Вы находитесь на странице: 1из 85

Дневник Странника

Авторы: Troy Denning & Timothy B. Brown


Иллюстрации: Brom & Tom Baxa
Перевод: ZKir (Главы 1,2,3,4), Leomir Andreasson (Главы 2,3)
2004-2007
Редакция: ZKir

От переводчика:
Не ставилась задача переводить буквально. Напротив, я хотел внятно изложить Дневник
Странника на русском языке, а не на том ломаном жаргоне, который популярен среди нашего
брата ролевика. Тем не менее, никакой отсебятины не предполагается, наоборот, я старался
правдиво передать содержание оригинала, и, в меру сил, воспроизвести его стиль.
Выражаю огромную благодарность своему соавтору, Леомиру Андреассону, без него эта
работа никогда не была бы закончена. Выражаю также признательность UAC за помощь в вычитке
текста.
Если вы найдете какие-нибудь ошибки и несуразности, свяжитесь со мной по адресу
draj@narod.ru

Разрешается распространение в любой форме при условии указания переводчиков и


ПОЛНОЙ НЕИЗМЕННОСТИ текста.

Zkir

История изменений:

1.0 30.07.2007 Первая полная версия


0.9 26.05.2007 Черновик PDF

www.draj.narod.ru
draj@narod.ru
2004-2007

1
Содержание
Глава 1. Мир Ахаса ............................................................................................................................................3
Дневник странника.......................................................................................................................................3
На первый взгляд...........................................................................................................................................3
География........................................................................................................................................................4
Культура Ахаса ..............................................................................................................................................5
Сверхъестественные силы ...........................................................................................................................6
История ............................................................................................................................................................7
Глава 2. Культура Ахаса ...................................................................................................................................9
Суровость природы.......................................................................................................................................9
Металл ..............................................................................................................................................................9
Псионика .......................................................................................................................................................10
Волшебство....................................................................................................................................................11
Города Государства .....................................................................................................................................13
Поселки ..........................................................................................................................................................22
Торговые Дома..............................................................................................................................................26
Кочевники-скотоводы ................................................................................................................................29
Племена разбойников ................................................................................................................................33
Племена охотников и собирателей .........................................................................................................35
Отшельники..................................................................................................................................................37
Глава 3. География Ахаса...............................................................................................................................40
Море Ила .......................................................................................................................................................40
Равнины .........................................................................................................................................................46
Звенящие горы .............................................................................................................................................55
Дальнеземье ..................................................................................................................................................64
Глава 4. Атлас Окрестности Тира ................................................................................................................66
Города.............................................................................................................................................................66
Поселки ..........................................................................................................................................................73
Оазисы ............................................................................................................................................................75
Острова...........................................................................................................................................................77
Руины..............................................................................................................................................................79
Достопримечательности Ахаса ................................................................................................................81
Словарь...............................................................................................................................................................83
Основная лексика ........................................................................................................................................83
Флора и Фауна Ахаса..................................................................................................................................83
Имена собственные и географические названия ................................................................................84

2
Глава 1:
Мир Ахаса
Глава 1. Мир Ахаса

организм перегревается, и человек падает


мертвым посреди песчаного моря.
Дневник странника Даже ветер не приносит облегчения.
Горячий как дыхание кузнечного горна, он
Я живу в мире огня и песка. Палящие поднимает длящиеся месяцами песчаные
лучи багрового солнца медленно бури, испаряет влагу и из почвы, и из кожи
поджаривают всех, кто ползает и летает. живых существ. Песчаный шторм может
Песчаные бури срывают растительность с затмить полуденное солнце, и от поднятого
голой земли. С безоблачного неба ударяет песка станет так темно, что не будет видно
молния, и неизвестно откуда взявшиеся дальше вытянутой руки.
раскаты грома разносятся над равнинами. Ветры на Ахасе удушают и несут пыль,
Даже ветер, сухой и обжигающий, как печь запекают все, к чему прикасаются, в желто-
гончара, может убить человека жаждой. коричневую корочку ила, портят пищу, и
Это земля крови и пыли, здесь племена слепят глаза вязкой грязью. Опасен даже
диких эльфов проносятся по соляным безветренный день. Столб перегретого
равнинам и грабят одинокие караваны, воздуха внезапно закрутится в ужасный
таинственная песня ветра влечет людей на смерч, поднимая в небо пыль, растения и
медленную смерть от удушья в Море Ила, и людей - а потом также внезапно стихнет и
легионы рабов бьются насмерть за горсть швырнет вниз своих невольных пассажиров
зерна. Дракон разоряет целые города, а со смертельной высоты.
эгоистичные короли отправляют свои армии Как ни опасен ветер, он просто мелкое
строить для себя громадные дворцы и неудобство, по сравнению с настоящей
роскошные гробницы. опасностью Ахаса - недостатком воды. Во
Таков Ахас - мой дом. Это засушливое и многих местах дождь бывает не чаще одного
суровое место, пустыня, где горстка нищих раза в год. Кое-где дождь бывает раз в десять
городов цепляется за разрозненные оазисы. лет, и воду можно найти только в
Это земля междоусобной вражды и солоноватых озерах оазисов. Кроме горстки
чудовищных тварей, земля дикая и ручьев, длинною не более пятидесяти миль,
безжалостная, жизнь здесь жестока и коротка. нет ни одной реки - хотя я видел много
древних мостов над сухими руслами, и знаю,
На первый взгляд что когда-то повсюду текли реки. Как тогда
выглядел мир, невозможно даже представить.
Я уже рассказал, как зной и жажда
Ахас - это пустыня, опаленная солнцем и действуют на человека, но влияние сухого
очищенная ветром, высушенная и климата этим не исчерпывается. Солнечные
бесконечная. лучи беспрепятственно проходят сквозь
От самого рассвета до последних сухой воздух, не рассеиваясь и не отражаясь,
отблесков заката на желтовато-зеленом небе поэтому днем становится так жарко. Ночью
мерцает багровое солнце, словно огненная же, наоборот, земля, нагретая за день, быстро
капля крови. Оно непреклонно ползет к отдает тепло обратно в небо, и температура
зениту - и все больше поднимается падает до 5-10 градусов - в горах же и вовсе
температура - 30 рано утром, 40 к полудню, бывает мороз!
50, а иногда даже и 60 - в самые жаркие Насколько я знаю, все части Ахаса
послеполуденные часы. озаряет одно и тоже жаркое солнце, обдувает
Если человек не может утолить жажду, один пыльный ветер, и везде вода - редкость.
его тело от жары быстро обезвоживается. Все, что я видел сам или слышал от сотен
День тянется, и человек чувствует себя других путешественников, заставляет меня
больным и немощным. Ему становится думать именно так. Ахас - бесконечная
тяжело идти. Во рту пересыхает, губы пустыня с редкими плодородными оазисами,
спекаются, кажется, что проглочен язык. населенными свирепыми хищниками. Да,
Кровь становится густой и вязкой. Сердцу Ахас разоренная и негостеприимная земля.
тяжело гонять ее по сосудам. В конце концов,

3
Мир Ахаса

Хотя я нарисовал картину пустой и на каждый город накладывает отпечаток


враждебной земли, это совсем значит, что личность его короля, они все едва
Ахас угрюм или однообразен. Напротив, он балансируют на грани голодной смерти, с
наделен величественной и дикой красотой! трудом наскребая со своих клочков земли
Когда первый солнечный луч окрашивает достаточно пищи, чтобы прокормить
Море Ила в изумрудные тона, когда закат население.
озаряет кровавым светом вершины Звенящих
Гор, первобытная красота стучится в наши
грубые сердца. Она зовет покинуть города,
вооружиться копьем и сетью, пойти и
посмотреть, что скрывается в пустошах.

География
То описание географии Ахаса, которое
вы здесь найдете, я долгие годы собирал по
кусочкам. Тут много пропусков, и,
несомненно, дюжины ошибок, поскольку я
сводил вместе рассказы путешественников,
купцов и исследователей, и, возможно,
многие из них считали, что почаще вводить
меня в заблуждение - в их же собственных
интересах.
Тем не менее, проступают некоторые
явные очертания. Ахас, или по крайней мере
известная его часть, представляет собой
около миллиона квадратных миль пустыни.
В его средине, занимая площадь в 120000
квадратных миль, лежит обширная,
наполненная пылью впадина, которую я
называю Морем Ила. Из-за трудностей для
путешественника, которые мы обсудим
позже, о Море Ила до сих пор мало что
известно.
Это безводное "море" окружают Равнины,
шириной от 50 до 400 миль. Равнины
представлены разными видами ландшафтов:
золотые дюны, каменные россыпи
(каменистые пустыни, их также называют
"курумы"), пыльные топи, белые соляные
равнины (солончаки), скалистые пустоши, и
равнины, заросшие желто-зеленым
кустарником.
Здесь цивилизация, если ее можно так
назвать, все еще теплится. По равнинам
разбросаны оазисы, где несколько акров
плодородной земли дают жизнь полям и
даже лесам. За эти оазисы цепляются
беспорядочные нагромождения домов и
людей, которые называются городами. Хотя

4
Мир Ахаса

Равнины со всех сторон окружены обладает абсолютной властью над каждым


хребтами Звенящих Гор. Горные цепи живым существом и внутри городских стен, и
тянутся с севера на юг. К востоку и западу от на полях вокруг них.
Моря Ила горы сплошной стеной отделяют Поселки - это жмущиеся друг к другу
Равнины от неведомых земель. К северу и глиняные хижины, возведенные в малых
югу от пыльного моря цепи гор тянутся оазисах в самых заброшенных местах: на
параллельно друг другу, словно ребра краю соляного озера или под нависающей
какого-то животного. Долины между над землей скалой. В зависимости от
отрогами ведут из центрального Ахаса, обстоятельств, там правят или чиновники
образуя своего рода длинные (и опасные) короля-чародея, или мелкие деспоты, или -
коридоры. случается и такое! - избранные народом
Со всех сторон, за горами лежат Дальние советы. Поселки существуют не слишком
земли. О том, что там находится, нам мало долго. Рано или поздно появится дракон, или
что известно. Много отважных пересохнет оазис, или из пустошей нагрянет
путешественников отправлялось исследовать племя разбойников. Пройдет год-другой, и
эти земли, но я не знаю никого, кто вернулся все следы поселка похоронит песчаная дюна,
оттуда. Однажды я сам попытался увидеть или воющий ветер рассеет их по Равнинам.
хотя бы окраину Дальних Земель - и вот что Торговые Династии - это большие
это было за путешествие: невидимый браксат торговые предприятия, принадлежащие
утащил моих спутников, племя одной семье. Они опутывают своими сетями
полуросликов пыталось меня съесть, многие сотни миль, пересекая границы
шелковый червь гонялся за мной целую городов-государств и объединяя все
неделю. Удивительно, что я вообще сословия. Их представительства есть и на
вернулся! мглистых полуостровах, вклинившихся в
Море Ила, и в тесных ущельях высоко в
Звенящих Горах. Нескончаемый поток грузов
Культура Ахаса течет от этих застав в города - туда, где
Купеческие Дома держат свои торговые
Хотя Ахас пустыня, жизнь на Ахасе все- ряды. Каждый дом имеет свои
таки есть. Мир почти что кишит людьми и представительства во многих городах.
другими разумными существами. Каждый Большинство торговых домов принадлежат
нашел какой-то свой способ выжить в этом одной семье и передаются из поколения в
суровом мире. В общем, я пришел к выводу, поколение.
что все культуры можно разделить на семь Пастухи кочуют по пустошам Ахаса,
основных групп. Горожане, селяне, купцы- останавливаясь на неделю или две там, где
караванщики, разбойники, пастухи, есть пастбища для их стад. Их группы
охотники-собиратели, и отшельники. обычно невелики и состоят из пяти - десяти
Города, окруженные золотыми полями больших семей (всего 50-150 человек),
зреющих урожаев, располагаются в больших поскольку скудные пастбища Ахаса не могут
оазисах. Эти шумные анклавы человечества прокормить большие племена. Кочевники
воняют помоями и гудят от просьб нищих. крайне свободолюбивы, и обычно ими
Красные башни из обожженного кирпича руководит совет старейшин, а глава совета -
высятся над крепостными валами, одаренный магией патриарх.
построенными и чтобы защитить горожан от Где есть что украсть - там есть и банды
чужаков, и чтобы запереть горожан внутри. В воров и разбойников. Племена головорезов
центре каждого города в укрепленном живут грабежом караванов, воровством скота
дворце живет могущественный король- у кочевников и разбойными нападениями на
чародей. Он правит своими подданными при беззащитные поселки. Эти трусы устраивают
помощи сложного аппарата чиновников, себе жилища в недоступных местах, под
знатных вельмож и алчных жрецов. Каждый защитой непроходимых соляных озер и
город - сам себе государство, и король каменных россыпей. Их главари сильны и

5
Мир Ахаса

безжалостны, и добиваются власти насилием творить заклинания. Можно ли поставить на


и предательством. одну доску королей-чародеев и Стихийные
Разнообразны племена, живущие охотой силы, которым молятся жрецы? Я думаю, нет.
и собирательством. Вы найдете их везде: на
соляных озерах они охотятся на змей, на Магия
каменных россыпях - собирают коренья,
даже воруют яйца из птичьих гнезд на
Искусство волшебников отличается от
вершинах скал. Они живут мелкими
магии жрецов. Колдун обращает жизненную
группками из трех-четырех семей,
энергию растений и животных в волшебную
насчитывающих не более 12 человек.
силу, и преобразовывает ее в заклинания.
Отшельники - это люди, оставившие
Если маг делает это с уважением к
общество - по доброй воле или по
жизненным силам мира и заботой о
принуждению. Они селятся в отдаленных,
равновесии между утратой жизни и
уединенных оазисах и влачат жалкое
приобретением волшебства, нет никаких
существование, и живут земледелием или
отрицательных последствий. По большей
охотой. Отшельники живут по всему Ахасу,
части, волшебники заботятся о природе
но вряд ли они будут встречаться вам часто -
Ахаса, когда творят заклинания и
они стараются не попадаться на глаза
накладывают чары.
незнакомцам.
Для других же, тем не менее, угасание
жизни Ахаса, совершенно безразлично. Эти
Сверхъестественные силы тёмные души - сквернители - выкачивают
энергию для своих заклинаний из
В мире существуют силы, недоступные окружающего мира. Когда они плетут свои
для простого человека. Как правило, их делят чары, их совсем не заботит, что природа
на три категории: волшебство жрецов, магия утрачивает свои жизненные силы. Растения
и псионика. Каждая из них играет важную вокруг них умирают, и от их губительной
роль в круговороте жизни и смерти на Ахасе. магии плодородная почва превращается в
бесплодный пепел. Большинство королей-
чародеев Ахаса - сквернители огромной
Волшебство жрецов силы.

Большинство жрецов на Ахасе служат Псионика


одной из Стихийных Сил - Воздуху, Земле,
Огню, и Воде. Наверное, Вода - самая важная
стихия в нашем страдающем от жажды мире, В большей или меньшей степени, каждое
но все они могущественны и заслуживают существо на Ахасе обладает способностью к
уважения. псионике. Большинство людей научились
Другая группа людей называет себя какому-нибудь способу использовать силу
друидами и, по всеобщему мнению, они тоже Пси при помощи проб и ошибок. Тем не
являются жрецами. Друиды отличаются тем, менее, каждый может развить свои
что они не поклоняются какой-то одной способности, прилежно изучая Путь, и в
Стихии, но, скорее, стараются поддержать каждом городе есть школа "Незримого Пути".
угасающую жизненную силу Ахаса. Они Многие воины, темплары и волшебники
служат природе, поддержанию мирового посещали такие школы и, в дополнение к
равновесия. Многие люди уверены, что эта своим обычным способностям, овладели
затея совершенно безнадежна, но с этим ни искусством Пси.
один друид никогда не согласится. Псионика - это не волшебство. Адепт
Во многих городах, короля-чародея Незримого Пути направляет свои усилия
считают бессмертным божеством. В самом скорее внутрь себя, а не наружу, и полагается
деле, многие монархи могут награждать на природные силы своего организма, а не на
своих слуг - темпларов - способностью жизненную энергию, которой пропитан мир

6
Мир Ахаса

вокруг него. Таким образом, Перейдем теперь от политической


распространенное использование этой силы истории к народным преданиям. Кто не
разума не наносит ущерб природе и без того слышал звонких песен бардов о чудесном
разоренного Ахаса. прошлом мира? В них поется об изобильных
землях, где холмы покрыты травой, в каждом
овраге журчит вода, и на многие мили
История тянутся поля ячменя и пшеницы, а овец
столько, что не сосчитать. Величественные
По моему мнению, то, что часто дубравы и кленовые леса покрывали
преподносится как история Ахаса - просто девственные земли, а человек был царем
смесь детских сказок и пропаганды. зверей.
Большинство людей слишком заняты своими В балладах воспеты воины, сражавшиеся
насущными делами, чтобы изучать уроки не за еду, и не для развлечения, но за честь и
прошлого. Хоть как-то интересуются славу, за любовь прекрасных женщин. В этих
историей лишь придворные летописцы, песнях короли - благородные воители, они
старающиеся прославить своих монархов. Их побеждали ужасных зверей и вели праведные
летописи - фантастические басни, войны в защиту своих подданных.
противоречащие друг другу сказки, и не Несомненно, они ставили интересы своих
стоит принимать на веру все, что там королевств выше своих желаний и страстей.
понаписано. Большинство жителей Ахаса относятся к
Что-то все-таки можно выудить и из этим рассказам и песням как красивой сказке,
таких продажных анналов. Льстивые лакеи полету фантазии, способу на время отвлечься
королей-чародеев, пытаясь угодить своим от забот и нищеты. Если брать каждую песню
владыкам, мало в чем соглашаются друг с в отдельности, так, наверняка, оно и есть, но
другом, но большинство хроник сходится в сложенные вместе, они могут содержать и
том, что многие города-государства зерно истины.
существуют тысячи лет. Один и тот же Повсюду встречаются руины этих
король-чародей правит городом на забытых королевств. Кто не поражался,
протяжении сотен, тысяч лет! Иногда даже увидев древнюю стену, змеящуюся из-под
нынешнего короля называют основателем песчаной дюны? Кто не останавливался в
города-государства. изумлении, увидев взгромоздившиеся на
Как не фантастично это звучит, не вершину скалы руины старой крепости? Кто
спешите отбрасывать это как сказку. не размышлял, куда вела когда-то
Известно, что могущественные волшебники заброшенная дорога?
живут дольше простых людей, да и сам я за Если вы когда-нибудь задавали себе эти
всю жизнь не помню смерти ни одного вопросы, вы сердцем почувствуете то, что я
короля-чародея. Мой отец и мой дед считаю бесспорной истиной - нынешний
говорили мне тоже самое. Ахас - это лишь бледная тень другого,
Но короли-чародеи все же умирают. Я лучшего мира. И люди, и все другие
знаю по крайней мере два города, разумные народы - эльфы, гномы,
засыпанных песками. Каждым из них правил полурослики - это одичавшие потомки более
монарх, так что когда-то на Ахасе было на достойных предков. Дракон, львы и прочие
два короля-чародея больше, чем сейчас. свирепые твари - извращенное подобие своих
Можно предположить, что волшебство, прародителей. Даже растения, такие как
поддерживавшее их жизнь, потеряло силу, кроваво-красный тамариск, - это
или их убил другой такой властелин. Как бы смертельные побеги той флоры, которая
там ни было, отошедшие пустыне города - когда-то покрывала землю. Природа всех
это еще одно свидетельство угасания жизни живых существ, и больших, и маленьких,
на Ахасе. Если бы мир был здоров, новые гротескным образом вывернулась на
столицы поднялись бы вместо старых. изнанку, и они стали хитрее и страшнее, и
более злобными, чем их предки.

7
Мир Ахаса

Что вызвало такое чудовищное честь также ценна, как и вода.


превращение, я не знаю. Быть может - это
закон природы: на дикой земле может
выжить только дикарь. Быть может -
действие зловещей силы, еще неузнанной и
невидимой. Или, быть может, сам дракон - и
есть причина всего.
Если мы узнаем правду, мы еще обретем
славу древних. Где-то там, под толщами
песка и пыли, погребен Ахас, которого мы не
знаем, который мы потеряли за столетия огня
и крови - земля изобилия и благородства, где

8
Глава 2:
Культура Ахаса
Глава 2. Культура Ахаса

Долгие годы странствий по Ахасу утащить эрдлу весом двести фунтов или хотя
убедили меня, что Ахас - это мир бы яйцо из их кладки.
враждующих племен и языков, рас и Горожане имеют наиболее надежные
народов. Преследуя добычу, дикие охотники средства к существованию, но их жизнь тоже
загоняют ее в городские ячменные поля, и очень тяжела. На полях вокруг города ради
тогда разгневанные горожане устраивают скудного урожая гнут спину легионы рабов.
охоту уже на них самих. Стада скотоводов- Тысячи солдат днем и ночью стерегут
кочевников перегораживают торговые пути, плантации, убивая разбойников и мародеров
и самый быстрый торговый караван ползет без отдыха и жалости. Не смотря на это,
как черепаха. Чтобы их не зарезали во сне, голод - частый гость в городах, и, чтобы в
рудокопы в Звенящих Горах откупаются от неурожайный год спасти горожан от
племен каннибалов-полуросликов голодной смерти, королям-чародеям
грошовыми стеклянными бусами. приходится начинать грабительские войны.
На Ахасе столько культур, сколько групп Когда знаешь, насколько на Ахасе важна
людей. Каждая группка ищет свой способ пища и вода, уже не удивляешься, что те, кто
выжить в нашем суровом мире. Иногда эти обладают ими вдоволь, как раз и образуют
группы мирно сосуществуют, но чаще их высший слой общества. Удачливые
интересы сталкиваются и они враждуют. охотники, богатые скотоводы, владельцы
Как ни удивительно, образ жизни всех полей и колодцев - всегда уважаемые и
народов Ахаса определили одни и те же влиятельные члены общества.
четыре силы: его суровая природы, металлы,
которые на Ахасе встречаются редко, магия и Металл
искусство Пси. Если вы поймете, какую роль
они играют в жизни племени или народа, вы
поймете саму суть его культуры. Хотя человек на Ахасе может выжить и
без металла, металлические изделия дают
своему обладателю колоссальное
Суровость природы преимущество. Охотники знают, что
железные наконечники для стрел и копий
На Ахасе даже самые необходимые гораздо острее и прочнее, чем каменные или
природные ресурсы - редкость. Это означает, костяные. Пастух может защитить лапы
что любое сообщество разумных существ своих животных металлическими подковами.
должно посвятить себя поискам пищи и Горожане делают из металла мотыги, чтобы
охране своего источника воды. облегчить непосильный труд на полях.
Три четверти своего времени племена Металл также упрощает торговлю - купцы
охотников проводят в поисках добычи, не используют его как универсальную валюту.
считая приготовления пищи. Кроме того, К сожалению, металлы редки. В моих
они не могут долго находиться вдали от странствиях мне посчастливилось увидеть
источников, поскольку мясная диета требует железные шахты Тира, что дозволено
также много жидкости. Когда охота уводит немногим. На это колоссальное предприятие
их прочь от знакомых мест, перед ними согнаны сотни рабов, и они извлекают на
встает выбор между голодной смертью и поверхность груды бедной руды ради
смертью от жажды. нескольких грамм железа. Мне кажется,
Жизнь пастухов ничуть не легче. Они древние люди считали, что эта шахта
кочуют со своими стадами эрдлу по бесполезна и не стоит труда, но в наш век это
бескрайним пустыням Ахаса в поисках просто сокровищница. Она сделала
пастбищ и водопоев. Когда пастбище все же властителя Тира едва ли не самым богатым и
удается найти, своих нелетающих птиц им могущественным королем-чародеем на свете.
приходится все время охранять, потому что Нехватка металлов отражается и на
редкий хищник удержится от искушения торговле. Поскольку на Ахасе монеты -
диковина, приходится прибегать к обмену, а

9
Культура Ахаса

это совсем не легко, ведь купцам приходится климат был гораздо прохладнее, чем теперь.
возить с собой и те товары, которые они Тот, кто сегодня наденет по глупости такую
продают, и те, которые они получают взамен. металлическую одежду, гораздо быстрее
Нехватка полезных ископаемых погибнет от теплового удара, чем от мечей
сказывается и на земледелии, и на ремеслах. противника! Но поражает сама мысль, что
Голодный, забитый раб в Тире приносит когда-то на свете было достаточно металла
своему хозяину в два раза больше пользы, для подобных одеяний!
чем здоровый и сытый в Урике или Балике. Ходят слухи о целых грудах золота,
Причина этому одна - его орудия труда серебра и стали, таящихся в самых глубоких
лучше. Мастерские, обладающие железными подземельях мертвых городов. Таких
или даже бронзовыми инструментами, всегда сокровищ я сам никогда не видел, но если
имеют преимущество перед своими они существуют, тот, кто их найдет, будет
конкурентами. купаться в роскоши. Счастливчик сможет
Очевидна польза металла и на войне. купить вдоволь и воды и еды, и даже
Войско Тира никогда не насчитывало больше покровительство королей-чародеев.
десяти тысяч солдат, но его элитные части
вооружены стальными мечами и дротиками с
железными наконечниками. Воины Тира не
Псионика
раз побеждали противника, превосходящего
их числом впятеро, но вооруженного От последнего раба и до всесильного
костяными секирами или даже короля-чародея, на Ахасе почти каждый в
обсидиановыми саблями! некоторой степени обладает этой
Кто усомнится, что обилие металлов способностью разума. Во всех слоях общества
сделало бы Ахас совсем другим? Торговля есть люди, наделенные силой Пси, хотя
была бы проще и не так опасна, от рабов многие не раскрыли свой истинный
было бы больше проку, а войны были бы потенциал до конца.
быстрее, и их исход значил бы гораздо Способности псиоников ценны при
больше. любом общественном укладе. В банде
Как я уже говорил, я верю, что не всегда разбойников ясновидящий обнаруживает в
металлы были такой редкостью на Ахасе. В пустыне тех, кого можно ограбить. Для
последние столетия нашим основным кочевников, наоборот, ценен тот, кто
источником металла служат развалины способен предвидеть передвижения
древних городов и замков. Наверное, наши разбойников.
предки истощили месторождения руды, и Не всегда псионика используется во
нам остается подбирать древний благо. Сила Пси переменчива и коварна.
металлолом. Но теперь заканчивается даже Психокинез использует вор, чтобы залезть в
этот скудный источник, и вместе с ним карман своего соплеменника, а рвущийся к
исчезает и тень цивилизации. Некоторые власти аристократ устраняет своих
полагают, что наши ремёсла сохранятся и без соперников, посылая наемных убийц,
металлов, но я не могу с этим согласиться. Но владеющих психометаболизмом.
пока, если охотник за сокровищами удачлив Взбунтовавшиеся горожане легко найдут
и отважен и в древних руинах обнаружит применение любой псионической
вход в подземелье, который другие не способности, и в самых спокойных и мирных
заметили или побоялись спуститься, он на вид поселках немало подлых и
может вернуться с добычей - ворохом отвратительных дел совершается под
стальных мечей и щитов. покровом Невидимого Пути.
Известно, что время от времени находят Учитывая могущество, которое Сила Пси
целые костюмы из железа. Полагают, что может дать своему адепту, неудивительно,
такие одежды носили воины - для защиты от что в каждом городе есть школа Незримого
вражеского оружия. Я могу только Пути. Мастера псионических искусств ведут
предположить, что в древние времена занятия в этих школах, и считается, что их

10
Культура Ахаса

цель - помочь ученикам лучше понять свои Маги-сквернители умеют добывать


скрытые способности и осознать магическую энергию из растений, но не
ответственность, которую они накладывают владеют искусством восстанавливать ее.
на своего обладателя. На деле там учат Поскольку они не тратят времени и сил на
только детей городских вельмож и богачей. изучение этой второй стороны магии,
Ученики совершенствуют свои псионические (которую сложнее и труднее выучить) они
навыки, чтобы во взрослой жизни получить знают больше заклинаний и быстрее
преимущество над своими политическими совершенствуются в своем мастерстве, чем
противниками. Не приходится удивляться, маги-хранители. Волшебники-сквернители -
что король-чародей тщательно следит за это паразиты на теле нашего мира, они - те
деятельностью таких учебных заведений. изверги, которые разорили Ахас, и поэтому
Иногда они вовсе запрещены, но запреты все честные люди - особенно пастухи и
лишь вынуждают их уйти в подполье, но не земледелецы - с готовностью берутся за
могут их уничтожить. оружие, чтобы изгнать любого волшебника,
Часто говорят, что сила пси уравнивает будь он сквернитель или нет.
всех в этом безжалостном мире: она дает Когда заключенная в растениях
шанс выжить в борьбе за существование даже жизненная сила превращается в заклинания,
физически слабому. Если на Ахасе что-то и земля, где они росли, теряет плодородие.
может воспрепятствовать угасанию жизни, то Обычно она остается бесплодной многие
только Сила Разума. десятилетия. Вновь высечь искру жизни
можно только упорным трудом и
заботливым уходом, но немногие люди могут
Волшебство потратить на это необходимое время.
Маги-хранители бережнее относятся к
Волшебство, возможно, величайшая сила растениям и жизненной силе земли.
на Ахасе. Волшебник может среди бела дня Хранители учатся не только колдовать, но и
вызвать огненную бурю, превращать вещи возвращать почве плодородие. Сочетание
друг в друга, или убить своего врага одним мистических и естественных действий, такое
мановением руки. Он способен внушить как Обряд Крови и переработка компоста в
свою волю толпе, заставить мертвецов почву способно возместить израсходованное.
подняться из могил и ходить по земле, и, Волшебники-Хранители медленнее учатся
говорят и такое, останавливать время. заклинаниям и медленнее овладевают своим
Волшебство изобличит предателя, искусством, чем их коллеги-сквернители,
уничтожит соперника, и заставит подданных ведь они должны научиться не только брать,
подчиняться беспрекословно. Магия также но и отдавать. К сожалению, на Ахасе
сокроет заговор, обнаружит шпионов короля, сквернителей можно встретить куда чаще,
придаст успех покушению на королевских чем хранителей, и мало кто понимает
темпларов, и посеет зерна восстания. разницу между ними.

