Вы находитесь на странице: 1из 254

Джефф Кинни

Дневник слабака. Полоса


невезения
JEFF KINNEY
DIARY OF A WIMPY KID
HARD LUCK

Текст и иллюстрации: © 2013 Wimpy Kid, Inc. DIARY OF A


WIMPY KID®, WIMPY KID ™, дизайн Greg Heffley design ™
являются торговыми знаками Wimpy Kid, Inc.
Все права защищены.
Book design by Jeff Kinney.
Cover design by Chad W. Beckerman and Jeff Kinney
MAGIC 8 BALL and associated trademarks and trade dress owned by,
and used under license from, Mattel. © 2013 Mattel. All Rights Reserved.
Впервые опубликовано на английском языке в 2013 году компанией
Amulet Books, по готовым диапозитивам Harry N. Abrams, Inс., New
York.
Оригинальное название: Diary of a Wimpy Kid: Hard Luck
Все права во всех странах защищены Harry N.Abrams, Inc.

© Джефф Кинни, 2013


© Ю. Карпухина, перевод на русский язык 2019
© ООО «Издательство АСТ», 2019
***
ПОСВЯЩАЕТСЯ ЧАРЛИ
Март
Понедельник
Мама без конца повторяет, что друзья приходят и уходят, а семья
остаётся. Что я могу сказать? Если это так, то, наверно, мне придётся
туго.

Нет, я люблю свою семью и всё такое, но мне просто кажется, что
ЖИТЬ вместе – не для нас. Может, когда мы разъедемся и будем
встречаться только по праздникам, всё станет намного лучше, но пока
ситуация довольно напряжённая.
Странно, что мама всё время твердит нам о «семье»: ведь сама она
не очень ладит со своими сёстрами.
Наверно, она думает, что, если станет постоянно напоминать мне и
моим братьям о семье, у нас всё будет по-другому. Но я бы на её месте
не тратил понапрасну силы.
Думаю, мама просто пытается помочь мне пережить историю с
Роули. Когда Роули переехал в наш квартал, он стал моим лучшим
другом, но в последнее время всё изменилось.
И виновата в этом ДЕВЧОНКА!
Честно говоря, я меньше всего ожидал, что у РОУЛИ появится
подружка.
Мне всегда казалось, что Я найду себе пару, а Роули все будут
сочувствовать.

Думаю, надо отдать Роули должное: он нашёл себе подружку,


которой сумел понравиться. Но меня это НЕ РАДУЕТ.
В старые добрые времена нас было только двое: я и Роули. Мы
проводили время вместе и делали всё, что хотели. Если за ланчем у нас
вдруг появлялось желание пускать пузыри в стаканах с шоколадным
коктейлем, мы себе в этом не отказывали.
Но с появлением этой девчонки всё ИЗМЕНИЛОСЬ.

Где бы Роули ни оказался, его подружка Абигайль всегда рядом с


ним. И даже когда её рядом НЕТ, впечатление такое, КАК БУДТО она
где-то рядом. В прошлые выходные я пригласил Роули к себе домой с
ночёвкой, чтобы мы подольше побыли вместе. Прошло часа два, и я
оставил попытки повеселиться.
Когда Роули и Абигайль оказываются где-нибудь вместе, всё
становится ЕЩЁ ХУЖЕ. С тех пор, как эти двое стали парой, Роули,
похоже, уже не имеет СВОЕГО МНЕНИЯ.
Я надеялся, что это скоро пройдёт и жизнь вернётся в нормальное
русло, но пока конца этому не видно.
Если хотите знать моё мнение, это зашло УЖЕ слишком далеко. Я
замечаю, что Роули меняется: теперь он по-другому причёсывает
волосы и носит другую одежду. УВЕРЕН, что за всем этим стоит
Абигайль.
Все эти годы Я был лучшим другом Роули, и если у кого и есть
право его менять – то у МЕНЯ.
Я просто не могу понять, как сначала можно быть чьим-то лучшим
другом, а потом оказаться выкинутым на обочину. Но именно это и
произошло.
Зимой мы с Роули складывали снежки в морозильную камеру
моего холодильника, чтобы играть в них, когда потеплеет.
Вчера, впервые за долгое время, мы с ним хорошо провели день,
но, когда я пришёл к Роули домой, он дал мне понять, что я
недостаточно хорош для него.

Скажу вам честно, я всегда хорошо относился к Абигайль, но ЕЙ я


не нравлюсь – вот в чём дело.
С тех пор, как они с Роули стали парой, она всё время пытается
вбить клин между мной и Роули.
Но каждый раз, когда я пытаюсь поговорить на эту тему с Роули, то
всегда слышу от него одно и то же.
Как бы мне хотелось сказать Роули всё, что я об этом думаю! Но я
НЕ МОГУ: он помогает мне с учёбой и я от него завишу.
Английский у нас ведёт мистер Блейкли, он требует, чтобы
домашние задания мы писали прописью.
Но когда я долго пишу прописью, у меня устаёт рука, поэтому за
меня пишет Роули, а я даю ему за каждую страницу по одному крекеру
с арахисовым маслом.
Если я начну писать СВОИМ почерком, мистер Блейк-ли сразу обо
всём догадается.
Поэтому придётся держать Роули при себе – по крайней мере, до
тех пор, пока я не найду кого-нибудь, у кого точно такой же почерк и
кто так же, как он, обожает крекеры с арахисовым маслом.
Домашка по английскому – не самая большая проблема, которая
возникла у меня из-за Абигайль. Самой большой проблемой оказалась
дорога в школу. Раньше каждое утро мы с Роули ходили в школу
вместе.
А теперь Роули отправляется в квартал, где живёт Абигайль, и идёт
в школу вместе с НЕЙ.
Это является проблемой по НЕСКОЛЬКИМ причинам.
Во-первых, между мной и Роули существует договорённость о том,
что он всегда идёт впереди и высматривает собачьи кучки, которые
могут оказаться на тротуаре.
Эта договорённость выручала меня МИЛЛИОН раз.

В округе живёт один пёс, который имеет на нас с Роули зуб,


поэтому мы должны соблюдать осторожность, когда проходим мимо
его дома. Этого противного ротвейлера зовут Бунтарь. Раньше он
убегал со двора и гнался за нами до самой школы.

Хозяину Бунтаря пришлось поставить электрический забор, чтобы


пёс не убегал. Теперь Бунтарь не может за нами гнаться: стоит ему
сделать шаг со двора, как ошейник бьёт его током.

Мы с Роули узнали про ошейник Бунтаря и теперь всё время над


ним потешаемся.
Но Бунтарь понял, что его бьёт током, только когда ОШЕЙНИК
пересекает линию, за которой начинается чужая территория.
И если бы я не высылал вперёд Роули, то уже давно бы наступил на
одну из куч Бунтаря.

То, что Роули больше не ходит в школу вместе со мной, выглядит


паршиво ещё по одной причине: учёба набирает обороты и теперь
учителя задают на дом больше, чем раньше.
А это значит, что каждый день мне приходится тащить домой почти
все учебники.
Моё тело не приспособлено к тому, чтобы таскать такие тяжести. А
Роули – он как вьючное животное, для НЕГО это не проблема.

К сожалению, Роули не прочь таскать и книжки АБИГАЙЛЬ, и мне


кажется, что она встречается с ним только затем, чтобы его
ЭКСПЛУАТИРОВАТЬ.
Роули – хороший друг, и мне тяжёло на это смотреть.
Вторник
Я придумал отличный способ, как решить проблему с учебниками.
Сегодня утром я попросил у папы сумку на колёсиках, которую он
обычно берёт с собой в поездки.
Везти школьные вещи в ней оказалось очень легко.
Я прекрасно провёл время – отчасти потому, что немного прибавил
скорость, когда приблизился к дому мистера Сандовала.
Перед снегопадом мистер Сандовал обычно вбивает колышки по
обеим сторонам дороги, ведущей к дому, чтобы парню, который
приезжает её расчищать, было понятно, где начинается и
заканчивается асфальт.
В прошлый раз, когда шёл снег, мы с Роули выдернули колышки и
стали бегать с ними по двору.

Потом мы воткнули колышки в снег, но, видимо, не там, где нужно,


и когда парень приехал, чтобы расчистить дорогу мистера Сандовала,
то он оказался примерно в десяти футах от неё.
Мистер Сандовал ждёт, когда мы с Роули снова появимся около его
дома, чтобы поговорить с нами по душам. Но я не готов к разговору с
ним. ТЕМ БОЛЕЕ сейчас, когда я один.
Мистер Сандовал – не ЕДИНСТВЕННАЯ опасность,
подстерегающая меня на пути в школу.
На улице, где живёт моя бабушка, начались ремонтные работы, и
нам с Роули приходилось ходить в обход, когда мы возвращались
домой из школы. И проходить мимо леса, где тусуются дети Минго.
О детях Минго мне мало что известно. Ни одного из них я в школе
ни разу не видел. Знаю только, что они живут в лесу, как стая диких
зверей.

Я даже не уверен, что в клане Минго есть кто-нибудь из родителей


или взрослых. Я слыхал, что их предводитель – парень по имени
Мэкли. Он носит майку и ремень с огромной металлической пряжкой.
Однажды мы с Роули слишком близко подошли к лесу. Какой-то
парень из клана Минго вышел к нам и заявил об этом.
Я до сих пор не знаю, что он имел в виду, – возможно, это имело
какое-то отношение к пряжке Мэкли, но мне точно не захотелось
остаться и узнать, прав я или нет.
Теперь я возвращаюсь домой один, и мне приходится переходить
на другую сторону улицы, когда я приближаюсь к лесу, где живут
Минго. Всё бы ничего, если бы не одно «но»: на той стороне улицы
нет асфальта, и для папиной сумки на колёсиках это не очень хорошо.

Мама заметила, что я больше не тусуюсь с Роули. Она сказала, что


я не должен из-за этого слишком переживать: детская дружба, как
правило, заканчивается, и через пару лет мы с Роули, скорее всего,
разойдёмся.
Я очень надеюсь, что этого не случится. Я считаю, что для меня
важнее оставить своих друзей при себе, чтобы когда-нибудь они
смогли по достоинству оценить то, чего я достиг.

Мне кажется, что мама не может давать мне правильные советы по


поводу дружбы: ведь дружба между парнями – это СОВСЕМ НЕ ТО,
что дружба между девчонками. Я знаю, о чём говорю: ведь я прочитал
почти все книжки из серии «Закадычные подружки».
Прежде, чем вы начнёте меня осуждать и скажете, что эти книжки
для ДЕВЧОНОК, дайте мне объяснить вам, что я начал их читать
только потому, что однажды забыл принести книжку на занятие по
чтению про себя, и у учителя были только книжки из серии
«Закадычные подружки». Если вы прочтёте хотя бы ОДНУ из них, то
уже не сможете от них оторваться.
В этой серии, наверно, книжек сто. Первые тридцать были страшно
увлекательными, а потом у автора, похоже, закончились идеи.
Так вот, в книжках из серии «Закадычные подружки»
рассказывается про двух девчонок, которые вечно ссорятся по
пустякам.
Через какое-то время всё устаканивается, и подружки начинают
понимать, что такое настоящая дружба.

Примерно так развивается сюжет в книжках из серии «Закадычные


подружки». И вполне возможно, что у ДЕВЧОНОК всё именно так и
происходит, но у ПАРНЕЙ всё совсем ИНАЧЕ – говорю вам это как
парень.
У парней всё намного проще. Возьмём хотя бы такой пример:
допустим, один парень разбил какую-нибудь вещь другого – разбил,
конечно, нечаянно. Так вот, уже через пять секунд все об этом
забывают, и всё возвращается на свои места.

Не знаю, почему так происходит: может, потому, что девчонки


устроены сложнее, чем парни, а может, ещё почему-то. Одно я знаю
ТВЁРДО: то, как ведём себя мы, экономит нам кучу времени и
энергии.

Пятница
Мне неприятно об этом говорить, но мамин прогноз по поводу
меня и Роули начинает сбываться.
С тех пор, как Роули и Абигайль стали парой, Абигайль всегда во
время ланча садится за наш стол, за которым обычно сидят парни. Я
уже говорил, что ей не нравится, когда в шоколадном коктейле
пускают пузыри. И это НЕ ЕДИНСТВЕННОЕ, что ей не нравится.
Ей, например, не нравится правило пяти секунд. Парни, которые
сидят за нашим столом, одобрили это правило: если кто-нибудь уронит
свою еду на пол и в течение пяти секунд успеет поднять, он МОЖЕТ
её съесть.

Недавно это правило дополнили: поднять с пола еду может ДАЖЕ


ТОТ, кто её НЕ РОНЯЛ. В результате я остался без двух шоколадных
крекеров и шоколадного эскимо.

Из-за нового правила возникли и другие проблемы.


Вчера Фрэдди Хэрлахан съел кусок ветчины, который лежал на
полу: он решил, что его уронил Карл Думас.
А на самом деле этот кусок остался после класса, который
завтракал РАНЬШЕ нас.
Вполне возможно, что он оказался на полу ЕЩЁ РАНЬШЕ, потому
что Фрэдди стало нехорошо и весь оставшийся день он провёл в
медицинском кабинете.

