarrollará el sentido de la realidad del niño;


formada por las actitudes, relaciones y comportamientos que los padres tienen entre
sí.
2. Los valores familiares: forman parte de la atmósfera familiar y son aquellos hacia
los cuales los padres mantienen una creencia fuerte. El niño nunca será indiferente
hacia ellos.
3. La constelación familiar: relativa al orden de nacimiento del niño, la diferencia de
edad, el sexo, el tamaño de la familia,... Su posición en la constelación familiar influirá
en la concepción que el niño va a tener de las relaciones sociales y sobre sus
cualidades. Es necesario no caer en generalizaciones fáciles (sobre el hijo único, el
“segundón”...) pues cada caso es único y dependerá de la educación que los padres
impongan y de la interpretación que el niño haga de su posición.

Áreas básicas de la vida: la profesión, la amistad y la sexualidad o amor. Problemas en estas áreas traen
consigo trastornos neuróticos, por lo que la satisfacción personal en estas importantes áreas de la vida son,
según Adler, un índice de salud mental.

Complejo de inferioridad: la conciencia de su inferioridad orgánica provoca un peculiar conjunto de ideas


y sensaciones. El complejo se convierte en un estímulo que lleva a su compensación. El exceso en este afán
de compensación trae consigo el apetito de poder o afán de superioridad. En el caso de las mujeres y
para paliar la conciencia de su “inferioridad ligada a su sexo” (sic) puede dar lugar a la conducta reactiva
denominada “protesta viril”.
El individuo neurótico busca la seguridad siguiendo unas líneas ficticias directrices que le llevan a
construir una existencia y un mundo falso pero como si fuera verdadero. En este afán utiliza un arreglo,
o distorsión de la realidad con la que el sujeto cree que se realiza tal y como había soñado. Adler entiende
la neurosis como un intento de compensación de la sensación infantil de inferioridad.

Terapia:
El tratamiento adleriano se basa en la reeducabilidad para cambiar el estilo de vida y desarrollar un
sentimiento comunitario. “¿Qué haría usted si no tuviera esa dificultad?” es lo que se ha llamado “la
pregunta” en la terapia adleriana, y muestra el enfoque teleológico o finalista de toda su psicología: la
respuesta del paciente le enseña al terapeuta el camino que debe seguir para comprender el estilo de vida
del paciente y apoyarle cuando sea necesario su cambio.

4. LA PSICOLOGÍA ANALÍTICA DE CARL JUNG

Carl Jung (1875-1961) mantuvo una intensa relación con Freud, pronto rota por importantes
discrepancias teóricas. Rechazó la psicología que buscaba una fundamentación de sus explicaciones en el
orden físico, enfoque que caracterizó como “psicología sin alma”.

Las diferencias respecto del pensamiento freudiano se centran principalmente en los conceptos de libido
y de inconsciente.
Libido: para Jung es la energía psíquica en general, en contraste con el planteamiento
freudiano que la identifica más con la energía sexual.
Inconsciente: también aquí Jung rechaza la primacía que Freud daba a los elementos sexuales,
Jung mantuvo que cuestiones religiosas, distintas formas de ver el mundo, e incluso factores
políticos y culturales pueden influir más que los instintos sexuales en la vida inconsciente. Pero
más importante es la diferencia en este otro aspecto: como Freud, admite la existencia de un
inconsciente personal, fruto de los contenidos reprimidos de origen infantil, pero añade la
existencia de un inconsciente colectivo, más profundo que el anterior, de naturaleza universal,
por lo tanto con contenidos y modos de comportamiento que son los mismos en todos los
individuos. En el inconsciente colectivo destaca lo que Jung llamaba arquetipo: imágenes
primordiales relativas a constantes humanas.
Algunos importantes arquetipos:

• La Sombra: representa la parte negativa del sujeto, el inconsciente reprimido.


• El Anima y el Animus. Anima: representa la parte femenina presente en el hombre y
generalmente reprimida por él. Su inversa es el Animus o parte masculina presente en las mujeres.
• El Tesoro: representa la meta y la plenitud deseada por la persona.
• El Mandala: representación de la armonía perfecta de los opuestos, su integración total en el
psiquismo.

En el inconsciente personal Jung encuentra como elementos destacados los complejos afectivos: el
complejo reúne imágenes y energías relativamente independientes del resto del psiquismo; forma algo así
como un psiquismo independiente dentro del sujeto. Una persona con un complejo es una persona
escindida. Jung sitúa en los complejos el origen de toda perturbación mental; del mismo modo que
para Freud los sueños eran la “vía regia” de acceso al inconsciente, así serán los complejos para Jung.
Terapia: una novedad de Jung fue el uso de test de asociaciones verbales: el terapeuta le pide al
paciente que responda con lo que primero acuda a su mente ante una serie de palabras-estímulo. El
psicoanalista mide con un cronómetro el tiempo de reacción entre el estímulo (palabras como “agua”,
“círculo”, “azul”, “cuchillo”,...) y la respuesta. Si el sujeto tarda en responder a la palabra-estímulo ello es
señal de la existencia de un complejo en el que el analista debe investigar.

También fueron importantes sus aportaciones en el campo de la personalidad (con sus clasificaciones de
tipos psicológicos) y su consideración de que el tratamiento terapéutico debe culminar en el proceso de
individuación: desarrollo de la individualidad del paciente, ampliación de su conciencia y autonomía
personal. Se cifra la salud en la autorregulación personal y en la armonía entre contrarios. Para este fin el
terapeuta busca la colaboración activa del paciente y emplea también el análisis de los sueños y otras
creaciones como dibujos o escritos.

5. DESARROLLOS POSTERIORES Y VALORACIÓN

Principales diferencias de las nuevas escuelas psicoanalíticas respecto del psicoanálisis ortodoxo:

1. Discrepancias respecto da la importancia e influencia de determinados elementos de la teoría


freudiana (p. ej., la teoría de la libido).
2. Introducción de elementos ignorados o subvalorados por Freud (el yo, p. ej.)
3. Cambios en la práctica terapéutica y ampliación de sus campos de aplicación (psicoanálisis de
familia, ...).

Algunos grupos nuevos:

Neofreudianos

Representantes: Karen Horney, Eric Fromm y Harry S. Sullivan.


Restan importancia a:

• las experiencias infantiles y la sexualidad en la génesis de la neurosis;


• el inconsciente.

Dan relevancia a:

• los factores culturales y sociales en la aparición de trastornos psicológicos;


• el área interpersonal;
• las experiencias actuales y los procesos del yo.

Tradición analítica del yo y la teoría del objeto

Representantes: Melanie Klein, Donald Winnicott o John Bowlby.


Da importancia a

• las funciones del yo y su capacidad para aprender y actuar;


• las relaciones con el objeto.

Lo cual implica dar relevancia a las experiencias interpersonales y psicosociales.

Jaques Lacan

• propugna un “retorno a Freud”;


• defiende la recuperación plena de la noción de inconsciente.

En la actualidad

Visión más interaccional del proceso analítico, reivindicando más la metáfora del diálogo que la pasividad
del terapeuta (“analista como espejo”, métafora que expresa el modo ortodoxo de terapia en el
psicoanálisis).

Valoración general

• Fuerte impacto sobre el pensamiento actual.


• Presencia en la psicoterapia actual (aunque más flexible y mezclada con otros recursos terapéuticos
que la propugnada por Freud).

Críticas

1. Del filósofo de la ciencia Popper: es imposible la falsación de los presupuestos psicoanalíticos (las
afirmaciones psicoanalistas no se pueden comprobar puesto que:
o si las previsiones que se obtienen de sus afirmaciones principales se cumplen, el modelo será
correcto;
o y si hay hechos que parecen contradecirlas, el psicoanálisis queda también inmune pues el
psicoanalista ofrecerá explicaciones complementarias que justifiquen la existencia de tales
datos contrarios al modelo).
2. El psicoanálisis parece disponer de “mecanismos de defensa” que le permiten sobrevivir a cualquier
intento de verificación).
3. Falta de capacidad de predicción de la teoría.
4. Ofrece explicaciones ad hoc (“ad hoc”, en sentido literal “para esto”; se dice de aquellas hipótesis o
explicaciones que se postulan para intentar defender la verdad de una teoría aunque se encuentre
un hecho que parezca contradecirla; son como “parches teóricos” que intentan hacer comprensible
un hecho contrario a nuestras explicaciones teóricas principales).
5. Es difícil o imposible verificar sus conceptos teóricos fundamentales.
6. Algunos autores señalan que sus tratamientos son un fracaso.
CAPÍTULO 7. EL CONDUCTISMO

Índice del tema

1. ¿Cómo surge la psicología conductista?

2. El conductismo según sus características definitorias

2.1. Del primer conductismo (Watson)


2.2. Del conductismo radical (Skinner)
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)
2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)
2.4. Aprendizaje observacional
2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano
2.5.1. Cognición animal
2.5.2. Aprendizaje humano

3. Puntos débiles del conductismo

3.1. Del primer conductismo (Watson)


3.2. Del conductismo radical (Skinner)
3.3. De los otros neoconductismos
3.4. De la ciencia de la conducta actual

Objetivos principales de la lección

1. Conocer las principales influencias que tuvo el conductismo: de la filosofía, del evolucionismo (tanto
directas como indirectas), de la psicología animal y de las ciencias naturales.
2. Conocer el fundamento epistemológico del conductismo y sus limitaciones.
3. Comprender en qué sentido surge como reacción frente a la primera psicología experimental.
4. Reconocer el objeto de estudio, método y concepción del organismo del primer conductismo
(Watson) y del conductismo radical (Skinner).
5. Distinguir los cuatro modelos de condicionamiento operante.
6. Distinguir los diferentes programas de refuerzo.
7. Reconocer el objeto de estudio, método y concepción del organismo del neoconductismo, tanto el
intencional (Toman) como el deductivo (Hull).
8. Reconocer el objeto de estudio, método y concepción del organismo del llamado Aprendizaje
Cognitivo Social.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre los modelos de aprendizaje por condicionamiento
clásico, por condicionamiento operante y por aprendizaje observacional.
10. Reconocer el objeto de estudio, método y concepción del organismo en las actuales investigaciones
en el aprendizaje animal y humano.
11. Recordar las deficiencias teóricas de los distintos modelos conductistas y las críticas que se les han
hecho.
12. Reconocer las aportaciones del conductismo a la psicología científica actual.

Conceptos principales de la lección

• Conductismo • Refuerzo positivo • impulso (drive)


• filosofía empirista • Refuerzo negativo • positivismo lógico
• asociacionismo • Evitación • neopositivismo
• positivismo • Escape • sistema lógico deductivo
• evolucionismo biológico • Castigo • términos teóricos
• pincipio de continuidad • Castigo positivo • definición operacional
biológica de las especies • Castigo negativo u • ciencias formales
• selección natural omisión • principios primarios
• psicología funcionalista • diseños experimental de • principios secundarios
• psicología animal caso único • teoría representacional
• ideología pragmatista • línea base • constructos hipotéticos
• psicología estructuralista • extinción de la respuesta • símbolos matemáticos con
• introspección • Ley del refuerzo una función sintáctica
• aprendizaje por ensayo y • contingencias • teoría del refuerzo
error • relación contingencial • método hipotético-
• “cajas problema”. • programas de refuerzo deductivo
• Ley del efecto • refuerzo continuo • axiomas
• fisiología alemana • refuerzo parcial • aprendizaje observacional
• Ley de Müller • programas de refuerzo de • Aprendizaje Cognitivo
• fisiología rusa razón Social
• reflejos fisiológicos • programa de refuerzo de • aprendizaje vicario
• fenómeno de la inhibición razón fija • modelado
• condicionamiento • programa de refuerzo de • aprendizaje por
• asociación por contigüidad razón variable observación
• estímulo neutro • programas de refuerzo de • aprendizaje y ejecución
• estímulo incondicionado intervalo • asociaciones E-R
• primera psicología • programa de refuerzo de • representaciones mentales
experimental intervalo fijo • Procesos en la adquisición
• “psicólogos de Leipzig” • programa de refuerzo de del aprendizaje:
• Primer conductismo intervalo variable atención, discriminación,
(Watson) • ambientalismo retención y elaboración de
• epistemología positivista • variables ambientales una construcción mental
• hechos positivos • Neoconductismo • Procesos en la ejecución
• hechos fenoménicos • Neoconductismo del aprendizaje:
• hechos observables intencional reproducción motora,
• hechos verificables • Teoría de la Gestalt procesos motivacionales y
• lenguaje subvocal • conducta propositiva refuerzo
• reflejo condicionado • Cognitivismo • conducta social
• Modelo E-R • mapas cognitivos • aprendizaje vicario
• hábitos glandulares y • teoría representacional • conducta diferida
viscerales • conductas medio-fin • Cognición animal
• condicionamiento clásico • respuestas implícitas • procesos cognitivos
• conducta respondiente • estímulos implícitos • categorización de los
• reflejo condicionado • mecanicismo estímulos
• contracondicionamiento • mentalisimo • aprendizaje explícito
• Conductismo radical • contingencias externas • aprendizaje implícito
• conducta operante • conducta intencional • aprendizaje procedimental
• ambientalismo • variables intermedias • aprendizaje declarativo
• análisis experimental de la • pruebas de laberinto • etología
conducta • variables intervinientes • filogénesis
• registro acumulativo • variables inobservables • ontogénésis
• “caja de Skinner” • Neoconductismo • contingencias de refuerzo
• análisis funcional de la deductivo • control discriminativo de la
conducta • postulados conducta
• estímulos apetitivos • corolarios • neopositivismo
• estímulos aversivos • teoremas • conducta diferida
• reforzador • “teoría sistemática de la • concepción del organismo
conducta” en Hull vacío (“caja negra”)
• reforzamiento o refuerzo • hábito • aprendizaje asociativo
• fuerza del hábito • conductismo metodológico

Autores principales citados en el texto

• E. L. Thorndike • Sechenov • Tolman


• B. F. Skinner • Pavlov • Clark Hull
• Müller • Watson • Albert Bandura
• Helmholtz • Skinner • Mach

1. ¿Cómo surge la psicología conductista?

Influencias de la filosofía

1. La filosofía empirista: el asociacionismo como principio determinante del comportamiento.


2. Fundamentación epistemológica: se acomoda a lo que exige el positivismo.

Influencias del evolucionismo biológico

Directas:

1. Principio de continuidad biológica de las especies: lo que implica que las leyes que
rigen el comportamiento humano son la mismas que las que gobiernan las conductas
de otras especies inferiores.
2. La selección natural: aplicado al comportamiento humano implica que las conductas
son seleccionadas por el ambiente, en la medida que su reforzamiento las mantiene.

Indirectas:
A través de la influencia del evolucionismo en la psicología funcionalista americana y en la psicología
animal, las cuales influyeron a su vez en el conductismo.

Del funcionalismo americano:

1. Su ideología pragmatista: el funcionalismo comenzó siendo un estudio de la mente, pero


pronto se convirtió en un estudio de la actividad de la mente, de la conducta (que es para lo
que sirve la mente). 2. Su oposición a la psicología estructuralista:

• A la introspección como método.


• Al intento de separar la psicología del resto de ciencias naturales.

3. Su valoración del medio ambiente.


4. La sustitución de la metodología introspeccionista por la que se utilizaba en psicología
animal.

De la psicología animal (que en realidad es una evolución del funcionalismo),


principalmente de E. L. Thorndike.

1. El aprendizaje se produce por ensayo y error.


2. La conducta animal se estudia mediante las “cajas problema”.
3. Ley del efecto: el aprendizaje es consecuencia del refuerzo de una conexión
estímulo-respuesta. Antecedente de la ley de refuerzo de B. F. Skinner.

Influencia de las ciencias naturales

De la fisiología alemana

1. Ley de Müller: la sensación no depende de la energía estimular, sino del tipo de fibra nerviosa
excitada.
2. Helmholtz: la modalidad de la percepción depende de la especificidad o características de los
receptores fisiológicos.

De la fisiología rusa

1. Sechenov: los reflejos fisiológicos explicaban la conducta involuntaria y el fenómeno de la inhibición


la conducta voluntaria.
2. Pavlov; tras estudiar los tiempos de latencia de la secreción psíquica, concluyó que el aprendizaje se
produce por condicionamiento; se produce una asociación por contigüidad que provoca una conexión
entre un estímulo neutro (que tras el condicionamiento recibirá el nombre de estímulo condicionado)
y un estímulo incondicionado.

Reacción frente a la primera psicología experimental. Los psicólogos de Leipzig (Wundt).

• Al objeto de la psicología: consideraron que el objeto de la psicología debía ser los elementos de la
conciencia. Los conductistas rechazan esto por considerar que no son observables y su estudio carece
de utilidad.
• Al método: la introspección, por su subjetividad y sus fallos metodológicos.

2. EL CONDUCTISMO SEGÚN SUS CARACTERÍSTICAS DEFINITORIAS

2.1. Del primer conductismo (Watson)

Objeto de estudio de la psicología: los hechos de conducta (las respuestas) en función de elementos
precedentes (estímulos).
En la renuncia al estudio de la experiencia consciente está la influencia de la epistemología positivista
que exigía de los hechos para que fueran objeto de la investigación científica lo siguiente:

• Hechos positivos

1. Fenoménicos: se muestran a los sentidos.


2. Positivos: se dan o son puestos por la naturaleza.
3. Observables: medibles.
4. Verificables: que la experiencia empírica los pueda contrastar.

• Hechos que son explicables por otros hechos: se rechazan por tanto los hechos de conciencia,
los procesos mentales. En realidad no se niega la existencia de hechos mentales: se los reinterpreta
como no siendo otra cosa que conductas, así, por ejemplo, el pensamiento se entenderá como
lenguaje subvocal (principalmente movimientos de los músculos de la laringe).

Watson quiere hacer de la psicología una rama de la ciencia natural, una ciencia objetiva y experimental,
con el propósito de predecir y controlar la conducta. Lo cual, en su sistema no implica el estudio de los
elementos y estructuras fisiológicas que intervienen en la conducta (asunto de otra ciencia: la fisiología).
Método de la psicología: el modelo de aprendizaje denominado reflejo condicionado (modelo E-R).
Permite el estudio de la conducta a partir de las asociaciones entre estímulos y respuestas. Con este
método se estudiará tanto la conducta animal como la humana, incluida en el último caso las emociones
(más bien la conducta emocional). Watson redujo las emociones a hábitos glandulares y viscerales y
concluyó que la mayoría de los miedos humanos se aprenden por condicionamiento clásico (ver 2.3.1. El
condicionamiento clásico, pp. 198-199).

Concepción del organismo: el organismo es algo meramente reactivo, pasivo (conducta respondiente),
sometido al reflejo condicionado.
Contracondicionamiento: método basado en el condicionamiento clásico para la eliminación de las fobias:
presentación de modo poco amenazante del objeto que desencadena la fobia, seguido de un estímulo muy
positivo.

2.2. Del conductismo radical (Skinner)

Objeto de estudio de la psicología: la conducta operante (aquella con la que el animal interviene en el
medio y tras la que alcanza situaciones que le influyen, positiva o negativamente), con el propósito de
identificar sus causas. La conducta operante es función de los elementos que siguen al comportamiento y
no de elementos precedentes (como sin embargo ocurría en el condicionamiento clásico).

El objetivo de la psicología: predecir y controlar la conducta.

Conductismo radical: interpretación filosófica de los datos que resultan de aplicar el análisis experimental
de la conducta. El conductismo radical considera que para entender la conducta no hay que referirse a
actividades mentales o fisiológicas, ni a constructos hipotéticos referidos a las mismas.

La conducta es función del contexto en el que ocurre, del mundo físico y social en el que tiene lugar.
Habrá que estudiar las relaciones funcionales entre la situación estimular de ese contexto y la conducta
misma. Por ello el nivel explicativo está en términos ambientales, y no en lo que supuestamente pueda
ocurrir en el interior del organismo.

Método: análisis experimental de la conducta: descripción rigurosa y precisa de las relaciones entre
variables ambientales y conductuales. Rechazo de toda entidad mental. La conducta no es otra cosa que el
producto de la historia de reforzamientos (registro acumulativo) y de la susceptibilidad genética al
reforzamiento, con lo que se rechaza la intervención de voluntades, intenciones o eventos mentales como
posibles causas de las conductas. El análisis experimental de la conducta utiliza un fuerte control
experimental en la investigación, empleando la famosa “caja de Skinner”.

El análisis funcional de la conducta se basa en los elementos siguientes:

• Un evento antecedente: la ocasión para que la conducta ocurra.


• La conducta misma.
• Las consecuencias de la conducta: que influirán en la probabilidad de que esta ocurra de nuevo.

La conducta operante depende de sus consecuencias (apetitivas o aversivas). A priori no es posible


establecer que estímulos o consecuencias serán apetitivos o aversivos, únicamente la comprobación
empírica lo puede decidir. Un estímulo es un reforzador si su presencia aumenta la probabilidad de que una
respuesta ocurra.

Modelos de condicionamiento operante

1) Reforzamiento o refuerzo:
Concepto: hace que aumente la probabilidad de emisión de la respuesta.
Tipos:

1.1. Reforzamiento positivo: cuando la aparición contingente apetitivo de un evento o


suceso aumenta la probabilidad de la respuesta; esto quiere decir: si la conducta A (por
ejemplo, en una Caja de Skinner la rata le da a una palanca), viene seguida del estímulo B
(recibe comida) y A queda fortalecida, decimos que se da un reforzamiento positivo; B será la
estimulación o refuerzo positivo, la consecuencia apetitiva; la rata ha aprendido a darle a la
palanca.
1.2. Reforzamiento negativo: cuando el organismo utiliza una conducta que evita o escapa
de un evento; aquí tenemos que la ausencia de una estimulación negativa (aversiva)
incrementa la probabilidad de que ocurra una respuesta; dicho estímulo es en este contexto
un refuerzo negativo. A su vez este modelo puede dividirse en dos subtipos:

a) Evitación: cuando el sujeto emite una conducta que permite que no


aparezca un estímulo aversivo (coger el paraguas y de ese modo evitar la
lluvia).
b) Escape: cuando el sujeto da una respuesta que permite la desaparición de
un estímulo aversivo ya presente (salir corriendo hacia un portal para
protegerse de la lluvia).

2) Castigo:
Concepto: hace que disminuya la probabilidad de emisión de una conducta.
Tipos:

2.1. Castigo positivo: si tras la presencia de un estímulo aversivo disminuye la probabilidad


de una respuesta (la infame práctica del tortazo de los maestros al alumno díscolo y
alborotador).
2.2. Castigo negativo u omisión: si la retirada de un estímulo positivo cuando aparece una
conducta trae consigo la disminución de dicha conducta (los niños están viendo la televisión y
empiezan a pelearse, se la apagamos y, es de esperar, tenderán a no pelearse cuando en el
futuro vean la televisión).

Análisis experimental de la conducta

La más importante contribución de Skinner al desarrollo de la psicología científica está precisamente en la


metodología. Elementos principales de dicha aportación:

• El instrumento de investigación: la “caja de Skinner”; permite la experimentación en condiciones


extremadamente controladas.
• El registro acumulativo: permite registrar la historia de reforzamientos que experimenta el sujeto
experimental mediante el registro continuo de la conducta del animal.

Tipo de “diseño experimental”: diseños de caso único, es decir experimentos en los que el investigador
atiende a la conducta de un solo sujeto.

Procedimiento del análisis experimental:

• establecer la respuesta que se quiere estudiar;


• establecer la línea base (número de veces que la respuesta es ejecutada por el
animal);
• aplicación de un refuerzo o un castigo para comprobar si se incrementa o disminuye la
probabilidad de la respuesta, respectivamente.
• Extinción de la respuesta: dejamos de presentar el estímulo reforzador para ver si
el animal va perdiendo poco a poco la conducta adquirida; en tal caso parece razonable
suponer que dicha conducta se debió al programa de refuerzo.

Skinner formula la ley del refuerzo: “si la ocurrencia de una operante es seguida por la presentación de
un estímulo reforzador, la fuerza de la operante es aumentada”. Esto quiere decir que si una conducta de
un animal viene seguida por un refuerzo, es más probable que dicha conducta se vuelva a realizar. Respecto
de esta ley, se ofrecen en el manual las siguientes precisiones:

• Es una reformulación de la ley del efecto de Thorndike.


• Diferencia fundamental entre ambas leyes: la de Thorndike establecía que se producía un refuerzo de
la conexión entre el estímulo y la respuesta. Skinner, simplemente señala que lo reforzado es la
respuesta misma. Lo que se mantiene es la idea de que para que se dé condicionamiento operante
debe existir una contigüidad temporal entre la respuesta y el reforzador (el estímulo reforzador).
Skinner evita la interpretación teórica de por qué el reforzador refuerza (por ejemplo no acepta la
interpretación de Hull según la cual los reforzadores reducen impulsos). Si en una Caja de Skinner
una rata le da a una palanca y tras ello recibe comida, la conducta de darle a la palanca queda
reforzada. En la forma de entender este hecho propia de Skinner, no habría que interpretar por qué
el presentarle comida favorece el incremento de darle a la palanca, simplemente habría que tomar
nota del hecho de que ocurre, sin señalar que la comida provoque el darle a la palanca ni mucho
menos establecer hipótesis sobre las razones que ello puede tener.

Contingencias: relaciones probabilísticas entre la aparición de la respuesta y las consecuencias


ambientales.

Relación contingencial: relación entre la conducta y las consecuencias que esa conducta tiene para el
organismo.

Programas de refuerzo

Concepto: modos de presentar el reforzador tras las respuestas o conductas del animal; cada tipo provoca
patrones de respuesta diferentes.

Tipos:

1. Refuerzo continuo: se refuerzan todas y cada una de las respuestas emitidas.


2. Refuerzo parcial: sólo se refuerzan algunas respuestas.

2.1. De razón: atendiendo al número de respuestas que el animal debe


emitir antes de administrarle el refuerzo:

a) de razón fija: damos el refuerzo cada cierto número fijo de


respuestas (tres veces que la rata le da a la palanca, p. ej.).
b) de razón variable: cada cierto número variable de
respuestas (en un caso tres, en otro cinco, en otro cuatro,...)

2.2. De intervalo: atendiendo al tiempo que debe pasar entre la conducta y


la administración del refuerzo:

a) de intervalo fijo: cada cierto tiempo constante (darle la


comida a los dos minutos de haberle dado a la palanca, y siempre
a los dos minutos).
b) de intervalo variable: cada cierto tiempo variable (darle la
comida en un caso a los dos minutos, en otro a los tres, en otro
al minuto,...).

Concepción del organismo: es diferente a otros modelos psicológicos, pero también a otros
planteamientos conductistas. Ideas principales:

• Se entiende al organismo como activo, en el sentido de que es capaz de intervenir en el medio


modificando su conducta (aprendiendo o perdiendo conductas).
• Se intenta comprender y explicar la conducta considerándola como dependiente por completo del
“contexto ambiental” en el que ocurre (ambientalismo), que en el caso de los seres humanos es
el mundo físico y social (esto quiere decir que, a diferencia de los modelos mentalistas o al de la
psicología cognitiva, se entiende la conducta en función del medio, de variables ambientales,
renunciando a factores innatos o disposiciones y mecanismos supuestamente existentes en el interior
del sujeto).

2.3. Neoconductismos

2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)

Aunque algunos autores sitúan a Tolman en el grupo de las teorías como la Gestalt, la mayoría los
encuadran en el neoconductismo ya que sus estudios se desarrollaron en el campo del aprendizaje y la
conducta animal.
De la conducta animal, Tolman destacó los siguientes aspectos:

• La conducta propositiva: parece tender hacia metas.


• La necesidad de los animales de interaccionar con los objetos.
• La tendencia animal a descubrir y preferir soluciones fáciles antes que las difíciles.

Ahora se suele indicar también que Tolman es el primer cognitivista:

• porque usa conceptos mentalistas en la explicación de la conducta;


• porque con su tesis de la existencia de mapas cognitivos parece defender una teoría
representacional.

