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Los Alfaro de Higuera la Real

La palabra Alfaro, a la mayoría de los higuereños de hoy en día, les


sugiere el nombre de una calle de su pueblo y quizás muchos se pregunten el
porqué de esta denominación. El origen, sin embargo, lo recordaba
acertadamente Fray Juan Tinoco de Castilla en su colección de "Apuntes...":
[Calle] De Alfaro, de una familia que se apellidaba Alfaro y que sus individuos
vivieron en casa principal notable radicada en ella, tomó dicho nombre y aún lo
conserva. Vamos a intentar reconstruir quienes fueron estos «individuos».
Su origen más remoto
Los Alfaro parecen ser antiquísimos en Higuera. Al menos, los caballeros
informantes de la Orden de Santiago que en 1678 se personaron para averiguar
la procedencia de esta familia y solicitaron documentos a la Iglesia; tuvieron
que contentarse con llegar a una de las primeras partidas de bautismo de la
villa, la que en 1557 hacía constar que Rodrigo Alonso de Alfaro era hijo de
Francisco de Alfaro y de Mayor Rodríguez. Sin documentos más antiguos,
dieron por "inmemorial" la presencia de los Alfaro en la villa.
Quizás nunca sepamos a ciencia cierta el origen exacto, pero sí
podemos aportar algunos datos y trazar una hipótesis. En toda la Extremadura
actual los documentos indican que sólo hubo Alfaros desde muy antiguo en
Higuera la Real y Fregenal de la Sierra,
cuando precisamente ambos concejos
fueron dependientes hasta el siglo XIX
de Sevilla. Es en esta ciudad donde los
Alfaro se asientan desde el mismo
momento de la Reconquista (1248) y,
por los cargos municipales que
desempeñaron, sabemos que una rama
se estableció en Fregenal a finales del
siglo XV. Así, en 1488 el jurado sevillano Francisco de Alfaro figuraba como
vecino de Fregenal y propietario de la Huerta del Rey, donde aún hoy se conserva
labrado en piedra el escudo de armas de esta familia. Por otra parte, en 1488,
los Reyes Católicos emitían orden de confirmación de hidalguía de los hermanos
Alonso y Fernando de Alfaro, vecino el primero de Sevilla y el segundo de
Fregenal.
Con estos datos, podemos suponer que los Alfaro de Higuera tendrían
ascendencia sevillana y quién sabe si procedían de aquellos dos caballeros
que se citan entre los conquistadores de la ciudad: Lope Díaz de Alfaro y su
sobrino Juan Martín de Alfaro. En última instancia, el lugar que dio origen a su
apellido debió ser sin duda la castellana villa de Alfaro, hoy perteneciente a La
Rioja.
Rama principal de los Alfaro de Higuera
Esta es la relación continuada y principal de los Alfaro que nos muestran
los documentos:
I. Francisco de Alfaro, quien casó con Mayor Rodríguez siendo padres de:

a) Rodrigo Alonso de Alfaro, que sigue.


b) Gonzalo Rodríguez de Alfaro.

II. Rodrigo Alonso de Alfaro, bautizado el 31 de marzo de 1557 en la


iglesia parroquial de Higuera. Consta junto a su hermano entre los hijosdalgos
que iniciaron pleito por mitad de oficios en Higuera ante la Real Cnancillería de
Granada, quien emitió sentencia ejecutoria en 1584. Testó en 1600. Había
casado con María Rincón, padres de:
III. Francisco de Alfaro Rincón, bautizado el 10 de mayo de 1579.
Alcalde de Higuera en 1631 y 1635. También constaba en los padrones de
moneda forera de 1610,1623 y 1629, estando exento. Testó en 1636. Casado
dos veces, la primera con Inés Delgado, padres de:

a) Catalina de Alfaro, primogénita. Desconocemos si tuvo sucesión.


b) María de Alfaro, que sigue.