Что-то подсказывает мне, что за столом, за которым раньше сидела


Абигайль, не было правила пяти секунд.
Наверно, за ОСТАЛЬНЫМИ девчачьими столами его тоже нет.
Готов поспорить, что и картошки фри по пятницам у них не бывает.
По пятницам нам в столовой дают гамбургеры: мясо в них серого
цвета, и на вкус оно, как влажная мочалка. Ещё нам дают батат,
которым заменили картошку фри. Но мама Нолана Тьяго, которая
работает по совместительству в школьной библиотеке, каждую
пятницу покупает в ближайшем ресторанчике фастфуда чизбургер и
картошку фри и приносит их Нолану.
Нолан съедает свою картошку фри и при этом всегда разрешает
нам доесть то, что высыпалось в пакет.
Я видел несколько раз, как парни чуть ли не дрались за несколько
остывших ломтиков картошки фри.

Мы поняли, что есть только один способ уберечься от травм:


делить ломтики картофеля на равные части.
Мы привели Алекса Аруда, чтобы он разделил наши ломтики и
раздал всем поровну.
Мы все следили за Алексом, чтобы он не прихватил себе лишнего
кусочка.
Некоторые тут же съели свою картошку, я же откусывал от
ломтиков по маленькому кусочку, чтобы растянуть удовольствие.

Но сколько бы у вас ни было картофеля фри, его никогда не бывает


много. Сегодня в пакете оказалось всего ТРИ выпавших ломтика, и
нам пришлось разделить их на десятерых.
Некоторые заплатили Нолану по десять центов, чтобы он дохнул
несколько раз, и они смогли хотя бы понюхать картошку фри. Думаю,
после этого Абигайль и приняла решение поискать себе другое место.
За другой стол Абигайль пересела вместе с Роули.
Лично МЕНЯ это устраивает: нам больше достанется картошки
фри.
Абигайль и Роули пересели за стол, где сидят парочки, – свободные
места в столовой есть только за этим столом. После вечеринки по
случаю Дня святого Валентина почти все парочки в нашем классе
распались, поэтому Абигайль и Роули без труда нашли себе место.
Отдельный стол парочкам отвели потому, что остальным людям
противно находиться рядом с ними. Лично я не буду сидеть и
смотреть, как Абигайль кормит Роули пудингом, даже если мне
заплатят ДЕНЬГИ.

НЕ УСПЕЛИ Абигайль и Роули убраться из-за нашего стола, как их


места тут же заняли двое парней.
Во время ланча мест в столовой для всех не хватает, и
выстраивается очередь.
Если в первый день занятий вы не забили себе место, считайте, что
вам не повезло. Некоторые стоят в очереди за местом с сентября и,
наверно, ПРОСТОЯТ в ней до последнего звонка.
У меня место есть, и я считаю себя везунчиком: ведь тем, у кого его
нет, приходится сидеть где попало.

Некоторые ребята, которые стоят в середине очереди и теряют


надежду занять место за столом, начинают продавать свои места в
очереди тем, кто стоит за ними. Я слыхал, что Брэди Коннор, который
был пятнадцатым, за пять долларов и мороженое с вафельками продал
своё место Глену Харрису, который был шестнадцатым.

К несчастью для меня, в начале очереди стояли Эрл Дреммел и его


брат-близнец Энди – они-то и заняли места Роули и Абигайль. У Эрла
и Энди последний урок перед ланчем – физра, после неё эти парни
никогда не принимают душ, а только делают вид, что приняли, – прямо
как я.

Хотя за одним столом со мной сидит куча парней, ни одного из них


я не могу назвать своим настоящим ДРУГОМ: ведь на переменке наши
пути расходятся.
РАНЬШЕ я тусовался на переменке с Роули, но те времена остались
в прошлом. Наверно, пора начинать жить самостоятельной жизнью, но
проблема в том, что я не знаю, куда отправиться.
Прежде всего мне надо держаться подальше от некоторых ребят,
когда мы играем на площадке для игр.
Несколько лет назад мама пригласила на мой день рождения почти
всех моих одноклассников. Она решила, что игрушек у меня
достаточно, и сообщила об этом в приглашении.
Когда на свой день рождения вы разворачиваете подарки, все дети
обычно вам завидуют. Но на МОЙ день рождения народ, похоже, мне
сочувствовал.
К сожалению, мамину идею подхватили ДРУГИЕ мамы, живущие
по соседству, и теперь мне нужно быть осторожным, когда на
переменке я замечаю какого-нибудь школьника с новой книгой в руке.
От Леона Фиста и ЕГО шайки тоже лучше держаться подальше.
Несколько лет назад, летом, у меня возник с этими парнями конфликт,
и с тех пор мы воюем.
Однажды мы с Роули отправились на баскетбольную площадку,
которая находится на территории нашей школы, чтобы покататься на
великах. Через пару минут туда заявился Леон со своими дружками.
Они сказали, чтобы мы убирались и не мешали им играть в
баскетбол.
Я предложил Леону компромисс: они могут играть в баскетбол на
одной половине площадки, а мы будем кататься на великах на другой
её половине. ЭТА идея им не понравилась, и они дали нам пенделя.
Когда мы ехали обратно домой, я страшно злился, что мы
позволили им вытурить нас с площадки – я не хотел этого ТАК
оставлять. Через несколько дней мама неожиданно спросила, не хочу
ли я записаться в Академию по воспитанию супергероев. Она показала
мне объявление, и я с радостью согласился.
Мне ОЧЕНЬ ХОТЕЛОСЬ поскорее окончить Академию по
воспитанию супергероев и задать жару Леону и его шайке.
Мама Роули ЕГО тоже записала, и мы с ним страшно радовались.
Но в первый же день я понял, что Академия супергероев – самая
обычная разводка.
Начнём с того, что Академия находилась в спортзале, а не в каком-
нибудь секретном бункере под зданием.
А позже я выяснил, что «раскрытие суперспособностей» – это
просто шутка.
В общем, мы с Роули целую неделю проторчали в дневном лагере,
пока наши мамы бегали по своим делам. Когда обучение закончилось,
мы не получили ни масок, ни костюмов, ни каких-нибудь других
классных вещей. Мы получили только дурацкие сертификаты.

Прошло несколько недель, и мы с Роули снова сели на велики и


покатили к школе – Леон и его дружки, конечно же, были на
баскетбольной площадке.
Наверно, мне надо было предупредить Роули, что на «занятиях по
раскрытию суперспособностей» нас так ничему и не научили.
Кроме Леона и его шайки, с которыми мне лучше не связываться,
есть и другие компании, которые тусуются вместе на переменке. Но
мне кажется, что я не вписываюсь ни в одну из них.
В одной компании играют в карты с героями фэнтези, а в другой –
просто разговаривают и читают.
Третья компания играет на футбольном поле. Несколько месяцев
назад администрация школы запретила игры с мячом, потому что
многие дети получали травмы.
Тогда эти парни придумали новую игру, в которой мяч заменили
чьим-то БОТИНКОМ. Только не спрашивайте меня, в чём смысл этой
игры.

Эрик Глик тусуется со своими подозрительными дружками за


школой, где их не могут видеть учителя.
Я слышал, что если вам нужно купить домашку по какому-нибудь
предмету или сочинение по какой-нибудь пройденной книге, то вести
переговоры нужно именно с ним.

У ДЕВОЧЕК свои компании. Одни скачут через верёвоч ку возле


школы, а другие неподалёку от них играют в классики. Я слышал, что
эти две компании не ладят между собой, но я понятия не имею почему.
Я скажу вам, к какой компании ХОТЕЛ БЫ присоединиться, – к
тем девочкам, которые собираются у столовой и сплетничают обо всех,
кто проходит мимо.
Я несколько раз пробовал затесаться в их компанию, но они не
любят чужаков.
Площадка для игр – единственное место, где мальчики и девочки
тусуются ВМЕСТЕ. Недавно несколько ребят начали играть в игру
«Девочки догоняют мальчиков», эту игру очень любили в начальной
школе.
Я уже несколько лет пытаюсь присоединиться к игре «Девочки
догоняют мальчиков», но почти всем девчонкам нравится бегать только
за ПОПУЛЯРНЫМИ парнями вроде Брайса Андерсона.
Во время игры «Девочки догоняют мальчиков» кто-нибудь
обязательно что-нибудь выкрикнет и перевернёт всё с ног на голову.

Мы играем то так, то эдак, пока не зазвенит звонок, и тогда мы


возвращаемся в школу.
С игрой «Девочки догоняют мальчиков» есть только одна
проблема: вам не говорят, что нужно делать, если вы кого-нибудь
ПОЙМАЕТЕ. Помню, когда я был в пятом классе и мы играли в игру
«Мальчики догоняют девочек», я честно поймал Кару Пантер.
Кара нажаловалась на меня учительнице, которая присматривала за
нами на площадке для игр, и та велела мне сесть у стены и сидеть там
до конца переменки. Уверен, что учителя ещё и моих РОДИТЕЛЕЙ в
школу вызывали.

Наверно, учителя поняли, что на переменке некоторым детям


трудно найти общий язык с другими ребятами, поэтому несколько
недель назад автомат на площадке для игр, по которому можно было
жаловаться на хулиганов, превратился в автомат «Найди друга».

Мне всегда казалось, что автомат «Найди друга» – так себе идея, но
выбора у меня практически не было.
Может, народ не заметил, что синяя кнопочка погасла, а может, все
были увлечены игрой «Девочки догоняют мальчиков», но никто из
детей ко мне так и не подошёл. Мистеру Нерну, наверно, стало меня
жалко, и он направился ко мне с коробкой шашек.
Наверно, это было лучше, чем ничего. Но я надеюсь, мистер Нерн
не думает, что мы будем заниматься этим каждый день.

Среда
Вы ПОНИМАЕТЕ, что дела плохи, когда у вашего младшего брата
оказывается больше друзей, чем у вас.
Несколько недель назад на нашу улицу переехала семья с
маленьким ребёнком. Его зовут Мики.
Мики и Мэнни тут же подружились. Теперь, вернувшись из
детского сада, весь оставшийся день они проводят вместе.
Мики обожает виноградный сок, и я ещё ни разу не видел, чтобы у
него не было тёмного пятна от сока вокруг рта. Это делает его
похожим на сорокалетнего мужчину с козлиной бородкой.
У Мики и Мэнни есть только одно дело, когда они вместе: смотреть
телик.
Насколько я знаю, ни один из них не сказал другому ни единого
слова, и всё-таки их отношения на чём-то держатся.
Но самое невероятное, что у моего ДЕДУШКИ тоже появилась
подружка. Я и не знал, что люди дедушкиного возраста могут
ХОДИТЬ НА СВИДАНИЯ, – видимо, я ошибался.
Думаю, здесь нечему удивляться. Папа говорит, что в доме
престарелых на одного мужчину приходится десять женщин. Поэтому
у двери дедушкиной квартиры всегда стоит очередь из женщин с
кастрюлями в руках, которые пытаются покорить дедушку своей
стряпнёй.
Дедушка начал встречаться с одной вдовой по имени Дарлина. В
эти выходные он приехал с ней к нам на ужин, и мы с познакомились.

По-моему, это совершенно ненормально, что Роули и дедушка


одновременно обзавелись подружками.
Могу сказать только одно: если благодаря этим людям увеличится
численность населения, человечество ждут БОЛЬШИЕ неприятности.
И зачем только я рассказал мама о том, что происходит в моей
личной жизни?! Теперь она взяла на себя миссию помочь мне найти
новых друзей.
Вчера она пригласила в гости свою подружку, с которой снимала
комнату, когда училась в колледже.
У её подружки есть сын, и мама решила, что мы могли бы
«подружиться».
Но мама ЗАБЫЛА сказать, что сын её подружки – старшеклассник,
и в тот вечер все чувствовали себя неловко.
В последнее время мама даёт мне советы, как завести в школе
новых друзей.
У меня очень хорошая мама, но её советы ВРЯД ЛИ помогут мне в
общении со сверстниками. Взять хотя бы такой пример: мама сказала,
что, если я буду добр ко всем, кто мне встречается, слух об этом
распространится по всей школе, и все сразу же захотят со мной
дружить.
Может, когда моя мама была маленькой, такие вещи и могли
помочь, но с тех пор дети изменились. Я без конца твержу маме, что В
НАШЕ ВРЕМЯ количество друзей зависит от того, какая у тебя одежда
и мобильник. А она никак не хочет этого понять. В нашей школе
решили внедрить «систему поощрений» за хорошие поступки, и в
коридорах начали снимать плакаты, которые осуждают хулиганство,
потому что они не укладываются в новый тренд.

Детей, которые ведут себя плохо, больше не наказывают. Теперь


поощряют детей, которые ведут себя ХОРОШО.
Идея в том, что, если учитель заметит, что вы сделали что-то
хорошее для своего товарища, вы получите «балл за героический
поступок».
Если вы наберёте определенное количество баллов за героические
поступки, вы сможете обменять их на призы – например, на
дополнительное время к переменкам.

Класс, который наберёт НАИБОЛЬШЕЕ количество баллов за


героические поступки, получит в июне дополнительный свободный от
школы день.
Идея показалась мне неплохой, но народ, как всегда, всё испортил.
Дети моментально сообразили, что им совсем не обязательно
совершать хорошие поступки, чтобы получить баллы. И они начали
просто ДЕЛАТЬ ВИД, что собираются совершить хороший поступок,
когда учителя оказывались поблизости.
Карточки с баллами за героические поступки напечатаны на листах
бумаги, по десять штук на каждом. Когда учителя хотят наградить
какого-нибудь ребёнка, они просто отрывают одну карточку.
Эрику Глику удалось заполучить лист с карточками и отксерить
его. После этого в школе появились фейковые карточки с баллами за
героические поступки.
Эрик начал продавать их по двадцать пять центов за балл. Через
некоторое время дети поняли, что САМИ могут отксерить карточки, и
карточек с баллами за героические поступки появилось столько, что за
ДВАДЦАТЬ ПЯТЬ ЦЕНТОВ можно было купить СТО ШТУК.
Когда самые отпетые хулиганы из нашего класса начали сдавать
тонны карточек, чтобы обменять их на дополнительное время к
переменкам, учителя заподозрили неладное.