Explica la conducta en función de lo que el animal sabe: expectativas, conductas medio-fin, mapas
cognitivos. Una importante diferencia respecto de las explicaciones de Hull: pare este autor el
conocimiento aparente del animal que se refleja en su conducta era fruto de la concatenación interna de
respuestas implícitas a estímulos implícitos (nociones mecanicistas, no mentalistas), para Tolman, sin
embargo, dicho conocimiento aparente es una consecuencia de un conocimiento más profundo de las
contingencias externas que el animal conseguía (explicación mentalista: el animal adquiere representaciones
espaciales del medio).

Objeto de estudio: la conducta observable. Pero defiende un neoconductismo intencional: esa


conducta es considerada de modo propositivo (mantenimiento de la conducta en una dirección
determinada) e intencional. Además se explica la conducta en términos de variables intermedias
(llamadas así porque se sitúan entre el Estímulo o variable independiente, y la Respuesta o variable
dependiente): los mapas cognitivos (representaciones de la situación y con los que el animal puede
desenvolverse en el medio).

Método: utiliza el método experimental, con pruebas de laberinto. En estas pruebas la solución del
animal al problema propuesto era explicada introduciendo variables intervinientes (no observables) del tipo
expectativas o mapas cognitivos, lo cual supone que el aprendizaje es una modificación del conocimiento
que el animal tiene de las relaciones entre eventos ambientales.
Concepción del organismo: el organismo es activo: los sujetos aprenden no por asociaciones E-R, sino en
función de las variables intermedias citadas.

2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)

Hull quiso establecer los principios básicos de una ciencia de la conducta, con la idea de que tales
principios pudiesen explicar la conducta de animales de distintas especies, así como la conducta individual y
la social. En sus obras principales “Principles of Behaviour: An Introduction to Behaviour Theorie” (1943) y
“A Behaviour System” (1952) establece una serie de postulados de los que deduce corolarios y
teoremas. Su “teoría sistemática de la conducta” propone el “hábito” como concepto central. La “fuerza
del hábito” dependerá de que la secuencia estímulo-respuesta venga seguida de cerca por el reforzamiento
y de su magnitud. Por su parte, el reforzamiento dependerá de la reducción del impulso (drive) asociado
con una necesidad biológica (motivacional, emocional, etc.).
A diferencia de Tolman, Hull no prefiere las explicaciones mentalistas, para él el aprendizaje no es otra
cosa que una serie de respuestas desencadenadas por los estímulos jerárquicamente dispuestos en función
de su fuerza asociativa.

Hull desarrolló su trabajo bajo las ideas del llamado positivismo lógico (neopositivismo), doctrina que
quiso analizar la lógica de la ciencia y que dio importancia a los dos aspectos siguientes:

• Las teorías debía ser coherentes, y en el mejor de los casos construirse al modo de los sistemas
lógicos deductivos.
• Los términos teóricos debían definirse operacionalmente a partir de referencias en la definición a
realidades observables.

El sistema propuesto por Hull incide, y por analogía con las ciencias formales, en los principios de
coherencia interna. Esto no quiere decir que se aleje de la experiencia empírica pues Hull también estableció
una normas de correspondencia para mediar entre los datos empíricos y los postulados y teoremas de la
teoría.
Idea de teoría para Hull: las teorías deben partir de principios primarios y postulados; de ellos se deben
deducir principios secundarios que correspondan a fenómenos observables; el rigor en esta concatenación
deductiva debe ser análogo al que la geometría obtiene derivando los teoremas o principios secundarios de
los principios primarios.
Dado que admite variables intermedias no-observables en la explicación de la conducta, algunos autores
dicen que la teoría de Hull es representacional, si bien se añade el matiz de que las variables
intervinientes (inobservables) manejadas por él no eran constructos hipotéticos, sino variables con apoyo
empírico y que relacionan estímulos con respuestas, sin hacer una interpretación en términos psicológicos o
fisiológicos; parecían ser meros símbolos matemáticos con una función sintáctica.

Objeto de estudio: al entender la conducta como un mecanismo de supervivencia del organismo, su


perspectiva es la funcionalista; a ella se añade la teoría del refuerzo, por influencia de Thorndike, Pavlov y
Tolman. La conducta es explicada en términos de hábito, hábitos que el organismo adquiere con el objetivo
de reducir el impulso. Por su parte, el impulso no es otra cosa que la expresión de un estado de necesidad
y es una variable intermedia de naturaleza fisiológica.

Método: utilizó el método hipotético-deductivo, aunque primando más los aspectos lógicos y deductivos de
la teoría: quiso establecer los postulados o axiomas a partir de los cuales deducir las leyes y teoremas que
explicaban la conducta y que debían ser probados empíricamente.

Concepción del organismo: organismo activo con capacidad de adaptación y que aprende por refuerzo (el
que se da como reducción del impulso).

2.4. Aprendizaje observacional


Aunque actualmente se la conoce como Aprendizaje Cognitivo Social, se estudia dentro del conductismo
por ocuparse del campo del aprendizaje.

Objeto de estudio: el aprendizaje observacional se llama también aprendizaje vicario, modelado y


aprendizaje por observación. Las investigaciones se centran tanto en el estudio del modelo como del
observador. Es preciso distinguir entre aprendizaje y ejecución. El aprendizaje tiene que ver con la
capacidad, con dimensiones internas, y la ejecución con los resultados, con dimensiones externas. Los
teóricos del Aprendizaje Cognitivo Social, seguidores de Albert Bandura, consideran que se aprende no por
asociaciones E-R sino por representaciones mentales, lo cual exige que junto con la contigüidad temporal
(asociacionismo) se tengan en cuenta los siguientes procesos:

• En la adquisición del aprendizaje: procesos de atención, discriminación (de los estímulos


relevantes), retención (mediante imágenes o símbolos verbales, fase claramente cognitiva) y
elaboración de una construcción mental de la conducta observada.
• En la ejecución de lo aprendido: reproducción motora, procesos motivacionales y refuerzo.

Método: análisis de la conducta social cuando el sujeto aprende mediante la observación del
comportamiento de otra persona, identificando las consecuencias que dicho comportamiento tiene para el
observador (aprendizaje vicario).

Concepción del organismo: organismo activo que aprende no a la manera del conductismo o
neoconductismo sino mediante la adquisición y ejecución. Ello implica postular la existencia de procesos
psicológicos; hipótesis necesaria para dar cuenta del aprendizaje cuando el modelo no es reforzado y cuando
se da aprendizaje aún después de que haya transcurrido un largo periodo de haber sido observado el
modelo (conducta diferida).

2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano

2.5.1. Cognición animal

Objeto de estudio: los procesos cognitivos que subyacen a la conducta animal. Utilizan los términos de
estímulos y respuestas pero la explican recurriendo a algún proceso cognitivo.

Método: análisis experimental de la conducta.

Concepción del organismo: organismo activo, capaz de almacenar información en forma de


representaciones producto de la categorización de los estímulos.

2.5.2. Aprendizaje humano

El estudio del aprendizaje humano desde el marco teórico del conductismo se centra actualmente en los
mecanismos conscientes (aprendizaje explícito) e inconscientes (aprendizaje implícito) del aprendizaje.
Otra clasificación de los aprendizajes: adquisición de reglas (aprendizaje procedimental) y adquisición de
contenidos o conocimientos concretos (aprendizaje declarativo).

3. PUNTOS DÉBILES DEL CONDUCTISMO

3.1. Del primer conductismo (Watson)

• Sus experimentos no han podido ser replicados: no se han obtenido los mismos resultados con
experimentos semejantes.
• Es un modelo excesivamente reduccionista: la conducta humana no se reduce a algo tan simple
como el modelo E-R.
• Incapacidad para explicar la conducta activa: entiende el organismo como meramente reactivo a la
estimulación.
• Concepción del organismo vacío: sin conciencia y sin fisiología.

3.2. Del conductismo radical (Skinner)

• Al principio de continuidad biológica de las especies: se han encontrado importantes diferencias entre
las especies en la adquisición de conducta operante. La etología muestra que no se deben olvidar
las conductas específicas de cada especie, sus aspectos filogenéticos y ontogenéticos, y que no todas
las conductas son aprendidas, muchas son instintivas.
• A la ley del refuerzo: se han encontrado conductas no dependientes de las contingencias de refuerzo,
así como efectos de reforzamiento independientes de la respuesta.
• Investigaciones sobre los programas de refuerzo y el control discriminativo de la conducta (relativo a
las circunstancias en las que un evento antecedente influye en la frecuencia de la conducta operante
y si dicho control trae consigo la generalización a otros eventos o es específico), han puesto en
evidencia ciertas inconsistencias lo que parece exigir una redefinición de conceptos tales como el de
refuerzo y el de conducta operante.
• Desde la epistemología, deficiencia o estrechez explicativa: Skinner asume la versión empiricista
(Mach) de la filosofía positivista (neopositivismo), limitándose a lo directamente observable. Pero la
ciencia actual basa sus explicaciones en hipótesis y teorías que contienen términos no directamente
observables y no necesariamente con soporte empírico. El conductismo radical no admite variables
inobservables, el cognitivismo, sin embargo, sí, y además inobservables mentalistas.

Otras críticas:
• No explica el aprendizaje que no va seguido del refuerzo.
• No explica la conducta diferida.
• Concepción del organismo vacío (“caja negra”)
La propia investigación conductista ha cuestionado los siguientes supuestos:
• La idea de que la variable esencial en el aprendizaje asociativo es la asociación por contigüidad
temporal (entre estímulos y respuestas, o entre respuestas y reforzadores).
• La idea del reforzamiento como fortalecedor de las conexiones estímulo-respuesta o de la
probabilidad de ocurrencia de las respuestas.
• La idea de la universalidad y generalidad de los principios del aprendizaje investigados únicamente
en un número reducido de especies.
Aportación de Skinner a la psicología científica, el conductismo metodológico: la creencia de que la
psicología científica se debe construir utilizando el método del análisis de la conducta, a partir de datos
públicamente observables. El cognitivismo actual utiliza el conductismo metodológico, aunque se separa del
conductismo como escuela de psicología al aceptar la existencia de estructuras y procesos mentales.
3.3. De los otros neoconductismos
• A Tolman: sistema poco concreto y escasamente predictivo.
• A Hull: fracaso empírico de su sistema formal.
3.4. De la ciencia de la conducta actual
• Insuficiencia teórica explicativa.
• Dificultades para integrar los éxitos en Psicología aplicada en un marco teórico no restrictivo
CAPÍTULO 8. El COGNITIVISMO

Índice del tema

1. Psicología cognitiva y ciencia cognitiva

2. La psicología cognitiva del procesamiento de la información

2.1. ¿Cómo surge la psicología cognitiva?


a) Influencias recibidas desde el paradigma filosófico del racionalismo
b) Influencias de la epistemología
c) Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a áreas psicológicas: la obra de Broadbent
d) De la tradición racionalista: influencias de la Gramática Transformacional (Chomsky) y de la Teoría
General de Sistemas (Von Bertalanffy)
e) Influencias recibidas de la ingeniería
De la Teoría de la Información
De la Teoría de autómatas
De la Teoría de las redes neurales
Del Modelo Computacional Simbólico
2.2. Características definitorias de la psicología cognitiva del procesamiento de la información
(modelo ordenador de Von Neumann)

2.3. Puntos débiles de la psicología cognitiva del procesamiento de la información

3. El conexionismo

• Rasgos de los modelos conexionistas


3.1 ¿Cómo surge el conexionismo?
3.2. Características definitorias
3.3. Puntos débiles

Objetivos principales de la lección

1. Saber la extraordinaria importancia que ha tenido la aparición de la tecnología del ordenador en la


Psicología.
2. Distinguir entre Ciencia Cognitiva, Psicología Cognitiva e Inteligencia Artificial.
3. Identificar el peculiar modo de entender la mente propia del cognitivismo.
4. Recordar las influencias sobre la psicología cognitiva del Racionalismo, la Teoría de la Comunicación,
la Gramática Transformacional, la Teoría General de Sistemas, la ingeniería (Teoría de la
Información, Teoría de Autómatas, Teoría de las redes neurales y el Modelo computacional
Simbólico).
5. Comprender cómo la Psicología Cognitiva aparece por el fracaso y limitaciones del conductismo.
6. Distinguir perfectamente entre los dos modelos de Psicología Cognitiva: la Psicología del
Procesamiento de la Información y el Conexionismo.
7. Distinguir las peculiaridades del modelo de ordenador de Von Neumann Recordar las influencias
positivas y negativas en la aparición del conexionismo.
8. Distinguir las peculiaridades de la computación en los modelos conexionistas.
9. Recordar las limitaciones del modelo del Procesamiento de la Información y del modelo
Conexionista.
10. Saber las graves deficiencias que presenta la metáfora del ordenador como modelo de la mente
humana.

Conceptos principales de la lección

• Psicología Cognitiva • Máquina de Turing • concepciones


• Ciencia Cognitiva • máquinas digitales constructivistas
• mentalismo • autómata o máquina de • algoritmo
• mapas cognitivos estados finitos • heurística
• cognitivismo • autómata o máquina de • sistemas “aferentes” de
• sistema binario • propósito universal funcionamiento
• psicología cognitiva del • Cibernética • procesadores
procesamiento de la • comportamiento bidireccionales
información propositivo • computación, computable
• “homunculus” • retroalimentación • Conexionismo
• modelos computacionales • servomecanismos • unidad central de
• sistema con distribución • conducta intencional procesamiento
• paralela y cálculo • modelo cibernético • redes o esquemas
estadístico • Teoría de las redes conexionistas
• modelos conexionistas neurales • capas de las redes
• paradigma • Modelo Computacional conexionistas
• procesamiento y flujo de Simbólico • “unidades input”
la información • cálculo proposicional • “unidades output”
• cognición humana lógico • capa intermedia
• Inteligencia Artificial • modelo ordenador de Von • “unidades ocultas”
(I.A.) Neumann • valor numérico de
• neurociencias • Superestructuras: base de activación de las unidades
• representación mental datos y ejecutivo • fuerza de la conexión o
• Innatismo • Modelo de procesamiento peso numérico
• lenguaje asociativo secuencial • conexiones con peso
• epistemología • Operacionalismo positivo o “excitatorias”
• conductismo • neopositivismo • conexiones con pesos
• empirismo • Psicología al Aprendizaje negativos o “inhibitorias”
• principio de inducción • Etología • patrones input
• racionalismo • variables teóricas • patrones output
• neoconductistas inobservables • algoritmos y fuerzas de las
• “representalistas” • funcionalismo conexiones entre unidades
• “presentalistas” • módulos • modelos computacionales
• Teoría de la Comunicación • módulos sensoriales • patrones de activación
• diagramas de flujo (transductores) • simulación por ordenador
• lenguaje mentalista • módulos perceptuales • modelo del cerebro
introspectivo (sistemas de entrada) • unidad de procesamiento
• lenguaje neurofisiológico • módulos de memoria (en el conexionismo)
• Gramática • Enfoque estructural • procesamiento distribuido
Transformacional (diagramas de flujo) (información distribuida)
• sistema finito de reglas • Enfoque funcional (niveles • procesamiento o
• asociacionismo de procesamiento) computación en paralelo
• reglas de formación • sistema general unificador • procesamiento secuencial
• reglas de transformación • modelos neurales • procesamiento localista
• estructura superficial • el “fondo” como lo no • información almacenada de
• estructura profunda computable forma simbólica o
• universales lingüísticos • formato de representación representacional
• Teoría General de mental • información almacenada
Sistemas • formato de representación como pesos de las fuerzas
• mecanicismo mental proposicional de conexión
• Sistema • constructo explicativo • procesamiento como
• Teoría de la Información • formato de representación combinaciones estadísticas
• Canal de información mental en “código de la activación (en el
• dualismo cartesiano amodal” conexionismo)
• res extensa • la mente como un canal • tareas cognitivas de alto
• res cogitans transmisor de la nivel
• unidades de información información • computación neural
(bits) • metáfora o analogía del • problema de la
• modelo máquina ordenador generalización
• Teoría de autómatas • computadores analógicos
• Autómata paralelos

Autores principales citados en el texto

• Tolman • Von Bertalanffy


• Fodor
• Neisser • Shannon
• Anderson
• Miller • Turing
• Searle
• Gallanter • Wiener
• Dreyfus
• Pribram • McCulloch
• Bower
• Watson • Pitts
• Pylyshyn
• Skinner • Newel
• Smolensky
• Hull • Shaw
• Rumelhart
• Broadbent • Simon
• McClelland
• Chomsky • Von Neumann

1. PSICOLOGÍA COGNITIVA Y CIENCIA COGNITIVA

A partir de la Segunda Guerra Mundial, con la revolución de la tecnología del ordenador, la psicología
vuelve a ser mentalista al retomar la mente humana como objeto de estudio. Tolman, en el marco del
conductismo, ya había propuesto los mapas cognitivos como elemento explicativo, por lo que para algunos
es el primer cognitivista. Pero el origen del nuevo mentalismo hay que situarlo en la máquina teórica de
Turing: el autómata de estados finitos. Influyeron también Shannon y Wiener: el primero demostrando que
los circuitos electrónicos podían utilizarse para simular las operaciones lógicas del cálculo proposicional, lo
que permitía entender la información en un sistema binario independiente del contenido y de la naturaleza
del mecanismo, con lo que empezó a comprenderse el pensamiento como cómputo (cálculo). Wiener con su
estudio de los servomecanismos mostró la posibilidad de especificar de manera científica y precisa los
comportamientos dirigidos hacia metas y sometidos a planes. Estas aportaciones fueron muy importantes
porque parecían sugerir que la psicología del procesamiento de la información podía intentar explicar
la intencionalidad y la cognición sin tener que recurrir al “homunculus” u hombre interior, tan rechazado
por los conductistas. Sin embargo hay que recordar que en la actualidad los modelos computacionales que
simulan la actividad neuronal no lo hacen como cálculo lógico en un sistema de procesamiento secuencial,
sino como un sistema con distribución paralela y cálculo estadístico (modelos conexionistas).

La psicología cognitiva como nuevo paradigma se consolidó a partir de tres enfoques: el de la teoría de
la información, el del flujo de la información y el del procesamiento de la información. El libro de Neisser
(1967) “Cognitive Psychology” es uno de los primeros textos de este paradigma. Neisser propuso como
objetivo de la psicología la comprensión de la cognición humana, tarea análoga al proyecto de averiguar en
qué lenguaje ha sido programado un ordenador: los dos sistemas seleccionan, almacenan, recuperar,
combinan y dan salida a la información.

La psicología cognitiva se relaciona con otras disciplinas como la inteligencia artificial, la lingüística, y la
neurociencia formando todas ellas lo que se ha llamado Ciencia Cognitiva.
Características de la ciencia cognitiva:

• Su carácter representacional: la actividad cognitiva humana debe ser descrita en función de


símbolos, esquemas, imágenes, ideas y otras formas de representación mental.
• Establece una analogía entre la mente humana y el ordenador.

2. LA PSICOLOGÍA COGNITIVA DEL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIÓN

Los inicios del paradigma cognitivo están en la obra “Plans and the structure of behavior” (1960), de
Miller, Gallanter & Pribram. En esta obra se utiliza la metáfora del ordenador y se introducen conceptos
mentalistas como los de imágenes, planes, estrategias, etc.

2.1. ¿Cómo surge la psicología cognitiva?

Influencias “positivas”:

a) Influencias del paradigma filosófico del racionalismo

• Innatismo: la consideración de que los procesos mentales son algo heredado.


• El lenguaje no es asociativo sino matemático.
• La actividad mental es estrictamente racional, lo que supone el olvido de la emociones, pasiones,
etc.
• La actividad mental nace de ella misma, no del exterior.

b) Influencias de la epistemología

Diferencias entre el conductismo y el cognitivismo

• El conductismo estuvo influido por el empirismo y su defensa del principio de inducción como base
de construcción del conocimiento; el cognitivismo por el racionalismo.
• El conductismo no admite conceptos mentalistas en sus explicaciones; el cognitivismo sí (por la
influencia del racionalismo).
• El cognitivismo es representalista: emplea inobservables como elementos explicativos. El
conductismo de Watson y Skinner era presentalista al limitar la explicación a lo estrictamente
observable; los neoconductistas (Hull y Tolman) sin embargo eran representalistas (pero no
propiamente mentalistas).

c) Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a áreas psicológicas: la obra de Broadbent

La obra de Broadbent, “Percepction and communication” (1958) fue el primer ensayo en el uso del
lenguaje de la teoría de la comunicación para aplicarlo a una materia psicológica: la atención auditiva. Para
muchos es un pionero del enfoque del procesamiento de la información (y por lo tanto de conceptos como
“información”, “procesamiento de la información”,...) al considerar que el lenguaje de los diagramas de
flujo era adecuado para explicar lo que puede ocurrir en las personas, y ello sin caer en un lenguaje
mentalista introspectivo, ni en un lenguaje neurofisiológico, ni limitarse a la conducta visible.

d) En la tradición racionalista, la psicología cognitiva va a recibir influencias de la Gramática


Transformacional (Chomsky) y de la Teoría General de Sistemas (Von Bertalanffy).

La Gramática Transformacional
Chomsky, su fundador, creyó que el lenguaje es un sistema finito de reglas que genera de modo
automático las infinitas oraciones de la lengua.

• La gramática de ese lenguaje está constituida por reglas de formación (asociacionistas) y reglas de
transformación (no-asociacionistas).
• Las frases constan de dos niveles: una estructura superficial (propia de cada lengua) y de una
estructura profunda (que contiene los universales lingüísticos, que son de carácter innato).
• Las reglas de transformación relacionan las estructuras superficiales con las profundas.

La Teoría General de Sistemas


Von Bertalanffy, su creador, defiende una postura antimecanicista. Utiliza análisis matemáticos y
conceptos de ingeniería, cibernética y teoría de la información para entender los sistemas. La lógica
característica de los sistemas es la misma en sistemas tan diversos como los físicos, biológicos, psicológicos
o sociales. El objetivo de esta teoría es hallar modelos lógico-matemáticos que sean comunes a todos los
sistemas. Algunas características de los sistemas:

• El todo es algo más que la suma de las partes.


• Poseen una organización.
• Los elementos del sistema son interactivos, no sumativos.

e) Influencias recibidas de la ingeniería

De la Teoría de la Información

La Teoría de la Información formulada por Shannon establecía que la información transmitida a través de
un canal podía estudiarse mediante formulaciones matemáticas. El modelo tenía cinco partes: una fuente
de información, un transmisor, un canal, un receptor y un destinatario. Esta teoría influyó primero en
campos muy específicos de la psicología y al final de los años cincuenta se transformó en una metáfora que
abarcaba muy diversos campos; con ella se creyó posible cuantificar la realidad física en unidades de
información, resolver el dualismo cartesiano y descubrir el puente que comunicaba la res extensa con la res
cogitans; sin embargo fracasó.

Objeto de estudio: la cuantificación de lo real en unidades de información (bits).

Método: siguiendo el modelo máquina, tratamiento matemático de la información.

Concepción del organismo: concepción de la mente como:

• Canal de información.
• Algo pasivo.

De la Teoría de autómatas
Autómata significa cualquier mecanismo capaz de moverse por sí mismo. También se llama así a la
máquina que ejecuta un programa de ordenador. En este contexto fue muy importante la llamada
“máquina de Turing”.

Objeto de estudio: creación de máquinas de propósito universal, máquinas caracterizadas por:

• Tener un movimiento propio


• Realizar cualquier tipo de cálculo

Método: modelo máquina de Turing y derivadas de ésta (máquinas digitales). La máquina de Turing fue un
diseño teórico y concebida como un autómata de estados finitos (atención: error en la p. 138, se dice
“estados infinitos”) y de propósito universal; se trata de una estructura simple que podía realizar cualquier
tipo de cálculo.

Concepción del organismo: la mente es algo activo, capaz de pensar, entendiendo por pensar procesar
información.

De la Cibernética

Creada por Norber Wiener al descubrir similitudes entre los seres vivos y algunos sistemas de ingeniería
electrónica. Lo común era el comportamiento guiado por un fin, por un propósito: tanto los animales como
ciertas máquinas creadas por los ingenieros eran capaces de autorregularse. A este comportamiento Wiener
lo llamó comportamiento propositivo, conducta guiada por un propósito.

Objeto de estudio: construcción de modelos generales (que no sólo simulen comportamiento humano) de
autocontrol, principalmente de retroalimentación. La construcción de servomecanismos. Los
servomecanismos son máquinas:

• Que computan diferencias entre estados deseables (metas) y estados reales actuales.
• Dotadas de “intención” (inteligentes).
• Que permiten explicar la conducta intencional de los organismos de un modo mecánico.

Método: modelo cibernético (servomecanismo).

Concepción del organismo: activo y propositivo.

De la Teoría de las redes neurales

En 1948 McCulloch y Pitts presentaron su comprensión del cerebro como un sistema de procesamiento.
Creyeron que la mente se podía entender en términos neurofisiológicos, a partir de la consideración de que
si la neurona actúa mediante un proceso de todo-nada, activada o desactivada, entonces se la podía
representar, formalmente, empleando la lógica binaria.

Objeto de estudio: representar las cadenas de proposiciones lógicas (el pensamiento) en un hardware
biológico, frente al hardware físico de la cibernética.

Método: analogía lógica (verdadero-faso) — electrónica (encendido-apagado) — neural (excitación-


inhibición).

Concepción del organismo: activo y propositivo.

Del Modelo Computacional Simbólico

La psicología de los años 60 entendía al hombre como un procesador activo de la información y quiso
descubrir el sistema de procesamiento que a partir de los estímulos generaba respuestas de las personas.
Dos orientaciones:

• Algunos como Neisser y Broadbent quisieron conceptualizar el pensamiento a través de la analogía


del ordenador,
• Otros como Newel, Shaw y Simon intentaron crear programas de ordenador que simularan el
pensamiento. Dos ejemplos: “El Teórico Lógico”, dedicado a probar teoremas de forma similar a la
humana, y “El Solucionador General de Problemas”, equivalente en su actuación al comportamiento
humano.
Objeto de estudio: desarrollo del cálculo proposicional lógico.

Método: modelo ordenador de Von Neumann, que se caracteriza por ser un:

• Modelo de dos superestructuras: base de datos y ejecutivo.


• Modelo de procesamiento secuencial.

Concepción del organismo: analogía mente-ordenador de Von Neumann.

Influencias negativas (aquello contra lo que la psicología del procesamiento de la información reaccionó):

• El operacionalismo del neopositivismo.


• La limitación del conductismo de reducir la Psicología al Aprendizaje.
• Los fracasos dentro del propio conductismo:
o En la generalización de sus leyes a otras especies.
o La prueba dada por la Etología de que no toda la conducta es aprendida.

2.2. Características definitorias de la psicología cognitiva del procesamiento de la información


(modelo ordenador de Von Neumann)

• Utiliza un nuevo lenguaje, el del procesamiento de la información.


• Fundamentación empírica del estudio de la mente: se basa en la conducta observable; aunque
postula estructuras mentales internas (las variables teóricas inobservables que trata de explicar).
• Lo que se observa directamente son los productos externos de los procesos mentales, pero no ellos
mismos.
• Analogía mente-ordenador. Analogía de carácter funcional, no físico. Esta analogía tiene su
precedente en los trabajos del matemático Turing, quien describió una máquina hipotética que podía
simular cualquier cómputo, incluso los comportamientos inteligentes. Los ordenadores son
equivalentes a la máquina de Turing, son sistemas de “propósito general” puesto que se pueden
programar para cualquier tipo de cómputo. En cierto modo también el sistema nervioso humano se
puede categorizar como un procesador de propósito general puesto que tiene gran versatilidad
funcional.
• Considera al sujeto como activo respecto al medio en que vive, capaz de autorregularse, de
generar “planes” de conducta para alcanzar las metas que persigue, y ello de forma propositiva.

Objeto de estudio: estudio de las dos superestructuras de que consta el ordenador de Von Neumann:

• De los modos (símbolos, imágenes, ...) en que debe ser codificada la información.
• De las reglas de transformación (programas) para hacer una computación más eficaz.

Método: modelo ordenador de Von Neumman:

• Pensar es procesar información.


