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Extensión rural

para el desarrollo de la agricultura y


la seguridad alimentaria

Aspectos conceptuales, situación


y una visión de futuro
INSTITUTO INTERAMERICANO DE
COOPERACIÓN PARA LA AGRICULTURA

extensión rural para el


desarrollo de la agricultura
y la seguridad alimentaria
Aspectos conceptuales, situación y una visión de futuro

Jorge Ardila

La coordinación técnica del presente documento fue responsabilidad


del Área de Tecnología de Innovación de la Dirección de Liderazgo Técnico
y Gestión del Conocimiento del IICA.
© Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA).2010

El Instituto promueve el uso justo de este documento. Se solicita que sea citado apropiadamente
cuando corresponda

Esta publicación también está disponible en formato electrónico (PDF) en el sitio Web institucional
en http://www.iica.int

Coordinación editorial: Enrique Alarcón, Alberto Jiménez


Corrección de estilo: María Teresa Bolaños
Diagramado: Flory Sanabria S
Diseño de portada: Flory Sanabria S
Impresión: Imprenta IICA, Sede Central

Ardila, Jorge
Extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad
alimentaria: aspectos conceptuales, situación y una visión de
futuro / Jorge Ardila. San José, C.R.: IICA, 2010
128 p., 19 x 26 cm

ISBN 13: 978-92-9248-213-8

1. Extensión agrícola 2. Asistencia técnica 3. Seguridad


alimentaria 4. Agricultura I. IICA II. Título

AGRIS DEWEY
C20 630.715

San José, Costa Rica


2010
agradecimientos

El autor agradece a la Dirección de Tecnología e Innovación por sus orientaciones


para la preparación de este trabajo, en especial a Enrique Alarcón, director del
Área, para la cual el tema de la Extensión y Asistencia Técnica representa una de
las prioridades de trabajo. También extiende su agradecimiento a Alberto Jiménez,
por sus valiosas recomendaciones y su trabajo en la edición final del documento.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 3


ÍNDICE

Resumen ejecutivo 11
1. Marco conceptual para el análisis 15
1.1. La economía agrícola familiar y su contexto como referencia
básica para el trabajo de extensión rural 15
a) Naturaleza y racionalidad de la economía familiar en
América Latina 15
b) Dinámicas de transformación y diferenciación de
la agricultura familiar y de subsistencia 17
c) Influencia de las condiciones agroecológicas y
socioeconómicas de las unidades campesinas en los procesos
de transformación y diferenciación 20
d) Gradientes en la economía campesina y la vida rural y
sesgos de la tecnología transferida 23
e) La no neutralidad de la tecnología y de los servicios de
extensión 26
1.2. Extensión agrícola: su naturaleza, antecedentes y
transformaciones en la región 30
a) La Extensión ¿un bien público, privado o semipúblico? 30
b) Antecedentes e influencias previas al establecimiento de los
Sistemas de Extensión en América Latina 33
- El sistema norteamericano del Land-Grant College 33
- La influencia europea (1910 – 1940) 34
- Esfuerzos de industrialización en América Latina
(1950 - 1970) 36
- Otras influencias importantes 37
- El Sistema Internacional de Investigación, CGIAR 37
- El Sistema Regional de Investigación y Desarrollo
Tecnológico 40
1.3. Transformaciones en los servicios de extensión de
América Latina y el Caribe 41
i. Cofinanciamiento del Servicio por los beneficiarios
directos 43
Mayor orientación y participación al cliente 44
ii. Descentralización del servicio de entrega 46
iii. Tercerización del servicio de entrega 47

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 55


iv. Otras formas de atención a la AF 48
v. Otros programas y proyectos con servicios que atiende
tecnológicamente la APyME 49
1.4. Algunos ejemplos de las principales transformaciones
de los servicios de extensión/ asistencia técnica en ALC 52
a) La Extensión como servicio centralizado dependiente
de los Ministerios de Agricultura y Ganadería, MAG 52
b) La Extensión como un servicio integrado a las
Instituciones Nacionales de Investigación y
Transferencia de Tecnología y/o Extensión, INIA 54
c) Otros casos importantes 55
d) A manera de explicación y conclusión general 56
2. Síntesis de resultados del proyecto “investigación en extensión
y servicios de apoyo: hacia una agricultura sostenible en
América Latina y el Caribe” 2000-2003 61
2.1. Principales resultados encontrados en el proyecto
en cuanto a funciones de los servicios de E&AT y
características básicas de los grupos de agricultores y
campesinos atendidos 63
a) Sobre los objetivos de orden superior de los
Programas de Extensión y Asistencia Técnica 63
b) Funciones de los Programas de Extensión y/o
Asistencia Técnica en ALC y su cobertura 66
c) Segmentos especiales de población atendidos
por los Programas de Extensión Rural: etnias,
mujeres y juventud 72
i) ¿Qué se encontró sobre los procesos de
descentralización? 74
d) Sobre la privatización de los Programas de Extensión 76
i) Ejemplos de países del Cono Sur 77
Chile 77
Argentina: Los grupos CREA o consorcios
regionales de experimentación agrícola 78
Brasil 80
Uruguay 81
ii) Ejemplos de otros países 82
Ecuador 82
México 83
Nicaragua 84
iii) Las palabras y significados claves 87
2.2. Infraestructura para la prestación de los servicios
de E&AT 90
a) El financiamiento de la Extensión rural 90

6 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


b) Los recursos humanos de los Programas de Extensión 93
2.3.
Conclusiones y recomendaciones del proyecto
para la formulación de políticas 98
a) Sobre las funciones de la Extensión 98
b) Sobre la población meta 101
c) Sobre la descentralización y la tercerización 103
d) Sobre el financiamiento de la Extensión agrícola
y rural 105
e) Los recursos humanos 107
f ) Sobre los objetivos de orden superior de los
Programas de Extensión 107
3. Una mirada al futuro 109
3.1. ¿Por qué la mayoría de las reformas institucionales
propuestas en la región sobre este tema han fracasado? 109
3.2. Escenarios y visión futura propuestas para el
complejo de E&AT 113
Escenario 1: “ El modelo tradicional – productivista” 114
Escenario 2: “El modelo descentralizado – privatizador ” 115
Escenario 3: “El Sistema o modelo progresista- renovador” 117

CUADROS
Cuadro 1. Conglomerados sociales en el medio rural 23
Cuadro 2. Rendimientos en quintales por ha, período 1905 a 1909 34
Cuadro 3. Productos de especialización del Sistema Internacional
de Investigación 38
Cuadro 4. Clasificación de programas vigentes dirigidos a la AF
en ALC 48
Cuadro 5. Programas y proyectos de Asistencía técnica para la
APyME en ALC 49
Cuadro 6. Número de cuestionarios por país 62
Cuadro 7. Principales perspectivas de los Programas de
Extensión Rural de acuerdo con sus dirigentes,
calificados como objetivos de orden superior 64
Cuadro 8. Escala de actividad económica atendida por los
Programas de Extensión, según naturaleza, pública,
privada o mixta, año 2000, en porcentajes 68
Cuadro 9. Nivel de ingresos de la población atendida por los
Programas de Extensión Rural de ALC, según
naturaleza pública, privada o mixta, en porcentajes.
Año 2000 69