Они аннулировали карточки с баллами за героические поступки,


напечатанные на белой бумаге, и выпустили новую партию – на
ЗЕЛЁНОЙ бумаге. Но через несколько дней народ начал подделывать и
эти карточки – и всё пошло по новой.
Каждый раз, когда учителя меняли цвет бумаги, через двадцать
четыре часа появлялись новые поддельные карточки с нужным фоном.
Учителя начали наказывать детей, которые приносили больше пяти
карточек зараз. Они видели в этом доказательство того, что карточки –
фальшивые. ЭТО было нечестно.
Марселя Темплтона, одного из самых примерных учеников в
нашем классе, каждый день до конца месяца оставляли в школе после
уроков, хотя он честно заработал свои тридцать пять баллов.

Закончилось всё тем, что уборщик сорвал одну из самых крупных


операций по изготовлению поддельных карточек: он зашёл в
лабораторию, которую дети оборудовали для своих целей.

После этого учителя свернули программу по начислению баллов за


героические поступки, и это очень паршиво: теперь, когда детям не
светит дополнительное время к переменкам, никто не хочет делать
что-то хорошее.
Воскресенье
Похоже, мои слова о том, с кем предпочитают дружить мои
сверстники, мама приняла близко к сердцу и повела меня сегодня в
магазин покупать одежду.
Вообще-то, я ТЕРПЕТЬ НЕ МОГУ покупать одежду: мы
отправляемся за ней только раз в год – перед первым сентября. И
одного раза в год для МЕНЯ вполне достаточно.
Я делаю в жизни массу скучных вещей, но НИЧТО не отнимает у
меня столько сил, как поход в магазин за одеждой перед началом
учебного года.
Обычно мама ведёт нас в магазин «Бережливый Фрэдди», который
находится в центре города. Хозяева этого магазина, похоже, понимают
мужчин: здесь есть небольшая зона, где мы можем посидеть, пока
женщины делают покупки.
В прошлом году, в сентябре, мама повела нас с Родриком в этот
магазин и сама выбрала нам все вещи. К сожалению, купив всё, что
нужно, она забыла за нами ЗАЙТИ и вспомнила об этом, только когда
вернулась домой.
Мы, наверно, торчали там часа три, пока она за нами не вернулась.

Но сегодня мне ОЧЕНЬ ХОТЕЛОСЬ отправиться в магазин за


одеждой. Мне купили две пары джинсов и три рубашки. Но больше
всего меня порадовали БОТИНКИ.
Все БОТИНКИ, какие у меня есть, я донашиваю за Родриком. И
каждый раз, когда я получаю очередную пару ЕГО ботинок, то
несколько часов трачу на то, чтобы соскрести с их подошвы
жевательную резинку.

Новую пару обуви мне покупали один-единственный раз: когда я


пошёл в четвёртый класс. Это были кроссовки, мама подарила их мне
на первое сентября.
Я сказал, что никогда не слышал о фирме «Sportzterz».
Мама сказала, что это европейская фирма, которая использует
«космические технологии». Я отправился в школу и очень гордился
своими новыми кроссовками.

Но на переменке у них оторвалась подошва.


Я расстроился и, когда пришёл домой, показал кроссовки маме.
Она сказала, что не нужно переживать: мы вернём их в магазин и
купим новые.

Тогда-то я и узнал, что обувь она мне купила в дешёвом


универмаге, и вся эта «космическая технология» – сплошное
надувательство.

Когда мама сказала, что сегодня мы идём покупать обувь, я


предупредил её, что меня интересуют только фирменные модели.
Выбрать обувь было нелегко. Моделей – миллионы, и каждая
хороша для чего-то одного.
Есть кроссовки для пеших походов, кроссовки для бега, кроссовки
для катания на скейтборде и ещё целая куча всяких разных кроссовок.
На полке стояла пара классных кроссовок для игры в баскетбол,
они были изготовлены по технологии хай-тек. В их подошву было
положено что-то такое, что повышает прыгучесть, и я всерьёз
подумывал о том, чтобы их взять.

Но меня беспокоило, что я не смогу ходить в них в школу, как все


нормальные люди.
На полке стояла ещё одна пара кроссовок. Они были зелёного цвета
и предназначались для «подготовки к кроссу». Это были очень клёвые
кроссовки, но на коробке было написано, что они для «настоящих
спортсменов».
Если я их куплю, они будут просто пропадать без дела.

Я даже подумывал, не купить ли мне кроссовки с колёсиками,


чтобы каждый день со скоростью ветра проноситься мимо леса, где
живут дети Минго.

В итоге я выбрал кроссовки, которые были хоть и спортивные, но


умеренно спортивные. Мама спросила, хочу ли я пойти в них домой,
но я НИ ЗА ЧТО не стану марать свои кроссовки, пока не схожу в них
в школу.
Мы отправились обратно домой, и всю дорогу я наслаждался
ароматом новой обуви.

Понедельник
До тех пор, пока мне не купили новые кроссовки, я не обращал
внимания на то, как ГРЯЗНО вокруг.
Грязь не только на земле, где нет асфальта, но и на мостовой, и
даже на ТРОТУАРЕ.
Дорога в школу – как ходьба по минному полю: всюду какая-то
гадость, что-то жирное и липкое.
Нужно быть почти ниндзя, чтобы не вляпаться во что-нибудь.
Сегодня утром, пройдя всего один квартал, я повернул обратно к
дому. Я взял целлофановые пакеты для продуктов и обернул ими свои
кроссовки – и какое-то время всё шло хорошо.

Но потом пакеты продырявились и больше НЕ ЗАЩИЩАЛИ мои


кроссовки. Я стянул порвавшиеся пакеты и выбросил их в мусорный
бак, который стоял рядом.
После этого я стал очень осторожно обходить опасные участки. Я
продолжал идти по тротуару, пока не понял, что в крохотные дырочки
на подошве попадает галька, а чтобы выковырять её палочкой, как я
знал, требуется КУЧА ВРЕМЕНИ. Поэтому я старался передвигаться
так, чтобы моя подошва как можно меньше соприкасалась с
асфальтом.

В конце концов я сдался и решил идти по траве.


Я опоздал в школу на двадцать минут, но это того стоило: меня
увидели во всей красе.
Но вот беда: класс писал контрольную по географии, и мне надо
было догонять остальных.
Я начал делать задания, но через несколько минут почувствовал
ужасный запах. Сначала я подумал, что он идёт от Бернарда Барнсона,
от которого всегда плохо пахнет.

Но запах был НАМНОГО НЕПРИЯТНЕЕ, чем обычно.


Я взял свои вещи и пересел за последнюю парту, чтобы
сосредоточиться на контрольной, но запах ПОТЯНУЛСЯ за мной. И
тогда я понял, ОТКУДА он взялся.
Когда я шёл по траве, то, видимо, вляпался в собачье дерьмо. Я
ТОЧНО мог сказать, где это произошло.

Я снял кроссовку, подошёл к миссис Поуп и объяснил ей ситуацию.


Но миссис Поуп, видимо, решила, что я ищу предлог, чтобы не
писать контрольную. Она дала мне целлофановый пакет, чтобы я
положил в него свою кроссовку, и велела сесть на место.
В этот момент мои одноклассники поняли, в чём дело, и стали надо
мной смеяться.

Я и сам люблю посмеяться над теми, кто вляпывается в собачье


дерьмо. Но одно дело – КТО-ТО, и совсем другое – я.
Самым весёлым днем, который я провёл с Роули, было четвёртое
июля, в тот день его родители повезли нас в центр города смотреть
салют. Нам нужно было приехать на несколько часов раньше, чтобы
успеть расстелить в парке наше одеяло.
Одна из лошадей, на которых ехали полицейские, наложила кучу
на главной аллее, по которой ходило много народа. Весь вечер мы с
Роули наблюдали за мимикой людей, которые пытались эту кучу
обойти.

Хорошие были времена, но, похоже, они остались в прошлом.


Больше всего бесит то, что если бы всё было, как РАНЬШЕ, я бы
сегодня отправился в школу с Роули и он бы шёл впереди и делал свою
работу.
Но Роули, видите ли, нашёл себе подружку, а Я теперь должен из-за
этого страдать.
Я испачкал дерьмом Бунтаря весь пол в классе, и учительница
вызвала мистера Микса, чтобы он его вымыл.
Он то и дело бросал на меня недовольные взгляды, и это мешало
мне сосредоточиться на контрольной.
После урока я подошёл к секретарше и спросил, не может ли она
мне чем-нибудь помочь. Секретарша разрешила мне порыться в
коробке с найденными вещами и поискать, что может заменить мою
кроссовку.
Но единственной вещью из этой коробки, которая мне более-менее
подошла, оказался зимний девчачий сапог.

В этот момент из учительской вышел мистер Нерн.


Секретарша спросила, нет ли у него случайно лишней пары
ботинок. Мистер Нерн сказал, что вообще-то у него есть лишняя пара.
Он прошёл в свой кабинет и вынес мне ботинок.
Только тогда я заметил, какие БОЛЬШИЕ ноги у мистера Нерна.
Надеюсь, если он одолжил мне свой ботинок, мне не нужно теперь всё
время играть с ним в шашки на переменке.
Среда
Теперь, когда я больше не тусуюсь с Роули после уроков, у меня
появилась КУЧА свободного времени.
Но я твёрдо усвоил одно правило: никогда не говорить маме, что
мне нечем заняться.

Чтобы не делать работу по дому, я болтаюсь после уроков на улице.


Мама твердит, что мне нужно «забыть прошлое» и найти себе новых
друзей. Но там, где я живу, выбирать практически не из кого.
Через несколько домов от нас живут ребята по фамилии Ласки.
Интересно проводить время с ИХ точки зрения означает раздеться до
трусов и начать бороться друг с другом во дворе.
Напротив нашего дома, чуть-чуть наискосок, живёт парень,
которого зовут Митчелл Фламмер. Мне кажется, он на год или на два
младше меня. Но я даже не знаю, как он ВЫГЛЯДИТ, потому что он
всегда ходит в шлеме для мотоцикла.

Справа, через несколько домов от нас, живёт Арик Холберт: три


недели назад его исключили из школы за то, что он проник в школьное
здание и совершил акт вандализма.
Он утверждал, что не имеет к этому никакого отношения, но ему
никто не поверил.
Ещё есть Фригли, он живёт в начале улицы.
Если и есть что-то ХОРОШЕЕ в ситуации, которая сложилась в
последнее время, так это то, что мне теперь не нужно ходить мимо
дома Фригли, чтобы повидать Роули.
Мама, как назло, всё время пытается устроить нам «встречу». Она
говорит, что ей жалко Фригли, ведь он «выглядит таким одиноким».
Лучше бы мама этого не говорила: меня начинает мучить совесть,
когда слышу эти слова. Я каждый день вижу Фригли на площадке для
игр, и, поверьте, одного этого ДОСТАТОЧНО, чтобы мне стало его
жалко.
Сегодня мне пришла в голову потрясающая мысль: я подумал, что
если подружусь с Фригли, то смогу сделать из него ТАКОГО друга,
какой мне нужен.
Я знаю, что мне нравится в Роули, и я могу научить этому же
Фригли. А Фригли сможет прибавить ЕЩЁ что-нибудь от себя.
Я заметил, что в нашей школе у всех популярных парней есть
какой-нибудь приятель-прихвостень, который развлекает народ. В
окружении Брайса Андерсона есть Джеффри Лаффли. Готов
ПОКЛЯСТЬСЯ, Брайс держит его при себе только потому, что
Джеффри здорово умеет хохмить.

Девчонки НЕ ЗАПАДАЮТ на таких клоунов, поэтому Фригли не


будет представлять для меня опасности.
Мне нужно будет только позаботиться о том, чтобы народ думал,
что Фригли НА САМОМ ДЕЛЕ шутит.
А то у Фригли никогда не поймёшь, шутит он или нет.
Сегодня во время ланча я отправился на поиски Фригли, чтобы
пригласить его за свой стол. Он оказался в самом конце очереди – в
коридоре, рядом с мужским туалетом.

Мне сыграло на руку то, что Фригли совсем тощий, поэтому нам
удалось втиснуть его между стульями.
Первым делом я начал объяснять Фригли что к чему, рассказал ему
о правиле пяти секунд.
Когда я объяснял ему, как можно забрать себе чужую еду, Фригли
без всякого предупреждения схватил картофельный чипс, который был
у меня в руке.

