Вы находитесь на странице: 1из 135

Марк Твен

На небесах юмора
нет. Афоризмы,
цитаты, высказывания

Текст предоставлен правообладателем


http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=25096871
М. Твен. На небесах юмора нет. Афоризмы, цитаты,
высказывания: Центрполиграф; Москва; 2017
ISBN 978-5-227-07502-4

Аннотация
Марк Твен известен прежде всего романами
«Приключения Тома Сойера» и «Приключения Гекльберри
Финна». Сам же писатель не хотел быть только
хроникером Миссисипи и эпохи золотой лихорадки –
он метил выше. Еще его знали как юмориста и
остроумного лектора: многочисленные аудитории в Нью-
Йорке, Лондоне, Берлине, Вене, Мельбурне, Калькутте
буквально покатывались со смеху от его шуток и острот.
Помимо всего прочего, Марк Твен был критиком общества
и своего рода философом.
Мудрые и ироничные высказывания Марка Твена
исполнены глубокого смысла, они утешают, повышают
настроение и мотивируют.
Марк Твен
На небесах юмора
нет. Афоризмы,
цитаты, высказывания
© «Центрполиграф», 2017
© Художественное оформление, «Центрполи-
граф», 2017

***

Говори правду, и тогда не придется ничего запоми-


нать.

***

Доброта – это то, что может услышать глухой и уви-


деть слепой.

***

Если это чудо, то достаточно будет свидетеля, если


же это факт – необходимы неопровержимые доказа-
тельства.

***

Лучше быть молодым навозным жуком, чем старой


райской птицей.

***

Человек – религиозное животное; единственное


животное, которое любит ближнего своего, как самого
себя, и перерезает ему глотку, если расходится с ним
в богословских вопросах.

***

В будние дни мы не очень удачно используем свою


нравственность. К воскресенью она всегда требует
реставрации.

***

Если в спешке строишь вселенную или дом, то по-


чти наверняка потом заметишь, что забыл сделать от-
мель или чулан для щеток.
***

Из всех созданий Божьих только одно нельзя силой


принудить к повиновению – кошку. Если бы можно бы-
ло скрестить человека с кошкой, это улучшило бы че-
ловеческую породу, но повредило бы кошачьей.

***

У меня нет никаких предрассудков ни по пово-


ду цвета кожи, касты, вероисповеданий. Достаточно
знать, что речь идёт о человеке – хуже всё равно уже
некуда.

***

Если бы змей был запретным, Адам и его бы съел.

***

Когда я был помоложе, я помнил все – и то, что бы-


ло, и то, чего не было. Теперь я старею и скоро стану
вспоминать лишь последнее.
***

Если бы человек создал человека, ему было бы


стыдно за свою работу.

***

Любой обман может исцелить, если пациент твердо


верит в него.

***

Не откладывай на завтра то, что можешь отложить


на послезавтра.

***

Мы жили бы куда более счастливо, если бы могли


рождаться восьмидесятилетними и постепенно при-
ближаться к восемнадцати годам.

***

Давайте жить так, чтобы даже гробовщик пожалел


о нас, когда мы умрем!

***

Если бы все люди думали одинаково, никто не иг-


рал бы на скачках.
***

Если Бог таков, как полагают, он должен быть


несчастнее всех во Вселенной. Он наблюдает ежечас-
но мириады созданных им существ, испытывающих
неисчислимые страдания. Он знает также о страда-
ниях, какие им еще предстоит перенести. Можно ска-
зать: «Несчастен, как Бог».

***

Если вы заметили, что вы на стороне большинства,


это верный признак того, что пора меняться.

***

Государственный служащий – лицо, выбираемое


народом, чтобы распределять взятки.

***

Классика – то, что каждый считает нужным про-


честь и никто не читает.
***

В религии и политике верования и убеждения почти


всегда берутся из вторых рук и без проверки.

***

Он начал медицинскую практику год назад и имел


двух пациентов – или, пожалуй, трех; да, трех: я был
на их похоронах.

***

Меня хвалили великое множество раз, и я всегда


смущался; я каждый раз чувствовал, что можно было
сказать больше.

***

Я могу два месяца питаться одним хорошим ком-


плиментом.
***

Когда сомневаетесь, говорите правду.

***

Некоторые немецкие слова настолько длинны, что


их можно наблюдать в перспективе. Когда смотришь
вдоль такого слова, оно сужается к концу, как рельсы
железнодорожного пути.
***

Когда мне было четырнадцать, мой отец был так


глуп, что я с трудом переносил его; но, когда мне
исполнилось двадцать один год, я был изумлен, на-
сколько этот старый человек поумнел за последние
семь лет.

***

Острота – это неожиданное бракосочетание двух


идей, которые до свадьбы даже не были знакомы.

***

Морщины должны быть только следами прошлых


улыбок.

***

Я когда-то работал на золотых приисках и знаю все


о добыче золота, кроме лишь одного: как заработать
там деньги.
***

Мы украсили бы любые похороны, но для более ве-


селых торжеств не годились.

***

Купите велосипед – вы не пожалеете об этом, если


останетесь живы.

***

Вид пьяного непременно приводит на ум еще ка-


кую-нибудь историю с пьяным.

***

Совет старого мормона


– Друг мой, примите совет старика: не обременяйте
себя большой семьей. Только в маленькой семье, в
тесном домашнем кругу вы найдете уют и тот душев-
ный покой, который есть лучшее и наивысшее благо
из всех уготованных нам в этом мире. Поверьте мне,
десять – от силы двенадцать – жен предостаточно для
вас, не переступайте этой границы.

***

Называть себя в печатных изданиях «мы» имеют


право только президенты, редакторы и больные соли-
тером.

***

Он мог предсказывать войны и голод; впрочем, это


было нетрудно: всегда где-нибудь да воюют и почти
всегда где-нибудь голодают.

***

Ни один человек не способен понять, что такое на-


стоящая любовь, пока не проживет в браке четверть
века.

***

Я был рад, что могу дать ответ незамедлительно.


Так я и сделал. Я сказал, что не знаю.
***

1 апреля – день, напоминающий нам о том, кто мы


такие, все остальные 364 дня.

***

Нет более жалкого зрелища, чем человек, объясня-


ющий свою шутку.

***

Сначала Бог создал мужчину. Потом создал женщи-


ну. Потом Богу стало жалко мужчину, и он дал ему та-
бак.

***

Ни одна импровизация не дается мне так хорошо,


как та, которую я готовил три дня.
***

На одном из приемов Марк Твен беседовал с да-


мой. Он сказал:
– Вы очаровательны.
Особа была не в настроении и ответила:
– К сожалению, я не могу вас отблагодарить таким
же комплиментом.
Писатель засмеялся:
– А вы сделайте как я: соврите!
***

Один раз в жизни счастье стучит в дверь каждого,


но часто этот каждый сидит в соседнем кабачке и не
слышит стука.

***

Хорошие друзья, хорошие книги и спящая совесть


– вот идеальная жизнь.

***

Говорили, что Твен получает доллар за строчку. Од-


нажды он получил чек на один доллар с припиской:
«Пожалуйста, пришлите мне одно слово».
Твен ответил: «Спасибо».