IV. María de Alfaro, bautizada en Higuera el 26 de agosto de 1596.


Testó el 15 de junio de 1657. Casó por dos veces, la primera con Pedro
Rodríguez Prieto, hijo de Pedro Rodríguez y de María Texeyra, naturales todos
ellos de Castro de Escuadro en el Reino de Galicia (se trata de un lugar cercano
a la villa orensana de Maceda). María tuvo los siguientes hijos:

a) Francisco Rodríguez de Alfaro, de su primer matrimonio, que sigue.


b) María de Alfaro, de su segundo matrimonio. Casó con Manuel Gómez
Boza.

V. Francisco Rodríguez de Alfaro, nació en Higuera el 14 de febrero


de 1627 y en 1649 fue alcalde de la Hermandad. Pasó a residir en Sevilla y
participó en el comercio con América tal como queda registrado en varios litigios
que se conservan en el Archivo de Indias. Así, en 1671 pleiteó con Luis de
Medina y Castillo, maestre del navio El Santo Cristo del Buen Viaje sobre la
"paga de pesos". En 1672 el pleito fue con Antonio Parían de los Godos, maestre
del navio nombrado San Juan Bautista, también sobre la paga de 30.487 pesos.
En 1673 figura entre los acreedores de Gregorio Flores, dueño del navio Nuestra
Señora de la Antigua. En 1678 solicitaba autorización para que Pedro de Sada
Valles, nombrado corregidor de Piura, le pagase 6.000 pesos, suponemos que
también por motivos mercantiles. En 1679 reclama un pago de pesos a José
Núñez de Villavicencio, lo que se mandó ejecutar en 1682 en México. Aún en
1691 tuvo pleito con Laureano Jiménez Moreno sobre el pago de 2.425 pesos.
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Fue Familiar del Santo Oficio de Sevilla y obtuvo merced del hábito de
Caballero de Santiago, con expediente de ingreso en 1678. Para obtener el
privilegio de caballero debía reunir tres características: ser hidalgo, tener un
patrimonio que le permitiera vivir con dignidad y acreditar méritos suficientes al
servicio de la Corona.
No se olvidó de su pueblo natal, Higuera, como muestra el que en 1675
contribuyó aportando 8.483 pesos de plata, a cuenta de un vale de mayor
cantidad, para las obras de la Iglesia de San Bartolomé.
Su paisano y también Caballero de Santiago Francisco Fernández de
Ávila le nombró en 1678 como primer albacea al otorgar un codicilo cuando se
encontraba a punto de morir en alta mar, indicándonos esto la relación de
confianza que debió existir entre ambos. Fue este personaje quien donó los
fondos para erigir el higuereño Colegio de los Jesuítas y es a su iglesia-donde
Francisco Rodríguez de Alfaro hizo donación de una lámpara de plata cuya
inscripción aún puede leerse:
"ESTA LANPARA DIO DE LIMOSNA FRANCISCO RODRIGVEZ DE
ALFARO VEZINO DÉLA CIVDAD DE SEVILLA PARA HONRA I GLORIA
DEL SANTO CHRISTO DE LA HUMILDAD QUE ESTA EN LA VILLA DE
LA HIGUERA. AÑO 1699".
Casó en Sevilla con Ana María Ortiz de Morales, natural de Sevilla, hija
de Gaspar de los Reyes Ortiz y de Isabel de Morales, siendo padres de:

a) Antonio Basilio, que sigue.