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 7


Cuadro 10. Relación de los Programas de Extensión con otros
eslabones de las cadenas alimentarias. Año 2000.
En porcentajes 70
Cuadro 11. Segmentos especiales de población atendidos por
los Programas de Extensión Rural de ALC. Porcentajes
de participación 72
Cuadro 12. Personal vinculado a los Programas de Extensión
de ALC. Año 2000 95
Cuadro 13. Experiencia del personal en los Programas de E&AT 96

FIGURAS

Figura 1. Procesos dinámicos en las economías rurales campesinas 18


Figura 2. Contextos sociales asociados a las dinámicas de
transformación en las economías rurales campesinas 20
Figura 3. Megadominios de FONTAGRO 21
Figura 4. Población rural y valor agregado agrícola como
variables indicativas de grados de desarrollo 24
Figura 5. Tipos de excedentes económicos de acuerdo con
diferentes elasticidades de la demanda y desplazamientos
de la oferta 27
Figura 6. Ingreso monetario de 24 unidades familiares atendidas
por una agencia de Extensión en la campaña agrícola
del 2004 29
Figura 7. Detalle de la variación en ingreso monetario para
cada unidad como resultado de la intervención del
servicio de Extensión 29
Figura 8. Gradiente de poblaciones potencialmente atendidas por
los servicios de Extensión 32
Figura 9. Cronología de la creación de los Centros Internacionales
de Investigación del CGIAR 38
Figura 10. Ilustración del cambio en el paradigma de investigación
y extensión 44
Figura 11. Producción per cápita estimada de alimentos 58
Figura 12. Funciones de los Programas de Extensión en ALC 66
Figura 13. Escala de la actividad económica atendida por los
Programas de E&AT 67

8 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Figura 14. Nivel de ingresos de la población atendida por los
Programas de E&AT Año 2000 68
Figura 15. Cobertura de los Programas de Extensión de ALC.
Porcentajes 75
Figura 16. Existencia de un esquema de privatización de los
Programas de Extensión de ALC. Año 2000.
En porcentajes de programas 87
Figura 17. Evolución del gasto público agropecuario como
porcentaje del gasto público total, para algunos países
de América Latina. 1985-1999. En porcentajes 91
Figura 18. Evolución de los presupuestos de los Programas
de Extensión de ALC. 1990-2000. En millones de dólares 92
Figura 19. Existencia de acciones graduales de cofinanciación
en Programas de Extensión. Año 2000. En porcentajes 93
Figura 20. Existencia de acciones de profesionalización del
personal de Extensión de ALC 97
Figura 21. Cambio institucional propuesto 100
Figura 22. Una visión futura de la Extensión, con base en las
trayectorias observadas 113

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 9


Resumen Ejecutivo

A lo largo de su historia, los servicios Plantea tres dinámicas de


de Extensión y Asistencia Técnica diferenciación de la agricultura
en América Latina y el Caribe han familiar: 1. dinámica de
sido un instrumento focalizado, “transformación y diferenciación
mayormente, hacia la pequeña positiva”, caracterizada por grupos
agricultura como una forma de de campesinos que cuentan con
mejorar las condiciones de vida en potencial de recursos de tierra,
el entorno rural y llevar tecnologías condiciones agroecológicas, mano
(conocimientos) que sirvan no de obra familiar, cercanía a mercados
solo para aumentar la productividad, potenciales y apoyos de servicios
sino que devengan en un motor de Extensión agrícola que les
del desarrollo y un medio para permiten incursionar exitosamente
alcanzar la seguridad alimentaria. en mercados dinámicos; 2. dinámica
Este documento pretende hacer un de “transformación y diferenciación
recuento de lo que en este tema se negativa”, donde las unidades
ha venido realizando, así como familiares cuentan con recursos
servir de punto de partida para naturales y de capital escasos, con un
reflexionar, discutir y analizar las elevado nivel de autoconsumo y la
propuestas hechas y el futuro de venta de su fuerza de trabajo como
las funciones de los programas de asalariados rurales temporales; 3.
extensión en las Américas. dinámica de “equilibrio dinámico”,
en la cual los campesinos mantienen
La primera parte de este su condición de unidad familiar
documento presenta un marco de subsistencia, demostrando
conceptual sobre la Economía capacidad de resistir frente a
Agrícola Familiar, su contexto, su condiciones adversas.
naturaleza, su racionalidad y sus
transformaciones. También hace un Se establece que ciertos megadominios
análisis de sus respectivos sistemas socioeconómicos (de comunidades
de Extensión en América Latina campesinas) se pueden encontrar en
y el Caribe, los antecedentes, varias regiones dentro de un país, o
los cambios sufridos y algunos en varios países. Los campesinos de
ejemplos de la Región. los Andes altos del Perú, Ecuador,

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 11


Colombia y aun Bolivia, son un Lo que se plantea es que, a pesar de
ejemplo. Esta homogeneidad relativa existir esta gran diversidad en las
es la que ha abierto la puerta a condiciones rurales, los primeros
programas de corte regional como los esfuerzos en Extensión, que fueron
que realiza el Instituto Interamericano primordialmente públicos, en la
de Cooperación para la Agricultura práctica siguieron el mismo formato
(IICA), en asocio con los países en todo el continente latinoamericano.
mediante los (PROCI) Programas Se puede adelantar que, tanto en
Cooperativos de Investigación / la Revolución Verde como en los
Innovación Tecnológica Agropecuaria, servicios de Extensión, se trató de la
(PROCIANDINO, PROMECAFÉ, implantación de “un modelo único de
SICTA, PROCISUR) y también Extensión”, que hoy, después de una
otras organizaciones, generalmente gran dinámica de cambio, presenta
sin ánimo de lucro. diversidad de situaciones tanto en
investigación como en Extensión
Dada esta gran diversidad de pública y privada.
condiciones socioeconómicas y
capacidades para la producción en la Este trabajo propone como hipótesis
economía rural, se parte del supuesto que no puede existir un solo modelo
de que esta diversidad condiciona, de Extensión para toda ALC, como
en gran medida, el tipo de servicio ha ocurrido en el pasado, sino
de Extensión que se requiere para cada modelos diferentes en función de
país o agrupación y megadominio las características básicas de los
rural. En general podemos decir territorios en cuestión, y del grado de
que, a menor grado de desarrollo desarrollo del país o región, algo que
y de capacidades productivas en la está ya ocurriendo, y que presenta
agricultura de un país, y a mayor innovaciones exitosas importantes.
porcentaje de población rural en
relación con el total de población Esto significa que ni la tecnología
nacional, por lo general el potencial ni la extensión son “neutras” y que
de desarrollo será menor. De igual los sesgos implícitos que contienen
manera, desde la perspectiva de afectan, positiva o negativamente,
extensión agrícola o rural, a mayor tanto el excedente económico total
grado de desarrollo económico de generado por la actividad agrícola
un país, mayor participación de los como su posterior distribución entre
servicios de Extensión prestados por los actores participantes.
el sector privado. Por el contrario, a
menor grado de desarrollo en un En cuanto a la Extensión agrícola,
país, mayor será la participación de se plantea una amplia clasificación,
los servicios del Estado en los de acuerdo con su naturaleza: la
llamados “servicios públicos” de Extensión puede tener la característica
apoyo a la comunidad rural. de un bien o servicio de carácter