***

Об этом человеке известно только, что он не сидел


в тюрьме, но почему не сидел – неизвестно.
***

У меня, должно быть, громадный запас ума: чтобы


им пораскинуть, иногда нужна целая неделя.

***

Персик был когда-то горьким миндалем, а цветная


капуста – это обычная капуста, получившая позднее
высшее образование.

***

Скромность умерла, когда родилась одежда.

***

Сначала добудьте факты, а затем на досуге можете


ими поиграть.

***

Я не боюсь исчезнуть. Прежде чем я родился, меня


не было миллиарды и миллиарды лет, и я нисколько
от этого не страдал.

***

Существуют три вида лжи: ложь, наглая ложь и ста-


тистика.

***

Многие мелочи стали важными вещами благодаря


правильной рекламе.

***

Франция – страна, где нет ни зимы, ни лета, ни


нравственности; в остальном же это чудесный край.
***

Я взял себе за правило никогда не курить больше


одной сигареты одновременно.

***

Хорошо было Адаму! Если ему случалось удачно


сострить, он мог быть уверен, что не повторяет чужих
шуток.

***

Работайте так, словно деньги не имеют для вас ни-


какого значения.

***

Читатель, представь себе, что ты идиот; а теперь


представь себе, что ты конгрессмен; впрочем, я по-
вторяюсь.
***

Сто лет тому назад «оптимист» и «дурак» не были


синонимами.

***

Когда то, чего мы очень долго ждем, наконец при-


ходит, оно кажется неожиданностью.

***

Я не похож на Вашингтона: мои принципы выше


и величественнее. Вашингтон просто не мог лгать. Я
могу, но воздерживаюсь.

***

Англичанин – человек, который делает что-либо по-


тому, что так делали раньше. Американец – человек,
который делает что-либо потому, что так раньше не
делали.
***

Италия добилась исполнения своего заветного же-


лания – она стала независимой. Но, добившись неза-
висимости, она выиграла в политической лотерее
слона. Ей нечем его кормить.

***

Я взял себе за правило никогда не курить во сне


и никогда не воздерживаться от курения, когда я не
сплю.

***

Дружба – это такое святое, сладостное, прочное и


постоянное чувство, что его можно сохранить на всю
жизнь, если только не пытаться просить денег взай-
мы.

***

Избегайте тех, кто старается подорвать вашу веру


в себя. Великий человек, наоборот, внушает чувство,
что вы можете стать великим.

***

Кошка, однажды присевшая на горячую печку, уже


никогда не сядет на горячую печку – и хорошо сделает,
но уже никогда не сядет и на холодную.

***

Я упразднил бы в немецком языке непомерно длин-


ные составные слова или потребовал бы, чтобы они
преподносились по частям – с перерывами на зав-
трак, обед и ужин.

***

Банк – это учреждение, где можно занять деньги,


если есть способ убедить, что ты в них не нуждаешь-
ся.

***

Все человеческое грустно. Сокровенный источник


юмора не радость, а горе. На небесах юмора нет.
***

Хорошее воспитание – это умение скрыть, что вы


очень высокого мнения о себе и очень невысокого о
своем собеседнике.

***

Когда читаешь Библию, больше удивляешься


неосведомленности Бога, чем его всеведению.
***

Мне часто кажется, что лучше бы Ной и его команда


опоздали на свой ковчег.

***

Все народы недолюбливают друг друга, но все вме-


сте ненавидят только евреев.

***

Лучше молчать и показаться дураком, чем загово-


рить и развеять все сомнения.

***

Только женщины могут быть не только лучшими су-


дьями женщин, но и их палачами.

***

Давайте поблагодарим дураков. Не будь их, осталь-


ным было бы трудно добиться успеха.
***

Лучше заслужить почет и не иметь его, нежели


иметь его, не заслужив.

***

Правда – величайшая драгоценность, нужно ее эко-


номить.

***

Ничто так не нуждается в исправлении, как чужие


привычки.

***

Только о двух вещах мы будем жалеть на смертном


одре – что мало любили и мало путешествовали.

***

Богохульство дает облегчение, какого не может


дать даже молитва.
***

Бог создал Италию по замыслу Микеланджело.

***

Знакомая истина неприятна.

***

Если уж немецкий писатель нырнет во фразу, так


вы не увидите его до тех пор, пока он не вынырнет на
другой стороне своего Атлантического океана с глаго-
лом во рту.

***

Нет большей вульгарности, чем чрезмерная утон-


ченность.

***

В мире много забавного; среди прочего – убежде-


ние белого человека, что он в меньшей степени ди-
карь, чем все другие дикари.

***

Избегайте тех, кто старается подорвать вашу веру в


возможность добиться чего-то значительного в жизни.
Эта черта свойственна мелким душонкам.

***

Я никогда в жизни не занимался физическими


упражнениями, за исключением сна и лежания на ди-
ване.

***

Я бы мог стать солдатом, если бы захотел. Я уже


овладел частью военного ремесла: я знаю об отступ-
лении больше, чем человек, который изобрел отступ-
ление.
***

Человек был создан в последний день творения, ко-


гда Бог уже утомился.

***

Пророчествовать очень трудно, особенно если де-


ло касается будущего.
***

Если мужчина утверждает, что он в доме хозяин,


значит, он и в других случаях лжет.

***

Часто бывает, что человек, который ни разу в жиз-


ни не соврал, берется судить о том, что правда, а что
ложь.

***

Мышление требует усилий и подготовки. Полити-


ки слишком заняты составлением речей, чтобы мыс-
лить.

***

Богу не хватает стойкости характера, твердых


убеждений. Ему следует быть католиком, или просви-
терианином, или кем-нибудь, все равно, но не ста-
раться поспеть сразу повсюду.
***

Ложь обойдет полсвета прежде, чем правда успеет


надеть ботинки.

***

Одно из главных различий между кошкой и ложью


заключается в том, что у кошки только девять жизней.

***

Бывает, конечно, что и правда сходит человеку с


рук. Но хлипкая, глупая, неумелая ложь не продер-
жится и двух лет – исключение составляет клевета.
Она практически неуязвима.

***

Никто не мог бы жить с человеком, постоянно го-


ворящим правду; слава богу, никому из нас эта опас-
ность не угрожает.
***

Мы не говорим о вере, когда речь идет о том, что


дважды два четыре или что Земля круглая. О вере мы
говорим лишь в том случае, когда хотим подменить
доказательство чувством.

***

В той стране люди были лгунами, все до единого.


Даже приветствие «Как поживаете?» было ложью, по-
тому что спрашивающего ничуть не заботило, как вы
поживаете, если только он не был гробовщиком.

***

Мысль не свободна, если ею нельзя заработать на


жизнь.
***

Оскорбительная истина нисколько не выше оскор-


бительной лжи.

***

Когда я раздумываю над тем, сколько неприятных


людей попало в рай, меня охватывает желание отка-
заться от благочестивой жизни.

***

Прежде всего нужны факты, а уж потом их можно


перевирать.

***

Наука – то, что мы знаем, философия – то, чего мы


не знаем.
***

Ненавидеть врагов легче и увлекательнее, чем лю-


бить друзей.

***

Нам нравятся люди, которые смело говорят нам,


что думают, при условии, что они думают так же, как
мы.

***

Стоит дать слово, что не будешь чего-нибудь де-


лать, как непременно этого захочется.