• Procesar información es computar.
• Computar es manipular símbolos (calcular).
o La computación se expresa mediante diagramas de flujo.
o Se da en el nivel mental, no exclusivamente en el cerebro (funcionalismo) y es la base de la
simulación.
o El procesamiento es secuencial.
o Las reglas de trasformación (el procesamiento ejecutivo) son innatas.
• Los símbolos (su semántica) conectan el mundo externo con el pensamiento.
• Los acontecimientos mentales son acontecimientos de información (diferencia con el antiguo
mentalismo).
• La mente se estudia mejor fragmentándola en módulos, la mente es un sistema de subsistemas,
cada uno con sus principios y reglas específicas. Estos módulos pueden ser:
o Sensoriales (transductores).
o Perceptuales (sistemas de entrada).
o De memoria (codificación y almacén).

Concepción del organismo: el organismo es activo (analogía con el ordenador), capaz de establecer
propósitos, planes y metas. Para su comprensión proponen términos mentalistas (influencia del
racionalismo) y representalistas (utilizan “inobservables”). La concepción de la mente en la Psicología
Cognitiva evolucionó en estos términos:

• Enfoque estructural (diagramas de flujo)


• Enfoque funcional (niveles de procesamiento)
• Modelos de comprensión del lenguaje.

En la actualidad se está abandonando la analogía mente-ordenador de procesamiento secuencial.

2.3. Puntos débiles de la psicología cognitiva del procesamiento de la información

• Fodor: creyó que la complejidad de los seres humanos exige entender la mente como un conjunto
de subunidades separadas –módulos– y que pueden estudiarse de forma relativamente
independiente (percepción, memoria, lenguaje, pensamiento); pensó también que aún no se ha
conseguido integrar los modelos cognitivos en una teoría comprensiva de la mente. Por su parte,
Anderson propone un sistema general unificador, pero su enfoque se sitúa más del lado del
conexionismo al establecer que el procesamiento de la información es paralelo y guarda relación con
modelos neurales.
• Searle y Dreyfus han señalado que algunos aspectos de la mente humana podrían no ser
computables. Para ellos existen algunas habilidades fundamentales y posturas hacia el mundo –que
ellos llaman “fondo”– que rechazan todo intento de análisis computacional.
• Los psicólogos cognitivos no se ponen de acuerdo sobre los formatos de la representación mental.
Algunos creen que es proposicional. Por su parte, Anderson, Bower y Pylyshyn criticaron la noción de
imagen mental, al considerar que no es un constructo explicativo válido en una teoría cognitiva.
Dado que las represtaciones imaginativas se verbalizan y las expresiones verbales despiertan
imágenes, Pylyshyn creyó que debía existir un tercer código amodal, un formato abstracto y distinto
a los códigos auditivo o verbal y visual.
• Algunos señalan que la psicología cognitiva, más que formar un paradigma (o conjunto de creencias
o preconcepciones que en una época determinada comparte una comunidad científica), es un
conjunto de subparadigmas. Los psicólogos cognitivistas han utilizado distintos conceptos de
máquinas para ofrecer modelos en la concepción del organismo:
o La primera metáfora, basada en la teoría de la comunicación (Shannon) concebía la mente
como un canal transmisor de la información, por tanto como pasiva.
o Pero para su funcionamiento la mente necesita, además de los canales de transmisión,
sistemas de memoria, por lo que la metáfora fue sustituida por la metáfora del ordenador, y
en los años ochenta por concepciones constructivistas, en las que los diversos niveles
interactúan combinando la información de los datos y la del propio sistema; ahora se
entiende la mente como activa, como un sistema de procesamiento análoga al ordenador.
Pero desde esta metáfora surgen dudas muy importantes:
! El procesamiento ¿es serial o en paralelo?
! Las estrategias de solución de problemas ¿son algorítmicas o heurísticas?
! ¿Cuál es el formato de las representaciones?

Sobre la idoneidad de la metáfora del ordenador:

• Los ordenadores son eficientes resolviendo problemas simbólicos bien definidos; los seres humanos
somos muy buenos resolviendo problemas ambientales y sociales mal definidos.
• Los ordenadores son sistemas “aferentes” de funcionamiento: codifican, almacenan y transforman
información simbólica: pero las personas y los animales son procesadores bidireccionales (la
conducta compleja vuelve al ambiente que sirvió de estímulo).
• Es muy difícil interpretar la intencionalidad de los actos psíquicos y de fenómenos muy subjetivos,
que no parecen computables, en términos de procesamiento de la información.
• El ordenador excluye la afectividad, la motivación, la personalidad,...
• El ordenador basa sus decisiones en la lógica, el hombre no siempre.
• La terminología cognitiva (rutina, flujo de información), carece de realidad psicológica, referente
empírico y univocidad.
• No hay plausibilidad fisiológica:
o El cerebro no puede computar a nivel semántico, sino sólo excitaciones e inhibiciones
nerviosas.
o El cerebro no procesa secuencial o serialmente.

3. EL CONEXIONISMO

La psicología cognitiva acabó ofreciendo explicaciones con un lenguaje casi filosófico y centrándose en el
estudio de los programas de ordenador creados por la Inteligencia Artificial.

Inteligencia Artificial:

Concepto: quiere crear máquinas y programas para estas máquinas con la que puedan reproducir la
conducta inteligente (razonamiento, lenguaje, solución de problemas, toma de decisiones,...).

Diferencia fundamental entre Psicología Cognitiva e Inteligencia Artificial:

• Psicología Cognitiva: trata de descubrir los verdaderos procesos que sigue la mente humana cuando
procesa la información (el “software de nuestra mente”).
• I.A.: pretende que las máquinas se comporten de manera inteligente, aunque a la base de dicho
comportamiento la máquina siga unos procesos distintos a los humanos.

Como consecuencia de esta tendencia formalista, desde los años ochenta algunos autores han propuesto
un nuevo enfoque, el conexionista.
En algunas tareas el ordenador es más rápido que el hombre en el procesamiento de la información; sin
embargo hay otras, más complejas, en las que el cerebro humano emplea menos tiempo que el ordenador:
por ejemplo, en el juego del ajedrez los hombres no tienen en cuenta muchos movimientos posibles de las
piezas y se centran en un grupo muy reducido de jugadas; por su parte, el ordenador evalúa un número
muy elevado de posibilidades que el cerebro humano descarta.
Los psicólogos quieren comprender en base a qué, cómo, el ser humano realiza con más eficacia que el
ordenador tareas complejas, y para resolver estas cuestiones el conexionismo ofrece un modelo en el que
existen un elevado número de unidades elementales que computan según un determinado modo de
conexionarse. Frente a este punto de vista, la psicología cognitiva anterior creía en la existencia de
macroestructuras que almacenan mucha información simbólica sobre las que actúa una unidad central de
procesamiento aplicando un cierto número de reglas (modelo de ordenador de Von Neumann).

Rasgos de los modelos conexionistas:

1. Computación en paralelo realizada por muchos elementos simples.

2. Las redes conexionistas suelen estar formadas por dos capas:

• La capa de entrada (aunque en el libro no aparece este título), formada por unidades que reciben los
datos de entrada, “unidades input”.
• La capa de salida (aunque en el libro no aparece este título), formada por unidades que ofrecen los
datos de salida del sistema o red, “unidades output”.

3. En los modelos más recientes se añade una capa intermedia con unidades de conexión entre las
anteriores, “unidades ocultas”.

4. Cada elemento computa teniendo en cuenta:

• Un valor numérico de activación que cada uno tiene asignado.


• Los valores de los elementos con los que están conectados.
• La fuerza de la conexión o peso numérico entre la unidad y las unidades con las que se relaciona.
Las conexiones con peso positivo se llaman “excitatorias” y las de pesos negativos “inhibitorias” (al
modo en que las redes neurales del cerebro tienen conexiones excitatorias e inhibitorias).

5. El flujo de la computación en las redes conexionistas comienza con la entrada de información en la red
representada en términos cuantitativos; las unidades de entrada toman esos datos numéricos y realizan
cálculos sobre ellos dando lugar a otros números. A su vez, estos números son computados por otras
unidades siguiendo fórmulas matemáticas o algoritmos de distintos tipos, y atendiendo a si las conexiones
son inhibitorias (peso negativo para los cálculos) o excitatorias (peso positivo para los cálculos); este
proceso se sigue hasta que las unidades de salida “producen” a su vez otros números, que son los datos de
salida. De nuevo, pues, la información, en la salida, está representada cuantitativamente.

Como se puede apreciar, en los modelos conexionistas la computación consiste en transformar los
patrones input de actividad en patrones output, y ello en función de algoritmos y de las fuerzas de las
conexiones entre unidades (que equivaldrían a los programas en un ordenador convencional). Dada la
importancia que en las redes conexionistas se le otorga a los pesos o fuerzas de las conexiones, se suele
indicar que en dichas redes el conocimiento se codifica de forma abstracta en dichos pesos.
Smolensky señala también que estas redes o esquemas conexionistas tienen la capacidad de programarse a
sí mismas, pueden aprender por sí mismas. Esto quiere decir que si una red conexionista tiene, por
ejemplo, la función de reconocer patrones, bastaría al principio “entrenar a la red” consiguiendo que
empareje adecuadamente distintas muestras de input-output; la red habría modificando sus pesos y con
ello podría emparejar bien entradas hasta entonces no presentadas con las salidas correspondientes.

Podría parecer que los modelos conexionistas, al emplear palabras tan relacionadas con el cerebro, son
modelos del sistema nervioso, sin embargo, muchos modelos conexionistas se presentan únicamente como
modelos computacionales, y quieren dar cuenta de los supuestos cálculos que nuestra mente realiza con la
información de entrada para convertirla en distintos tipos de información de salida, por lo que hay que
interpretarlas como teorías psicológicas, no fisiológicas. Este enfoque empieza a tener una fuerte presencia
en las ciencias cognitivas a partir de 1986, con la publicación por parte de Rumelhart y McClelland del libro
“Procesamiento Paralelo Distribuido: Investigaciones de las microestructuras de la Cognición”.

3.1. ¿Cómo surge el conexionismo?

Influencias positivas recibidas


a) Del conductismo

• El aprendizaje siempre requiere la interacción adaptativa con el medio ambiente.


• El aprendizaje se produce por al repetición exitosa de los pesos de conexión.
• Rechazo del innatismo de reglas y estructuras: en el caso del conexionismo al señalar que los
patrones de activación se adquieren por asociación; la acción del sistema no depende de reglas sino
de cálculos estadísticos.
• Rechazo de la conciencia como fenómeno explicativo.
b) Del cognitivismo

• utilización de modelos como elemento metodológico explicativo (pero sin olvidar la


experimentación).
• utilización de la simulación por ordenador.

Influencias de carácter negativo, reacción frente


a) al conductismo

• los conductistas rechazaron lo mental; el conexionismo no rechazan los procesos mentales sino la
conciencia como elemento explicativo.

b) al cognitivismo

• el cognitivismo era innatista, el conexionismo no.


• El cognitivismo carecía de plausibilidad fisiológica (el ordenador no es un buen modelo del cerebro);
el conexionismo sigue un modelo del cerebro, aunque aún esté muy lejos de alcanzar una buena
plausibilidad fisiológica.

3.2. Características definitorias

Objeto de estudio:

• Estudio de las unidades de procesamiento.


• Estudio del almacenamiento de la información mediante los pesos de las fuerzas de conexión

Método: modelo cerebro, con las siguientes características:

• Procesamiento distribuido (información distribuida) en gran número de unidades de


procesamiento, y paralelo (frente al cognitivismo, que suponía grandes estructuras, y
procesamiento localista y secuencial).
• La información no se almacena de forma simbólica o representacional, sino como pesos de las
fuerzas de conexión, pesos que no tienen información simbólica sino que son meras señales de
activación e inhibición.
• El modo de activación es:
o Excitación e inhibición de cada unidad.
o Acción de todo el sistema.
• El procesamiento no es otra cosa que combinaciones estadísticas de la activación (frente al
cognitivismo que lo entiende como comparación de símbolos y en operación lógicas).
• El aprendizaje no es otra cosa que la modificación de los pesos de conexión y el establecimiento de
nuevas conexiones.

Organismo: activo, en analogía con el cerebro.

3.3. Puntos débiles

• Los modelos conexionistas no tienen suficiente plausabilidad fisiológica.


• Explicaciones que parecen caer en un círculo vicioso:
o ¿Qué conexión tiene más peso?: la que lleva a la acción
o ¿Cómo se produce la acción?: debido a las conexiones de mayor peso.
• No poseen suficiente evidencia empírica.
• No está claro si los modelos conexionistas pueden ofrecer computaciones adecuadas para ejecutar
tareas cognitivas de alto nivel.
• No está claro que sean modelos que reproduzcan realmente la ejecución cognitiva humana.
• Tampoco está claro que sirvan para ser modelos de la computación neural puesto que en los
modelos conexionistas no se reproducen propiedades neurales importantes.
• Tampoco parece que los modelos sean capaces de ir más allá de las tareas para las que han sido
específicamente diseñados (problema de la generalización).
• Es dudoso que los seres humanos aprendamos como supuestamente aprenden los modelos
conexionistas.

Sin embargo Smolensky también afirma respecto del enfoque conexionista:

• Puede enriquecer la teoría de la ciencia cognitiva.


• Puede ayudar a construir un modelo de la ejecución cognitiva humana de tareas de nivel superior.
• Puede establecer puentes entre la ciencia y la filosofía de la mente y ayudarnos a comprender
mejor el problema mente/cuerpo.
• Puede ayudar al avance de modelos de computación neural, al desarrollo de nuevos computadores
analógicos paralelos y a una nueva teoría de la computación analógica paralela.
CAPÍTULO 9. LA PSICOLOGÍA HUMANISTA

Índice del tema

1. La aparición de la “tercera fuerza”


2. Humanismo, existencialismo y fenomenología
3. Los postulados básicos de la psicología humanista
4. Propuestas da la psicología humanístico-existencial
4.1.Ludwig Bingswanger
4.2. Rollo May
4.3. Abraham Maslow
4.4. Carl Rogers
5. Valoración de la psicología humanista

Objetivos principales de la lección

1. Conocer las influencias que determinaron la aparición de la Psicología Humanista.


2. Reconocer en qué sentido la psicología humanista aparece frente a las “dos fuerzas” dominantes en
la psicología de la época: el conductismo y el psicoanálisis.
3. Entender qué es el humanismo y reconocer las principales influencias de la filosofía en la psicología
humanista.
4. Recordar las tesis principales del movimiento humanista.
5. Distinguir entre las orientaciones idiográficas y las nomotéticas.
6. Recortar la extraordinaria importancia de la filosofía heideggeriana en la obra de Bingswanger.
7. Recordar las tesis básicas de Bingswanger y de Rollo May, principalmente en relación con la terapia.
8. Comprender las más importantes aportaciones de Maslow a la psicología, principalmente su
descripción de la jerarquía de necesidades.
9. Entender los elementos y afirmaciones más importantes de la terapia centrada en el cliente de Carl
Rogers.
10. Reconocer las críticas que se han hecho a la psicología humanista e identificar sus méritos.

Conceptos principales de la lección

• “tercera fuerza” • orientación nomotética • psicoterapia


• psicología humanista • visión biologista y • terapia existencial
• conductismo mecanicista del ser • cliente
• psicoanálisis humano • el compromiso
• filosofía humanista • “mundos” de los • sistema holístico
• psicología existencial o esquizofrénicos • autorrealización
existencialista • "formas frustradas” de • jerarquía de necesidades
• humanismo existir (en Maslow)
• psicología humanístico- • ser-en-el-mundo (Dasein) • “experiencia cumbre”
existencial • daseinanalyse o análisis • Valores del ser (o Valores-
• Existencialismo del ser-en-el-mundo B)
• fenomenología • proyecto existencial de la • terapia centrada en el
• cientifismo racionalista persona cliente o terapia no
• intencionaIidad • el ser auténtico directiva
• criterio de significación • psicopatología existencial • empatía
intrínseca • el dilema del hombre • autenticidad
• orientación idiográfica • congruencia
• definiciones
operacionales

Autores principales citados en el texto

• Medar Boss • Brentano • Husserl


• Victor Frankl • Sartre • Heidegger
• Merleau-Ponty
• Eric Fromm • Freud
• Ronald Laing
• Ronald Laing • Heidegger
• David Cooper
• William James • Rollo May
• Gordon Allport
• Kierkegaard • Abraham Maslow
• Ludwig
• Unamuno Bingswanger • Carl Rogers

1. LA APARICIÓN DE LA “TERCERA FUERZA”

Psicología humanista, concepto:

• En sentido amplio: conjunto de autores que entienden el ser humano, el objeto y método de la
psicología, la patología y su tratamiento claramente relacionados con la tradición filosófica
humanista. Surge en la primera mitad del siglo XX: en algunos aspectos, la obra de William James y,
en Europa, Ludwig Bingswanger y Medar Boss.
• Como movimiento de psicología organizado: se gesta durante las décadas cincuenta y sesenta del
XX, sometido a influencias de tres tipos: filosóficas, sociales y culturales y propiamente psicológicas.

Influencias sobre la Psicología Humanista:

• De la psicología: rechazo de las dos psicologías dominantes, conductismo y psicoanálisis, por ofrecer
una visión del ser humano deshumanizada, reduccionista, mecanicista y determinista. La psicología
humanista se presentará como “tercera fuerza”. Este tipo de psicología presenta una gran
variedad, por lo que es más apropiado hablar de un movimiento que de una escuela.
• Factores sociales y culturales: desánimo y desasosiego tras la Segunda Guerra Mundial, la amenaza
atómica, la guerra fría y la insatisfacción social.
• De la filosofía humanista: influirá directamente en el desarrollo en Europa de la psicología
existencial, anterior a la eclosión norteamericana de la psicología humanista.

Representantes: William James, Gordon Allport, Abraham Maslow, Carl Rogers, Ludwig Bingswanger,
Medar Boss, Rollo May, Victor Frankl, Eric Fromm, Ronald Laing.

2. HUMANISMO, EXISTENCIALISMO Y FENOMENOLOGÍA

El término humanismo se relaciona con las concepciones filosóficas que colocan al ser humano
como centro de su interés. El humanismo filosófico resalta la dignidad del ser humano, aunque
interpretada de distinto modo en las diferentes formas de humanismo (cristiano, socialista, existencialista,
científico, etc). El humanismo puede ser entendido como una determinada concepción del ser humano, y
también como un método. Por ejemplo, el humanismo entendido como método esta presente en la
psicología de William James, quien rechazó todo absolutismo y toda negación de la variedad y
espontaneidad de la experiencia y, en consecuencia, reivindicó flexibilidad al describir la riqueza de lo real,
aún a costa de perder exactitud. Para el enfoque humanista los conocimientos relevantes sobre el ser
humano se obtendrán centrándose en los fenómenos puramente humanos tales como el amor, la
creatividad o la angustia. Para referirse al enfoque humanista en psicología se utilizan los títulos: psicología
humanista, psicología existencialista, psicología humanístico-existencial.

Influencias del existencialismo y de la fenomenología:

• Existencialismo: énfasis en la existencia, en cómo los seres humanos viven sus vidas, en la
libertad. Contra las especulaciones abstractas y el cientifismo racionalista. El ser humano no se
puede reducir a una entidad cualquiera, sea esta la de animal racional, ser social, ente psíquico o
biológico.
• Fenomenología: es el método adecuado para acercarse al hombre. Busca descubrir lo que es dado
en la experiencia, acercarse a los contenidos de la conciencia sin prejuicios ni teorías preconcebidas
por parte del observador. Junto con esta consideración metodológica, la fenomenología ofrece a la
psicología humanista otra tesis fundamental: la consciencia es siempre consciencia que tiende a
algo, es esencialmente intencional.
• Filósofos que influyeron: Kierkegaard, Unamuno, Heidegger, Brentano, Husserl, Sartre.

Una precisión: en Europa la psicología existencial se basa directamente en las propuestas de estos
filósofos, en Estados Unidos sin embargo, algunas de las principales figuras de la psicología humanista
desarrollan primero sus propuestas y luego encuentran en los filósofos existencialistas una afinidad de
planteamientos. Maslow y Rogers reconocen la influencia de estas corrientes filosóficas y la necesidad de
fundamentarse en ellas.

La influencia de la filosofía existencial está más específicamente representada en las obras de


Bingswanger, Merleau-Ponty, Boss, Ronald Laing, David Cooper y Rollo May.

3. LOS POSTULADOS BÁSICOS DE LA PSICOLOGÍA HUMANISTA

La psicología humanista es más un movimiento que una escuela, e incluso más aún el reflejo de una
actitud sobre el ser humano y el conocimiento.

Postulados básicos sobre el hombre:

1. Es más que la suma de sus partes.


2. Lleva a cabo su existencia en un contexto humano.
3. Es consciente.
4. Tiene capacidad de elección.
5. Es intencional en sus propósitos, sus experiencias valorativas, su creatividad y la
comprensión de significados.

Además los integrantes del movimiento comparten:

1. El afán por centrarse en la persona, su experiencia interior, el significado que la


persona da a sus experiencias y en la autopresencia que esto supone.
2. Enfatización de las características distintivas y específicamente humanas: decisión,
creatividad, autorrealización, etc.
3. Mantenimiento del criterio de significación intrínseca en la selección de problemas a
investigar, en contra de un valor inspirado únicamente en el valor de la objetividad.
4. Compromiso con el valor de la dignidad humana e interés en el desarrollo pleno del
potencial inherente a cada persona; es central la persona tal como se descubre a sí
misma y en relación con las restantes personas y grupos sociales.

Gordon Allport distinguió dos orientaciones en psicología:

• La orientación idiográfica: pone el énfasis en la experiencia individual, en el caso único.


• La orientación nomotética: se interesa por abstracciones estadísticas tales como medias o
desviaciones típicas.

Allport creyó que un riesgo de la psicología que busca la credibilidad científica es la pérdida de lo que
tendría ser más importante para la psicología: la experiencia individual. No negó la orientación nomotética,
pero reclamó un puesto para la idiográfica.

4. PROPUESTAS DE la psicología humanístico-existencial

4.1. Ludwig Bingswanger

Discípulo de Husserl y muy influido por Heidegger. Utilizó las categorías heideggerianas en la terapia,
tratando de abarcar con ello al hombre en su totalidad, y no sólo a algunas de sus dimensiones. La
comprensión y descripción del mundo del paciente son sus objetivos principales: para ello propondrá
un encuentro interpersonal libre de prejuicios entre el terapeuta y el paciente.

Criticó a Freud por su énfasis en la visión biologista y mecanicista del ser humano:

• Su tratamiento del hombre como ser social fue insuficiente.


• Tampoco comprendió adecuadamente al yo en relación consigo mismo.
• Ni las actividades humanas en las que el hombre trasciende el ambiente (como el amor o la
creatividad).

A pesar de sus críticas respetó y admiró la persona y obra de Freud.

Para Bingswanger el punto de partida para comprender la personalidad es la tendencia humana a


percibir significados en los sucesos y, por ello, ser capaz de trascender las situaciones concretas. Su
énfasis en la importancia de la descripción ha dado lugar a que una de sus principales aportaciones sean las
descripciones de los “mundos” de los esquizofrénicos y de las “formas frustradas” de existir (la
extravagancia, el retorcimiento, el amaneramiento, p. ej.). De Heidegger tomó el concepto de ser-en-el-
mundo (Dasein) y lo utilizó en la terapia, llamada daseinanalyse o análisis del ser-en-el-mundo, que
se basaba en los siguientes puntos:

• Los trastornos psicopatológicos representan una alteración del ser-en-el-mundo.


• El ser-en-el-mundo tiene estructura y por lo tanto puede ser estudiado, descrito y
rectificado.
• La psicoterapia pretende entender el proyecto existencial de la persona.
• Busca ayudar a asumir la propia experiencia en toda su plenitud, descubriendo las
formas y áreas de alienación, para recobrar la autoposesión y la autodeterminación.

Estas ideas han influido en la terapia existencial de nuestros días, y en el afán por desarrollar con rigor
una teoría de la personalidad que ayudase tanto a la terapia como a la investigación. Se parte de la
consideración de que el auténtico significado es el que las personas construyen por sí mismas, y
se propone que las personas construyen ese significado mediante un proceso de toma de
decisiones. Los dos modos básicos de toma de decisiones son la elección del futuro o la elección del
pasado. Para las posibilidades de desarrollo es la elección del futuro la más adecuada pues facilita el
crecimiento y la autorrealización. La elección del pasado impide el crecimiento, al limitar al sujeto a aquello
que ya es experiencialmente conocido.
En cuanto al análisis de las diferencias individuales, se entiende que estas van desde el ser auténtico
(verse capaz de influir en la propia vida a través de las decisiones y elegir el futuro en pensamiento y
acción) al conformismo (considerarse indefenso ante las fuerzas externas, ser pasivo, elegir el pasado
cuando deciden algo, ...). En esta línea, la psicopatología existencial muestra especial interés por los
estados que incluyen la falta de significado. Medard Boss, uno de los continuadores de Bingswanger y
pioneros de la terapia existencial describió diferentes contenidos y niveles de eficacia en las construcciones
sobre el sí mismo y el mundo.

4.2. Rollo May

Es uno de los más importantes representantes del humanismo norteamericano. Critica el


reduccionismo del psicoanálisis freudiano en su tratamiento del hombre, pero no quiere desechar la
obra de Freud. Humanista no dogmático:

• Impulsa la visión humanista de la psicoterapia pero critica la exclusión de los elementos negativos
de la naturaleza humana que postulan algunos autores humanistas.
• Defendió activamente el derecho de los psicólogos a trabajar como psicoterapeutas frente a los
intentos de las asociaciones médicas de considerar la psicoterapia como una especialidad médica,
pero denunció la evitación de la confrontación con los dilemas del hombre que la psicología ha
realizado en su camino hacia la aceptación social.

Un concepto central en la psicología de May: el dilema del hombre. Se origina en la capacidad de éste
para sentirse como sujeto y como objeto al mismo tiempo. Ambos modos de experimentase a sí mismo son
necesarios para la ciencia de la psicología, para la psicoterapia y para alcanzar una vida gratificante. El
psicoterapeuta alterna y complementa la visión del paciente como objeto, cuando piensa en pautas y
principios generales de la conducta, y como sujeto, cuando siente empatía hacia su sufrimiento y ve el
mundo a través de sus ojos. Rechaza las dos alternativas de la consideración del ser humano como
“puramente libre” o “puramente determinado” argumentando que ambas suponen negarse a aceptar el
dilema del hombre. Introdujo como fundamentales en el contexto de la terapia las experiencias
existenciales de la ansiedad, el amor y el poder.

Algunas características que propone para la terapia existencial:

1. Objetivo de la terapia existencial: aumentar la conciencia del cliente respecto de su


propia existencia y, así, ayudar a que experimente su existencia como real.
2. La técnica debe estar subordinada y seguir al conocer. Debe ser flexible y
ajustarse a las necesidades de cada cliente.
3. El terapeuta y el cliente son dos personas en una auténtica relación. El
terapeuta no interpreta los hechos sino que los pone de manifiesto en su relación con
el cliente.
4. Los dinamismos psicológicos no son considerados comunes a la especie
humana; se pone el énfasis en la significación particular de las dinámicas del cliente
que se derivan del contexto de su vida. El terapeuta no siempre sabe qué es o qué
motiva al cliente, y su actitud, más que aplicar una teoría, consiste en escucharle con
atención y respeto.
5. El terapeuta procura analizar todas las formas de comportamiento, tanto de él
mismo como del cliente, que impiden el encuentro real entre ambos.
6. Da mucha importancia al compromiso, que es el verdadero modo de estar vivo.