12 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


internacional, regional, nacional desarrollo agropecuario es sinónimo de
o local, dependiendo del grado de desarrollo rural, asimilando desarrollo
aplicabilidad geográfica al que se agropecuario al incremento de la
refiera. Estos bienes pueden, a su vez, productividad y la producción de
tener las características de públicos, alimentos básicos, esencialmente.
privados o semipúblicos.
La conclusión más general que se
En el documento se hace un repaso ha encontrado en los resultados
histórico sobre las influencias de este proyecto es que la clientela
previas al establecimiento de los para los servicios de E&AT es,
sistemas de extensión en América en la práctica, muy superior a la
Latina. Se establece que se han considerada inicialmente bajo el
visto cuatro grandes transformaciones “paradigma unitario de cambio
a lo largo de las últimas dos décadas técnico y productividad”, lo que
en los servicios de extensión en hace necesario la consideración
la Región, como bien lo indica el de un modelo de desarrollo que
Banco Mundial: 1.cofinanciamiento sea más incluyente.
del servicio por los beneficiarios
directos; 2. mayor orientación al La tercera parte del documento,
cliente, y mayor participación de este; denominada “Una mirada hacia el
3. descentralización del servicio de futuro”, realiza un análisis exhaustivo
entrega; 4. tercerización del de por qué fracasaron la mayoría
servicio de entrega. de reformas y políticas propuestas
en ALC en Extensión y Asistencia
En la segunda parte se presenta la Técnica, durante las últimas décadas.
síntesis de resultados del Proyecto
“Investigación en Extensión y En esta sección se proponen tres
Servicios de Apoyo: hacia una modelos con base en la información
agricultura sostenible en América extraída del proyecto y a los análisis
Latina y el Caribe”. Este proyecto ya mencionados:
fue coordinado por la Dirección de
Tecnología e Innovación del IICA, “El modelo tradicional –
y produjo resultados a finales del productivista”: derivado del llamado
año 2002, los cuales son de valiosa “modelo fundador” de la Extensión
importancia para entender tanto en ALC, a partir de los años sesenta,
la evolución, como las perspectivas hasta comienzos de los años ochenta,
futuras de estos sistemas. con prioridad en el cambio técnico,
orientado al logro de incrementos
Sus resultados vinieron a reafirmar en la productividad de los cultivos y
que, históricamente, los programas especies animales atendidas. Hoy se
de investigación y extensión han considera no solo tradicional, sino
trabajado bajo el paradigma de que el también excluyente, ya que solo

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 13


tuvo en cuenta la llamada agricultura condiciones propias de los sistemas
familiar, con posibilidades de de agricultura tradicional; 2. la
generación de excedentes económicos. prioridad por la ampliación
de la cobertura; deberá aquí tenerse
“El modelo descentralizado – en cuenta que existen grandes
privatizador”: recoge las principales conglomerados de agricultores
transformaciones ocurridas a partir y comunidades nativas, para
de los años ochenta, las cuales si quienes su potencial inclusión
bien han sido muy importantes, en los programas de Extensión y
no han reunido las condiciones asistencia técnica, podrían darles
básicas para su masiva diseminación la oportunidad de generar excedentes
en la Región. Esta situación se económicos suficientes para
explica en parte porque los éxitos mejorar su nivel de vida.
alcanzados se han dado en países bajo
condiciones relativamente similares, Este modelo propone la puesta en
que no necesariamente existen en marcha de sistemas que sean tanto
otras regiones y países donde se ha progresistas tecnológicamente, como
pretendido aplicar, copiar o imitar. incluyentes socialmente, lo cual
Este modelo se considera insuficiente. implica grandes cambios.

“El sistema o modelo progresista- Finalmente, la propuesta aquí


renovador”: corresponde a una presentada no habla de desarrollar
interpretación de una visión futura un nuevo modelo de E&AT, sino
y las características principales que varios modelos, debido a que la
debería tener el sistema de E&AT heterogeneidad de condiciones
en la Región. Dos características agroecológicas, culturales,
que se consideran indispensables económicas y sociales de la
para “moldear” los sistemas de Región, actúan como una barrera
E&AT son: 1. la necesidad de para la homogeneización de
retomar la tecnología desde la actuación en los temas de
una perspectiva derivada de las investigación y extensión.

14 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


1
Marco conceptual para el análisis

Si bien el concepto de extensión interno agropecuario. Es decir, su


usualmente se asocia con los apoyos importancia es grande desde el punto
mayoritariamente públicos otorgados de vista económico y muy relevante
a familias rurales de escasos recursos, desde el ángulo social. Al categorizarlas
llamadas genéricamente “de pequeños entre agricultura familiar de
productores”, esta simplificación subsistencia (AFS), agricultura familiar
es insuficiente para este trabajo, de transición (AFT) y agricultura
por lo que se considera de mayor familiar consolidada (AFC), cerca
utilidad partir de una realidad más de un 65% pertenecen a la primera
diversificada, caracterizada por categoría, un 25% a la segunda y un
la existencia de un gran espacio 10%, a la tercera categoría. Brasil
socioeconómico llamado “agricultura y México albergan cerca del 60%
familiar”, dentro del cual se puede del total de las explotaciones de la
encontrar una gradiente de agricultura familiar. (FORAGRO-
situaciones que permiten un mejor IICA-GFAR 2009).
análisis de las opciones de apoyo
bajo los diferentes programas de a) Naturaleza y racionalidad
extensión agrícola o rural, y/o de de la economía familiar en
asistencia técnica, sean estas de América Latina
carácter público, privado, o de
organizaciones sin ánimo de lucro. Mucho se ha escrito sobre la naturaleza
y las características esenciales de la
1.1. La economía agrícola llamada agricultura familiar,
familiar y su contexto considerada como el objetivo
como referencia básica
para el trabajo de primordial de atención por parte
extensión rural de los servicios de Extensión
públicos en ALC.
La agricultura de pequeña escala
o familiar en América Latina y el Dada su importancia histórica para los
Caribe (ALC) se estima en cerca países de la Región, es necesario buscar
de 15 millones de explotaciones, su definición y naturaleza básica en
correspondiendo a un 85% del total los especialistas que a partir de las
de ALC y contribuyen con un poco décadas de los sesenta y los noventa y
más de un tercio del producto bruto aún anteriormente, escribieron con