Магия и Жизненные Силы Сокрытое Братство


Чтобы сотворить заклинание, нужна Вряд ли можно управлять людьми,
энергия, и ее нужно откуда-то получить. На наделенными псионическими
Ахасе есть два способа наполнить силой способностями, не обладая еще большей
магические формулы. Первый - жестокий и силой - магией. По этому каждый правитель
разрушительный, он ещё сильнее еще и в некоторой степени волшебник, и
раскручивает спираль уничтожения всего обычно - сквернитель. Правители ревниво
живого; тех, кто его использует, называют относятся к источнику своей власти.
магами-сквернителями. Второй - полезный и Живущего в городе мага ждет смертная
выгодный, он не наносит вреда природе; его казнь, если о нем пронюхают ищейки
приверженцев зовут магами-хранителями. короля-колдуна; соперника шамана -

11
Культура Ахаса

изгнание в не прощающие пески пустынь, а города (если он представит достаточные


полурослика, проявившего способность доказательства своего посвящения). В тоже
управлять сверхъестественным - лютая время они все время должны опасаться
смерть от рук своих соплеменников. Даже шпионов, потому что монархи Ахаса не
робкий обычно отшельник пойдет на любой остановятся ни перед чем, чтобы разоблачить
риск, лишь бы ни один волшебник не и уничтожить действующие в их владениях
проник на его земли. подпольные организации. По этой причине
Не смотря на все усилия, правителям наказания в Сокрытых братствах быстры и
редко удается держать всю магию в своих неизбежны. Все с кем я говорил, согласны,
руках. В любом обществе несколько человек что лучше перестраховаться, чем
всё-таки практикуют магические искусства
тайно, и, ясное дело, это близкие,
доверенные сподвижники самого властителя.
Почти в любом городе (и посёлке,
племени, клане) есть тайный союз
волшебников-хранителей, который называют
"Сокрытым Братством". Эти тайные общества
защищают своих членов от преследования со
стороны королей-чародеев (и других
правителей). Члены братства помогают друг
другу скрываться от властей, а тому, кто
попался - избежать наказания. Часто они
плетут заговоры против своих угнетателей.
Маги-хранители, с которыми мне
доводилось общаться, говорят, что у членства
в такой организации есть два минуса. Во-
первых, пути назад нет. При посвящении, ты
клянешься соблюдать устав Братства до
самой смерти. Того, кто нарушит этот обет,
изгоняют из рядов Братства, а кому-то из
братьев, опытных в таких делах, поручают
уничтожить изгнанника. Для нас,
непосвященных, кажется, что это жестоко, но
таковы условия посвящения в Сокрытое
Братство, и вступающие в него принимают
это условие.
Во-вторых, в братство принимают только
магов-хранителей, а не сквернителей, и
причина этому не идейная, а чисто
практическая: даже несколько волшебников
быстро превратят любую местность в
пустыню, если будут безответственно
использовать своё искусство. Любое
нарушение этого принципа ведет к
исключению (и последующей казни) мага-
сквернителя.
Насколько я знаю, хотя все такие союзы
носят общее имя, на деле они совершенно
независимы друг от друга. Почти все они
разделяют два указанных принципа и не
откажут в помощи и защите брату из другого

12
Культура Ахаса

подвергнуть опасности разоблачения все бесстрашные воины. Другая крайность -


общество. богатый и изнеженный Тир, где свободных
горожан вдвое меньше чем рабов.
Самое ужасное бедствие Спрятанный за колючими зарослями Гулг
трудно даже назвать городом, ведь там нет
ни одного каменного здания.
Как ни плохи маги-сквернители, самое
Несмотря на все культурные отличия,
ужасное порождение магии вовсе не они. По
политически города-государства устроены в
сравнению с драконом даже король-чародей
сущности одинаково. Возможно, это прихоть
- просто невинный ребенок, балующийся с
истории, или же именно такие формы
малопонятной игрушкой. Магия дракона на
общественного устройства продиктованы
столько сильна, что уничтожает целые
суровыми условиями Ахаса, я не знаю. Я
города, и на столько разрушительна, что
лишь описываю то, что мне довелось увидеть
опустошение от его заклинаний приходится
в моих странствиях своими глазами.
измерять квадратными милями.
Всё, что ползает, ходит или летает,
трепещет при одном лишь виде этого Король-Чародей
чудовища, потому что дракон черпает
энергию для заклинаний из тел животных и Во главе каждого города стоит король. В
людей. Несчастное существо, использованное одном городе его могут называть "визирь", а в
драконом как источник волшебной силы, другом - "повелитель", но везде он
падает замертво. Кроме того, дракон полновластный хозяин над жизнью и
способен накапливать волшебную силу в смертью своих подданных.
своем теле про запас, и это дает ему Король-чародей находится на вершине
возможность творить заклинания в самых общественной пирамиды. Он живет в центре
безжизненных местах и пересекать огромные города в укрепленном дворце, наполненном
пространства в поисках пищи. суетливыми придворными. Когда монарх
Дракон безудержно использует магию, и считает нужным покинуть дворец, он
охотится на все, что может утолить его жажду собирает всю свою стражу и под защитой
энергии. Там где побывало это чудовище, заклинаний выезжает во главе
торговые маршруты обозначены караванами торжественной процессии. Без всех этих
высохших трупов. Поля выжженного приготовлений, король-чародей и шагу не
кустарника устилают стада мертвых эрдлу. ступит за пределы своей крепости, разве что
Поселки лежат разоренными и в случае крайней необходимости - меньше
расплющенными, а мертвые тела их всего властители Ахаса желали бы
обитателей валяются на улицах словно встретиться со своими подданными без своей
мусор. Перед лицом этого бедствия никто не охраны!
может чувствовать себя в безопасности - ни Практически каждый король -
маленькое племя охотников, ни самый могущественный маг-сквернитель,
большой и многолюдный город-государство. добившийся власти использованием магии и
искусства Пси.
Короли ревниво берегут магию, считая,
Города Государства что только они вправе использовать
волшебство в городах, и много королевских
Все города государства отличаются друг слуг - темпларов занято только одним - они
от друга. Различны их законы, обычаи, выслеживают и казнят волшебников. Агенты
экономический уклад, архитектура. Эти королей-чародеев пытаются внедриться в
особенности диктуются требованиями ряды Сокрытого Братства. Властители Ахаса
выживания и вкусами короля-чародея. справедливо полагают, что эта тайная
В диком Балике, на который дважды в организация представляет собой серьезную
неделю устраивают набеги голодные угрозу для их источника волшебной силы.
великаны, все жители - искусные и

13
Культура Ахаса

Все короли-чародеи продлевают себе и упрочить свою власть и свою безопасность.


жизнь при помощи магии, и говорят, что они В судах процветают беззаконие и произвол,
правят сотни и даже тысячи лет. Одного-двух королевские чиновники - темплары
из них называют и основателями их древних продажны настолько, что за малую мзду
городов. готовы закрыть глаза на любое преступление.
Иногда короля-чародея считают Тем не менее, к угрозе голода короли-
городским божеством. В его честь строятся чародеи относятся вполне серьезно. Когда в
храмы, повсюду стоят его статуи. Жрецы городе начинается голод, или разражается
устраивают помпезные молитвенные ужасный бунт, или мор и чума
церемонии и заставляют горожан отдавать прокатывается по улицам. В любом случае,
своему королю божеские почести. Темплары число рабов уменьшится. Поля, на которых
и богатые горожане могут считать короля- никто не работает, теряют плодородие,
чародея своим благодетелем, но обмануть стены, которые никто не чинит, рушатся, и
другие сословия редко когда удается. Купцы город становится слабым и беззащитным.
видят в короле-чародее то, чем он является Поэтому, когда надвигается угроза голода,
на самом деле - центр политической и короли действуют быстро и решительно.
волшебной силы, деспота, которого нужно Они собирают армию и идут войной на
уважать, чтобы вести торговлю городе. Рабы соседний город, грабят запасы
если и считают короля-чародея богом, то продовольствия и пополняют поголовье
богом злым и жестоким, который держит их в рабов.
неволе и нищете. Поскольку война часто является способом
Абсолютная власть налагает на короля- решения внутренних проблем, я никогда не
чародея ответственность вершить слышал о короле, который пренебрегал бы
правосудие, защищать горожан от обороной города. Все короли держат
преступников, угрозы голода и нападений большие армии и всё время ведут
внешних врагов. На деле же эти ненасытные строительство оборонительных укреплений.
монархи всеми силами стараются сохранить Я слышал, что много времени короли-

14
Культура Ахаса

чародеи посвящают поиску новых защитных знаний, поэтому только темплары и


заклинаний против вражеских армий. аристократы имеют право учиться писать и
Сказать по правде, многие города- читать. Одна из священных обязанностей
государства практически неприступны, и за темпларов - не давать распространится
пренебрежение обороной королей-чародеев грамотности за пределы круга посвященных.
упрекнуть невозможно. Во многих городах законы настолько
жестоки, что темплары казнят на месте
Темплары всякого, кто обнаружит знакомство с этим
искусством.
Темпларами обычно становятся дети
Темпларами называют жрецов, служащих
свободных горожан, ремесленников, и самих
королю-чародею. Как и все жрецы, за свое
темпларов. Конечно, и аристократы могут
служение и молитвы они получают
пополнить ряды чиновников короля-
способность творить заклинания. В отличие
чародея, но обычно они считают эти
от настоящих жрецов, которые поклоняются
должности ниже своего достоинства.
Стихиям, темплары обращаются за
волшебной силой к королю-чародею. Когда
темплар обращается молитвой к своему Аристократы
господину, тот дарует ему частичку своей
магической энергии. Конечно, это не только Знатные люди городов-государств
требует усилий со стороны короля-чародея, владеют водой и полями. Каждая
но и разоряет окрестности города, поэтому аристократическая семья отправляет своего
не стоит удивляться, что темплары низших человека заседать в Собрание Советников
рангов не получают много заклинаний. Но короля-чародея. Считается, что такие
темплары, стоящие высоко на служебной Собрания призваны помогать королю
лестнице, имеют гораздо больший доступ к советом, но на деле служат лишь для
волшебной силе, чем можно было бы себе доведения до сведения аристократии указов
представить. короля-чародея.
Вот эти чиновники-жрецы и держат в Нередко случается, что интересы
своих руках все управление городом. Хотя аристократов входят в противоречие с
устройство государства в разных городах интересами темпларов или короля. В таких
разное, жрецы везде придерживаются случаях собрание советников изредка
старого обычая заботиться о благе своего осмеливается выразить свое недовольство.
учреждения и держаться поближе к королю. Обычно после этого следует череда
Темплары погрязли в интригах и политических убийств. Люди полагают, что
предательствах, подсиживают друг друга и это темплары устраняют несогласных, по
плетут заговоры против своих коллег из своему почину или по воле короля-чародея.
других учреждений. Хотя иногда у аристократов хватает
Простые горожане боятся и презирают мужества противостоять темпларам и даже
исполнителей монаршей воли и, если хотите королю, было бы ошибкой думать, что ими
знать моё мнение, не без причины. Жрецы движет забота о простом народе. Они - самая
постоянно злоупотребляют своим большая группа рабовладельцев в любом
положением: не торопятся выполнять указы городе, и, как класс, заинтересованы лишь в
короля, берут взятки и подвергают сохранении своих наследственных земельных
несправедливым наказаниям всех наделов.
несогласных. Как правило, жалобы на них ни Как бы аристократы не были недовольны
к чему не приводят, ибо темплары - лучшее политикой короля-чародея, они всегда
из доступных королям-чародеям средств для встанут на защиту города (потому что
удержания народа в узде. захватчики прогонят их с родовых наделов).
Темплары хранят секрет чтения и письма. Поэтому аристократам позволено держать
Говорят, что знание - сила, и, как известно, вооруженные отряды из рабов-солдат, в
письменность - лучший способ передачи которых молодые члены рода исполняют

15
Культура Ахаса

обязанности офицеров. Когда на город Купцы


нападет враг, король-чародей может
положиться на аристократов и пополнить В каждом городе базируются, по крайней
свои войска их отрядами. мере, с полдюжины купеческих домов, и еще
Как можно было предположить, больше держат свои собственные торговые
аристократы время от времени используют ряды. Обычно все торговые ряды
свои войска против друг друга или против располагаются в одном квартале города, и
королевских чиновников-жрецов, но никогда там покупатель может найти любой товар,
против своего короля. Волшебства короля- которым богат Ахас, если он знает куда
чародея вполне достаточно, чтобы справится смотреть и к кому обратится.
с любым таким отрядом, и любой знатный
род, сделавший глупость открыто пойти
против короля-чародея, жестоко за это
поплатится.

Простолюдины

Простолюдины - это свободные


горожане, то есть те, кто не принадлежит
королю, темпларам или аристократам. По
праву рождения, они могут селиться внутри
городских стен и пользоваться защитой
городских законов. Но если свободный
горожанин не сможет заплатить долг, или
будет замечен в запретных искусствах
грамоты или колдовства, он будет осужден за
нарушение указов короля. Темплары (почти
наверняка) заключат его под стражу, а потом
обратят в рабство: многим из них продажа в
рабство преступников служит значительным
источником дохода.
Основную часть свободных горожан
составляют ремесленники. Они держат свои
лавки и мастерские внутри городских стен.
Король облагает их непосильными налогами,
темплары - изводят придирками, но они
слишком трусливы и запуганы, чтобы
открыто противостоять своим мучителям.
Реже в городе можно увидеть жрецов
стихий. Они поклоняются Стихийным силам,
и получают от них волшебную силу. Если их
служение позволяет селиться в городах, то
они могут неплохо устроиться, предлагая
услуги лекарей и чудодеев. Темплары
относятся к этим настоящим жрецам с
подозрением и враждебностью, хотя многие
уже убедились, что разумнее всего - не
тревожить жрецов стихий понапрасну.

16
Культура Ахаса

Купцы не являются подданными короля- пытаясь доказать королю-чародею, что


чародея, потому что они ведут торговлю в "ведение счетов" - в действительности просто
самых разных местах, и поддерживают форма чтения и письма.
отношения с самыми отдаленными городами Более подробный рассказ о купцах вы
и племенами (за что наши короли-чародеи и найдете чуть дальше, в главе "Купеческие
не любят купцов). Купцы не считаются дома".
гражданами города, но получают от короля
долгосрочные разрешения селиться в черте Эльфийские торговцы
города-государства, а за это жертвуют
значительные суммы денег на
Некоторые племена эльфов добывают
"общественные работы" (т.е. в карман
себе средства к существованию всякой
короля-чародея).
мелкой торговлей. Они держат свои лавки на
Купцы - одни из тех немногих, с кем
окраинах настоящих купеческих кварталов.
королевские чиновники предпочитают не
Конечно, они не так солидны, как торговые
связываться. Темплары хорошо усвоили, что
ряды Купеческих Домов, но зато там можно
если они попытаются запугивать или
приобрести различный запрещенный товар,
шантажировать какого-нибудь одного купца,
например, компоненты для заклинаний.
то вскоре обнаружат, что все, что они
(Между прочим, если вы хотите приобрести
привыкли покупать, внезапно подорожало
что-нибудь качественное, лучше не покупать
вдвое или вовсе исчезло из продажи.
у эльфа).
Вообще-то, купцам не позволяется
учиться грамоте, но им разрешается вести
счета. Должен заметить, что многие
Рабы
купеческие дома добились больших успехов
в "ведении счетов". В действительности, Есть несколько способов попасть в
купцы могут и читать, и писать на тайном рабство. Рабами становятся дети рабов, в
языке своего дома. Не удивительно, что рабство обращают захваченных на войне
завистливые темплары тратят не мало сил,

17
Культура Ахаса

пленных, осужденных преступников и командиров, и настолько упрямы, что часто


несостоятельных должников. отказываются выполнять глупые приказы.
Человек или эльф, ремесленник или
темплар - в рабство может попасть любой. Художники.
Конечно, у купцов и аристократов есть В городах Ахаса любят красивые статуи и
богатые друзья или родственники, которые картины, песни и музыку, но не платят за
могут выкупить их. Редко становятся рабами них столько, сколько многим хотелось бы.
волшебники и жрецы Стихий, потому что их Аристократы и темплары ценят
трудно удержать в неволе. Когда темпларам произведения искусства, но ни один из них
удается схватить того, кто обладает палец о палец не ударит, чтобы самому
сверхъестественными силами, его не продают создать что-либо подобное. Поэтому, все
в рабство, а просто казнят. занятия искусством отданы на откуп рабам.
Доля раба горька, но в самом Если раб хочет улучшить свое положение,
существовании рабства можно найти то лучший способ добиться этого - показать
определенный повод для утешения. Среди своему хозяину, что он способен сочинять
рабов удивительно много бывших стихи, петь или рисовать. Если ему повезет,
темпларов. Проигравших в закулисной его купит какой-нибудь богатый меценат, и
борьбе и политических интригах раб попадет в мир роскоши и блаженства, а
чиновников часто продают в рабство. Они за это, конечно, раб должен сотворить
подвергаются издевательствам со стороны шедевр, которым его хозяин сможет
своих новоявленных товарищей и обычно хвастаться перед своими друзьями. (Надо
быстро погибают в результате какого-нибудь сказать, что вкусы богатеев зачастую грубы и
несчастного случая. примитивны, и, чтобы угодить своему
хозяину, художник вынужден наступать на
Гладиаторы. горло собственной песне).
Многие богатые чиновники-жрецы и Нередко подневольных художников,
аристократы держат собственных рабов- музыкантов и скульпторов тайно обучают
гладиаторов, и устраивают поединки для грамоте, чтобы они могли понимать
развлечения публики. Владельцы письменные приказания своих господ, и
гладиаторов следят за сражениями из записывать свои собственные наблюдения
собственных лож высоко над ареной, и (именно так я сам обучился грамоте).
делают большие ставки на исходы Оборотная сторона этой привилегии в том,
поединков. Немало аристократов что слава - штука хрупкая и недолговечная, и
проигралось в дым и было продано в рабство всего через несколько лет после своего
за долги, когда их гладиатор падал возвышения художник-раб может потерять
сраженным на залитый кровью песок арены. благосклонность своих хозяев.
Самые лучшие гладиаторы получаются Когда такое случается, раба или казнят
из мулов. Мул - это помесь гнома и человека. (за то, что он умеет читать и писать) или
От родителя-человека мулы наследуют отправляют на гладиаторские арены как
ловкость, высокий рост и хитрость, а от гнома корм чудовищам. Неудивительно, когда
- выносливость, упрямство и недюжинную художник-раб чувствует, что его
силу. популярность идет на спад, он задумывает
Ростом мулы 6 футов, а весом - двести- побег и пытается скрыться в пустыне. Так
триста фунтов. Их безволосая смуглая кожа когда-то поступил и я сам.
прочна как шкура гита. Мулы бесплодны и
не способны воспроизводить себе подобных. Солдаты-рабы.
Мулы мастерски владеют оружием, но, не И короли-чародеи, и знатные роды
смотря на это, они - плохие солдаты. Во- держат отряды из рабов-солдат. Характер
первых, мулы очень дороги, и их трудно таких отрядов самый различный, но по
разводить. Кроме того, они достаточно большей части это просто сильные, крепкие
разумны, чтобы замечать ошибки своих рабы, которых освободили от работы на

18
Культура Ахаса

полях, вооружили, чем придется, и научили покалеченных или слишком старых, чтобы
сражаться в строю. Дисциплину в таких участвовать в гладиаторских сражениях.
отрядах офицеры поддерживают при
помощи мелких поощрений и жестоких Земледельцы.
наказаний. Большей частью городских рабов владеют
Лучшие отряды получаются из детей, аристократы. Они возделывают землю на
которых разлучили с родителями, и которых принадлежащих аристократам плантациях
воспитали офицеры. Этих детей учат двум вокруг города: выпалывают сорные побеги,
вещам: презирать смерть и любить своих удобряют почву, таскают воду для полива, и
хозяев. собирают с листьев ядовитых насекомых.
Чтобы вооруженные отряды Если надсмотрщик увидит раба, который
аристократов не представляли угрозы для без разрешения дотрагивается рукой до рта,
власти королей-чародеев, они держат отряды раба наказывают кнутом. Если поймают
из великанышей. Раса великанышей раба, укравшего хлеб или воду, то ему
появилась на свет в результате магического отрубают руку. Раб, лишившийся обеих рук,
скрещивания людей и великанов. Сила не способен больше работать, и его казнят.
великаныша может посрамить даже самого Раб может обрести свободу, когда на
крепкого мула. город нападет племя разбойников, или стадо
Войском из великанышей командуют диких эрдлу потравит поле, и ему
самые доверенные темплары короля-чародея. представится возможность бежать.
Для того чтобы заставить великанышей Действительно ли побег в пустыню - это
повиноваться приказам, их командиры перемена к лучшему? Трудно сказать, но
полагаются на волшебную силу. Знатные жажда свободы часто бывает сильнее
семьи не могут себе позволить держать такие инстинкта самосохранения.
отряды, поскольку не располагают магией,
которая нужна, чтобы великаныши
Волшебники
слушались своих командиров.

Чернорабочие. Вопреки всем запретам, в каждом городе


живут волшебники, и помешать этому не в
В каждом городе много рабов, занятых
силах ни темплары, ни сам король-чародей.
грубым физическим трудом. Примерно
Конечно, вы не встретите на улице мага,
половина из них принадлежит
который согласится продемонстрировать
ремесленникам, которые зарабатывают на
свое искусство, но они есть в каждом городе.
жизнь строительством домов, лавок,
мастерских и торговых рядов. Другая часть Сквернители.
рабов принадлежит королю, и они строят и
ремонтируют различные общественные Город - это не то место, где неопытному
постройки - мосты, храмы и городские стены. магу-сквернителю легко выжить. Мало того,
Обычно, ремесленники хорошо кормят что их разыскивают слуги короля-чародея,
принадлежащих им рабов, заботятся о них, ни один горожанин не станет им помогать, и
ведь раб - это ценное имущество, и владелец не только из страха перед законами. Люди не
не хочет его потерять. Напротив, рабов, забыли, что магия сквернителей сотворила с
принадлежащих королю, едва кормят, чтобы землей. Большинство магов-сквернителей
они не умерли с голоду, а когда они уже не ведут уединенный образ жизни, общаясь
способны работать, их казнят. Темплары, только с эльфами-торговцами, которые
всегда могут пополнить число невольников, продают им ингредиенты для зелий и
пользуясь своей властью арестовывать заклинаний.
преступников и нищих попрошаек.
Среди чернорабочих много физически
Сокрытое Братство.
сильных существ, таких как гномы,
великаныши, баазраги, а также много мулов,

19
Культура Ахаса

Несколько легче живется магам- эльфийскими торговцами, предупреждает


хранителям. Член Сокрытого Братства его о подозрительных темпларах, защищает
располагает целой сетью друзей и от волшебного или псионического
сторонников, к которым он может зондирования разума, и, если его все же
обратиться за помощью и поддержкой. выследили ищейки короля-чародея, братство
Братство помогает ему доставать волшебные поможет ему бежать из города.
ингредиенты, не связываясь с ненадежными Тем не менее, вступить в Сокрытое
братство нелегко. Судя по тому, что я знаю
об устройстве этой организации в Тире,
прежде чем волшебник будет принят в ряды
Сокрытого Братства, один из членов братства
должен предложить его кандидатуру на
рассмотрение всему братству. Если кто-
нибудь выскажется против, кандидатура
отвергается. Только после того как все
проголосуют за волшебника-кандидата, ему
посылается приглашение. От таких
приглашений редко отказываются - маги,
которым предлагают вступить в братство,
хорошо понимают, что значит быть членом
этого союза.
Братство одного города распространяет
свое покровительство и на членов братств из
других городов - в качестве любезности.
Однажды, мне довелось сопровождать мага-
хранителя, когда он в чужом городе просил о
такой услуге. Сначала мы отыскали таверну,
где, по слухам, часто собирались члены
братства. Войдя в таверну, волшебник
прикрыл ладонью нижнюю часть лица. Я
думаю, что это не какой-то тайный жест, по
которому члены братства узнают друг друга,
а скорее просто знак, что он ищет членов
братства этого города.
Мы сели за столик, и к нам подошла
женщина - адепт Незримого пути. Она стала
задавать нам вопросы, и вдруг я
почувствовал, что она проникла в мой разум
и проверяет мои мысли - искренны ли наши
слова?
Сперва мне показалось, что наши ответы
ей не понравились, и мы не прошли
проверку, поскольку женщина, задав
вопросы, молча удалилась. Тем не менее,
вскоре к нашему столику подошел какой-то
нищий и сказал, что нас ждет провожатый.
Он привел нас в дом одного из членов
Братства. Нас принимали как гостей, и, пока
мы находились в городе, мы пользовались
защитой и покровительством хозяина дома.
С нами обращались очень учтиво, но меня не

20
Культура Ахаса

оставляло ощущение, что за нами Конечно, так происходит не из-за


внимательно следят, и, если бы мы дали бы доброты или чувства справедливости
малейший повод для подозрений, нас бы королей-чародеев. Я подозреваю, что это
убили во сне. следует объяснить тем, что следовать
расовым предрассудкам означало бы
Различия между полами в городах разбрасываться ценными ресурсами. Тем не
менее, нельзя сказать, что все расы
представлены одинаково во всех классах и
В большинстве городов-государств
сословиях. У каждой расы есть свои
женщины занимают в обществе теже роли,
предрасположенности, и они определяют
что и мужчины, поскольку и те и другие
какое занятие больше подходит. Далее я
способны на коварство и подлость,
расскажу, чем в городах обычно занимаются
необходимые чтобы добиться власти и
существа разных рас.
удержать ее. По крайней мере, в двух городах
правят королевы-чародейки {а не короли-
Люди
чародеи}; женщины могут сделать карьеру
темплара не хуже мужчин. Во главе многих Люди - наиболее разносторонняя и часто
торговых домов также стоят женщины, и встречающаяся раса в городах. Человек
женщины часто представляют знатные семьи может занимать любое положение на
в собрании советников короля-чародея. социальной лестнице - от короля-чародея до
Даже среди рабов различие полов не раба на плантации. Люди не обладают такой
играет большой роли. Женщины наравне с физической силой как мулы, гномы или
мужчинами сражаются как солдаты и как великаныши, по этому их доля среди рабов-
гладиаторы, и те и другие становятся солдат непропорционально меньше, чем в
художниками и артистами. Разве что на населении города в целом. Люди щедро
самых черных и тяжелых работах больше наделены талантами к предательству и
используют рабов-мужчин, из-за их политическим интригам, по этому люди
преимущества в физической силе. составляют подавляющее большинство
темпларов и аристократов.
Расы в городах
Гномы
Хотя расовая принадлежность существа Природа щедро одарила гномов
во многом определяет его занятия и физической силой, и поэтому из них
социальное положение, так происходит получаются хорошие рабочие, солдаты и
отнюдь не вследствие предрассудков или ремесленники, и именно к этим сословиям
нетерпимости. Ни в одном городе - из тех, принадлежит большая часть гномов в
где мне удалось побывать - нет таких городах. Тем не менее, если гном задастся
законов, писаных или не писаных, что целью добиться определенного
представитель какой-либо расы не может общественного положения, его врожденное
быть членом той или иной организации или упрямство поможет ему преодолеть все
сословия. препятствия. Мне встречались упорно
Гном может сделать карьеру темплара, работавшие гномы и среди темпларов, знати,
эльф - стать владельцем рабов и полей, люди художников и гладиаторов.
сражаются на гладиаторских аренах, и
случается даже, что полурослики держат
Эльфы
лавки и мастерские. Большинство живущих в городе эльфов
Проще говоря, у существа любой расы ведут торговлю от имени своих племен на
есть возможность занять любое положение в шумных базарах. Торговать эльфы умеют
обществе, если он (или она) наделен отлично, но никто, кроме их же
необходимым талантом и навыками. соплеменников, не может им доверять. При
первых же признаках опасности эльфы
пытаются спастись бегством. Тем не менее,

21
Культура Ахаса

эльфы, попав в рабство, прекрасно работают рабства. Бывает, что из мулов получаются
на полях, и, благодаря способности льстить хорошие темплары, но обычно, благодаря
своим хозяевам, часто становятся своим непревзойденным воинским
художниками и артистами. Хотя я никогда не способностям, они находят себе занятие
был завсегдатаем Игр, я знаю, что из эльфов наемных солдат на службе у знатных родов
получаются интересные гладиаторы, или в караульной службе торговых династий.
побеждающие более сильных и выносливых
противников за счет быстроты и ловкости. Три-крины
Этих гигантских насекомых редко можно
Полуэльфы встретить в городах. Все их существование
Дикие эльфы редко принимают в свои посвящено охоте, и они обладают лишь
племена рожденных в городах полуэльфов, смутным пониманием человеческого образа
человеческая половина заставляет их жизни. Тем не менее, они иногда попадают в
относиться к полуэльфам с недоверием. рабство, и их используют как чернорабочих
Кроме того, к эльфийским торговцам и земледельцев, но никогда - как солдат. Им
прилипла репутация плутов и обманщиков, ничего не стоит обратить оружие против
и люди так же относятся и к полуэльфам. своих господ, и говорят, что вооруженному
Поэтому, отвергнутые обоими народами, три-крину может доверять только дурак.
полуэльфы растут одинокими и быстро Изредка, например, когда его стая погибла,
учатся не доверять никому и добиваться три-крин может по своей воле прийти в
своего хитростью. Такие черты характера город. В таких случаях он ищет место
часто помогают полуэльфу делать успешную наемного убийцы или предлагает свои
карьеру темплара на службе короля-чародея. услуги в качестве гладиатора какому-нибудь
Попав в рабство, полуэльф или убеждает счастливчику-аристократу.
хозяина в своих скрытых художественных
способностях, или отправляется возделывать Полурослики
поля. Полурослики - нечастые гости в городах,
потому что они наделены нравом даже более
Великаныши диким, чем три-крины. Хорошо известно, что
От природы великаныши наделены в неволе полурослики долго не живут, и
силой, но обделены умом, и не способны когда полуросликов захватывают в рабство,
быть аристократами или чиновниками- их отправляют на гладиаторские арены как
жрецами, а большинство горожан слишком диковину. Полурослик, который был изгнан
дорожат своими монетами, чтобы покупать из своего племени, обычно ищет место
товары, сделанные великанышами. Поэтому, ловчего на службе у аристократа или
даже свободнорожденные великаныши предлагает ремесленникам услуги
быстро оказываются в неволе. Обычно их каменотеса, но только если на его свободу ни
приобретают ремесленники, которым нужны коим образом не посягают, и только за кров и
сильные чернорабочие, и темплары, стол (полурослики считают деньги
пополняющие стражу короля-чародея. В разновидностью рабства).
редких случаях, великанышам удается
сохранять свою свободу, нанимаясь в
качестве солдат и телохранителей.
Поселки
Мулы Когда вы сами отправитесь
путешествовать, вы найдете поселки
По самой своей природе, мулы - это
повсюду, они в изобилии разбросаны по
рожденные в неволе гладиаторы. Если мул
Ахасу - от вершин Звенящих Гор до островов
почему-либо не годен чтобы сражаться на
в Море Ила. Обычно они расположены в
арене, его физическая сила делает его
местах, представляющих определенное
ценным работником. Изредка мулы
значение - в небольшом оазисе, у
выигрывают свободу или выкупают себя из

22
Культура Ахаса

перекрестка караванных путей, или возле слишком малы, чтобы маг мог в них долго
кремниевых или обсидиановых скрываться. Если в некоторых поселениях
каменоломен. Обычно поселок - это Братство все же существует, то только
несколько жмущихся друг к другу жалких потому, что его члены достаточно сильны и
лачуг. власти считают, что лучше с ними не
Многие поселки окружены каменной связываться.
стеной или хотя бы колючей изгородью, но Другие жители поселков - в основном
все они расположены там, где сама природа грубые и опустившиеся люди, чей образ
создала какие-нибудь естественные жизни отнюдь не способствует
укрепления. Жителям поселка несколько раз общественному спокойствию. Власть
в год приходится браться за оружие, чтобы управляющего держится на стоящих в
защищать свои дома от разбойников, поселке войсках.
чудовищ и диких зверей, и они понимают, Совсем не многие зависимые поселки
насколько ландшафт важен для обороны. могут сами обеспечить себя
Тем не менее, как бы хорошо поселок не был продовольствием, и им приходится
укреплен, не следует полагаться на то, что он полагаться на поставки провианта и
будет существовать долго. Рано или поздно предметов первой необходимости из городов.
ему придет конец, и его защитникам Часто враги просто перекрывают пути
придется спасаться бегством или погибнуть, снабжения поселка, вместо того чтобы
а их жалкими лачугами завладеет пустыня. пытаться взять его приступом.
Если вдруг стихия или разбойники
Зависимые поселки уничтожат зависимый поселок, его, в
отличие от других населенных мест,
довольно быстро отстроят заново. Более того,
Самые большие и богатые поселки
чтобы такие набеги не повторялись снова и
принадлежат городам-государствам. В
снова, город-государство или торговый дом
окрестности таких поселков находится что-
не пожалеют сил и постараются найти и
то, представляющее для города интерес.
уничтожить тех, кто разрушил поселок в
Например, Тир владеет поселком возле своих
первый раз.
железных рудников, а Урик поддерживает
довольно большой городок рядом с
обсидиановыми каменоломнями на склонах Поселки беглых рабов
Дымящейся Короны.
Тем не менее, не только города- Не секрет, что на Ахасе побеги рабов
государства владеют поселками. В частности, случаются довольно часто. Раб, бежавший из
торговые дома Вавир, Риис и Томбладор из города, неизбежно найдет дорогу в одно из
Балика содержат укрепленный городок поселений рабов, скрывающихся в
Альтарюк, расположенный на жизненно отдаленных местах. Не все, однако, кто
важном перекрестке торговых маршрутов. родился и вырос в неволе, подготовлены к
Во главе большинства зависимых жизни охотников и пастухов, и зачастую
поселков стоят назначенные хозяевами племена беглых рабов живут грабежом и
управляющие. Король-чародей посылает разбоем. Они устраивают свои жилища в
управлять поселками своих самых самых укромных, труднодоступных уголках
преданных и проверенных темпларов. пустынь Ахаса. Если вы когда-нибудь
Торговые дома полагаются на магов и наткнетесь на такой поселок, вам не позволят
адептов Незримого пути. уйти, если вы не станете членом племени. Но
В культурном отношении поселки чтобы вас приняли в племя, вы должны
разительно отличаются от городов. Они доказать, что вы такой же как и они беглый
гораздо беднее своих метрополий, и в них вы раб, или окажете племени значительную
не найдете удобств и роскоши - только самое услугу. Отказаться от приглашения означает
необходимое. Члены Сокрытого Братства не обречь себя на медленную и мучительную
любят эти уединенные уголки, ведь они смерть в пустыне.

