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Definiciones usuales en hidrología 1

Definiciones usuales en hidrología


Se agrupan aquí algunas definiciones usuales en hidrología, con la intención de facilitar la lectura de algunos
artículos relacionados con este tema.

Agua capilar
El agua capilar es la fracción del agua que ocupa los microporos en el suelo. Se mantiene en el suelo gracias a las
fuerzas derivadas de la tensión superficial del agua. Esta fracción del agua es utilizable por las plantas, es la reserva
hídrica del suelo.

Agua gravitacional
El agua gravitacional es la fracción del agua que ocupa los macroporos del suelo, saturándolos o no. Esta fracción
del agua en el suelo se mueve impulsada por la fuerza de la gravedad, la que tiende a desplazarla hacia abajo. Esta
fracción del agua del suelo puede temporalmente ser utilizada por las plantas mientras se encuentre en el estrato
reticular de las plantas.

Agua higroscópica
El agua higroscópica o molecular es la fracción del agua absorbida directamente de la humedad del aire. Esta se
dispone sobre las partículas del terreno en una capa de 15 a 20 moléculas de espesor y se adhiere a la partícula por
adhesión superficial. El poder de succión de las raíces no tiene la fuerza suficiente para extraer esta película de agua
del terreno. En otras palabras esta porción del agua en el suelo no es utilizable por las plantas.

Aguas abajo
Con relación a una sección de un curso de agua, se dice que un punto está aguas abajo, si se sitúa después de la
sección considerada, avanzando en el sentido de la corriente. Otra expresión también usada es río abajo. En
castellano se utiliza también el término ayuso para referirse a aguas abajo.

Aguas arriba
Es el contrario de la definición anterior. Tembién se puede decir río arriba. En castellano se utiliza también el
término asuso con el mismo significado.

Caudal líquido
Caudal: volumen de agua que pasa por una determinada sección transversal en la unidad de tiempo, generalmente se
expresan en m3/s.

Caudal máximo instantáneo


Para la determinación del caudal máximo instantáneo (qmax) ocurrido en una sección de control, en un lapso
determinado, generalmente durante el transcurso del pasaje de una onda de avenida, debe disponerse de un
instrumento registrador. Se expresan en m3/s y se le asocia la fecha en que se ha registrado.
Es un parámetro importante para determinar la capacidad de escurrimiento en obras hidráulicas que no deben ser
sobrepasadas, puesto que ese hecho acarrearía daños importantes.
Cuando se cuenta con registros plurianuales de caudales se suele definir una serie de caudales máximos instantáneos
para cada año, de esta forma se pueden desarrollar estudios estadísticos y asociar dichos caudales a tiempos de
retorno.
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Caudal horario
Caudal medio en el lapso de una hora (Qh). Para su determinación se debe contar, en la sección de control, con un
instrumento registrador.

Caudal diario
El caudal medio diario (Qd). Este puede ser determinado de dos formas diferentes, si se cuenta con un registro
continuo del caudal:

Caso se cuente con registro tradicional, es decir un regla graduada, cuya lectura se efectua visualmente por un
observador, dos veces por día, en horarios preestablecidos, se tendrá que:

El caudal diario máximo en un determinado período, como puede ser un mes, un año, o un período plurianual, se
refiere al mayor valor numérico de la serie de los caudales medios diarios, en el período considerado.
El caudal máximo diario por otro lado, es el máximo valor registrado del caudal instantáneos en el lapso de 24 horas.

Caudal firme
El caudal firme es el que se puede disponer en un curso de agua incluso al término de la estación seca más crítica,
en un período de observación largo.
Si existe un embalse aguas arriba de la sección del curso de agua que se está analizando, el caudal firme, en
proximidad de la presa, es equivalente al caudal regularizado por el embalse menos la suma de los caudales que se
derivan del embalse para los diversos usos.

Cuenca alta
Es la parte de la cuenca hidrográfica en la cual predomina el fenómeno de la socavación. Esto quiere decir que hay
asportación de material terreo hacia las partes bajas de la cuenca; visiblemente se ven trazas de erosión.

Cuenca media
Es la parte de la cuenca hidrográfica en la cual mediamente hay un equilibrio entre el material sálido que llega traído
por la corriente y el material que sale. No hay erosión visible.

Cuenca baja
Es la parte de la cuenca hidrográfica en la cual se deposita el material extraído de la parte alta (ver: cono de
deyección).
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Flujo de base
Es el caudal que se observa en un curso de agua al final de un período de estiaje. Está constituido por el aporte de las
aguas subterráneas a la red de drenaje natural.