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 15


detalle sobre la misma. Una forma es la explotación agraria. Esto,
de definir es por comparación con por cuanto también pueden
otras realidades sociales que existen vender o intercambiar parte de
en el campo, como se presenta a su fuerza de trabajo, trabajar
continuación (Roldan Diego): en actividades varias como
comercio veredal, artesanato,
La existencia de la agricultura agroturismo, o empleo rural fuera
familiar, asimilada al concepto de la unidad, muchas veces
más amplio de campesinado, de forma parcial o estacional. El
se da en un contraste entre dos excedente económico generado
racionalidades de reproducción por las escasas actividades que
social: La racionalidad de tienen algún mercado de
la unidad económica familiar referencia (laboral, de productos
campesina (UEFC) y la y otros), solo alcanza para repetir
racionalidad de la unidad un ciclo más, pero no para
agraria capitalista (UAC). procesos de acumulación de
reservas monetarias o ahorros que
La racionalidad de esta UEFC se permitan una capitalización neta.
da en el espacio microregional
y veredal (territorial) dentro del Un porcentaje variable de la
cual se ubica, cuya actividad producción obtenida es utilizada
agraria/agrícola es realizada por para autoconsumo, parte para la
conjuntos o núcleos familiares, venta en los mercados cercanos
y no por individuos aislados. La y eventualmente, una parte de la
razón de ello es que el proceso producción es utilizada como
productivo se efectúa en gran insumo para otras actividades
medida con base en el trabajo productivas en la unidad, como
de toda la familia, como fuerza cría de especies menores.
de trabajo fundamental. De igual
manera, el planeamiento, la De otro lado, la unidad
financiación y el desarrollo de la productivista comercial agraria
actividad productiva se basa en (UPC), la entendemos como
decisiones familiares, lideradas un ente genérico que enmarca
por el jefe del hogar o quien la actividad productiva,
lo sustituya. individual o colectiva, basada
en un esquema de inversión de
En consecuencia, el objetivo capital, cuyo objetivo fundamental
primordial de estas unidades es la obtención de una ganancia. Se
es la reproducción de la unidad menciona colectiva, pues en
familiar, concebida en términos algunos casos se pueden asociar
de una unidad económica que varios productores para desarrollar
encierra un conjunto de un producto que puede tener un
actividades, una de las cuales mercado a nivel nacional o incluso

16 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


internacional (i. e., Asociación de en numerosas oportunidades no
Productores de Raíces y está directamente relacionado con
Tubérculos de Costa Rica). Estas el mejoramiento de la producción
unidades, se originan cada vez y de la productividad.
con mayor frecuencia por
iniciativas y capitales urbanos, y Temas vinculados a la seguridad
no necesariamente del sector rural, alimentaria de las poblaciones más
aunque se asientan en él. vulnerables, políticas orientadas a
reducir la pobreza extrema en el
La adecuada identificación de las campo, o a capacitar la mano de
UFEC para su atención por parte obra rural excedente para desarrollar
de los servicios públicos, de tareas de apoyo a empresas y
Organizaciones no Gubernamentales agroindustrias rurales, bien pueden
(ONG) y de programas de ocupar parte importante de los
cooperación internacional, ha sido recursos públicos y de la atención de
tradicionalmente una difícil tarea servicios de Extensión que incursionan
que toma en cuenta, entre otras, en temas sociales, de salud, de
razones de carácter cultural, tamaño prevención y mitigación de impactos
y viabilidad económica de la del cambio climático, entre otros, lo
explotación, peso relativo de la cual torna el panorama de prioridades
actividad agrícola en el total de aún más complejo, frente a
actividades y de ingresos del núcleo situaciones de reducción de
familiar y grado de utilización recursos especialmente públicos,
de la mano de obra familiar por como ocurre en la actualidad.
comparación con la mano de obra
contratada. Adicionalmente, la b) Dinámicas de
frontera o línea divisoria entre estas transformación y
dos racionalidades (UFEC y UPC) es diferenciación de la
difícil de apreciar y no siempre agricultura familiar y de
se puede definir claramente, pues subsistencia
además es dinámica, ya que cada
una de estas racionalidades está en Dado que estas racionalidades
permanente transformación. observadas en el medio rural son
dinámicas, es un hecho que las
También existen otros grupos unidades agrícolas familiares
sociales y de productores pueden evolucionar hacia niveles
referenciales que pueden interactuar más elevados de ingresos y bienestar,
con la llamada economía campesina, o, por el contrario, pueden ver
esta última, asiento fundamental disminuidas sus oportunidades
de la agricultura familiar. Todos y por ende, sus ingresos y nivel de
estos grupos tradicionalmente vida. En esencia, estas dinámicas se
expresan demandas de apoyo por pueden agrupar en tres tipos básicos
parte del sector público, apoyo que (ver Figuras 1 y 2).

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 17


Figura 1. Procesos dinámicos en las economías rurales campesinas

Fuente: Elaboración propia.

i. Dinámica de “transformación y ii. Dinámica de “transformación y


diferenciación positiva”, en la cual diferenciación negativa”, en la cual
determinados grupos de campesinos las unidades familiares cuentan
que cuentan con potencial de recursos con recursos naturales y de capital
de tierra y condiciones agroecológicas, escasos, mantienen por lo general
mano de obra familiar abundante, un elevado nivel de autoconsumo, y
cercanía a mercados potenciales y también venden parte de su fuerza de
apoyos de servicios de Extensión trabajo, convirtiéndose en ocasiones,
agrícola o de otro tipo, mejoran su en asalariados rurales temporales y
producción y competitividad, para lo que finalmente emigran a centros
cual utilizan tecnologías modernas que urbanos (dentro o fuera del país) en
les permiten incursionar exitosamente busca de mejores oportunidades, o
en mercados dinámicos y obtener así simplemente en la búsqueda de un
ganancias crecientes que les mejoren salario que les permita satisfacer sus
su nivel socioeconómico y en general, necesidades básicas. Estas familias
un mayor progreso. por lo general son numerosas,

18 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


con elevadas tasas de natalidad y iii. La tercera opción es la llamada
enfrentan en sus lugares de origen, “dinámica de equilibrio dinámico”,
procesos de subdivisión de tierras, que en la cual los campesinos
tarde o temprano los expulsan a las mantienen su condición de unidad
ciudades, por cuanto la tierra agrícola familiar de subsistencia, demostrando
disponible es insuficiente incluso capacidad de resistir frente a
para producir los alimentos básicos condiciones adversas, y también
requeridos. Esta segunda dinámica, introduciendo los cambios que
denominada por algunos “dinámica sean más oportunos para mantener
de descampesinización” es la que a largo plazo este equilibrio. El
históricamente más ha contribuido autoconsumo, generalmente
al incremento de los cinturones de elevado, les provee esa capacidad
pobreza en nuestras ciudades. Incluso, de permanecer mediante el
en algunos casos, estos cinturones ejercicio de la autarquía productiva
proveen estacionalmente mano de (en grado variable), para
obra para labores agrícolas en empresas suplir sus necesidades básicas,
agroindustriales, como ocurre con complementándolo en ocasiones
los proveedores de mano de obra con venta de trabajo fuera
para las cosechas de caña de azúcar, de la finca, pero en esencia,
café y/o papa, en varios países. permaneciendo en su terruño.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 19


Figura 2. Contextos sociales asociados a las dinámicas de
transformación en las economías rurales campesinas

Fuente: Elaboración propia.