***

Не старайся избегать искушений: со временем они


сами начнут тебя избегать.

***

Наши эмоции обратно пропорциональны нашим


знаниям: чем меньше мы знаем, тем больше распа-
ляемся.

***

Непристойность – это все то, что повергает в ужас


пожилого и невежественного судью.

***

Адам и Ева имели перед нами много преимуществ,


но больше всего им повезло в том, что они избежали
прорезывания зубов.

***

Замечательно, что Америку открыли, но было бы


куда более замечательно, если бы Колумб проплыл
мимо.

***

Только осел способен сделать вам комплимент и


сразу же обратиться с какой-нибудь просьбой.
***

В настоящее время райские чертоги отапливаются


радиаторами, соединенными с адом. Муки грешников
усугубляются от сознания, что огонь, пожирающий их,
одновременно обеспечивает комфорт праведникам.

***

Рассказы бывают различных видов, но из них толь-


ко один по-настоящему труден – юмористический рас-
сказ.

***

Ад – единственная действительно значительная


христианская община во вселенной.

***

Когда стало доподлинно известно, что его ждет рай-


ское блаженство, небывалое доселе ликование под-
нялось в раю. В аду – тоже.
***

Рай лучше с точки зрения климата, но компания


лучше в аду.

***

Жаль, что нельзя убежать из жизни, когда мы мо-


лоды.
***

Когда ваши друзья начинают делать вам компли-


менты насчет того, как вы здорово выглядите, это вер-
ный знак того, что вы стареете.

***

Что такое человеческая жизнь? Первая треть – хо-


рошее время; остальное – воспоминание о нем.

***

Если человек не трус, он может один ограбить це-


лый пассажирский поезд, а если он трус только на-
половину, он может остановить дилижанс и обобрать
всех, кто в нем едет.

***

Что сделать с человеком, который первым стал


праздновать день рождения? Убить – мало.
***

Хорошие манеры – это организованная защита зре-


лых людей от молодежи.

***

Сначала Бог создал идиотов – просто для практики.


Потом он создал школьных наставников.

***

Тот, кто не читает хороших книг, не имеет преиму-


ществ перед человеком, который не умеет читать их.

***

Я никогда не позволял, чтобы мои школьные заня-


тия мешали моему образованию.

***

Заставьте ирландца месяц пить светлое пиво – и


ему крышка. Ирландец внутри обшит медью, а пиво
ее разъедает. Виски, напротив, полирует медь, и для
ирландца оно спасительно.

***

Если бы невежество покрывало всю землю как оде-


яло, то вы не нашли бы в нем ни единой прорехи.

***

Перейдя на трезвый образ жизни, вдруг замечаешь,


что в стельку пьян от запаха водочной пробки.

***

Зарок воздержания не может сделать плохое виски


хорошим, но может улучшить его вкус.

***

Правильные пропорции афоризма: минимум зву-


ков, максимум смысла.
***

Если скрестить короля с проституткой, то в резуль-


тате получится то, что полностью соответствует ан-
глийскому представлению о знати.

***

В Индии два миллиона богов, и все они почитаются.


По части религии все остальные страны – нищие, и
только Индия – миллионер.

***

Не упускайте случая делать добро – если это не


грозит вам большим ущербом. Не упускайте случая
выпить – ни при каких обстоятельствах.

***

Есть много козлов отпущения, на которых мы сва-


ливаем свои ошибки, но самый популярный из них –
помысел Божий.
***

Они прочли лекцию насчет трезвости, но выручили


такие гроши, что даже на выпивку не хватило.

***

У дьявола нет ни одного оплачиваемого помощни-


ка, тогда как у противной стороны их миллион.
***

Всякому свое. Святой Франциск Ассизский сказал:


«Каждый святой сумеет сотворить чудо, но не каждый
сможет прилично управлять гостиницей».

***

Американцы и англичане – чужие друг другу, хотя


и в меньшей степени, чем другие народы. Мужчины и
женщины, даже муж и жена, тоже чужие друг другу. У
каждого есть свое, скрытое от другого и недоступное.

***

Разница между правильным и почти правильным


словом такая же, как между молнией и мерцанием
светлячка.

***

Разве все дураки в городе не на нашей стороне? И


разве они не составляют подавляющего большинства
в любом городе?
***

Был лишь один христианин, но его схватили и по-


скорее распяли.

***

Право на глупость – одна из гарантий свободного


развития личности.

***

Насмешники, даже самые бездарные и глупые, мо-


гут загубить любой характер, даже самый прекрас-
ный и благородный. Взять, к примеру, осла: характер
у него почти что безупречен, и это же кладезь ума ря-
дом с прочими заурядными животными, однако погля-
дите, что сделали с ним насмешки. Вместо того чтобы
чувствовать себя польщенными, когда нас называют
ослами, мы испытываем сомнение.

***

Одно из доказательств бессмертия души то, что


миллионы людей верили в это; те же миллионы вери-
ли, что Земля плоская.

***

От природы он был наделен количеством глупости,


которого хватило бы, чтобы четырежды опоясать зем-
ной шар и еще завязать узел.

***

Когда-то это был хороший отель, но ведь и я ко-


гда-то был хорошим мальчиком.
***

Публика – единственный критик, мнение которого


чего-либо стоит.

***

Бог хранит дураков и детей, говорит пословица. Это


сущая правда. Я это знаю, потому что проверял на
себе.

***

Пишите бесплатно до тех пор, пока кто-нибудь не


предложит вам плату за ваши писания. Если в тече-
ние трех лет вам не предложат ни цента, значит, вам
лучше заняться чем-нибудь другим.

***

В Новой Англии модно давать гостиницам индей-


ские имена – не потому, что покойные дикари были
сведущи в гостиничном деле, а потому, что воинствен-
ные индейские прозвища столь сильно воздейству-
ют на воображение путника, смиренно умоляющего о
ночлеге, что он благодарен доброму и великодушно-
му служащему, если тот отпустит его, не сняв с него
скальп.

***

В литературе копированием не достигается сход-


ство.

***

Настоящие, нужные литературе писатели так ред-


ки, что издатели книг и журналов ищут их повсюду, не
зная ни минуты отдыха.

***

Не думаю, чтобы она могла мне понравиться, раз-


ве что на плоту в открытом море, да и то если будет
решительно нечего есть.
***

Гений, во всяком случае литературный гений, не


может быть открыт своими близкими; они слишком
близки к нему и поэтому видят его не в фокусе, не
в состоянии верно оценить его пропорции, не могут
заметить, насколько его размеры превышают их соб-
ственные.

***

Музыка без слов часто наводит грусть; а еще чаще


– музыка без музыки.

***

Я видел мужчин, которые за тридцать лет почти


не изменились, зато их жены стали старухами. Все
это были добродетельные женщины, а добродетель
очень изнашивает человека.

***

На каждые пятьдесят человек, посещающих у нас


оперу, один, быть может, любит ее уже и сейчас; из
прочих сорока девяти большинство, как мне кажется,
ходит в оперу затем, чтобы научиться ее любить.

***

– Вы поете?
– Те, кто меня слышал, говорят, что нет.

***

Многое можно было бы сказать о ее добродетели,


но все остальное значительно интереснее.

***

Какое самое благородное творение Божие? Чело-


век. Кто до этого додумался? Человек.