Я страшно разозлился и сказал Фригли, что если он ещё раз


выкинет подобный номер, то окажется на своём старом месте – на
полу в коридоре.
Я объяснил, что сначала нужно, чтобы кто-нибудь что-нибудь
УРОНИЛ, а потом это уже можно забрать.
Он вроде всё понял и попытался извиниться. Думаю, это можно
назвать прогрессом.
Пока Фригли ел свой ланч, я заглянул к нему в блокнот, чтобы
посмотреть, хорошо ли он пишет прописью. На первой странице было
изображено такое, что я пожалел о том, что это сделал.
После уроков я спросил Фригли, не хочет ли он пойти домой
вместе со мной. Я сказал, что он нужен мне, чтобы высматривать
собачьи кучки, и что иногда ему придётся везти мою сумку на
колёсиках. Фригли вроде был рад мне помочь – начиналось всё совсем
неплохо.
Но я не смотрел на дорогу и забыл перейти на другую сторону
улицы, когда мы подошли к лесу, где живут дети Минго. Через
несколько секунд за нами уже гналась эта шайка.

Мы оторвались от них, только когда добежали до конца нашей


улицы. Фригли отдал мне мою сумку, но она оказалась практически
ПУСТОЙ.
Я спросил Фригли, куда делись мои книжки, а он ответил, что
выбросил их, когда мы удирали от детей Минго. Тогда я спросил, зачем
он ЭТО сделал, и он сказал, что надеялся, что Минго остановятся,
чтобы эти книжки ПОЧИТАТЬ.

Итак, в первый же день случилась небольшая катастрофа. Но


Фригли – проект долгосрочный, поэтому я должен быть готов к
разного рода накладкам.
Четверг
Сегодня утром мы с Фригли должны были вместе пойти в школу. Я
ждал его до половины девятого, но он так и не появился. Я отправился
к нему домой и постучал в парадную дверь.
Мне никто не открыл, и я уже хотел идти в школу один, но вдруг
услышал в доме какой-то шум – как будто по ступенькам катился шар
для боулинга. Через пару секунд открылась дверь – и я увидел Фригли.

Фригли сказал, что он собирался в школу, случайно надел свитер


верхом вниз и застрял. Это означало, что вытаскивать его придётся
МНЕ.
Сначала я немного разозлился, но потом подумал, что другим это
может показаться СМЕШНЫМ.
Во время ланча я подвёл Фригли к одному из столов, за которым
сидели девочки, и велел ему снова надеть свитер верхом вниз.

Но, видимо, мы выбрали не тот стол: ни одна девочка даже не


улыбнулась.
Я спросил Фригли, знает ли он какие-нибудь анекдоты. Он сказал,
что не знает. Тогда я спросил, умеет ли он показывать фокусы, и он
достал жвачку.
Фригли снял свитер и засунул жвачку себе в пупок.
Я не знал, чем это может закончиться, и сделал нескольку шагов
назад. Через пару секунд – честное слово, не вру – он начал её
ЖЕВАТЬ.

Не знаю, впечатлило ли это девочек, – меня это точно впечатлило.


Фригли сказал, что сейчас надует ПУЗЫРЬ, – я ДОЛЖЕН БЫЛ это
увидеть.
Жаль, я не знал, что это физически невозможно, – надуть пузырь
пупком.

Новость о таланте Фригли тут же разлетелась по столовой, и вскоре


у нашего стола собрались почти все парни из нашего класса: они
хотели посмотреть, что ЕЩЁ может жевать Фригли.

Народу столпилось столько, что МНЕ не хватило места за столом.


Пришлось завтракать в коридоре, пока Фригли наслаждался своим
звёздным часом.
Вывод из всей этой истории напрашивается сам собой: как бы вы
ни были добры к некоторым людям, они при первой же возможности
повернутся к вам спиной.

Пятница
В школе происходят малоприятные вещи, поэтому я с нетерпением
жду весенних каникул. Свободная неделька, когда можно жить в своё
удовольствие, НЕСОМНЕННО пойдёт мне на пользу.
Но мои планы пожить неделю без стресса рухнули сегодня
вечером. Когда папа спросил у мамы, как мы собираемся отмечать
Пасху, она сказала, что в кругу родственников.
Меня ПРОСТО ошарашило это известие, и, похоже, папу оно тоже
ошеломило.

Мама НИКОГДА не предупреждает нас о приезде своих


родственников, потому что знает: если она нам об этом скажет заранее,
мы сбежим.
Почти все мамины родственники живут далеко, поэтому видимся
мы нечасто. Меня это УСТРАИВАЕТ, ведь после очередной ВСТРЕЧИ
с ними я очень долго прихожу в себя.
Уверен, что скандалы случаются во многих семьях, но мамины
родственники скандалят постоянно.
У мамы четыре сестры, и они так не похожи друг на друга, что
просто не верится, что они росли под одной крышей.

Тетя Кейки – самая старшая из маминых сестёр, она не замужем, и


у неё нет детей. Наверно, это хорошо, ведь детей она явно не любит.
Однажды, когда я был маленький, тётя Кейки приехала к нам в
гости. Мама ушла куда-то на пару часов, а меня оставила с ней.
Наверно, тётя Кейки никогда раньше не оставалась с ребёнком –
похоже, она очень нервничала.
Наверно, она боялась, как бы я чего-нибудь не разбил.
Поэтому первое, что она сделала, – убрала все бьющиеся вещи.
После этого она стала следить, чтобы я ни до чего не дотрагивался.
Прошёл примерно час, и тётя Кейки сказала, что мне пора спать. Я
пытался объяснить ей, что днём никогда не сплю, а она сказала, что
нельзя грубить взрослым.
Тётя Кейки сказала, что спустится в комнату для стирки белья
погладить вещи, а через пару часов придёт и разбудит меня.
Она погасила свет, но перед тем, как закрыть дверь, сказала:
Мне самому никогда бы не пришла в голову мысль потрогать утюг,
но после слов тёти Кейки она засела у меня в голове и я не переставал
об этом думать.
Через полчаса я крадучись спустился по лестнице, как будто у меня
была какая-то тайная миссия.
Тётя Кейки сидела в гостиной и смотрела телик.
Мне нужно было прошмыгнуть мимо неё, чтобы попасть в комнату
для стирки белья.
Оказавшись в этой комнате, я вытащил из-под стола маленькую
табуретку, на которую встаёт мама, чтобы дотянуться до верхних
полок, и приложил ладонь к утюгу.

Не спрашивайте меня, ГДЕ была моя голова. Всё закончилось


ожогом второй степени, и мама больше никогда не оставляла меня с
тётей Кейки – уверен, что ТЁТЯ была этому только рада.
Тётя Гретхен, самая младшая мамина сестра, – ПОЛНАЯ
ПРОТИВОПОЛОЖНОСТЬ тёте Кейки. У тёти Гретхен двое сыновей-
близнецов: Мэлвин и Малкольм. Оба СОВЕРШЕННО неуправляемы.
Они никого не слушаются, поэтому тётя Гретхен водит их на детских
поводках.

Как-то раз тётя Гретхен приехала к нам в гости со своими детьми,


они привезли с собой своих ПИТОМЦЕВ, и наш дом превратился в
зоопарк.

Тётя Гретхен отправилась в экскурсионную поездку на несколько


дней, а мы остались присматривать за её детьми. И за её животными.
Ситуация вышла из-под контроля, когда за два дня до её возвращения
кролик родил крольчат.
Папа этому не обрадовался: ведь тётя Гретхен сказала, что её
кролик – МАЛЬЧИК.
Я вполне могу ужиться с питомцами тёти Гретхен, но её сыновья –
СОВСЕМ другое дело.
Когда её сыновья в тот раз гостили у нас, они стали играть на
дороге, ведущей к дому, в игру «Поймай»: бросали друг другу то ли
камень, то ли что-то ещё.
Признаюсь, я делал в жизни всякие бессмысленные вещи, но не
думаю, что среди них было что-то более бессмысленное, чем ЭТО.

Не прошло и пяти минут, как мама уже везла Мэлвина в


травмпункт, где ему наложили швы на лоб, а мы остались дома
присматривать за Малкольмом.
Пока мамы не было, Малкольму каким-то образом удалось
добраться до папиного набора для бритья, и к тому времени, когда мы
его наконец нашли, сделать уже ничего было нельзя.

Папа сказал, что, если тётя Гретхен со своими сыновьями снова


собирается остановиться у нас, он снимет себе номер в гостинице. А
мама возразила, что мы – семья и должны быть ВМЕСТЕ.
Я скажу вам, кто НЕ приедет на Пасху, – тётя Вероника. Последний
раз она присутствовала на семейном празднике лет пять назад – и то не
ФИЗИЧЕСКИ.
Наверно, общение с родственниками её утомляет, поэтому она
использует видеосвязь, когда надо появиться на большом семейном
торжестве.
В последний раз я общался с ней вживую, когда мне было года три
или четыре.
Однажды летом все родственники собрались на свадьбе, которая
проходила на открытом воздухе. Церемония длилась около двух часов,
жара стояла страшная, и всё это время, как я заметил, тётя Вероника
играла в видеоигры на своём компьютере.
Осталась ещё одна тетя, о которой я пока ничего не рассказал, –
тётя Одра. Она из тех людей, которые верят в гороскопы, хрустальные
шары и во всё такое.
Она ШАГУ не может сделать без своего экстрасенса.
Я знаю, о чём говорю, потому что жил у неё две недели летом
несколько лет назад.
Когда мама узнала, что тётя Одра брала меня с собой к своему
экстрасенсу, ей это не понравилось.
Мама сказала, что все эти предсказания – «чушь собачья» и тётя
Одра швыряет деньги на ветер.
У меня было ПРЕДЧУВСТВИЕ, что мама скажет что-нибудь в этом
роде.
Я не знаю, как можно выучиться на экстрасенса, но если учёба не
трудная, то я буду иметь в виду возможность такой карьеры.
Странно, что мама так плохо думает о предсказаниях и
предсказателях: ведь ОНА всё время говорит, что наша бабушка
обладает экстрасенсорными способностями. Я не знаю, так ли это, но
если это так, то наша бабушка использует не весь свой потенциал.
Откровенно говоря, не знаю, насколько сильно я во всё это верю.
Могу сказать только одно: это ещё ни разу МНЕ не помогло.
Когда мне было восемь лет, мы всей семьей путешествовали и как-
то раз остановились у магазина, где продавались сувениры и
безделушки.
Папа дал мне три доллара, чтобы я себе что-нибудь купил, и я
купил на них кроличью лапку, которая должна была принести мне
удачу.

Но во время той поездки я сильно отравился. И вывихнул лодыжку.


Поэтому при первой же возможности избавился от кроличьей лапки.
Думаю, я поступил правильно: ведь пока я носил эту штуку с
собой, мне было не по себе. Я понимал, что, даже если кроличья лапка
поможет мне выиграть в лотерею или ещё во что-нибудь, я все равно
не смогу этому порадоваться.

Когда папа забывает газету на кухонном столе, я всегда читаю свой


гороскоп. Но ПОЛЬЗЫ от этой информации ноль.
Когда Сатурн соединится с Юпитером, остерегайся
незнакомца: он принесёт плохие вести.
Человек, к которому ты когда-то испытывал сильные чувства,
восхищается тобой издалека.
Твои счастливые числа: 1, 2, 4, 5, 7 и 126.
От печенья с предсказаниями пользы тоже НЕМНОГО.
Раньше в канун Рождества мы отправлялись в китайский ресторан
в центре города. Мне всегда хотелось поскорее развернуть своё
печенье и узнать, что меня ждёт.
В последний раз мне предсказали вот что:
Тот, кто ЭТО написал, даже НЕ ПЫТАЛСЯ включить фантазию.
Понимаете, мне НУЖНО что-нибудь такое, что ПОДСКАЗЫВАЛО
бы, что делать, и тогда не придётся ломать голову. До сих пор все
решения принимал я сам, и результаты не слишком меня радуют.
Среда
Вообще-то раньше я всегда с НЕТЕРПЕНИЕМ ждал приезда
маминых родственников: ведь у меня появлялся шанс заработать
немного денег. Как-то раз, когда я сидел на кухне и рисовал, мама
сказала, что мне нужно попробовать продавать свои рисунки
родственникам.

Это ОЧЕНЬ ХОРОШО пошло. Я рисовал домик или черепашку,


вставал из-за стола и за пять баксов продавал свою картину кому-
нибудь из родни.
За несколько недель до какого-нибудь семейного праздника я
обычно рисовал быстро-быстро, чтобы к приезду родственников у
меня уже была целая стопка картин. Однажды в День благодарения я
нарисовал их столько, что заработал восемьдесят долларов.
Превращать искусство в деньги оказалось так легко, что я думал,
это будет длиться вечно.
Но когда я стал старше, родственники, которые раньше мгновенно
раскупали мои рисунки, уже не торопились доставать свои кошельки.
Я до сих пор не понял почему: то ли потому, что я продавал свои
картины одним и тем же людям, то ли потому, что я в два раза поднял
цены.
Но когда Мэнни начал продавать СВОИ рисунки, родственники
стали отсчитывать деньги, как банкоматы.

Вот что я вам скажу: когда я рисую картину, то трачу на неё кучу
времени и сил. А Мэнни малюет по пятнадцать картинок в минуту, и
можете даже не спрашивать меня, ЧТО намалёвано на половине из
них.
Это говорит лишь о том, что некоторые люди ничего не понимают в
искусстве.

Четверг
Мы опять будем встречать Пасху у бабушки, и это плохо: ведь у неё
нет почти ничего, что могло бы быть интересно детям. Единственная
вещь в её доме, которая более или менее ПОХОЖА на игрушку, – это
слонёнок Элли.
Бабушка купила эту мягкую игрушку для того, чтобы её жевал наш
старый пёс Пупс, который теперь живёт у неё.
В первый же день Пупс отгрыз у Элли хобот, уши и ноги, и теперь
в нём невозможно узнать слона.
Это единственное развлечение, на которое ребёнок может
рассчитывать в доме у бабушки. Но играть с набивной кеглей
неинтересно.