En este mapa de situaciones de c) Influencia de las condiciones


transformación, los porcentajes de agroecológicas y
participación de cada grupo en el socioeconómicas de las
total rural varían dependiendo del unidades campesinas en los
tiempo y de la región donde habitan, procesos de transformación
aunque en general se puede afirmar, y diferenciación
sin grandes equivocaciones, que en
ALC los procesos de diferenciación No es lo mismo vivir en una zona
negativa han sido proporcionalmente árida y alejada de mercados urbanos
los mayores, especialmente cuando se pequeños o grandes, que vivir en
trata de regiones con recursos naturales regiones con clima favorable, suelos
reducidos o condiciones agroecológicas fértiles y cercanía a las ciudades y
no aptas para el desarrollo de una por consiguiente, a mercados y
agricultura competitiva, lo cual servicios de apoyo.
los lleva a situaciones crecientes de
pobreza rural y urbana. Por eso puede Una aproximación a esta situación
afirmarse que muchos pobres urbanos desde la perspectiva de las condiciones
en realidad tienen “pasaporte rural”, agroecológicas en las que se asienta
vienen del campo. la vida rural en ALC se puede

20 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


observar en la Figura 3, acudiendo y su distribución en el año, grados
al concepto de “megadominio”, de pendiente, calidad y fertilidad
con base en la definición del del suelo,…..). Estos megadominios
Fondo Regional de Tecnología por lo general traspasan las fronteras
Agropecuaria (FONTAGRO): “Un nacionales, para conformar regiones
megadominio agroecológico está más amplias, lo cual se considera una
constituido por áreas geográficas que gran ventaja por su elevado potencial
representan conjuntos relativamente para la utilización de tecnologías
homogéneos en cuanto a condiciones con amplios efectos de desborde”
agroecológicas (clima, precipitación (Moscardi 2001).

Figura 3. Megadominios de FONTAGRO

Fuente: FONTAGRO PMP 1998

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 21


El concepto de megadominio también mismo rango, localizados en regiones
puede aplicarse a las condiciones y países diferentes.
socioeconómicas de la agricultura
familiar, que en este caso representaría Algo importante por mencionar
a las agrupaciones de productores es que las economías rurales, si
que pueden tener condiciones de bien tradicionalmente han sido
homogeneidad en cuanto a importantes en la producción de
variables como ingreso familiar, alimentos básicos, también han
nivel de tecnología utilizado, incursionado en otros productos
nivel educacional, entre otras. que tienen mercados nacionales o
internacionales muy importantes.
Con base en la aplicación de Este es el caso de productores de
dicho término, se plantea que hay minihortalizas en Costa Rica, así
megadominios socioeconómicos (de como pequeños productores de
comunidades campesinas) que se café, cacao, palma africana, entre
pueden encontrar en varias regiones otros. En este tipo de productos
dentro de un país, o en varios países. por lo general existe una industria
Los campesinos de los Andes altos local o nacional importante, así
del Perú, Ecuador, Colombia y como uno o varios gremios de
aún Bolivia, son un ejemplo. Esta productores, que en algunos casos
homogeneidad relativa es la que ha financian actividades no solo de
abierto la puerta a programas de investigación, sino también de
corte regional como los que realiza Extensión y Asistencia Técnica
el IICA en asocio con los países y de fomento a la innovación
(PROCIANDINO, PROMECAFÉ, para atender nichos de mercados
SICTA, PROCISUR) y también específicos. Estos productores casi
otros como El Consorcio para el siempre están vinculados a una
Desarrollo Sostenible de la Ecorregión dinámica de transformación y de
Andina (CONDESAN) y aquellos de diferenciación positiva.
organizaciones, generalmente
sin ánimo de lucro. Por lo general, si las condiciones
agroecológicas y la disponibilidad
A su vez, la combinación de estos dos de recursos naturales es deficiente,
tipos de megadominios agroecológicos de hecho las condiciones
y socioeconómicos, agrega un mayor socioeconómicas seguramente
potencial tanto para la clasificación mostrarán elevados niveles de
de grupos de productores con pobreza rural, o lo que es lo
elevados grados de homogeneidad mismo, procesos crecientes
de condiciones, como para la de diferenciación negativa
transferencia de tecnologías y otro o descampesinización
tipo de apoyos a productores del y/o proletarización.

22 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


d) Gradientes en la economía en el medio rural, los cuales
campesina y la vida tradicionalmente han sido excluidos
rural y sesgos de la de los esfuerzos de extensión y
tecnología transferida asistencia técnica, o han sido
tomados en cuenta solo bajo
Además de esta categoría de situaciones especiales y
economías campesinas o de enfoque generalmente de carácter
familiar, que incorporan las tres esporádico. Una lista más completa
dinámicas mencionadas, existen de estos actores del campo
otros grupos poblacionales se presenta a continuación:

Cuadro 1. Conglomerados sociales en el medio rural

1. Productores de escala Orientados al mercado, y de grado


reducida (con potencial de variable de capitalización y uso de
diferenciación positiva) tecnología.

2. Agricultura familiar de Venta de excedentes esporádicos al


subsistencia (tradicionalmente mercado, autoconsumo elevado.
en equilibrio dinámico)

3. Campesinos sin tierra y Representan fuerza de trabajo


jornaleros rurales (diferenciación disponible. Son el resultado de
negativa) subdivisión de la tierra y condiciones
económicas adversas.

4. Comunidades indígenas Elevado aislamiento por lo general, y


(equilibrio bajo condiciones de grados diferenciales de autarquía.
autarquía)

5. Pastores de Puna (por lo general Generalmente en las cordilleras


en situaciones de equilibrio andinas. Muchos son nómadas,
dinámico o diferenciación poseen tierras comunales y practican
negativa) las relaciones recíprocas.

6. Pescadores artesanales De mar y pesca continental.


(mayoritariamente en equilibrio
dinámico)

Fuente: FONTAGRO: Documento de Trabajo Nº 4 sobre revisión de prioridades, 2005.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 23


Dada esta gran diversidad de grado de desarrollo económico de
condiciones socioeconómicas y un país, mayor participación de los
capacidades para la producción en servicios de Extensión prestados por
la economía rural, se parte del el sector privado, o por compañías
supuesto de que esta diversidad y organizaciones que prestan sus
condiciona en gran medida el tipo de servicios al Estado. Por el contrario, a
servicio de Extensión que se requiere menor grado de desarrollo relativo en
para cada país o agrupación un país, mayor será la participación
y megadominio rural. de los servicios del Estado en los
llamados “servicios públicos” de apoyo
En general se puede inferir que a la comunidad rural. A su vez, estos
a menor grado de desarrollo y servicios públicos, de acuerdo con
de capacidades productivas en la los diferentes niveles y dinámicas
agricultura de un país, y a mayor bosquejados para la agricultura
porcentaje de población rural en familiar, podrán poner más énfasis
relación con el total de población en el mejoramiento de la eficiencia
nacional, por lo general el potencial de productiva, o por el contrario, a menor
desarrollo será menor (Ver Figura 4). grado de desarrollo, los servicios de
De igual manera, desde la perspectiva Extensión incluirán un componente
de extensión rural y de ALC, a mayor mayor de asistencia social.