4.3. Abraham Maslow

Maslow (1908-1970), una de las figuras más conocidas de la psicología humanista, comparte con otros
psicólogos humanistas la propuesta de un sistema holístico abierto a la variedad de la experiencia humana
y, por tanto, el rechazo del uso de un método único para el estudio de esta diversidad. Propone integrar el
conductismo y el psicoanálisis en sistemas más amplios.
Tuvo gran interés por las personas humanamente excepcionales, lo que le llevó a una visión del hombre
que muestra lo que puede llegar a ser y lo que se puede frustrar.
El concepto central en la psicología de Maslow es el de autorrealización, entendida como culminación
de la tendencia al crecimiento que Maslow define como la obtención de la satisfacción de necesidades
progresivamente superiores y, junto a esto, la satisfacción de la necesidad de estructurar el mundo a partir
de sus propios análisis y valores.
Maslow establece su jerarquía de necesidades, la más conocida de sus aportaciones. Rechazó las
teorías de la motivación que partían de determinantes únicos de la conducta, proponiendo una teoría de
determinantes múltiples jerárquicamente organizados. Niveles:

1. Necesidades fisiológicas (comida, agua, sueño,...), necesidades que aún


perteneciendo a este nivel tan básico tienen un componente de individualidad.
2. Si estas necesidades fisiológicas son razonablemente satisfechas aparece el segundo
nivel: las necesidades de seguridad.
3. Necesidades de pertenencia y amor. La frustración en este nivel es la principal
causa de los problemas humanos de ajuste.
4. Necesidades de estima, que incluiría la necesidad de sentirse competente, de ser
reconocido por los propios logros y de sentirse adecuado.
5. Finalmente, el hombre se abre a las necesidades de desarrollo, de autorrealización.

El proceso que lleva a la autorrealización culmina en lo que Maslow llama “experiencia cumbre”, que
se siente cuando se alcanza una cota como ser humano, un estar aquí y ahora “perdido en el presente”,
con la conciencia de que lo que debería ser, es. Estas experiencias son perfectamente naturales e
investigables y nos enseñan sobre el funcionamiento humano maduro, evolucionado y sano. Maslow
identifica la sanidad, la autorrealización y la creatividad.

Cuando el proceso hacia la autorrealización se corta, aparenten reacciones desanimadoras,


compensatorias o neuróticas y la conducta se focaliza hacia la evitación impidiendo el desarrollo autónomo.
Maslow propone una concepción de la patología, relacionando la privación de los Valores del ser (o Valores-
B, de “being”= ser), con la aparición de determinadas alteraciones, que él llama metapatologías y que
entiende como disminuciones de lo humano. Por ejemplo, cuando e Valor-B, “verdad” es privado
patógenamente y sustituido por deshonestidad, la metapatología especifica que aparece es la incredulidad,
desconfianza, cinismo o recelo.

4.4. Carl Rogers

Carl Rogers (1902-1987) es uno de los autores más conocidos del movimiento humanista. Su método
terapéutico, la terapia centrada en el cliente, o terapia no directiva, parte de la hipótesis central de
que el individuo posee en sí mismo medios para la autocomprensión y para el cambio del concepto de sí
mismo, de las actitudes y del comportamiento autodirigido. El terapeuta debe proporcionar un clima de
actitudes psicológicas favorables para que el paciente pueda explotar dichos medios. Dos rasgos principales
de la terapia centrada en el cliente:

• La confianza radical en la persona del cliente (paciente).


• El rechazo al papel directivo del terapeuta.

Para Rogers el ser humano nace con una tendencia realizadora que, si la infancia no la estropea, puede
dar como resultado una persona plena: abierta a nuevas experiencias, reflexiva, espontánea y que valora a
otros y a sí mismo. La persona inadaptada tendría rasgo opuestos: cerrada, rígida y despreciativa de sí
mismo y de los demás.
Rogers insiste en la importancia que tienen las actitudes y cualidades del terapeuta para el buen
resultado de la terapia: las tres principales son la empatía, la autenticidad y la congruencia.
Rogers quiso comprender y describir el cambio que sufre el paciente cuando se siente comprendido y
aceptado por el terapeuta:

• Se produce una relajación de los sentimientos: de considerarlos como algo remoto se reconocen
como propios y, finamente como un flujo siempre cambiante.
• Cambio en el modo de experimentar: de la lejanía con que primero experimenta su vivencia se
pasa a aceptarla como algo que tiene un significado, y al terminar el proceso el paciente se siente
libre y guiado por sus vivencias.
• Se pasa de la incoherencia a la coherencia: desde la ignorancia de sus contradicciones hasta la
comprensión de las mismas y su evitación.
• Se produce también un cambio en su relación con los problemas: desde su negación hasta la
conciencia de ser él mismo su responsable, pasando por su aceptación.
• Cambia igualmente su modo de relacionarse con los demás: desde la evitación a la búsqueda de
relaciones íntimas y de una disposición abierta.
• De centrarse en el pasado a centrarse en el presente.

5. VALORACIÓN DE LA PSICOLOGÍA HUMANISTA

La psicología humanista tiene en su haber:

• La defensa de conceptos como subjetividad, experiencia o construcción de significado.


• Ha influido claramente en las creencias de la sociedad norteamericana.
• De modo más concreto, destaca por ejemplo la influencia de las propuestas de Rogers sobre la
importancia de la actitud del terapeuta y del educador, si no como condición suficiente al
menos como condición necesaria.

Críticas

• Ausencia de validación empírica de sus propuestas. El propio Rogers insistió en la necesidad


de unir la psicoterapia a técnicas objetivas como las grabaciones o el uso de test.
• Excesos en la reivindicación de la subjetividad y el rechazo del experimentalismo.
• Falta de definiciones operacionales de los conceptos y postulados básicos humanistas, lo que
dificulta su investigación.

Excesivo énfasis en una visión positiva y optimista del ser humano, sobre todo en los autores
norteamericanos.
Presencia de la psicología humanista: hay una minoría estable de psicólogos que se declaran
humanistas; además, es clara la influencia de algunos principios de la psicología humanista en campos
como la educación o en los estudios sobre el efecto de la relación terapeuta-paciente en el resultado de la
terapia.
CAPÍTULO 10. EL CONSTRUCTIVISMO

Índice del tema

1. Definición
2. Teorías constructivistas en psicología
2.1. La psicología de la Gestalt
2.2. El constructivismo de Jean Piaget
2.3. El constructivismo de George Kelly
3. Constructivismo versus objetivismo
3.1. Cibernética de segundo orden, sistemas autopoiéticos
3.2. El concepto de narrativa

Objetivos principales de la lección

1. Detectar el modo en el que el constructivismo aparece como alternativa al objetivismo y como


rechazo del racionalismo y del empirismo.
2. Distinguir entre el constructivismo crítico y el radical.
3. Recordar la influencia de Kant en el constructivismo.
4. Identificar las tesis constructivistas en las psicologías de la Gestalt, de Piaget y de Kelly.
5. Recordar las tesis principales de la Gestalt en su comprensión de la percepción, el pensamiento y la
relación mente-cerebro (su tesis del isomorfismo).
6. Entender el concepto de competencia, y la construcción perpetua del conocimiento y sus fases en
Piaget.
7. Entender las nociones de “constructo personal” y de “ciclo de experiencia” en Kelly y su postulado
fundamental y corolarios más importantes.
8. Reconocer las tesis y técnicas principales de Kelly en el campo de la psicoterapia.
9. Recordar la influencia de la cibernética de segundo orden y la concepción de los sistemas
autopoiéticos de Maturana y Varela en la psicología constructivista.
10. Entender el concepto de narrativa, relacionarlo con el constructivismo y recordar su presencia en la
psicoterapia.

Conceptos principales de la lección

• constructivismo • teoría de campo (de • Corolario de Comunidad


• cognitivismo Lewin). • Corolario de Sociabilidad
• epistemología • psicología del desarrollo • anticipación (en Kelly)
• racionalismo • psicogénesis de la • construcción (en Kelly)
• conocimiento innatos cognición • reconstrucción alternativa
• empirismo • teorías innatistas (en Kelly)
• objetivismo • teorías ambientalistas • ciclo de experiencia (en
• constructivismo crítico • competencia (en Piaget) Kelly)
• constructivismo radical • Funciones (en Piaget) • Test del Repertorio de
• psicología educacional • Organización (en Piaget) Construcción de Roles (Rep
• psicoterapia • Adaptación (en Piaget) Test)
• conocimiento a priori • Asimilación (en Piaget) • técnica de Rol Fijo
• conocimiento a posteriori • Acomodación (en Piaget) • objetivismo
• esquemas (en Kant) • Estructuras (en Piaget) • idealismo
• mediación (en Vygotsky) • esquemas (en Piaget) • realismo
• “teorías de un solo • “ciclo de construcción • cibernética de primer orden
criterio” perpetua del • cibernética de segundo
• reduccionismo biológico conocimiento” (en Piaget) orden
• conductismo mecanicista • “explicaciones • observación
• esquemas (en Barlett) extravagantes” (en Kelly) autorreferencial
• conductismo • alternativismo • mitos de la objetividad
• psicología cognitiva constructivo • sistemas autopoiéticos
• psicología o escuela de la • constructos personales • clausura operacional
Gestalt • concepción del hombre • teorías representacionales
• “Gestalt” como científico (en Kelly) • teorías objetivistas
• elementalismo • postulado fundamental • solipsismo
• "principio gestáltico (en Kelly) • perspectiva narrativa
fundamental” • Corolario de Construcción (como forma de
• movimiento aparente o • Corolario de pensamiento)
fenómeno phi Individualidad • “narrativa”
• ley de la pregnancia • Corolario de Organización • perspectiva paradigmática
• pensamiento reproductivo • Corolario de Dicotomía (como forma de
• pensamiento productivo o • Corolario de Elección pensamiento)
creativo • Corolario de Amplitud • terapias constructivistas
• “insight” o intuición • Corolario de Experiencia • terapias psicoanalíticas
• aprendizaje por ensayo y • Corolario de Modulación • modelos sistémicos
error • Corolario de • psicología clínica
• isomorfismo Fragmentación

Autores principales citados en el texto

• Kant • Wundt
• Lev Vygotsky • Thorndike • Heinz von Foerster
• Frederic Barlett • Dincker • Humberto Maturana
• Max Wertheimer • Kurt Lewin • Francisco Varela
• Wolfgang Köhler • Jean Piaget • Sarbin
• Kurt Koffka • George Kelly

1. DEFINICIÓN

El constructivismo puede ser considerado como un subparadigma dentro del cognitivismo, pero por su
singularidad también como un paradigma con entidad propia. El constructivismo es principalmente una
epistemología (teoría del conocimiento). La epistemología se plantea varias cuestiones principales en
relación con el conocimiento:

1. ¿Cómo adquirimos el conocimiento?

• Posición racionalista: a partir de conocimientos innatos.


• Posición empirista: por la formación en nosotros de una copia de la realidad exterior.
• Constructivismo: el conocimiento es una construcción del sujeto. Superación del racionalismo
y del empirismo. Busca un cierto equilibrio entre ambas teorías filosóficas.

2. ¿Podemos acceder a la realidad mediante el conocimiento?

• Posición objetivista: es posible conocer directa y objetivamente la realidad.


• Constructivismo: opuesto al objetivismo.
o Constructivismo crítico: existe la realidad y el conocimiento nos acerca a ella, aunque nunca
podremos acceder completamente a lo que sean las cosas en sí mismas.
o Constructivismo radical: la realidad o no existe o nos es totalmente inaccesible. Sólo cabe
hablar con sentido de la realidad ya interpretada, la realidad ya experimentada por el
hombre.

Los autores constructivistas han influido en psicología, en particular en campos como la percepción, el
aprendizaje, la personalidad, la psicología educacional y la psicoterapia.

El constructivismo aparece en primer lugar en el área de la filosofía, y lo encontramos principalmente


en la obra de Kant. Este filósofo intentó ir más allá del racionalismo y del empirismo. Para el racionalismo
el conocimiento podía alcanzarse completamente a priori, para el empirismo sin embargo debía descansar
en la experiencia, por lo tanto era a posteriori. Por su parte, Kant creerá que nuestra mente construye el
conocimiento a partir de los datos de la experiencia y gracias al orden que impone a dichos
datos mediante elementos a priori, propios de su estructura (aunque el manual no lo cita, es preciso
recordar que Kant analiza las principales facultades cognoscitivas y encuentra que poseen una estructura:
así por ejemplo, la Sensibilidad o capacidad para tener sensaciones tiene como elementos a priori el tiempo
y el espacio, y el Entendimiento o capacidad para tener conceptos las llamadas categorías o conceptos
puros, que no se originan en la experiencia sino que forman parte del dinamismo propio de esta facultad,
por ejemplo, el concepto de unidad, de causalidad y de substancia/accidentes. Estos elementos a priori son
la aportación de nuestra mente, por decirlo de la manera más sencilla, en la experiencia de conocimiento,
no realidades que existan en el mundo en sí mismo o que nuestra mente extraiga del mundo). La mente
ordena los datos de la experiencia, las sensaciones mediante esquemas o reglas universales, que le
pertenecen a ella y no al mundo o realidad en sí misma. Los esquemas son representaciones
mediadoras que organizan la experiencia y se sitúan entre el sujeto y los datos del mundo. De este
modo, Kant niega tanto el racionalismo (que exagera el papel del sujeto) como el empirismo (que lo
minusvalora). Este concepto de esquema como elemento mediador y organizador de la experiencia tendrá
influencia en la psicología, en autores como Jean Piaget, Lev Vygotsky o George Kelly que lo recogerán
aunque dándole otros nombres.

VygotskyVygotskyVygotsky (1896-1934), por ejemplo, le da una importancia capital al concepto


de mediación. Para él los procesos mentales pueden entenderse solamente mediante la comprensión de
los instrumentos y signos que actúan de mediadores. Con la idea de mediación criticó las llamadas “teorías
de un solo criterio”, como el reduccionismo biológico y el conductismo mecanicista. El primero porque,
según Vygotsky, olvida que a partir de un cierto nivel de lo mental, los fenómenos biológicos no los pueden
explicar, y el segundo porque también era reduccionista e incapaz de dar cuenta del desarrollo.

2. TEORÍAS CONSTRUCTIVISTAS EN PSICOLOGÍA

Frederic Barlett fue un precursor del constructivismo en psicología. Así, en sus estudios sobre la
memoria entendió el recordar como una reconstrucción imaginativa o construcción elaborada a partir de la
relación de nuestra actitud con la experiencia anterior, y no un proceso asociativo fragmentario y mecánico.
El funcionamiento de la memoria le sugirió la existencia de esquemas, a los que definió como
organizaciones activas de reacciones y experiencias pasadas. Por ejemplo, si percibimos similitud entre
varios acontecimientos es porque utilizamos esquemas que los agrupan. Barlett desarrolló sus ideas en los
años 20 y 30, dominados por los conductistas, lo que impidió que prosperaran. Criticó al conductismo, al
que vio más como un culto que como una auténtica teoría científica. La psicología cognitiva actual lo valora
positivamente y lo considera un adelantado a su época.

2.1. La psicología de la Gestalt

La escuela de la Gestalt tuvo mucha importancia en la primera mitad del siglo XX. En la actualidad
permanecen vigentes algunos de sus principios y se reformulan parte de los problemas que les ocuparon.
Representantes principales: Max Wertheimer (1880-1943), Wolfgang Köhler (1887-1967) y Kurt Koffka
(1886-1941).

La palabra alemana Gestalt se puede traducir como “forma”, “totalidad con forma propia” y se refiere
al hecho de que, como se verá, en muchos casos “el todo es más que la suma de las partes”.

Esta escuela se enfrentó a la psicología de Wundt. Dos criticas principales:

• Al elementalismo: Wundt propuso el análisis de elementos de la conciencia mediante la


introspección. Por su parte, la Gestalt reivindicó la globalidad del fenómeno psicológico y
destacó el error de descomponerlo en elementos simples. El todo psíquico experimentado es
cualitativamente diferente de la suma de las partas, por ello la experiencia ha de ser descrita tal
como se presenta, renunciando al análisis introspeccionista. El todo dispone de sus propias leyes. No
se trata de rechazar todo tipo de análisis, sino el análisis de los introspeccionistas ortodoxos. Estos
últimos dejaban de lado la experiencia más importante, la experiencia de la vida cotidiana.
• A la primacía del enfoque cuantitativo: Rechazaron también la cuantificación, pero no por la
cuantificación por sí misma, sino por considerar que en un primer momento la psicología debe
atender más bien a los aspectos cualitativos más importantes de la experiencia.

Principio gestáltico fundamental: el todo es más que la suma de las partes. Aplicación de este principio a
dos importantes procesos psicológicos:

• La percepción: Wertheimer publicó en 1912 sus experimentos sobre el movimiento aparente o


fenómeno phi: la presentación de dos luces que se encienden y apagan alternativamente con un
intervalo de unos 60 milisegundos provoca que el sujeto no vea dos luces que se encienden o se
apagan sino el movimiento de una luz. El sujeto percibe movimiento allí donde en realidad no lo hay.
Se trata por tanto de una percepción creada (construida) por el observador. Este fenómeno no se
puede comprender con el estudio de los elementos, es más bien un fenómeno originario e
irreductible que emerge de las relaciones. El todo perceptual no puede ser reducido a las partes
constituyentes. Percibimos nuestro mundo en totalidades unificadas, significativas. Lo
significativo es la organización, no los elementos. La Gestalt estudió la organización perceptual y
ofreció una serie de principios, destacando como principal la ley de la pregnancia: la organización
perceptual tiende a ser la mejor posible en unas condiciones dadas.
• El pensamiento: Wertheimer propuso la distinción entre pensamiento reproductivo y pensamiento
productivo:
o Pensamiento reproductivo: repetición mecánica de lo adquirido.
o Pensamiento productivo: da lugar a nuevas ideas e intuiciones, va más allá de las
condiciones iniciales de las que parte.

Consideró Wertheimer que el pensamiento productivo se basa en la capacidad de comprender la


estructura de una situación dada y de “ver” una reorganización de dicha estructura. A ese “ver”
intelectual una nueva organización en lo dado Köhler le dio el nombre de “insight” (intuición). Köhler
defendió la existencia de este tipo de “pensamiento creativo” a partir de sus investigaciones con monos
realizadas en Tenerife. Algunos monos eran capaces de resolver el problema de alcanzar un plátano,
“comprendiendo” la posibilidad de utilizar cajas y un palo para llegar a él. Köhler pensó que este tipo de
aprendizaje no se puede entender con el modelo de aprendizaje por ensayo y error de Thorndike. Existe el
aprendizaje por ensayo y error, pero también el “pensamiento productivo”. En la misma línea Dincker
defiende este tipo de pensamiento basado en la reestructuración de los datos de la experiencia, pero
consideró que no se da primero la reestructuración completa sino que, lo más frecuente es que primero se
alcancen reestructuraciones parciales que sin resolver directamente el problema permiten afrontarlo con
más éxito.
Otro concepto fundamental de la Gestalt es el de isomorfismo: lo desarrollaron en el contexto de la
reflexión sobre la relación mente-cerebro, la cuestión de la base fisiológica de los fenómenos psicológicos.
Isomorfismo significa igualdad de forma y en este tema hace mención al hecho de que, según esta escuela,
hay una correspondencia estructural entre la experiencia y los procesos cerebrales subyacentes. Todos los
fenómenos psíquicos (percepción, pensamiento, ...) tienen un correspondencia en el cerebro, y lo que
ocurre en el nivel cerebral presenta características funcionalmente idénticas a lo que ocurre en el nivel
mental. Estas tesis han sido muy criticadas.
La influencia de la Gestalt ha sido notable: muchos de sus conceptos y problemas se han incorporado,
reformulados, en otras corrientes psicológicas, principalmente en la psicología cognitiva y en la psicología
social de Kurt Lewin y su teoría de campo.

2.2. El constructivismo de Jean Piaget

Jean Piaget (1896-1980) es el psicólogo constructivista más influyente. Se centró principalmente en la


psicología del desarrollo, prefiriendo el estudio de casos individuales, con entrevistas y observación de
niños, que el recurso de las pruebas estandarizadas. Quiso comprender cómo el niño construye la realidad,
cómo adquiere conceptos fundamentales (los de número, espacio, tiempo, causalidad, juicio moral,...). Es
posible estudiarlo, además de cómo psicólogo, como epistemólogo porque sus investigaciones se
refirieron a la psicogénesis de la cognición. Veamos su teoría constructivista del conocimiento:

Objetivo: superar las teorías innatistas (racionalistas) y empiristas (ambientalistas). Rechazó el empirismo
conductista, que primaba en exceso la experiencia, pero no quiso caer en el innatismo exagerado de los
racionalistas.

Tesis y conceptos principales:

• El conocimiento no surge ni del objeto ni del sujeto, sino de la interacción entre ambos; el
conocimiento es un proceso de construcción.
• Competencia: capacidad de proporcionar algunas respuestas; el aprendizaje dependerá de la
evolución de las competencias.
• El conocimiento es una construcción perpetua, no una mera copia de la realidad; toda
comprensión implica cierto grado de invención puesto que el conocimiento exige del sujeto actuar
sobre lo conocido y, por lo tanto, transformarlo. Esto no quiere decir que negara el concepto de
realidad objetiva (su posición, al igual que la de Kelly no es la del constructivismo radical). Piaget
creyó en la existencia de la realidad; para él nuestro conocimiento (que siempre es construcción)
nos va aproximando cada vez más a la realidad, aunque nunca la alcanzaremos totalmente.
• Diferencia entre función y estructura:
o Funciones: son invariables a través del desarrollo; son dos: adaptación y organización.
! Adaptación; dos momentos o vías de realizarse:
! Asimilación: se da cuando incluimos lo externo en lo ya existente en nosotros.
! Acomodación: cuando modificamos lo existente en nosotros para poder asumir
lo externo.
La asimilación y la acomodación son indispensables y se utilizará una u otra
en función del problema y el objetivo de la adaptación.
o Estructuras: son variables a lo largo del desarrollo. Cambian como consecuencia de las
funciones anteriores, adaptación y organización: nuevas niveles de adaptación y de
organización harán inútiles las estructuras existentes en un momento dado y promoverán
otras. Las unidades de las estructuras son los esquemas y estos son precisamente los que
cambian a través del desarrollo. Los esquemas provocan la regularidad observada en la
conducta de las personas; con ellos incorporan los datos que experimentan y con ellos actúan
de modo consistente. Los esquemas cambiarán cuando no se logra la adaptación al medio.
Asimilar es incluir un acontecimiento en los esquemas ya existentes; la acomodación se da
cuando la aplicación del esquema a los datos produce inconsistencia, lo que lleva a modificar
el esquema. Factores en el desarrollo de los esquemas:
! El entorno.
! La maduración neurológica.
! La equilibración: es un factor interno de autorregulación, y se refiere a la
tendencia a construir nuevos esquemas que superan las contradicciones internas y las
inconsistencias entre esquemas y datos.
Construcción perpetua del conocimiento

2.3. El constructivismo de George Kelly

George Kelly es el más influyente constructivista en los campos de la personalidad y la psicoterapia.


Elaboró sus propuestas a partir de su práctica clínica: deliberadamente ofrecía a sus pacientes lo que
calificó de “explicaciones extravagantes”; estas explicaciones debían cumplir dos condiciones:

• Dar cuenta de los hechos relevantes tal como los veía el paciente.
• Debían dar lugar a implicaciones que le permitieran afrontar el futuro de forma diferente.

Curiosamente muchas de estas “explicaciones extravagantes” parecían funcionar, lo que le llevó a Kelly
a considerar que en la terapia era fundamental la construcción y reconstrucción de la experiencia del
paciente para que de ese modo dispusiera de mejores y más viables alternativas en su vida.
Kelly llamó alternativismo constructivo a su teoría. Tesis principales:

• La realidad se nos manifiesta a través de nuestros constructos personales.


• Los tituló “personales” porque cada uno de nosotros, en tanto que somos diferentes, podemos
interpretar de distinto modo la misma realidad.
• La organización perceptual que damos a nuestro entorno vital se basa en constructos personales, en
dimensiones o categorías descriptivas.

Los constructos expresan nuestro modo de identificar las cosas formando clases y diferenciarlas de las
demás, y son dicotómicos o bipolares: bueno-malo, afectuoso-distante, trabajador-vago,...

Kelly defiende la concepción del hombre como científico:

• las personas tratamos de predecir y controlar los acontecimientos que nos pueden afectar;
• nuestras predicciones de dichos eventos se basarán en nuestra teoría personal del mundo (en los
constructos personales);
• por esta razón, los constructos personales se dirigen a la anticipación de los acontecimientos, y, en
esta medida, la conducta es como un experimento que puede validar o invalidar esos constructos.

Kelly propone un postulado fundamental y once corolarios. Todo ello le induce a defender la tesis
básica siguiente: la construcción de la experiencia es el determinante primordial de la conducta.
Postulado fundamental: los procesos de una persona se canalizan psicológicamente
conforme a la dirección según la cual anticipa los acontecimientos. [Todos los procesos de nuestra
vida (experiencias, pensamientos, sentimientos, conductas,...) están determinados por la realidad externa
pero más aún por nuestro esfuerzo por anticipar lo que va a ocurrir, por nuestras expectativas sobre el
mundo].

1. Corolario de Construcción: “Una persona anticipa los acontecimientos construyendo sus


respuestas”. [Lo que esperamos que ocurra depende de nuestra experiencia pasada de las
cosas, aunque ya interpretada mediante nuestros constructos].
2. Corolario de Individualidad: “Las personas difieren unas de otras en su construcción de
los acontecimientos”. [Cada persona, al tener experiencias distintas, dispone de constructos
distintos sobre la realidad].
3. Corolario de Organización: “Cada persona desarrolla, según su conveniencia en
anticipar acontecimientos, un sistema de construcción que implica relaciones ordinales entre
constructos”. [Nuestros constructos están jerarquizados, unos se subordinan a otros; por
ejemplo muchas personas podrían subordinar el constructo “películas-libros”, al constructo
“ocio-trabajo”, y éste a “placer-dolor”].
4. Corolario de Dicotomía: “El sistema de construcción de una persona se compone de un
número finito de constructos dicotómicos”. [Interpretamos la realidad clasificando las cosas
en conjuntos con rasgos opuestos o en algún modo enfrentados: listo-tonto, gordo-flaco,
bueno-malo, animales-plantas,...].
5. Corolario de Elección: “Una persona elige en un constructo dicotomizado aquella
alternativa mediante la cual prevé una mayor posibilidad para la extensión y definición de su
sistema”. [Tendemos a elegir la conducta que fortalezca nuestra comprensión de la realidad y
nuestra habilidad para anticiparnos a los acontecimientos].
6. Corolario de Amplitud: “Un constructo sirve solamente para anticipar un número
limitado de acontecimientos.” [No todos los constructos tienen el mismo grado de aplicación,
algunos son muy amplios y otros menos: por ejemplo, “bueno-malo” es de aplicación muy
generalizada pues sirve para catalogar cosas muy diversas y “luminoso-oscuro” tiene una
aplicación más restringida].
7. Corolario de Experiencia: “El sistema de construcción de una persona varía conforme
va construyendo las respuestas a los acontecimientos”. [Las nuevas experiencias pueden
llevarnos a modificar nuestros “constructos” y, en esa medida, a cambios en nuestras
expectativas y futuros comportamientos].
8. Corolario de Modulación: “La variación del sistema de construcción de una persona
está limitada por la permeabilidad de los constructos dentro de cuyo rango de conveniencia
caen las variantes”. [Algunos constructos permiten ampliar su aplicación más que otros:
bello-feo se puede aplicar a nuevas realidades que podemos experimentar, es más permeable
a nuevas experiencias, que por ejemplo el constructo “vaso-copa”, que es más rígido].
9. Corolario de Fragmentación: “Una persona puede utilizar sucesivamente una variedad
de subsistemas de construcción que son inferencialmente incompatible con cualquier otra.”
[Tenemos ideas de las cosas que no son totalmente compatibles: estamos fragmentados en
mayor o menor grado, lo que nos permite, por ejemplo, comportarnos con roles o papeles
distintos en distintas circunstancias, serviciales y simpáticos en unas o antipáticos y huraños
en otras].
10. Corolario de Comunidad: “En el grado en que una persona utiliza una construcción de
su experiencia que es semejante a la que emplea otra persona, sus procesos psicológicos
serán semejantes a los de dicha persona”. [Si nuestro modo de construir la realidad, de
interpretarla, es el mismo al de otra persona, nuestras experiencias, comportamientos y
sentimientos tenderán a ser los mismos; podemos ser idénticos a otras personas, por ser
idénticos también nuestros constructos].
11. Corolario de Sociabilidad: “En el grado en que una persona construya los procesos de
construcción de otra puede desempeñar un papel en un proceso social que implica a dicha
persona”. [Podemos comportarnos como otra persona en tanto que nos es posible asumir
también sus constructos].