У бабушки было бы не так скучно, если бы Пупс мог ИГРАТЬ с


нами, как раньше. Но бабушка пичкает его собачьим кормом и
остатками еды со стола, и от этого он стал похож на надувной мячик с
лапками.
ЕЩЁ она одевает его, как маленького человечка, и мне кажется, что
он очень подавлен.
Но мы всё равно иногда пытаемся подурачиться с Пупсом, когда
ужинаем у бабушки.
Как-то вечером мы заметили, что, если подкрасться к Пупсу сзади,
когда он спит, и издать губами неприличный звук, он поднимает уши.

Потом он пять минут обнюхивает свой зад и снова засыпает.


Мы с Родриком проделывали это миллион раз, и каждый раз
реакция Пупса была ОДНА И ТА ЖЕ. Но однажды вечером это
попытался проделать папа, и это ВЫШЛО ему БОКОМ.

Обычно у бабушки очень скучно, но Пасху мы всегда отмечали


весело. Пока была жива прабабушка Мимó, у бабушки каждый год
устраивали большую охоту за пасхальными яйцами.
Мимо была мамой нашей бабушки. Не подумайте только, что я не
уважаю Мимо или что-нибудь в этом роде, но мои внуки, если они у
меня когда-нибудь появятся, будут называть меня так, как Я пожелаю,
а не ОНИ.
Меня вполне устроит привычное «деда» или «дедуля»: я не хочу,
чтобы на всю оставшуюся жизнь ко мне пристало какое-нибудь
дурацкое прозвище.

Уверен, что мой прадедушка был бы не прочь поменять имя, но


сейчас, когда ему почти девяносто три года, это уже не имеет смысла.
Ладно, вернёмся к Мимо. Она занималась призами, клала их в
пластиковые яйца, которые нужно было искать на Пасху. Она клала в
яйца конфетки, мелочь и довольно часто – пятидолларовые бумажки.
Мимо прятала яйца в доме и на заднем дворе.
После пасхального бранча мы, дети, выходили во двор и ждали,
когда нам дадут команду собирать в корзинки яйца, – столько, сколько
сможем найти.

Мимо часто увлекалась и прятала НАМНОГО больше яиц, чем


нужно. Держу пари, что если вы прямо сейчас отправитесь на задний
двор бабушкиного дома, то ОБЯЗАТЕЛЬНО найдёте, что положить в
корзинку.
Время от времени я нахожу яйца в бабушкином доме, в каком-
нибудь шкафу или между диванными подушками. А несколько недель
назад у бабушки перестал работать туалет, и в сливном бачке папа
нашёл розовое пластиковое яйцо, которое, наверно, плавало там
МНОГО ЛЕТ.

С возрастом Мимо становилась всё более рассеянной и клала в


пластиковые яйца странные вещи.
В какой-то год в яйцах, которые я нашёл, оказались фасолина,
крышечка от бутылки и скрепка.
Это было в тот год, когда Мэнни нашёл яйцо, где была зубная нить.
Могу сказать вам по собственному опыту: яйцо, в котором лежит
использованная салфетка, имеет ТОЧНО ТАКОЙ ЖЕ звук, как и яйцо,
в котором спрятана пятидолларовая бумажка.
Охота за пасхальными яйцами, которую устроили в тот год, когда
умерла Мимо, оказалась последней.
На похоронах мама заметила, что на пальце у Мимо нет свадебного
кольца с бриллиантом.
Все всполошились: ведь это кольцо носили три поколения её семьи
и оно, понятное дело, стоило кучу денег.
После похорон все родственники Мимо отправились в дом
престарелых, где Мимо жила вместе с Пипо, и перевернули там всё
вверх дном – но кольца так и не нашли.

Произошла некрасивая сцена. Двоюродная бабушка Беатрис


обвинила свою сестру, двоюродную бабушку Марту, в том, что та
прикарманила кольцо. Тётя Гретхен сказала, что Мимо обещала
подарить кольцо ЕЙ, поэтому, если кольцо кто-нибудь найдёт, он
должен будет ей его отдать.
Не прошло и пяти минут, как вся родственники ругались друг с
другом.
Вот чем всё закончилось в тот раз, когда мы собрались все
вместе, – возможно, именно поэтому мы с тех пор нигде больше
вместе не собирались.
Наверно, эта история с кольцом оставила у мамы очень
неприятный осадок. Она сказала, что надеется на то, что кольцо Мимо
НИКТО не найдёт: ведь в семье будет раскол, если его кто-нибудь
НАЙДЁТ. Если это означает, что к нам больше не будет приезжать тётя
Гретхен со своими детьми, то я за то, чтобы кольцо кто-нибудь нашёл.
Воскресенье
Если говорить о праздниках, то я больше люблю Рождество, а не
Пасху.
Когда вы приходите домой после рождественской службы, то сразу
можете всё с себя сбросить.

А на Пасху вы должны целый день оставаться в той одежде, в


которой были в церкви, – так, по крайней мере, принято в МОЕЙ
семье. Сегодня прямо из церкви мы отправились к бабушке. К этому
моменту мой галстук меня УЖЕ просто достал.
Я беспокоился, как бы родственники не продолжили то, на чём
остановились после похорон Мимо, но, когда мы пришли к бабушке,
они вели себя так, как будто всё уже было забыто.

Когда я вхожу в комнату, где полно родственников, мне каждый раз


становится не по себе. Знаю, я вижу этих людей только раз или два в
год, но их так много, что я не могу даже запомнить их всех по
ИМЕНАМ.
А они, похоже, помнят все подробности МОЕЙ жизни.
Я всегда стараюсь как можно быстрее протиснуться сквозь толпу,
которая собирается в холле, и найти себе место, где поменьше народу.
У Мэнни другая стратегия: на семейных праздниках он делает вид,
что не умеет говорить. Признаюсь, я немного завидую ему, и мне
досадно, что я САМ до этого не додумался.
Я думал, что после громкого скандала из-за кольца с бриллиантом
народу соберётся немного, но родственников приехало даже больше,
чем обычно.
Кроме дядей и тётей, которые обычно приезжают на такие
мероприятия, была ещё целая куча маминых двоюродных братьев и
сестёр.
Приехал её двоюродный брат Джеральд, который живёт в
Калифорнии. Видимо, он жил с моими родителями несколько месяцев
после моего рождения.
Но мне бы не хотелось, чтобы при каждой нашей встрече он мне об
этом напоминал.
Приехала Мартина, мамина двоюродная сестра.
Она появилась на семейном празднике впервые после того, как
разбогатела в Лас-Вегасе.
Дело, как я слышал, было так: утром Мартина стояла у шведского
стола, который был накрыт в отеле, и вдруг заметила ещё одну
комнату, где еды было больше.
Она ринулась в эту комнату, но обнаружила, что её НЕТ.
Это было лишь отражение в огромном зеркале той комнаты, где она
находилась.
Мартина сломала ключицу и подала на отель в суд, поэтому я
уверен, что «Порше», который стоит напротив бабушкиного дома,
принадлежит ей.
Ещё к бабушке приехал дядя Ларри. Мне кажется, что он нам не
родственник. Просто однажды кто-то пригласил его на один из наших
семейных праздников, и с тех пор он приезжает к нам на все
праздники.
Дядя Ларри очень классный, но он всегда занимает в бабушкиной
гостиной лучшее место и покидает его только перед самым отъездом.

Ещё в этом году приехали две бабушкины сестры, хотя они


ТЕРПЕТЬ друг друга НЕ МОГУТ. На каждое Рождество они всегда
дарят друг другу подарки, но у меня такое впечатление, что они
делают это лишь для того, чтобы посмотреть, чей подарок окажется
унизительнее.
На Пасху у бабушки можно занять себя тремя вещами: сидеть в
гостиной с мужчинами и смотреть по телевизору гольф, болтать на
кухне с женщинами или тусоваться в подвале с остальными детьми.

Ни один из вариантов не годится для меня, поэтому я обычно


запираюсь в туалете и сижу там до тех пор, пока не придёт время
садиться за стол.
Главное событие Пасхи – пасхальный бранч. Раньше мы все сидели
за одним большим столом, который стоит в гостиной, но теперь, когда
наша семья разрослась, у нас два стола: для взрослых и для детей.
Стол для взрослых стоит в гостиной, а стол для детей – на кухне.
Я рад этим переменам: ведь раньше, когда мы сидели за одним
столом, я всегда оказывался рядом с кем-нибудь, кто интересовался
моей жизнью БОЛЬШЕ, чем я сам.

А ещё, когда мы сидели все вместе, мама заставляла меня есть то,
что я не люблю. Ей всегда очень хочется, чтобы я попробовал её
картофельный салат, и я бы с удовольствием его попробовал, если бы
она не подавала его в той же миске, какую даёт нам, детям, когда мы
болеем гриппом.

Даже если бы не все эти вещи, то мне всё равно бы не нравилось


есть у бабушки в гостиной: там всё ОЧЕНЬ официально, поэтому, я
думаю, все и сидят с такими серьёзными лицами.
Несколько лет назад во время бранча на губе у Пипо долго висела
фасолина. Это уже само по себе было смешно, а когда она упала в его
стакан с водой, я не выдержал и расхохотался.

Я думал, что ОСТАЛЬНЫЕ сейчас тоже расхохочутся, но никто не


засмеялся. Папа строго посмотрел на меня, и я понял, что мне надо
притихнуть и молча жевать свой кусок ветчины.
После того случая, если за столом в гостиной происходят очень
смешные вещи, я изо всех сил пытаюсь сдержать смех. Я щиплю себя
за бок или до боли кусаю губу, но иногда ЭТОГО бывает недостаточно.
Как-то раз Пипо начал задувать свечки на именинном торте, и у
него вылетела вставная челюсть.

Я сдерживал смех такими нечеловеческими усилиями, что мне


казалось, что у меня сейчас лопнет вена, выскочит зрачок или ещё что-
нибудь случится.
Вдобавок ко всему я пытался не дать выплеснуться на блюдце
шоколадному молоку, которое отхлебнул секунду назад.
Я попытался вспомнить что-нибудь грустное, но вспомнил только
Пупса в свитере. Одно воспоминание потянуло за собой другое, и я не
выдержал.

Мне кажется, что после того случая нам, детям, и отвели стол на
кухне.
Мне только не понятно, как взрослые решают, кто из нас ребёнок, а
кто – взрослый. Ведь дядя Сесил, например, сидит за одним столом со
взрослыми.
Вы МОЖЕТЕ ПОДУМАТЬ, что дядя Сесил – взрослый, но на
самом деле ему года три или четыре.
Несколько лет назад его усыновила моя двоюродная бабушка
Марси, и, наверно, поэтому он приходится мне дядей. Иногда из-за
этого возникают дурацкие ситуации.

Мне кажется, что нужно ввести такое правило: тот, кто сидит на
детском стульчике, автоматически лишается права сидеть за одним
столом со взрослыми.
А то дядя Сесил сидит в гостиной вместе со взрослыми, а Родрик,
который почти уже взрослый, должен сидеть за одним столом с
детьми.
Сегодня я предусмотрительно сел подальше от Мэлвина и
Малкольма и оказался рядом со своей троюродной кузиной
Джорджией. У неё сильно шатается передний зуб – он буквально
держится на ниточке.

Этот зуб держался на ниточке, и когда мы виделись с ней в


ПРОШЛЫЙ раз, – значит, прошли ГОДЫ.
Мои родственники уговаривают Джорджию разрешить кому-
нибудь из них вырвать ей зуб, но она упирается.
У МЕНЯ тоже когда-то шатался зуб, и при мысли о том, чтобы
разрешить кому-нибудь его вырвать, мне делалось жутко. Мама
уговаривала меня НЕСКОЛЬКО НЕДЕЛЬ, чтобы я разрешил ей его
выдернуть, но я очень этого боялся. В конце концов она сказала, что,
если зуб выпадет у меня во сне, я могу его проглотить, а это очень
опасно.
Я ей не поверил: ведь неделю назад Мэнни проглотил мою
игрушечную машинку и ОСТАЛСЯ ЖИВ.

Мой зуб продолжал шататься, папе это, по-видимому, надоело, и он


решил взять дело в свои руки.
Он сказал, что хочет показать мне фокус, взял нитку и привязал
один её конец к моему переднему зубу, а другой – к ручке двери. Когда
я понял, что он задумал, было уже слишком поздно.
Сегодня я целых сорок пять минут наблюдал за тем, как Джорджия
языком крутит свой зуб, а потом отправился в гостиную: мне было
известно, что именно там бабушка хранит нитки.
Войдя в комнату, я очень удивился: в ней собралась почти половина
взрослых, все они листали бабушкины фотоальбомы.
Как я понял из обрывков фраз, экстрасенс тёти Одры сказала ей,
что кольцо с бриллиантом, которое носила Мимо, находится в одном
из семейных альбомов.
Когда об этом узнали остальные родственники, они очень
оживились.

Через некоторое время кто-то сказал, что слова экстрасенса о том,


что кольцо находится в одном из фотоальбомов, возможно, не стоит
понимать БУКВАЛЬНО. И тогда все бросились разглядывать
фотографии, надеясь на то, что смогут получить какие-нибудь
подсказки. Через пару минут что-то привлекло внимание дяди Ларри.