***

Создать человека – была славная и оригинальная


мысль. Но создавать после этого овцу – значило по-
вторяться.
***

Все мы сделаны из одного теста, притом довольно


низкого качества.

***

Бог создал человека, потому что разочаровался в


обезьяне. После этого он отказался от дальнейших
экспериментов.
***

Человек – единственное животное, которое может


краснеть и имеет для этого поводы.

***

Итальянский король увеличил годовое жалованье


своих солдат на три с половиной доллара. Раньше
они получали семь. Но станут ли они в самом деле
счастливее, чем тогда, когда они были бедняками?

***

В наше время в психиатрические лечебницы можно


упрятать лишь здоровых людей. Если вы попытаетесь
разместить там психов, вам не хватит стройматериа-
лов. Все люди по-своему безумны. Здравых умов нет,
и спасает человека лишь случай – когда болезнь его
по чистой случайности не подвергается большему ис-
пытанию.
***

Люди подобны Луне: у каждого из нас есть своя тем-


ная сторона, которую мы скрываем от всех.

***

Если нас не уважают, мы жестоко оскорблены;


а ведь в глубине души никто по-настоящему себя не
уважает.

***

Человек с новой идеей – не более чем сумасброд,


пока идея не восторжествует.

***

Человек с характером всегда отвергает первое


предложение, каково бы оно ни было.

***

Если рыжий занимает достаточно высокое положе-


ние в свете, его волосы называют золотисто-каштано-
выми.

***

Человек готов на многое, чтобы пробудить любовь,


но решится на все, чтобы вызвать зависть.

***

Нет людей более грубых, чем чересчур утонченные


натуры.

***

Тайный девиз каждого: лучше быть популярным,


чем быть правым.

***

Всему удалось найти применение, кроме храпа.

***

Человека красит одежда. Голые люди имеют край-


не малое влияние в обществе, а то и совсем никакого.

***

Человек способен примириться с любой неспра-


ведливостью, если он при ней родился и вырос.

***

Богатому можно иметь любые принципы.

***

Так уж устроено на свете, что человек, перестав


беспокоиться об одном, начинает беспокоиться о дру-
гом.

***

Те, кто несчастлив, и те, кто плохо спит, привыкли


этим гордиться.
***

Он был тщеславен только в одном: он полагал, что


может давать советы лучше, чем кто-либо другой.

***

Тот, кто действительно имеет авторитет, не боится


признать свою ошибку.
***

Мало кто из нас может вынести бремя богатства.


Конечно, чужого.

***

Богатые не заботятся ни о ком, кроме самих себя;


только бедные сочувствуют бедным и помогают им.

***

Если бы все были богаты, то все были бы бедны.

***

Тщеславие – довод необычайной силы. «Смотри на


меня» – один из основополагающих человеческих по-
будителей.

***

Банкир – это человек, который одолжит вам зонтик


в солнечную погоду и отберет его в тот самый момент,
когда начинается дождь.

***

От спекуляций на бирже следует воздерживаться в


двух случаях: если у вас нет средств и если у вас они
есть.

***

Октябрь – один из самых опасных месяцев в го-


ду для игры на бирже. Остальные опасные месяцы:
июль, январь, сентябрь, апрель, ноябрь, май, март,
июнь, декабрь, август и февраль.

***

Воспитывайте в детях независимость, уверенность


в себе и выдержку, которая избавит их от искушения
раскроить вам череп и узнать, как можно при позна-
ниях столь обширных таить это все в себе.

***

Если вам понадобится подвергнуть молодого чело-


века тяжелому и мучительному наказанию, возьмите
с него слово, что он в течение года будет вести днев-
ник.

***

Уметь с умом распорядиться досугом – высшая сту-


пень цивилизованности.

***

Единственный способ сохранить здоровье – есть


то, что не любишь, пить то, что не нравится, и делать
то, чего не хочется делать.
***

Дурак сказал: «Не клади все яйца в одну корзи-


ну!» – иными словами: распыляй свои интересы и
деньги!
А мудрец сказал: «Клади все яйца в одну корзину,
но… береги корзину!»

***

Вообще-то я против миллионеров, но если бы мне


предложили им стать…

***

Мулы, обезьяны и верблюды способны утолить го-


лод чем угодно, но насытиться не могут ничем.

***

Простой способ экономить деньги: когда вас обуре-


вает желание немедленно пожертвовать деньги на ка-
кое-нибудь благотворительное дело, не спешите, со-
считайте до сорока – вы сохраните половину денег;
сосчитайте до шестидесяти – вы сохраните три чет-
верти; сосчитайте до шестидесяти пяти – и вы сохра-
ните все.

***

Убежденность, что ваша работа необычайно важ-


на, – верный симптом приближающегося нервного
срыва.

***

Год назад я был добродетельным человеком. А те-


перь, когда я столкнулся с нью-йоркскими нравами,
совести у меня осталось не больше, чем у миллионе-
ра.

***

Достаточно одного ребенка, чтобы заполнить весь


дом и двор.
***

Так уж устроен свет: тупые твердо уверены в себе,


а умные полны сомнений.

***

Настоящий южный арбуз – это особый дар приро-


ды, и его нельзя смешивать ни с какими обыденными
дарами. Отведайте его, и вы поймете, что едят анге-
лы. Ева вкусила не арбуза, нет, это мы знаем точно:
ведь она раскаялась.

***

В пятьдесят человек может быть ослом, не будучи


оптимистом, но уже не может быть оптимистом, не бу-
дучи ослом.

***

Не будем чересчур привередливы. Лучше иметь


старые подержанные бриллианты, чем не иметь ни-
каких.
***

Он не произнес ни слова, но каждая клеточка его


тела источала беззвучное богохульство.

***

Я не вмешиваюсь в политику. У нас есть редактор


политического отдела. Это очень способный человек,
и, если он отбудет год-два в уголовной тюрьме, он ста-
нет положительно незаменимым.

***

Милостью Божьей в нашей стране мы имеем три


драгоценных блага: свободу слова, свободу совести и
благоразумие никогда не пользоваться ни тем ни дру-
гим.

***

Кто пишет отзывы о книгах? Люди, которые сами не


написали ни одной книги.
***

Я заметил, что на столах его гостиной собраны все-


возможные комнатные игры. Я подумал, что это при-
знак серой и скучной жизни. И оказался прав.

***

Кто пишет проникновенные воззвания насчет трез-


вости и громче всех вопит о вреде пьянства? Люди,
которые протрезвятся только в гробу.

***

Настоящий друг с тобой, когда ты не прав. Когда ты


прав, всякий будет с тобой.

***

Легко назвать человека мудрым, куда труднее убе-


дить в этом его друзей.

***

Музыка Вагнера лучше, чем она кажется на слух.

***

Давайте чертыхаться, пока есть время, в раю нам


не позволят.

***

Ваш враг и ваш друг работают сообща, чтобы пора-


зить вас в самое сердце: один говорит о вас гадости,
другой передает вам его слова.

***

Если тебе нужны деньги, иди к чужим; если тебе


нужны советы, иди к друзьям; а если тебе ничего не
нужно, иди к родственникам.