De todo lo anterior podemos concluir que en la teoría de Kelly son fundamentales los conceptos de
anticipación, construcción y posibilidad de reconstrucción alternativa. Es también importante su idea
del ciclo de experiencia, (noción parecida a la de “ciclo de construcción perpetua del conocimiento” de
Piaget). Fases del ciclo de experiencia:

1. Se anticipa el acontecimiento.
2. Implicación en el resultado.
3. Encuentro con el acontecimiento.
4. Se confirma o desconfirma la anticipación que se había hecho.
5. En su caso, revisión del sistema de constructos.

Test del Repertorio de Construcción de Roles (Rep Test): es un test de diagnóstico e


investigación que utilizó Kelly para conocer los constructos personales que utilizamos las personas: se le
proponen al sujeto unos 25 roles o papeles (profesor, jefe, esposo, amigo, hijo...), en grupos de tres,
pidiéndole que indique dos de ellos que le parezcan semejantes y distintos a un tercero y aquello que les
asemeja y diferencia (nervioso-calmado, autoritario-tolerante...). Mediante sucesivas combinaciones y
asignaciones de parecidos y diferencias, el psicólogo puede llegar a descubrir los constructos
independientes que la persona utiliza en sus relaciones sociales y en la comprensión de sí mismo.

Implicaciones de la teoría de constructos personales en la terapia:

Causa de los problemas del paciente: sus constructos personales son ineficaces en su adaptación a su
circunstancia.

Estrategia general de la terapia: ayudar al pacienta a modificar sus sistema de constructos.

Técnica principal de la terapia: técnica de Rol Fijo. Características:

Objetivo: provocar en el paciente vivencias que le permitan construcciones alternativas de la realidad.

Pasos:

1. El paciente escribe una descripción de sí mismo (autocaracterización).


2. El terapeuta redacta una descripción alternativa.
3. Se le pide al paciente que se comporte en su vida como indica la nueva descripción (se le pide que
asuma un papel o rol distinto al que habitualmente ejerce en su vida).
4. De este modo el paciente se atreve a ensayar comportamientos distintos a los suyos.
5. Y logra experiencias que le permitirán reestructurar algunos de sus antiguos esquemas.

Cuando el terapeuta propone un nuevo rol al paciente debe tener en cuenta sus constructos y el modo
en que le afectan negativamente en su vida. El nuevo rol debe dar lugar a un comportamiento que le ayude
al paciente a eliminar dichas deficiencias. Kelly creyó que esta técnica no era necesaria en todos los casos,
pero sí como complemento de otras, o cuando se dispone de poco tiempo para la intervención o otros
intentos han fracasado.

Kelly creyó situarse a medio camino entre el empirismo y el racionalismo: del empirismo tomó la idea
de la necesidad de poner a prueba las construcciones, y del racionalismo la idea de que el hombre se
relaciona con el mundo mediante sus construcciones. Creyó también que el mundo existe realmente,
aunque nuestro contacto con él depende de nuestro modo de pensarlo o interpretarlo, un modo que cambia
continuamente.
3. CONSTRUCTIVISMO VERSUS OBJETIVISMO

El constructivismo es una teoría opuesta al objetivismo:

Objetivismo Constructivismo

No es posible conocer directamente la realidad


Es posible conocer directamente la realidad pues el conocimiento está influido o mediado
por el sujeto.
El conocimiento es correcto o incorrecto
El conocimiento es correcto cuando describe la
dependiendo de la perspectiva en la que nos
realidad verdadera
situemos
Nuevo conocimiento: descubrimiento de algún El nuevo conocimiento no es otra cosa que la
aspecto nuevo de la realidad. invención de un nuevo marco explicativo.
La verdad es múltiple y dependiente del
La verdad es una y valida de forma universal.
contexto.
El conocimiento es una representación directa del El conocimiento es una construcción de la
mundo real experiencia.

Las teorías que en psicología clínica se aproximan al punto de vista constructivista comparten estas
afirmaciones:

1. Los hombres tendemos a una comprensión significativa del mundo en que vivimos.
2. No podemos acceder directamente a la realidad externa.
3. Continuamente sufrimos procesos y cambios.

Dos formas de constructivismo:

• Radical: son idealistas pues no creen que exista una realidad última más allá de la experiencia
humana; lo que llamamos realidad es una construcción del ser humano.
• Crítico: son realistas pues tienden a creer que existe una realidad a la que la gente se aproxima
cada vez más mediante sus constructos, aunque nunca podamos acceder a ella totalmente.

3.1. Cibernética de segundo orden, sistemas autopoiéticos

Heinz von Foerster es el autor más influyente desde el campo de la cibernética. Destaca de su
aportación, y por su influencia en la psicoterapia constructivista, la idea de la inseparabilidad del
observador en lo observado. Es preciso distinguir la cibernética de primer orden, que da importancia
capital al concepto de retroalimentación como mecanismo esencial para el mantenimiento del sistema, y la
cibernética de segundo orden que se centra en el papel del sistema observador como constructor de la
realidad observada. Toda observación pasa a ser autorreferencial, pues dice más del observador que de lo
observado. Von Foerster se opuso al objetivismo y criticó los que llama mitos de la objetividad, o deseos en
los que se basa dicha opinión: el deseo de que la realidad exista independientemente de nosotros, se
pueda descubrir tal cual es, se conozcan los secretos de su funcionamiento y se alcance la certeza
de que nuestros descubrimientos son verdaderos.
También han influido notablemente en las psicologías constructivistas los biólogos Humberto Maturana
y Francisco Varela, en particular su propuesta de los seres vivos como sistemas autopoiéticos, sistemas
que se producen continuamente a sí mismos y se constituyen como diferentes del medio circundante por su
propia dinámica. Estos autores consideran que una de las características principales de estos sistemas es
la clausura operacional en su organización: su identidad está especificada por una red de procesos
dinámicos cuyos efectos no salen de esa red. Con esto quieren señalar que la mayor parte de las
actividades que realizan los seres vivos son más una consecuencia de su propia estructura y dinamismo, y
de relaciones entre sus partes, que meros efectos causales del influjo del medio. Aunque esta tesis parece
situarles en el grupo del constructivismo radical, expresamente recomiendan evitar tanto los extremos
representacional u objetivista como solipsista o idealista.

3.2. El concepto de narrativa

En las psicologías constructivistas más recientes tienen muchas importancia las perspectivas
narrativas en psicoterapia. Una narrativa es una representación de una secuencia de acontecimientos
entrelazados mediante una trama o relato. Los psicólogos que defienden estas ideas creen que la mente
humana dispone de dos tipos o modalidades o perspectivas de pensamiento:

• Perspectiva paradigmática (o lógico-científica): se basa en el razonamiento para conocer el


mundo, utiliza categorizaciones precisas, abstractas y busca verdades que describan el mundo tal y
como es, con las que puedan formar un sistema.
• Perspectiva narrativa:
o consiste en contar historias, relatos;
o pone el acento en el sentido, en los significados;
o incluye los acontecimientos en una trama continua entre el pasado y el futuro, y los vincula
significativamente con el sujeto que los experimenta;
o insiste en la importancia de la construcción del sentido y la participación del observador (el
narrador) en lo observado.

La perspectiva narrativa ha influido tanto en las terapias más constructivistas como en las terapias
psicoanalíticas y en los modelos sistémicos.
Sarbin destaca una de las tesis principales de la perspectiva narrativa en psicoterapia: los pacientes y
los terapeutas son narradores de historias; la función del terapeuta es convertirse en crítico literario para
interpretar la narrativa del paciente y construir con él otra historia en la que los síntomas, el sufrimiento o
las carencias que le llevaron a terapia no tengan lugar o tengan un significado diferente.
El constructivismo ha influido de forma notable en la psicología clínica, aunque algunos excesos han
limitado su expansión.
CAPÍTULO 11. LOS PROCESOS PSICOLÓGICOS

Índice del tema

1. Consideraciones previas

2. El aprendizaje

2.1. Conducta innata versus conducta aprendida


2.2. Las primeras tendencias comportamentales
2.3. Los aprendizajes básicos
2.3.1. El condicionamiento clásico
2.3.2. El condicionamiento operante
2.4. La interpretación cognitiva del aprendizaje

3. Los procesos cognitivos

3.1. Los procesos inferiores


3.1.1. La percepción
3.1.2. La memoria
3.2. Los procesos superiores
3.2.1. Pensamiento
3.2.2. Lenguaje

4. Procesos de motivación y emoción

4.1. La motivación
4.1.1. Definición y teorías
4.1.2. Clases
4.2. Las emociones
4.2.1. Definición y teorías
4.2.2. Clases

5. El estrés

Objetivos principales de la lección

1. Entender la noción de proceso psicológico y sus divisiones principales.


2. Entender la noción de aprendizaje, distinguiendo este proceso de la maduración y de
la conducta innata.
3. Comprender la noción de reflejo y sus elementos, de instinto, de pautas fijas de
acción y de troquelado.
4. Distinguir el aprendizaje preasociativo del asociativo.
5. Entender el condicionamiento clásico, su antecedente en Pavlov, su forma de
adquisición, los elementos fundamentales que lo componen y sus tipos.
6. Entender el condicionamiento operante, sus antecedentes, las diferencias entre la
posición de Thorndike y la de Skinner, los procedimientos para su adquisición y las
diferencias entre la interpretación conductista y la cognitiva del condicionamiento
operante.
7. Comprender qué es la percepción y distinguir las distintas teorías psicológicas sobre la
percepción.
8. Entender qué es la memoria, separar sus distintas fases y recordar los distintos tipos
de memoria.
9. Identificar los diferentes problemas que supone para la psicología la comprensión del
pensamiento y del lenguaje, con especial atención a las aportaciones del cognitivismo.
10. Comprender la definición de la motivación, recordar las teorías principales de la
motivación y las clasificaciones de las motivaciones.
11. Comprender la definición de la emoción y sus diferencias con la motivación.
12. Recordar las teorías principales de la emoción.
13. Entender la noción de estrés, distinguir los tipos de eventos estresantes y las
diferencias entre estrés y la ansiedad.

Conceptos principales de la lección

• Psicología General • representación • función pragmática del


• procesos psicológicos • algoritmo lenguaje
• procesos conductuales • percepción • función declarativa del
• conducta instintiva • sensación lenguaje
• aprendizajes básicos • representaciones • motivación
• conducta innata sensoriales • conductismo
• conducta aprendida • conceptos abstractos • impulso
• reflejo • procesamiento complejo • incentivo
• arco reflejo (en la percepción) • concepción biológica de la
• receptor sensorial • procesamiento recurrente motivación
• vía nerviosa aferente (en la percepción) • motivación cognitiva y
• vía nerviosa eferente • imagen bidimensional social
• efector • imagen tridimensional • cognitivismo
• reflejo innato • procesamiento en el nivel • teoría de las expectativas
• reflejo incondicionado del objeto • teorías de la atribución
• instinto • reconocimiento • teoría de la atribución
• etología mediante clasificación en causal
• estímulos índices categorías • teoría del lugar de control
• estructuras • realismo ingenuo • motivaciones primarias
neurosensoriales • teoría constructivista (o • motivaciones cognitivas y
• mecanismos constructivismo cognitivo) sociales
desencadenadores innatos • teoría ecológica • motivación de logro
• pautas fijas de acción • nivel ontogenético • motivación de poder
• troquelado • teorías de la percepción • motivación de afiliación
• experiencia temprana indirecta • jerarquía de motivaciones
• periodo crítico • teorías de la percepción de Maslow
• periodo de susceptibilidad directa • necesidades fisiológicas
• periodo óptimo • memoria • necesidades de seguridad
• aprendizaje • procesamiento selectivo • necesidades de
• maduración (en la memoria) pertenencia
• aprendizaje asociativo • proceso recurrente (en la • necesidades de estima
• aprendizaje preasociativo memoria) • concepción multimotivada
• aprendizaje con un solo • registro (de la memoria) de la conducta
estímulo • almacenamiento • personalidad
• condicionamiento clásico • recuperación (en la • andrógenos
• condicionamiento operante memoria) • estrógenos
• subjetivismo en psicología • codificación visual • teoría del aprendizaje
• método objetivo en • representación acústica social (para la agresión)
psicología • codificación auditiva • teoría de la reducción del
• paradigma experimental • codificación semántica impulso (para la
• conducta de ensayo y • codificación motora agresión)
error • codificación verbal • emociones
• ley del efecto • almacenes de memoria • dimensión fisiológica de la
• refuerzo • memoria sensorial emoción
• estímulo neutro (EN) • memoria a corto plazo • dimensión cognitiva de la
• estímulo incondicionado • memoria a largo plazo emoción
(EI) • memoria episódica • dimensión conductual de
• respuesta incondicionada • memoria semántica la emoción
(RI) • memoria declarativa • teorías fisiológicas
• estímulo condicionado (EC) • memoria procedimental periféricas de la emoción
• respuesta condicionada • memoria explícita • teoría James-Lange de la
(RC) • memoria implícita emoción
• condicionamiento • reconocimiento (en la • teorías fisiológicas
pavloviano memoria) centrales o teorías de la
• condicionamiento • recuerdo activación cerebral de la
excitatorio • pensamiento emoción
• condicionamiento de • lenguaje subvocal • arousal
demora • reglas innatas en el • ley de Yerkes-Dodson
• condicionamiento lenguaje • teoría de Cannon-Bard
inhibitorio • pautas lingüísticas • tálamo
• sustitución del estímulo • ciencia cognitiva • teorías cognitivas de la
• respuesta innata • mecanismos cognitivos emoción
• respuesta compensatoria • inobservables • teoría de Schachter y
• extinción • resolución de problemas Singer
• causalidad lineal • programa de simulación • teorías conductuales de la
• causalidad circular informático emoción
• estímulo reforzador • Inteligencia Artificial • teorías somáticas de la
• condicionamiento • Gestalt emoción
instrumental • reestructuración (insight) • teoría de Ekman y
• ley del efecto de la información. Davidson
• técnica de ensayos • Psicología Cognitiva • teorías comprensivas de
discretos • metáfora (o analogía) del la emoción
• ley de refuerzo ordenador • estrés
• técnica de la operante libre • lenguaje • síndrome general de
• caja de Skinner • dimensión creativa del enfermedad
• sujeto experimental lenguaje • Síndrome General de
• mapas cognitivos • dimensión comprensiva del Adaptación (S.G.A)
• fuerzas asociativas lenguaje • respuestas no específicas
• parámetros de información • epistemología • eventos estresantes
• estímulos interiores • función apelativa del mayores
• aprendizaje observacional lenguaje • eventos
• procesos cognitivos • función conativa del estresantes menores
• procesos cognitivos lenguaje • eventos estresantes de la
inferiores vida diaria:
• procesos cognitivos • personalidad tipo A
superiores • ansiedad

Autores principales citados en el texto

• Pavlov • Wagner • Clark Hull


• Watson • Mackintosh • Maslow
• Thorndike • Amsel • W. James
• Skinner • Bandura • Lange
• Tolman • Chomsky • Janos Shelye
• Rescorla • Herbert Simon

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

El objeto de estudio genuino de la Psicología General son los procesos psicológicos, que suelen
clasificarse en estos tres grupos:

• Procesos conductuales, principalmente los procesos de aprendizaje (por ejemplo, condicionamiento


clásico y condicionamiento operante).
• Procesos cognitivos, tanto inferiores (percepción y memoria) como superiores (pensamiento y
lenguaje).
• Procesos de motivación y emoción.

2. EL APRENDIZAJE

Se contrapone a la conducta instintiva. En el hombre es muy relevante puesto que la conducta aprendida
es muy superior a la instintiva. Hay distintos niveles de aprendizaje, destacando los aprendizajes
básicos, que son los que vamos a estudiar.

2.1. Conducta innata versus conducta aprendida

Conducta innata: la ejecutada por un organismo sin la mediación del aprendizaje.

Tipos de conductas innatas

• El reflejo: es la respuesta innata más básica. Elementos del reflejo (arco reflejo):
o Receptor sensorial.
o Vía nerviosa aferente: conduce la excitación bien a la médula espinal bien al cerebro.
o Vía nerviosa eferente: transmite el impuso nervioso desde la médula espinal o el cerebro a
un músculo o a una glándula.
o Efector: músculo que reacciona con un movimiento o glándula que responde con una
secreción.
• El reflejo innato o incondicionado es fundamental puesto que a partir de él y por
condicionamiento se aprenden conductas nuevas.
• El instinto: la etología ha desarrollado una teoría científica del instinto.
• Definición de instinto: patrón de conducta con las siguientes características:
o Propio de la especie.
o Heredado.
o Se desencadena ante ciertos estímulos (los “estímulos índices”).
o Los estímulos índices ponen en marcha estructuras neurosensoriales (los “mecanismos
desencadenadores innatos”), los cuales provocan “pautas fijas de acción”.
• Rasgos de las pautas fijas de acción:
o Propias de cada mecanismo desencadenador.
o Propias de cada especie.
o Rígidas.
o Uniformes.

2.2. Las primeras tendencias comportamentales

Hay un patrón conductual que está a medio camino entre las conductas innatas y las aprendidas: el
troquelado. Se trata de tendencias conductuales que algunas especies muestran:
• en los momentos iniciales de sus vidas y
• durante periodos breves de tiempo.

Son conductas que no es necesario aprender (por tanto innatas), pero vinculadas en su
desencadenamiento con ciertos estímulos y no con otros en función de la experiencia del animal (por tanto
algo aprendido). [Se suele citar como ejemplos de troquelado ciertas conductas por las que un animal
queda ligado a sus padres, como la conducta de aproximación y seguimiento del estímulo con el que se ha
establecido el vínculo; se manifiesta preferentemente en ciertas aves, como el pato, que al abandonar el
nido inmediatamente después de nacer tiende a seguir a la primera figura móvil con la que se encuentra;
algunos autores también incluyen en este tipo de comportamiento conductas de apego de los monos y las
personas].

Este tipo de patrones de conducta se aprende en las primeras fases de la vida del organismo, en lo que
se denomina la “experiencia temprana”. Después de este tiempo, es muy difícil que el animal manifieste
este tipo de conducta. Algunos autores señalan tres clases de periodos sensibles al troquelado:

1. Periodo crítico: tiene una duración limitada y una vez transcurrida ésta es muy difícil
que se adquiera la conducta.
2. Periodo de susceptibilidad: en este periodo el animal es especialmente sensible a
ciertos estímulos, a los que acaba asociando un repertorio de conductas innatas.
3. Periodo óptimo: se refiere a los momentos del desarrollo del organismo más
adecuados para adquirir ciertos aprendizajes. Un ejemplo que se suele ofrecer es el
lenguaje.

2.3. Los aprendizajes básicos

Definición: implica la realización duradera de conductas nuevas, adquiridas mediante la práctica, o la


inhibición de conductas ya aprendidas y/o instintivas.
No confundir con los cambios de conducta debidos a la maduración o a estados fisiológicos como la
fatiga.

Tipos de aprendizaje (primera clasificación)

• El aprendizaje asociativo: lo esencial del aprendizaje es la asociación entre dos estímulos.


• Aprendizaje preasociativo o aprendizaje con un solo estímulo; tenemos este caso cuando el
sujeto adquiere conductas nuevas sin una experiencia de asociación entre estímulos. [Generalmente
este aprendizaje es consecuencia del hecho de que el animal ha sido expuesto repetidamente a un
estímulo. Por ejemplo, mediante la llamada habituación un animal puede dejar de responder ante un
estímulo al experimentarlo repetidamente: la primera vez que un gato oye un sonido de “clic”
responde con la conducta innata de orientación o la de atención, pero si se repite mucho esta
circunstancia, dejará de manifestar dicha conducta innata; otro ejemplo es la sensibilización a un
estímulo que provoca una respuesta innata: en este caso el animal puede acabar respondiendo con
esa conducta ante un estímulo parecido pero que antes no la provocaba; en cierto modo es el caso
inverso al anterior pues aumenta la respuesta a un estímulo debido a la presentación repetida de
éste: Fernández Trespalacios (en Psicología general I, Gráficas Maravillas) ofrece este ejemplo: una
descarga eléctrica puede hacer que contraigamos la mano; si esta experiencia se repite de una
cierta forma puede ocurrir que contraigamos la mano también ante estímulos que no son el de la
descarga eléctrica, como el simple roce con cualquier objeto. Es importante que el alumno vea cómo
en estos casos no hay asociación entre estímulos].

Tipos de aprendizajes (segunda clasificación)

• Complejos
• Básicos
o Condicionamiento clásico
o Condicionamiento operante

2.3.1. El condicionamiento clásico

El conductismo quiso sustituir el subjetivismo en psicología por el uso del método objetivo. Para esta
tarea utilizó dos paradigmas experimentales:

• El condicionamiento clásico:
o Antecedentes en las investigaciones de Pavlov.
o Permitió entender el aprendizaje sin referencias a la mente, y en términos fisiológicos.
o Watson lo utilizó para dar cuenta de todo tipo de aprendizaje, incluso el más complejo (que
se interpretó como cadenas de reflejos condicionados).
• El condicionamiento operante:
o Antecedente Thorndike con sus estudios de la conducta de ensayo y error y su ley del efecto.
o Modificaciones de esta ley le permitieron al conductismo explicar la conducta humana más
compleja, efectuar predicciones e incluso reducir el pensamiento a la acción automática de
los refuerzos.

Definición: se produce al emparejar o asociar un estímulo neutro (EN) con un estímulo incondicionado
(EI).

• El EI produce una respuesta incondicionada (RI).


• Tras la asociación del EN con el EI, el neutro es capaz de provocar una respuesta semejante a la RI;
a partir de ese momento el EN se convierte en estímulo condicionado (EC).
• Este modelo describe un aprendizaje porque el sujeto acaba respondiendo con un tipo de conducta
(con la RC) ante un estímulo que antes no la provocaba; el fundamento de este tipo de aprendizaje
es la asociación.

Ejemplo: en el condicionamiento pavloviano, el sonido de una campana asociado a la presentación de la


comida, acaba provocando la respuesta de salivación.

Tipos

• Condicionamiento excitatorio: el animal da una respuesta que antes no daba.


o Un procedimiento para el condicionamiento excitatorio: el condicionamiento de demora:
se presenta el estímulo condicionado (EC) un poco antes de que aparezca el estímulo
incondicionado. Este procedimiento es efectivo cuando:
! Existe contigüidad temporal entre la presentación de estímulos.
! Cuando hay una mayor probabilidad de que el EI siga al neutro que de que no lo siga.
• Condicionamiento inhibitorio: ocurre cuando ya existe un contexto previo de condicionamiento
excitatorio; consiste en dejar de dar una conducta determinada en un contexto en el cual está el EC
pero la probabilidad de que tras él aparezca el EI es mínima. Ejemplo: tras varios intentos de sacar
las entradas para el cine de una sesión y encontrarnos con que están agotadas, probamos sacarlas
para la siguiente. Este condicionamiento no supone la pérdida de la conducta aprendida, supone que
no se manifiesta en ciertos contextos ambientales.

Mecanismos de acción del reflejo condicionado

• Sustitución de estímulo: en el condicionamiento pavloviano (condicionamiento clásico) el


aprendizaje consiste básicamente en el hecho de que un estímulo (EN) sustituye a otro que de
forma natural provoca una respuesta innata (el ruido de la campana sustituye a la presencia de la
comida).
• Respuesta compensatoria: en ciertos casos el estímulo condicionado puede producir una
respuesta de efecto contrario a la que provoca el estímulo incondicionado; cuando esto ocurre, la
presentación del estímulo incondicionado sin que esté presente el EC puede incrementar sus efectos
en los animales. [Este tipo de respuesta se ha observado principalmente en los efectos de los
agentes farmacológicos: la administración repetida de ciertas drogas produce una disminución de la
reacción inicial del organismo (la llamada “tolerancia”); muchos investigadores consideran que el
efecto de tolerancia se puede explicar a partir de las respuestas condicionadas compensatorias: si
un animal recibe con frecuencia una droga en una circunstancia determinada puede ocurrir que
dicha circunstancia se convierta en señal de los efectos de dicha droga (en EC); esta señal
provocaría en el organismo una respuesta adaptativa fisiológica contraria a los efectos de sustancia
administrada (EI), reduciendo sus efectos; por esta razón, cuando no está presente la circunstancia
(el EC), la administración del EI puede resultar fatal: “se midió el efecto letal de una sobredosis de
heroína en ratas. En este experimento, el 60 por 100 de los animales que recibieron la sobredosis en
presencia de claves nuevas, no asociadas con inyecciones anteriores, murieron, mientras que ese
porcentaje se redujo al 25 por 100 en las ratas que recibieron la sobredosis en el mismo contexto
ambiental que anteriores inyecciones” (Ramón Bayés y José Luis Pinillos: Tratado de Psicología
General. Tomo II. Aprendizaje y condicionamiento. Alhambra Universidad, p. 106 y ss.)].

La extinción

• Es el proceso inverso al condicionamiento.


• Se produce cuando aparece repetidas veces el EC sin que vaya acompañado del EI.
• Diferencia del condicionamiento inhibitorio y la extinción:
o Condicionamiento inhibitorio: es un aprendizaje; se aprende a no dar un tipo de respuesta.
o Extinción: desaparece el aprendizaje.

2.3.2. El condicionamiento operante

• Condicionamiento clásico: causalidad lineal: el estímulo incondicionado aparece antes de la


respuesta condicionada.
• Condicionamiento operante: causalidad circular: el refuerzo aparece después de la respuesta
condicionada.
• Se llama condicionamiento “operante” porque el organismo opera, actúa o interviene para que se
presente el estímulo reforzador.
• Pero también “instrumental” puesto que la respuesta del organismo es para él un instrumento para
alcanzar un fin o meta.
• Thorndike:
o Afirmó que en el condicionamiento se produce en el sistema nervioso una conexión neural,
entre un estímulo y una respuesta, no una conexión entre dos estímulos.
o Formuló la ley del efecto: cuanto mayor fuera la satisfacción o insatisfacción producida en el
organismo al dar la respuesta, más se fortalecía o debilitaba la conexión E-R.
o Utilizó la técnica de los ensayos discretos.
• Skinner:
o Criticó esta interpretación de condicionamiento:
! Thorndike entiende el aprendizaje como el reforzamiento de las conexiones E-R
! Skinner lo entiende como el aumento de la probabilidad de que el organismo emita
una respuesta operante (la conducta que opera sobre el ambiente produciendo unas
consecuencias para el organismo que la emite), lo que le llevó a transformar la ley del
efecto en la ley de refuerzo.
o Utilizó la técnica de la operante libre.
Procedimientos para establecer el condicionamiento operante

• Por ensayos discretos: el programa de reforzamiento no se aplica de una manera continua pues
depende de los ensayos que decida llevar a cabo el experimentador; el sujeto experimental no
puede actuar libremente.
• La operante libre: es el caso de la caja de Skinner, en donde el sujeto experimental actúa
libremente ante el programa al que se ve sometido.

La clase de respuestas que se pueden condicionar por condicionamiento operante es variada y no


depende del estímulo reforzador. Los límites a este tipo de aprendizaje están en el repertorio instintivo del
organismo que sufre el condicionamiento.