23
Культура Ахаса

Поселком обычно руководит человек, в поселках бурлит культурная жизнь. Если


разбирающийся в военном искусстве. Не вам случится посетить поселок беглых рабов,
удивительно, что в поселках беглых рабов вы увидите, что их убогие хижины украшены
заправляют бывшие солдаты и гладиаторы. искусно сделанными статуями и картинами,
Никогда не становятся вождями а по вечерам вас развлекут выступления
разбойничьего племени волшебники или поэтов, бардов, и даже целая труппа актеров
бывшие темплары, проданные в рабство. порадует вас спектаклем.
Беглые рабы слишком хорошо помнят, чем Большинство сбежавших рабов еще
может обернуться волшебная сила в руках пребывают в эйфории от обретенной
человека, вознесенного к вершине власти, и свободы, и в поселках царит атмосфера
не хотят снова подчиняться таким людям. всеобщего счастья. Однако следует помнить,
Кто бы не стоял во главе поселка, ему следует что многие беглые рабы были солдатами и
помнить, что бывшие рабы не потерпят над гладиаторами, и они верят, что лучшее
собой нового тирана, и быстро свергнут средство решить любой спор - это острие
любого, кто вздумает посягнуть на их кинжала. В любой момент может проявиться
свободу. их дикая натура, и прольется кровь.
Хотя еще свежи неприятные Каждый - и артист, и гладиатор - помнит,
воспоминания о королях-чародеях, рабы что в любой момент на их поселок могут
понимают, насколько волшебник может быть нагрянуть отряды работорговцев из
полезен для защиты поселка, и поэтому к ближайшего города, и все живут одним днем,
магам здесь относятся даже лучше, чем где стараясь насладиться тем, что имеют.
бы то ни было. Обычно в поселке живут либо
маги-хранители, либо сквернители - трения, Поселки Гномов
возникающие между приверженцами этих
двух направлений в волшебном искусстве, -
Вы найдете гномов повсюду. Гномы
прямая угроза общественному спокойствию.
собираются вместе там, где у них есть общая
Многие из беглецов в рабстве были
цель. Гномы хотят построить платный мост -
художниками, скульпторами и артистами, и
и они поселились на безлюдных берегах

24
Культура Ахаса

Раздвоенного Языка. Гномы решили, что под пирамида, возвышающаяся над верхушками
Великой Равниной Бивней в недрах земли деревьев, да десяток каменных домов, в
сокрыты моря - и они основали поселок которых живет вождь со своими женами, а
посреди солончаков и копают колодцы, в также жрецы-шаманы племени.
надежде найти воду. Другие задумали Вождь полуросликов чем-то похож на
восстановить былую Славу потерянного королей-чародеев городов. Он - абсолютный
Города Королей - и возвели поселение властелин над всем на пятьдесят миль
посреди бескрайних просторов песка, когда- вокруг, и он - могущественный волшебник.
то давным-давно поглотившего их древнюю Тем не менее, все вожди полуросликов - маги-
столицу. хранители, а не сквернители, и своим
Во главе большинства поселков гномов колдовством стараются не навредить лесу. По
стоит гном, посвятивший себя идее, ради этому их волшебство слабее магии королей-
которой и существует поселок. Все остальные чародеев, и срок их жизни ограничен тем,
следуют его решениям и планам словно что отпустила природа. Во многом, их власть
приказам. Если старейшина поселка основывается на силе пси.
умирает, власть переходит к его ближайшему Деревня играет две важные роли в жизни
помощнику, тому, кто поселился в поселке племени. Во-первых, она не принадлежит ни
вслед за его основателем, потом ко второму, к одному роду в отдельности, и здесь, на
третьему и так далее. ничейной земле, полурослики могут
В основе культуры гномов лежат встретиться, не вторгаясь на чужую
семейные ценности. После идеи, которой он территорию. Здесь полурослики играют
посвятил свою жизнь, для гнома самое свадьбы, ведут торговлю, обмениваются
большое значение имеет семья. Между новостями.
семьями отношения дружеские и теплые, и Во-вторых, здесь живет вождь и здесь
они основываются на кодексе чести. Кодекс сосредоточена общественная жизнь племени.
чести редко нарушается гномами, Когда полурослики собираются в деревню,
нарушителей карают изгнанием из поселка. они стараются заполучить благосклонность
Если вы направитесь в одно из поселений своего вождя, его семьи и старейшин.
гномов, не забудьте узнать особенности Полурослики готовят для них подарки – еду,
местных обычаев, иначе вы рискуете быть украшения, оружие. Если дары понравятся
втянуты в кровавую распрю с упрямыми вождю, он своим волшебством наградит
гномами. полуросликов удачей на охоте, потому-то
Ни в одном из поселков гномов нет они такие меткие охотники и удачливые
Сокрытого Братства. Гномы плохо относятся звероловы.
к волшебникам, и ни одному из них не Своей волшебной силой вождь племени
окажут гостеприимства, разве только маг уже не только помогает своим подданным
заслужил доверие народа гномов. охотиться, на нем еще лежит обязанность
защищать свое племя и свои земли от
Деревни полуросликов чужаков. По этому он может призвать своих
подданных как воинов - на войну, или как
рабочих - на строительство общественных
Полурослики охотятся и собирают
зданий.
коренья в лесах по отрогам Звенящих гор (Я
Тем не менее, в укреплениях против
еще расскажу об этом в главе «Племена
других племен нет нужды. Полурослики так
охотников и собирателей»). Каждое племя
хорошо умеют ладить между собой, что
состоит из нескольких самостоятельных
никогда не поднимут друг на друга оружие.
родов, и каждый род имеет свою строго
Даже два вождя, какие не были бы
очерченную территорию.
противоречия между племенами, всегда
Тем не менее, каждые 100 дней все племя
смогут договориться и уладить дело миром.
собирается вместе в небольшой деревне,
Прежде чем продолжить рассказ, я
стоящей посереди леса. Сказать по правде,
должен предостеречь вас, на случай, если вы
эта "деревня" - всего лишь каменная

25
Культура Ахаса

загорелись желанием отправиться в гости к Штаб квартира


полуросликам! Лучший дар, который
полурослик может преподнести вождю – это Каждый торговый дом принадлежит
устроить для него пир. А самое лакомое одной семье. В их любимом городе у них есть
блюдо на пиру – это мясо человека, который штаб-квартира. Это обычно большой
забрел в их лес и заблудился, которого укрепленный особняк в безопасном месте –
выследили и насадили на вертел. подальше от домов аристократов и
учреждений темпларов.
Торговые Дома Хотя сами купцы никогда об этом не
расскажут, можно предположить, что
большая часть их богатств хранится в тайных
Всей торговлей на Ахасе заправляют
сокровищницах этих особняков. Не стоит и
купцы. Любой товар, в котором нуждается
упоминать, что они надежно защищены и от
город (и который не производит сам), так
воров и от наемных убийц, и много
или иначе проходит через их руки. Чтобы
подземных ходов прорыто на случай, если
Тир получил за свое драгоценное железо
придется внезапно покинуть особняк.
фарфоровые кувшины из Балика, купец
Всеми делами торговой династии
должен приобрести железо в Тире, отвезти
управляет глава, сидя в своем укрепленном
его в Балик, найти того, кто даст за него
доме. Туда все время входят и выходят
кувшины, отвезти кувшины обратно в Тир, и
служащие с самых отдаленных
продать их. Он заработает немало на обоих
представительств, приносят выручку,
концах дороги; и это вполне справедливо –
докладывают о заключенных сделках,
если принять во внимание, насколько опасно
получают указания – глава дома в курсе
возить по Ахасу такие грузы.
каждой мелочи.
Город не может существовать без купцов,
Хотя в особняке бурлит жизнь, стража у
но от этого горожане не любят их еще
ворот пропускает внутрь только своих;
больше. Их сказочным богатствам завидуют
крупные торговые дома полагаются на
темплары и аристократы. Короли-чародеи
тайные знаки и пароли.
видят в них шпионов, потому что купцы
Все прямые потомки основателя являются
ведут торговлю, не считаясь с границами
совладельцами, но власть принадлежит
городов-государств, и не являются ни чьими
одному человеку - главе. Своим преемником
подданными.
глава торговой династии назначает того из
Верхние слои общества их терпят, но
членов семьи, кого сам выберет. В успешных
никогда по настоящему не принимают в свой
торговых домах глава относится серьезно к
круг. Они селятся и ведут торговлю в
выбору наследника, того кто, способен
городах, потому что темплары дают им на
продолжить и укрепить дело. В противном
это разрешения, но они не считаются
случае, остальные родственники могут не
гражданами, и защита городских законов на
подержать главу, и выберут нового – или
них не распространяется.
даже позволят династии прекратить
Купцам пришлось найти для себя особые
существование.
формы общественного устройства. Они
объединились в предприятия, которые
называют Торговыми Династиями, и еще Торговые ряды
Торговыми или Купеческими Домами.
Каждый дом состоит из нескольких У каждой торговой династии, кроме
подразделений, и каждому назначена своя штаб-квартиры, есть свои собственные
роль. Купцы, по большей части, не видят торговые ряды в пяти - десяти городах. Это
выгоды хранить в тайне устройство своего длинная череда лавок и складов, где можно
дома, и поэтому можно в общих чертах найти любой товар, которым торгуют на
обрисовать, как торговые дома ведут дела. Ахасе. Когда туда заходит покупатель, ему в
помощь дают приказчика, который
сопровождает его по всем торговым рядам.

26
Культура Ахаса

Если посетитель желает продать что- мешками с минералами; и даже на берегах


нибудь, он обнаружит, что приказчик готов Моря Ила, где великаны за подходящие им
приобрести практически все. Конечно, есть и по росту шерстяные накидки расплатятся
ограничения. Во-первых, законы города не гранитными глыбами.
должны запрещать торговлю этим товаром. Эти торговые поселения возглавляют
Во-вторых, этот товар должен обладать самые сильные и уверенные в себе люди, из
очевидной ценностью хотя бы для кого- тех, кто работает на торговые дома. Им
нибудь где-нибудь. И, наконец, посетитель приходится иметь дело с самыми дикими и
должен быть готов расстаться со своим кровожадными существами, им в радость
имуществом за половину его настоящей долгие и опасные путешествия за новыми
цены – или даже за четверть, если покупателя товарами, и они гордятся своим нелегким
надо искать в другом городе. Когда сделка образом жизни.
состоится, посетителю, по его выбору, К сожалению, жизнь такова, что
заплатят деньгами или товарами. служащие торговых поселений не живут
Если посетитель хочет что-нибудь долго. Они подвергаются наибольшим
приобрести, приказчик проведет его по всем опасностям, и торговому дому часто
лавкам торговых рядов и покажет ему все приходится набирать новых в замен
товары, которые интересуют покупателя. погибших. Все что у них есть – склад из
Здесь легко найти любой ходовой товар – необожженного кирпича внутри крепости.
инструменты, строительные материалы, Чтобы его охранять, торговый дом прибегает
одежду и тому подобное, а, кроме того, и к услугам небольшого отряда наемных
предметы роскоши – украшения, солдат, а часто – еще и волшебника.
драгоценные камни, деликатесы, оружие. Поскольку торговые поселения далеко, их
Хотя покупатель может поторговаться и гарнизон не может быть многочисленным.
заставить приказчика немного сбросить Торговые поселки часто становятся
цену, тот никогда не уступит товар дешевле легкой добычей для разбойников и голодных
его настоящей цены – и, ясное дело, чудовищ пустыни. Нередко бывает, что
попытается получить гораздо больше. Плату караван много дней везет туда припасы, а,
здесь принимают товарами или звонкой прибыв, обнаруживает, что поселок сожжен
монетой. и разграблен, а все поселенцы – убиты.
Торговыми рядами управляют или самые
доверенные служащие торговой династии, Караваны
или сами члены семьи. Они самостоятельно
заключают большие сделки, а живут в
Торговые дома возят свои товары из
надежно охраняемых покоях над или под
города в город при помощи караванов. У
главным торговым этажом. Мне кажется -
каждой торговой династии есть свой взгляд
хотя это лишь предположение - что где-то в
на то, каким должен быть караван, но для
этих покоях в тайной сокровищнице
всех важно одно – как можно быстрее
хранится оборотный капитал торгового ряда.
доставить груз к месту назначения в целости
и сохранности.
Торговые поселения

В самых диких и пустынных уголках


Ахаса, вдали от городов, можно найти
поселки, основанные купеческими домами.
Торговля идет везде, где есть чем и с кем
торговать: в Звенящих Горах, где вожди
полуросликов меняют твердую древесину на
обсидиановые наконечники для копий; в
скалистых пустошах, где за свистульки
ручной работы три-крины рассчитаются

27
Культура Ахаса

Есть караваны маленькие и быстрые. душно, воняет потом немытых существ, и


Пассажиров и груз везут канки. Если вам кажется, что путешествие никогда не
выпадет шанс стать пассажиром такого кончится.
каравана, воспользуйтесь им. Может быть, Караваны берут пассажиров, но грузы
поначалу страшно взбираться верхом на возят только свои. Конкуренция между
шестиногое насекомое весом в четыреста торговыми династиями слишком велика,
фунтов, жвалы которого размером с ногу чтобы возить грузы друг для друга, даже
человека, но вы скоро оцените, как удобно на чтобы доверить свой товар другому.
них ездить. Когда канки идут шагом – Караваны ведет опытный капитан, сам из
кажется, что мчишься как ветер, а когда бегут бывших наемных стражников или солдат.
- что летишь! Чтобы охранять караван, капитан сам
Другие караваны состоят из одной- набирает наемных стражников по одному
единственной исполинской повозки или сразу отряд целиком.
(агросси), а лучше сказать, целой крепости на Как только караван выехал из городских
колесах, запряженной парой мекилотов. ворот и пока не войдет в другие – слово
Мекилот – это огромная капризная ящерица капитана - закон, а того, кто дерзнет
в шесть тонн весом и с привычкой обедать ослушаться его приказов, или казнят, или
своими погонщиками. Агросси практически оставят одного посреди пустыни. Что бы
неприступна, и мало у кого возникает капитан ни делал на мостике, его могут
желание нападать на нее. Все пассажиры, уволить только в одном случае - если он
груз, погонщики, стража, кроме нескольких бросит груз. Если груз доставлен к месту
верховых дозорных, припасы – все назначения – хозяева полагают, что капитан
располагается внутри агросси. делает свою работу хорошо.
Может показаться, что путешествовать Всех членов торговых домов можно
таким образом легко и приятно, ведь все что разделить на следующие категории: члены
нужно - просто разлеживаться в своей каюте. семьи, старшие служащие, служащие, и
Если бы! Да я лучше пройду весь путь от наемники.
Урика до Балика пешком! В агросси жарко и

28
Культура Ахаса

Все члены семьи - в той или иной степени держат в секрете, но дружеская беседа и
совладельцы торгового дома. Они обычно парочка кружек пива развязывает купцам
исполняют разные административные язык.
обязанности в штаб-квартире – ведут счета, Я выяснил, что устав купца во всех
определяют маршруты караванов, строят торговых домах служит одной цели -
планы на будущее. Кроме того, их часто способствовать торговле и беречь дом от
посылают в отдаленные города заведовать опасностей – королей-чародеев и их слуг.
торговыми рядами. Очевидно, отношения Обычно устав купца включает следующие
члена семьи и его дома могут прерваться требования:.
только в случае самого черного 1. Навсегда порвать все прежние связи со
предательства. своим городом-государством или племенем.
Старшие служащие – это те, кого 2. Верно служить своему дому, получая
торговый дом нанял и кому доверил право установленную плату.
заключать от его имени большие сделки. Их 3. Вести дела честно со всеми - будь-то
назначают на те должности, которые друг, враг, или незнакомец.
требуют больших навыков. Это и капитаны 4. Не хвастаться деньгами, нажитыми за
караванов, и управляющие торговыми время службы торговому дому.
рядами и торговыми поселениями. Старшие 5. Соблюдать законы города государства,
служащие исправляют свою должность всю в котором находишься, и не навлечь на
жизнь, и даже могут завещать ее своему сыну торговый дом гнев короля чародея и его слуг.
или дочери – хотя глава торговой династии 6. Вместе с другими купцами сделать
может сместить такого наследника, если он очень дорогой жизнь того, кто станет
не справится со своими обязанностями. шантажировать, заключать под стражу или
Стоит заметить, что хотя все капитаны иным способом преследовать купцов.
караванов и управляющие торговых В большинстве торговых домов,
поселений – старшие служащие, их дети нарушение устава - достаточное основание
редко наследуют их должности. Не всем чтобы расторгнуть отношения и со
удается прожить достаточно долго, чтобы служащим, и со старшим служащим, и даже с
завести семью, а дети тех, кому это удалось, членом семьи.
слишком умны, чтобы идти по стопам отцов.
Простые служащие также работают на
торговую династию всю жизнь, но их
Кочевники-скотоводы
отношения могут быть разорваны просто по
желанию членов семьи или старших Пастухи странствуют со своими стадами
служащих. Обычно служащие имеют по безбрежным пустыням Ахаса. Они кочуют
ограниченные полномочия вести дела в той с места на место, с пастбища на пастбище,
или иной области. ненадолго останавливаясь там, где
Наемники – это те, кого Торговый Дом достаточно воды, травы и кустарника, чтобы
нанимает на короткий срок для выполнения и напоить прокормить животных. Когда
какой-нибудь работы. Если работа трава съедена, они собирают свои пожитки и
выполнена хорошо, у наемника есть шанс, снова отправляются в путь.
что ему поручат подобное задание в Племена пастухов называют дуарами.
будущем. Они не велики и обычно состоят всего из
нескольких семей. Самые большие дуары
Устав Купца насчитывают до двенадцати семей. Одной
семье, чтобы выжить, нужно иметь не
меньше дюжины животных, а всему племени
Все торговые дома придерживаются требуется уже 130-150. В выжженных
строгого кодекса поведения. Этот кодекс пустынях Ахаса это самое большое стадо,
называют уставом купца. Ему следуют все - и которое может найти прокорм. Если вместе
члены семьи и наемные работники. Хотя у станут путешествовать больше дюжины
разных торговых домов он отличается, и его

29
Культура Ахаса

семей, то они не найдут достаточно пищи Учитывая ценность такого зверя,


для своих слишком многочисленных стад. немудрено, что люди, разумные народы и
Большинство кочевых племен разводят всевозможные твари, обитающие в пустынях,
эрдлу. Эрдлу - это большая нелетающая видят в эрдлу заманчивую добычу. День и
птица. Вместо перьев ее тело покрывают ночь пастухам приходится охранять свои
красные и серые чешуйки. Весят эрдлу со стада от несметного количества разбойников,
взрослого человека, а ростом они выше воров и чудовищ, или убегая, или вступая в
эльфа. Их длинные, сильные лапы позволяют сражение.
бежать с поистине невероятной скоростью не
одну сотню ярдов. На лапах у эрдлу – по
четыре пальца, заканчивающихся острыми
как бритва когтями.
По бокам массивных, округлых тел этих
птиц сохранились бесполезные крылья , а на
длинной гибкой желтой шее держится
маленькая голова с большим изогнутым
клювом. Клюв служит эрдлу и инструментом
и оружием: он годится и чтобы выкапывать
съедобные коренья среди колючих сорняков,
и чтобы пробить сердце хищника или же
пообедать неосторожной ящерицей.
Когда мне впервые предложили отведать
яйца эрдлу, я чуть было не отказался. Они
отвратительны на вид, и мне казалось, что
под морщинистой кожистой скорлупой не
может скрываться что-либо съедобное. Как
же я ошибался! Яйца эрдлу - это угощение,
которым не стоит пренебрегать! Если их есть
сырыми, как обычно и поступают пастухи на
переходах, то красный, обладающий мясным,
пряным вкусом желток прекрасно утоляет
голод и дарит новые силы. А если сварить
белки, то выйдет некое подобие пирога из
пористого теста, на вкус чем-то
напоминающее острый сыр. В любом случае,
яйца эрдлу – это великолепная пища,
питаясь которой человек не нуждается ни в
какой в другой на протяжении многих
месяцев, а если пить яйца сырыми, то около
недели можно прожить и без воды.
Эрдлу дает пастухам все необходимое для
выживания в пустыне. Когда птица
становится слишком старой и не может
бегать со стадом, из ее мяса варят суп. Один
из лучших ножей, которым я когда-либо
владел, был сделан из когтя эрдлу. С
незапамятных времен из клювов этих птиц
пастухи изготавливают наконечники копий,
из чешуйчатой кожи мастерят доспехи, а из
шейных сухожилий – тетивы для луков.

30
Культура Ахаса

Нетрудно догадаться, что большинство вряд ли вернется живым со стоянки


пастухов – умелые воины, но даже эти кочевников – они высоко ценят свою свободу
закаленные бойцы считают, что бой, и видят в прислужниках королей-чародеев
которого удалось избежать – это выигранный предвестников рабства.
бой. Тем не менее, кочевники гостеприимны,
особенно, если им удается разговорить гостя Эльфийские кочевые племена
и выведать у него слухи о возможных
опасностях, грозящих стаду и пастухам,
Многие из эльфийских племен стали
например таких, как появившийся в
торговать, некоторые пошли по пути
ближайших окрестностях дракон или банда
грабежей, но сама природа создала эльфов
разбойников.
для жизни кочевников и пастухов. В них
Обычно, дуар возглавляет волшебник.
соединены вольный дух и тяга к
Это всегда хранитель, и никогда –
странствиям, которых не встретишь ни у
сквернитель; пастухи всем сердцем
одной другой расы Ахаса. И это
ненавидят тех, кто лишает их плодородных
свободолюбие дает повод представителям
земель и сочных пастбищ. Самый мудрый
других рас считать эльфов обманщиками и
представитель каждой из семей служит
лентяями – и, даже я не могу не согласиться с
советником вождю, хотя в каждом из племен
этим, если смотрю на них глазами честного
значение таких советников и вес их слов
ремесленника или трудолюбивого купца-
различны.
караванщика.
Кочевники питают глубокое, прочное
Другие народы не понимают их
уважение к друидам. Когда путь племени
легкомысленного отношения к жизни.
лежит через края, которые, по мнению
Эльфы считают, что короткая, но яркая
старейшин племени, находятся под защитой
жизнь лучше, чем долгая и безрадостная. К
друида, ему всегда оставляют пищу и другие
жизни в смертоносных, жестоких пустынях
дары. Жрецы стихий также всегда желанные
они приспособились весьма необычным
гости среди пастухов, а их волшебство всегда
образом: они принимают неизбежность
востребовано при защите стад. Зато темплар

31
Культура Ахаса

смерти и страданий, даже не пытаясь их без него хотя бы половина браков между
избежать. Будущее видится им мрачным и эльфами длилась больше нескольких недель.
жестоким – поэтому надо наслаждаться Не только необычные культурные
жизнью сейчас, пока есть возможность! традиции отличают эльфов от других
Ясно, что такое мировоззрение делает кочевников. Эльфы бегают быстрее эрдлу, и
эльфов коварными, лживыми и даже стада эрдлу только тормозят племя, поэтому
опасными в глазах их соседей и эльфийские племена предпочитают вместо
чужестранцев – но только не внутри них разводить канков. Честно говоря, эти
эльфийского племени, где строгие правила гигантские насекомые – не самый удачный
взаимоотношений регулируют вольности, выбор для пастуха, но они превосходно
которые может допустить эльф по подходят к характеру и образу жизни
отношению к личности и имуществу своих эльфов.
сородичей. И, конечно, эти правила Канки всеядны, и это позволяет их
действуют только по отношению к членам пастухам уходить далеко вглубь пустыни и
племени, и чужестранец (будь то эльф или оставаться там надолго. Канки –
кто другой) остается предоставленным общественные насекомые, в их семьях особи
самому себе. делятся на стражников и производителей
Столь легкое отношение к окружающему пищи, во главе всего сообщества стоит
миру сказывается даже на отношениях между королева (матка). Эльфам не нужно много
мужчинами и женщинами. заботиться о своих животных, что позволяет
Когда молодой воин желает найти себе им полностью отдаваться своему любимому
спутницу жизни, он отправляется в времяпрепровождению: пышным пирам и
путешествие и скрытно следит за другими неумеренному веселью.
эльфийскими племенами. Когда он видит ту, Конечно, хватает и недостатков.
что подходит ему, он следует за ее племенем, Единственная пища, которую дает канк – это
выжидая удобный момент, чтобы выкрасть ее густой зеленый мед, выделяемый
из лагеря. производителями пищи и хранимый на
Если они уже знакомы и нравятся друг брюшках в больших глобулах (шариках
другу, то девушка не станет заставлять своего размером с дыню). Когда после остановки
похитителя долго ждать и будет племя решает продолжить путь, то оно
сопротивляться только для вида; но если она вынужденно либо двигаться со скоростью
не желает идти с ним, то этому воину канков-производителей пищи, что по
придется долго ждать шанса похитить ее – и, эльфийским меркам слишком медленно,
когда ему представится этот шанс, он вполне либо удалить глобулы с брюшек всех
может пасть от рук своей жертвы. производителей пищи. Несмотря на то, что
Стоит заметить, что мне встречались мед канков весьма сытен и превосходно
также и эльфийские женщины, которые, восстанавливает силы, если на протяжении
желая остаться в своем племени, точно таким двух-трех недель питаться только им, не
же способом выкрадывали своего употребляя в пищу овощей и фруктов, то
возлюбленного. начинаешь слабеть и терять вес как будто от
Когда похищенный эльф (независимо от голода. Кроме того, мясо канков несъедобно.
пола) прибывает в лагерь своего похитителя, Тело убитого канка начинает так жутко
то к прежним его соплеменникам вонять, что никто не в силах подойти близко,
отправляют гонца с вестями о не то что употреблять его в пищу.
благополучном прибытии молодоженов. Единственная польза от канков, кроме
Похищенный становится полноправным меда - это хитиновый доспех (если конечно у
членом своего нового племени, и все связи с эльфа хватит терпения сесть за пределами
прежним племенем рвутся навсегда. Даже лагеря и выскрести песком остатки вонючего
если он вздумает вернуться, то к нему будут мяса с внутренней поверхности панциря
относиться как к чужаку. Этот обычай может насекомого). В итоге, эльфам приходится
показаться жестоким, но я сомневаюсь, что тратить больше времени на охоту и

32
Культура Ахаса

собирательство, чем другим кочевым щедрых даров и сладкой лести чтобы


племенам. И когда охотники не принесли заручиться их поддержкой. Остальных
добычи, или когда собирательство не может держат в узде с помощью грубой силы. Если
дать племени все необходимое для жизни, предводитель – колдун, то он вряд ли
эльфы бывают вынуждены оставить свою потерпит другого обладателя магической
свободную жизнь и стать заняться торговлей силы близ себя. Если предводитель магией не
или разбоем. владеет, то, скорее всего, одним из его
приближенных будет сквернитель,
ревностно следящий за своим положением в
Племена разбойников племени.

Никто не возразит мне, если я скажу, что Беглые рабы


разбойники – это паразиты пустыни. Они
или слишком ленивы, или просто
неспособны обеспечить сами себя всем Когда рабы бегут от своих господ, то
необходимым, и поэтому они добывают еду и чаще всего, находят приют в одном из
одежду, грабя торговые караваны, одинокие поселков освобожденных рабов,
разбросанных по Ахасу. Обычно беглые
поселения, отшельников и даже поля вокруг
рабы живут разбоем, так как им не хватает
городов королей-чародеев. Разбойничье
умений, необходимых чтобы выжить в
племя может быть большим или маленьким,
пустыне.
в зависимости от того, где они орудуют и
Бывшие рабы не менее жестоки и
кого грабят: от дюжины до нескольких сотен
существ. агрессивны, чем другие разбойники, но они
редко причиняют вред другим поселениям,
Может быть, разбойники - головорезы и
путешественникам и отшельникам. Их
мерзавцы, но они вовсе не дураки. Они
никогда не нападут на противника, внимание сосредоточено на городах-
государствах и груженых товаром караванах.
способного оказать достойное
Мы можем простить им жестокость, потому
сопротивление. Так, банда из одного или
что они ведут войну со своими бывшими
двух десятков не станет связываться с
господами. Известны случаи, когда рабы
большим, чем отшельники и небольшие
нападали на караваны и экспедиции
караваны. На караваны обрушиваются уже
темпларов, подвергаясь огромному риску и
сотни налетчиков, а деревни грабят племена,
зная, что вообще не захватят добычи!
чья численность может достигать тысячи
воинов. Важно, что племена рабов отличаются от
Обычно, разбойники устраивают свои остальных разбойничьих племен в
нескольких отношениях. Во-первых, в других
жилища в каком-нибудь недоступном месте,
рабах они всегда видят своих союзников и
например, в скалистых пустошах или тайном
единомышленников. В племя принимают
оазисе посреди солончака. Поселения
только тех, кто сам раньше был рабом, а при
хорошо спрятаны и расположены вдалеке от
нападении на караван, в первую очередь
обжитых мест и, чтобы их обнаружить и
освобождают невольников. После этого им
уничтожить требуется много времени и сил.
Эта стратегия работает превосходно – или укажут дорогу до ближайшего оазиса и
поселки разбойников, уничтоженные за дадут с собой достаточно еды и воды, чтобы
преступления их обитателей, можно добраться до него; или, что более вероятно,
предложат присоединиться к племени.
сосчитать по пальцам одной руки.
Во-вторых, те, кто когда-то были рабами,
Как правило, власть в таких племенах
основана на насилии и тот, кто обладает с большим подозрением относятся к
обладателям магических умений и никогда
наибольшим могуществом (часто маг-
не позволят магу править собой. Племя
сквернитель), становится предводителем, а
обычно возглавляют бывшие рабы, солдаты
все наиболее сильные и опасные входят в его
ближайшее окружение, и вожак не жалеет и, иногда, гладиаторы.

33
Культура Ахаса

Наконец, если обычные банды Во-вторых, никогда не появляйтесь на их


разбойников состоят из одной расы, то среди островах без приглашения. Великаны – раса,
беглых рабов попадаются самые разные которая очень ценит вежливость и, поэтому,
существа. Раз в городах-государствах держат им даже не придет в голову без приглашения
в рабстве все народы Ахаса, то посетить ваш дом, при условии, конечно, что
неудивительно, что все они представлены в они не собираются вас ограбить. Они ждут,
племенах бывших невольников. что вы тоже будете соблюдать это правило.

Племена великанов Племена три-кринов

Племена великанов живут на островах в Большинство три-кринов – охотники( см.