***

Бабушка не велела мне играть в карты. Она сказала


шепотом:
– Немедленно бросай эти дрянные карты! Две па-
ры и валет, – олух ты этакий! У него-то ведь масть на
руках!

***

Есть такие прирожденные ворчуны, которые видят


только одну перемену к худшему.

***

Нет зрелища более грустного, чем молодой песси-


мист, за исключением старого оптимиста.
***

Тот, кто стал пессимистом до сорока восьми лет,


знает слишком много; а кто остался оптимистом по-
сле сорока восьми, знает слишком мало.

***

Есть некоторые законодательные органы, которые


продаются по самым высоким ценам в мире.

***

Мы часто с сожалением вспоминаем о том случае,


когда Наполеон стрелял в редактора журнала, но про-
махнулся и убил издателя. Все же мы ценим его бла-
гие намерения.

***

По поводу прилагательных: если сомневаешься –


вычеркни.
***

Принципы не играют большой роли, разве что во


время выборов. После выборов их можно развесить
на веревке, чтобы они как следует проветрились и
просушились.

***

Демократическая партия состоит из сумасшедших,


но никто из членов демократической партии об этом
не знает. Зато это знают республиканцы. Все респуб-
ликанцы сумасшедшие, но об этом знают только де-
мократы.

***

Теперь я вижу, что заблуждался относительно Евы:


лучше жить за пределами рая с ней, чем без нее – в
раю.
***

Оптимист – человек, путешествующий из Нигде в


Ничто в поисках счастья.

***

Быть ему президентом, если его до той поры не по-


весят.
***

Непоколебима вера христианина, когда у него на


руках четыре туза.

***

Военный министр живет так экономно, что сумел за


год скопить двенадцать тысяч долларов при жалова-
нье в восемь тысяч.

***

Правительство моей страны презирает простодуш-


ную честность, зато поощряет артистическое лихоим-
ство, и мне кажется, из меня мог бы вырасти весьма
способный карманный воришка, прослужи я на госу-
дарственной службе год.

***

В наши дни трудно представить себе, что было вре-


мя, когда грабить правительство считалось новше-
ством.
***

Одна немка говорила мне, что Вагнера не по-


любишь с первой же минуты, надо систематически
учиться его любить.

***

Сенатор – человек, принимающий законы в те про-


межутки, когда не отбывает срок.

***

Избирательный бюллетень – единственный товар,


которым можно торговать без патента.

***

Все политические партии в конце концов умирают,


подавившись собственной ложью.

***

Даже когда власть имущий хочет сделать добро од-


ному человеку, он неизбежно причиняет вред другому.

***

Радикал одного века – консерватор следующего.

***

Трудно поверить, что кто-либо, прожив жизнь, не


считал бы ее в глубине души неудачной.

***

История учит, что всюду, где слабые и невежествен-


ные люди обладали чем-либо, что хотели иметь люди
сильные и образованные, первые всегда уступали это
по доброй воле.

***

Позвольте мне изготовлять предрассудки нации, и


мне будет наплевать, кто изготовляет ее законы или
ее песни.
***

Человеческий мозг – великолепная штука. Он рабо-


тает до той самой минуты, когда ты встаешь, чтобы
произнести речь.

***

Подлинный экспромт всегда хуже и бледнее зара-


нее придуманного.

***

Всякая параллель уверена, что вполне может стать


экватором, если бы ее не ущемляли в правах.
***

Работая над собой, мы учимся не придавать значе-


ния неприятностям. Понятно, чужим.

***

Учить себя самого – благородное дело, но еще бо-


лее благородное – учить других; кстати, последнее ку-
да легче.
***

Совесть нам очень надоедает. Она как ребенок.

***

Очень немногие грешники были спасены после


первых двадцати минут проповеди.

***

Недостаточную глубину своей проповеди он вос-


полнил ее длиной.

***

Я путешествовал очень много и пришел к выводу,


что даже ангелы говорят по-английски с иностранным
акцентом.

***

Познания гидов в английском языке как раз доста-


точны, чтобы всякое объяснение довести до полной
неудобопонятности.

***

Наберите команду плыть в рай и попробуйте сде-


лать стоянку в аду на какие-нибудь два с половиной
часа, просто чтобы взять угля, и будь я проклят, если
какой-нибудь сукин сын не останется на берегу.

***

Едва ли это достаточное утешение для трупа –


знать, что динамит, разорвавший его на куски, был не
столь хорошего качества, как следовало бы.

***

Я отказался участвовать в его похоронах, но по-


слал очень вежливое письмо, в котором одобрил это
мероприятие.

***

В рай принимают не по заслугам, а по протекции,


иначе вы остались бы за порогом, а впустили бы вашу
собаку.

***

Нечистая совесть – это волос во рту.

***

Чувство нравственности помогает нам понять сущ-


ность нравственности и как от нее уклоняться.

***

Правильно вести себя легче, чем придумать прави-


ла поведения.
***

Мы были маленькими христианскими мальчиками


и рано узнали сладость запретных плодов.

***

Будь у меня собака, такая назойливая, как совесть,


я бы ее отравил. Места она занимает больше, чем все
прочие внутренности, а толку от нее никакого.

***

Закон труда крайне несправедлив, но уж таким он


создан, и изменить его невозможно: чем больше ра-
дости получает труженик, трудясь, тем больше денег
ему платят за труд.

***

Есть несколько способов справиться с искушени-


ем; самый верный из них – трусость.
***

Отправляясь в железнодорожное путешествие, со-


вершенно незачем страховаться. Опасность заключа-
ется не в езде по железной дороге, а в сидении дома.

***

Будь добродетелен – и ты будешь одиноким.

***

Вздыбленные лошади на картинах старых масте-


ров походят на кенгуру.

***

Этика состоит из политической этики, коммерче-


ской этики, церковной этики и этики.

***

Юмор приводит в действие механизм мысли.


***

Тысячи гениев живут и умирают безвестными, либо


неузнанными другими, либо неузнанными самими со-
бой.

***

Нет ничего более раздражающего, чем хороший


пример.
***

Шутки мои были так тонки, что никто их не заметил.

***

Двое приятелей Твена, Брандер Мэттьюз и Френ-


сис Уилсон, решили отправить ему письмо. В то вре-
мя Твен путешествовал и не имел постоянного адре-
са, поэтому на конверте они написали: «МАРКУ ТВЕ-
НУ, БОГ ЗНАЕТ ГДЕ».
Три недели спустя пришел ответ: «Да, Он знает».

***

Отличный способ испортить с человеком отноше-


ния – сказать:
– Нет, вы не так рассказываете этот анекдот.
Потом рассказать по-своему.

***

Самоучка редко знает что-нибудь как следует и


обычно в десять раз меньше, чем узнал бы с учите-
лем.

***

Воскресенье бывает только раз в неделю, и я жа-


лею об этом. Человек так устроен, что он выдержал
бы и два воскресенья.

***

Теории ничего не доказывают, зато позволяют вы-


играть время и отдохнуть, если ты совсем запутался,
стараясь найти то, что найти невозможно.

***

Человек не должен критиковать других на той поч-


ве, на которой он сам не может стоять перпендику-
лярно.

***

Древние остроты следует классифицировать по


геологическим периодам.
***

Благоприятные пророчества подобны войнам ради


благой цели: они настолько редки, что их можно не
принимать в расчет.