2.4. La interpretación cognitiva del aprendizaje

Dos formas de entender el aprendizaje:

• Desde el conductismo:
o El aprendizaje se fundamenta en el emparejamiento o asociación de EC con el EI.
o Lo que el animal aprende es una nueva respuesta, la RC, ante la presentación del EC.
• Desde la concepción cognitivista:
o Lo que el animal aprende es que el EC predice o anticipa al EI.
o Aprender es formar una nueva estructura mental, que indirectamente se manifiesta en la
conducta.
o Estas estructuras mentales serán distintas para distintos psicólogos cognitivos:
! Mapas cognitivos (Tolman)
! Fuerzas asociativas (Rescorla y Wagner)
! Parámetros de información (Mackintosh)
! Estímulos interiores (controversia Amsel–Capaldi)
! Procesos cognitivos del aprendizaje observacional (Bandura).

3. LOS PROCESOS COGNITIVOS

Definición: son aquellos procesos psicológicos por los que los animales y el hombre procesan información
del medio ambiente.

Tipos

• Inferiores: comunes al hombre y los animales: percepción y memoria.


• Superiores: exclusivos del hombre: pensamiento y lenguaje.

Analogía con el ordenador

• Idea fundamental: el hombre, los animales y el ordenador se caracterizan por procesar


información.
• Hardware: el cerebro
• Software: los procesos cognitivos (mente en los humanos).

Entendemos por “proceso” la sucesión de estados por la que un determinado ente se transforma. En lo
cognitivo, ese ente es una representación (algo mental), que se transformará mediante la aplicación de
un algoritmo (programa o simple operación de cálculo).
3.1. Los procesos inferiores

3.1.1. La percepción

Definición: proceso por el que se organizan los datos sensoriales producidos por la estimulación
ambiental.

Diferencias con:

• La sensación: en la percepción hay una organización de los datos.


• La memoria: la percepción ofrece algo presente, actual.
• El pensamiento: la percepción utiliza representaciones sensoriales, el pensamiento conceptos
abstractos.

Dos rasgos del procesamiento característico de la percepción

• Complejo: compuesto de procesos más simples.


• Recurrente: cada uno de los procesamientos simples transforma la representación del
procesamiento anterior en una nueva representación. Fases:
o Imagen bidimensional.
o Imagen tridimensional.
o Procesamiento en el nivel del objeto.
o Reconocimiento mediante una clasificación en categorías.

Teorías de la percepción

1. Primera clasificación:

• Realismo ingenuo: percibimos el mundo como lo percibimos porque el mundo es así. El mundo
posee los rasgos que nos muestra la percepción. Problema de esta teoría: hay dimensiones de la
realidad perceptiva que no coinciden con la realidad física, y a la inversa.
• Teoría constructivista (o constructivismo cognitivo): la percepción es una construcción de la mente,
construcción que depende de la experiencia propia del individuo.
• Teoría ecológica: la percepción nos la da directamente el medio ambiente. Es también una teoría
constructivista pero se diferencia de la anterior porque en este caso se supone que la percepción es
propia de la especie (nivel filogenético -aunque en el libro dice "ontogenético"-), no del individuo.

2. Segunda clasificación:

• Teorías de la percepción indirecta: la percepción es construida por el individuo a partir de los datos
sensoriales.
• Teorías de la percepción directa: el individuo capta directamente la información que proporciona el
medio ambiente.

3.1.2. La memoria

Definición: conjunto de información disponible para que los organismos realicen sus conductas.
Dos rasgos del procesamiento característico de la memoria

• Selectivo: los organismos no almacenan toda la información posible.


• Recurrente: incluye niveles de procesamiento, y cada uno actúa sobre las transformaciones
realizadas por el anterior. Fases:
o Registro.
o Almacenamiento.
o Recuperación.

Clasificación de los tipos de memoria

• Por el proceso de registro: la memoria “codifica” la información del ambiente, dando lugar a
distintos tipos de representaciones mentales:
o Imágenes (codificación visual).
o Representación acústica (codificación auditiva).
o Significados (codificación semántica).
o Motricidad (codificación motora).
o Lenguaje (codificación verbal).
• Por el proceso de almacenamiento: se retiene la información en alguno de los almacenes:
o Sensorial:
! solapamiento del registro y el almacenamiento;
! duración: es muy limitada, un brevísimo lapso de tiempo.
o A corto plazo:
! Origen: toma información del almacén sensorial.
! Capacidad: unos siete elementos de información.
! Duración: unos doce segundos.
o A largo plazo:
! Es sensible a las interferencias.
! Capacidad: guarda gran cantidad de información.
! Duración: un largo periodo de tiempo.
! Tipos:
! Episódica (información sobre experiencias personales) y semántica
(almacena conocimiento general).
! Declarativa (memoria de lo que son los entes físicos) y procedimental
(memoria de cómo se hacen las cosas).
! Explícita (se utiliza de modo consciente) e implícita (actúa de manera
inconsciente).
• Por el proceso de recuperación: tiene en cuenta cómo se accede a la información de los
almacenes de memoria:
o Reconocimiento: se empareja una información con otra ya almacenada.
o Recuerdo: trae a la conciencia lo almacenado.

3.2. Los procesos superiores

3.2.1. Pensamiento
El estudio del pensamiento está estrechamente ligado a la metodología que aplica el científico y a su
concepción del organismo:

• Antes de los años cincuenta: el conductismo fracasó en la investigación sobre el pensamiento y el


lenguaje.
o Por ejemplo, Watson y su intento de reducir el pensamiento a lenguaje subvocal.
o Skinner: quiso comprender el lenguaje con los principios del condicionamiento operante, pero
Chomsky mostró los problemas de esta concepción al defender que en el lenguaje utilizamos
reglas, algunas de las cuales son innatas, y que no se aprenden por condicionamiento
operante. Estas reglas no se observan directamente pero sí se pueden inferir a partir de las
pautas lingüísticas.
• A partir de los años cincuenta: la Ciencia Cognitiva.
o Su tema de estudio preferido será el pensamiento y el lenguaje; se basó en la idea del ser
humano como una máquina (un ordenador). Su objetivo será estudiar cómo, y mediante qué
mecanismos cognitivos los animales, los hombres y los ordenadores procesan información
que les llega desde el medio ambiente.
o Defendieron la existencia de inobservables (realidades mentales no dadas a la percepción)
para explicar la conducta. Justificaron la existencia de inobservables mediante el análisis y
estudio de los procesos conscientes en la resolución de problemas. Por ejemplo, Herbert
Simon pidió a sus sujetos experimentales que pensaran en voz alta mientras resolvían
problemas, para deducir los procesos de pensamiento implicados. Creyeron también que era
posible comprobar dichos procesos descubiertos elaborando un programa de simulación
informático basados en ellos, lo que supuso el comienzo de la investigación en Inteligencia
Artificial.
• Últimas décadas: se ha dedicado mucho esfuerzo para averiguar cómo piensan los seres humanos
y los animales y para descubrir estrategias para enseñar a los hombres, los animales y las máquinas
a pensar. Sin embargo los resultados no son ni mucho menos definitivos, en parte debido al hecho
de que no todos los investigadores entienden el concepto de pensamiento del mismo modo, lo que
ha traído consigo que con frecuencia sea difícil separar el lenguaje del pensamiento y de otras
formas de actividad inteligente, como el razonamiento.

Algunas conclusiones

• El pensamiento es el proceso cognitivo por el que se elabora nueva información a partir de la


disponible y que es capaz de resolver los problemas de los individuos.
• Para la Gestalt el pensamiento resuelve los problemas mediante una reestructuración (insight) de la
información.
• La Psicología Cognitiva utiliza la metáfora del ordenador para estudiar el pensamiento; sus modelos
se basan en la Inteligencia Artificial.
• En la actualidad el estudio del pensamiento incluye el pensamiento sin y con imágenes, el
razonamiento, la solución de problemas y la toma de decisiones.

3.2.2. Lenguaje

Su valor: para algunos psicólogos el lenguaje es el componente fundamental y específico de la inteligencia


humana.

Definición: mecanismo por el que, empleando sonidos vocales, signos escritos o gestos, las personas
pueden comunicarse.

Funciones del lenguaje

• Primera clasificación:
o Dimensión creativa: permite a las personas construir nuevos procedimientos y contenidos de
la expresión.
o Dimensión comprensiva: sirve para favorecer la comprensión o comunicación entre las
personas. Esta dimensión es muy importante en la investigación científica, por lo que la
epistemología quiso construir un lenguaje científico válido para todos, principalmente en
términos lógico-matemáticos, lenguaje no siempre compatible con las actividades de la vida
cotidiana y del arte y la literatura.
• Segunda clasificación:
o Función apelativa (demanda).
o Función conativa (comunicación).
o Función pragmática (relativa al uso).
o Función declarativa

4. PROCESOS DE MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN

4.1. La motivación
4.1.1. Definición y teorías

Definición: es el elemento activador y director de una conducta hacia la consecución de una meta.
Diferencia respecto del aprendizaje: este último explica la adquisición de conductas nuevas, pero no su
activación ni su dirección.

Teorías

• En el conductismo:
• Ni Watson ni Skinner mostraron gran interés por este tema.
• Clark Hull:
o Fue el primer conductista en estudiarla.
o Tesis principal: para entender la conducta no es suficiente referirse únicamente al
aprendizaje, también debemos referirnos al “impulso” (elemento motivacional del
organismo). El impulso explica por qué refuerza un reforzador: porque reduce el impulso.
o Pero para comprender la motivación creyó que había que añadir también el “incentivo”: algo
exterior al organismo que amplía el efecto del impulso.
o Defendió una concepción biológica de la motivación, pues la relacionó con la reducción
del impulso.
• Teorías que defienden una motivación cognitiva y social. Se relacionan con el campo de la
personalidad más que con el del aprendizaje y se aproximan más al cognitivismo que al
conductismo:
o La teoría de las expectativas: las expectativas que una persona tiene sobre las
consecuencias de su conducta es lo que la motiva para realizarla.
o Las teorías de la atribución:
! De la atribución causal: la motivación tiene que ver con las inferencias que cada
uno hace para explicar su conducta o la de los demás; en función de a qué o a quién
atribuyan la causa de la conducta (lugar de la causalidad).
! Del lugar de control: la motivación tiene que ver con la forma de interpretar cuál es
el lugar en el que hay que situar el control o influjo sobre el comportamiento: unos
piensan que está en ellas mismas, otros lo atribuyen a situaciones externas, ajenas a
su persona (lugar de control).

4.1.2. Clases

• Motivaciones primarias
o Vinculadas a la necesidad biológica: hambre, sed, sueño...
o Dependientes de algún aprendizaje: curiosidad, apego...
o Claramente aprendidas: ciertas formas de agresividad...
• Motivaciones cognitivas y sociales
o Son aprendidas y destacan:
! Motivación de logro: nos imponemos metas a alcanzar.
! Motivación de poder: buscamos controlar a los demás y que se nos reconozca por ello.
! Motivación de afiliación: necesitamos formar parte de algún grupo.

Niveles de necesidades según la jerarquía de motivaciones de Maslow:

• Fisiológicas (hambre, sed)


• De seguridad (física, laboral)
• De pertenencia (ser aceptados en algún grupo)
• De estima (autoestima y estima de los demás)

Maslow defiende una concepción multimotivada de la conducta y con primacía de unos niveles sobre
otros en función de la personalidad de cada uno.

La sexualidad

Debemos distinguir

• Los aspectos biológicos de la misma, dependientes de las hormonas sexuales (andrógenos y


estrógenos).
• Los aspectos comportamentales:
o En relación con las distintas fases, desde la excitación hasta la resolución.
o En relación a la orientación sexual, desde la homosexualidad exclusiva hasta la
heterosexualidad exclusiva pasando por la conducta homosexual y la conducta bisexual.
Algunos factores que influyen en la homosexualidad:
! Predisposición genética.
! Variables ambientales.
! Influencia hormonal.

La agresión. Dos teorías

• Depende del aprendizaje social: observamos modelos agresivos que son recompensados.
• Se basa en la reducción del impulso: la frustración lleva a conductas violentas; su ejecución
proporciona a los agresores una reducción de la tensión.

4.2. Las emociones

4.2.1. Definición y teorías

• Semejanza con la motivación: la emoción es un proceso activador de la conducta.


• Diferencias con la motivación
o La motivación es una activación general del individuo; la emoción es una activación más
específica.
o La motivación dirige la acción hacia una meta: la emoción hacia el propio sujeto, que la
experimenta como un sentimiento
o La emoción se asemeja más que la motivación al instinto.
• Dimensiones de la emoción
o Fisiológica: patrones de activación (en el caso del miedo, una descarga de adrenalina).
o Cognitiva: valoración de la situación (como peligrosa).
o Conductual: emisión de respuestas (huida)

Teorías de la emoción

• Fisiológicas periféricas. Ejemplo: La teoría de W. James (adoptada por Lange): La emoción es el


conjunto de sensaciones producidas por nuestra reactividad fisiológica; es la percepción de las
respuestas fisiológicas y conductuales la que nos transmite la sensación de miedo. [La idea
tradicional es que la percepción de suceso provoca las emociones y éstas los cambios corporales y
conductuales; la teoría James-Lange, cambia el orden: la percepción de un suceso provoca cambios
corporales y conductuales y la percepción de estas respuestas fisiológicas provoca la aparición de las
emociones; dicho de manera vulgar: no lloramos porque nos sentimos tristes, nos sentimos tristes
porque lloramos].
• Fisiológicas centrales o teorías de la activación cerebral: La emoción se reduce a la activación
fisiológica (“arousal”). Son teorías que defienden que existe un nivel óptimo de arousal para cada
tarea o grupo de tareas. Se basan en la ley de “Yerkes-Dodson”, según la cual hay un punto crítico
por encima del cual la relación entre el nivel de “arousal” y el rendimiento ya no es directa (el
rendimiento disminuye si la activación supera dicho punto crítico). Un ejemplo: la teoría de Cannon-
Bard: para estos autores los sucesos ambientales activan el tálamo y este centro cerebral
desencadena dos tipos de cambios, por un lado cambios periféricos neurovegetativos y por otro la
experiencia emocional.
• Cognitivas: La emoción supone una valoración positiva o negativa de la situación; se da menos
importancia a la activación fisiológica que a la interpretación cognitiva de los acontecimientos.
Ejemplo: la teoría de Schachter y Singer, para quienes lo fundamental es la interpretación que las
personas hacemos de los estímulos, interpretación que nos lleva a clasificar los mismos de un modo
o de otro y que provoca la aparición de la emoción específica que corresponda a dicha clasificación.
• Conductuales: tienen como base el aprendizaje.
• Somáticas: las modificaciones de los músculos faciales estimulan el cerebro, y este interpreta
dicha estimulación y lo traduce en la forma de un estado emocional específico (Teoría de Ekman y
Davidson) [El gesto del rostro que acompaña a la emoción es en realidad una de sus causas].
• Comprensivas: la emoción es considerada como un proceso de activación de múltiples
componentes: fisiológicos, cognitivos y conductuales.

4.2.2. Clases

• Positivas: felicidad, cariño...


• Negativas: miedo, ansiedad, ira...

5. EL ESTRÉS

Definición: proceso por el que las personas responden a eventos que perciben como amenazantes o
generadores de conflicto. El estrés no es una emoción.

Antecedente de la noción de estrés: el concepto de “Síndrome general de enfermedad”, propuesto por


Janos Shelye, que dio lugar al concepto de “Síndrome General de Adaptación” (S.G.A.): patrón de
respuestas no específicas con que los animales y el hombre intentan adaptase a las circunstancias y
sobrevivir.
El estrés es una reacción adaptativa ante demandas del medio. Si esta reacción se repite mucho y es
muy intensa puede dar lugar a la enfermedad.

Sentido negativo de la idea de estrés: cuando el sujeto valora sus circunstancias como amenazantes,
bien porque no se puede enfrentar a ellas, bien porque las interpreta como un peligro.
Sentido positivo: activación general del organismo que puede favorecer la realización de conductas
exitosas.

Tipos de eventos estresantes

• Mayores: guerras, pérdidas familiares, ...


• Menores: el trabajo, la relación con la pareja, la salud, ...
• De la vida diaria: los detalles menores de la vida cotidiana.

Personalidad Tipo A: se refiere a los individuos que acaban teniendo como rasgos de personalidad estas
disposiciones conductuales que les llevan a un elevado nivel de activación:

• Persecución insaciable de metas.


• Obsesión por el rendimiento alto
• Búsqueda incesante de mayor status social o laboral

Consecuencias de estas conductas: hipertensión, trastornos estomacales, intestinales, dermatológicos, etc.


Diferencias entre el estrés y la ansiedad

• Estrés: se relaciona con la emoción y la motivación, está más ligado al ambiente, provoca el
agotamiento físico o psíquico y exige del organismo un alto rendimiento.
• Ansiedad: es un estado emocional negativo, ligado más a lo intrapsíquico, relacionado con la
fobias, el miedo y el pánico y supone la anticipación de una amenaza vaga o difusa. No confundir la
ansiedad con el miedo: el miedo provoca respuestas de evitación y escape.
CAPÍTULO 12. LA PERSONALIDAD

Índice del tema

1. Concepto de personalidad
2. Modelos teóricos en el estudio de la personalidad
3. Modelo personalistas
3.1. Teorías de estado
3.2. Teorías de rasgo
3.2.1. Gordon Allport
3.2.2. Raymond Cattell
3.2.3. Hans Eysenck
3.2.4. Los “Cinco Grandes”

4. Modelos situacionistas
5. Modelos interaccionistas

Objetivos principales de la lección

1. Entender el concepto de persona y darse cuenta de las graves dificultades que existen en la
Psicología para llegar a un acuerdo sobre su explicación.
2. Ver cómo la diferente concepción de la personalidad dependerá del diferente paradigma psicológico
que el investigador asume.
3. Distinguir las peculiaridades de las distintas teorías psicológicas de la personalidad así como sus
semejanzas y diferencias.
4. Identificar cada una de las teorías psicológicas de la personalidad en relación a la cuestión individuo-
contexto o situación.
5. Recordar las principales clasificaciones de la personalidad propuestas por la Psicología.

Conceptos principales de la lección

• personalidad • Intuir (en Jung) • Rasgos constitucionales


• Psicología de la • Percibir (en Jung) • Rasgos ambientales
Personalidad • Racionales (tipo • Rasgos de superficie
• paradigma psicológico en Jung) • Rasgos causales
• modelo personalista • Irracionales (tipo • Análisis factorial
• variables personales psicológico en Jung) • tipología tridimensional
• modelo situacionista • Orientación extravertida • Extraversión-Introversión
• modelo interaccionista • Orientación Introvertida • Neuroticismo-Estabilidad
• variables situacionales • Reflexivo extravertido emocional
• teorías del estado • Sentimental extravertido • Psicoticismo-Control de
• estados internos del • Perceptivo extravertido impulsos
individuo • Intuitivo extravertido • psicopatología
• Psicología humanista • Reflexivo introvertido • neurosis
• Psicoanálisis • Sentimental introvertido • psicosis
• Ello • Perceptivo introvertido • los “Cinco Grandes”
• Yo • Intuitivo introvertido • Estabilidad emocional
• Superyo • concepto de sí mismo • Extraversión
• libido • Psicología constructivista • Apertura mental
• temperamento • Teoría de los constructos • Afabilidad
• humores corporales personales • Responsabilidad o tesón
• Colérico • constructos personales • conductismo radical
• Melancólico • ciclo de experiencia • variables internas
• Flemático • Teorías de rasgo • Polémica persona-situación
• Sanguíneo • rasgo • teorías cognitivo-sociales
• tipo somático • constructo psicológico de la personalidad
• Endomorfo • jerarquías de rasgos • Competencias
• Mesomorfo • Rasgos cardinales • Estrategias de codificación
• Ectomorfo • Rasgos centrales y constructos personales
• Viscerotónico • Rasgos secundarios • Expectativas
• Somatotónico • Rasgos comunes • Valores subjetivos
• Cerebrotónico • Rasgos únicos • Sistemas autorreguladores
• tipos psicológicos (en • Rasgos aptitudinales y planes
Jung) • Rasgos temperamentales • Objetivos personales
• funciones psicológicas (en • Rasgos dinámicos • Reglas de contingencia
Jung)
• Pensar (en Jung)
• Sentir (en Jung)

Autores principales citados en el texto

• McAdams
• Rogers • Skinner
• Maslow
• Kelly • Bandura
• Hipócrates
• Gordon Allport • Rotter
• Sheldon
• Raymond Cattell • Mischel
• Freud
• Hans Eysenck • Kelly
• Jung

1. CONCEPTO DE PERSONALIDAD

El término “personalidad” pretende ser descriptivo y no valorativo.

La Psicología de la Personalidad ofrece muchas definiciones de este concepto, pero Mischel encuentra
un elemento común: patrones distintivos de comportamiento (que incluye no sólo conducta, sino
también pensamientos y emociones) que caracterizan la adaptación de cada individuo a las
situaciones de su vida. Por su parte, McAdams señala que todas las teorías se fijan especialmente en la
consistencia y coherencia de la personalidad normal y ven el organismo individual como un todo
estructurado y complejo.

Características del concepto personalidad

• Su carácter global: abarca toda la conducta.


• Se refiere a características estables y duraderas, al menos relativamente, del individuo.
• Incide en el carácter único de cada individuo.
• Es un constructo teórico: no se “ve” en sí misma sino que se infiere a partir de la conducta.

En tanto que la personalidad abarca toda la conducta, las teorías que han ofrecido una visión global del
ser humano han generado también su propia teoría de la personalidad, por lo que cabe hablar de teorías de
la personalidad psicoanalíticas, conductista, humanistas, cognitivas o constructivistas. A su vez, podemos
encontrar también que en el mismo paradigma diferentes teóricos ofrecen distintos modelos de la
personalidad.
Históricamente, los estudios sobre personalidad han estado muy relacionados con la práctica clínica. En
este contexto de la clínica, los estudios de la personalidad se han ocupado de:

• Definir qué e la personalidad.


• Evaluar (cómo es).
• Desarrollo de la personalidad (cómo ha llegado a ser así).
• Y de las posibilidades y condiciones de cambio en la personalidad.

2. MODELOS TEÓRICOS EN EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD

Criterio utilizado para clasificar los distintos modelos: respuesta que dan las diferentes teorías a una
cuestión fundamental del área. La cuestión hace referencia al par persona-situación. De este modo
podemos distinguir teorías por el peso que otorguen a factores personales, situacionales o a la interacción
entre ambos como determinantes de la personalidad. Este criterio da lugar a la clasificación de los modelos
en tres tipos: personalista, situacionista e interaccionista.
a) Modelo personalista: la acción del individuo está determinada por variables personales propias del
individuo. Las características de la situación son secundarias. Dos consecuencias de esta interpretación:

• El comportamiento del individuo será consistente y estable a través de las distintas situaciones.
• Si conocemos dichas variables personales en un individuo, podremos predecir su comportamiento.

b) Modelo situacionista: el ambiente determina la conducta; se entiende por conducta la conducta


observable y sometida a las leyes del aprendizaje en su adquisición y modificación. La conducta se explica
por sus condiciones antecedentes y consecuentes. La estabilidad de las conductas se explica por la
estabilidad de los ambientes.

c) Modelo interaccionista: el comportamiento individual está determinado tanto por


características personales como por variables situacionales. Este modelo destaca la importancia de
la significación y valoración que el individuo hace del ambiente, por lo que da mucha importancia a los
factores cognitivos que participan en esa valoración.

Pero estos tres modelos no son teorías unificadas pues dentro de ellas cabe encontrar también
importantes diferencias.

3. MODELO PERSONALISTAS

Tesis fundamental: la acción del individuo está determinada por variables personales existentes en él. Se
divide en dos tipos en función de cómo conciben las variables personales:

a) Teorías del estado: la conducta viene determinada por estados internos del individuo.
Características de los estados internos:

• Son configuraciones de elementos internos del individuo.


• De naturaleza afectiva y cognitiva.
• A menudo en conflicto o en desequilibrio interno.
• Su dinámica explicaría el comportamiento del individuo.

Ejemplos de este submodelo:

• Teorías psicoanalíticas (Freud, Jung)


• Psicología humanista (Rogers y Maslow)
• Teoría de los Constructos Personales de Kelly

b) Teorías de rasgo: la conducta del individuo depende de una serie de disposiciones estables de
respuesta:

• Características de los rasgos.


o Los rasgos son característicos del individuo
o Son estables
o Explican la consistencia de la conducta individual en situaciones diferentes.
• Ejemplo de rasgo: la extraversión, descrito por los dos polos de un continuo, “sociable-retraído”, por
ejemplo.
• Diferencias entre submodelos: por el tipo y el número de rasgos que proponen.
• Ejemplos: Allport, Cattell, Eysenck.

3.1. Teorías de estado

Psicoanálisis

Freud:

• Estructura: la personalidad tiene una estructura tripartita: el ello, el yo y el superyo.


• Dinamismo: se deriva de un conflicto permanente entre esos tres componentes. Los determinantes
principales de este conflicto y del comportamiento humano son inconscientes e irracionales.
• Desarrollo de la personalidad: propone las etapas de desarrollo psicosexual o desarrollo de la libido.

La propuesta de tipos o categorías para clasificar a los individuos se remonta a la Grecia clásica. Por
ejemplo, Hipócrates señaló la existencia de cuatro tipos de temperamento, relacionados con el predominio
de uno u otro de los humores corporales (bilis, sangre, [el libro no cita los otros dos que faltan: flema y
bilis negra o melancolía]):

• Colérico (irritable)
• Melancólico (deprimido)
• Flemático (calmado, apático)
• Sanguíneo (optimista).

Por su parte, Sheldon relaciona el tipo somático con la personalidad:

Tipo físico Temperamento

Endomorfo Viscerotónico
(redondeado, blando) (relajado, sociable)
Mesomorfo Somatotónico
(fuerte, musculoso, rectangular) (asertivo, enérgico)
Ectomorfo Cerebrotónico
(longilíneo, frágil) (introvertido, cerebral).

Jung

• Destaca su propuesta sobre los tipos psicológicos.


• Distingue cuatro funciones psicológicas fundamentales:
o Pensar (razonamiento).
o Sentir (emociones).
o Intuir (conocimiento inmediato de lo que subyace a los estímulos).
o Percibir.
• El tipo psicológico aparece cuando una de estas funciones predomina y es la habitual sobre las
demás. Clasificación:
o Racionales: orientados por el pensar y el sentir
o Irracionales: orientados por el intuir y el percibir.
• A esta clasificación hay que añadir la existencia de la doble orientación:
o Extravertida (orientado por los datos del exterior)
o Introvertida (priman los determinantes subjetivos, la conciencia filtra los datos del exterior).
• Combinando ambas clasificaciones tenemos los siguientes tipos:
o Reflexivo extravertido.
o Sentimental extravertido.
o Perceptivo extravertido.
o Intuitivo extravertido.
o Reflexivo introvertido.
o Sentimental introvertido.
o Perceptivo introvertido.
o Intuitivo introvertido.

Psicología humanista

Rogers: el concepto de sí mismo es central en su teoría. Rogers pone el énfasis en el hecho de que la
persona tiene en sí misma recursos para el autoconocimiento, para cambiar su autoconcepto y para dirigir
por sí misma su conducta.

Psicología constructivista

Teoría de los constructos personales de Kelly: se incluye en el modelo personalista al afirmar que las
personas organizamos nuestro entorno basándonos en constructos personales, aunque algunos autores
prefieren incluirla en el grupo de las teorías interaccionistas, principalmente porque su concepto de ciclo de
experiencia supone una teorización sobre la interacción persona-situación.

3.2. Teorías de rasgo

Tesis principal: la conducta del individuo depende de rasgos (disposiciones estables de respuesta).

Definición de rasgo

• Es un constructo psicológico.
• Tendencia global a emitir una u otra clase de respuesta.
• Se estudia independientemente de la situación.

Características comunes a las teorías de rasgo:

• Usan el rasgo para explicar la consistencia de la conducta individual.


• Diferencian entre rasgos más básicos y rasgos más superficiales

Diferencias entre las teorías de rasgo:

• Difieren en cuanto al contenido y estructura de los rasgos básicos.


• Usan criterios y títulos diferentes para definir las jerarquías de rasgos.
3.2.1. Gordon Allport

Dos características de su propuesta

• Los rasgos tienen una existencia real.