Море Ила, в основном на тех, что находятся «Племена охотников и собирателей»), но
близ Устья Раздвоенного языка. Время от иногда голод заставляет их нападать на
времени великаны переходят вброд через караваны и поселки. Бывает, три-крины
море и разоряют поля вокруг одного из прячутся на полях на окраинах городов, и
городов или грабят какой-нибудь охотятся на рабов, возделывающих поля.
злополучный поселок. А потом они Начиная употреблять в пищу других
отправляются обратно на свои недоступные разумных существ, три-крины переходят
людям острова, уверенные в собственной тонкую грань между охотой и разбоем.
безнаказанности. Три-крины не нуждаются во сне, и это
К счастью, великаны не такой уж и злой делает их очень опасными противниками.
народ и с удовольствием побеседуют с вами, Когда они преследуют караван, они могут
в тот момент конечно, когда они не грабят быстро догнать его и напасть без отдыха и
ваш дом. Я говорил с несколькими из них, и у промедления. Если же три-крины хотят
меня сложилось впечатление, что разбой – не разграбить поселок, их способность
основной их промысел, напротив, основная бодрствовать круглые сутки представляет не
их часть разводит эрдлу и канков. меньшую угрозу: после двух – трех дней
Живут великаны в огромных каменных непрерывной, круглосуточной осады даже
хижинах, сложенных в форме пчелиного самые храбрые защитники будут вымотаны
улья, состоящих всего из одной комнаты. до предела. (превратятся в комок дрожащих
Вдоль стен стоят лавки, а посредине комнаты нервов).
находится очаг, на котором готовят еду. Дым Три-крина интересует еда, а не
выходит через небольшое отверстие в материальные ценности: эти насекомые
потолке над очагом. Отношение к порядку в съедают все живое, что находят, но почти
доме сильно различается – в некоторых никогда не берут с собой того, что не может
жилищах хозяева тщательно наводят быть использовано сразу же. Однажды мне
чистоту, а другие так захламлены, что даже повстречалась банда мародеров, следовавших
существу обычных размеров сложно найти за стаей три-кринов и собиравших то, что
свободное место, чтобы присесть и оставалось от их жертв. Прошло шесть
отдохнуть. месяцев, и я повстречал эту банду снова, у
Здесь я должен вас предупредить, что в них было все, что они успели тогда
обращении с великанами никогда нельзя награбить и даже больше, но вот с жизнью
позволять себе две вещи. им пришлось расстаться, став обедом для
Во-первых, никогда не думайте, что раз проголодавшихся насекомых.
вы увидели великана, то он поспешит Три-крины – вполне разумны, и поэтому
напасть на вас. Великаны отправляются на возможно прийти в их лагерь и вступить в
побережье, имея вполне определенную цель, беседу, не став очередным их блюдом. Но я
и не стану беспокоить тех, кто не стоит у них бы не пошел на такой риск. Даже одинокий
на пути. Тем не менее, великаны приходят в три-крин ненадежен и вероломен, стоит ли
дикую ярость, если на них нападают только доверять целой стае?
из-за подозрений в недобрых намерениях.

34
Культура Ахаса

Племена полуросликов инкрустированные ножны для волшебного


клинка. Во-вторых, если полурослика удается
Хотя обычно полурослики занимаются взять в плен, то он отказывается от еды и
охотой и собирательством (см. племена воды, пытаясь уморить себя голодом, но при
охотников и собирателей), бывает, что они этом и не пытается бежать, воспринимая
спускаются с гор в поисках подарка для мучительную смерть как жертвоприношение
своего вождя, что обычно происходит, если своему вождю.
одно из племен совершило что-то
недопустимое по отношению к своему Эльфийские племена
предводителю или другому племени.
Полурослики свободны от чувства частной Иногда эльфийские племена торговцев и
собственности, а все, что движется, кочевников чтобы выжить бывают
воспринимают как подходящую пищу, вынуждены приняться за воровство. Обычно
поэтому сложно сопоставлять их с другими это происходит, если какое-нибудь несчастье
разбойниками – их понятия о морали, о том, вынуждает их оставить привычную жизнь,
что является добром и что преступлением, например, потеря груза или гибель стада
настолько отличаются от привычных нам, канков. Как правило, если племя вновь встает
что было бы глупо осуждать их через наши на ноги, то налеты прекращаются, и те, кто
понятия о нравственности. нападали на караван вчера, завтра сами
Но это не отменяет совершенного ими. могут отправиться в путь с товарами на
Они подкрадываются к каравану на привале, продажу.
проникают в деревню, а иногда даже в город, Нападения эльфов не такие жестокие, как
и уносят с собой все, до чего могут добраться: нападения других разбойников. Сперва они
имущество, животных, людей. Животных (а устраивают какой-нибудь отвлекающий
иногда и людей) съедают незамедлительно, а маневр, например поджог, а потом
материальные ценности и пленников проникают в лагерь и молниеносно его
забирают и преподносят вождю в дар. обворовывают. Если племя раньше
Налетчиков возглавляет предводитель занималось торговлей, то выкрадываются в
клана, часто владеющий значительными основном товары, если же нападают прежние
псионическими силами. Если задача - кочевники, то для них нет ничего более
выкрасть необходимое - в первую ночь ценного чем канки. После того как эльфы
оказывается непосильной, то псионик взяли все что хотели и могли, они покидают
использует свое могущество для успешного лагерь со скоростью, обыкновенной только
отступления соплеменников. Тогда для их расы, останавливаясь только чтобы
полурослики приходят и на следующую ночь обезвредить все то, что пригодилось бы в
с новым планом нападения, а если и на этот погоне за ними, как, например, верховые
раз их ждет неудача, то в ночь после той канки. Эльфы берут все, что способны
ночи и так далее. Нападения не прекратятся унести, но пойдут на убийство, только если
до тех пор, пока не будет выкрадено то, за кто-то встает между ними и их добычей.
чем они пришли – либо пока отряд не будет Более подробно об эльфах можно
поголовно уничтожен. почитать в главах о кочевниках-скотоводах и
С разбойными отрядами полуросликов торговых династиях.
связано еще две любопытных особенности.
Во-первых, даже сами разбойники не смогут
точно сказать, за чем же они пришли. Они
Племена охотников и
забирают себе все подряд, пока их собирателей
предводитель не заявит о том, что, наконец,
им в руки попалась вещь достаточной
Небольшое племя может выжить в
ценности, чтобы понравиться вождю. Это
пустыне, собирая съедобные растения и
может быть самое обыкновенное седло для
добывая мясо на охоте. Такие племена
канка, а могут быть и богато
обычно малочисленны – от десяти до

35
Культура Ахаса

пятидесяти членов, а культура их крайне должен признать превосходство другого, то


проста и практична. В свободное время они между ними происходит схватка, длящаяся
изготовляют одежду и оружие, обустраивают до тех пор, пока один из соперников не
жилища, а большую часть дня они проводят сдастся или пока он не упадет мертвым.
в поиске съедобных трав или выслеживая После того как она закончится, между
зверя. прежними соперниками не остается ни следа
На всем Ахасе нет культуры более вражды или неприязни, и, восстановив
примитивной, как нет и более свободной. порядок взаимоотношений, оба продолжают
Они странствуют по всему Ахасу, не обращая заниматься своими делами, ничуть не
на границы цивилизованных областей, их опасаясь мести, и твердо уверенные в том,
интересует только дичь, и они идут по ее что занимают в своей стае должное
следу, куда бы он ни привел. Их жизнь положение и находятся в безопасности.
тяжела и обрывается рано, но все что они Это странное, необычное стайное чувство
делают, они делают для себя. Если охотник со стороны выглядит как сочетание
не голоден, он не охотится; если у него есть задиристости, враждебности друг к другу и в
тугой лук и полный колчан стрел, он не то же время преданности общим интересам.
станет делать новые; если его семья может Инстинкт этот настолько силен, что даже
укрыться ночью в шатре, ему не нужен если по стечению обстоятельств три-крин
другой. попадает в компанию других существ, то он
Чаще всего так живут племена три- пытается воссоздать привычный ему
кринов и полуросликов, но случается, что на порядок, при помощи насилия и
этот путь встают и другие разумные народы. запугивания стараясь подчинить себе
Люди недостаточно выносливы для такой остальных членов своей новой ‘стаи’.
жизни в суровой пустыне, и в своих Встретив отпор и потерпев в неудачу в
странствиях я ни разу не видел соперничестве, три-крин признает
человеческого племени охотников или победителя вожаком стаи и свое
собирателей. подчиненное положение, беспрекословно
выполняя любые требования старшего по
Три-крины положению.
Присоединившись к группе, три-крин
остается ей верным и преданным до тех пор,
Три-крины - прирожденные охотники.
пока по крайней мере двое не объединятся
Их стаи, которые могут насчитывать до 25
против него в борьбе за власть – тогда он
особей, непрестанно рыщут по пустыне в
убеждается в том, что они подло желают
поисках свежего мяса, редко прерываясь на
убить его и покидает своих прежних
что-либо другое, чаще всего - на
«соплеменников» при первой возможности.
изготовление оружия. Они никогда не спят,
лишь изредка нуждаясь в отдыхе.
В отличие от других кочевых племен, у Полурослики
три-кринов нет шатров или другого
имущества, и с собой они не берут ничего, Дикие полурослики обитают в лесах
что не могут унести в своих жвалах. Обычно вдоль хребтов Звенящих гор. Они живут
три-крины не охотятся на других разумных кланами численностью от 30 до 75 членов.
существ, (кроме эльфов), если только голод Каждый клан ведет охоту и собирательство
не вынудит их нападать на караваны и так на своей строго очерченной территории
пополнять ряды разбойников Ахаса. размером в 20-30 квадратных миль. Обычно
В стае действует жесткий порядок власти. столь малого клочка земли не достаточно,
Самый сильный и драчливый становится чтобы прокормить столько ртов, но
вожаком. Тот, кто немного ему уступает, Лесистый Кряж поражает обилием как
становится вторым, и так лестница животной, так и растительной жизни.
продолжается дальше. А если возникают Границы территорий кланов
сомнения, кто из двух соплеменников соблюдаются очень тщательно и их

36
Культура Ахаса

нарушение, несомненно, может привести к Я, конечно, попытался убедить его в том,


ссоре и даже вооруженному столкновению. что поедание пленников – дело весьма
Полурослик никогда не сделает ничего, что необычное для людей, но мой маленький
может оскорбить его сородича. Любой из них друг так и не смог в это поверить. Он остался
знает, что единственный путь к процветанию в твердом убеждении, что когда дело
и могуществу каждого из кланов – это касается обеда, единственная раса, которой
уважение прав и собственности других. можно доверять – твоя собственная и
(Возможно, у этих дикарей есть чему никакая другая.
поучиться даже королям-чародеям).
Когда какое-либо несчастье приходит к
одному из кланов полуросликов, это не
Отшельники
заставляет их воровать у своих соседей.
Напротив, весь клан отправляется к вождю Отшельником может стать представитель
племени (или иногда посылают только любой расы и любого уклада жизни. Их
вестника). Вождь племени (см. Поселки изгнали соплеменники, или они решили
Ахаса) видя, что беда пришла на земли его добровольно уйти от мира. Они живут в
подданных, оказывает посильную помощь, а одиночестве вдали от постоянных поселений
если он не может предоставить все людей и других существ. Пропитание им
необходимое сам, то обращается к другим приносят занятия собирательством и
кланам. Такой обычай действует и среди разведением животных, но иногда в
вождей племен, и если один из них дополнение они промышляют охотой. Они
столкнулся с трудностями, которые не может редко становятся кочевниками, ведь даже
преодолеть сам, то для его братьев дело чести самый бесплодный и выжженный клочок
– помогать ему всеми силами. Эта традиция земли Ахаса способен дать пищу одному
прочно укоренилась в сознании человеку, если он владеет необходимыми для
полуросликов и стала почти инстинктом. Ни выживания в пустыне навыками и не
один клан не пойдет с оружием на другой, слишком разборчив в еде.
потому что они знают, что это не в их Отшельники, как правило, живут возле
интересах. источников воды, но их жилища обнаружить
К сожалению для нас, все это справедливо нелегко. Вода привлекает к себе различных
только для отношений между самими существ, среди которых люди далеко не
полуросликами. Любое другое существо они самые опасные, поэтому одинокий житель
рассматривают только с одной стороны – как пустыни предпочтет не показываться на
дичь для мясной похлебки, или же, если глаза, а свое жилище укроет в недоступном
незваных гостей слишком много, как тех, у для других месте, чего бы это ему не стоило.
кого можно что-нибудь украсть. Плененные Изредка те из отшельников, что не по
люди и нелюди – считаются особым своей воле оставили населенные земли,
лакомством, которое охотники обычно покидают свое укрытие и стараются завязать
приносят в дар своему вождю, но могут и беседу с путешественниками, выглядящими
съесть на месте, если они голодны и в не слишком угрожающе. Если вам встретится
последнее время были неудачливы в своем один из них, то не удивляйтесь бессвязности
промысле. и возбужденности его речи, не сердитесь,
Вдали от своих соплеменников если в его словах случайно проскользнет
полурослики осторожны и недоверчивы. грубая или обидная фраза, и если он не дает
Однажды я спросил одного полурослика, вам вставить в разговор ни слова - ничего
отчего это, а он со злобой посмотрел на меня оскорбительного ваш собеседник сказать не
и совершенно серьезно ответил:. хотел. Помните, что большинство
- Я знаю, что у тебя на уме! В таком как я отшельников так давно не общались с
не так много мяса, но хватит, чтобы другими людьми, что почти разучились
перекусить, когда другая еда закончится. вести разговор.

37
Культура Ахаса

Иные из этих одиночек безумны и пустыню. Они ищут ранее неизвестный или
опасны. Если вы, приближаясь к колодцу, редко используемый колодец и воздвигают
который, казалось бы, давным-давно близ него небольшую крепость, из которой
заброшен, посмотрите внимательно, то не выходят, предаваясь медитации в
можете увидеть знаки смертельной спокойствии и мире, которых не найдешь в
опасности - обглоданный скелет, брошенную городе.
повозку, потерянное оружие. Обычно Обычно, мастеров сопровождает
отшельники боятся пришельцев, считая, что несколько преданных учеников,
посетители источника представляют угрозу прислуживающих своим учителям и
для их жизни или же обкрадывают их. охраняющих их покой, поэтому можно было
Впрочем, они редко они вступают в открытое бы поспорить с тем, что адепты Незримого
противостояние с превосходящим числом Пути это отшельники. На самом же деле
противников, готовых на все ради воды. человек окруженный стражниками и
Отшельники могут быть безумными, но они сидящий в трансе дни напролет, столь же
не глупы. Они предпочтут захватить своих одинок, как если бы он сидел на вершине
врагов врасплох, напав во время привала, горы, и вокруг на сотни миль не было бы ни
ночью, когда их жертвы мирно спят. души. Тот же, кто потревожит псионика в его
Причин, которые заставляют вести уединении, сразу же поймет, что сделал
уединенную жизнь в пустыне может быть ошибку. Однажды я встретил племя эльфов,
великое множество, но среди них я назову бесцельно бродящих по пустыне, голодных и
две, которые встречаются особенно часто, изможденных; в том, что они погибнут в
насколько часто можно вообще встретить течение ближайших нескольких дней, не
отшельника. было никакого сомнения. Позже я узнал, что
они прервали медитацию одного
Мастера Незримого пути могущественного мастера, пытаясь ограбить
его жилище.
Те, кто достигли в искусстве Пси высот,
недоступных простому смертному, славятся Друиды
далеко за пределами своего города. Их
постоянно преследуют те, кто хотят стать их Друиды – это независимые жрецы,
учениками, да еще молодые псионики, которые поклоняются и находят
желающие победить известных мастеров покровительство у различных духов земли.
прославиться сами. Они молятся определенному участку
Часто псионики, достигшие природы (например, оазису, скале особой
совершенства в своем искусстве, становятся формы, клочку земли, где еще растет трава),
учителями (тем более что у них есть охраняют его и ухаживают за ним. В ответ
возможность запросить за свои услуги духи жизни даруют друидам магическую
поистине огромные деньги), а с юными силу.
честолюбцами расправляются быстро и Чтобы успешно исполнять свой долг,
безжалостно. Но когда это происходит друид должен постоянно находиться возле
слишком часто, мастера Незримого Пути своей хранимой земли – той территории, что
понимают, что их собственное развитие находится под его защитой. Обычно, это
остановилось. Вместо занятий и медитаций значит, что он живет в сердце пустыни,
много времени приходится тратить на отрезанный от остального мира, существуя за
преподавание основ своего искусства и на счет даров природы и щедрости духа,
тщетные попытки прекратить бесконечный которому он служит.
поток псиоников средней руки одержимых
манией величия.
Когда это происходит, они оставляют
свои школы на доверенных последователей и
учеников или просто бросают все и бегут в

38
Культура Ахаса

Обычно, друиды и их земля столь близки только если среди своих гостей увидят
друг другу, что они не желают общаться с волшебника-сквернителя или если гости
теми, кто проходит через их владения. нанесут вред той части природы что
Напротив, они следят за пришельцами принадлежит духу, которому поклоняется
издалека, и обнаруживают свое присутствие, друид. Друид обнаруживает свое
присутствие, только когда он нападает на
своих врагов. Всю свою немалую мощь он
направит чтобы уничтожить или изгнать со
своей земли сквернителей и всех, кто не
питает должного уважения к его земле.
К счастью, друиды понимают, что
использование земли и ее осквернение – это
не одно и то же. Те, с кем мне довелось
беседовать, были твердо уверены в том, что
земля общая для всех и все существа, будь
они разумны или нет, могут пользоваться ее
дарами. Они утверждают, что никогда не
используют свою силу ни на что, кроме
защиты своей хранимой земли от поругания.

39
Глава 3:
География Ахаса
Глава 3. География Ахаса

Хотя почти весь Ахас - безжизненная, Море Ила


опаленная солнцем пустыня, нельзя сказать,
что пейзажи Ахаса унылы и однообразны.
В центре обитаемых земель Ахаса лежит
Наоборот, за каждым следующим холмом, с
обширная, глубокая котловина, которую
вершины каждой новой песчаной дюны
называют Морем Ила. Это колоссальная
открывается вид еще красивее предыдущего.
впадина наполнена мельчайшими частицами
В своих путешествиях я бывал поражен
ила и пыли, которую за многие тысячелетия
величием этой удивительной земли, испуган
нанесло сюда ветром.
бессердечием и жестокостью ее обитателей,
Многие путешественники уверяют, что
ошеломлен безграничной силой Стихий
когда-то Море Ила было наполнено водой. В
Природы, но мне никогда не становилось
это трудно поверить, но такое мнение не
скучно.
стоит полностью отбрасывать, ведь
Всех моих скромных способностей
определенное сходство между водой и той
географа не хватит на то, чтобы передать
похожей на пыль субстанцией,
красоту и великолепие Ахаса. Я могу
наполняющей теперь Море Ила,
написать о бурях, поднимающихся на Море
действительно есть: они имеют плоскую
Ила, о том, как ветер поднимает в воздух
поверхность, они заполняют низменности, и
стену серебристой пыли, и как затем она
в них тонут тяжелые предметы. Хотя не
низвергается с высоты десяти тысяч футов,
похоже, что сама вода превратилась в пыль,
разбиваясь о берег, словно падающая гора. Я
но вполне возможно, что когда-то эта
могу рассказать, как теряешь рассудок и
впадина действительно была наполнена
плывешь по волнам блаженства, вдохнув
жидкостью, а не пылью.
таинственного золотистого пара в Желтых
В безветренные дни, хотя их почти и не
Пещерах, или о том, как захватывает дух,
бывает, Море Ила выглядит как бескрайняя
когда спускаешься по скользким черным
серебристо-розовая равнина. Иногда
склонам Дымящейся Короны. Я могу
поверхность Моря Ила ровная как стол, и это
напугать вас историями о том, как легко
гигантское скопление пыли можно окинуть
заблудится в лесу, и как голодные
взглядом вплоть до самого горизонта; но
полурослики устоят на вас охоту. Возможно,
чаще видны большие дюны, по форме
я даже заставлю ваши глаза слезиться,
напоминающие звезды, или высокие валы.
рассказав о том, каково в ветреный день идти
Иногда на поверхности ила образуется
через соляное поле. Но это будут лишь слова,
крупная рябь, и тогда Море Ила становится
а никакими словами не выразить очарование
похоже на безбрежное серое озеро, волны
и великолепие Ахаса.
которого застыли, как будто их кто-то
На Ахасе есть сотни различных
внезапно заморозил.
ландшафтов, от выровненных ветром
Но обычно Море Ила вообще не видно.
каменистых равнин до изрезанных
Малейший ветерок поднимает клубы ила,
ущельями скалистых пустошей, от
которые висят в воздухе, словно
всхолмленных дюнами песков до
перламутровый туман. Невозможно
зазубренных курумов. К сожалению, все
различить, где заканчивается пыльная мгла и
уголки Ахаса подробно описать невозможно,
начинается толща ила. Море превращается в
по крайне мере за дни, отпущенные человеку
бесконечное пыльное марево, в котором не
природой. Вместо этого я расскажу то, что
возможно ничего разглядеть ни вблизи, ни
знаю о четырех основных частях Ахаса - о
вдали.
Море Ила, Равнинах, Звенящих горах и
Когда поднимается сильный ветер (а так
Дальнеземье. Вооружившись этими
и бывает довольно часто), Море Ила
знаниями, вы должны посмотреть Ахас
превращается в клокочущую пыльную тучу,
своими собственными глазами. Наверно, так
ее края обагрены светом солнца, а внутри
и должно быть - каждый должен найти свою
темно, как в чреве дракона. Если в такой день
дорогу по величественным просторам
встать у берега, нельзя разглядеть ничего
нашего мира.
дальше вытянутой руки. Пыль покрывает

40
География Ахаса

одежду, лезет в ноздри, забивается в легкие. скопления ила, и наверняка со временем


Не видно ни неба, ни земли, при ходьбе ноги придумают какие-нибудь еще, но пока
увязают в густом слое пыли. Легко сбиться с путнику приходится выбирать из этих трех.
пути и заблудится, и, если не повезет, то и
навсегда сгинуть в пыльной пучине. Полет
Когда море штормит, ветер ревет над Наиболее комфортно путешествие через
Морем Ила, словно раненый мекилот. Если бескрайние просторы пыльного моря для
вы углубились в Море Ила на пятьдесят существ, способных летать. Путешествие по
миль, ничего другого не остается, как где- воздуху наименее опасно, поскольку многие
нибудь укрыться и пережидать бурю. опасности остаются далеко внизу, и можно
Бывают дни, когда тучи ила поднимаются на еще издали разглядеть остальные, например
тысячи футов, закрывая солнечный свет, и песчаный шторм или летающих хищников. К
день превращается в ночь. Дышать можно сожалению, такая возможность недоступна
только через смоченную водой повязку, и для людей и многих других бескрылых
нельзя оставаться на открытом воздухе разумных существ. Кроме того, если средство
дольше нескольких минут - засыплет полета подведет путника, его поглотит
толстым слоем серого порошка. пыльная пучина.
Даже если во время бури ветер дул всего Конечно, можно летать с помощью
несколько часов, после того как он утихнет, волшебной силы или искусства Пси, но тех,
пыль еще долго висит в воздухе. Может кто наделен сверхъестественными
пройти несколько дней, прежде чем пыль способностями, довольно немного. Тех же,
осядет, и можно будет двигаться дальше, и кто отважится на такое путешествие, следует
больше недели, прежде чем дымка предупредить, чтобы они вылетали с
полностью рассеется. большим запасом времени. Как я уже
Даже в штиль Море Ила нельзя назвать говорил, если их способность летать вдруг
гостеприимным местом. Ил слишком подведет их, они упадут в ил и камнем
рыхлый, чтобы ходить по нему, и слишком пойдут на дно.
глубокий, чтобы можно было перейти Море
Ила в брод. Человек, отважившийся на это, Переход в брод
неизбежно утонет в толще ила, серый
Передвигаться по Морю Ила в брод
порошок забьется в его легкие, и он умрет от
возможно лишь неподалеку от берегов,
удушья в ужасных муках.
потому что толща ила по большей части
Как и стоило ожидать, Море Ила
слишком глубока для людей. В лучшем
практически не изучено, поскольку по нему
случае, переходить Море Ила в брод
путешествовать очень трудно, хотя были и
медленно и утомительно, потому что нужно
те, кто все-таки пытался его исследовать. Я не
проверять дно длинным шестом - или
из числа этих глупцов, поэтому должен
подвергать себя опасности провалится в
признать, что то немногое, что мне известно
невидимую дыру. К тому же, путешествие
о Море Ила, (за исключением того, что я сам
через бескрайние просторы ила может
видел на его берегах), получено мной из
оказаться довольно изматывающим.
вторых и даже третьих рук. Так что я снимаю
Когда человек проваливается в скрытый
с себя всякую ответственность за все советы о
омут на дне, он просто исчезает, если только
способах передвижения в этих местах.
его тут же не вытащат его спутники,
например за веревку, обвязанную вокруг
Способы передвижения пояса. Оказывается, что несчастный,
провалившийся в пучину ила, задыхается
Насколько я знаю, существует три всего за несколько минут. Путешественники
способа путешествовать по Морю Ила: лететь мне рассказывали, что того, кто провел под
над ним, идти в брод и левитировать над поверхностью ила больше пяти-шести минут,
ним. Иногда используют и другие способы вытаскивают уже мертвым.
передвигаться по поверхности этого

41
География Ахаса

Следует помнить, что чем больше их приводят в движение прикованные к


существо, тем дальше оно может отойти от рычагам рабы, понукаемые кнутом
берега. Я, конечно, имею в виду великанов, в надсмотрщика и ритмичными ударами
особенности тех, которые обитают на барабана.
островах в Устье Раздвоенного Языка. Они
протоптали по дну тропы, по которым Левитация
можно переходить море вброд с одного Левитация - последний из трех основных
острова на другой, к большому ужасу способов передвижения по Морю Ила. Скажу
земледельцев, на чьи поля они устраивают сразу, что я буду употреблять глагол
набеги. "левитировать" не в каком-то особом смысле,
Я говорил с великанами об их донных как возможно привыкли маги и адепты
дорогах. Насколько я их понял, ил незримого пути, но просто в значении
слеживается и на глубине 15 футов "парить в воздухе или держатся над
становится достаточно плотным, чтобы поверхностью".
выдержать определенный вес. Великаны Человек, желающий отправится в путь,
поколение за поколением ходили одними и должен, используя свои способности,
теми же путями, и утрамбовали ил на заставить что-нибудь (человека, одного или
столько, что под рыхлой иловой толщей на нескольких, или даже корабль) "плыть" по
глубине 12 футов получилось что-то вроде Морю Ила. Если это получится, необходимо
твердых дорог. так же заставить левитирующий предмет
Стоит добавить, что многие жрецы двигаться вперед. Мне известны два способа:
Стихии Земли наделены способностью поднять парус или отталкиваться от дна
проходить сквозь камень, землю, песок, длинными шестами.
словно через открытую дверь. Конечно, Путешествие под парусом встречает две
таким способом можно путешествовать и по проблемы. Во-первых, когда ветер
Морю Ила, но делать это следует с достаточно силен, чтобы наполнить парус, в
осторожностью, в противном случае можно воздух поднимается такое пыльное марево,
застрять где-нибудь на дне, когда что вокруг ничего невозможно разглядеть, и
сверхъестественная сила иссякнет. Если такое нельзя понять куда плыть. Во-вторых, под
случится, жрец земли, как и любой другой, парусом можно двигаться только в том
погибнет от удушья. направлении, куда дует ветер. Я слышал про
Некоторые люди пытаются переходить умников, которые пытались управлять
Море Ила вброд, как великаны. Я знаю кораблем при помощи киля и рулей,
деревню, жители которой ведут торговлю с используя сложение противоположных сил.
великанами, добираясь до островов на К большому сожалению, ил слишком
длинных ходулях. Конечно, они рыхлый и поэтому от всех этих хитроумных
придерживаются известных маршрутов, и приспособлений нет большого проку.
любой неверный шаг может стать роковым. От шестов пользы куда больше. Обычно
Гномы пересекают Море Ила, используя их делают 25 футов длиной, и на конце
большие колесные суда. Подобные повозки снабжают круглой или квадратной
выглядят довольно смешно, у них пластиной. Шесты опускают в толщу ила,
колоссальные колеса и непропорционально пока не достанут до дна или до плотного
маленький кузов, но они прекрасно слоя ила на глубине около 15-20 футов, и
выполняют свое назначение. Чтобы привести толкают судно вперед.
повозку в движение, находящиеся внутри Конечно, левитация имеет те же самые
гномы крутят специальные рычаги, основные недостатки, что и полет. Хотя
заставляющие вращаться колеса. Люди тоже судно, способное вместить несколько
прибегают к подобным средствам человек, можно заставить левитировать и
передвижения. Иногда их строят сами, но "плыть" над поверхностью ила, но когда
чаще покупают у гномов. Их используют в действие заклинания или подъемной силы
качестве торговых судов. По большей части иссякнет, оно утонет в пыльной пучине, как

42
География Ахаса

и любой другой предмет. Если принять во необходимо пить воду в более-менее чистом
внимание необходимость приводить судно в виде, сильно страдают от недостатка воды.
движение и держать курс, что, как я уже Не смотря на все буйство растительной
говорил, в ветреные дни практически жизни, воды в свободном состоянии на
невозможно, то окажется, что левитация - грязевых островах нет. Даже если выкопать
самый ужасный способ путешествовать через колодец до самого дна Моря Ила, все равно
бескрайние просторы Ила. не удастся собрать даже чашки драгоценной
влаги. Я слышал, что некоторые пытались
География Моря Ила выпаривать воду из грязи. Сам я никогда так
не делал, но предполагаю, что получаемая
таким образом вода мутная и грязная, и пить
Самый распространенный пейзаж на
ее можно, только умирая от жажды.
Море Ила - это тянущиеся миля за милей
На грязевых островах водятся
просторы пыли. Говорят, что 99 дней из ста
удивительные и в тоже время смертельно
можно видеть лишь бесконечный океан
опасные растения и животные. Здесь растут
перламутрового ила - особенно если держать
высокие деревья с голыми стволами и
путь прямо к его средине.
зонтиком ветвей с узкими, как у
Грязевые острова папоротника, листьями. Подлесок -
непроходимые заросли колючих
Изредка путешественник может кустарников, жесткой травы и луковичных
встретить грязевые острова. Они образуется растений с широкими листьями. С веток
там, где на дне, под толщей ила, есть свисают длинные гибкие лианы, многие из
источник воды, и ил над этим местом которых плотоядны, и не упустят случая
превращается в грязь. Обычно грязевые схватить любое существо, которое
острова бывают от 50 до 500 ярдов в неосторожно приляжет отдохнуть или даже
диаметре. Их покрывает буйная просто идет мимо. Даже трава может быть
растительность - кустарник и небольшие опасна, потому что ее листья бывают острые
деревья, прорастающие через толстый слой как обсидиановый меч, и могут поранить
ила. незащищенную одеждой кожу.
Когда ветер сдувает пыль, и грязь
остается открытой лучам багрового солнца, Рукава Ила
она высыхает и растрескивается.
Море Ила образует длинные узкие
Получившаяся корка обычно достаточно
рукава, которые вклиниваются далеко вглубь
прочна, чтобы выдержать вес человека, в
противном случае путник провалится в суши. Как и само море, они наполнены
трясину. На грязевых островах водятся пылью, и представляют собой настоящие
свирепые хищники, и они охотятся на всех преграды для путешественников. С другой
животных и разумных существ, которых стороны, по ним, как по дорогам, из Моря
Ила поднимаются странные существа. Эти
привлекает пышная растительность. Не
твари представляют не меньшую опасность
прочь слопать они и путника, осмелившегося
для полей, поселков, и других дел человека
заглянуть на их остров.
как стая бешеных три-кринов или
Если путешественник, увидев сочную
разъяренное стадо диких эрдлу.
растительность, решит, что на грязевом
острове сможет найти воду, то будет жестоко Как и в самом Море Ила, в движущейся
разочарован. Всю воду, которая сочится из пыли рукавов растения почти не растут, и, не
морского дна, ил поглощает и превращается считая случайны крылатых тварей, редких
в грязь. Растения собирают, вытягивают и илистых ужасов и не менее редких
великанов, в илистых рукавах полностью
сосут воду из влажной почвы островов
отсутствует фауна.
своими корнями. Животные, которые
водятся на грязевых полях, способны
получать воду из растений и своей добычи.
Человек и другие животные, которым