Дядя Ларри показал две фотографии, которые были сделаны на ту


Пасху, когда мы собирались вместе в последний раз. На одной
фотографии на пальце у Мимо было кольцо с бриллиантом, а на
другой – его НЕ БЫЛО.
Не нужно быть гением, чтобы догадаться, куда делось её кольцо.
Не прошло и пятнадцати секунд, как родственники высыпали во двор
бабушкиного дома и начали искать пластиковое яйцо Мимо.

Наверно, все решили, что если кольцо в яйце, то тот, кто найдёт
яйцо, получит и кольцо. Мама пыталась вернуть всех в дом, чтобы
сесть пить чай с десертом, но её никто не слушал.
Наблюдать за алчными родственниками было неприятно, но,
признаюсь, я тоже поддался всеобщему ажиотажу. Все искали яйцо во
ДВОРЕ, а я искал его в ДОМЕ.
Когда я рылся в бабушкином комоде, где лежит нижнее бельё, меня
застукала мама, и тогда я подумал, что, наверно, зашёл СЛИШКОМ
далеко.

Видимо, всё это доконало маму, и она сказала, что мы едем домой.
Насколько я знаю, кольцо так никто и не нашёл. Но, когда мы
отъезжали от бабушкиного дома, некоторые ещё продолжали вести
поиски.

Вторник
Обычно тётя Гретхен гостит у нас со своими сыновьями неделю.
Но в этот раз они пробыли у нас всего ДВА дня.
Дело в том, что вчера вечером кое-что произошло, и папа заявил,
что они должны уехать. Когда мы сели ужинать, выяснилось, что у нас
закончился кетчуп.
Малкольм снял трубку телефона, набрал 911 и нажаловался на нас.
Маме и папе потребовалось два часа, чтобы объяснить всё копам.
Когда папа велел тёте Гретхен и её сыновьям убираться из нашего
дома, они взяли свои вещички и переехали к бабушке.
Уверен, что им это только на руку: ведь теперь у них будет больше
времени, чтобы искать яйцо Мимо.
Я был рад, что они уехали: теперь у меня снова была моя кровать.
Две ночи я спал в комнате Родрика на сдувшемся надувном матрасе.
Я надувал его ночью несколько раз, но к утру он всё равно сдувался
и я оказывался на полу.
Вчера, когда я проснулся на полу в комнате Родрика и начал
одеваться, я заметил под его кроватью какой-то предмет.
Это был магический шар. Наверно, Родрик получил его когда-то в
подарок, шар закатился под кровать, и Родрик о нём забыл.

Я очень обрадовался, что нашёл его: я ещё никогда не играл с


этими штуками.
Пользоваться магическим шаром нужно так: сначала вы задаёте
ему вопрос, а потом встряхиваете и ждёте, когда в маленьком окошке с
обратной стороны появится ответ.
Мне было интересно узнать, РАБОТАЕТ он или нет, и я решил это
проверить. Я придумал вопрос, максимально сконцентрировался и как
следует его встряхнул.

Через пару секунд в окошке появился ответ:


Должен сказать, что это произвело на меня большое впечатление.
Но мне нужно было задать шару ещё несколько вопросов, чтобы
убедиться, что он не врёт.
Каждый раз шар попадал в самую точку.
И даже когда я задавал ему какой-нибудь каверзный вопрос, его
ответ казался вполне разумным.
Скоро я понял, что этой штуке можно не только задавать
ВОПРОСЫ, но и обращаться к ней за СОВЕТАМИ.
Я начал с того, что спросил магический шар, нужно ли мне
принимать душ и так ли необходимо закончить план проекта для
научной ярмарки. Насчёт гигиены шар ответил «да», а по поводу
проекта просил не суетиться.
ЭТО именно то, чего мне так не хватало всю жизнь. Теперь, когда у
меня есть шар, который будет помогать мне решать ПУСТЯКОВЫЕ
вопросы, я смогу сосредоточиться на самых ВАЖНЫХ вещах. Нам
рассказывали в школе, что Альберт Эйнштейн всё время ходил в одной
и той же одежде, чтобы не тратить умственные силы на размышления
о том, что ему надеть.
Именно это и будет делать за меня ЭТА штука.
Я пользуюсь магическим шаром только один день и не могу
понять, как обходился БЕЗ него раньше.
Апрель

Четверг
Я играл с магическим шаром несколько дней и понял, что его
возможности не безграничны. Но это не означает, что я БОЛЬШЕ не
буду им пользоваться.
Я обращался к нему за помощью, когда пытался решить заданные
на дом примеры, но точные ответы, видимо, не по его части.

К тому же он зависает именно в тот момент, когда вам БОЛЬШЕ


ВСЕГО нужна его помощь.
Сегодня, когда я возвращался домой из школы, кто-то из детей
Минго бросился за мной с палкой. Я спросил магический шар: «Что
мне делать: драпать или принять бой?» – и хорошенько его встряхнул.
По какой-то непонятной мне причине магический шар так и не
смог принять решение.
Зато в другой раз, в тот же день, он решение ПРИНЯЛ. Мама
сказала, что я засиделся дома и мне нужно пойти на улицу подышать
свежим воздухом.

Когда мама вышла из комнаты, я спросил магический шар, должен


ли я последовать её совету, и он дал однозначный ответ.
Так что я спрятался в мамином шкафу, потому что знал: ЗДЕСЬ она
не станет меня искать.
Я ждал, когда истечёт время, которое нужно было провести на
улице, и вдруг заметил на верхней полке стопку книг.
Они стояли за обувными коробками – судя по всему, мама не
хотела, чтобы их кто-нибудь нашёл. Сначала я никак не мог понять,
зачем мама прячет эти книги в шкафу, а не поставит их на полку. Но
когда я прочитал названия книг, то мне сразу всё стало ясно.
Эти книги – мамино секретное оружие, и она не хочет, чтобы мы,
дети, о нём УЗНАЛИ.
Я полистал несколько книг – они на многое открыли мне глаза.
Среди них была одна книга, в которой говорилось о применении
какой-то «реверсивной психологии».
Идея в том, что вы можете заставить своих детей сделать то, что вы
хотите, если попросите их сделать ПРЯМО ПРОТИВОПОЛОЖНОЕ.
Сколько я помню своих родителей, они всё время пользуются этой
техникой.
Когда я был маленький, то всё время УПРАШИВАЛ родителей
разрешить мне помыть посуду, но они говорили, что я ещё слишком
мал, чтобы им помогать.
В день моего рождения, когда мне исполнилось восемь лет, они
наконец разрешили мне вытереть тарелки – я был так счастлив, как
будто они подарили мне миллион долларов. Теперь я понимаю, что это
была уловка. Родрик в своё время, наверно, тоже на неё попался.
В книгах, которые стояли в шкафу, описывались практически все
ситуации, с которыми могут столкнуться родители в процессе
воспитания детей. Я всё время спрашивал себя, где мама берёт свои
советы, и теперь я это знаю.
Когда мне было девять лет, я нашёл маленького червячка, он полз
вверх по ступенькам нашего крыльца.
Я назвал его Ползунок и посадил в маленькую банку, на крышке
которой были маленькие дырочки.
Каждый день я выпускал своего червячка из банки, чтобы он
немного подвигался.
Мэнни в то время только учился ходить, и для червячка Ползунка
это стало катастрофой.
Я страшно горевал, и вечером ко мне в комнату пришла мама,
чтобы со мной поговорить.
Она сказала, что я не должен грустить: Ползунок попал в «рай для
червячков», там всегда светит солнце и растёт много-много листьев,
которые едят червячки. Должен признаться, это меня немного
УСПОКОИЛО.

Но сегодня я узнал, ГДЕ мама взяла эту идею.


Одна из книг, которые стояли на маминой полке, показалась мне
совсем новой. Я взял её, и мне МНОГОЕ стало понятно.
Мамин шкаф открыл мне и другие тайны. Когда я ходил в детский
сад, у меня была мягкая игрушка – зверёк по имени Весельчак, я
засыпал с ним каждую ночь.
Летом мы поехали в отпуск на океанское побережье, и я взял
Весельчака с собой. Однажды вечером мы вернулись в отель и
обнаружили, что Весельчак ИСЧЕЗ.
Мама сказала, что его, наверно, унесла горничная, которая
приходила менять бельё. Мы спустились в помещение, где стирают
бельё, чтобы узнать, нет ли его в стиральной машине или ещё где-
нибудь.

Но его ТАМ не оказалось. Я закатил истерику, и тогда мама


сказала, что мне нужно сделать объявления. Мы расклеили их по
всему отелю.
На следующий день мы отправились на пляж, но мне всё было не в
радость, потому что у меня пропал Весельчак.

Папа решил поучаствовать в одном из ярмарочных аттракционов и


выиграл для меня мягкую игрушку, которая заменила бы мне
Весельчака. Но она не смогла заменить мне моего Весельчака.
Исчезновение Весельчака испортило ВСЕМ отдых, и мы уехали из
отеля на день раньше. Вечером, когда мы приехали домой, я лёг спать,
а наутро Весельчак сидел на моей тумбочке.
Мама сказала, что Весельчак, должно быть, потому нашёл дорогу
домой, что он очень сильно меня любит. Я долго в это верил.
Но за мамиными книгами оказались спрятаны ПЯТЬ обезьянок,
которые были КАК ДВЕ КАПЛИ ВОДЫ похожи на Весельчака.
Значит, после того, как я потерял настоящего Весельчака, мама
пошла в магазин и купила мне целую кучу обезьянок-дублёров.
И какой по счёту Весельчак сидит сейчас на полке в моём шкафу,
думаю, НЕ ЗНАЕТ никто.
Помню, однажды я запачкал Весельчака шоколадным коктейлем, и
маме пришлось его постирать. Когда она открыла дверцу стиральной
машины, внутри всё выглядело так, как будто там взорвалась подушка.
Но когда я вошёл в свою комнату после вечернего купания,
Весельчак сидел на моей постели и выглядел как новенький. Так что
вполне возможно, что тот Весельчак, который сидит в моей комнате,
принадлежит к четвёртому или пятому поколению Весельчаков.
КСТАТИ, это объясняет, почему Мэнни спит с десятью
динозавриками.
Сначала у него был ОДИН динозаврик по имени Рек-си, но,
видимо, Мэнни обнаружил тайник с двойниками ГОРАЗДО раньше,
чем я.
Я хотел продолжить исследовать мамин шкаф и посмотреть, что
ЕЩЁ можно в нём найти, но услышал, что мама поднимается по
лестнице, – мне пришлось тихонько улизнуть.
Теперь, когда я знаю о маминых книгах по воспитанию детей, я
смогу быть на шаг впереди своих предков. И за ЭТО я должен сказать
«спасибо» магическому шару.

Вторник
Сегодня вечером я решил проверить, могут ли ВЗРОСЛЫЕ
попасться на уловки из маминых книг.
Я УЖЕ СТО ЛЕТ прошу у родителей мобильник, но мама говорит,
что у меня ЕСТЬ мобильник. Она имеет в виду телефон «Божья
коровка», который больше похож на игрушку для малышей.
Итак, сегодня, когда мы с Родриком мыли посуду, я попробовал
использовать «реверсивную психологию», чтобы повлиять на своих
родителей.
Я не знал, что из этого получится, и очень удивился, когда увидел,
как БЫСТРО это сработало. Вскоре мама поднялась ко мне в комнату и
сказала, что решила купить себе новый мобильник, а МНЕ хочет
отдать СТАРЫЙ.
Но прежде, чем мама мне его отдала, она сказала, что есть
несколько «главных правил». Она сказала, что я должен буду давать
мобильник Мэнни, чтобы он играл в образовательные игры.
Ещё она сказала, что не разрешает мне отправлять с мобильника
эсэмэски друзьям.

Эсэмэски друзьям – это не проблема: ведь сейчас у меня НЕТ


друзей. А вот Мэнни – совсем другое дело.
Мэнни любит делать фотки на мамин мобильник, но мне не нужны
ЕГО фотки рядом с МОИМИ.
И все же я был рад, что у меня наконец появился приличный
телефон.
Какое-то время ушло у меня на то, чтобы сделать всё по своему
вкусу: я поменял обои и установил другие рингтоны. Когда я этим
занимался, пришла эсэмэска от бабушки, она явно предназначалась
маме.
Мама сказала, что не разрешает мне отправлять эсэмэски друзьям,
но она ничего не сказала про РОДСТВЕННИКОВ.

Уладив этот вопрос, я загрузил кучу игр и начал развлекаться.

Но в самом разгаре игры поступил видеозвонок от тёти Вероники.


Уединившись в туалете, я меньше всего ожидал увидеть там ЛИЦО
тёти Вероники.
Поэтому я думаю, что мне можно простить моё лёгкое удивление.
Я выловил из унитаза мобильник и сделал всё возможное, чтобы он
опять включился, но все было напрасно.
Я очень расстроился, что он вышел из строя по моей вине, но хочу
сказать в своё оправдание: я ПРЕДУПРЕЖДАЛ родителей, что ещё не
готов взять на себя такую большую ответственность.
Среда
Каждый раз, когда я прохожу мимо леса детей Минго, я испытываю
страх за свою жизнь, и мне это надоело.
В один прекрасный день я понял, что эти парни нападают только на
тех, кто возвращается домой сразу после уроков. Поэтому самое
разумное, что я мог сделать, – пересидеть в школе.
Это означало, что после занятий мне нужно будет как-то убить
время. У нас в школе полно всяких кружков, но до сих пор они не
вызывали у меня ни малейшего интереса.
Сегодня после уроков я остался в школе, чтобы прикинуть, что мне
может подойти. Меня заинтересовал кружок «Настольные игры», но
его ведёт мистер Нерн, а в этом году я и так провёл с ним много
времени.
Ещё есть кружок «Бой подушками», но как только я заглянул в
комнату, где собираются члены этого кружка, то тут же понял, что это
не моё.