• Los rasgos son siempre individuales, no se dan del mismo modo en dos personas.

Los rasgos son responsables de la unificación de respuestas a distintos estímulos, lo que da lugar a la
consistencia de la conducta.

Clasificación de los rasgos

Criterio utilizado: su generalidad

Clasificación:

• Rasgos cardinales: disposiciones muy generales


• Rasgos centrales: disposiciones menos generales
• Rasgos secundarios: rasgos muy específicos de los que dependen un menor número de conductas.

Allport dio mucha importancia a la individualidad de cada persona por lo que criticó los métodos estadísticos y
privilegió el estudio en profundidad del los casos individuales.

3.2.2. Raymond Cattell

Definición de rasgo: estructura mental inferida de la conducta que explica las regularidades de la
conducta.

Clasificación de los rasgos

• Rasgos comunes a muchas personas y rasgos únicos, propios de un solo individuo.


• Rasgos aptitudinales (capacidades para la conductas), rasgos temperamentales (referidos a la
conducta emitida) y rasgos dinámicos (referidos a la motivación de la conducta).
• Rasgos constitucionales (dependientes del organismo) y rasgos ambientales (asociados al
ambiente).
• Rasgos de superficie (conjunto de respuestas que suelen aparecer juntas) y rasgos causales
(referidos a las variables que subyacen a las conductas y las provocan; las tres clasificaciones
anteriores se aplican a los rasgos causales).

Método utilizado por Cattell:

• Punto principal: la gran importancia que otorga a la investigación empírica.


• Recogida de tres tipos de datos:
o Registros de la vida real, basados en la observación del comportamiento cotidiano.
o Autocalificaciones u opiniones del sujeto sobre sí mismo.
o Pruebas objetivas: situaciones diseñadas expresamente para observar y analizar alguna
conducta.
• Análisis factorial: procedimiento estadístico que toma gran número de respuestas a cuestionarios
y busca correlaciones entre ellas para agruparlas en unidades básicas e independientes. Sirve para
clasificar las respuestas y encontrar agrupaciones.
3.2.3. Hans Eysenck

Método: énfasis en procedimientos de investigación sólidos:

• El análisis factorial
• Necesidad de una firme base empírica.

El análisis factorial muestra que los rasgos no son independientes unos de otros, pues correlacionan
entre sí formando patrones. A estos patrones los denomina tipos, y dan lugar a una tipología
tridimensional: hay tres dimensiones o factores referidas a esas entidades complejas superiores y que
agrupan cada una de ellas diferentes rasgos; cada dimensión ofrece dos polos extremos que forman un
continuo en el que se sitúan las personas:

• Extraversión-Introversión: en relación a la tendencia a la sociabilidad o a la soledad.


• Neuroticismo-Estabilidad emocional: en relación a la falta o no de estabilidad emocional y
autocontrol.
• Psicoticismo-Control de impulsos: en relación a la existencia de tendencias a la conducta
trastornada o a la conducta adaptada.

Un mérito de Eysenck fue incluir la psicopatología en el estudio de los rasgos (claramente señalada en
la última dimensión). Sin embargo no hay que confundir neuroticismo con neurosis ni psicoticismo con
psicosis: las dimensiones de la personalidad se refieren a tendencias; los términos clínicos señalan la
existencia de una alteración psicológica.

3.2.4. Los “Cinco Grandes”

Este modelo es el más aceptado.

Tesis principal: las diferencias entre individuos se pueden organizar de acuerdo a una estructura de cinco
factores.

1. Estabilidad emocional.
2. Extraversión.
3. Apertura mental
4. Afabilidad.
5. Responsabilidad o tesón.

Cada persona poseería el rasgo en alguna medida desde la señalada por el título hasta su contraria (por
ejemplo, para la 1 sereno o ansioso, para la 2 sociable o retraído, para la 3 independiente o conformista,
para la 4 amable frente a rudo, para la 5 cuidadoso frente a descuidado.)

4. MODELOS SITUACIONISTAS

Tesis principal: el ambiente determina la conducta.

La conducta es conducta observable y se adquiere y modifica siguiendo las leyes del aprendizaje.

Representante principal: el conductismo radical de Skinner.

Característica principal: Énfasis en la conducta y el aprendizaje.


Rechaza explicar la conducta apelando al interior del organismo pues las variables relevantes para su
comprensión están en su medio ambiente. La consistencia de la conducta se explica no por variables
internas sino por la similitud de las situaciones en que se mueve el individuo.
Estos modelos dan mucha importancia a la evaluación de la situación. La distinción entre situación
real y situación percibida es común a muchas propuestas de evaluación de la situación.
Polémica persona-situación: aparece en los años 60 en torno a los trabajos de Mischel. Sus
investigaciones empíricas le llevaron a considerar que sólo una pequeña parte de la conducta de las
personas se puede entender con las tesis de los estados internos propuestos por los teóricos psicodinámicos
y los de los rasgos. Las situaciones concretas en que tenían lugar las conductas de los individuos parecían
tener más influencia. Por ello Mischel propuso un cambio paradigmático hacia posiciones situacionistas.

Para algunos autores Mischel es un situacionista pero para otros un interaccionistas, en particular en sus
estudios más recientes.

Critica fundamental al situacionismo: pérdida de la persona en sus teorizaciones.

5. MODELOS INTERACCIONISTAS

Tesis principal: la conducta y la experiencia del individuo depende de la interacción de las características
personales con las variables situacionales.

Hoy en día es la teoría que más defienden los teóricos.

De estos modelos las teorías cognitivo-sociales de la personalidad son las de más aceptación.
Se entiende la personalidad a partir de la referencia a procesos afectivos y cognitivos que se
desarrollan en entornos sociales y son activadas por elementos del medio social.
Unidad de análisis de estas teorías: la persona en el contexto.

Representantes: Bandura, Rotter y Mischel.

Aportaciones de Mischel

• La importancia relativa de las diferencias individuales o de las situaciones dependerá de:


o La situación elegida.
o Del tipo de conducta a evaluar.
o De las diferencias individuales de la muestra seleccionada.
o Del propósito de la evaluación.

Así, por ejemplo, cuando las variables situacionales son poderosas, su conocimiento será lo principal, y
cuando son débiles entonces las variables de la persona son cruciales.

• Variables personales propuestas por Mischel:

1. Competencias: habilidades para transformar y utilizar la información y crear


pensamientos y acciones. Concepto activo y no pasivo de la información. Es lo que el
individuo sabe y puede hacer.
2. Estrategias de codificación y constructos personales: modo de codificar y agrupar la
información que recibimos. Este concepto lo toma de Kelly.
3. Expectativas: expectativas que cada individuo tiene sobra las consecuencias de las
posibles conductas en una situación concreta. Guían la elección de la conducta.
4. Valores subjetivos que el sujeto da a las consecuencias de sus posibles conductas.
5. Sistemas autorreguladores y planes: Ejemplos:
a. Objetivos personales: se refieren a los objetivos que el propio individuo
se traza. Dan lugar a la autocrítica o la autosatisfacción e influyen en la
aparición de una u otra conducta.
b. Reglas de contingencia y planes: lo que el individuo considera necesario
hacer y el modo que debe hacerlo.

Esencia de los planteamientos interaccionistas: primacía de la transacción continua o proceso


dinámico de interacción entre persona-situación.
CAPÍTULO 13. LOS TRATAMIENTOS PSICOLÓGICOS

Índice del tema

Preliminares

1. Psicoanálisis y psicoterapias psicoanalíticas

2. Terapia de la conducta

3. Psicoterapias humanistas y existenciales

4. Psicoterapias cognitivas
5. Psicoterapias sistémicas

6. Los debates sobre la psicoterapia: cucos, dodós y otros pájaros

Objetivos principales de la lección

1. Entender la noción de psicoterapia.


2. Reconocer las principios fundamentales de las escuelas de psicoterapia más importantes.
3. Distinguir las diferencias existentes entre las diversas terapias psicoanalíticas.
4. Recordar las técnicas terapéuticas utilizadas en la terapia de conducta.
5. Reconocer las tesis comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales y las diferencias
existentes entre los diversos modelos de esta escuela.
6. Reconocer las tesis comunes a las terapias cognitivas y las diferencias existentes entre los diversos
modelos de esta escuela.
7. Identificar las tesis características de las psicoterapias sistémicas, las corrientes de pensamiento que
influyeron en este enfoque y las principales variantes del mismo.
8. Comprender la inevitable relación existente entre las tesis principales de los distintos paradigmas
psicológicos y su comprensión del trastorno psicológico y de las terapias que se proponen.
9. Conocer la crisis en la que se encuentra la psicoterapia, la existencia de pluralidad de enfoques y las
dificultades para establecer objetivamente la eficacia de los tratamientos propuestos por las escuelas
de psicología.

Conceptos principales de la lección

• psicoterapia • implosión • terapias orientadas a la


• psicoanálisis • condicionamiento resolución de problemas
• modificación de conducta encubierto • terapias cognitivas
• psicoterapias • terapia aversiva racionalistas
psicoanalíticas • estímulos aversivos • terapias cognitivas
• terapia de conducta • modelado constructivistas
• psicoterapias humanistas • biofeedback • terapia de los constructos
y existenciales. • tradición fenomenológico- personales
• psicoterapias cognitivas existencial europea • constructos personales
• psicoterapias sistémicas • movimiento humanista • terapia racional-emotiva
• neurosis norteamericano • “autocharla” (en Ellis)
• libido • análisis existencial • “modelo ABC” de Ellis
• yo • ser-en-el-mundo (Dasein) • pensamientos
• ello • psicología del ser automáticos (en Beck)
• asociación libre • autorrealización • inoculación del estrés
• inconsciente • psicoterapia centrada en • patrones de interacción
• analista el cliente • sistema
• técnica analítica • papel directivo del • teoría de los sistemas
• análisis didáctico terapeuta • teorías de la comunicación
• contratransferencia • consideración positiva de la escuela de Palo Alto
• transferencia. incondicional hacia el • aspectos de contenido en
• técnica analítica clásica paciente la comunicación (nivel
• enfoque causalista • empatía digital)
(Freud) • autenticidad o • aspectos relacionales en la
• enfoque teleológico congruencia del terapeuta comunicación (nivel
(Adler) • psicoterapia gestáltica analógico)
• carácter y de estilo de • técnica de la “silla vacía” • paradojas pragmáticas
vida (en Adler) • “darse cuenta” (en Perls) • puntuar
• inconsciente individual • logoterapia • terapia de familia
• inconsciente colectivo • neurosis noógenas • paciente designado
• proceso de individuación • bioenergética • escuela de la comunicación
• neofreudianos • energía vital (en de Satir
• psicología del aprendizaje bioenergética) • escuela estructural de
• proceso psicodinámico • análisis transaccional Minuchin
intrapsíquico • psicodrama • escuela estratégica de
• psicología experimental • roles Halye
• técnicas de modificación • cognición • escuela sistémica de Milán
de la conducta • terapias cognitivo- • intervenciones paradójicas
• desensibilización conductuales • metaanálisis
sistemática • terapias orientadas a la • veredicto del Dodó
• principio de inhibición reestructuración cognitiva • tratamiento eficaz
recíproca • terapias orientadas a las • tratamiento efectivo
• entrenamiento asertivo habilidades de • manualizar los
• asertividad afrontamiento procedimientos
• inundación • modelo psicodinámico
• respuestas de evitación
• estímulos ansiógenos

Autores principales citados en el texto

• Freud • Bigswanger
• Meichenbaum
• Alfred Adler • Heidegger
• Ludwig von Bertalanffy
• Carl Jung • Maslow
• Satir
• Erik Fromm • Rogers
• Minuchin
• Karen Horney • Perls
• Halye
• Harry Stack • Frankl
• Selvini
• Ferenczi • Lowen
• Palazzoli
• Rank • Wilhem Reich
• Eysenck
• Sullivan • Berne
• Rosenzweig
• Wolpe • Moreno
• Michael Lambert
• Stampfl • Kelly
• Smith
• J. Cautela. • Ellis
• Glass
• Albert Bandura • Beck

PRELIMINARES

El estudio de los tratamientos psicológicos es una de las aplicaciones de la psicología con mayor
tradición e implantación. El título más habitual para referirse a este tipo de estudio es el de psicoterapia,
aunque algunas escuelas prefieren utilizar su propio nombre (psicoanálisis o modificación de conducta, por
ejemplo) para referirse su propuesta terapéutica, y utilizar el de psicoterapia para referirse al resto. La
psicoterapia no es un campo unificado pues cada escuela presenta puntos de vista discrepantes tanto sobre
la naturaleza de los trastornos psicológicos como sobre las estrategias terapéuticas a seguir.

Algunas definiciones de psicoterapia

Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas:

• Tratamiento psicológico
• que a partir de manifestaciones de sufrimiento físico o psíquico
• promueve cambios en el comportamiento
• la adaptación al entorno
• la salud física y psíquica
• y busca la integridad de la identidad psicológica
• y el bienestar biopsico-social
• de las personas y los grupos.

Asociación Psiquíatrica Americana:

• Tratamiento basado en la comunicación verbal o no verbal con el paciente


• distintos de los tratamientos electrofísicos, farmacológicos o quirúrgicos

Los tratamientos psicológicos han aparecido vinculados a las distintas escuelas de psicología. Principales
escuelas de psicoterapia, en orden histórico de aparición:

1. Psicoanálisis y psicoterapias psicoanalíticas.


2. Terapia de conducta.
3. Psicoterapias humanistas y existenciales.
4. Psicoterapias cognitivas.
5. Psicoterapias sistémicas.

1. PSICOANÁLISIS Y PSICOTERAPIAS PSICOANALÍTICAS

Es el primer sistema de psicoterapia estructurado en aparecer.

1. Freud comienza el psicoanálisis como un intento de comprender y tratar la neurosis.

• Explicación de la neurosis: los síntomas patológicos son un sustitutivo de satisfacciones


prohibidas de naturaleza libidinal; los motivos que provocan estos síntomas queda fuera de la
consciencia del paciente y los síntomas perduran a lo largo del tiempo. Los impulsos anímicos
enlazados a dichos motivos han sido reprimidos por fuerzas del yo del paciente.
• Método terapéutico: el analista utiliza la asociación libre (el paciente comunica toda ocurrencia
dejando de lado la reflexión consciente y objeciones o reparos de todo tipo). Estas ocurrencias están
determinadas por el material inconsciente y son interpretadas por el analista tratando de reconstruir
los elementos olvidados por el paciente.
• Rasgos de la técnica analítica:
o La interpretación.
o Actitud no crítica.
o Evitación de cualquier tipo de consejo o de directividad.
• El psicoanálisis exige que los propios terapeutas se sometan a un análisis personal, el análisis
didáctico, para que pueda estar mínimamente seguro de la objetividad de sus propios recursos
psíquicos y controlar la contratransferencia y el uso terapéutico adecuado de la transferencia.
• Técnica analítica clásica:
o Visita diaria o casi diaria .
o El paciente se tumba en un diván; el terapeuta tras él, sin contacto visual mutuo.
o Usa la regla analítica fundamental de la asociación libre.
o No da consejos ni prescribe medicamentos ni aconseja directamente sobre la forma de
manejar la vida del paciente.
o Se limita a interpretar los materiales ofrecidos por la libre asociación.

2. Alfred Adler

• Frente al enfoque causalista de Freud prefiere un enfoque teleológico, que destaca la relación de
lo actual con los objetivos futuros.
• Defiende la fortaleza del yo individual, frente a su fragilidad que tenía en el sistema freudiano
como consecuencia de la presión del ello.
• Propuso los conceptos de carácter y de estilo de vida
• Objetivo de la terapia: ayudar al paciente en la comprensión de su estilo de vida y el apoyo para
cambiar a otro.
• El terapeuta es más activo y prescriptivo y reduce la frecuencia de las sesiones y la duración del
tratamiento.

3. Carl Jung

• La libido es un componente más junto con elementos culturales y cosmovisionales.


• Al inconsciente individual añade el inconsciente colectivo.
• Tratamiento jungiano: persigue el proceso de individuación, la autoposesión del hombre.
• Origen de los síntomas patológicos: mal ajuste a un papel dado desde fuera.
• Colaboración activa del paciente.
• Se analizan los sueños y otras creaciones del paciente (escritos, dibujos).

4. Neofreudianos (Erik Fromm, Karen Horney, Harry Stack)

• En la génesis de la neurosis, reducen el papel de las experiencias infantiles y de la sexualidad, dando


más importancia de los factores sociales y culturales.
• Se centran en el área de las relaciones interpersonales y en las experiencias actuales y los
procesos del yo.
• En la terapia tienden a adoptar una posición más activa y directiva que los ortodoxos.

Otros psicoanalistas:

• Ferenczi y Rank proponen una reducción del tratamiento, una participación más activa y directiva
del terapeuta y un énfasis en lo actual más que en el pasado.
• Sullivan recomendaba que al paciente se le hiciera realizar tareas entre las sesiones, como la de
describir algún aspecto conflictivo de sus relaciones.

2. TERAPIA DE LA CONDUCTA

Dos factores que influyeron en la aparición de la terapia de conducta:

• Insatisfacción con la teoría y la práctica psicoanalítica


• Desarrollo de la psicología del aprendizaje.

Punto de partida de esta terapia: consideración de que la mayor parte de la conducta, incluida la
inadaptada es aprendida, por lo que los principios de las teorías del aprendizaje son aplicables a los
tratamientos.

Puntos comunes a las terapias de conducta:

1. Se centran básicamente en la conducta inadaptada y por la que el paciente acude a la consulta, sin
entenderla como una señal de un proceso psicodinámico intrapsíquico.
2. La conducta normal y la anormal se adquieren y modifican por los mismos principios por lo que la
conducta desadaptativa puede sustituirse por otra que sea adaptativa.
3. Aplicar a la práctica clínica los datos de la psicología experimental., sirviendo ésta tanto para la
evaluación de la conducta como para la evaluación del tratamiento.

Dos momentos principales en la terapia de la conducta:

• Identificar la conducta objetivo.


• Identificar las condiciones bajo las que sucede o no sucede la conducta.

Técnicas de modificación de la conducta:

1. Desensibilización sistemática: desarrollada por Wolpe. Se basa en el principio de


inhibición recíproca. Procedimiento:

• Establecer una jerarquía en las situaciones que provocan ansiedad al paciente.


• Entrenarle en relajación.
• Emparejar progresivamente elementos más ansiógenos de la jerarquía establecida con
el estado de relajación.
• Se supone que al emparejar dos respuestas antagónicas (ansiedad y relajación) se
inhibirá la ansiedad.

2. Entrenamiento asertivo: se aplica principalmente en la ansiedad en situaciones


interpersonales. Utiliza también la sugestión para aumentar la motivación del cliente.
Consiste en ensayos de conducta planeados para aumentar la asertividad.

3. Inundación: Se aplica para eliminar las respuestas de evitación. Consiste en someter al


paciente a estímulos ansiógenos de gran intensidad durante mucho tiempo. Se supone que
dichos estímulos pierden en tal caso su capacidad para elicitar o provocar miedo.

4. Implosión: Variante de la inundación. Desarrollada por Stampfl. Utiliza también


elementos simbólicos.

5. Condicionamiento encubierto: debida a J. Cautela. Se le pide al paciente que imagine


a realización de una conducta específica y sus consecuencias.

6. Terapia aversiva: se emparejan estímulos aversivos (una descarga eléctrica, por


ejemplo) con conductas que se quieren modificar.

7. Modelado: debida a Albert Bandura, basada en la idea de que el paciente incorporará


conductas deseadas por medio de la observación de un modelo.

8. Biofeedback: proporciona al paciente información inmediata sobre algún proceso


fisiológico suyo mediante el uso de distintos aparatos y sobre los cambios que se van
sucediendo. Supone que de ese modo el paciente puede alcanzar algún grado de control
sobre dichos cambios.
El mérito de este enfoque es haber introducido la tradición experimental en la evaluación de la conducta y
del tratamiento.

3. PSICOTERAPIAS HUMANISTAS Y EXISTENCIALES


Nacen como alternativa al psicoanálisis y a la terapia de conducta.

• Influencias: la tradición fenomenológico-existencial europea y del movimiento humanista


norteamericano.
• Principios comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales:

1. Conciben la persona como un todo integrado.


2. La conducta humana es intencional; importancia de la búsqueda de sentido y las
motivaciones axiológicas (libertad, dignidad).
3. El hombre es autónomo y vive en un contexto interpersonal.
4. El hombre tiende a la autorrealización.
5. El modo como una persona vive su experiencia interior es fundamental para
comprenderle.

Enfoques más importantes

1) Bigswanger: el análisis existencial.

• Parte de concepto de Heidegger de ser-en-el-mundo (Dasein)


• Origen del trastorno: es una alteración del ser-en-el-mundo.
• Objetivo de la terapia: aumentar la conciencia del paciente respecto de su propia existencia.

2) Maslow: psicología del ser

• Enfatiza la tendencia al crecimiento.


• Objetivo de la terapia: la autorrealización.

3) Rogers: psicoterapia centrada en el cliente

• Es la más influyente.
• Parte de la confianza radical en el paciente y el rechazo al papel directivo del terapeuta.
• Elemento central de la terapia: la actitud del terapeuta. Rasgos de esta actitud:
o Principio general: actitud de escucha y de reflejo de lo que dice el cliente.
o Rasgos de la actitud del terapeuta:
! Consideración positiva incondicional hacia el paciente
! Empatía
! Autenticidad o congruencia del terapeuta en sus manifestaciones hacia e paciente.
• Aspectos que tiene en cuenta el desarrollo de la terapia:
o Impulso al crecimiento.
o Énfasis en lo afectivo más que en lo intelectual.
o Más importancia al presente que al pasado.
o La relación terapéutica es una experiencia de crecimiento personal.

4) Perls: psicoterapia gestáltica

• Enfatiza el aquí y ahora y los elementos emocionales.


• Trata de evitar las especulaciones e interpretaciones sin fin.
• Método terapéutico:
o Utilizan numerosos ejercicios (por ejemplo la “silla vacía” a la que habla el paciente como si
se comunicara con una persona relacionada con sus conflictos).
o Los ejercicios son más emocionales y corporales que racionales.
o Tienen como fin promover el “darse cuenta”.
o Da mucha importancia a la responsabilidad, incita al paciente a hacerse responsable de su
conducta.

5) Frankl: logoterapia

• Concepto básico: la noción de perdida de sentido o vacío existencial.


• Origen de muchas neurosis: la frustración existencial y la falta de sentido de la vida. Estas son las
neurosis noógenas. Cada época tiene su neurosis característica, la que corresponde a nuestra
época es la neurosis noógena.
• Objetivo de la terapia: dado que ni los instintos ni las tradiciones pueden indicar al hombre con
claridad lo que debe ser, el terapeuta debe ayudar al paciente a encontrar el sentido de su vida.

6) Lowen: bioenergética

• Se basa en la obra de Wilhem Reich.


• Centra la terapia en aspectos corporales.
• Afirma la existencia de una energía vital: no tenemos un cuerpo, somos un cuerpo
• Método terapéutico: utiliza técnicas de contacto con el propio cuerpo: respiración, percepción del
propio cuerpo, técnicas posturales, expresión vocal,...

7) Berne: análisis transaccional

• Destaca los aspectos sociales y de interrelación.


• Desarrolla un lenguaje no técnico y asequible a la comprensión del paciente.
• Mantiene la consideración positiva del otro como perteneciente a la naturaleza humana.
• Objetivo de la terapia: ayudar a la persona a restaurar o potenciar la posición existencial original:
“yo estoy bien, tú estas bien”.

8) Moreno: el psicodrama

• Desplaza la atención del individuo al grupo.


• Origen de la patología: viene dada porque la persona ha asumido roles rígidos y limitantes.
• Método terapéutico: propone la representación de roles. La espontaneidad y la creatividad pueden
ayudar a la persona a librarse de roles rígidos y crear nuevos roles.

4. PSICOTERAPIAS COGNITIVAS

Concepto básico: el de cognición, el modo en que las personas construyen los significados.

Cognición: todo lo relacionado con los significados (ideas, creencias, imágenes, atribuciones,
expectativas).

Las que también incluyen estrategias de la terapia de conducta reciben el nombre de cognitivo-
conductuales.

Tesis básicas de este enfoque

1. La actividad cognitiva afecta a la conducta


2. La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada.
3. Es posible cambiar la conducta mediante el cambio cognitivo.

Características generales de las terapias cognitivas

• Utilizan métodos activos.


• El terapeuta adopta un papel directivo.
• Siguen pautas muy estructuradas.
• Tienden a ser de corta dirección.

Tipos de psicoterapias cognitivas

• Primera clasificación: tres orientaciones


o Terapias orientadas a la reestructuración cognitiva.
o Terapias orientadas a las habilidades de afrontamiento.
o Terapias orientadas a la resolución de problemas.
• Segunda clasificación
o Terapias cognitivas racionalistas (Beck).
o Terapias cognitivas constructivistas (Kelly).

Algunos modelos

1. Terapia de los constructos personales de Kelly

• Tesis principal: las personas organizan su mundo perceptual mediante las categorías descriptivas
llamadas constructos personales.
• Los constructos personales les permiten predecir y controlar los eventos que les afectan.
• Objetivo de la terapia: modificar los constructos personales que se han mostrado ineficaces.

2. Terapia racional-emotiva de Ellis

• Origen del trastorno: procesos cognitivos disfuncionales que dan lugar a actitudes y sistemas de
creencias irracionales, asociados a conclusiones falsas.
• Objetivo de la terapia: modificación de los procesos cognitivos disfuncionales. Crear en el paciente
un conocimiento eficaz.
• Técnica terapéutica: actitud activa y directiva del terapeuta para establecer un diálogo con el
paciente acerca de las ideas y creencias en las que se basa su comportamiento.
• Comprensión de las emociones: entre los hechos y la emoción se da una “autocharla”: a persona se
dice algo a sí misma, interpreta el suceso y dicha interpretación provoca la emoción. Ellis propone el
“modelo ABC” para explicar la aparición de las emociones:
o A: Hechos y sucesos.
o B: Autocharla.
o C: Emociones.

3. Terapia cognitiva de Beck

• Origen del trastorno: nuestra mente produce los pensamientos automáticos: formas de pensar
irreflexivas, no razonadas, casi reflejas, que se graban como si fueran válidas y plausibles. Muchos
de estos pensamientos son poco adaptativos.
• Técnica terapéutica: ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis
disfuncionales. Examinar los pensamientos automáticos del paciente para que analice de forma más
correcta la realidad.

4. Enfoque cognitivo-conductual de Meichenbaum


• Se centró originalmente en el tratamiento del estrés, y posteriormente de los trastornos por estrés
post-traumático.
• Técnica terapéutica: inoculación del estrés: enseña al paciente a enfrentarse a cantidades
pequeñas de estrés y progresivamente a agentes estresores de mayor intensidad.

5. PSICOTERAPIAS SISTÉMICAS

• Estrategia terapéutica principal: trasladar la acción terapéutica fuera del ámbito de lo individual
y situarla en los patrones de interacción.
• Elemento conceptual básico: el concepto de sistema.

Influencias:

• La teoría de los sistemas de Ludwig von Bertalanffy


• Las teorías de la comunicación de la escuela de Palo Alto. Principios de la comunicación
humana:
o Es imposible no comunicar.
o En la comunicación hay que distinguir entre
! Los aspectos de contenido (nivel digital).
! Los aspectos relacionales (nivel analógico).
o Paradojas pragmáticas: los mensajes paradójicos producidos por la incongruencia que
entre los dos niveles anteriores (declarar amor con mirada de desprecio, por ejemplo).
o La interacción entre las personas está definida por las puntuaciones que introducen los
participantes.
o Puntuar: este concepto se refiere a la forma de ordenar los hechos para que formen una
determinada secuencia; puntuamos al decidir cuál es la causa y cuál el efecto.

• Las psicoterapias sistémicas se centraron en su origen en la terapia de familia.