Figura 4. Población rural y valor agregado agrícola como


variables indicativas de grados de desarrollo

Fuente: Elaboración propia

24 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


En la Figura 4 se muestra una parcela familiar. Es una categoría
agrupación que no responde a esta de economías campesinas bastante
lógica de clasificación, a saber, la diferente de la del Caribe. Sin
mayoría de los países más pequeños embargo, en algunos casos se agrega
de la región Caribe, donde es posible una dificultad más para los trabajos de
encontrar elevadas poblaciones rurales Extensión, dado que en países como
y también valores proporcionalmente Bolivia, Perú y Guatemala, muchas
pequeños de la producción agrícola comunidades rurales hablan varios
en el total nacional. En estos casos, idiomas, lo cual eleva los requisitos
el límite de la vida rural frente a la que deben cumplir los extensionistas
urbana es casi inexistente, pues la para tener éxito en su trabajo.
cercanía entre el campo y la ciudad
hace que la agricultura, de una De lo anterior lo que se plantea es
forma extendida, sea combinada con que, a pesar de existir esta gran
trabajo urbano. Esta característica diversidad en las condiciones rurales,
obviamente tiene una gran influencia los primeros esfuerzos de Extensión
en los servicios de Extensión, que que fueron primordialmente públicos,
combinan diferentes contenidos en en la práctica, siguieron el mismo
sus apoyos, llegando a considerar en formato en todo el continente
muchos casos la llamada agricultura de latinoamericano. Lo que se propone
tiempo parcial, en la cual los dueños como hipótesis en este trabajo es
de parcelas agrícolas están vinculados, que no puede existir un solo modelo
además de sus trabajos propios del de Extensión para toda ALC,
campo, con actividades urbanas como ha ocurrido en el pasado,
como comercio y turismo. sino modelos diferentes, en función
de las características básicas de los
En la misma figura se observa, en territorios en cuestión y del grado
países con elevadas poblaciones de desarrollo del país o región, algo
rurales y bajo grado de desarrollo que está ya ocurriendo y que presenta
económico o de ingreso per cápita, innovaciones exitosas importantes.
como sucede p.e. en Haití, Honduras,
Nicaragua, Bolivia y Guatemala, el Valga la pena anotar que, en la propia
peso del trabajo en Extensión es, definición de la Revolución Verde,
por supuesto, mayoritariamente del el énfasis estuvo centrado en la
sector público, ya que la reducida provisión de materiales genéticamente
actividad económica y por ende el mejorados, muchos de ellos ajenos
magro excedente de producción que a la tradición productiva de algunos
va al mercado es más el resultado de países, combinados con elevadas
una estrategia de supervivencia que de dosis de fertilizantes y plaguicidas.
una orientación hacia la capitalización Por supuesto que los rendimientos
por la vía de una ganancia suficiente fueron más elevados para los usuarios
en la venta de los productos de la de Extensión, pero también los costos

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 25


unitarios de producción fueron positiva o negativamente, tanto el
más elevados. Mientras los precios excedente económico total generado
finales de mercado fueran favorables, por la actividad agrícola, como su
el sistema trabajaría sin grandes posterior distribución entre los
complicaciones, lo cual dejó de actores participantes: productores,
ser cierto cuando los alimentos consumidores, comercializadores y
básicos vieron caer significativamente dueños de los factores de producción;
sus precios internacionales, a en la visión tradicional, capital,
diferencia de lo que ocurre hoy en tierra, capital y trabajo, aunque
día, poniendo en graves aprietos a son más numerosos.
las economías campesinas
productoras de estos alimentos. e) La no neutralidad de la
tecnología y de los servicios
Si además se considera como hipótesis de extensión
confirmada en varios trabajos,
que las variedades tradicionales Desde la perspectiva económica, es
cultivadas en sistemas productivos claro que la tecnología no es neutra,
de AF con prácticas de cultivo lo que significa que no siempre
mejoradas producen no solo representa beneficios adicionales
mayores rendimientos, sino mejores para el agricultor o pequeño
resultados en general que las ganadero que la adopta. Esta
variedades mejoradas con prácticas no neutralidad está asociada, en
de cultivo tradicionales, se puede primer lugar, con las características
concluir que la orientación de muchas económicas del producto o productos
de estas asistencias a campesinos no que cultiva la unidad familiar,
siguieron un proceso gradual, sino muchos de ellos bajo la definición
que irrumpieron con cambios muy de “demandas inelásticas”, las que
significativos que buscaban un salto pueden ocasionar bajas sustantivas
significativo en la producción, con en los precios de mercado y
base en variedades y prácticas de por ende, en las ganancias del
cultivo mejoradas, estas últimas agricultor, dependiendo del grado
dependientes de mayores insumos, de saturación de la oferta.
es decir, de mayores desembolsos
en efectivo (generalmente con Otro aspecto importante está
base en créditos), el recurso más relacionado con el grado de
escaso, junto con tierra (aproximación actualidad vis a vis, obsolescencia
de arriba abajo). de las tecnologías entregadas a los
agricultores. En el caso de tecnologías
Esto lo que significa es que ni con elevado grado de obsolescencia,
la tecnología ni la extensión son es claro que su competitividad
“neutras”, o sea que los sesgos en los mercados a los que acuden
implícitos que contienen afectan, será inferior. Este tema está

26 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


relacionado con los crecientes es que el campesino descuide otras
procesos de desactualización de fuentes de alimentación en su parcela
numerosos servicios de Extensión, y tenga que dedicar una porción
que no tienen la oportunidad de creciente de sus ingresos para la
contar con metodologías y tecnologías compra de aquello que en muchas
competitivas, entre otros aspectos oportunidades producía en su terreno.
por la desactualización paralela de los
institutos públicos de investigación En las Figuras 5 y 6 se ejemplifica
en muchos casos, debida un menú de posibilidades de
principalmente a una drástica generación de ingresos para el
reducción en sus recursos. agricultor, dependiendo de las
características económicas de los
Si la tecnología que se entrega productos en cuestión y de la
propicia un cambio muy radical magnitud del incremento en la
en los sistemas de producción del oferta que va al mercado, lo cual
agricultor, especialmente tratándose afecta positiva o negativamente
de la promoción del llamado los precios al agricultor, dependiendo
“monocultivo”, lo que puede suceder del comportamiento de la demanda.