b) Francisco de Alfaro, el mozo. Sólo sabemos de él que fue alcalde de
la Hermandad en Higuera los años 1671 y 1672.
c) Pedro Gregorio Rodríguez de Alfaro, nacido en Sevilla el 14 de junio
de 1661, fue Coadjutor de Canónigo de la Catedral de Sevilla. En 1699 consta
como "Gregorio de Alfaro", jesuíta, quien contrató con José Escobar un retablo
para la iglesia de los Jesuítas de Higuera. Éste pudo ser el altar mayor a juicio
de Francisco Tejada Vizuete, según expone en su amplio estudio sobre "El
Señor de la Humildad de Higuera la Real".
d) Juana Laureana, quien casó con Baltasar de la Torre Cosío, caballero de
Santiago. Con sucesión.
e) Isabel, casó con Francisco de Vargas Sotomayor, I Marqués de
Castellón. Con sucesión
IV. Antonio Basilio Rodríguez de Alfaro. Tuvo una significativa carrera
como funcionario en Indias. Nombrado en 1705 corregidor de Vilcashuaman
(Perú), partió al año siguiente. En 1717 había regresado a la península y
solicitaba volverá Lima, donde residía por entonces, acompañado de su sobrino
Juan Ortiz de Alfaro. Había sido Gobernador de Cuzco cuando en 1741 fue
recibido como Caballero 24 en el cabildo de Sevilla, donde llegó a ser Alcalde
Noble en 1744.
Casó con con Josefa de Medinilla y Pineda Venegas de Córdoba, nacida
en Úbeda en 1714, hija de Jerónimo de Medinilla y Carbajal, 24 de Sevilla, y
Alcalde Perpetuo por el Estado Noble, Gentilhombre de boca de Su Majestad
Carlos II, y de María de Pineda Venegas de Córdoba. Tuvieron sucesión en
Sevilla que no detallaremos por entender que esta familia se desvincula
definitivamente de Higuera.

Firma de Amonio Basilio Rodríguez de Alfaro en un documento conservado en el Archivo de Indias de


Sevilla. Es citado en varias ocasiones como Antonio de Alfaro.

Otros Alfaro de Higuera


El libro antes citado sobre el Señor de la Humildad de Higuera de
Francisco Tejada Vizuete nos aporta datos de otros Alfaro seguramente
emparentados con los anteriores:
-Pedro Esteban Alfaro, con este nombre hubo un escribano público en
Higuera en 1583 y también consta un clérigo en 1589.
-Diego Alonso de Alfaro, mercader natural de Higuera y vecino de la
Ciudad de México, según figura en un poder de 1619.
-Benito Díaz Silvestre y Alfaro, hermano del anterior, quien envió 400
pesos a su mujer en Higuera en 1626, estando por entonces "ausente en Indias".
Estos hermanos pudieron ser los causantes de que su probable pariente
Francisco Rodríguez de Alfaro mantuviese actividades comerciales con
América años después.
-Catalina Rodríguez de Alfaro, mujer del escribano Diego Fernández
de Ávila, recibió en 1634 de su tío Francisco Pérez Toribio 300 pesos en moneda
de plata doble, provenientes de América. Este matrimonio nos muestra lazos
entre las familias Alfaro y Ávila, que continuarían con la amistad entre los
caballeros de Santiago Francisco Rodríguez de Alfaro y Francisco Fernández
de Ávila.
-María de Alfaro, viuda de Juan Casquete de Prado, en 1690 vendió al
Colegio de San Bartolomé "un solar de casa, que al presente está hecho corral,
al sitio del Altozano". Ese mismo año le donó una suerte de tierras de 150
fanegas con su cerca al sitio de "Sierra Barriga" con obligación de decir en el
colegio de S. Bartolomé siete misas perpetuas.
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Evolución de la familia
Los datos que conocemos nos muestran a la familia Alfaro en Higuera
durante unos 150 años aunque hemos comentado que no sabemos cuándo
llegaron puesto que la documentación tan solo se remonta a 1557. La
investigación se realiza para conceder la honra de caballero de Santiago a
Francisco Rodríguez de Alfaro en 1678 y es precisamente con este personaje
cuando esta rama de los Alfaro comienza a vincularse a Sevilla y llega a
desligarse de Higuera a comienzos del XVIII.
Como una de las familias preeminentes de la villa, participaron en el
pleito que en 1584 iniciaron los hidalgos higuereños para defender la "mitad de
oficios", un sistema que les reservaba el ocupar la mitad de los cargos
municipales pese a que numéricamente eran muy inferiores. Este pleito se
saldó con sentencia ejecutoria en 1591 y gracias a ella podemos conocer la
relación de hidalgos de la villa en ese momento: Nuflo de Figueroa, Alonso
García Hidalgo, Juan González Salvador, Rodrigo Alonso de Alfaro, Gonzalo
Rodríguez de Alfaro, Martín Díaz Casquete y Diego Fernández Casquete
Carrascal.
El matrimonio de María de Alfaro con el hidalgo gallego Pedro Rodríguez
Prieto (quizás venido por motivos relacionados con la Orden de San Juan de
Jerusalén) permitió continuar el linaje, que unió ya para el futuro los apellidos
"Rodríguez de Alfaro". Se observa que incluso en muchos documentos se
hacían llamar únicamente por su apellido Alfaro, por entonces bien conocido
en Sevilla gracias a otras familias destacadas.