***

Нельзя полагаться на собственные глаза, если во-


ображение не в фокусе.

***

Мыльный пузырь – самое красивое и самое совер-


шенное, что существует в природе.

***

Звезды не так близки друг к другу, как кажется.

***

Неплохо узнать прогноз погоды, прежде чем начи-


нать молиться о дожде.
***

Правила поведения при собачьей драке: пусть ва-


ше тайное сочувствие будет на стороне слабой – это
великодушие, но ставьте на более сильную – это ваш
бизнес.

***

Если ты разгневан, сосчитай до четырех; если силь-


но разгневан – выругайся!

***

Никогда не говори правды людям, которые ее не за-


служивают.
***

Не рассказывайте историй о пойманной вами рыбе


там, где вас знают, а особенно – там, где знают эту
рыбу.

***

Не расходуйте ложь попусту, откуда вам знать, ко-


гда она и впрямь может пригодиться!
***

Нужно встать на голову, чтобы получить макси-


мальное наслаждение от захода солнца, и нужно за-
ключить пейзаж в толстую массивную раму, чтобы из-
влечь всю его красоту.

***

То, что Джордж был способен не лгать, не так уж


примечательно; удивительно то, что это ему удава-
лось без подготовки, экспромтом.

***

Никогда не лги, разве что для практики.

***

Нищие не завидуют миллионерам – они завидуют


другим нищим, которым подают больше.
***

По всей видимости, на свете нет ничего, что не мог-


ло бы случиться.

***

Обитель для души может быть возведена лишь на


очень прочном фундаменте нескончаемого отчаяния.

***

Слава – дым, успех – случайность! Единственное,


что надежно здесь, на Земле, – безвестность.

***

Наша судебная система очень эффективна, ее эф-


фективность только иногда колеблется из-за того, что
трудно ежедневно находить десяток-два людей, не
умеющих читать и писать.
***

Слухи о моей смерти сильно преувеличены.

***

Патриотизм – это готовность убивать и быть уби-


тым по самым тривиальным причинам.

***

Танцуй так, как будто на тебя никто не смотрит. Пой,


как будто тебя никто не слышит. Люби так, как будто
тебя никогда не предавали, и живи так, как будто зем-
ля – это рай.

***

Он не джентльмен: слишком хорошо одевается.

***

Патриоты всегда говорят о готовности умереть за


отечество и никогда – о готовности убивать за отече-
ство.

***

Органическая жизнь, как известно, развивалась от


одноклеточного организма до философа, и развитие
это, как нас уверяют, безусловно, прогрессивное. Пло-
хо только, что уверяет нас в этом философ, а не од-
ноклеточное.

***

Я вижу, что часто, даже очень часто причины по-


ступков человека в области политики и религии неда-
леко ушли от мотивации обезьян.
***

Смелость – это сопротивление страху и контроль


над страхом, а не отсутствие страха.

***

В Париже на меня начинают показывать пальцем,


когда я говорю по-французски. Я же не виноват, что
эти идиоты не понимают своего собственного языка!
***

После того как я написал «Простаков за границей»,


мы с моим партнером решили основать газетный син-
дикат. Нам требовался капитал – три доллара, но где
их взять? И тут я увидел на улице породистую собаку.
Я подобрал ее и продал прохожему за три доллара. А
когда появился хозяин собаки, я за те же три доллара
сказал ему, у кого она теперь. Затем я разыскал чело-
века, которому продал собаку, вернул ему три долла-
ра и с тех пор всегда жил честно.

***

Если бы Христос явился теперь сюда, во всяком


случае, он не был бы христианином.

***

От страха способен избавиться лишь тот, кто знает


свое место; величия может достигнуть лишь тот, кто
видит свое ничтожество.
***

Осторожно читайте медицинские справочники, ина-


че можете умереть от опечатки.

***

Патриот – это тот, что кричит громче всех, не зная,


из-за чего, собственно, крик.

***

Пессимизм – это всего лишь слово, которым слабо-


нервные называют мудрость.

***

Ничто не поражает так, как чудо, – разве только на-


ивность, с которой его принимают на веру.

***

Если вы не читаете газет – вы не информированы.


Если вы читаете газеты – вы дезинформированы.
***

Курение позволяет верить, что ты что-то делаешь,


когда ты ничего не делаешь.

***

Быть хорошим – это так изнашивает человека!

***

Всякая эмоция непроизвольна, если она искренна.


***

«Дети и дураки всегда говорят правду» – это ста-


ринная мудрость. Вывод очевиден: взрослые и муд-
рые люди правду никогда не говорят.

***

Правда – это то, что каждый из нас обязан расска-


зать полицейскому.

***

Побывав в Китае, я расцениваю лень как одно из


самых главных достоинств человека. Верно, благода-
ря энергии, упорству человек может добиться много-
го, но весь вопрос в том, представляет ли это «мно-
гое» хоть какую-то ценность?

***

Не заблуждайтесь в мысли, что мир вам чем-то обя-


зан, – он был до вас и ничего вам не должен.
***

Покупайте землю – ведь ее уже больше никто не


производит.

***

При демократии дураки имеют право голосовать,


при диктатуре – править.

***

Если мне нельзя будет курить на небесах, то это


место не для меня.

***

Шум ничего не доказывает. Курица, снесши яйцо,


часто квохчет так, как будто она снесла небольшую
планету.

***

Не обольщайтесь иллюзиями – когда они уйдут, вы


останетесь жить. Даже скорее существовать.

***

Скука – серьезная проблема для моралиста, ибо


со скуки совершается по крайней мере половина всех
грехов человечества.

***

Факты упрямы, статистика всегда пластична.

***

Род людской – это ошибка. Без него Вселенная бы-


ла бы не в пример прекраснее.

***

Загадка природы: почему храпящий не слышит се-


бя?

***

Религиозная терпимость достигнута только потому,


что мы перестали придавать религии такое значение,
как прежде.

***

Время – наилучший учитель, к сожалению убиваю-


щий своих учеников.

***

Правда невероятнее вымысла, потому что вымы-


сел обязан держаться в рамках правдоподобия, а
правда – нет.

***

Прощение – это аромат, который фиалка дарит то-


му, кто ее растоптал.

***

Смысл философии в том, чтобы начать с самого


очевидного, а закончить самым парадоксальным.
***

Худшее одиночество – это когда человеку неуютно


с самим собой.

***

Человечество обладает одним поистине мощным


оружием, и это – смех.
***

Совместимость жестокости с чистой совестью –


предел мечтаний для моралистов. Поэтому-то они и
выдумали ад.

***

Быть хорошим благородно, а учить других, как быть


хорошим, – еще и безопасно.

***

В этой жизни вам нужны только невежество и уве-


ренность в себе – и успех вам обеспечен.

***

Нет меры тщеславия, есть лишь мера умения скры-


вать его.

***

Бросить курить легко. Я сам бросал раз сто.


***

Как только речь идет о литературе, здравый смысл


у людей испаряется и все обретают уверенность, что
для этой специальности не нужно ни обучения, ни
опыта – только уверенность в своем даровании и
храбрость льва.

***

Неправда, что женатые мужчины при виде краси-


вой женщины забывают о том, что они женаты. В эту
минуту их особенно удручает именно воспоминание
об этом.