Figura 5. Tipos de excedentes económicos de acuerdo con


diferentes elasticidades de la demanda y
desplazamientos de la oferta

Fuente: Elaboración propia.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 27


En la Figura 6 se presenta un ejemplo roja ilustra la situación de cada
real de una agencia de Extensión, productor al comienzo de la campaña
en la cual un porcentaje importante agrícola, mientras que la línea verde
de los agricultores entrevistados presenta la situación al final
presentaron una disminución en de la campaña asistida por los
sus ingresos, una pérdida neta, extensionistas. El ingreso monetario
como resultado de ineficiencias neto se refiere al disponible por el
en los procesos de Extensión y agricultor o familia rural al
transferencia de tecnología. comienzo y al final de la campaña
agrícola. Este saldo monetario
La información presentada en después de la cosecha y venta del
relación con la no neutralidad de producto es equivalente al ahorro
los servicios de Extensión agrícola, neto familiar, luego de que se han
se basa en un estudio desarrollado deducido las compras de insumos
por el autor en El Salvador bajo para la próxima campaña. En la
solicitud del respectivo Ministerio práctica, es el equivalente de
de agricultura, para efectuar una un fondo de acumulación o
evaluación orientada a mejorar las generación de riqueza.
políticas y a fortalecer los lazos de
integración entre extensionistas e Como se observa, para algunos
investigadores, con el fin de reducir agricultores el ingreso monetario
significativamente los niveles de neto se incrementó, mejorando
pobreza de la mayoría de las familias su situación, mientras que para
campesinas del país en cuestión. otros se presentaron pérdidas, en
este caso debidas principalmente
Esta situación, expone que no siempre a la combinación de estructuras de
la Extensión y/o la Asistencia Técnica costos más elevadas y no adecuación
generan mayores ingresos a los de la tecnología transferida, baja
agricultores de escasos recursos, lo rentabilidad del cultivo principal,
cual es una demostración de la no superficie insuficiente y escasa
neutralidad ni de la tecnología, disponibilidad de recursos para
ni de la asistencia técnica. La línea introducir cambios significativos.

28 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Figura 6. Ingreso monetario de 24 unidades familiares
atendidas por una agencia de Extensión en
la campaña agrícola del 2004

Fuente: Ardila, J: Un caso real de una agencia de extensión agrícola en El Salvador 2004.

Figura 7. Detalle de la variación en ingreso monetario


para cada unidad como resultado de la
intervención del servicio de Extensión

Fuente: Ardila, J: Un caso real de una agencia de extensión en la región centroamericana. 2004.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 29


En la región evaluada en el caso
particular de esta agencia de 1.2. Extensión agrícola: su
Extensión, el tamaño promedio de naturaleza, antecedentes
y transformaciones en la
las unidades familiares fue de 1.5 Región
hectáreas, y el cultivo predominante
en el 95% de las parcelas es el maíz.
En la unidad familiar Nº 1, a) La Extensión ¿un bien
manejada por una mujer, se público, privado o
obtuvieron los mayores ingresos semipúblico?
netos, y el cultivo básico para el
mercado era una variedad mejorada En primer lugar, la Extensión puede
de papaya, proveniente del Centro tener la característica de un bien,
Nacional de Investigación, además o mejor, un servicio de carácter
con buen precio de mercado y internacional, regional, nacional
demanda creciente. En esta unidad o local, dependiendo del grado de
se reservaba una parcela de alrededor aplicabilidad geográfica al que se
de 3000 metros cuadrados para una refiera. Estos servicios, vistos como
huerta familiar de autoconsumo, bienes, pueden a su vez tener las
sembrada con maíz y otros productos. características de públicos, privados
En la mayoría de las unidades es al o semipúblicos, como se explica a
contrario, pues los frutales, unos continuación, según la naturaleza
cuantos árboles, están en la huerta del bien, la disposición y la
familiar de autoconsumo, y el resto de reglamentación que exista.
la parcela se dedica fundamentalmente
al cultivo de maíz. Cuando la Extensión se aplica
dentro de un país y región a
La tecnología para modificar la comunidades rurales caracterizadas
estructura de producción hacia por agricultura de tipo familiar de
cultivos y especies de mayor menores ingresos, fundamentalmente
rentabilidad o beneficio económico de subsistencia, con un autoconsumo
para la familia campesina, con un elevado, generalmente lejanos a la
mercado en crecimiento y buenos posibilidad de vender excedentes
precios, existe en relativa abundancia significativos de sus cosechas, se
en la estación experimental entiende como un servicio que no
pública más cercana. pretende recuperar los costos de su

30 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


prestación, y en este sentido, Se trataba entonces de un servicio
se define como un servicio público público en esencia. Hoy en día,
por excelencia. En cambio, numerosas comunidades rurales
cuando estos apoyos se prestan han avanzado a estadios superiores
a unidades agrícolas capaces de de desarrollo, están más vinculadas
generar excedentes económicos al mercado, y es posible entonces
variables y crecientes como observar enormes transformaciones
resultado de los beneficios en las formas de financiamiento
generados por la asistencia, puede de esos servicios de Extensión o
surgir la posibilidad de considerarlos Asistencia Técnica, ya no dependientes
en parte como bienes o servicios solo del apoyo público, especialmente
privados o semipúblicos, lo que cuando se trata de comunidades
da la posibilidad de encontrar formas agrícolas que generan un excedente
de pago por ese servicio, algo que ya económico importante mediante
ocurre en la Región. Así mismo, la modernización de sus procesos
existe la posibilidad de exclusión, productivos. Inclusive, en varios
o sea, que aquellos que no pagan, países hay programas de Asistencia
pueden ser excluidos del servicio. Técnica, acompañados de créditos,
sin que existan programas de
Al inicio de los programas de Extensión como tales. Como se
Extensión en ALC, décadas dice más adelante, en varios países
de los cincuenta y los sesenta, se desmantelaron estos programas
las poblaciones objetivo estaban o servicios y fueron reemplazados
constituidas por unidades parcialmente por otro tipo de
campesinas generalmente de asistencia, pero con baja cobertura
autosubsistencia, con la esperanza o estos no continúan en el tiempo
de que con la incorporación de ni en el espacio. Por otra parte, hay
las tecnologías y conocimientos programas de incentivos a la adopción
y con actividades de capacitación de tecnologías como el “bono
se pudiera dar lugar a procesos de tecnológico” de Honduras, que toman
capitalización crecientes, la forma más de asistencia que de
mediante el incremento en la extensión propiamente dicha, además
productividad y la producción de proveer los insumos, semillas y
de alimentos básicos. fertilizantes, entre otros.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 31


Figura 8. Gradiente de poblaciones potencialmente atendidas
por los servicios de Extensión