Еще есть кружки, в которые почти никто не ходит, – например,


кружок «Бесплатные обнимашки», который открыли весной.
Принять решение было нелегко, поэтому я оставил выбор за
магическим шаром. Я подходил к дверям классов, где собираются
кружки, и встряхивал магический шар, чтобы узнать, куда записаться.
Я получил много ответов «нет», несколько ответов «спросите
позже» и, наконец, когда я оказался у двери, на которой было написано
«Кружок по созданию школьного альбома», появился ответ «да,
конечно».
Я вошёл в класс – похоже, работа у ребят шла полным ходом.

Я подождал в сторонке, пока они закончат, а потом подошёл к


главному редактору Бетси Баклз и спросил, можно ли мне записаться в
их кружок.
Она сказала, что школьный альбом почти готов, но им нужны ещё
несколько фотографий для рубрики «Вас снимает скрытая камера».
Она сказала, что администрация школы заплатит по пять баксов за
каждую фотографию, которая появится в школьном альбоме. Я
согласился не раздумывая.
Похоже, от этой затеи сплошная выгода: я не буду сталкиваться с
детьми Минго и смогу подзаработать.

Четверг
Сегодня был мой первый рабочий день в качестве школьного
фотографа, но всё оказалось не так просто, как я себе представлял. Я
хотел сделать интересные фотографии, но, скажу вам честно, дети,
которые учатся в моей школе, не делают ничего ИНТЕРЕСНОГО.
Я пытался СОВМЕСТИТЬ работу фотографа с учёбой, а это было
нелегко.

Я надеялся, что кто-нибудь выкинет какой-нибудь номер и я сделаю


сенсационный снимок. Но сегодня народ почему-то вёл себя идеально.
БОЛЬШЕ ВСЕГО мне хотелось сфотографировать Джамара Ло – в тот
момент, когда его голова застрянет в отверстии в спинке стула.
В школьном альбоме за ПРОШЛЫЙ год была одна такая
фотография Джамара, и, если он захочет это повторить, я должен быть
к этому готов. Знаю, фотограф не должен подсказывать тем, кого хочет
сфотографировать, что нужно делать, но я ВСЕГО ЛИШЬ пытался
направить Джамара в нужное русло.

Под фотографиями, которые я видел в школьных альбомах и в


журналах, обычно есть подписи.
Поэтому перед тем как сдать снимки, я их подписал, чтобы Бетси
было понятно, на что она смотрит.
Современная фотография нравится мне тем, что всё можно сделать
на компьютере: если снимок вас чем-то не устраивает, вы всегда
можете подправить его при помощи фоторедактора.
Я сделал несколько снимков во время ланча, и кто-то из ребят
случайно моргнул. Если бы у меня не было возможности
подретушировать эти снимки, мне пришлось бы их ВЫБРОСИТЬ.
Я подумал, что немного юмора школьному альбому не помешает, и
подправил несколько фотографий, чтобы они стали ещё смешнее.
Надеюсь, мистер Блэкли не очень рассердится, когда себя увидит.

Я понял, что школьный фотограф имеет очень много ВЛАСТИ.


Кто попадёт в школьный альбом, а кто – НЕТ, зависит только от
меня. А с теми, кто меня РАЗДРАЖАЕТ, я смогу поквитаться.
После уроков я сфотографировал Леона Фиста, обработал
фотографию на компьютере и уменьшил его голову на 75 %. Очень
надеюсь, что редакторы эту фотографию напечатают. Если это
произойдёт, то это будет исключительно заслуга магического шара.

Понедельник
В выходные мне снова подвернулась возможность заглянуть в
мамин шкаф. На этот раз за коробками с зимними сапогами я нашёл
своё старое одеяло-комбинезон. Я не мог ПОВЕРИТЬ собственным
глазам.
Я искал эту вещь последние несколько месяцев, а она всё это время
лежала в мамином шкафу.
Одеяло-комбинезон мне подарили в прошлом году родители, это
был их рождественский подарок.
Честно говоря, я не очень обрадовался, когда увидел коробку.
Но как только я его надел, то тут же изменил своё мнение. Заявляю
официально: тот, кто придумал одеяло-комбинезон, – ГЕНИЙ.
Когда вы смотрите телевизор, закутавшись в одеяло, и вам нужно
взять чашку или пульт, вы должны сбросить с себя одеяло, чтобы
высвободить руку, так?

Так вот, у одеяла-комбинезона такой проблемы НЕТ.


Оно похоже на обычное одеяло, только у него есть рукава, к
которым пришиты ВАРЕЖКИ. Благодаря этому вы можете взять всё,
что нужно, не подвергая свою кожу воздействию холодного воздуха.
Одеяло-комбинезон сшито из фланели, и, когда оно на вас, вы
чувствуете себя так, как будто вы ещё в постели.
РОДРИКУ тоже подарили одеяло-комбинезон, и мне кажется, что
он любит СВОЁ одеяло-комбинезон ещё больше, чем я – СВОЁ. Когда
Родрик надел его в первый раз, он не снимал его дней пять.
Наверно, он так и ходил бы в нём, если бы мама не велела ему
принять душ.
До того, как Родрику подарили одеяло-комбинезон, он засыпал
только на своей кровати или на диване, но с появлением одеяла-
комбинезона он начал дремать везде и всегда, когда ему хотелось.

Поначалу родители с этим мирились, но однажды мы с Родриком,


наверно, зашли слишком далеко, и наши одеяла-комбинезоны
таинственным образом исчезли.

Когда в выходные я нашёл своё одеяло-комбинезон, то не знал, что


ДЕЛАТЬ.
Если бы я начал разгуливать в нём по дому, мама сразу бы поняла,
что я рылся в её шкафу. Я мог надевать его только в кровати, но это не
имеет смысла. Сегодня утром, когда я собирался в школу, меня
осенила идея.
Я подумал, что, если надену одеяло-комбинезон ПОД школьную
форму, никто ничего не заметит. Я буду сидеть на уроке, а чувствовать
себя так, будто лежу в ПОСТЕЛИ.
Мне надо было обдумать всё как следует. Сидеть в одеяле-
комбинезоне дома перед телевизором, может быть, и удобно, а вот
идти в нём в ШКОЛУ очень неудобно.
У одеяла-комбинезона довольно короткие штанины, поэтому во
время ходьбы вы становитесь похожим на пингвина.
Варежки помешали мне открыть свой шкафчик, а на физре мне
ТАК И НЕ УДАЛОСЬ выполнить прыжки с разведением рук.

Ещё я понял, что у фланели есть один недостаток: она очень сильно
ГРЕЕТ.
После физры комбинезон был влажным от пота, с него стекало, так
что я решил, что пора с ним расстаться.

Я попытался его СНЯТЬ, но у него заело молнию.


Мне следовало ЗНАТЬ, что телевизионная реклама – сплошной
обман.
Я пытался вытащить руки через отверстие для головы, чтобы
выбраться из комбинезона, но мне мешали локти.
Я запаниковал: ведь в комбинезоне не было вентиляции, и я
беспокоился, что могу поджариться в нём, как буррито в
микроволновке.
Прошла минута, и я начал глубоко дышать, чтобы немного
успокоиться. Осталось продержаться ещё несколько уроков, а потом я
приду домой, разрежу комбинезон и буду свободен.
Последним уроком было обществоведение, нам дали тест. Я НЕ
ГОТОВИЛСЯ и очень обрадовался, что нужно выбирать между
«правильно» и «неправильно».
Это ИМЕННО ТО, что прекрасно умеет делать мой магический
шар.
Когда начался тест, я достал из сумки магический шар и стал по
очереди задавать ему вопросы. Некоторые ответы показались мне
неправильными, но магический шар ЕЩЁ НИ РАЗУ меня не подвел, и
у меня не было причин ему не доверять.

Продвигалось дело ОЧЕНЬ медленно. Некоторые ребята уже


начали сдавать свои работы, а я не сделал даже половины.
Я беспокоился, что не успею закончить всё до звонка, – магический
шар ОСНОВАТЕЛЬНО завис.

Я встряхнул его как следует, чтобы получить наконец ответ, и он


выскользнул у меня из рук.

Магический шар с шумом ударился об пол, я не успел его схватить,


и он покатился ПРЯМО к миссис Мерритт.
В этот момент прозвенел звонок. Когда ребята вышли из класса,
миссис Мерритт повела меня в кабинет завуча. Миссис Мерритт
заявила, что во время теста я пользовался подсказками
«высокотехнологичного прибора», и она поймала меня с поличным.

Наверно, завуч Рой был немного озадачен, но к жалобе миссис


Мерритт отнёсся серьёзно. Он позвонил МАМЕ, и через десять минут
она уже была в его кабинете.
Должен отдать маме должное, она встала на мою защиту. Она
сказала, что магический шар – всего лишь «безобидная игрушка», он
НЕ МОГ давать мне подсказки.

Я хотел прервать маму и попросить её не унижать мой магический


шар, называя его игрушкой, но решил оставить это на потом. Тем
более что мама ещё ни слова не сказала о моём комбинезоне, и я не
хотел рисковать и сердить её.
Я подумал, что завуч Рой сейчас отпустит меня с миром, но он
начал смотреть мой электронный дневник.
Он сказал, что за последнее время моя успеваемость снизилась и я
нахватал двоек по всем предметам.
Ещё он сказал, что за последние три недели я не сдал ни одного
домашнего задания.
Может, это и так: ведь после того, как Фригли выбросил мои
учебники, делать домашние задания стало сложнее.
Завуч Рой решил убить меня наповал. Он сказал, что если в течение
нескольких недель я не исправлю свои отметки, то отправлюсь в
ЛЕТНЮЮ школу.

На ЭТО нельзя было не обратить внимание. Я слышал, что


рассказывают о летней школе, – это совсем не то место, где я хотел бы
оказаться.
Во-первых, я знаю, что летом там отключают кондиционер, чтобы
сэкономить деньги.
Уроки там, скорее, похожи на наказания, а не на школьные занятия,
и нет нормальных учителей. Я слыхал, что английский в летней школе
вообще ведёт ВАХТЁР.
Возможно, завуч Рой просто пытался меня напугать, и если это так,
то ему это ПРЕКРАСНО УДАЛОСЬ.
Ведь стоит мне только представить себе, что летние каникулы я
могу провести в компании мистера Микса, как мне тут же хочется
стать отличником.

Четверг
Даже не знаю, как так получилось, что я стал двоечником: ведь год
начинался ОЧЕНЬ НЕПЛОХО. В первой четверти в моём дневнике
были одни четвёрки и пятёрки, и мама даже сводила меня в кафе и
купила мне мороженое с горячим шоколадом, чтобы отметить мои
успехи.
РОДРИК подсуетился и тоже с нами пошёл, хотя он закончил
четверть на двойки и тройки.
После этого я понял одну вещь: как бы вы ни пахали, кто-нибудь
обязательно воспользуется результатами вашего труда.
Знаю, я далеко не первый ученик в классе, но ЛЕТНЯЯ школа мне
ещё никогда не грозила.
Поэтому на этой неделе я изо всех сил стараюсь взять ситуацию
под контроль. Мама нашла для меня старые учебники, и теперь я
каждый вечер делаю домашние задания, которые не сделал раньше.
Но домашнее задание ЗАДАЮТ не по всем предметам, по которым
я отстаю. По музыке, например, домашних заданий нет. Моя
ПРОБЛЕМА заключается в том, что я не пою.
Никто из парней не поёт, поэтому миссис Нортон подходит к нам
почти вплотную и заставляет нас петь.
Если АНГЛИЙСКИЙ в летней школе ведёт мистер Микс, то я даже
боюсь себе представить, кто ведёт там уроки музыки.

Я решил, что начиная с СЕГОДНЯШНЕГО ДНЯ стану лучшим


учеником миссис Нортон.
Когда в начале урока она назвала мою фамилию, я встал и громко
запел песню, которую мы разучиваем в последнее время.
Миссис Нортон подождала, когда я закончу, и сказала, что не
просила меня ПЕТЬ, – она просто отмечала присутствующих.

Всю неделю мама помогала мне делать домашние задания, которые


я не сделал раньше, но с проектом для научной ярмарки, как сказала
она, я должен разобраться САМ. И это плохо: ведь в науке я не силён.
Я участвовал в научной ярмарке в прошлом году, занимался
экспериментом с превращениями. Я собрал около дюжины гусениц,
положил их в коробку с листьями, чтобы они их ели, и они
превратились в куколок.

Мой план был таков: открыть коробку в ТОТ момент, когда куколки
превратятся в бабочек, и удивить всех судей.

Я трудился над своим проектом не покладая рук и даже сдал его на


день РАНЬШЕ. Но я забыл коробку с гусеницами на батарее в
лаборатории, и на этом, увы, все закончилось.
Сегодня на переменке, когда я сидел в библиотеке и пытался
придумать какую-нибудь идею для своего научного проекта, вошла
Бетси Баклз и сказала, что меня ждут редакторы школьного альбома.
Она сказала, что стали известны итоги конкурса «Любимцы
класса», и попросила меня сфотографировать победителей.
Я в этом году не голосовал и даже не знал, кого номинировали. Но
как только победители начали по очереди входить в класс, я тут же
догадался, кто в какой номинации победил.