Intensidad de la precipitación
Es la altura de precipitación por unidad de tiempo, generalmente se expresa en mm/h (milímetros por hora)

Lecho mayor
Terrenos planos en las márgenes del río, que, en condiciones no intervenidas con obras de origen androide, son
ocupadas por el río en ocasiones del pasaje de avenidas.

Margen derecha
Si nos imaginamos parados en el medio del río, mirando hacia donde corre el río, es decir mirando aguas abajo, la
margen derecha es la orilla que se encuentra a nuestra derecha.

Margen izquierda
Si nos imaginamos parados en el medio del río, mirando hacia donde corre el río, es decir mirando aguas abajo, la
margen izquierda es la orilla que se encuentra a nuestra izquierda.

Máximo pelo de agua


El máximo ordinario de pelo de agua refiere al nivel más alto alcanzado por un cuerpo de agua que se mantiene por
un periodo suficiente de tiempo para dejar evidencia en el paisaje.

Medidas estructurales
Como su nombre lo dice se trata de intervenciones hechas para resolver un determinado problema, que involucran
obras de ingeniería.

Medidas no estructurales
Como su nombre lo dice se trata de intervenciones, leyes, reglamentos que orientan el uso del territorio, con vistas a
evitar un determinado problema. Puede tratarse también de la indicación visual de la existencia de un riesgo, dirigida
a informar a la población de la existencia de un peligro.

Niveles característicos en los embalses

Período de aguas altas


Período del año en que los caudales de un río o arroyo son más altos que la media, también conocido como "período
de llena".

Período de aguas bajas


Período del año en que los caudales de un río o arroyo son los mínimos, también conocido como "período de
bajante".

Sinuosidad de un tramo de río


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Relación entre la distancia en línea recta entre los dos puntos, y la longitud medida en el cauce del río, siguiendo la
línea del Thalweg.

Cuenca de escurrimiento
Relación entre el volumen de agua que se precipita sobre una superficie determinada y el volumen de agua que
escurre de la misma superficie. Una superficie totalmente impermeable, como puede ser un estacionamiento
asfaltado, el coeficiente es casi igual a 1,0 pues solamente dejará de escurrir el agua que se evapora. Cabe notar que
la tasa de escurrimiento no es constante en el tiempo, en efecto, un terreno relativamente permeable, puede tener una
tasa de escurrimiento por ejemplo de 0,5, al comienzo del evento de lluvia, pero si la lluvia es suficientemente
prolongada, y el terreno se satura, el coeficiente de escurrimiento se aproximará mucho a 1,0.

Términos de referencia
Se trata de las especificaciones técnicas de como ejecutar un determinado estudio o trabajo.

Tiempo de concentración
El tiempo de concentración de una determinada cuenca hidrográfica es el tiempo necesario para que el caudal
saliente se estabilice, cuando la ocurrencia de una precipitación con intensidad constante sobre toda la cuenca.

Thalweg
Línea que une los puntos de mayor profundidad a lo largo de un curso de agua.

Uso consuntivo
Es el uso del agua que no se devuelve en forma inmediata al ciclo del agua. Por ejemplo, el riego es un uso
consuntivo, mientras que la generación de energía eléctrica mediante el turbinado del agua de un río, si la descarga
es en el mismo río no es un uso consuntivo.
En agricultura, el uso consuntivo es el agua que se evapora del suelo, el agua que transpiran las plantas y el agua que
constituye el tejido de las plantas. Es la cantidad de agua que debe aplicarse a un cultivo para que económicamente
sea rentable, se expresa en mm/día.[1]

Volumenes caractérísticos de un embalse

Volumen muerto
Es el volumen dentro del embalse que no es utilizado para dar carga al sistema. Se utiliza este volumen para que los
sedimentos que entran al embalse se depositen en él. La vida útil del embalse esta asociado a este volumen muerto.

Volumen de laminación
Véase también:
• Definiciones usuales en hidráulica

Referencias
[1] Engenharia de recursos hídricos. Linsley & Franzini Edición de la Universidad de San Paulo. 1978. Brasil
Fuentes y contribuyentes del artículo 5

Fuentes y contribuyentes del artículo


Definiciones usuales en hidrología  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=34703191  Contribuyentes: Alfredobi, Beaire1, Correogsk, Damifb, Dermot, FerranTatachan, Leonudio,
Manwë, Matdrodes, Mushii, Netito777, Siabef, Sonett72, Thanos, 27 ediciones anónimas

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