Y es la intensa y sin duda lucrativa actividad comercial de Francisco


Rodríguez de Alfaro la que supuso un ascenso muy significativo de esta familia.
La concesión del hábito de Santiago, los enlaces con destacadas familias
sevillanas, la brillante carrera de su hijo Antonio, gobernador de Cuzco y
finalmente caballero 24 de Sevilla. Todo esto hizo que la familia se estableciese
definitivamente en Sevilla y allí continuará su descendencia.

Nos queda la incógnita de conocer donde se encontraba exactamente


la casa de Higuera en la que vivieron los Alfaro. Fray Juan Tinoco de Castilla
señala la que actualmente corresponde al número 21 pero lo cierto es que no
tenemos constancia documental precisa. Es probable que sigan surgiendo
datos que nos permitan precisar este y otros asuntos relativos a los Alfaro de
Higuera.
Antonio Alfaro de Prado Sagrara
Miembro de la Junta Directiva de Hispagén,
Asociación de Genealogía Hispana.

Web sobre el apellido Alfaro: http:// alfaro.genealoqica.net

Bibliografía.
-Archivo Histórico Nacional de Madrid. Expediente de Ingreso en la Orden de Santiago de
Francisco Rodríguez Alfaro. Expediente. 7.102, año 1678.
-ídem. Sección de Consejos Suprimidos. Declaración de Hidalguía de Pedro Alfaro Casquete
de Prado, 1807.
-Archivo de la Catedral de Sevilla. Expediente de limpieza de sangre de Pedro Gregorio
Rodríguez de Alfaro. Exp. P-49. Leg.55 .
-Archivo de Indias de Sevilla. Diferentes documentos de las secciones de Contratación y
Escribanía. Fundamentalmente Contratación,5469,N.1,R.60 - Contratación,5796,1.1,F.230V-
232V - Contratación,5462,N.114 y Contratación,559B.N.3,R.1
-"La Blanca de la Carne en Sevilla". José Díaz de Moriega y Pubul. Ed. Hidalguía, 1975.
-"El Señor de la Humildad de Higuera la Real". Francisco Tejada Vizuete. Ed. Japasur, 1996.
-"Real Compañía de Guardias Marinas y Colegio Naval. Catálogo de pruebas de Caballeros
Aspirantes". Dalmiro de la Válgoma y el Barón de Finestrat, Madrid 1943-1956. Expediente
1.558 de Ingreso del Caballero Guardiamarina Antonio Rodríguez de Alfaro Medinilla en
1769.
-"Colección de Apuntes para servir a la Historia de Higuera la Real", vv.aa. Editado por el Ayto.
de Higuera la Real y la Asociación Cultural Beturia. Badajoz, 2003.
i

Revista Cultural, año VI - N°. 11.


Higuera la Real, Junio de 2004. ^

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