43
География Ахаса

Острова кажется, что на островах источники


В рукавах и недалеко от берегов Моря встречаются так же часто, как и на любом
Ила из пыли высовываются тысячи островов. другом клочке земли, схожем по рельефу.
На этих островах находят пристанище На островах буйствует животная и
крылатые хищники, великаны, и другие растительная жизнь. Здесь не редкость
разбойники, которые способны преодолеть стройные, словно колонны, сосны
несколько миль глубокого ила. (достигающие в высоту 30-40 футов), и рощи
Попасть на острова нелегко, и маги- диких оливковых деревьев.
сквернители на них бывают редко, поэтому Великаны давно извели всех опасных
острова в Море Ила часто покрыты богатой тварей на своих островах, и обычно там
растительностью. Ясное дело, острова — можно найти лишь домашних животных -
идеальное место для отшельников и коз и эрдлу. На остальных все еще водятся
маленьких племен скотоводов. Обитатели кровожадные хищники, такие как
этих островов очень ревниво относятся к смертельно опасный гадж.
своим островам, и очень не любят
чужеземцев. Незваных гостей прогоняют Руины в Море Ила
прочь и даже могут просто убить, чтобы
весть об изобильном острове не Развалины древних городов все еще стоят
распространилась по Ахасу. у берегов пыльного моря. Верхушки
Все оазисы в Море Ила расположены заброшенных башен торчат из ила больше
только на островах, потому что если чем за милю от берега, а городские стены
источник бьет на дне Моря Ила, то над этим начинаются на берегу и уходят в море.
местом быстро образуется грязевой остров. К Всегда ли море было наполнено пылью или
несчастью, нельзя заранее сказать, есть ли на нет, эти полузасыпанные города заставляют
том или ином острове родник или колодец, думать, что оно все время растет и становится
поскольку о них островитяне не глубже.
рассказывают никому. Тем не менее, мне На многих островах тоже есть древние

44
География Ахаса

развалины, хотя и не такие большие. Над я подозреваю, не все они будут приятными.
заливами и на вершинах высоких холмов Здесь нет изобилия разумных существ, но
стоят древние замки. Из пыли торчат зато прожорливых чудовищ можно встретить
давным-давно оставленные поселки. больше, чем за всю жизнь в других местах.
Некоторые исследователи сообщают даже о Дальше я опишу тех хищников, о которых
полузасыпанных илом громадных кораблях, чаще всего сообщают исследователи.
когда-то целиком построенных из дерева, но
давно окаменевших. Некоторые Летающие хищники
предполагают, что это были гигантские Не важно, какой способ передвижения вы
лодки, что вполне возможно, если выбрали, всегда следует ожидать встреч с
предположить, что Море Ила было когда-то летающими существами. Над сыпучими
наполнено водой. Они похожи на огромные песками кружат стаи хищных птиц и летучих
повозки, за тем исключением, что у них нет мышей, поблизости также и кровососущие
ни колес, ни полозьев, и днища у них более насекомые.
или менее выпуклые. Могли ли они когда- Все эти твари обычно нападают вблизи
нибудь двигаться? Можно лишь берегов, и особенно часто в эстуариях, там,
предположить, что они в самом деле плавали где острова не населены разумными
по поверхности воды или левитировали под существами. От летающих хищников
действием некой ужасной магии. погибает не меньше путешественников, чем
тонет в Море Ила.
Легендарный Город Изобилия
Путешественники, которым удалось Великаны
проникнуть далеко в Море Ила, часто Многие исследователи сообщают о весьма
рассказывают о загадочном городе посреди опасных встречах с великанами. Обычно,
него. Обычно это история звучит так. На стычки с ними происходят, когда
море поднялась ужасная пыльная буря, в исследователь или кто-нибудь из его
которой путешественники едва не погибли. спутников высаживается на острове,
После того, как шторм стих, и ил улегся, принадлежащем великану, не получив
перед ними открылся величественный город, сперва приглашения. В таких случаях,
окруженный цветущими полями и садами. великаны с остервенением защищают свою
Когда они попытались подойти к нему землю, не желая слушать никаких
ближе, поднялся ветер, и город снова объяснений.
скрылся за перламутровой завесой ила. Если же исследователь объедет остров
Я не знаю никого, кто бы говорил, что кругом, и оповестит его обитателей о своем
побывал в этом городе. Те, кому удавалось прибытии, то они будут рады принять его
вернуться на тоже место, где они видели как дорогого гостя. Конечно, не все острова
город, находили там только ил. населены великанами. Многие исследователи
Что такое Город Изобилия на самом деле сообщают, что когда они дали сигнал о своем
- придется судить вам самим. Может быть – прибытии, единственное что следовало –
это просто красивая сказка, может быть - это немедленное нападение голодного хищника.
призрак лучшей эпохи. Может быть, там, где-
то посереди ила действительно есть город. Клюзды
Если вам удастся узнать правду - обязательно
Как я уже говорил, на грязевых островах
дайте мне знать.
часто прячутся хищные твари. Обычно, это
разновидности летающих хищников,
Приключения на Море Ила которые водятся и в других местах Ахаса,
например виверны. Как только кто-нибудь
Море Ила пустынно и лишено придет полакомиться сочной
растительности, но в нем все же есть жизнь. растительностью, они выскакивают и
Тот, кто рискнет отправиться в путь через нападают.
Море Ила, встретит немало приключений, и,

45
География Ахаса

Из всех этих существ самым опасным тем не менее, рассказы о нем. Согласно этим
считается клюзд. Эти десятиногие рептилии рассказам, которым, я подчеркиваю, нельзя
живут только там, где почва мягкая и вязкая, полностью доверять, некий маг, летевший
то есть практически только на грязевых над Морем Ила, видел, как на великана
островах. Их мало кто в самом деле видел, но напали эти белые щупальца. В пылу борьбы
многие сталкивались с этими ему удалось вытащить из ила отвратительное
змееподобными тварями. тело чудовища – белое, мясистое, по форме
Обычно, это происходит так. Через напоминающее луковицу. Схватка
некоторое время после высадки на острове закончилась, когда тварь обхватила
кто-нибудь замечает, что земля вспучилась. щупальцами голову великана; он с воплем
Потом это возвышение устремляется к рухнул в ил и исчез, подняв облако пыли.
одному из путешественников. Он пытается Этих чудовищ я называю Иловыми ужасами.
бежать, но безуспешно. Чудовище почти не
видно, оно скрыто под слоем грязи. Жертва
кричит, но чудовище утаскивает ее вниз, под
Равнины
землю. Если жертва пыталась
сопротивляться, почва в этом месте Со всех сторон Море Ила окружают
некоторое время остается неровной. Затем Равнины - пояс более-менее ровных земель,
земля смыкается. Клюзд исчезает. Жертву шириной от пятидесяти до четырехсот миль.
тоже никто больше не видит, очевидно, Когда-то здесь процветали древние
клюзд ее съедает. К счастью, нельзя сказать, цивилизации, если конечно можно судить по
что клюзды прожорливы, и, кроме того, они оставшимся от них руинам. Сегодня здесь
ведут одиночный образ жизни, поэтому так остатки цивилизации цепляются за
обычно гибнет только один человек. несколько плодородных оазисов.
Когда ветер сдувает пыль с грязи, и она Равнины – это засушливые, раскаленные
высыхает, превращаясь в твердую корку, и бесплодные земли. Даже в безветренный
клюзды становятся гораздо опаснее. Видимо, день небо затянуто желто-зеленой дымкой из
в таких условиях клюзды спариваются, взвешенных в воздухе мелких частиц ила.
потому что сразу двое нападает из-под Безжалостно пылает багровое солнце, ветер
растрескавшейся земли. Каждый из клюздов пышет жаром, словно дыхание дракона,
пытается утащить одну жертву в гнездо для голая земля растрескалась, запеклась в
своих детенышей, а потом они возвращаются твердую корку или рассыпалась в пыль. Тут и
и пытаются съесть еще одну жертву для себя. там колючий кустарник и клочки шипастой
Некоторые исследователи сообщают, что травы цепляются за почву, ожидая, когда
если клюзды нападают ночью, то из дыр, прольется единственный за десять лет дождь,
проделанных взрослыми клюздами, и они смогут выбросить семена.
появляются десятки детенышей, которые Равнины – родной дом для многих
кусают раненых и умирающих. народов и рас. Путник встретит и
отшельников, и стаи три-кринов, и племена
Иловые ужасы кочевников, и деревни земледельцев; здесь
еще остались города. Ему повстречаются
Иногда из-под поверхности моря
люди и существа всех племен и сословий:
внезапно появляются огромные белые
люди-рабы, эльфы-аристократы, и, может
щупальца и нападают на исследователей.
быть, купцы-полурослики. Равнины - это
Они обвивают все, что им попадается, будь то
огромный плавильный котел, где
человек, зверь или предмет, и тащат его на
смешиваются народы и культуры со всего
дно. Конечно, наиболее уязвимы для этих
Ахаса.
щупалец те, кто идет по дну или левитирует,
Однако я совсем не хочу сказать, что
но я слышал, что щупальца нападали на того,
Равнины густо населены. Одна только
кто летит на высоте до двенадцати футов!
окрестность Тира - это десятки тысяч
Никто точно не знает, какому существу
квадратных миль, а ее население, я уверен, не
принадлежат эти щупальца, но я слышал,

46
География Ахаса

превышает миллиона. В основном, оно потратить несколько часов в день на охоту


сосредоточено в городах, поселках, деревнях или поиски съедобных растений, но тогда вся
– там, где есть надежные источники воды. В дорога займет больше времени, и придется
общем и целом, равнины пустынны и нести больший запас воды. Кроме того,
негостеприимны, и живут там только дикие необходимо какое-нибудь оружие. Даже если
звери и нецивилизованные племена. Одним в дороге не встретятся враждебно
словом, Равнины – прекрасное место чтобы настроенные незнакомцы, по пустыне
искать приключения - и встретить смерть. рыскает много голодных хищников, от
которых человек не может спастись бегством.
Путешествия по Равнинам

Мы все видели, как волшебники и жрецы


Воздуха мчатся высоко в небе, оседлав ветер,
но полет едва ли можно считать
распространенным способом путешествий.
Простым смертным приходится
путешествовать или пешком, или верхом, что
гораздо медленнее и утомительнее.

Пешком
Самый простой и дешевый способ
путешествовать – это идти пешком. Тем не
менее, пешие путешествия – самые опасные и
медленные (если вы не эльф). По хорошей
дороге средний человек может идти со
скоростью около двух миль в час, причем
максимум 10 часов в день. Это означает, что в
день можно пройти примерно 20 миль.
Таким образом, чтобы прошагать 170
миль между Тиром и Уриком нужно около
девяти дней. Для того, кто сам не пробовал,
такое путешествие не кажется ужасно долгим
– но, можете мне поверить, это настоящее
испытание на выносливость.
Во-первых, путник должен тащить на
себе всю необходимую в дороге еду и запас
воды. Чтобы не умереть от жажды, человеку в
день нужен, по крайней мере, один галлон
воды. Такая скромная норма предполагает,
что самое жаркое время дня путник
пережидает где-нибудь в тени, а двигается
вперед в прохладные часы после рассвета и
перед закатом. Таким образом, путнику
придется нести девять галлонов воды, весом
примерно сто фунтов! Запас воды может
быть меньше, если путник знает, где
расположены оазисы, и надеется, что ничто
(или никто) не помешает ему наполнить там
бурдюки.
Конечно, потребуется также несколько
фунтов провизии. Разве что путник готов

47
География Ахаса

Далее, нужно предусмотреть противников насмерть. В тоже время, убить


непредвиденные обстоятельства. Что мекилота практически не возможно. Его
случится, если его задержит в пути песчаная защищает крепкая толстая шкура, которую
буря, или если он собьется с пути? Что можно проткнуть далеко не любым оружием.
случится, если его ограбят разбойники, и он Не смотря на физическую силу, у
лишится части (или всех) своих припасов? мекилотов есть несколько недостатков. Во-
Что будет, если на него нападут дикие звери первых, мекилоты - хищники. Ближе к концу
и он получит случайную рану? Очевидно, долгой дороги они начинают бросать
что ответ только один – он погибнет. голодные взгляды на своих пассажиров. В
Пешее путешествие – прекрасно самом деле, не один погонщик мекилотов
подходит тому, кто идет налегке. Тем не сгинул, когда пошел проверить их упряжь.
менее – путешествовать пешком отнюдь не Во-вторых, каждые четыре-пять дней их
безопасно и очень медленно, к тому же этот нужно поить. Чтобы утолить жажду,
способ путешествия совершенно не годится среднему мекилоту нужно двести галлонов
для перевозки грузов. воды, но за раз он способен выпить только 50
– столько вмещает его желудок. Таким
В повозке и в седле образом, мекилот должен сделать несколько
Ехать можно или верхом, или в повозке. подходов к водопою, и на все это дело уходит
Быстрее всего путешествовать верхом. целый день.
Обычно в качестве верховых животных В-третьих, огромная повозка,
используют канков, поскольку эти большие запряженная парой мекилотов, может ехать
насекомые выносливы, быстры и послушны. только по хорошей дороге или по очень
Они бегут со средней скоростью 4 мили в час ровной местности, такой как соляная
и за день покрывают 40 миль. Канк мог бы равнина, а на бездорожье агросси может
пробежать и в полтора раза больше, но мало завалиться на бок или увязнуть.
кто способен выдержать в седле больше 10 И, в-четвертых, мекилот может перегнать
часов к ряду. только другого мекилота. Если кто-нибудь
В дороге канкам не нужна вода, и они решит напасть на агросси, ее пассажиры
могут сами пастись по ночам. В дополнение к будут вынуждены принять бой, поскольку
пассажиру они могут везти до ста фунтов оторваться от противника они не смогут.
снаряжения. Но их самое большое
преимущество проявляется в минуту Природа Равнин.
опасности: даже со всей поклажей, канк
может пробежать десять миль и больше со Могло показаться, что я говорю о
скоростью 40 миль в час. Неудивительно, что Равнинах, словно они всюду одинаковы, но
исследователи и искатели приключений всем это совсем не так. Равнины образуют шесть
другим средствам передвижения различных типов ландшафта: каменистые
предпочитают канков. пустоши, песчаные пустыни, соляные
Повозки и тягловых животных равнины, скалистые пустоши, кустарниковые
используют в основном караванщики. В поля и озера ила. Они отличаются друг от
принципе, запрягать можно любое вьючное друга не меньше, чем Море Ила от Звенящих
животное, но почти все караванщики гор. Все они расположены в одном и том же
предпочитают мекилотов. Эти колоссальные регионе, но не стоит совершать в ошибку,
рептилии весят до 10 тонн и достигают 12 считая, что их объединяет нечто большее,
футов роста. Они способны 15 часов в день чем географическое соседство.
тянуть за собой со скоростью двух миль в час
целую крепость на колесах, со всеми Каменистые пустоши
стражниками, припасами, пассажирами, и Каменистые пустоши – самый
грузом. Когда на них нападают, мекилоты
распространенный вид ландшафта на
превращаются в разъяренных чудовищ: они Равнинах. На поверхность выходит горная
кусают, хватают языком и затаптывают своих порода (бедрок), в основном рыжий

48
География Ахаса

песчаник. Ясное дело, ветер и дождь эрдлу, и мекилотов, и иникса, и других.


разрушает песчаник, и земля усыпана Водятся здесь в изобилии и хищники:
обломками скал всех размеров - от маленьких браксат, тембо, белгои и им подобные.
камешков до огромных валунов. Камни
порыты густыми слоями красной грязи, Песчаные Пустыни
кучами крупного оранжевого песка и желтой Большинство людей именно так
пыли. представляют себе пустыню – в виде
Если только можно найти другой путь, не бескрайнего моря желтых песчаных холмов
ходите по открытой земле в каменистых всех форм и размеров.
пустошах. Если вы не на надежной дороге, Там, где сильный ветер все время дует в
легко оступится - камни под ногами коварны. одном направлении, образуются дюны,
Люди и другие разумные существа, включая которые за огромную высоту и форму,
эльфов, по каменистым пустошам могут напоминающую горб мекилота, называют
передвигаться только вдвое медленнее, чем мекилотовыми. Они тянутся параллельными
обычно. рядами вдоль направления ветра, достигая в
Канки могут двигаться со своей обычной длину нескольких миль, а в высоту до 750
скоростью, но никак не быстрее. футов. Может показаться, что перед тобой
Напротив, мекилоты почти не заметят горы, особенно если ты тот несчастный,
перемены под ногами, потому что под их который задумал пройти пешком поперек
огромным весом камни рассыпаются в таких дюн сотню другую миль.
порошок. Тем не менее, по таким Ветер умеренной силы создает волнистые
нагромождениям камней направить повозку дюны. Они напоминают волны, которые
может только дурак. Через несколько миль ветер поднимает на водной глади озер
такой дороги даже самые крепкие колеса оазисов, с такими же острыми,
неизбежно сотрутся в пыль. расположенными на равных расстояниях,
гребнями. Их высота от 50 до 100 футов.
Флора и Фауна Подняться на такую дюну нетрудно, но
На каждом камне в каменистых пустошах невозмутимое чередование подъемов и
торчит дюжина колючек. Кактусы всех спусков привело в буйную ярость не одного
мыслимых форм растут здесь повсюду: и нетерпеливого мула.
сплющенные шары, покрытые длинными Серповидные дюны образуются там, где
желтыми иголками, и стелящиеся по земле песок покрывает землю не полностью, и
пучки причудливо переплетающихся ветер быстрее переносит песок через низкие
побегов, есть даже кактусы высокие и края дюны, а не через ее высокую средину.
ветвистые, словно деревья. Многие из этих Такие дюны нравятся мне больше всего,
кактусов могут послужить источником и поскольку их всегда можно обойти, а не
пищи, и воды, если вы готовы добираться до взбираться на них.
них сквозь колючки. Всего интереснее звездчатые дюны. Их
Тем не менее, если вы не знаете, что гребни, напоминающие щупальца,
именно за кактус перед вами, его лучше не распростерлись в разные стороны, иногда на
есть, и не стоит пытаться извлечь из него много миль. Они образуются там, где
воду. Колючки многих кактусов подвижны, и встречаются ветры, дующие с разных сторон,
могут проникнуть глубоко в вашу плоть, и не заставляя закручиваться их радиальные
остановятся, пока не доберутся до сердца или рукава. Как путешественник, я всегда считал
другого жизненно важного органа. Мякоть и такие дюны своими друзьями. Поскольку
сок других кактусов ядовиты, а есть и такие, они меняют свою форму медленно и редко
что выстреливают отравленными иголками в смещаются далеко, звездчатые дюны могут
любое проходящее мимо животное. служить ориентирами в морях движущегося
Фауна каменистых пустошей песка.
разнообразна. Здесь можно встретить Изредка в пустыне можно услышать
большинство животных Ахаса: и диких какой-то гул, похожий на отдаленные

49
География Ахаса

раскаты грома. Это гудение продолжается В песчаных дюнах водятся почти все виды
чуть больше 5 минут, и бывает настолько животных Ахаса. Анакор встречается здесь
громким, что нужно кричать, чтобы особенно часто.
услышать свой голос. Друиды и жрецы
стихий говорят, что так гудит песок, когда Соляные поля
ветер обрушивает вершину песчаной дюны, Что представляют собой соляные поля,
и она съезжает вниз по ее крутому склону, но ясно уже из названия – обширную равнину,
то, как объясняют это явление эльфы, мне покрытую коркой соли. На соляных полях
нравится больше. Эльфы говорят, до нас земля ровная и твердая как камень, так что
доносится звон колоколов погребенных под путешествовать по ним довольно легко. К
толщами песка древних городов. сожалению, здесь не растет трава, и не
Конечно, не всегда песок образует дюны. водятся звери. Поэтому, тот, кто решится
Там где нет ветра, гладь песка такая же отправиться в путь через соляные поля,
плоская, как поверхность соляных равнин, и должен запастись едой и для себя, и для
такая же бескрайняя, как Море Ила. У своих животных.
подножья Звенящих гор можно найти много Кроме того, он должен взять с собой
песчаных холмов в форме веера, поскольку достаточный для всей дороги запас питьевой
песок скатывается с верху по горным воды. Хотя в соляных полях есть оазисы, вода
ущельям. в источниках часто настолько соленая и
Лежит ли пустыня ровной гладью, или горькая, что непригодна для питья. Изредка
холмится барханами, путешествовать через кажется, что воду можно пить, но она
пески нелегко. Без достаточного запаса пищи отравлена, и тот, кто ее выпьет, умирает
и воды, без достаточного времени на отдых – медленной, мучительной смертью.
до 12 часов в день, путешественник, будь он
человек или эльф, быстро утомится и не Флора и Фауна
сможет идти также быстро как поначалу.
Соляные равнины - скверное место, и я
Другая опасность пустынь – песчаные
всегда старался обходить их стороной. Это
бури. В скверный день рев ветра перекрывает
тем более ясно, потому что они напрочь
крик человека, в воздух поднимается столько
лишены растительности, и никакая живность
песка, что ни чего не видно дальше
там не водится. Изредка можно увидеть
вытянутой руки. Если вас застала песчаная
карликовый кактус или чахлый сорняк, но в
буря, вам следует остановиться и пережидать
целом эти отвратительные земли совершенно
ее, в противном случае вы можете сбиться с
безжизненны.
пути и потерять своих спутников.
Скалистые пустоши
Флора и Фауна
Скалистая пустошь – это лабиринт узких,
Растительность песчаных пустынь
извилистых ущелий посреди беспорядочных
скудна. Растениям все время приходится
нагромождений высоких скал. В скалистых
вести неравную битву с засыпающим их
пустошах очень много оазисов, и они
песком. Тем не менее, кое-где растут клочки
привлекают отшельников, банды
жесткой травы, торчат стебли окотило и
разбойников и вообще самые разные
чахлые побеги соленого кустарника.
существа.
Большинство растений безвредно, многие
Путешествовать через скалистые пустоши
довольно питательны, но осторожнее с
не так уж трудно – если вы, конечно, не
травой и кустарником, окрашенными в
хотите непременно двигаться напрямик и
пурпурные оттенки! Если мекилот или иникс
готовы оставаться на дне ущелий. Тот, кто
съедят пурпурной травы, они могут
желает ехать не туда, куда его ведет дорога
взбеситься. На канков такая трава не
по дну ущелья, а куда-нибудь еще, быстро
действует. Как она может повлиять на
обнаружит, что вскарабкаться на крутые
человека, я, честно говоря, не представляю.
стены, тем более с грузом, практически
невозможно.

50
География Ахаса

Посреди скалистых пустошей часто Еще удивительно, почему на Ахасе все


можно обнаружить горы. Обычно это просто еще существуют кустарниковые поля!
скальные утесы выше остальных, но Наверно лишь потому, что они находятся
встречаются и самые настоящие горы, под защитой друидов. Друиды сделают все,
возвышающееся на несколько тысяч футов. что в их силах, чтобы прогнать вторгшегося
На каждой горе обязательно живет одна или на их землю мага-сквернителя, или, что
две хищные твари. И если вы собираетесь бывает гораздо чаще, убить его.
взобраться на вершину, то помните, что они К скотоводам друиды относятся более
воспримут это как попытку вторжения на терпимо. Они внимательно следят за ними и
свою территорию. за их стадами. Если кочевники пустят скот
на пастбище, которое близко к исчезновению
Флора и фауна от перевыпаса, или если они остаются на
Ущелья в скалистых пустошах покрыты одном месте слишком долго, друиды
карликовыми деревьями с золотистой, ненавязчиво направят их прочь, натравив на
багряной или серебристой листвой. Здесь в них какую-нибудь хищную тварь или тучу
изобилии растут низкие кустарники с насекомых.
серебристо-белыми зубчатыми листьями, а Если скотоводы особенно тупые или
также желто-серые кустарники высотой в упрямые, друиды могут пойти и на более
рост человека с шаровидной кроной и жесткие меры. Однажды я путешествовал
колючим стеблем. Ветки деревьев прекрасно вместе с племенем кочевников-эльфов,
годятся на корм рептилиям, но смертельны которые отказались покидать пастбища, хотя
для иниксов. Не позволяйте никому прекрасно знали, что разгневали местного
употреблять в пищу зубчатые листья низких друида. Противостояние завершилось тем,
кустарников, потому что их острые края что разверзлась земля и поглотила весь
способны порезать рот и желудок того, кто лагерь эльфов и их скот. Никто из эльфов не
попытается их съесть. погиб, но, лишившись всех своих пожитков и
Как и везде на Равнинах, в скалистых животных, им, чтобы выжить, пришлось
пустошах можно обнаружить почти все оставить это место и заняться разбоем.
разновидности животных, но тембо, белгои, Путешествовать по кустарниковым полям
и шелковый червь встречаются чаще легко и безопасно. Надо только постараться
остальных. не навлечь на себя гнев друида, и не
встретить хищное животное.
Поля кустарников
Флора и фауна
Это небольшие полоски земли, покрытые
травой, зарослями низкого кустарника и Кроме зарослей колючего кустарника
даже иногда небольшими деревьями. Их на здесь встречаются полоски зелено-
Ахасе осталось очень мало, поскольку коричневой травы и высокие раскидистые
заросли кустарника - это отличные деревья с вытянутыми заостренными
пастбища, а перевыпас скота превращает их в листьями. Через 30-60 дней после дождя
песчаные или каменистые пустыни. появляются свежие зеленые побеги и
То, что не съедают стада кочевников, распускаются дикие цветы. Практически все,
уничтожают маги-сквернители. Нельзя что растет на кустарниковых равнинах,
сказать, что поля кустарников изобильны и годится в пищу для людей животных.
цветущи, но они содержат больше Полуросликам и гномам, тем не менее, не
растительности на один акр земли, чем стоит употреблять в пищу растения с
любой другой Ахасский ландшафт. Именно пурпурными пятнами [на листьях и стеблях],
по этому поля кустарников привлекают разве что им нравится дикая резь в животе и
магов, которые еще только осваивают свое болезненные галлюцинации.
черное искусство, изучают новые заклинания Как и везде на Равнинах, на
или пытаются найти убежище. кустарниковых полях можно повстречать
практически любое животное (причем даже

51
География Ахаса

еще легче). Особенно много неприятностей Стены и башни построены из обработанных,


могут доставить джозалы и гиты. обтесанных камней, тщательно пригнанных
друг к другу и скрепленных известковым
Внутренние (Внутриматериковые) раствором. Стены и башни увенчаны
Озера Ила прямоугольными зубцами, защищавшими
Эти места во многом похожи на Море воинов на стенах. Вообще, окна городских
Ила, только гораздо меньше по размеру. стен и башен – это скорее бойницы, через
Большую часть времени они затянуты серой которые воины могли обстреливать
пеленой висящей в воздухе пыли, а ил нападавших из луков и арбалетов. Окна же
настолько глубок, что его нельзя перейти в домов и дворцов достаточно большие чтобы
брод. Ходят слухи, что через озера ила можно пропускать свет и воздух в сырые комнаты.
пройти по тайным тропам, над засыпанными Большая часть руин это — одинокие
илом древними городскими стенами. Не свидетели прежней, славной эпохи. На
знаю, верно это или нет, а даже если и верно, Равнинах путешественник обнаружит и
то я бы все равно не рискнул доверить свою мосты над сухими руслами рек, давно
жизнь такой ненадежной дороге. забывшими вкус воды, и древние мощеные
Тот, кто решил отправиться в путь через дороги, ведущие к развалившимся
внутриматериковое иловое озеро, должен сторожевым башням. Кажется, что эти
прибегнуть к тем же самым способам укрепления были расположены в самых
передвижения, как и на самом Море Ила, и диких и безлюдных местах, даже когда на
приготовиться к тем же самым опасностям. этих дорогах было оживленное движение.
Поэтому, любому, кто задумывает такое Теперь эти древние постройки годятся лишь
путешествие, я настоятельно рекомендую чтобы укрыться от обжигающего солнца и
ознакомиться с главой, где я подробно безжалостного ветра. Изредка в руинах
описал Море Ила. можно обнаружить дыру в полу или стене,
которая ведет в подвал или начинает сеть
Флора и фауна заброшенных подземных ходов. Иногда в
этих подземельях можно найти бесценные
Мой опыт путешественника убеждает
сокровища – например, стальной меч или
меня в том, что в илистых озерах и их
железные доспехи. Но чаще всего в
окрестностях обитают те же животные, что в
подземелье живет какая-нибудь жуткая
самом Море Ила. Поэтому все сказанное о
прожорливая тварь, которая вряд ли будет
животном мире Моря Ила, за исключением
против, если обед сам неожиданно явится к
«Иловых Ужасов», в равной степени
ней в логово.
относится и к фауне иловых озер.
Хотя и не так часто, как одинокие
сторожевые башни и мосты, встречаются и
Развалины более обширные древние постройки.
Древние замки стоят вдоль дорог и сухих
На Равнинах часто можно увидеть русел рек. Даже если от самого замка ничего
остатки древних построек. На холмах не осталось, часто все еще сохранился его
виднеются заброшенные крепости, из-под фундамент. Иногда в темных комнатах и
песка торчат полуразрушенные башни. извилистых подземных ходах можно найти
Посреди соляных равнин все еще видны оружие и другие ценности, но чаще всего –
покрытые белой соляной коркой крыши какую-нибудь злобную тварь.
наполовину занесенных землей древних Самые большие замки окружены
дворцов. За непроходимыми лабиринтами деревнями. Дома давным-давно рухнули,
скал прячутся давно забытые подземелья. стены рассыпались, но под развалинами еще
И руины городов, и развалины можно найти монеты, металлическую утварь,
отдельных зданий отмечены архитектурным инструменты и оружие. В древней деревне
стилем древних. Можно увидеть много почти всегда можно увидеть большое
изящных сводчатых ворот, окон и дверей. полуразрушенное каменное здание, которое

52
География Ахаса

когда-то служило храмом, где жители погребенном под исполинской мекилотовой


проводили свои религиозные обряды. В дюной? Кто не слушал восхищенно песни
подвалах этих храмов, говорят, можно найти бардов о Потерянном Золотом Городе
несметные сокровища. Те, кто рискнули туда гномов?
спуститься, однако, рассказывают также о
множестве страшных созданий (и живых и Приключения на Равнинах
неживых), которые стерегут эти подвалы.
В окрестности Тира несколько древних
Того, кто путешествует по Равнинам,
городов лежат полузасыпаные песком, пылью
обязательно ждет множество приключений.
и солью. Расположение этих городов хорошо Не все они будут приятными, но зато все –
известно, но они остаются относительно
очень интересными, если, конечно, в них
нетронутыми. Исследовать их весьма не удастся выжить.
просто, потому что они занимают десятки
тысяч акров, и часто скрыты под толстым Города
слоем наносов. Кроме того, там устраивают
свои логова разбойничьи племена и Внимательный путешественник не может
кровожадные твари. Часто случается, что тот, подойти к городу неожиданно для себя. Все
кто отправляется исследовать древний город, знают, где находятся города, ко всем ведут
назад уже не возвращается. наезженные дороги. Кроме того, города
Те восемь мертвых городов, о которых я окружены широкой полосой возделываемой
знаю (и где побывал сам), описаны мною в и орошаемой земли и сетью вспомогательных
Главе 4: Атлас Окрестности Тира. Большая их дорог, по которым к полям и обратно ездят
часть погибла в древние времена. По своему повозки и водят рабов. В пределах
устройству они похожи на древние деревни, нескольких миль от городских ворот
за тем исключением, что все постройки начинается постоянный поток караванов. В
гораздо масштабнее. В центре города вместо общем, оказаться вблизи города и не понять
замка располагается колоссальная крепость. этого не может даже слепой.
Вместо одного маленького храма – несколько Конечно, всегда возможно подняться на
дюжин больших. Здесь тысячи разрушенных холм и вдруг внизу в долине увидеть город.
зданий, каждое с погребом или подвалом. Но даже тогда не придется долго оставаться в
Кроме того, во многих городах есть неведении, куда вы попали. Любой
подземная канализация или катакомбы, куда проезжающий мимо погонщик каравана
многие поколения удачливых тварей скажет вам, как называется этот город, хотя,
сволокли большую часть городских возможно, в ответ на такой дурацкий вопрос
сокровищ. придется выслушать и несколько
Два города, из числа известных мне, были насмешливых слов.
разрушены уже в наши дни. Они, разумеется, В Окрестности Тира семь городов: Тир,
похожи на наши современные города. В тех Урик, Гулг, Балик, Раам, Нибенай, и Драж.
кварталах, в которых можно было найти что- Их местоположение общеизвестно, и чтобы
нибудь ценное – в торговых рядах, особняках попасть в любой из них, достаточно выйти на
аристократов, домах темпларов и дворце нужную дорогу, и начать шагать. Войти в
короля-чародея, уже не раз побывали город обычно нетрудно, если только вы не
охотники за сокровищами, и там вряд ли что везете никаких запрещенных товаров
осталось. Едва ли найдется причина, кроме (следует обратить внимание на возможные
любопытства, чтобы посетить эти два города. компоненты для заклинаний и волшебных
Но и оно куда-то исчезает, когда зелий). Достаточно назвать страже у ворот
представишь что (или кто) может сейчас там свое имя и цель поездки, уплатить сбор (или
обитать. дать взятку) за ваши грузы, и вас пропустят
Конечно, наверняка есть мертвые города, внутрь. Познакомиться с местный колоритом
о которых еще никто не знает. Кто не слышал можно, прочитав про каждый город
историй о потерянном городе стали, подробно в Главе 4. "Атлас Окрестности
Тира".