Почти всех победителей можно было предсказать. Брайс Андерсон


победил в номинации «Самые красивые волосы», Сесилия Фарамир –
в номинации «Самая талантливая», а Дженна Стюарт – в номинации
«Самая модная».
ПОЛНОЙ НЕОЖИДАННОСТЬЮ стала только победа Лиама
Нельсона в номинации «Самый симпатичный».
Но Лиам входит в редколлегию школьного альбома и руководил
подсчётом голосов, поэтому что-то подсказывает мне, что результаты
он подтасовал.

Когда в класс вошёл Фригли, я очень удивился. Единственная


номинация, в которой он мог бы победить, – это «Клоун класса». Но я
уже сфотографировал Джеффри Лаффли.
Тогда я просмотрел список, который дала мне Бетси, и узнал, что
Фригли победил в номинации «САМЫЙ ПОПУЛЯРНЫЙ». В
последнее время у нас творится такое, что уже ничему не удивляешься.
Моё настроение и так уже было испорчено, но тут в класс вошли
два последних лауреата, которых я должен был сфотографировать.

Я снова начал смотреть список и, когда дошёл до конца, мне стало


нехорошо.

Мне приходилось делать в жизни малоприятные вещи, но,


поверьте, НИЧТО не сравнится с моими страданиями сегодня.
После этого я уволился с должности школьного фотографа и сдал
фотоаппарат. В конце концов человеческому терпению есть предел.

Понедельник
После того, как на уроке миссис Мерритт я уронил магический
шар, дела мои пошли совсем плохо.
Завуч Рой вернул мне мой шар, но я заметил, что он стал легче.
Когда он упал на пол, то, оказывается, треснул, и из маленького
окошечка вытекла синяя жидкость. Значит, пользы от него теперь
НИКАКОЙ.
В тот же день я бросил его за забор бабушкиного дома, когда
возвращался домой из школы. Но в последнее время мне его очень не
хватает: ведь мне придётся принимать НЕПРОСТЫЕ решения.
Я наконец сделал все домашние задания, которые у меня
накопились, но у меня всё ещё нет ИДЕЙ для научного проекта, а
научная ярмарка открывается в этот четверг.
Я вспомнил об Эрике Глике. Я слышал, что он может достать
выполненное домашнее задание, если вас прижало, и подумал, что,
наверно, он может достать и проект для научной ярмарки.
Но я никак не мог решить, стоит ли мне связываться с таким
скользким типом, как Эрик. Непростые решения обычно принимал за
меня магический шар, но теперь я должен полагаться только на себя.
Деваться мне было некуда, поэтому на переменке я нашёл Эрика,
который тусовался за школой, и рассказал ему о своей ситуации.
Эрик сказал, что обо всём позаботится. Он постучал, подавая
условный сигнал, в дверь без ручки, которая была рядом. Нас
впустили.

Через минуту мои глаза привыкли в темноте.


Помещение было явно складским, вокруг стола, на котором лежали
стопки бумаг, толпились дети.

Здесь можно было найти старые сочинения, рефераты по истории и


кучу других заданий.
Заправлял тут, судя по всему, Деннис Денард. Он учится в восьмом
классе и дважды оставался в нём на второй год. Думаю, он задержался
в средней школе СПЕЦИАЛЬНО, ведь у него очень хорошо идёт
бизнес.
Эрик сказал Деннису, что мне нужен проект для научной ярмарки,
и Деннис повёл меня в отдельное помещение в конце комнаты, где НА
ПОЛКАХ стояли старые научные проекты.
Как я понял, чем лучше был проект, тем дороже он стоил.
Один проект показался мне знакомым, и когда я к нему
присмотрелся, то понял почему. Это был научный проект РОДРИКА,
он сделал его, когда учился в средней школе.
Я помню, как Родрик над ним работал. Он хотел выяснить, влияют
ли музыкальные жанры на скорость роста цветов.
Он поставил дома горшки с цветами везде, где играла музыка.
Через две недели цветы завяли, и Родрик решил, что их убила
музыка. Но мама сказала, что цветы завяли потому, что он их ни разу
НЕ ПОЛИЛ.
Наверно, учителя отправляют на склад все проекты – и те, за
которые ставят хорошие оценки, и те, за которые ставят плохие.

То ли потому, что я увидел проект Родрика, то ли ещё почему, но у


меня появились опасения по поводу всей этой затеи. Наверно, Деннис
и Эрик почувствовали, что я собираюсь дать задний ход, и начали
давить на меня, чтобы я быстрее принял решение.
Я сказал Деннису, что у меня нет при себе денег и я вернусь завтра.
Эрик велел мне вывернуть карманы, чтобы УБЕДИТЬСЯ, что я не
вру. Я заметил, что дверь на улицу приоткрыта, и дал дёру.
Мне кажется, что я ещё не готов иметь дело с такими ребятами, как
Деннис Денард и Эрик Глик: ведь стоит сделать хотя бы один
неверный шаг, и покатишься по наклонной.

Среда
А Вот ЭТОГО я никак не ожидал. Через неделю после того, как
Роули и Абигайль победили в номинации «Сладкая парочка», на
площадке для игр зашушукались о том, что они расстались.
Я слышал, что Абигайль вернулась к своему бывшему парню
Майклу Сэмпсону, и народ говорит, что она встречалась с Роули только
затем, чтобы заставить Майкла ревновать.
Это ей явно УДАЛОСЬ. Но для Роули, как я слышал, всё это стало
полной неожиданностью.

Но я не мог долго сочувствовать Роули: ведь у меня были СВОИ


проблемы.
Вчера мне второй раз подряд пришлось остаться в школе после
уроков, чтобы поработать над проектом для научной ярмарки, которая
должна открыться завтра.
Кстати, я рад, что я не связался с Деннисом Денардом. Сегодня кто-
то стукнул на него одному из учителей, и они нагрянули на склад с
облавой.

Детей, которых поймали с поличным, наказали до конца года.


Уверен, что их обязательно отправят в летнюю школу, – это будет
одним из наказаний.
У меня ещё есть шанс НЕ ОКАЗАТЬСЯ в летней школе, и я очень
надеюсь, что мне это УДАСТСЯ: ведь я не хочу смотреть на потную
спину Денниса Денарда целое лето.

Четверг
Вчера, вернувшись домой из школы, я засел за свой научный
проект и работал над ним до половины двенадцатого. Вряд ли мой
проект получит Нобелевскую премию или что-нибудь в этом роде, но я
всё равно гордился собой: ведь я его СДЕЛАЛ.
Думаю, мама тоже очень радовалась. Но когда я всё закончил, она
заглянула в памятку с требованиями к научным проектам, которую
миссис Абингтон прислала нам домой. В ней большими жирными
буквами было написано, что текст проекта должен быть НАПЕЧАТАН
НА КОМПЬЮТЕРЕ.
Мама сказала, что возмущаться не имеет смысла, а нужно просто
сесть и набрать текст на компьютере.
Но у меня УЖЕ не было сил, и я сказал маме, что сейчас лягу
спать, а утром встану пораньше и всё сделаю.
Я поставил будильник на шесть утра, а, когда проснулся, было уже
десять минут девятого. Я до смерти перепугался: ведь я не помнил,
чтобы ХОТЯ БЫ РАЗ нажал на кнопку, которая выключает будильник.

Я понял, что попал в переплёт: через двадцать минут я должен


отправиться в школу и НИКАК НЕ УСПЕЮ напечатать свой проект.
Но когда я спустился на кухню, то увидел свой проект лежащим на
столе – ОН БЫЛ ОТПЕЧАТАН НА КОМПЬЮТЕРЕ.
Сначала я подумал, что, наверно, ко мне ночью прилетела фея
научных проектов и посыпала страницы волшебной пыльцой, но
потом понял, что это МАМИНА работа.
Я поднялся к ней в комнату, чтобы сказать ей «спасибо», но она
крепко спала.
Я сдал свой проект на переменке после второго урока и
почувствовал, что у меня ГОРА свалилась с плеч.
День в школе прошёл ЗАМЕЧАТЕЛЬНО.
А вот у Роули всё было не так хорошо.
На переменке он ходил как потерянный, и пару раз я заметил его у
автомата «Найди друга».
Я хотел подойти к нему и поговорить, но меня опередил мистер
Нерн.
Чем больше я об этом думал, тем больше склонялся к тому, что,
наверно, нам с Роули лучше не мириться. Мы столько раз ссорились и
мирились, что уже хватит.
Но меня мучила совесть, когда я наблюдал, как Роули играет в
шашки с мистером Нерном на скамейке.
Я не знал, что делать с Роули, и отправился туда, где мог получить
ответ на свой вопрос.
По дороге домой я остановился у бабушкиного дома, чтобы
поискать на заднем дворе магический шар.
Я понимал, что он треснул, но надеялся, что он сможет дать мне
хотя бы один полезный совет.
Я долго искал его и наконец нашел возле поленницы.
Я попытался как следует сосредоточиться, чтобы задать свой
вопрос, но вдруг заметил, что из-под полена торчит какой-то
блестящий зелёный предмет.
Я забыл про магический шар и схватил пластиковое яйцо.

Я легонько встряхнул его и по звуку сразу догадался, ЧТО там


внутри.
Я не мог поверить, что магический шар привёл меня прямо к
кольцу Мимо. Наверно, он решил, что должен чем-то
КОМПЕНСИРОВАТЬ мне всё то, что произошло за последнее время.
Как только я понял, что кольцо Мимо у меня, в голове у меня
пронеслись ТЫСЯЧИ МЫСЛЕЙ, и почти все они были о реактивном
ранце.
Но тут я вспомнил мамины слова о том, что произойдёт, если
кольцо кто-нибудь НАЙДЁТ. Я мог бы продать кольцо за хорошие
деньги, но решил, что не стоит из-за него раскалывать семью.
Я взял яйцо и спрятал его там, где его никто не найдёт, – по
крайней мере, в ближайшее время. Но если мне когда-нибудь
понадобятся наличные, я всегда смогу достать его, запрятанного
между Весельчаком № 4 и Весельчаком № 5, и решить все свои
проблемы.
Понедельник
Может, магический шар и способен подсказать решение в какой-
нибудь пустяковой ситуации, но СЕРЬЁЗНЫЕ вопросы я должен
решать сам. Так что во время ланча я направился в конец очереди, где
сидел Роули, и спросил, не хочет ли он сесть со МНОЙ. Через пять
секунд всё снова было, как в старые добрые времена.

Знаю, мама любит повторять, что друзья приходят и уходят, а семья


остаётся, – может, это и так.
Но вашей семьи нет рядом, когда Мэкли Минго с ремнём гонится
за вами по дороге, по которой вы возвращаетесь домой из школы.

Уверен, что у нас с Роули ещё будут ссоры, и вся эта драма будет
повторяться, но сейчас у нас всё хорошо.
И, наверно, так будет продолжаться до тех пор, пока не выйдет
ШКОЛЬНЫЙ АЛЬБОМ. Но, думаю, мы сможем ЭТО уладить.
Благодарности
Спасибо всем потрясающим фанатам серии книг «Дневник
слабака», которые живут в разных странах мира. Благодаря им я
понимаю, что пишу свои книги не зря. Спасибо им за то, что они
вдохновляют меня и дают мне энергию.
Спасибо моей семье за любовь и поддержку, которую я получаю
много лет. Иметь такую семью – огромное счастье.
Спасибо всем ребятам из «Абрамс» за то, что они сделали из меня
профессионального писателя, и за то, что они прилагают столько
стараний, чтобы создавать замечательные книги. Спасибо моему
редактору Чарли Кочману за его энтузиазм и преданность делу.
Спасибо Майклу Джейкобсу за то, что он помог Грегу Хэффли
покорить новую высоту. Спасибо Джейсону Уэллсу, Веронике
Вассерман, Скотту Ауэрбаху, Джен Грэхэм, Чаду У. Бекерману и
Сьюзан Ван Метр за дружбу и сотрудничество.
Спасибо всем, кто работает над сайтом Poptropica, и, в частности,
Джессу Бральеру, за их веру в то, что дети заслуживают самых лучших
историй.
Спасибо Сильви Рабино, моему замечательному агенту, за
наставничество. Спасибо Брэду Симпсону и Нине Якобсон за то, что
они перенесли историю Грега Хэффли на экран. Спасибо Роланду
Пойндекстеру, Ральфу Миллеро и Ванессе Моррисон за то, что они
помогли подарить Грегу Хэффли ещё одну жизнь.
Спасибо Шейлин Жермен и Анне Чезари за то, что они не жалеют
усилий, чтобы помочь мне в работе.
Об авторе
Джефф Кинни – разработчик и дизайнер онлайн-игр, а также автор
книги «Дневник слабака», бестселлера № 1 по версии New York Times.
Журнал Time включил Джеффа в список ста самых влиятельных
людей мира. Джефф также является создателем сайта Poptropica.com,
который, по мнению Time, входит в число пятидесяти лучших сайтов.
Детство автора прошло в Вашингтоне, округ Колумбия, а в 1995 году
он переехал в Новую Англию. Джефф живёт в южной части штата
Массачусетс с женой и двумя сыновьями.