***

Начинаешь курить, чтобы доказать, что ты мужчи-


на. Потом пытаешься бросить курить, чтобы доказать,
что ты мужчина.

***

В реальной жизни никогда ничего не случается в


нужном месте и в нужное время. Это дело журнали-
стов и историков – добиться нужного эффекта.

***

Работа – это то, что человек обязан делать, а игра


– это то, чего он делать не обязан. Поэтому делать
искусственные цветы или носить воду в решете есть
работа, а сбивать кегли или восходить на Монблан –
забава.

***

Давайте полагать, что мы все безумны, – это многое


объяснит, позволит разрешить много проблем.

***

Честность – лучшая политика, особенно когда под-


креплена деньгами.

***

Все, что есть у нас собственного и что, следова-


тельно, является нашей заслугой или нашей виной,
может поместиться на кончике иголки, все же осталь-
ное нам передал длинный ряд предков.

***

Половина следствий хороших намерений оказыва-


ется злом. Половина следствий дурных намерений
оказывается добром.

***

Если вы подберете на улице дворовую собаку и на-


кормите ее, она никогда вас не укусит. В этом и состо-
ит разница между собакой и человеком.

***

У человеческой расы было одно по-настоящему


эффективное оружие – это смех, перед силой смеха
ничто не может устоять.
***

Я не одобряю дуэлей. Если человек пришлет мне


вызов, я мягко и уважительно возьму его за руку и про-
веду в тихое место, где смогу беспрепятственно его
убить.

***

Я более высокий и принципиальный человек, чем


Джордж Вашингтон, – он говорил, что не может врать,
а я могу, но не делаю этого.

***

Представьте, что вы идиот, и представьте, что вы


член конгресса; впрочем, я повторяюсь.

***

Чтобы быть счастливым, надо жить в своем соб-


ственном раю! Неужели вы думали, что один и тот
же рай может удовлетворить всех людей без исклю-
чения?

***

Быть добрым – благородно. Но показывать другим,


как быть добрым, – еще благороднее и не так хлопот-
но.

***

Наше самое ценное достояние – братство всех лю-


дей, вернее, то, что от него осталось.
***

При желании вполне можно научиться переносить


невзгоды. Конечно, не свои, а чужие.

***

Самый лучший способ подбодрить себя – это под-


бодрить кого-нибудь.

***

Самое дорогое в жизни человека – его последний


вздох.
***

Не расставайтесь со своими иллюзиями. Когда их


не станет, может быть, вы и продолжите существо-
вать, но перестанете жить.

***

Есть чувство нравственности, а также чувство без-


нравственности. История учит, что первое помогает
нам понять сущность нравственности и как от нее
уклоняться, тогда как второе помогает понять сущ-
ность безнравственности и как наслаждаться ею.

***

Кто не знает, куда направляется, очень удивится,


попав не туда.

***

Задайтесь целью ежедневно делать то, что не по


душе. Это золотое правило поможет вам выполнять
свой долг без отвращения.

***

Должно быть, Адаму и Еве было не так-то просто


вести беседу: им не о ком было сплетничать.

***

Хорошо, что на свете есть дураки. Это благодаря


им мы преуспеваем.
***

Часто самый верный способ ввести человека в за-


блуждение – сказать ему чистую правду.

***

Жалейте живых, завидуйте мертвым.

***

Даже чернила, которыми пишется всемирная исто-


рия, не что иное, как разжиженный предрассудок.

***

Легче снести десяток порицаний, чем выслушать


одну сомнительную похвалу.

***

Он был скромен, как газета, когда она восхваляет


свои заслуги.
***

Климат зависит от людей, которые нас окружают.

***

Когда вспоминаешь, что все мы сумасшедшие,


странное в жизни исчезает и все становится понят-
ным.

***

Когда я и моя жена расходимся во мнениях, мы


обычно поступаем так, как хочет она. Жена называет
это компромиссом.
***

Немцы берут одну половину глагола и ставят ее как


верстовой столб, берут другую и ставят второй столб.
Между этими столбами они наваливают груду слов. И
как наваливают! Полными лопатами!

***

Два раза в жизни человек не должен задумываться:


когда у него есть на это время и когда у него нет на
это времени.

***

В вопросе возраста главное – это ваше к нему от-


ношение. Он не будет мешать, если не уделять ему
излишнего внимания.

***

Если будешь честно раскаиваться в своих ошибках,


то это поможет усыпить внимание руководства и даст
возможность совершать новые.

***

Будь неопрятен в одежде, если тебе так уж хочется,


но душу содержи в чистоте.

***

Нельзя круглого человека просунуть в квадратный


зазор. Только через время он трансформируется под
отверстие.

***

Он вырос из богатства в бедность.

***

Лето – это время года, когда очень жарко, чтобы за-


ниматься вещами, которыми заниматься зимой было
очень холодно.
***

Биография – всего лишь одежда и пуговицы чело-


века. Биография самого человека не может быть на-
писана.

***

Нет времени – так коротка жизнь – на склоки, изви-


нения, желчь и призвания к ответу. Есть только вре-
мя, чтобы любить, да и на это, так сказать, есть лишь
мгновение.

***

Кто рано встает, силы, деньжат и ума наберет, – а


набравшись ума, перестанет рано вставать.

***

Необходимость – мать риска.

***

Истинная неучтивость – это неуважение к чужому


богу.

***

Умеренность должна быть во всем, включая уме-


ренность.

***

Преданность твердому мнению никогда еще не


сломала стул или освободила человеческую душу.

***

Никакие другие книги не приносят таких доходов,


как Библия, а еще непристойные книги, вернее, про-
чие непристойные книги.

***

Я не люблю задаваться вопросами о небе и аде –


вы знаете, я имею друзей в обоих местах.

***

Лучший фехтовальщик на свете не должен опасать-


ся второго лучшего фехтовальщика; нет, бояться нуж-
но невежды, который ни разу не держал шпаги в ру-
ках; он делает не то, чего от него ожидают, и поэтому
знаток перед ним беспомощен.

***

Господь, сотворив мир, признался, что он им дово-


лен. Так же был доволен и я своим первым творени-
ем. Но время опрокидывает столь поспешные выво-
ды. Надо полагать, что теперь он оценивает свою ра-
боту не выше, чем я своих «Простаков за границей».
Ведь это факт, что и там и тут слишком много воды.

***

Мафусаил жил 969 лет. Вы, дорогие мальчики и де-


вочки, в следующие десять лет увидите больше, чем
видел Мафусаил за всю свою жизнь.

***

Старый библейский Бог обладал сметкой дельца.


Как только речь заходила о наличных сребрениках,
он немедля прекращал казенную болтовню (благоче-
стие, высокие чувства, милосердие) и переходил к де-
лу. Звон сребреников и подсчет доходов – лейтмотив
Библии.

***

Какой голый холодный айсберг – чисто интеллекту-


альное величие!
***

До сего дня у меня осталось чувство горечи по от-


ношению к тем, кто призван был охранять мои юные
годы, а вместо этого не только разрешил мне, но за-
ставил меня прочесть от первой до последней страни-
цы полный текст Библии еще до того, как мне испол-
нилось пятнадцать лет. После такого ни один человек
до конца своих дней не может очиститься от грехов-
ных мыслей.