53
География Ахаса

Поселки Подробнее о караванах можно узнать из


Поселки встречаются довольно редко, раздела Главы 2, который я озаглавил
Можно проехать много сотен миль, и так ни «Торговые Династии».
одного и не встретить. Тем не менее, они
находятся в самых неожиданных местах -- Люди на равнинах
стоят посреди соляных озер, цепляются за Равнины пустынны и дики, но они совсем
крутые слоны отдаленных гор, прячутся в не безлюдны. Путешественник на равнинах
лабиринтах скалистых пустошей. встретит все живущие на Ахасе племена –
В разных местах чужаков встречают по- кочевников, разбойников, отшельников и
разному. Это зависит от того, какой народ охотников. Чаще всего, каждое племя можно
живет в поселке, и каков его род занятий. встретить в той местности, которая больше
Например, в поселке гномов вам предложат всего подходит для его образа жизни:
поесть и попить, но в общем гномы отнесутся скотоводов – в кустарниковых полях,
к вам совершенно равнодушно, а в поселке разбойников – в лабиринтах скалистых
беглых рабов, или гнезде разбойников, вас пустошей, а отшельников - в отдаленных,
вполне могут попытаться убить или уединенных оазисах. Охотники живут везде,
захватить в рабство. где водится дичь: в каменистых пустошах,
Дальше в этой книге, в главе «Атлас песчаных пустынях, скалистых пустошах и
Окрестности Тира» я описал несколько кустарниковых полях. Конечно, эти правила
поселков. Обычно они существуют не долго, не стоит считать жесткими и безусловными.
поэтому было бы бесполезно описывать их Чтобы выжить, народы пустыни должны
все. Наверняка существуют и те, о которых уметь приспосабливаться, и не стоит
мне ничего не известно. Что из себя удивляться, встретив любое племя в любой
представляют поселки различных племен, местности.
смотрите в Главе 2, в разделе «Поселки». Прием, который вам окажут, зависит и от
того, кого вы встретите, и от того, как вы
Караваны выглядите. Если вы кажетесь испуганным, на
Путешествуя по большой дороге, вы вас нападут, пытаясь воспользоваться вашей
обязательно встретите караваны всех слабостью, если вы выглядите враждебно,
размеров и видов. Если путешественник не вам дадут отпор, если вы держитесь
кажется опасным или угрожающим, он надменно, никто не захочет вам помочь. В
может присоединиться к каравану – за общем, я выяснил, что лучше всего держаться
деньги или в обмен на услуги. Основное уверенно и учтиво – это означает, что вы
достоинство караванов – безопасность, а достаточно сильны, чтобы постоять за себя,
вовсе не комфорт. Бывает, что и, в тоже время, у вас нет опасных
путешественники едут на своем верховом намерений.
животном и со своей едой, а каравану платят Все племена и культуры, упомянутые
только за охрану. выше, описаны подробнее в Главе 2,
В стороне от основных дорог, можно Культура Ахаса.
встретить небольшие караваны. (Обычно это
караваны канков). Караваны, которые Животные
движутся от дорог, везут припасы на На равнинах водятся самые
отдаленные торговые заставы, а те, что разнообразные животные, и все они очень
движутся к дороге, везут обратно добытые опасны. Ахас – жестокое место, здесь правит
материалы – глину, обсидиан и даже один закон – убей или будешь убит сам.
железные слитки. В отличие от других Даже животные, питающиеся исключительно
караванов, эти редко берут пассажиров, растениями, обладают защитой и способны
потому что торговые династии стараются дать отпор хищникам. Вот мой совет
держать в тайне местоположение своих голодному путешественнику, который
застав. собрался поохотиться на какое-нибудь с виду
безобидное животное: приготовьтесь драться

54
География Ахаса

за свою жизнь, потому что оно будет


защищать свою.
Звенящие горы
Травоядные опасны, но хищники –
просто ночной кошмар. В пустынях Ахаса Со всех сторон Равнины окружены
для разумных существ не делается горными хребтами, каждый из которых
исключений. Напротив, они - излюбленный тянется с севера на юг. К востоку и западу от
деликатес для многих хищных тварей. В Моря Ила горные цепи, словно каменная
самом деле, хищники рыщут вблизи стена, отгораживают Равнины от неведомых
человеческих поселений, дорог, оазисов. земель. К северу и югу от Моря Ила горы
Когда вы выйдете за городские ворота – образуют ряды параллельных хребтов, между
считайте, что за вами охотится что-нибудь которыми пролегают глубокие долины,
настолько же большое как мекилот, тихое как ведущие подобно длинным коридорам за
полурослик, быстрое как эльф, кровожадное пределы центрального Ахаса.
как мул, и наверняка вы не ошибетесь. Мне случалось бывать лишь в горах к
На равнинах можно встретить западу от Тира, и мои записи отражают лишь
большинство животных Ахаса. Травоядные то, я видел там. Вполне возможно, что это
обычно встречаются в своих естественных отличие в рельефе между Окрестностью
местах обитания, и очень редко в других, Тира, с одной стороны, и северными и
если только какое-то естественное (или южными частями Ахаса с другой оказало
сверхъестественное) событие заставит их существенное влияние на культуру и образ
покинуть привычные им места. Хищники, жизни обитающих там племен. В самом деле,
напротив, встречаются практически везде, в для Окрестности Тира Звенящие горы - это
любой местности, куда приводит их барьер, который отделяет ее от земель
преследование добычи, или где, как они лежащих по другую сторону гор. С другой
знают, ее скорее всего можно найти. стороны, на севере и на юге горные долины,
словно воронки, направляют
путешественников по нескольким
определенным дорогам между этими двумя

55
География Ахаса

регионами. Приняв все это во внимание, Поэтому, если вы хотите забраться далеко
давайте вместе отправимся исследовать вглубь Звенящих гор, рано или поздно вам
Звенящие горы. придется полагаться только на свои
На расстоянии ста миль Звенящие горы собственные ноги. К сожалению, двигаться в
кажутся цепью висящих над горизонтом горах еще сложнее и медленнее, чем в
красноватых облаков. По мере того как вы пустыне. Здесь невозможно путешествовать
подходите ближе, их расплывчатые, гладкие по прямой. Отвесные скалы, высокие
очертания постепенно становятся все более неприступные пики, глубокие расщелины –
резкими и отчетливыми. С расстояния все эти преграды постоянно принуждают
пятидесяти миль уже можно разглядеть отклоняться от первоначально выбранного
острые контуры отдельных вершин. А между направления и поворачивать в сторону.
двадцатью и тридцатью милями вам уже Более того, на каждую пройденную милю
придется подниматься на испещренные вперед приходятся сотни футов вверх и вниз.
глубокими бороздами холмы из крупного Мало того, что путешествие в горах
песка, вымытого из ущелий. А если вам требует дополнительных усилий,
удастся продвинуться к горам еще на пять необходимо все время помнить о
миль, то они предстанут перед вами в виде многочисленных опасностях. Во-первых и
огромной стены из камней и отвесных скал. главных, потеря опоры под ногами может
Слабые духом путешественники, увидев быть смертельно опасна, и, даже если удастся
перед собой эту преграду, часто не оступиться и не сорваться в пропасть,
поворачивают назад. Не повторяйте эту можно получить травму ноги, которая не
ошибку. Сделав усилие и продвинувшись даст вам продолжить путь, когда он станет по
вперед, вы обнаружите, что горы не столь настоящему трудным. Во-вторых, в горах
негостеприимны, как может показаться на много естественных укрытий, где
первый взгляд. Их можно преодолеть, и для разнообразные опасные создания таятся в
этого нужно лишь самообладание, ожидании неосторожных путешественников.
внимательность и упорство в медленном, И, в-третьих, в горах, особенно на больших
терпеливом продвижении к цели. высотах, ночью становится необычайно
холодно. Если у вас нет теплой одежды или
Способы путешествия вы не греетесь всю ночь у костра (который
обычно привлекает лишнее внимание),
можно замерзнуть насмерть, особенно если у
Единственное верное средство
вас нет с собой достаточно еды, чтобы как
передвижения через горы – это собственные
следует поужинать.
ноги. Возможно, вам удастся проехать много
И последнее обстоятельство,
миль верхом на канках по дну каньонов,
затрудняющее путь через горы - это
ведущих, петляя и извиваясь, в самое сердце
усталость. Очевидно, что нельзя час за часом
гор, но, рано или поздно, вам встретится на
подниматься и спускаться на сотни футов и
пути россыпь валунов или крутой
не почувствовать усталости, но та усталость,
каменистый откос, которые заставят вас
о которой я говорю, лежит далеко за
спешиться. На той неровной, предательской
пределами обычного утомления. Чем выше
поверхности, что будет у вас под ногами,
вы забираетесь, тем сильнее кажется, что
оставаться верхом опасно. Из-за любого
какая-то неведомая, колдовская сила
дополнительного груза даже ловкий и
пытается остановить вас. Становится трудно
осторожный канк может оступиться и упасть,
дышать, и даже сотня шагов вызывает
уронив своего пассажира на острые камни, а
одышку. Голова начинает кружиться, все
то и свалиться на сотни футов вниз в
плывет перед глазами, к горлу подкатывает
глубокую пропасть, обрекая своего седока на
тошнота. Больше не хочется идти вперед, и
верную смерть. Надо сказать, что есть и такие
остается только желание упасть на землю и
места, например скалы в верховьях каньонов,
спать вечно. Даже вода не становится такой
через которые даже канк не может пройти.

56
География Ахаса

желанной, и кажется, что прием пищи не дну каньона. На самой вершине хребта
стоит затраченных на него усилий. путник внезапно для себя видит высокий лес,
Я видел, как здоровые, сильные люди деревья которого приветственно простирают
целыми днями лежали на одном месте, навстречу свои ветви с трепещущими на
ленясь поесть, хотя припасов с ними было ветру листьями.
еще надолго, и, несмотря на полные Как бы не менялся рельеф вокруг вас,
бурдюки, пили лишь самую малость воды, постепенно или внезапно, очень важно
едва достаточную для того, чтобы всегда быть к нему очень внимательным. Это
поддержать жизнь. Эта странная слабость может очень помочь в понимании того, какие
охватывает эльфов и великанышей неприятности могут свалиться на голову,
значительно сильнее, чем существ иных рас. каких опасностей можно ожидать за
Я настоятельно советую им не отправляться в ближайшим уступом и какова будет цена
горы без надежных попутчиков другой расы, совершенной ошибки.
которые заставляли бы их есть, пить и идти
вперед. С другой стороны, присущая гномам Предгорья
замечательная целеустремленность спасает С обеих сторон от Звенящих гор, перед
их от смертельной для других апатии, хотя и предгорьями расположены дюны из
не помогает от обычной усталости. вымытого из каньонов песка. Сами предгорья
Помня обо всех сложностях пути через своим рельефом и внешним видом
горы, надо радоваться, если удастся напоминают скалистые пустоши Равнин и
двигаться со скоростью, вчетверо меньшей, представляют собой обилие узких,
чем обычно. Следует также заметить, что петляющих ущелий среди обрывистых
усталость от передвижения через горы не утесов.
влияет на скорость, с которой можно идти, Однако существуют и различия – ребра
если, конечно, это не труднопроходимая ущелий здесь не такие острые и крутые, а
местность. Однако для того чтобы чаще всего скруглены, и поднимаются
восстановить силы придется потратить в два значительно выше. К тому же, чем ближе вы
раза больше времени чем обычно, а если подбираетесь к горам, тем существеннее
приложенные усилия были особенно велики, изменяется рельеф - ущелья становятся
то легко впасть в слабость и апатию. глубже, склоны отвеснее, вершины
устремляются ввысь.
География Звенящих гор Если вы двигаетесь в направлении центра
Звенящих гор (или, наоборот, прочь от него),
Звенящие горы состоят из четырех то лучшим путем через предгорья будет дно
основных видов рельефа: предгорий, ущелья. Здесь часто можно найти очень
ущелий, гор и лесного кряжа. Несмотря на удобную дорогу в виде русла пересохшего
то, что все они значительно отличаются друг ручья. Здесь даже можно путешествовать
от друга, порой нельзя точно сказать, где верхом на канках, если, конечно, вам удастся
заканчивается одно и начинается другое. То, доставить их сюда. Изредка путь может
что проход между крутыми холмами по обе преградить курум, который нужно будет
стороны от песчаных дюн был началом преодолеть или отвесный склон, на который
каньона, ведущего далеко в предгорья, вы придется вскарабкаться, но большую часть
понимаете, только когда пройдете по нему времени дорога будет сравнительно легкой и
несколько миль. В свою очередь, предгорья удобной.
постепенно становятся все более крутыми и Когда вы идете вдоль такого, казалось бы,
каменистыми, незаметно переходя в навсегда пересохшего русла, не забывайте
настоящие высокие горы. посматривать на небо, и, если увидите, что
Иногда переходы бывают более над вашей головой собираются темные тучи,
очевидны. Каменистый склон неожиданно немедленно забирайтесь по склону наверх.
заканчивается отвесным обрывом, уходящим Нередко в горах случается гроза, и, если
вниз на сотни или тысячи футов к песчаному ливень прольется над областью, которая

57
География Ахаса

когда-то питала водой этот ручей, на вас без ведущие в глубь гор. Они достигают в
предупреждения может обрушиться ширину от одной до пяти миль, и через них
настоящая стена ревущей воды. Те, кого можно путешествовать на канках на
яростный поток застигнет врасплох, расстояние до 40 - 50 миль.
наверняка погибнут – они или захлебнутся, Первые пять - десять миль дно каньона
или поток потащит их вниз и разобьет об обычно покрыто слоем глубокого песка,
острые камни. смытого с гор за многие годы. Часто под
К центру гор довольно удобно также песчаными холмами содержится достаточно
путешествовать по гребням, избегая воды (стекшей с гор), и здесь нередко можно
опасности столкнуться с неожиданным встретить рощи из невысоких деревьев,
паводком. Однако и у этого пути есть свои цветущие луга и даже заросли колючего
трудности. Нередко вам придется идти вдоль кустарника.
края пропасти глубиной в сотни и даже Долины среди песчаных холмов --
тысячи футов. Когда такие обрывы начнут прекрасное пастбище, и часто у их подножий
встречаться у вас на пути, вам придется можно обнаружить стоянку кочевников. Они
забыть о езде верхом (на канках или любом охотно пропустят группу путешественников
другом животном), разве что вы цените свою через свои земли, но к тому, кто будет пасти
жизнь не больше, чем свой груз. Неверная, свой скот дольше двух дней, отнесутся
осыпающаяся поверхность не замедлит недружелюбно.
предательски обрушиться под слишком Далее дно каньона переходит в
большим весом. Вам самим предстоит каменистую пустошь: оно беспорядочно
определять, какой вес окажется слишком усеяно валунами всевозможных размеров.
большим - иногда по краю обрыва может Растительность здесь чуть более густая, чем
спокойно пройти взрослый мекилот, но обычно бывает в каменистых пустошах
иногда земля провалится даже под весом не равнин из-за того, что высокие скалистые
обремененного поклажей полурослика. стены ущелья дают тень и защищают
Путешествовать в предгорьях растения от палящего солнца большую часть
параллельно основному хребту Звенящих дня. Через каждые десять - двадцать миль
гор практически невозможно. Вам придется встречаются расщелины, заполненные водой
перебираться с одного гребня на другой, от последнего сошедшего с гор потока.
постоянно спускаясь вниз и поднимаясь Подумайте дважды перед тем, как пить из
наверх. Это медленное и утомительное этих расселин - в некоторых из них вода
занятие, даже если оно не закончится оставалась стоячей многие годы.
падением в одну из бесчисленных пропастей Самую большую опасность в этой
или тем, что на пути встанет неприступная местности представляют хищные звери.
отвесная скала. Гораздо благоразумнее будет Богатая растительность привлекает
вернуться к самому началу предгорий, травоядных животных, а те в свою очередь
пройти необходимое расстояние на север привлекают хищников. При этом
или на юг и потом двигаться через ущелье, ограниченное пространство ущелья и обилие
ведущее в более-менее верном направлении. расщелин, в которых можно устроить засаду,
сильно облегчает диким зверям поиск
Флора и Фауна пропитания. Готовьтесь потерять не менее
Флора и Фауна предгорий такая же, как в трети своих животных или даже одного-двух
скалистых пустошах Равнин. Подробный своих спутников, когда будете пересекать эту
рассказ о природе скалистых пустошей область.
можно найти выше. См. Скалистые Пустоши Ближе к верхней части каньона вы
в разделе Равнины. можете натолкнуться на курум - крутой
склон, усеянный крупными камнями. Здесь
Каньоны вам придется оставить всех животных,
потому что даже канкам не под силу
Через каждые двадцать - сорок миль
преодолеть по этой опасной поверхности
предгорья прорезают большие ущелья,

58
География Ахаса

хотя бы милю и не сломать себе ногу. Вам прохладнее, и растения не так сильно
тоже следует быть очень осторожным - страдают от дневной жары.
достаточно один раз оступиться и ваша нога Иногда здесь можно найти и обитателей -
может застрять между валунов, и кость одиноких отшельников или небольшие
сломается как сухая ветка под тяжестью племена пастухов, которые перенесли сюда
падающего тела. своих животных через курумы на руках,
Когда вы переступаете или прыгаете на когда они были еще детенышами. Эти люди,
очередной камень, никогда нельзя угадать, как правило, очень подозрительны к
какой из них окажется слишком пришельцам и ревниво оберегают свою
неустойчивым и сдвинется под вашим весом, землю. Нередки случаи, когда разбойники
заставляя вас рухнуть на кучу острых забираются высоко в горы, убивают пастухов,
обломков скал. Хуже того, один такой камень захватывают животных и устраивают в
может увлечь за собой и другие, и погрести горной долине свои разбойничьи логова.
вас под кучей зазубренных камней. Именно Очевидно, всякий, кто доберется до таких
поэтому многие торговцы не отправляются в долин, рискует столкнуться с таким
путь через горы без жреца Земли, способного разбойничьим племенем, и эта встреча редко
остановить оползень или предотвратить его, бывает приятной.
скрепив волшебством ненадежные участки. Иногда эти высокогорные луга бывают не
Выше курума, у самого верхнего конца защищены снизу курумами. Берегитесь их!
каньона, практически всегда расположены Вам следует остерегаться засады, потому что
заросли невысоких кустарников. Они они часто служат обиталищем разбойникам
достигают в поперечнике от двадцати до ста или враждебным к чужакам кочевникам.
миль. По моему мнению, они существуют по Даже если это и не так, то в кустарнике могут
трем причинам. Во-первых, травоядным прятаться хищные звери и травоядные
животным сложно забраться так далеко из-за животные, готовые к любой опасности, а
препятствий вроде курумов, поэтому потому сами не менее опасные. Кто бы ни
растения живут дольше. Во-вторых, они обитал в этой плодородной местности, они
расположены близко к вершинам Звенящих будут защищать ее от вторжения всеми
Гор, а значит и к источнику влаги. И, в- силами.
третьих, на этой высоте становится немного Единственное известное мне исключение

59
География Ахаса

- это поля кустарников, окружающие Тир. Те, кто идут по дну ущелья, сразу
Городские вельможи нашли себе прекрасное понимают, что этот момент наступил. Они
развлечение в охоте на хищных тварей, упираются в отвесную стену,
забредающих в их владения. Это - поднимающуюся в небо на тысячу футов.
захватывающее времяпрепровождение, Больше легкого пути вперед нет. Если
особенно если учесть, что хищники выходят путешественники все еще едут верхом,
из смертельной схватки победителями не склоны, покрытые мелкими камнями,
реже, чем охотники. огромные валуны, отвесные скалы - все это
ясно говорит о том, что пришла пора
Флора и фауна спешиться и начать восхождение.
По своей флоре и фауне нижние части К тем, кто двигается по ребрам, это
каньонов схожи с песчаными пустынями (см. понимание приходит позже. Они начинают
выше «Песчаные дюны» в разделе замечать, что склоны становятся круче,
«Равнины») В верхних частях каньонов пропасти глубже, а скалы встречаются все
обычно растут кустарники. Здесь земля чаще. Вьючные животные, если они все еще с
покрыта густым ковром травы и здесь растут ними, начинают нервничать. Даже ловкие
высокие деревья круглой кроной и мелкими канки отказываются идти вперед. Если их все
вощеными листьями. Древесина этих же удастся заставить идти дальше, на крутых
деревьев очень твердая, и отлично подходит склонах несчастные животные неизбежно
для изготовления оружия, но ничего оступятся и полетят вниз – вместе со всей
пригодного в пищу на этих деревьях нет. поклажей.
Берегитесь жесткой пурпурной травы. Она В обоих случаях, когда вы взвалите
обычно растет среди других трав. Ее плоские поклажу себе на плечо, и начнете шаг за
стебли острые, словно ножи, и они могут шагом лезть на крутой склон, вы скоро
поранить язык неосторожному животному почувствуете на себе действие загадочной
или до костей порезать ноги горной болезни. Становится трудно дышать,
невнимательным путешественникам. в голове шумит, начинается тошнота, вас
Вместо кактусов каменистых пустошей, охватывает усталость и апатия. Даже само
средние части ущелий покрыты желание двигаться вперед может внезапно
кинжальными растениями. У этих странных исчезнуть. Бывало, что люди без всякой
растений несколько дюжин длинных, видимой причины поворачивали назад или
похожих на кинжалы листьев, торчащих в даже просто садились на землю и
разные стороны от корня. Каждый лист дожидались леденящего объятия ночи, когда
заканчивается отравленной иголкой. Если температура падает до 15 градусов мороза и
эта иголка уколет человека в руку или ногу, ниже.
она до десяти дней будет парализована. У Даже если у вас хватит силы воли чтобы
некоторых видов кинжальных растений края продолжать восхождение, это будет совсем не
листьев острые, как лезвие обсидианового легко. Склоны покрыты мелкими камнями,
меча. потому что мало что растет на этих
В ущельях можно встретить все виды продуваемых ветром и обжигаемых солнцем
животных, особенно хищных. К счастью, горах. На каждые три шага вверх вы
поскольку у каждого хищника своя соскальзываете на один шаг вниз. В любой
собственная территория, если вы справитесь момент может начаться камнепад, и вы и
с одним, другой, скорее всего, уже не ваши спутники будете погребены под
появится. Горные гиты - настоящее бедствие кучами камней и грязи.
в этих краях. Если склон не покрыт гравием, это
значит, что вы карабкаетесь на утес из
Горы цельного камня. Каждый шаг следует делать
очень осторожно, всегда держась за что-
Если вы собираетесь пересечь Звенящие
нибудь рукой. Стоит оступиться – и вы
Горы, или подняться на одну из вершин, вам
покатитесь вниз на тысячи футов. Даже если
рано или придется лезть на сами горы.

60
География Ахаса

ваши спутники не поленятся спуститься, им его сок когда горит, выделяет резкий запах,
повезет, и они обнаружат ваши останки – который отпугивает насекомых, даже три-
они увидят лишь кровавое расплющенное кринов.
месиво. Единственные животные, которые могут
Одно хорошо - хищники не доставляют вам повстречаться здесь – это хищные птицы
здесь таких неприятностей как в каньонах. и летающие рептилии, которые вьют свои
Мало у каких равнинных животных есть гнезда на недоступных для других существ
причины и желания забираться так высоко в скалистых высотах. Они вряд ли обрадуются
горы. Опасность представляют лишь чужаку, нарушившему их границы.
большие летающие твари, кружащие над
горами в поисках легкого обеда. Обычно они Лесистый Кряж
не пытаются прямо убить вас, но стараются Когда путешественник поднимется на
заставить вас оступится и, упав с горы, одну из вершин Звенящих Гор, его глазам
разбиться насмерть. Видимо, они откроется удивительный вид, от которого
предпочитают мясо, отбитое таким образом. захватывает дух. Перед ним, внизу, на
Однажды я видел как виверн, не обратив крутых высокогорных склонах расстилается
никакого внимание на только что убитого смешанный хвойно-лиственный лес с густым
эрдлу, сбросил человека со склона, а потом подлеском из рододендронов и горного
слетел вниз и поужинал хорошо бамбука. Этот лес тянется на север и на юг
размозженным телом. насколько хватает глаз. Это -- легендарный
Лесистый Кряж, райский сад на вершине
Флора и Фауна мира.
Не много растений способно выжить на По неизвестной причине, западные
высокогорных каменистых склонах. Лишь склоны Звенящих гор удивительно влажные.
кое-где над трещинами скал видны Почти каждое утро идет мелкий дождь, а по
узловатые стволы дерева ранике. Ничего ночам иногда выпадает один-два дюйма
пригодного в пищу на этом дереве нет, но снега. Этот более или менее постоянный

61
География Ахаса

источник влаги и создал широкий зеленый Полурослики – вот кого вам нужно
пояс, не похожий ни на что другое на Ахасе. опасаться. Они считают всех, кто вторгается в
Войдя в лес, быстро понимаешь, что их джунгли, включая других разумных
растительность настолько густая, что нужно существ, своей законной добычей. Как только
прорубать себе путь, что бы двигаться они обнаружат присутствие чужака, они
вперед. Постепенно лес становится все начинают незаметно его преследовать,
темнее и мрачнее, его наполняют крики и выжидая удобного момента, чтобы внезапно
фырканье сотен потревоженных мелких напасть. Они постараются взять вас живым,
животных. Над головой, в макушках деревьев чтобы преподнести в дар своему вождю, но
с каким то жутковатым звоном завывает это совсем не та участь, на которую стоит
ветер– отсюда и название гор. надеяться. Многие вожди настолько
На этой стороне хребта горы такие же кровожадны, что предпочитают съедать
крутые, но земля под ногами гораздо более своих пленников заживо. Другие, более
надежная. Вместо мелких камней землю цивилизованные, проявляют милосердие и
покрывает ковер мха, лежащий на густом сперва убивают свою добычу, и лишь потом
слое черной почвы. Склоны такие же крутые, варят ее на обед.
утесы такие же высокие, пропасти такие же Если путешественника не получается
глубокие, оно все это скрыто за густым захватить живым, его загоняют на обрыв и
занавесом растительности. вынуждают броситься вниз, нападают ночью,
Самое удивительное в этом лесу - это когда он спит, притворяются
обилие влаги. Капли воды висят на листьях, дружелюбными, или просто атакуют всем
камнях, даже на лбу путешественника. Со племенем, надеясь на свое численное
всех сторон слышно приглушенное преимущество.
бормотание ручьев, то и дело переходящее в Следует отметить, что если среди
рев воды, низвергающейся с обрыва и путешественников есть полурослик, его не
разбивающейся о камни далеко внизу. станут убивать, но пощадят, если только это
Но даже в этом раю вы все равно возможно. Даже если он одет также как и
страдаете от горной болезни. Вы по- остальные, дикие полурослики решат, что он
прежнему устаете от малейших физических был захвачен в плен и «большие люди»
усилий, в голове так же шумит, но, по удерживают его против его воли. Все его
крайней мере, густые кроны деревьев дает протесты и попытки защитить своих
некоторую защиту от солнца. спутников бесполезны, потому что дикари
Ночью в джунглях удивительно тепло, подумают, что их несчастный брат находится
как будто листва деревьев укрывает землю под действием волшебной силы. После того
подобно одеялу. Температура опускается до как “брат” освобожден, ему предложат
нуля, немного выше или немного ниже, но остаться жить в племени, или отпустят,
здесь нет таких огромных перепадов щедро одарив.
температур, как на голых восточных склонах Более подробно о полуросликах
Звенящих гор. рассказывается в разделах «Поселки» и
Не стоит оставаться в лесу долго, разве «Племена охотников и собирателей» Главы 2:
что вы пришлю сюда умереть. Как ни Культура Ахаса.
удивительно, но наибольшая опасность
исходит вовсе не от животных. В этих Флора и Фауна
джунглях водятся в основном мелкие На Лесистом Кряже растет столько
животные, которые полагаются на яд для различных видов деревьев, лиан и
своей защиты. Они не станут беспокоить вас, кустарников, что не стоит даже пытаться
если вы не станете беспокоить их. Хищники описать их все. Достаточно сказать, что здесь
также по большей части не опасны для тысячи могучих деревьев с огромными
людей. Они тоже не велики по размерам и сочными листьями, и странными,
охотятся на еще более мелких существ. диковинными фруктами. С ветвей свисает
больше видов лиан, чем я мог бы описать за

62
География Ахаса

свою жизнь. Землю почти не видно, она вся И в горах, и в предгорьях немало древних
сплошь покрыта зеленым кустарником и рудников. Передвигаться по ним свободно
яркими цветами. могут только гномы и полурослики, а
Животные в этих джунглях еще более великаныши и многие эльфы, чтобы их
удивительны, чем растения. Тысячи исследовать, вынуждены ползти на
разновидностей змей, лягушек, птиц и четвереньках. Некоторые утверждают, что
мелких грызунов кишат у ваших ног. Иногда эти штольни такой высоты, потому что
перед вами промелькнет некая смутная тень, когда-то лучшими рудокопами были
быть может, это один из крупных хищников, полурослики. Я совсем в этом не уверен. Кто
что водятся в глубине леса. Но будьте бы не вырыл эти рудники, он или сделал
осторожны, в джунглях за маленьким свою работу скверно, или же сказались
размером может скрываться смертельная протекшие века. Я слышал, что вход в шахту
опасность. Яд здесь настолько неожиданно обваливался, и исследователи
распространен, что приходится удивляться, оказывались заперты внутри и умирали от
как можно сделать вдох и не наглотаться при удушья. Некоторые штольни заполнены
этом какой-нибудь страшной отравы. водой, и нужно быть внимательным, чтобы
не провалится в скрытую дыру, или не
Развалины в Звенящих Горах открыть дверь, из-за которой хлынет поток
дурно пахнущей воды, прожигающей кожу
как кислота. Другие штольни заполнены
В Звенящих Горах достаточно руин, хотя
гремучим газом, и если вы несете с собой
иногда и довольно необычных.
факел, может воспламениться сам воздух.
Ущелья, по большей части, лишены
Прибавьте к этим опасностям обычный
каких либо руин. Так ли это потому, что
набор чудовищ, прячущихся во мраке пещер,
древние ничего там не строили, или потому,
и странных человекообразных существ,
что все признаки их присутствия давно
живущих, как говорят, в темноте подземных
смыли паводки, уже узнать невозможно.
туннелей, и станет понятно что древние
Достаточно сказать, что искать сокровища в
шахты – это то место, которое лучше всего
ущельях – только зря терять время.
обходить стороной. Конечно, я понимаю, что
Тут и там на вершинах и гребнях скал в
многие из вас, кто сейчас читает эти слова,
предгорьях стоят разрушенные башни,
слышали рассказы о подземных городах и
брошенные укрепления, забытые замки.
сокровищах, сокрытых в этих шахтах, но вот
Обычно, эти одинокие постройки стоят на
что я вам об этом скажу -- помните, что ни
возвышенностях, господствуя над тем, что
слава, ни богатство мертвому ни к чему.
когда-то было местами стратегической
И, наконец, высоко в горах можно найти
важности – пересечением двух каньонов или
самые удивительные древние постройки. То
узким входом в особенно длинное ущелье.
тут, то там странные полуразвалившиеся
Иногда, в подвалах этих замков еще лежит
строения цепляются за склон высокого утеса
несколько стальных доспехов, железных
или прячутся в глубоких расселинах над
мечей или какое-нибудь забытое сокровище.
пропастью. В эти крошечные строения
Столь же часто они служат крепостью для
одновременно поместиться может лишь
могущественного вождя разбойников или
несколько человек. Чтобы попасть в них
логовом для племени чудовищ.
нужно подняться по отвесной скале или
В предгорьях много естественных пещер
спустится вниз по веревке на несколько сот
громадных размеров. Обычно там обитают
футов. Обычно там нельзя найти вещей
разные отвратительные существа, но
обладающих материальной ценностью, но я
некоторые в своих глубинах таят
знал жрецов и друидов которые проводили
потрясающей красоты пейзажи и огромные
там день или два, и возвращались с новыми
подземные озера. Иногда стоит проникнуть в
озарениями о мироздании (природе всего
эти пещеры, несмотря на все опасности,
сущего), и их силы возрастали многократно.
только ради того чтобы посмотреть на эту
красоту.