• La estrategia terapéuticas en la terapia de familia quiere descubrir:

1. Las transacciones que tienen lugar en el interior del sistema.


2. La estructura interna del sistema.
3. Los subsistemas originados en la dinámica familiar: filial, conyugal, etc.
4. Las reglas del sistema y de los subsistemas (reconocidas, implícitas, secretas y
metarreglas).

Estos modelos trabajan cono el sistema como un todo y no sobre los miembros individuales de la familia.
No aceptan la atribución de enfermo que la familia da a uno de sus miembros (al que este enfoque llama
paciente designado).

Algunos modelos

1. Escuela de la comunicación de Satir: se centra en la mala comunicación y busca


mejorarla mediante la creación de nuevos modelos.

2. Escuela estructural de Minuchin: se centra en la confusión de limites en la familia;


busca la reestructuración familiar mediante la prescripción de pautas y la explicitación.

3. Escuela estratégica de Halye: se centra en el modo en que la familia es incapaz de


resolver problemas; busca reformular estos problemas para que la familia descubra nuevas
posibilidades de interrelación.
4. Escuela sistémica de Milán de Selvini-Palazzoli: se centra en el no deseo de cambios
y en los juegos de poder; busca la creación de crisis que la familia interprete en términos
positivos y las intervenciones paradójicas (no esperadas por la familia).

6. LOS DEBATES SOBRE LA PSICOTERAPIA: CUCOS, DODÓS Y OTROS PÁJAROS

En psicoterapia encontramos un conflicto permanente tanto entre las escuelas como entre diferentes
posiciones dentro de una escuela (algunos autores señalan que hay más de 200 modelos en psicoterapia,
otros más de 400). Los debates y polémicas en psicoterapia se centran en dos cuestiones interrelacionadas:

• La naturaleza del ser humano y de su sufrimiento.


• La cuestión de la eficacia de los tratamientos.

La cuestión de la eficacia de las terapias

1. Estudio fundacional, el trabajo presentado por Eysenck en 1952: supuso una


fuerte crítica para las psicoterapias no conductuales, en particular para el psicoanálisis.
Parecía mostrar que los pacientes que acudían a estas terapias no mejoraban más que los
que no acudían a ninguna, e incluso que el mero paso del tiempo era más beneficioso que la
consulta al terapeuta. Hubo réplicas y contrarréplicas a este estudios. Los que se opusieron a
este estudio señalaban que la forma de tabular o valorar los resultados y de utilizar la
estadística influyó en sus conclusiones.

2. Michael Lambert (2001) señala que hay soporte empírico para afirmar que la
psicoterapia es efectiva, duradera y en un grado sustancial.

3. El estudio de Smith, Glass y Miller (1980): utilizaron las técnicas de metaanálisis; (el
metaanálisis evalúa cuantitativamente los resultados de un conjunto de estudios científicos) y
concluyeron que la psicoterapia es efectiva. El estudio parecía mostrar que hay una
equivalencia de resultados entre los distintos tipos de terapia (lo que se conoce como el
veredicto del Dodó, el personaje de Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carrol, que
declara ganadores y merecedores de premio a todos los participantes den una carrera.) Un
antecedente de esta interpretación de equivalencia de resultados lo encontramos ya en 1936,
con Rosenzweig.

4. Encuesta publicada en 1995 por Consumer Reports (CR), una revista de


consumidores norteamericana. Distingue entre:

• Tratamiento eficaz: ofrece resultados positivos en condiciones de


investigación controlada.
• Tratamiento efectivo: ofrece resultados positivos en la práctica
cotidiana.

Dado el carácter artificial de las condiciones de investigación controlada, un tratamiento


puede ser eficaz pero no efectivo. Este estudio se centra en la efectividad, y lo hace desde el
punto de vista del usuario de la psicoterapia, del paciente. Se trataba de una encuesta en la
que los consumidores mostraban su grado de satisfacción o insatisfacción con el tipo de
tratamiento recibido para sus problemas.

Algunas conclusiones:

• La psicoterapia beneficia a los pacientes.


• Los tratamientos largos funcionan mejor que los cortos.
• La psicoterapia sola es tan efectiva como la que combina medicamentos con
psicoterapia.
• Ningún método terapéutico funciona mejor que otro para ninguna alteración.
• La eficacia terapéutica de los psicólogos, de los psiquiatras y de los trabajadores
sociales es la misma, y superior a la de los consejeros matrimoniales y los médicos de
familia.

5. Investigaciones promovidas por la División 12 de la American Psychological


Association: tenían como fin establecer los tratamientos empíricamente validados para
un trastorno concreto, y se realizaron en condiciones de investigación muy estrictas. Sus
resultados se publicaron en 1993 y se actualizaron en 1996 y 1998. Las investigaciones
parecían mostrar la superioridad de los tratamientos cognitivo-conductuales. Los críticos de
estos resultados señalaron que en realidad describen el grado de eficacia, pero no de
efectividad (recordar la distinción señalada más arriba), y que no es lo mismo medir la
bondad de la terapia en condiciones artificiales de control experimental que medirla en la
realidad cotidiana. Por otro lado, las otras terapias tienen dificultades graves para manualizar
sus procedimientos (para especificar con precisión la técnica terapéutica), lo que puede
acarrear dificultades para la comprobación de su valor terapéutico.

Sin embargo, estas polémicas han llevado al establecimiento de métodos metodológicamente validos con
los que evaluar objetivamente tratamientos como los psicoanalíticos o humanistas, supuestamente más
débiles ante este tipo de evaluación y los resultados han sido positivos. Por otro lado, la línea de
investigación de los factores comunes a los diversos tipos de psicoterapia ha puesto el énfasis en las
cualidades del terapeuta más que en su escuela de referencia.

Tema de la adscripción del terapeuta a una escuela u otra de psicoterapia.

Investigaciones recientes concluyen que los modelos con los que los terapeutas se identifican son

• el cognitivo/cognitivo-conductual, en primer lugar


• y el modelo psicoanalítico/psicodinámico en segundo

Pero con las siguientes salvedades:

• Ningún modelo aglutina al 50% de la muestra.


• Además son macrodenominaciones pues colocan juntos a terapeutas que pueden mantener entre
ellos importantes diferencias (constructivistas con modificadores de conducta, por ejemplo).
• Finalmente, si se les da la posibilidad de declararse eclécticos, muchos terapeutas se incluyen en
este grupo.
• Otras investigaciones muestran también que más de la mitad de los psicoterapeutas se declaran
influidos en su práctica por dos o más de los grandes modelos de terapia.
CAPÍTULO 14. LA PSICOLOGÍA EN LA ORGANIZACIÓN,
EN LA EDUCACIÓN Y EN OTROS ÁMBITOS

Índice del tema

1. Psicología organizacional
1.1. El desarrollo histórico
1.2. Las funciones del psicólogo en la organización

2. Psicología educacional
2.1. El desarrollo histórico
2.2. Las funciones del psicólogo de la educación

3. Otras aplicaciones de la psicología

Objetivos principales de la lección

1. Reconocer los problemas y objetivos de la Psicología Organizacional.


2. Distinguir los rasgos más importantes de las distintas teorías y modelos existentes en Psicología
Organizacional.
3. Identificar las funciones del psicólogo en la organización.
4. Reconocer los problemas y objetivos de la Psicología Educacional.
5. Distinguir los rasgos más importantes de las distintas teorías y modelos existentes en Psicología
Educacional.
6. Identificar las funciones del psicólogo en la educación.
7. Comprender el modo en que los conceptos fundamentales de cada paradigma o escuela de
Psicología han influido en su forma de entender la Psicología Organizacional y la Psicología
Educacional.
8. Identificar las nuevas aplicaciones de la psicología en campos como la vida social, el deporte, el
mundo Jurídico, y las actividades de riesgo como el tráfico.

Conceptos principales de la lección

• Psicología organizacional • Instrucción • aprendizaje por


• Psicología de la • proceso enseñanza- descubrimiento
organización aprendizaje • Inducción (en el
• organización como • “sociedades educativas” aprendizaje)
sistema • medida de las diferencias • aprendizaje significativo
• Psicología Industrial individuales • transferencia (en el
• doctrina de la ordenación • Funcionalismo aprendizaje)
científica del trabajo • tests mentales • variables de aprendizaje
• organización formal • Conductismo • variables cognitivas
• teoría de la burocracia • condicionamiento • estilo cognitivo
• Teorías del factor humano • principios del aprendizaje • variables motivacionales
• Modelo de las Relaciones • contingencias externas • autoconcepto
Humanas • modelado de la conducta • clima en el aula
• estilo directivo • reforzadores positivos. • atribuciones
• Modelo sociotécnico • Psicología de la Gestalt • evaluación del aprendizaje
• Modelo humanista • aprendizaje por insight • orientación educativa
• Psicología Humanista • diseños experimentales • atención a la diversidad
• Teoría X • Psicoanálisis • Psicología de la
• Teoría Y • Carácter (en Adler) Intervención social
• eclecticismo técnico • sentimiento de • Psicología del deporte
• Modelos de gestión inferioridad • Psicología jurídica
• visión sistémica de la • Psicología Humanista • Psicología aplicada a los
organización • tendencia a la tribunales
• cultura organizacional autorrealización • Psicología penitenciaria
• área de Recursos • empatía • Psicología de la
Humanos • autenticidad delincuencia
• Psicología Educacional • congruencia • Psicología judicial
• Psicología Educativa • Psicología Cognitiva • victimología y mediación
• teorías del aprendizaje • Constructivismo (en Psicología jurídica)
• teorías de la enseñanza • Psicología del Tráfico y de
• Psicología de la la Seguridad
Instrucción

Autores principales citados en el texto

• Schein • Maslow • Watson


• Frederick Taylor • Argyris • Skinner
• Fayol • Galton • Freud
• Max Weber • Cattell • Adler
• Hugo Münsterberg • Alfred Binet • Rogers
• Wundt • W. James • Piaget
• Elton Mayo • Hall • Vygotsky
• Kurt Lewin • Dewey • Bruner
• D. Mc Gregor • Thorndike • David Aussubel

Las dos aplicaciones de la psicología que, además de la relativa a los tratamientos psicológicos, han
tenido una mayor implantación y una tradición más larga son la Psicología Organizacional y la Psicología
Educativa.

1. PSICOLOGÍA ORGANIZACIONAL

Schein indica que el problema principal del que se ocupa la psicología organizacional es el la utilización
eficiente de la gente dentro de una organización, y se puede concretar en las siguientes cuestiones
básicas:

1. Definir el objetivo de la organización.,


2. Definir la organización del trabajo para lograr ese objetivo.
3. Seleccionar, formar, situar y manejar los recursos humanos para realizar la tarea.
4. Crear las condiciones para que el trabajo se cumpla con el máximo rendimiento y
durante el máximo tiempo.
5. Favorecer el cambio en la organización para adaptarla a los cambios tecnológicos y
sociales.
6. Favorecer las condiciones que permitan superar los conflictos con las fuerzas
exteriores (otros competidores), internas (los trabajadores sindicados, por ejemplo) y
las peculiares del dinamismo de la propia organización.

Según Schein estas seis cuestiones se pueden tratar desde dos perspectivas:

• El punto de vista del empleado.


• El punto de vista del dirigente.

En la actualidad la Psicología de la organización quiere integrar ambas perspectivas a partir del concepto
de la organización como sistema.

1.1. El desarrollo histórico

Hitos en la evolución de la Psicología Organizacional:


Dado que en los primeros intentos esta psicología se centró en la actividad industrial, se utilizó más la
expresión “Psicología Industrial”; a partir de los años 70 se impone sin embargo el título “Psicología
Organizacional”.

1. Principios del siglo XX: el ingeniero Frederick Taylor (1856-1915): propone la doctrina de la
ordenación científica del trabajo. Algunas características:

• Pretende el estudio científico del trabajo, en particular de la organización y de los procesos de


producción en la industria.
• Se centra en el comportamiento del individuo en el puesto de trabajo.
• Objetivo: mejorar la eficiencia.
• Propuesta para mejorar la productividad:
o Concretar las tareas que han de hacerse y cómo y cuándo deben hacerse.
o División de funciones entre los que organizan, imponen y ejecutan el trabajo.
o Dado que la motivación principal del trabajo es la económica, recomienda los incentivos
económicos moderados al obrero (moderados pues creyó que un obrero adinerado es vago y
tiende al absentismo laboral).
• Por su concepción clasista de la naturaleza humana fue muy contestado por los obreros.

2. El ingeniero Fayol

• Se ocupa de una forma global de la organización y analiza la organización formal desde el punto
de vista de la dirección.
• Ofrece una guía para la administración de la organización señalando las funciones directivas y
proponiendo una visión global de la organización.
• Concibe la organización en base a dos aspectos principales:
o Una estructura muy formalizada.
o Una autoridad firme y rígida.

3. El sociólogo Max Weber y su teoría de la burocracia: su teoría sociológica de las organiza- ciones
defiende que todo debe estar regulado para minimizar los conflictos e incrementar la eficacia.

4. Primer texto de Psicología Industrial: Psychology and Industrial Efficiency (1913), de Hugo
Münsterberg (1863-1916). Educado en la Psicología de Wundt, se centró en las aplicaciones de la
psicología, principalmente en la industria, ofreciendo una exposición sistemática de los focos de interés y
áreas de intervención que posteriormente serían desarrollados por otros autores. Dos tareas del psicólogo
en la organización:

• Estudio de las características personales que una tarea requiere.


• Condiciones o posibles influencias en el desempeño satisfactorio del trabajo.

5. Teorías del factor humano: los primeros psicólogos industriales se centraron en la medición de las
características personales y en las aportaciones de la psicología científica para estudiar la relación hombre-
trabajo.
6. Modelo de las Relaciones Humanas

• Influencias:
o Experimentos de Elton Mayo en la Western Electric Company.
o Las teorías de Kurt Lewin sobre los grupos.
• Se centra en: las relaciones humanas en los grupos.
• Factores que intervienen en la productividad: el estatus, el rol, el papel de los directivos (por
ejemplo el estilo directivo) y los aspectos informales de las relaciones humanas.
• Propuesta para mejorar la productividad: el aumento y mejora de las relaciones humanas provocaría
más satisfacción en los empleados y disminución de los conflictos.
• Méritos de este modelo: introdujo la reflexión sobre los aspectos informales y sobre la interacción
humana para la comprensión de las organizaciones.

7. Años cincuenta, modelo sociotécnico, fuertemente influido por los desarrollos tecnológicos.

• Incorpora elementos de los modelos del factor humano y de las relaciones humanas.
• Se centra en: analizar la relación entre los aspectos técnicos y los humanos.
• Propuesta para mejorar la productividad: adaptar la organización, (a la que se la considera como
claramente influida por los aspectos tecnológicos) a los requerimientos del equipo humano.
• Méritos de este modelo: puso de relieve el impacto de la tecnología en la organización y en el
individuo.

8. Modelo humanista

• Se centra en: la importancia de atender a las necesidades individuales.


• Toma el concepto de persona y de sus necesidades de la Psicología Humanista.
• Autor destacado: D. Mc Gregor:
o Parte de la jerarquización de necesidades de Maslow.
o Niega que la satisfacción de necesidades básicas sea un motivador; las organizaciones
tradicionales no tienen en cuenta necesidades de un nivel superior.
o Propone su distinción entre la teoría X y la teoría Y:
! Teoría X: corresponde a los sistemas tradicionales, enfatiza el papel de la dirección y
entiende al hombre como indolente por naturaleza, indiferente a las necesidades de la
organización, crédulo, manipulable y que prefiere ser guiado.
! Teoría Y: corresponde a los sistemas que tienen en cuenta el concepto humanista de
la naturaleza humana: los individuos pueden interesarse por los objetivos de la
organización; el ser humano es capaz de autrocontrolarse, no necesita
necesariamente del control externo; es creativo y busca satisfacciones psicológicas
ligadas al logro en las tareas.
• El modelo humanista incide en:
o Las incongruencias entre la organización tradicional y las necesidades humanas.
o Explica el conflicto y el malestar organizacional a partir de este hecho.
• Otro autor: Argyris:
o Se centra en: hacer compatibles las necesidades humanas con las necesidades de la
organización.
o Propuesta para mejorar la productividad:
! Aumentar la cantidad de energía psicológica disponible para el trabajo.
! Reducir los niveles jerárquicos.
! Aumentar la comunicación y la participación en las decisiones.

9. A partir de los años 80: aparecen nuevas teorías pero con menor capacidad para aglutinar a los
profesionales de este campo de la psicología. Destaca la tendencia al eclecticismo técnico: actitud que
lleva a elegir una intervención por su funcionalidad más que por su justificación teórica. Más que las
teorías, prosperan los modelos de gestión, que tratan de reunir elementos de distintas teorías aplicables
a la gestión y se sitúan en una visión sistémica de la organización.
1.2. Las funciones del psicólogo en la organización

Principales aportaciones del psicólogo a la organización

• Generales: uso de los conocimientos de la Psicología en el análisis e intervención en las


organizaciones.
• Específicas: estudio psicológico de la relación individuo-grupo, el liderazgo, el análisis de los roles,
la comunicación, la cultura organizacional y todos los elementos que intervienen en el
funcionamiento de una organización.
o Cultura organizacional: concepto muy utilizado en la psicología organizacional; se refiere
al hecho de que en toda organización existen determinados valores aceptados por el grupo y
que le indican al individuo cómo se espera que sienta, piense y actúe. La cultura entendida
de este modo incluye una serie de presuposiciones que el individuo acepta, con frecuencia sin
darse cuenta, y que influyen en los valores y modos de percibir y actuar. El psicólogo de la
organización debería centrarse, por ejemplo, en este fenómeno y en sus implicaciones.

Funciones del psicólogo de la organización

1. Selección, evaluación y orientación del personal.


2. Formación y desarrollo del personal.
3. Estudio e intervención en las condiciones de trabajo y salud en el ámbito de la
organización.
4. Intervención en la dirección (liderazgo, áreas de personal,...)
5. Como resumen de las anteriores: organización y desarrollo del área de Recursos
Humanos.

2. PSICOLOGÍA EDUCACIONAL

Es una de las más importantes áreas de aplicación de la psicología:

• Desde el punto de vista histórico: ha sido una de las primeras aplicaciones de esta disciplina.
• Desde el punto de vista social: para resolver problemas en el ámbito educativo la sociedad reconoce
cada vez más el papel profesional del psicólogo.
• Desde el punto de vista conceptual: por la influencia de los conceptos propuestos por la psicología
en todas las dimensiones del acto educativo.

Pero la Psicología Educacional no es un conjunto de conocimientos homogéneos ni ampliamente


aceptados. Algunas razones de la falta de acuerdo:

1. La psicología educacional nace como disciplina puente entre la psicología y la educación.


2. La falta de acuerdo sobre si es un saber básico o aplicado.
3. La variedad de modelos en los que se fundamenta.
4. La complejidad y ambigüedad de su objeto y sus contenidos.

El problema del objeto y el contendido de la Psicología Educacional.


El centro de atención de esta psicología ha sido tradicionalmente el aprendizaje, y ello por dos
razones:

• Por la estrecha relación entre el aprendizaje y la educación.


• Por la importancia que el conductismo dio al aprendizaje.

Problema de este primer enfoque: la aplicación de las teorías del aprendizaje a la enseñanza ofreció
dudosos resultados.

Diferenciación entre teorías del aprendizaje y teorías de la enseñanza: Bruner señala que las teorías
del aprendizaje son descriptivas (describen el hecho del aprendizaje), mientras que las teorías de la
enseñanza son prescriptivas (dan orientaciones sobre la enseñanza).

Esta distinción dio lugar al desarrollo de la Psicología de la Instrucción. Instrucción: la enseñanza de


un contenido específico en un contexto específico. Muchos consideran esta disciplina como una especialidad
de la Psicología Educacional.

Conclusión: la Psicología Educacional estudia el proceso enseñanza-aprendizaje. La Psicología


Educacional se ha centrado en el aprendizaje en el aula, aunque otros autores dan también importancia a
otros ámbitos o “sociedades educativas” como la familia y los grupos sociales, y no limitan el aprendizaje a
su dimensión intelectual.

2.1. El desarrollo histórico

1. Primera Psicología Educacional: coincide con los inicios de la psicología como ciencia independiente;
algunas influencias:

• Los estudios de Galton y Cattell de la medida de las diferencias individuales; el interés de Galton
por discriminar la relevancia de la naturaleza y de la crianza (la educación).
• Alfred Binet, creador del primer test de inteligencia, desarrollado en el contexto de la escuela y la
intervención sobre el fracaso escolar.
• El funcionalismo: por su interés en las aplicaciones de la psicología, en particular en los temas
educativos: James, Hall o Dewey.

2. Obra fundacional de la Psicología Educacional: Educational Psychology, publicada por Thorndike en


1913. Definió la psicología de la educación y permitió el desarrollo de áreas de investigación sobre el tema
del aprendizaje y de los tests mentales.
Las principales escuelas de psicología van a ofrecer tesis muy importantes sobre temas educativos.

3. Conductismo: la conducta puede ser controlada mediante las técnicas de condicionamiento por lo que
la educación puede ser científicamente planeada. Watson, por ejemplo consideró que la educación planeada
era el más adecuado medio de cambio y mejora social. Skinner, por su parte, confió también en las
posibilidades del uso de los principios del aprendizaje para construir y mantener un mundo mejor, en su
caso mediante el control de las contingencias externas y el modelado de la conducta del educando
aplicando reforzadores positivos.

4. Psicología de la Gestalt: aporta el concepto de aprendizaje por insight y una crítica a los diseños
experimentales que no permiten una visión global de la situación. Los métodos de enseñanza que propone
descansan en sus ideas sobre la actividad mental como algo global y unitario.

5. Psicoanálisis: Freud y Adler por ejemplo.

• Puso de relieve la importancia de las experiencias en los primeros años de vida, de la educación no
represiva y del análisis de la relación educador-educando para comprender los resultados del
proceso educativo.
• Dimensión pedagógica de la obra de Adler:
o confianza en la educabilidad y reeducabilidad del carácter;
o conceptos como el de sentimiento de inferioridad, su superación o sobrecompensación
(antecedente de los estudios sobre autoconcepto).

6. Psicología Humanista: influyó su concepto de la tendencia a la autorrealización. Su propuesta será


organizar el proceso educativo en torno a la facilitación de dicha tendencia, tarea en la que es muy
importante la actitud del educador. En este punto, son comúnmente aceptados, sino como condición
suficiente, al menos como condición necesaria, los tres requisitos que debe tener el terapeuta y, por
extensión el educador, propuestos por Rogers: empatía, autenticidad y congruencia.

7. Psicología Cognitiva: esta corriente dominante en los últimos años se centra en el estudio de los
procesos cognitivos del individuo y rescata la mente para la psicología. Supuso el cambio de la
consideración conductista del alumno como un sujeto pasivo al que la educación debe regular
externamente, a la consideración del alumno como activo, pues es planificador y director de su propio
comportamiento.

8. Constructivismo: tiene mucha importancia en el campo de la Psicología Educacional.

• Aportación principal: el alumno construye el contenido de su propio aprendizaje. Esta


construcción la lleva a cabo relacionando las nuevas incorporaciones con las experiencias y
conocimientos que poseía previamente.
• Algunos autores relevantes: Piaget, Vygotsky y Bruner.
• Dos nuevos modelos de aprendizaje:
o El aprendizaje por descubrimiento: defendido por Bruner; el aprendizaje debe partir de
hechos y situaciones particulares, experimentando y probando hipótesis (por inducción) más
que por las explicaciones del profesor. El profesor guía al alumno, le propone situaciones que
le permita descubrir las soluciones.
o El aprendizaje significativo: defendido por David Aussubel: subraya la importancia de
integrar los contenidos nuevos que se están aprendiendo con los conocimientos que el
alumno posee previamente. Concepto de transferencia: es la influencia de lo ya aprendido
sobre lo que se aprende. Con la transferencia extendemos el conocimiento o la capacidad de
actuación a situaciones nuevas no experimentadas previamente.

Idea principal que actualmente acepta la Psicología de la Educación< sobre el proceso enseñanza-
aprendizaje: el alumno es un agente activo en su propio aprendizaje y utiliza sus conocimientos previos
para incorporar los nuevos.

2.2. Las funciones del psicólogo de la educación

Función principal del psicólogo educacional: reflexión e intervención sobre el proceso enseñanza-
aprendizaje desde una perspectiva psicológica, sobre sus protagonistas y sobre los grupos e instituciones
implicados en ellos.

Funciones específicas:

1. Reflexión sobre las variables de aprendizaje en el aula, referidas al alumno:

• Cognitivas:
o Determinación de los conocimientos previos.
o Medida de la inteligencia y su relación con el rendimiento.
o Evaluación del estilo cognitivo del alumno (del modo personal de interpretar, afrontar y
responder ante una situación).
• Motivacionales
o Autoconcepto
o Motivos, intereses y expectativas del alumno.
2. Reflexión sobre la interacción en el aula.

• Evaluación e intervención sobre el clima en el aula, distinguiendo la interacción global del grupo de
alumnos, la de un alumno con el grupo, y la del alumno con el profesor.
• Se deben tener en cuenta las expectativas, incluidas las expectativas del profesor.
• Análisis de las atribuciones (explicaciones de las causas de lo que acontece):
o Atribuciones sobre el propio modo de ser (relativas por tanto con el autoconcepto)
o Atribuciones del modo de ser de otros.

3. Reflexión sobre la determinación de los objetivos y evaluación de los aprendizajes.

• La acción educativa debe iniciarse determinando claramente el objetivo, que debe ser comunicado al
alumno para que pueda organizar la información que recibe.
• La evaluación es esencial en el aprendizaje dado que decimos que aprendemos al comparar el
presente con la evaluación de algún momento del pasado. La evaluación supone:
o Aporte de la información.
o Toma de decisiones sobre el proceso educativo.
o Motivación a partir de los resultados.
• El psicólogo interviene en los siguientes momentos de la valoración de las pruebas e instrumentos
de evaluación del aprendizaje:
o investigación,
o diseño,
o aplicación,
o e interpretación de los mismos.

La orientación educativa: es la suma de las funciones anteriores y abarca tanto la orientación al alumno
(escolar, vocacional y personal) como el asesoramiento al profesor, a la institución educativa y a los
agentes sociales implicados en ella.

El psicólogo educacional debe ser competente en, al menos, en los siguientes puntos:

1. Conocimiento de los factores implicados en el proceso enseñanza-aprendizaje.

2. Experto en la tarea de asesorar.


3. Conocimiento de las características de la institución escolar y del sistema educativo.
4. Atención a la diversidad: debe ser experto en la detección de los alumnos con necesidades
educativas especiales y en su tratamiento.

3. OTRAS APLICACIONES DE LA PSICOLOGÍA

Especialización en la Psicología: dada la actual implantación social del psicólogo y la diversidad de áreas y
problemas en los que cabe su intervención, se cuestiona la figura del psicólogo “generalista”, capaz de
intervenir en todo campo psicológico, y se reivindica más bien una adecuada capacitación específica para
cada área de intervención concreta.

Nuevas áreas de aplicación de la Psicología

• Psicología de la Intervención social:


o Área de intervención: los problemas derivados de la interacción personal en sus diversos
contextos sociales.
o Objetivo: la reducción o prevención de situaciones de riesgo social y personal.
o Temas: marginación, inadaptación, discapacidad, pobreza, y actualmente también cuestiones
relativas a la mejora de la calidad de vida.
• Psicología del deporte
o Área de intervención: la actividad física y el deporte.
o Funciones: evaluación, planificación de la intervención para mejorar el beneficio perseguido
con el deporte (rendimiento, salud, ocio,...).
• Psicología jurídica:
o Área de intervención: estudio de los comportamientos de los sujetos implicados en los actos
jurídicos en el ámbito del Derecho, la Ley y la Justicia.
o Tipos: psicología aplicada a los tribunales, psicología penitenciaria, psicología de la
delincuencia, psicología judicial, victimología y mediación.
• Psicología del Tráfico y de la Seguridad:
o Funciones:
! Exploración psicológica de los conductores y de otros sujetos con actividades de riesgo
(cazadores, ...).
! Determinación de las condiciones que disminuyen los riesgos en dichas actividades.