***

Даже из того, что сказано в Евангелии, видно, что


дьявол был простоват. Он повел Христа на высокую
гору, он обещал ему во владение весь мир, если тот
ему покорится. Это было нелепое предложение, по-
тому что Христос, поскольку Он был сыном Бога, уже
владел всем миром.
***

Живи я при начале мира, я бы сперва послушал,


что соседи говорят об убийстве Авеля, прежде чем
громко осудить Каина.

***

Сведения, которыми не располагали древние, бы-


ли очень обширны.
***

Вода, потребляемая в умеренном количестве, еще


никому не повредила.

***

Человеку никогда не достичь столь головокружи-


тельных вершин мудрости, чтобы его нельзя было
провести за нос.

***

Нужда рождает отвагу. Я не сомневаюсь, что, если


бы мне в то время предложили перевести Талмуд с
древнееврейского, я бы взялся, и при этом я бы поста-
рался за те же деньги внести в него как можно боль-
ше выдумки.

***

Цивилизация – это бесконечное накопление ненуж-


ных вещей.
***

Меня наградили орденом Почетного легиона. Впро-


чем, этого отличия мало кому удалось избежать.

***

Мне редко удавалось заметить удачную возмож-


ность прежде, чем она переставала быть таковой.

***

Лучше всего американцы умеют рисовать мишень


в месте падения стрелы.

***

Мои книги – вода; книги великих гениев – вино. Воду


пьет каждый.

***

Джон Вагнер – старейший житель Буффало. Ему


104 года, и за всю свою жизнь он не выпил ни капли
спиртного, если не считать виски.

***

Беспокойство подобно выплате долга, хотя вы ни-


кому не должны.

***

В мои времена примерный мальчик – а у нас боль-


ше одного не бывало – был совершенством; он был
совершенством в манерах, совершенством в одежде,
совершенством в поведении, совершенством в сы-
новнем почтении, совершенством в проявлении на-
божности; но, в сущности, он был просто лицемером,
а что касается начинки его черепа, то он свободно мог
ее обменять на начинку пирога – и от этого пострадал
бы только пирог.

***

Чтобы стать долгожителем, нужно тщательно выби-


рать своих предков.
***

Если бы желание убить и возможность убить всегда


совпадали, кто из нас избежал бы виселицы?

***

Грусть достаточна сама по себе, но, чтобы получить


от нее настоящее удовольствие, нужно поделиться
ею с другими.

***

Всегда честно признавай свои ошибки, это приту-


пит бдительность начальства и позволит тебе натво-
рить новые.
***

Если вас кто-то обидел и вы сомневаетесь, наме-


ренно он так поступил или нет, не прибегайте к край-
ним мерам; просто дождитесь своего часа и огрейте
обидчика кирпичом. Этого будет достаточно. Если же
выяснится, что он не намеревался вас обидеть, про-
явите великодушие, скажите, что были не правы, при-
знайте свою ошибку, как и подобает мужчине, объяс-
ните, что вы этого не хотели. Да, всегда избегайте на-
силия.
***

Никогда не следует поступать дурно при свидете-


лях.

***

Лукреция Борджиа – дама, к которой я всегда пи-


тал глубокое уважение за ее недюжинные сцениче-
ские способности, за ее щедрость, когда дело каса-
лось золотых бокалов, сделанных из позолоченного
дерева, за ее замечательные выступления в качестве
певицы и за ее умение устроить похороны на шесть
персон и своевременно обеспечить необходимое ко-
личество покойников.

***

Никогда не курите, то есть я хочу сказать – не кури-


те сверх меры.
Никогда не пейте спиртного, то есть, конечно, сверх
меры.
Никогда не выходите замуж – сверх меры.
***

После того как мы поженились, она редактировала


все, что я написал. Больше того – она отредактирова-
ла меня самого. (О своей жене Ливии.)

***

– Что вы думаете о новом романе мисс N? – спро-


сили Твена.
– Однажды закрыв эту книгу, ее уже просто невоз-
можно открыть.

***

Франклин обдумывал свои последние слова почти


две недели и, когда срок его вышел, сказал: «Только
смелый заслуживает чести» – и умер счастливым. Он
не сказал бы ничего лучшего, даже если бы дожил до
того возраста, когда впадают в идиотизм.

***

Выслушав проповедь преподобного Доуна, Твен за-


метил:
– Мне очень понравилась ваша утренняя пропо-
ведь. Но у меня есть книга, где можно найти все, что
вы сказали, до единого слова.
Епископ возмутился – этого не может быть!
На другой день Твен прислал ему полный словарь
английского языка.

***

Однажды в компании рассказывали морские исто-


рии. Попросили рассказать и Марка Твена.
– Правдивую историю? – спросил он.
– Да, разумеется, – ответили ему хором.
– Хорошо. Итак, мы пересекали Атлантический оке-
ан на одном из надежнейших пароходов трансатлан-
тических линий. Вдруг однажды утром разыгрался
ужасный шторм. Палубу захлестнули волны чудовищ-
ной высоты, мачты сломались, а потом отказали рули.
Судно стало погружаться в воду все быстрей и быст-
рей и наконец потонуло со всеми пассажирами и ко-
мандой.
Когда слушатели оправились от изумления, один из
них спросил:
– Но вы не рассказали, как вам удалось спастись!
– А я не спасся, – ответил писатель. – Я пошел ко
дну вместе со всеми.

***

Когда Твен получил приглашение отобедать с гер-


манским императором, его дочь Джин сказала:
– Папа, если так будет продолжаться, тебе не с кем
будет знакомиться. Разве только с Богом.
***

Всегда поступай правильно. Это порадует некото-


рых людей и удивит всех прочих.

***

Некий банкир, у которого один глаз был стеклян-


ный, изготовленный знаменитым парижским масте-
ром, так этим глазом гордился, что предложил Твену
пять тысяч долларов, если тот угадает, какой именно
глаз у него вставной.
– Безусловно, левый, – ответил Твен незадумыва-
ясь. – Только в нем поблескивает что-то человече-
ское.

***

На званом обеде Твена упрекнули за то, что он так


ничего и не сказал.
– Но ведь хозяин все время говорил сам! – ответил
он. – Это напоминает мне историю о человеке, кото-
рого друг укорял зато, что он за пятнадцать лет супру-
жеской жизни не сказал жене ни одного слова. «Как
это можно объяснить? Что ты можешь сказать в свое
оправдание?» – «Я не решался перебивать ее», – от-
ветил тот.

***

Человек не может быть доволен жизнью, если он


недоволен собой.

***

3 апреля 1910 года, в воскресенье, Твен получил


телеграмму такого содержания:
«Марку Твену, Гамильтон, Бермуды. Клоуны цирка
Барнема и Бейли, почитая Вас величайшим в мире
смехотворцем, сочтут за честь, если Вы согласитесь
быть их гостем в воскресенье, 3 апреля, в два часа
дня, на Медисон-сквер-гарден. Ждем Вашего ответа,
оплата за наш счет. Барнем и Бейли. (Ответ из пяти-
десяти слов оплачен отправителем.)».
Твен ответил:
«Весьма сожалею, но вся прошлая неделя у меня
занята. Приеду на позапрошлой, если это вас устроит.
Марк Твен. (Оплачен ответ из двадцати пяти слов.)».