63
География Ахаса

Приключения в Звенящих Горах На первый взгляд, Дальнеземье не так уж


сильно отличается от Окрестности Тира.
Если вы собираетесь путешествовать по После того как вы спуститесь по западному
Звенящим горам, готовьтесь в любую минуту склону Звенящих гор, и преодолеете
драться за свою жизнь, и в следующую несколько миль песчаных дюн возле устьев
спасаться бегством. Единственные обитатели каньонов, вы увидите перед собой, на
гор, кто, может быть, встретит вас сколько хватает глаз, плоскую, пустынную
дружелюбно – это скотоводы, пасущие свои равнину, которая тянется до самого
стада на песчаных дюнах возле устьев горизонта. Вы добрались до Дальнеземья.
каньонов. Все остальные здесь либо потому
что ищут уединения, либо потому что горы – Путешествия в Дальнеземье
отличное место для охоты. И те и другие
вряд ли будут рады незваным гостям. Практически все обычные способы
Иногда, в какой-нибудь расселине, возле передвижения годятся для равнин
каменоломни или рудника, можно Дальнеземья: пешком, верхом на канке, или
наткнуться на торговое поселение. Если даже в запряженной мекилотом повозке. К
только вы не работаете на тот же самый несчастью, все равно вам придется идти
торговый дом, и не везете туда припасы, не пешком, разве только вы сможете доставить
ждите теплого приема. Любое торговое сюда, через Звенящие Горы, канка или
поселение в таком труднодоступном месте – мекилота. Поверьте мне, я пробовал разные
это верный знак, что поблизости что-то способы, и все безуспешно. Найти здесь
обладает экономической важностью. прирученное вьючное животное также не
Главный служащий поселения, скорее всего, возможно. Скорее удастся выжить в битве с
решит, что вы шпионите на конкурирующий драконом! Дальнеземье совершенно
торговый дом, и не станет облегчать вам безлюдно, и даже если у вас с собой есть
задачу, и даже не станет спасать вашу жизнь. деньги или товары для обмена, вы не
С другой стороны, не стоит опасаться, что встретите никого, кто мог бы продать вам
он устроит вам засаду или как-то еще животное.
нападет на вас. Устав купца строго запрещает К счастью, эта ровная местность хорошо
насилие против конкурентов. Конечно, если подходит, чтобы идти пешком. После того,
вы сможете доказать что вы не работаете на как вы оставите позади узкую полосу
другой торговый дом, и поклянетесь не каменистых пустошей, вы сможете идти
разглашать местоположение поселения, вас, довольно быстро. Здесь достаточно
возможно примут как гостя или как растительности, и, хотя здесь много
покупателя. Следует помнить, что как только неизвестных растений, они почти все
он узнает, что вы не представляете другой съедобны. Я все же советую быть
торговый дом, его обязательство избегать осторожными с растениями с багровыми
насилия на вас больше не распространяется. листьями. Я однажды съел корень одного
такого растения, и после этого мне два дня
Дальнеземье казалось, что я могу летать. Хорошо, что я
уже был не в горах. Дикие звери тут водятся в
изобилии, так что если вы отважитесь выйти
Дальнеземье – это территория, лежащая на охоту, она, скорее всего, будет удачной.
по ту сторону Звенящих гор. Я должен Следует внимательно следить за запасом
признать, что знаю о них мало, потому что воды. Хотя оазисы встречаются в Дальнеземье
мне удалось проникнуть туда не дальше немного чаще, чем в Окрестности Тира, все
сотни миль. В свое оправдание я могу равно заранее не известно, где они
сказать, что я единственный исследователь находятся, и здесь нет наезженных дорог,
Дальнеземья, кто вернулся оттуда живым. Все чтобы дать подсказку, где их искать. Лучше
остальные, кто туда отправлялись, всего взять в свою компанию Жреца Стихии
безвозвратно исчезали. Воды. Кроме этого, никогда не отходите от

64
География Ахаса

известного вам источника дальше, чем всегда дует легкий ветерок, поднимающий в
можно вернуться к нему с тем количеством воздух большое количество пыли, и над
воды, которое осталось у вас в бурдюках. Мне землей всегда висит серо-зеленая дымка. Она
кажется, что путешественники не ограничивает видимость полумилей или
возвращались из этих мест во многом потому, около того.
что пренебрегали этим советом. На кустарниковых полях во множестве
водятся дикие животные, которые для
Природа Дальнеземья двуногих существ не делают никаких
исключений. Вы наверняка встретите
мекилотов, стада эрдлу, рои канков, и
Дальнеземье во многом похоже на
Окрестности Тира, за тем исключением, что дюжины других, совершенно неизвестных
существ. Если они не убегают от вас, это
они лишены разумной жизни. Поэтому я
значит, что пора спасаются бегством вам
лишь вкратце расскажу про ландшафты
Дальнеземья, указав лишь на их отличия от самим.
ландшафтов Равнин. Если вы хотите узнать
подробно о ландшафтах Ахаса, о растениях и
Скалистые пустоши, горы и лес.
животных которые встречаются в той или Единственный раз я видел такой
иной местности, обратитесь к разделу ландшафт возле горы Корона Дракона. Как
«Природа Равнин» в этой же главе. это было, см. в Главе 4. “Атлас окрестностей
Тира”.
Каменистые пустоши
Когда вы доберетесь до западного Развалины в Дальнеземье
подножия Звенящих гор, вам может
показаться, что все Дальнеземье -- это только Я не встречал в Дальнеземье практически
обширная каменистая пустыня. Не никаких следов древних. По-видимому,
отчаивайтесь, каменистые равнины – это Звенящие горы были для них таким же
лишь узкий пояс от пяти до тридцати миль препятствием, как и для нас. Единственное
шириной. В худшем случае потребуется 3 исключение – это странный храм, сокрытый
дня, чтобы пересечь его. в лесу в кратере Короны Дракона. Хотя у
Вы можете неожиданно выйти на меня не было времени, чтобы осмотреть его
протоптанные тропы, которые ведут прочь как следует, я могу вас уверить, что он не
из предгорий Звенящих гор. Хотя по этим похож ни на что из того, что я видел в других
тропам идти быстрее и легче, любой ценой частях Ахаса.
их избегайте. Эти тропы, вне всякого
сомнения, протоптали большие животные, Приключения в Дальнеземье
которые бродят туда-сюда между
предгорьями и кустарниковыми полями
Мне встречались только дикие звери. Я не
внизу. Даже если вы не встретите стаю или
видел никаких следов разумных народов.
стадо этих животных (наверняка свирепых и Конечно, нельзя утверждать, что там не
кровожадных), на вас могут напасть
живут никакие разумные существа. Может,
хищники, которые лежат в засаде вдоль этих
они просто редко встречаются. Я могу
троп.
предположить, что там могут жить
примитивные охотники и собиратели, в
Кустарниковые Поля
крайнем случае, кочевники-скотоводы. В
Большая часть Дальнеземья, которую я этих землях нет никаких признаков
видел, покрыта кустарниковыми полями. По торговли, так что встретить там племена
сравнению с Окрестностью Тира, земля здесь разбойников или караваны купцов
гораздо более ровная. Если не считать совершенно не возможно, не говоря о том,
кустарники и редкие деревья, поверхность чтобы найти города или поселки.
земли ровная как стол. К сожалению, здесь

65
Глава 4:
Атлас Окрестности Тира
Глава 4. Атлас Окрестности Тира

В предыдущих главах я попытался в стать рабом, лепящим на Грязевой равнине


общих чертах описать природу Ахаса. К кирпичи из глины, или гладиатором, на
сожалению, возможности простого смертного арене сражающимся за свою жизнь.
ограничены: даже всей жизни не хватит, Конечно, между городами много
чтобы объездить все уголки земли. Поэтому, культурных различий, (главным образом в
то что я рассказывал раньше во многом зависимости от вкусов короля-чародея), К
основано на том, что я узнал от других - из счастью, в общем и целом общественное
рассказов путешественников и из записей устройство городов одинаково. В противном
купцов, а не только на собственных случае, путешествовать из одного города в
впечатлениях. Конечно, там могут быть другой было бы весьма опасно, даже еще
ошибки и неточности. опаснее, чем сейчас.
Однако все это ни в коей мере не касается
этой главы. В ней я попытался Балик
подробнейшим образом описать лишь те
места, которые я видел своими глазами. В Балике правит Диктатор Андропинис,
Бесспорно, когда вы посетите эти места, то могучий король-чародей. Он был избран
можете обнаружить, что там многое обстоит горожанами семь столетий назад. Хотя слово
уже совсем по-другому. Но не зависимо от "диктатор" первоначально означало полноту
возможных перемен, я думаю, что эти записи власти правителя, свободно избранного
вам пригодятся. гражданами (знатными и богатыми,
В честь моего города я называю естественно), Андропинис превратил этот
исследованные мною земли Окрестностью титул в титул короля, а свое правление - в
Тира. Это не значит, что Тир господствует абсолютную монархию. Любого, кто
над этой обширной областью, или то, что он выступит против Андропиниса, по эдиктам
самый большой город, нет. Просто именно из диктатора тут же казнят.
этого города начались мои странствия. В тех редких случаях, когда находится
Окрестности Тира лежат на западном храбрец, возвышающий голос против
берегу Моря Ила. Судя по тому, что я жестокостей его правления, диктатор, с
слышал от других путешественников, большим удовлетворением напоминает
окрестности Тира похожи на все остальные горожанам, что их предки избрали его,
земли у берегов Моря Ила и большей части Андропиниса, на этот пост пожизненно. К
Равнин. Карта окрестностей Тира приведена большому несчастью для жителей Балика,
ниже. Перед тем, как читать дальше, никто так и не знает, сколько еще
потратьте несколько минут и ознакомьтесь с Андропинис сможет прожить.
ней, уважьте старика, потратившего Диктатор живет в великолепном дворце
бессчетные часы на ее составление. из белого мрамора, по периметру
украшенному прекрасными колоннами.
Города Дворец находится на вершине укрепленного
каменного утеса посреди города. В этой
крепости обитает сам диктатор, его армия
В Окрестности Тира семь городов: Балик,
советников и десять тысяч вышколенных
Драж, Гулг, Нибенай, Тир, Раам и Урик. В
пехотинцев, вооруженных
каждом из них правит король-чародей (или
двенадцатифутовыми копьями, большими
королева-чародейка), и общественное
деревянными щитами и кинжалами из
устройство их всех более или менее
заостренных костей эрдлу.
соответствует тому, что обрисовано в главе
"Ахас. Общественное устройство" Если вы
намерены посетить город, в котором еще ни
разу не бывали, прежде чем войти в
городские ворота обязательно прочитайте
эти записи, иначе вы рискуете в одночасье

66
Атлас Окрестности Тира

Балик расположен в уединенном,


изолированном месте, и это само по себе
служит неплохой защитой от армий
враждебных городов-государств. Город
неприступен со всех сторон, кроме запада. К
несчастью, поблизости находится Устье
Раздвоенного Языка, и это влечет за собой
немалые проблемы с великанами, которые
обитают на островах Моря Ила, и
устраивают набеги на побережье. Все жители
Балика, независимо от положения, рабы и
патриции, мужчины и женщины, проходят
военную службу. Каждый горожанин
призывается в ополчение на один месяц в
году. Они помогают регулярной армии
охранять от набегов великанов поля и сады
вокруг города, ведь главная ценность любого
города на Ахасе - это вода и урожай!

Драж

"Великий и Всемогущий Тектуктитлай,


Темплары Балика уникальны тем, что их Отец Жизни и Властелин Двух Лун" - так
избирают на должности сроком на десять лет велит называть себя король-чародей Дража.
свободные жители города. Андропинис Как можно догадаться, Тектуктитлай хочет
спокойно относится к этим выборам, но считаться божеством. Однако, по моему
иногда дает знать народу, какой из мнению, Тектуктитлай даже не самый
кандидатов должен быть избран. Мне могущественный из королей-чародеев.
рассказывали, что иногда Андропинис Как бы там ни было, Тектуктитлай
казнил неугодных кандидатов и назначал управляет Дражем из окруженного стенами
повторные выборы. дворцового квартала в центре города. В этой
Аристократы Балика зовутся крепости располагаются казармы его личной
патрициями. Как и все аристократы, они стражи, учреждения темпларов, школа для
владеют землей и передают свои наделы из детей аристократов и академия Незримого
поколения в поколение. Им принадлежат Пути. В центре крепости - большая арена для
оливковые рощи и ячменные поля, гладиаторских боев, с трех сторон
окружающие город. Некоторые из них также окруженная ярусами каменных скамей, а с
владеют пастбищами для канков и других четвертой на высоту 200 футов вздымается
животных в двадцати милях к западу от ступенчатая каменная пирамида - дом
города. Тектуктитлая.
Торговая площадь Балика расположена у Сколько лет Тектуктитлай правит
подножья крепости Андропиниса и Дражем, никто не знает, наверное потому,
называется агорой. Здесь идет бойкая что он запретил людям передавать из
торговля медом канков, оливковым маслом, поколения в поколение знание об этом,
расписной посудой из лучших гончарных чтобы память об этом стерлась, и все считали
мастерских города. его бессмертным. Его темплары, которых
Со всех сторон агору окружает называют "Жрецами Лун", утверждают, что
эльфийский базар, так что невозможно Тектуктитлай поднял город из пыли и земли
совершить ни одну законную сделку, не вокруг него сделал плодородными.
подвергнувшись штурму различных Без сомнения, в основе этой легенды
сомнительных предложений. лежит тот факт, что со всех сторон Драж

67
Атлас Окрестности Тира

окружает огромная грязевая равнина, Пленников приводят в Драж, где их


расположенная у западного края Моря Ила. заставляют забираться на великую пирамиду,
Если бы кто-то захотел узнать мое чтобы сам Тектуктитлай обсидиановым
мнение, я бы рассказал, как было дело: еще ножом вырезал их сердца. Мертвые тела
молодой и слабый маг-сквернитель сбрасывают вниз с вершины пирамиды на
Тектуктитлай с горсткой своих песок арены. На следующий день после
последователей поселился на этом острове и особенно обильного жертвоприношения тела
основал здесь город. Благодаря природному убирают с арены, чтобы король и его
плодородию грязевых равнин, Драж со приближенные - темплары, аристократы и
временем превратился в большой и лучшие оружейные мастера - могли
процветающий город, а Тектуктитлай стал насладиться гладиаторскими играми.
королем-чародеем. Жители Дража, несмотря на свой
Так как Драж и его окрестности лежат на воинственный дух, ведут оживленную
грязевой равнине, оборонять город довольно торговлю с другими городами Окрестности
просто. Любое войско, решившееся сойти с Тира (и городами на севере от него, чьих
дороги и пытающееся пройти по грязевой имен я не знаю). Почвы Дража плодородны,
равнине, неминуемо завязнет в трясине из и на его полях произрастает конопля, из
густой грязи. Если же войско пойдет через которой делают прекрасную одежду и
земли Тектуктитлая по единственной крепкие веревки, а также зерно, в котором
мощеной дороге, то ему остается лишь остро нуждаются другие (живущие
послать своих воинов защищать этот узкий впроголодь) города.
проход, и сбросить противника в грязь.
Однако сам Драж ведет войны постоянно, Гулг
его армии захватывают пленных по всему
Ахасу. Воины Дража вооружены
Королеву-колдунью Гулга Лалали-Пай
обсидиановыми мечами и короткими
подданные называют Оба. На языке жителей
копьями на длинных веревках. Они метают
Гулга титул Оба означает "Лесная Богиня".
эти гарпуны в ноги или седалища
Этот титул она не сама себе присвоила, но
противников и тащат несчастных к себе. Так
так ее прозвали подданные. Лалали-Пай
Драж добывает пленных.
может приказать все что пожелает, и знает,
что ее воля будет исполнена без
промедления. В глазах жителей она -
вечноживущая богиня, и они верят, что
только существо, обладающее
сверхъестественными силами, способно на
то, что делает Лалали-Пай.
По всей видимости, она единственная из
всех правителей Ахаса, кто пользуется
широкой поддержкой своих подданных. С
давних пор Гулг ведет пограничную войну с
Нибенаем, городом на другом конце леса.
Как ни ужасна Оба, люди верят, что только
она защищает их от полного порабощения
Нибенаем, и в этом они безоговорочно
правы.
Гулг нельзя назвать городом в обычном
понимании этого слова. Он расположен на
южном краю Лесного Полумесяца, более-
менее посредине земель, изображенных на
карте Окрестностей Тира. Внешние стены
города образуют старые, покрытые шипами

68
Атлас Окрестности Тира

беззвучно красться и находить воду. Как


можно догадаться, титул аристократа здесь
не передается по наследству, ведь только
самые способные дети могут выдержать
суровое обучение охотничьему мастерству.
Как и все в Гулге, дары леса, собранные
охотниками и рабами, считаются
собственностью Обы, и Лесная Богиня
перераспределяет все на нужды жителей
города. Конечно, все это делает торговлю в
городе очень трудной, но Оба нашла этому
весьма остроумное решение. В Гулге
торговые дома заключают сделки с
назначенным королевой темпларом, который
затем распределяет товары между жителями
города. Эти темплары известны как искусные
торговцы, и многие купеческие дома
разорились, пытаясь покупать перец, орехи
колы и редкие специи у купцов-темпларов
Гулга.
Воины города известны как джудага или
охотники за головами. Наполовину
охотники, наполовину воители, они больше
деревья. Они посажены так близко друг к полагаются на засады, отравленные стрелы и
другу, и их ветви переплелись настолько, что дротики. Свое прозвание они получили из-за
через эту живую изгородь даже полурослик обычая приносить домой головы убитых
едва может просунуть свой кулачок. Хотя врагов, чтобы было чем подтвердить
большинство горожан живет в круглых рассказы о своей доблести.
глинобитных лачугах с крышами из соломы,
сама Лалали-Пай живет в маленьком, но Нибенай
роскошном дворце на вершине
исполинского дерева агафари. Город Нибенай получил свое название в
Ее темплары, управляющие сельским честь своего основателя, короля-чародея
хозяйством, армией, торговлей и ремеслами Нибеная. Подданные называют его Королем-
города, живут в искусно сделанных хижинах Призраком. Нибенай - странная и загадочная
на нижних ветвях того же дерева. Хотя по фигура. Его подданные видят его так редко,
высоте ветви, на которой находится хижина что по городу постоянно ходят слухи о его
темплара, нельзя судить о его положении в смерти. Когда эти слухи приводят к
иерархической лестнице, об его успехах гражданским волнениями, король появляется
можно узнать по числу его ожерелий. на достаточно долгое время, чтобы все
Ближайшие советники и верные соратники убедились, что их король очень даже жив, и
Лалали-Пай носят десять таких ожерелий, вполне способен подавить любое восстание.
низшие темплары - только одно. Король-Призрак правит своим городом
Знатные люди в Гулге не являются из окруженного стенами замка в центре
землевладельцами. Пищей город снабжает Нибеная. Никто из свободных горожан там
лес. Под надзором темпларов, рабы собирают не был, но, по слухам, он расположен на
дикие ягоды, орехи, фрукты - в лесу. вершине искусственной горы из каменных
Напротив, аристократы Гулга - это элитный плит. Сам дворец выполнен в виде
класс охотников, которых отобрали в раннем исполинской головы Нибеная. На фасаде
детстве и обучили искусству охоты и дворца высечено лицо Короля Призрака, а
выживания в лесу - выслеживать добычу, сбоку и сзади стены покрывают барельефы,

69
Атлас Окрестности Тира

изображающие танцующих женщин, Лесного Полумесяца, в окружении


переплетающихся словно пряди волос нескольких сотен акров полей с гейзерами.
короля. Каждый аристократ владеет одним из таких
Все темплары Нибеная - женщины. источников и использует их для орошения
Говорят, что все они жены короля-чародея, и своих рисовых полей.
я считаю, что это вполне возможно. Только Основу торговли нибенайских купцов
им позволено входить и выходить из составляет оружие, сделанное из дерева
внутреннего города. Кроме них, во агафари, добываемого в Лесном Полумесяце.
внутреннем городе живут только рабы, Древесина агафари по твердости уступает
делающие жизнь Нибеная и его темпларов лишь бронзе, и мастера-оружейники
приятной и безопасной. Кое-кто говорит, что Нибеная день и ночь трудятся, изготовляя из
многие из этих рабов - скульпторы, занятые нее щиты, дубины, копья, и даже мечи.
увековечиванием лиц темпларов на стенах Сотни рабов рубят эти ценнейшие
королевского дворца. деревья, и в этом основная причина раздоров
Это вполне реально, ведь подобные между Нибенаем и Гулгом, потому что
архитектурные странности в Нибенае охотники и собиратели лесного города
считаются нормой. Каждое каменное здание боятся, что беспрестанная вырубка деревьев
украшено барельефом. Хотя работа скоро оставит их без крыши над головой.
безупречна, сюжеты порой кажутся довольно Костяк армии Нибеная составляет тысяча
странными. Часто изображен самодовольно великанышей, вооруженных копьями и
улыбающийся аристократ, для которого это дубинами из дерева агафари.
здание было построено. Иногда вырезаны
фигуры всей семьи первоначального Раам
владельца, застывшие в странном танце.
Иногда рельефы изображают ужасных
Королева-колдунья Раама, Абалак-Ре,
чудовищ, в странной надежде, что если одно
называет себя Великим Визирем. Она живет в
из них посетит Нибенай, то, увидев свое
красивом дворце из бивней и с крышей из
изображение, оно уйдет с миром.
алебастра, на вершине зеленого холма,
Город расположен у северного края
возвышающегося над городом. К сожалению,
холм окружают ряды безобразных защитных
укреплений - решетки, рвы, стены, потому
что у Абалак-Ре, наверное, положение самое
шаткое из всех правителей. Когда я посещал
этот город, его жители всерьез обсуждали
планы свержения своей королевы и открыто
прославляли предыдущее восстание (Оно,
конечно, случилось уже очень давно, задолго
до появления на свет большинства
нынешних граждан Раама, и никто не
помнит, чем оно закончилось).
Абалак-Ре утверждает, что она является
наместником в Рааме некой Высшей Силы, и
что ее магические способности - лишь дар
этого сверхъестественного существа.
Согласно Абалак-Ре, это сверхъестественное
существо поставило ее управлять Раамом и
его жителями. Если же она не справится со
своими обязанностями, эта самая
сверхъестественная сила разгневается и
уничтожит ее, и назначит другого исполнять
должность Великого Визиря.

70
Атлас Окрестности Тира

Пожалуй, это самый оригинальный


способ из всех, которыми король-чародей
пытался узаконить свою власть.
Называя себя лишь покорной
служительницей некой высшей силы, и
утверждая, что эта самая высшая сила
одобряет все ее поступки, Абалак-Ре надеется
отвлечь от себя неминуемый народный гнев.
К несчастью для нее, жители Раама гораздо
умнее, чем она о них думает. Хотя на словах
они чтят эту высшую силу, чьим
наместником является Абалак-Ре, и даже
посещают церемонии, устраиваемые
темпларами в честь этого
сверхъестественного существа, не многие
верят в его существование. Напротив, они в
тайне презирают Абалак-Ре за то, что она
настолько слабый правитель, что ей
приходится прибегать к подобным уловкам,
и они попирают власть Великого Визиря,
когда только это возможно.
Как следствие, Раам самый неспокойный
и небезопасный город из всех, которые я арсеналы Абалак-Ре полны оружия, и в
посетил. Темплары не осмеливаются ходить случае внешней угрозы его хватит, чтобы
по улицам по одиночке - из страха быть вооружить каждого жителя города дротиком
убитыми аристократами. Аристократы Раама с кремниевым наконечником, обсидиановой
не многим лучше обычных разбойников. палицей и деревянным щитом. Разумеется,
Каждый из них обладает хотя бы небольшим все это Абалак-Ре хранит подальше от
участком земли, примыкающим к городским народа, чтобы тот не повернул оружие
дорогам, и его личная армия требует против нее.
немалую плату с каждого, кто пытается
проехать через его земли. Торговые дома Тир
держат армии наемников для охраны своих
рынков от банд вооруженных воров. Городом Тир правит король-чародей
Ситуация настолько плоха, что часто высокое Калак, он называет себя просто Король Калак
положение в обществе занимают эльфы, или, как принято к нему обращаться, Тиран
словно они обычные граждане! Тира. Властный и безжалостный, Калак,
Конечно, больше всех страдают рабы. Так наверное, самый честный из всех королей-
как поля Раама приходят в запустение, часто чародеев. Он правит мощью своей магии и
случаются неурожаи, еда очень дорога и ее огромной псионической силы, превыше
редко бывает достаточно для всех. Рабов едва всего ставя свою безопасность и порядок в
кормят, чтобы он не умерли с голоду, и Тире.
только пока от них есть польза. Как только Хотя решения Калака могут быть
раб становится бесполезным, его тут же пристрастны и несправедливы, они хотя бы
отправляют на арену забавлять предсказуемы. Каждый житель города знает,
беснующуюся толпу постыдным зрелищем что если он хочет жить, то для него самое
гладиаторских боев. лучше - беспрекословно подчиняться королю
Раам еще не завоеван другим городом- Калаку, или же он рискует попасть в
государством лишь по тому, что все знают, железные шахты в качестве раба. Как
какую большую армию Абалак-Ре сможет следствие, общество Тира функционирует
выставить в случае войны. Подземные

71
Атлас Окрестности Тира

безупречно все многотысячелетние непосредственно нужна для завершения


правление Калака. зиккурата.
Дворец Тирана находится рядом с В довершение неприятностей, города,
гладиаторской ареной, и выходит на нее зависящие от поставок железа из Тира,
своей восточной стороной. Во время игр готовы были взяться за оружие. Многие из
короля можно увидеть в окружении них, а в особенности Урик и Раам, направили
темпларов и приближенных на одном из тайных посланников к королю Калаку, с
сотни балкончиков, выходящих на арену. недвусмысленными предупреждениями о
В последнее время король Калак том, что может случиться, если Тир не
выглядит сильно постаревшим. За последние возобновит добычу железа.
двадцать лет он согнал большую часть Разве удивительно, что между собой
городских рабов на строительство огромного аристократы втихомолку обсуждают планы
зиккурата (прямо напротив дворца с другой свержения короля, а купцы толпами
стороны арены), утверждая, что это защитит покидают город? Совершенно ясно, что даже
Тир от Дракона. Сначала горожане спокойно стальному кулаку темпларов недолго удастся
отнеслись к затее короля, но в прошлом году поддерживать порядок, и кровавый ад
Калак вознамерился любой ценой завершить восстания вот-вот выплеснется на улицы
строительство своей пирамиды, и отобрал у Тира.
аристократов почти всех рабов, так что Когда наступит час решающего
некому стало работать на полях. сражения, случится страшное. Королевская
Кроме того, без работников остались стража насчитывает две тысячи наемников и
железные рудники, и добыча железа пять сотен великанышей, возглавляемых
полностью прекратилась. Все это привело верными королю темпларами, и они
торговлю, ремесла и поля города к полному вооружены стальными мечами. Против них
разорению, вызвав большое недовольство выйдет хорошо вооруженная, но
аристократов (землевладельцев) и купцов. разношерстная армия аристократов,
Рабы умирают с голоду, и даже свободные набранная из кого попало, но во много раз
ремесленники довольствуются только превосходящая войско короля числом.
скудным пайком, да и то, если их работа Учитывая волшебство короля-чародея, силы
противников примерно равны. Ирония же
судьбы в том, что исход дела могут решить
самые бесправные жители Тира - рабы.

Урик

Наверное, короля Урика лучше всего


описать его собственными словами:

"Я, Хаману, Повелитель Вселенной,


Король Гор и Равнин, Король Урика. Ревущие
ветры и всесильное солнце уготовили мне
судьбу ратных подвигов, живительные воды
и плодородные земли даровали мне власть
над сильнейшим городом Ахаса.
Великие Духи изобильных земель
воспитали меня, и обучили искусству войны.
Они научили меня вести войска на битву и
посылать солдат в атаку, наделили силой
мои руки и вложили в них меч, чтобы рубить
бессчетные головы моих врагов. Они сделали

72
Атлас Окрестности Тира

меня неуязвимым воином и непобедимым


полководцем.
Я Хаману из Урика, Король Великий,
Король Могучий, Повелитель Вселенной и
Господин Ахаса, мне подвластны земли от
берегов бескрайнего Моря Ила до вершин
Звенящих гор, я несу смерть и дарую мир, и
предо мной должны склониться все".

Как вы наверно уже догадались, Хаману


считает себя королем-воителем. Обладая
большим опытом сражений, он часто сам
ведет своих солдат в битву. И его похвальба -
совсем не пустые слова. Когда он сам ведет
войска, они не знают поражений.
Дворец Хаману расположен в большой
укрепленной крепости в центре Урика.
Крепость занимает целую квадратную милю.
В ней находятся административные здания
темпларов Хаману, и здесь же базируется его
армия. Здесь есть и плац, и казармы, и
оружейная, полная обсидиановых мечей, В заключение своего рассказа об Урике, я
копий и луков со стрелами. Из этой хочу вас предупредить, что если вы когда-
твердыни Хаману сам ведет в походы нибудь приедете в этот город, не вздумайте
десятитысячное войско, состоящее из воинов- нарушать законы Хаману, и обязательно
рабов и тысячи вооруженных копьями спрячьте где-нибудь в укромном месте
великанышей. Все его воины, и рабы, и немного золота, на случай, если будет нужно
наемники готовы отдать жизнь за своего откупиться от темпларов. Преступников
повелителя, ведь он живет рядом с ними обращают в рабство и отправляют в шахты
такой же жизнью, как и они, каждый день добывать обсидиан. Для раба нет ничего
руководя на плацу учениями войск. хуже, чем попасть в каменоломни Урика.
Армия Хаману особенно интересна своим Острые сколы вулканического стекла могут
отрядом полуросликов. Король-чародей изувечить руки, отрезать пальцы, и раб за
Урика заключил договор с вождем несколько дней превращается в калеку.
полуросликов по имени Урга-Золтапль, по
которому его племя получает из Урика
обсидиан, а за это они посылают на службу в Поселки
армию Хаману две сотни своих воинов.
Хаману использует полуросликов для В Окрестности Тира есть много селений,
вылазок в тылы противника. Полурослики и описать их все нет никакой возможности,
могут под покровом ночи забираться во да и вряд ли в этом есть смысл. Если вы
вражеский лагерь, перерезать горло спящим побывали в какой-нибудь деревне, может
военачальникам противника, уничтожать случиться, что второй возможности посетить
повозки с провизией и освобождать рабов ее вам и не представится. Деревню могут
противника. разграбить разбойники, или жители сами
Экономика Урика основывается на переберутся на новое место, и их жилища
обсидиане - вулканическом стекле, поглотит пустыня. Поэтому, я расскажу лишь
добываемом в каменоломнях на склонах про те селения, которые существуют уже
горы Дымящаяся Корона. Кроме того, Урик давно, и вряд ли исчезнут в обозримом
очень зависит от поставок железа из Тира, будущем.
ведь без железных орудий добывать
обсидиан практически не возможно.

73
Атлас Окрестности Тира

Альтарюк Северный и Южный Ледополус

Крепость Альтарюк принадлежит Эти две деревни гномов расположены на


купеческим домам Вавир, Риис и Томбладор противоположных сторонах Большого
из Балика. Она расположена на берегу рукава Дельты Раздвоенного Языка. Жители
Большого Рукава в дельте Раздвоенного Северного Ледополуса пытаются построить
Языка, и хорошо укреплена: ее окружает каменную дорогу на остров Ледо от
стена в 15 футов высотой, и защищают ее северного берега, а жители Южного
пять сотен наемников со щитами из шкур Ледополуса - от южного берега. Их цель -
мекилота, деревянными копьями и соорудить мост через Большой Рукав,
костяными кинжалами. открыв короткий путь караванам из Гулга и
Гарнизоном командует Арисфистанелес, Нибеная в Балик и в другие города на юге
очень сильный маг-хранитель. Благодаря его Окрестности Тира.
влиянию, там не прячась существует В свою очередь, великаны, которые живут
Сокрытое Братство, и Альтарюк получил на острове Ледо, часто переходят в брод
известность как место, где волшебник может большой рукав и ломают все то, что
найти убежище. Тем не менее, магам- построили гномы, и это приводит к частым
сквернителям путь туда заказан. кровавым стычкам между гномами и
Несмотря на грозные укрепления, великанами.
Альтарюк часто разрушают великаны с
островов, расположенных в дельте Соляное Поле
Раздвоенного Языка, но купеческие дома его
всегда быстро отстраивают заново. Альтарюк
Этот поселок бывших рабов находится на
лежит на пересечении торговых путей, и
восточном склоне гор Мекилота. Как и
служит пристанищем для караванов этих
большинство деревень бывших рабов, это
купеческих домов. Его гарнизон -
шумное и непокорное селение служит
единственная защита караванов от
пристанищем для беглых рабов всех
нападений разбойников. Караваны других
разумных рас. Соляное Поле славится своим
торговых домов тоже в праве рассчитывать на
прекрасным театром. До недавнего времени
защиту и пристанище, но за значительную
основным источником существования
плату.
поселка служили нападения на караваны,
идущие в Гулг и Нибенай, но теперь к этому
Макла занятию добавилось еще одно: они дают
представления для богатых купцов (с
Этим поселком, расположенным на аристократами они, понятное дело,
берегу озера Золотых Грез, владеет Урик. Это стараются не встречаться). Поселком
укрепленное место служит лагерем для руководит бывший гладиатор, мул Ксайнон.
рабов, добывающих обсидиан в
каменоломнях на склонах Дымящейся Ого
Короны. На Маклу разбойники нападают
редко, потому что в ней расквартированы 500
В Ого живет вождь племени
солдат - урикитов с обсидиановыми мечами
полуросликов Урга-Золтапль. Его жилищем
и 50 великанышей, вооруженных длинными
служит ступенчатая каменная пирамида
копьями. Кроме того, 25 охотников -
высотой около семидесяти пяти футов, и ее
полуросликов выслеживают и ловят
вершину едва покрывает лесная тень. Дворец
сбежавших рабов.
вождя находится на самой вершине
пирамиды, и там он принимает посетителей.
Несколько дюжин каменных построек, в
которых живут его жены и слуги, разбросаны
вокруг подножья пирамиды.

74
Атлас Окрестности Тира

Ого - единственная деревня зеленым поясом растительности. По пустыне


полуросликов, которую чужак может разбросано немало оазисов, но они настолько
посетить, и где его не съедят. Правда, я малы, и расположены так далеко друг от
посоветую вам, отправляться туда только в друга, что если не знать точно, где находится
компании полуросликов из Урика. Иначе вы оазис, то можно умереть от жажды, пытаясь
рискуете быть съеденным на обед, если Урга- его найти. Кроме того, оазисы все время
Золтаптль решит, что вы представляете появляются и исчезают. Иногда, пересыхает
большую ценность не как собеседник, а как подземный источник, а иногда ветер
обед. засыпает оазис грудами песка и пыли. Даже
если вы нашли оазис, следует помнить, что
Валис вода в источнике может быть отравленной.
Я постарался описать самые большие и
широко известные оазисы.
Это селение запрятано в одном из темных
Нет большого смысла описывать каждый
ущелий где-то в отрогах Звенящих Гор, но
оазис в отдельности, и я включил в атлас
как раз это и нравится его жителям. Со
только те, которые представляют особенный
стороны Валис выглядит как давным-давно
интерес, и где вам наверняка захочется
заброшенные развалины какого-то древнего
побывать самим.
замка, и большинство путешественников
проходят мимо, не обращая на них никакого
внимания. Валис расположен на вершине Горький Колодец
утеса, и попасть туда можно либо взлетев на
высоту пятьсот футов, либо в корзине, На самом деле, вода в колодце этого
которую на веревке поднимут местные оазиса свежая и чистая. Веками погонщики
жители. Тот, кто знает истинную суть Валиса, караванов, пересекающие заросшие
должен подойти к подножью скалы и кустарником равнины вокруг оазиса,
попросить, чтобы его подняли наверх. Не слышали звук струящейся воды, но никто не
удивительно, что в Валис могут попасть мог найти сам источник, пока несколько
лишь те, кого знают и кому доверяют его гномов не основали здесь поселок и не
обитатели. пробили колодец через толщу камня.
Для такой скрытности есть свои Выяснилось, что под каменистой
причины. В скале, на которой стоит Валис, поверхностью течет подземный ручей, а
находится единственная на Ахасе золотая каменная толща многократно усиливает звук
шахта. Если в вас внезапно проснулась жажда текущей воды. Гномы надеялись разбогатеть,
легкой наживы, мне придется разочаровать продавая воду из колодца караванщикам, но
вас. их надежды не оправдались. К несчастью для
Всю добычу золота контролирует гномов, оказалось, что этот подземный ручей
торговый дом Томбладор, и он же держит в едва может обеспечить водой их самих и их
поселке нескольких магов-сквернителей, семьи. Колодец не стоил потраченного труда,
которые защищают Валис от непрошеных и велика была горечь разочарования. Так
гостей. Как и железные шахты Тира, золотая оазис получил свое название.
шахта Валиса неохотно расстается со своими Хочу вам дать один совет: когда вы
сокровищами, и платить за них приходится собираетесь в путешествие, не стоит
потом и кровью немалую цену. полагаться на этот оазис, как на
единственный источник воды. Вполне может
случиться, что караван, побывавший в этом
Оазисы оазисе перед вами, вычерпал из колодца всю
воду. Должно пройти не менее шести дней,
Ахас засушлив, но воду все же можно прежде чем вода снова наполнит колодец, и
найти. Кое-где подземные реки выходят на следующий караван сможет наполнить свои
поверхность, из-под земли бьют родники, бурдюки.
образуя маленькие водоемы, окруженные

75
Атлас Окрестности Тира

Черные Воды слишком глубока, на дне можно разглядеть


множество тоннелей и подземных ходов,
Оазис Черные Воды находится в самой ведущих в глубь горы. Утверждают, что в
середине развалин Ярамука, на полпути самой сердцевине Дымящейся Короны
между Уриком и Раамом. Чтобы не расположен какой-то фантастический город.
случилось, никогда не пейте ни из этого Трудно сказать, есть ли в этих историях хоть
источника, ни из ручья, которому источник слово правды, ведь ни один из тех, кто не
дает начало. Давным-давно Хаману, король- сварился в горячих водах и нырнул в
чародей Урика, стер с лица земли город подводные тоннели, не вернулся назад.
Ярамук, применив настолько ужасную
магию, что воды оазиса навсегда стали Серебряные Ключи
отравленными. Того, кто сделает глоток этой
воды, начинает знобить, и он быстро Конечно, никакого серебра в этом оазисе
умирает от неизлечимой лихорадки. Также, нет. Коричневая вода неприятна на вкус, его
не советую располагаться в этом оазисе на окрестности заросли колючим грязно-бурым
ночлег - по ночам путников тревожат кустарником, и выжженные солнцем рыжие
призраки тех, кто не прочитал вовремя это скалы - типичный пейзаж каменных
предупреждение (или пренебрег им). пустошей Ахаса.
Серебряным этот источник прозвали
Озерная Яма потому, что вождь живущего в оазисе
племени эльфов требует плату в одну
Это озеро, расположенное на северной серебряную монету со всякого, кто хочет
оконечности Драконьей чаши, самый набрать там воды. Его воины обычно
большой водоем в Окрестности Тира. Его нападают на того, кто не в состоянии
лазурные воды занимают около 28 заплатить.
квадратных миль. Несмотря на близость
Урика, (до которого всего тридцать миль) Пруд Грака
озеро сохранило свою первозданную
чистоту. Его побережье богато и растениями Водоем этого оазиса защищает большая
и животными. Наверно причина этого в том, крепость из необожженного кирпича. Если
что добраться до него нелегко: нужно вы захотите утолить там жажду, это
спуститься по отвесным склонам Драконьей обойдется вам в медную монету за каждое
Чаши, или в том, что озеро находится под животное (разумных существ они тоже
защитой живущего в Драконьей Чаше относят к животным). В противном случае,
друида. полуэльф Грак и его пятьдесят наемников не
Как бы там ни было, если вы добрались пустят вас вовнутрь, разве что они поймут,
до озера, ни в коем случае не мутите его что вы сильнее их отряда. Ходят слухи, что в
кристально чистые воды и, ради собственной подвалах крепости Грака хранятся
безопасности, даже и не думайте добраться сокровища, накопленные им за годы власти
до Затонувшего Города, который, по легенде, над оазисом.
лежит на его дне. Ведь наверняка все истории
о комнатах полных золота и палатах полных
сокровищ не больше чем красивая сказка.

Озеро Золотых Грез

Озеро Золотых Грез лежит на западном


склоне Дымящейся Короны, где густой
желтый пар поднимается над кипящей
водой. В тех местах, где желтоватая вода не

76
Атлас Окрестности Тира

В центре острова, где буйная


Затерянный оазис растительность напоминает настоящие
джунгли, над грязью и илом возвышается
великолепный дворец из белого мрамора.
Этот гейзер расположен посередине
Что или кто находится внутри, совершенно
соляной равнины. За долгие годы вода
неизвестно. Земля рядом с ним кишит
размыла солончаки на несколько миль, и
ядовитыми змеями и пауками. Кроме того, во
вокруг него вырос красивейший
дворец нельзя отыскать вход. У замка нет ни
лиственничный лес.
ворот, ни дверей. Лишь на самых верхних
Источник и рощу охраняет три-крин по
этажах есть несколько окон, через которые
имени Дурвадала. Вам не удастся ее увидеть,
изливается нескончаемый поток воды.
даже если она нападет на вас, когда вы
причините ущерб ее любимому оазису.
Острова
Илистый дворец
В Море Ила полно островов. Так как я не
Эта огромная грязевая равнина обладаю способностью летать (при помощи
находится посреди внутриматерикового магии или как-то еще), то вынужден
илового озера, расположенного в одном из признать, что мое знакомство с ними весьма
самых заброшенных и пустынных мест поверхностно.
Окрестности Тира. Даже если вам удастся Тем не менее, названия многих островов
уговорить знакомого великана отнести вас мне известны, и я нанес их на карту
туда (так однажды туда попал я сам), я вам Окрестности Тира. По всей видимости, почти
этого не советую. Этот остров населяют все они населены великанами. Не все
жуткие чудовища, подобных которым вы острова, из числа указанных на карте, я
никогда нигде не видели. опишу на этих страницах. Как я уже говорил,

77
Атлас Окрестности Тира

в этот атлас я включаю описания только тех Песня Сирен


мест, где я побывал лично.
Хотя я сам не был на этом острове, но я
Ледо все же считаю, что о нем нужно
предупредить. Погонщики караванов,
На этом каменистом утесе живет семья из путешествующие к северу от этого острова,
десяти-пятнадцати великанов (Они почему- затыкают себе уши, чтобы не слышать
то пытались ввести меня в заблуждение и не странную, дурманящую песню,
дали мне посчитать себя точно). Все эти разносящуюся над каменистыми пустошами.
великаны убеждены, что гномы из Северного Тот, кто ее услышит, попадает под власть
и Южного Ледополуса строят свои мосты на колдовских чар, и, очарованный, идет на
их остров лишь для того, чтобы завладеть их голос. К несчастью, голос доносится с
богатством - кремниевой жилой. Ледо острова, который от берега отделяет полоса
слишком каменист, чтобы пасти скот или ила шириной около полумили, и
выращивать хлеб, поэтому великаны зачарованный неизбежно тонет и задыхается
добывают кремень и выменивают его на в этой похожей на пыль субстанции.
пищу у купцов, чьи караваны идут из Балика Однажды я сам - по глупости! -
в Альтарюк. вознамерился послушать эти песни, и
сознательно оставил уши открытыми. Я чуть
Драконья Пасть не убил своих спутников, прежде чем им
удалось скрутить меня и спасти от ужасной
участи. До сих пор этот чудесный голос все
Этот узкий, длинный остров образует
еще звучит в моей памяти, и бывают дни,
высокая горная гряда. На ее северные склоны
когда я вновь порываюсь отправиться на
относительно часто выпадает дождь, и там
поиски его обладательницы.
текут три довольно больших реки. Они
Одни говорят, что на том острове
низвергаются водопадами с отвесных склонов
заточена прекрасная колдунья, и она
гор, а потом теряются в грязевых равнинах у
волшебной песней зовет на помощь своего
Дельты Раздвоенного Языка.
возлюбленного, другие же утверждают, что
Великаны, живущие на этом острове,
голос наверняка принадлежит какой-нибудь
пасут стада овец и разводят оливковые рощи.
омерзительной твари, обитающей там. Как
Они ведут себя довольно мирно, но изредка
бы там ни было, помните - эта песня несет
устраивают набеги за чтобы добыть то, что
смерть.
не могут произвести сами. Они обожают мед
канков, и радушно встретят любого гостя,
если он привезет им бочонок густого Колеблющийся
зеленого меда.
Хочу вас предостеречь, что не стоит В центре этого большого острова
охотиться на чудесных редких птиц, находится древний, окруженный
живущих на северной оконечности острова. крепостными стенами город. На главной
Хотя за единственное перо из хвоста такой площади города все еще бьет фонтан.
птицы в городе можно получить целое Сточные канавы города действуют как сеть
состояние, великаны почему-то очень ирригационных каналов, и хорошо
привязаны к своим пернатым друзьям. Если орошаемые окрестности города заросли
великаны узнают, что вы пытались кустарником. У берегов острова можно
подстрелить или поймать одну из них, они заметить остатки мола и древней
без долгих разговоров швырнут вас со скалы, набережной, и окаменевшие остовы
и вы утоните в Море Ила. кораблей, которые плавали по морю, еще
когда оно было заполнено водой. Несмотря
на то, что они когда-то были несомненно
сделаны из дерева, они превратились в
камень, или под действием времени, или в

78
Атлас Окрестности Тира

результате какого-то колдовского заклятья. Холодная башня


Между Морем Ила и древней пристанью
лежит полоска голой каменистой земли. Круглая мраморная башня возвышается
Ходит легенда, что в подземельях этого более чем на сто футов над окружающей
древнего города погребено несколько тысяч равниной. Когда-то на ее вершину вела
фунтов серебра. Если в этой легенде и деревянная винтовая лестница, но она давно
содержится крупица истины, и вы отыщите уже сгнила и рассыпалась в пыль. Не считая
эти несметные сокровища, то вам вряд ли лестницы, башня сохранила свой
удастся вывезти их с острова, так как кроме первоначальный облик, и выглядит также,
небольшого стада эрдлу и нескольких диких как и тысячу лет назад. Со стен башни не
канков, остров совершенно необитаем. упал ни один камень. На ее вершине
волшебный фонарь все еще сияет
Озерный Остров жутковатым зеленым светом. Когда ветер
поднимает на Море Ила сильный пыльный
Это огромный вулкан, поднявшийся из шторм, с башни доносится протяжный,
Моря Ила за последние пять веков. леденящий душу вой. Местные жители
Насколько я знаю, он еще ни разу не уверяют, что так стонет призрак хозяйки
извергался бурно, но его вершина башни, которая в одну такую же ночь
поднимается все выше, и поток магмы потеряла своего суженного, еще в те времена,
непрестанно льется из трещин гигантского когда Море Ила было наполнено водой.
конуса. Заросли кустарников на нижних
склонах острова служат хорошим Аркхолд
источником корма для канков и эрдлу.
Кратер вулкана заполнен чистой Над окрестностями господствовал
прозрачной водой. Над глубоким горным большой замок, взгромоздившийся на
озером клубится горячий голубой пар, и вершине холма. Под его защитой селение
вершина горы все время окутана шапкой процветало и разрасталось, и дома уже не
тумана. умещались в пределах крепостных стен, и
Адепты Незримого Пути полагают, что приходилось строить новые стены, чтобы их
если сесть на край кратера и глубоко защитить. Теперь древний город почти весь
вдохнуть эти пары, то можно достичь особого скрыт под песчаными дюнами. Проводник
состояния сознания и глубже понять свои рассказывал мне, что песок пересыпает
внутренние силы. Великаны с этого острова барханы с места на место, и когда он
развлекаются тем, что стараются подкрасться возвращается сюда, одна часть города
к незадачливым последователям силы Пси и оказывается занесенной, в то время как
столкнуть их в кипящую воду этого озера. другая освобождается от песка.
Уединенность Аркхолда делает его
Руины желанным местом для кладоискателей. Хотя
мы там были лишь несколько часов, каждый
из моих проводников успел отыскать по
Как сказано в главе про географию, руин
стальному мечу(!).
на Ахасе много. Вы можете натолкнуться на
Когда я захотел забраться на холм, чтобы
них где угодно, наполовину утопленные в
исследовать замок, мои проводники силой
пыли, покоящиеся на бескрайних соляных
удержали меня от этого, утверждая, что в
полях, возвышающихся над каменистыми
замке живут злобные хищные существа.
пустошами.
Когда начало смеркаться, проводники в один
Наиболее интересные из развалин,
голос заявили, что нужно немедленно
которые я видел в своих странствиях, я
покинуть окрестности Аркхолда, иначе мы
описал на этих страницах.
подвергнемся риску быть захваченными
обитателями замка. Я все же надеюсь когда-
нибудь вернуться туда, потому что замок

79
Атлас Окрестности Тира

удивительно хорошо сохранился, и города, но не могут найти упокоения, потому


наверняка там можно будет отыскать что стерегут какую-то ужасную тайну,
сведения о древних временах и прежних сокрытую под развалинами на главной
обитателях Ахаса. площади древнего города. В любом случае,
если вы решите посетить Бодаш, готовьтесь к
Калиднай безумной битве с гниющими полчищами.

Когда-то это был процветающий город, Гистеналь


такой же большой как Тир и богатый как
Балик. Правивший им король-чародей жил в Это еще один город древних. Его
просторном дворце, окруженном особняками многочисленные крепостные стены кое-где
вельмож и домами темпларов. Судя по уходят под поверхность Моря Ила. По стенам
развалинам торговых рядов на рыночной можно пройти на несколько миль вглубь
площади, это был действительно богатый моря, но я должен предостеречь вас от такого
город. В центре города даже был огромный необдуманного поступка. Вокруг города
зиккурат. необычно много илистых ужасов.
Теперь улицы усеяны скелетами, дворцы Со стороны, Гистеналь выглядит
обрушились, а пирамида растрескалась, заброшенным и пустынным, даже можно
словно гигантское глиняное яйцо. Ни кто не сказать - мирным. Однако, в той части
знает, какое бедствие вызвало гибель города, которая погребена под пыльными
Калидная, но несомненно, что оно толщами Моря Ила, таится что-то
обрушилось на город неожиданно и быстро. загадочное. Псионики говорят, что это
существо обладает невообразимой силой и
Бодаш может вступать с ними в мысленный контакт.
Сам я никогда не слышал ничего такого,
но однажды мы остановились на ночлег
Бодаш лежит на полуострове, вдающемся
посреди развалин Гистеналя, и мой спутник -
в одно из иловых озер. Когда-то он был, без
псионик услышал этот мистический голос.
сомнения, одним из самых
Его глаза словно остекленели, и он на
могущественнейших древних городов. Его
непонятном языке завел разговор с незримым
развалины тянутся по берегу на много миль,
собеседником. Два дня спустя, он
и видны еще торчащие из поверхности ила
совершенно помешался, и в безумии зарезал
башни.
наших погонщиков канков. Я был вынужден
К несчастью, Бодаш и его окрестности -
убить его, чтобы защитить себя.
не то место, где хочется остаться подольше.
Как только кроваво-красное солнце исчезает
за горизонтом, из могил, склепов и подвалов Ярамук
на поверхность выползают тысячи
неупокоенных мертвецов, и толпы оживших Когда-то этим городом правила королева-
скелетов бродят по городу. Если вы колдунья красавица Сиэльба. Она и Хаману,
останетесь после наступления темноты, король Урика, не поделили обсидиановые
ночлег в Бодаше превратится в одну каменоломни на склонах Дымящейся
нескончаемую, отчаянную битву. Короны. Хаману решил спор в свою пользу,
Я разговаривал с теми, кто считает, что сровняв Ярамук с землей. Король Лев
вся эта нежить подвластна могущественному прибегнул к такой ужасной магии, что даже
чародею-сквернителю, который отыскал вода в колодцах Ярамука навсегда стала
сокровища королей-чародеев Бодаша, и отравленной.
использует ходячих мертвецов, чтобы Легенда гласит, что сокровища Сиэльбы
охранять их от непрошеных гостей. Другие до сих пор погребены под развалинами ее
же считают, что мертвецы были некогда дворца. Если вы хотите отправиться на их
исконными обитателями этого древнего поиски, имейте ввиду, что нелегко будет

80
Атлас Окрестности Тира

определить, какая именно куча щебня была купола, колонны, циклопические стены и
когда-то дворцом волшебницы. мозаики из колоссальных каменных плит.
Безусловно, стоит пресечь соляные
равнины и побродить среди этих созданных
Достопримечательности природой скульптур, но путешественника
Ахаса подстерегают две опасности: клары и
Соляное Поле. Соляное поле - это поселок
Если вам кто-нибудь скажет, что Ахас беглых рабов, а клары - большие медведи,
всего лишь унылая и однообразная земля, не которые ведут ночной образ жизни и
верьте. Совсем напротив, Ахас полон охотятся при помощи силы Пси.
красивых и интересных мест, и вы наверняка
в этом убедитесь сами. Вот лишь мои самые Дельта Раздвоенного Языка
любимые.
Этот наполненный пылью желоб в земле
Драконья чаша длинною в двести пятьдесят миль является
основным препятствием для путешествий по
Это исполинское углубление в земле южной части Окрестности Тира. В нем
образовалось, когда родился первый великий полным-полно маленьких островов, но лишь
дракон, и его тело вырвалось из толщи немногие из них нанесены на карту. На
скальной породы. Само собой, это случилось большинстве островов живут великаны.
тысячелетия назад, и я при этом событии не Когда на закате кроваво-красного солнца
присутствовал, но, когда я спустился в эту вечерний бриз поднимает в воздух пыль, и
обширную долину, сознание тщетности и она серебристым туманом клубится над
бренности существования охватило меня, и в Морем Ила, это одно из самых красивых
благоговейном трепете я рухнул на колени. зрелищ на Ахасе.
Хотя Драконья Чаша лежит между тремя
оживленными маршрутами караванов, она Корона Дракона
до сих пор остается тихим и пустынным
местом. Быть может, причина этого в Насколько мне известно, я -
непостижимом воздействии Драконьей Чаши единственный из живущих ныне людей, кто
на чувства каждого, кто в ней окажется, или в может похвастать тем, что своими глазами
том, что добраться до ее дна нелегко - видел этот древний вулкан. Покрытый
необходимо спустится по крутым, опасным застывшей черной магмой, он возвышается
склонам, частенько обрывающимися над равнинами Дальних Земель словно
отвесными скалами. Если вы все же одинокий страж. С северо-запада, его крутые
окажитесь на дне этой обширной долины, склоны сломаны древним зазубренным
вас поразит царящая там неестественная, потоком лавы.
зловещая тишина, особенно в ее северной Если вы заберетесь так далеко в Дальние
части, вокруг оазиса Озерная Яма. Вся земли, потратьте время и силы и посетите
долина находится под защитой друида долину этой реки лавы. Там в чудесном
Енола. хвойном лесу водятся странные существа. В
глубине леса расположен дворец из
Мекилотовы горы алебастра, окруженный высокой стеной.
Когда я был там, ворота были крепко
Издали эти горы похожи на ползущего по заперты, и дворец казался покинутым и
равнине исполинского мекилота. Они заброшенным. Мне все же удалось заглянуть
сложены из твердых гранитов, и там, где внутрь, и я увидел заботливо ухоженный сад.
твердые породы выходят на поверхность, Я провел у ворот больше недели, карауля
скалы образуют причудливые формы - обитателей дворца, но так никого и не
увидел. Скрепя сердце, я покинул это

81
Атлас Окрестности Тира

загадочное место, когда я заметил в небе


кружащую надо мной тень.

82
Словарь
Словарь

bas - основная лексика еще что-то растет (кроме кактусов). Саванна,


ter - тип ландшафта прерия, пампа - на выбор.
cre - существо stony barrens ter (неологизм)
merch - название купеческого дома каменистые пустыни
city - город, город-государство boulder field ter курум, каменная
geo - географическое название россыпь
per - личное имя white salt flats ter белые соляные
равнины (солончаки, соляные поля)
Основная лексика
Флора и фауна Ахаса
cleric bas жрец
для значения 'священник языческой религии' agafari cre агафари
никаких других вариантов нет дерево, растущее в Лесном Полумесяце
defiler bas маг-сквернитель belgoi cre белгои
dwarf bas гном braxat cre браксат
значащее слово, должно оставаться таковым crodlu cre* кродлу
и в переводе Большая ящерица, ходит на задних лапах,
half-giant bas великаныш используется как верховое животное
удачная находка переводчика "Verdant erdlu cre* эрдлу
Passage" Большая нелетающая птица
halfling bas полурослик gith cre гит
неологизм со корнем "половина", должно мн. гиты
оставаться таким же неологизмом и в inix cre* иникс
переводе Большая ящерица, достигающая 16 футов в
hunter-gatherer bas охотники- длинну
собиратели jozhal cre* джозал
judaga, head hunters bas джудага, маленькая ящерица, 4 фута ростом, с
охотники за головами длинной подвижной шеей и длинным
merchant caravan dynasties bas купцы- хвостом и узкой вытянутой мордой, ходит на
караванщики задних лапах
preserver bas маг-хранитель kank cre* канк
psionics bas псионика, пси, большое насекомое похожее на гигантского
Невидимый Путь муравья, 6 ног, 4 фута в высоту, 8 футов в
sorcerer-king bas король-чародей длинну
templar bas темплар kank hive cre* сообщество канков
Veiled Alliance bas Сокрытое (семья), рой
Братство klar cre клар
douar bas* дуар Большой медведь. Водится в Мекилотовых
guarded land of Druid bas* хранимая Горах. Ведет ночной образ жизни и охотятся
земля друида при помощи силы Пси. (WJ, Chapter 4)
dust sinks ter пыльные топи kluzd cre клюзд Змееподобная
inland silt basin ter внутреннее десятиногая рептилия. Обитает там где почва
(внутриматериковое) иловое озеро мягкая и вязкая, то есть практически только
(Возможно надо бы - внутриматериковая на грязевых островах.
иловая котловина) mekillot cre мекилот (c одним "л")
golden dunes ter золотые дюны Гигантская хищная ящерица в шесть тонн
rocky badlands ter скалистые весом, используется купцами в качестве
пустоши тяглового животного
scrub plains ter кустарниковые поля. tembo cre тембо
Это скорее полустепи или степи. Место где thri-kreen cre* три-крин

83
Словарь

Имена собственные и City of Dwarven Kings


Королей
geo Город

географические названия Crescent Forest geo Лесной


Полумесяц
Inika merch Иника Dragon's Bowl geo Драконья чаша
M'ke merch М'ке (или Мке) Dragon's crown mountain geo Корона
Shom merch Шом Дракона
Stel merch Стел Dragon's Palate island geo
Tomblador merch Томбладор Драконья пасть
Tsalaxa merch Цалакса Forked Tongue Estuary geo Устье
Vordon merch Вордон раздвоенного языка
Wavir merch Вавмр Grak's pool geo Пруд Грака
Altaruk city Альтарюк Great Ivory Plain geo Великая
Arkhold city Аркхолд Равнина Бивней (a надо Великая Белесая
Balic city Балик равнина)
Bleak tower city Холодная Hinterlands geo Дальнеземье,
башня (Дальние земли, Неведомая земля)
Bodaсh city Бодаш Lake island geo Озерный остров
Draj city Драж Lake of Golden Dreams geo Озеро
Есть мнение что нужно Драй, но я пока не Золотых Грез
вижу никаких к этому аргументов. Lake pit geo Озерная яма
Во всех известных мне английских словах j Ledo geo Ледо
читается как [дж] jerk, joke, major Lost oasis geo Затерянный
Драй - скорее dray, как в словах day, may оазис
Giustenal city Гистеналь Mekillot mountains geo
Gulg city Гулг, а надо бы Мекилотовы горы
Галг Gull as in seagull and "g" as in exclamation Ringing Mountains geo Звенящие Горы
"ugh/guh". В изданном варианте Призмы - Кольцевые
http://boards1.wizards.com/showthread.php?t Горы.
=503685 В редактированном Вироховским варианте
Kalidnay city Калиднай первых трех книг призмы - тоже почему-то
Makla city Макла "Кольцевые Горы"
Nibenay city Нибенай В переводах Вироховского - "Поющие Горы".
North and South Le dopo lus city Северный и По смыслу - Шумящие горы:
Южный Ледополус Overhead, the wind whistles through the treetops
Ogo city Ого with an eerie ringing – hence the name of the range.
Raam city Раам (WJ, Chapter 3, The Forest Ridge)
Salt view city Соляное поле Sea of Silt geo Море Ила
Tyr city Тир Silver spring geo Серебряные
Urik city Урик ключи
Walis city Валис Smoking Crown geo Дымящаяся
Yaramuke city Ярамук корона
Athas geo Aхас Tablelands geo Равнины
Как в изданном варианте Призмы. Без (Великие Равнины)
дифтонгов, которые посреди русского текста The Mud Palace geo Илистый
выглядят дико, и чтобы не получился атас, дворец
("Эй, веселей рабочий класс :) ) the Tyr Region geo Окрестности
Bitter well geo Горький Тира, Долина Тира, Равнины, Великие
колодец Равнины?
Black waters geo Черные воды Waverly island geo Колеблющийся
Abalach-Re per Абалак-Ре

84
Словарь

Andropinis per Андропинис


Arisphistaneles per
Арисфистанелес
Durwadala per Дурвадала
Hamanu per Хаману
Kalak, tyrant of Tyr per Калак,
Тиран Тира (Такое же повторение слогов как
в оригинале)
Lalali-Puy (oba) per Лалали-Пай
(оба)
mul Enola per друид Енол
Shadow King per Король
Призрак
Sielba per Сиэльба
Tectuktitlay per Тектуктитлай
UrgaZoltapl per Урга-Золтапль
Xaynon per Ксайнон
* - Слова добавил Leomir Andreasson

85