Fuente: Elaboración propia

De acuerdo a la figura 8, el gradiente beneficiarios no contribuyen a su


de poblaciones atendidas por los provisión, no pagan por el servicio. De
servicios de Extensión igual manera, tampoco se presenta la
pueden considerar varios tipos de característica de rivalidad, ya que un
agricultores entre regiones y dentro bien público consumido por alguien
de una misma región, que a su vez no implica una menor cantidad
presentan capacidades diferentes disponible para los restantes miembros
en cuanto a la posibilidad de generar que acceden al servicio (Cap 1997).
excedentes económicos y niveles
de ingreso per cápita. Otros tipos de bienes, los llamados
“intermedios” o “semipúblicos”,
En el caso de los servicios de han sido definidos y reconocidos en
Extensión como bienes públicos, la literatura económica y jurídica,
son compartidos por numerosas por tratarse de bienes que, con
comunidades rurales y su usufructo posterioridad a la entrega de un bien
no puede ser negado a ninguno de los público, por acción de servicios de
miembros del grupo (no exclusión) apoyo del Estado a alguna región
que reciben los beneficios del servicio. o localidad, su diseminación y sus
Sin embargo, tratándose de un bien características específicas pueden
público “puro”, los productores dar lugar a ganancias de segunda

32 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


generación de los beneficiarios El sistema norteamericano del
originales. En estos casos es factible Land-Grant College
que las figuras de cofinanciamiento
sean apropiadas, por parte de aquellos El Sistema del Land-grant College
que ven crecer sus beneficios. fue creado en los Estados Unidos
mediante varios actos legislativos,
En cuanto a los bienes semipúblicos, orientados a recibir los beneficios
además del criterio de libre otorgados por las “Leyes Morril
accesibilidad inicial, es posible que de 1862 y 1890”, cuya misión
se presente una situación en la cual original fue la de enseñar técnicas de
el usufructo de dicha cooperación agricultura, como una forma práctica
inicial por parte de los usuarios para que las clases trabajadoras rurales
directos pueda generar beneficios tuvieran acceso a una educación
extraordinarios concentrados en liberal y práctica (versión tomada de
un área geográfica específica, de información del Servicio de Extensión
condiciones especiales, lo cual de West Virgina University).
le da la característica de exclusión
para los demás pobladores Con el tiempo, dicho estatus
aledaños. Es posible también, como jurídico propició ayudas federales
lo menciona Cap E. (FONTAGRO, en la forma de otorgamiento de
Op cit) que la adopción de una tierras en cada estado para el
innovación, tecnológica o de otro establecimiento de una
tipo, pueda generar una demanda institucionalidad pública que
adicional a proveedores de insumos permitiera desarrollar a cabalidad la
o maquinaria, como ejemplo, lo intención del legislador. Para cumplir
cual torna legítima la posibilidad de el mandato, fueron establecidas en
buscar cofinanciamiento dichas tierras estaciones
con dichos proveedores. experimentales, y el tamaño de
dichas inversiones era calculado en
b) Antecedentes e influencias función del número de pequeños
previas al establecimiento de productores en cada región. De igual
los Sistemas de Extensión en manera, para la diseminación de la
América Latina información técnica y materiales
generados, se creó el “Servicio
Estas influencias han sido muy Cooperativo de Extensión”,
importantes, ya que alimentaron directamente asociado al Sistema
en gran parte la definición inicial del Land Grant College. Dicho sistema
de Extensión en ALC, y también recibía no solo fondos de origen
influyeron decididamente en el nacional, sino también estatales/
desarrollo de una importante federales (Matching funds),
institucionalidad. A lo largo de los que posteriormente también incluyó
últimos noventa años podemos e incluye hoy aportes privados y
identificar las siguientes influencias: de asociaciones de productores.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 33


La influencia europea manera que numerosas misiones
(1910 – 1940) técnicas vinieron a la Región, y dieron
comienzo a esfuerzos de desarrollo
Durante esta etapa, numerosos técnico – productivo que, en algunos
gobiernos de América Latina casos podemos considerar altamente
volvieron sus ojos a Europa, en la favorables. Misiones de Bélgica,
búsqueda de información sobre Alemania, Francia, Inglaterra, Austria
políticas y tecnologías que pudieran y Holanda entre otras, llegaron a la
ser de apoyo para el desarrollo de Región y desarrollaron un interesante
nuestra agricultura. Dos énfasis trasplante de iniciativas institucionales,
marcaron estos esfuerzos, el primero que incluso se adelantaron al esfuerzo
de ellos de carácter institucional, de cooperación de Estados Unidos
mediante el trasplante de modelos a la Región, con posterioridad a la
organizativos para la investigación Segunda Guerra Mundial.
y la transferencia de tecnología y
extensión, y el segundo mediante la Basta con citar cifras sobre
incorporación de nuevas tecnologías productividad en algunos cultivos
y materiales mejorados que fueran en países europeos, y analizar los
de utilidad a la Región, ciertamente rendimientos que por esa época
guardando similitud con el modelo tenían varios países en la Región,
de Estados Unidos. Europa por para ver cuán grande era la
entonces era el continente más brecha existente, y por supuesto,
avanzado en Agricultura, de tal el potencial de aprovechamiento.

Cuadro 2. Rendimientos en quintales por ha, período 1905 a 1909

Países Trigo Cebada Avena Papa


Alemania 20,0 19,5 19,3 139
Bélgica 24,1 27,6 24,4 178
Dinamarca 27,8 20,7 17,1 128
Gran Bretaña 22,5 19,8 18,7 155
Países Bajos 23,4 26,7 22,2 134
Canadá 13,2 14,7 13,3 114
EE. UU 9,9 13,6 10,2 64,1
Argentina 7,2 9,2 10,5 94,9

Nota: Un quintal = 100 kilogramos


Fuente: Deneumostier, Ch. Conferencia dictada en la Sesión de Clausura del año escolar del
Instituto Nacional de Agricultura de Colombia, Medellín, 1915.

34 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Es importante anotar que la Se menciona que aproximadamente
tecnología, los materiales y las un siglo después, para la época
prácticas “importados” tanto de actual, en algunos de estos cultivos,
Europa como de Estados Unidos, especialmente en países tropicales que
obedecían a condiciones no solo tienen valles de altura, como en los
económicas sino agroecológicas, Andes, escasamente se han igualado
completamente diferentes a las de rendimientos de comienzos del siglo
gran parte de ALC. pasado en Europa, como en el trigo,
cebada, y en papa, especialmente en
En numerosos países tropicales, agricultura familiar o tradicional. Algo
durante décadas, se ensayó diferente ocurrió en la Región del
equivocadamente la introducción de Cono Sur, que avanza rápidamente
tecnologías en cultivos no nativos hacia su consolidación como uno de
para la Región tropical, tales como los más importantes graneros para la
trigo, cebada y avena, esfuerzos humanidad, junto con Estados
que dieron algunos resultados que Unidos y Canadá.
finalmente fueron abandonados, pues
el trópico definitivamente requería Con base en estos esfuerzos pioneros,
una tecnología no necesariamente desde la perspectiva institucional
importada, sino adaptada a sus y a imagen y semejanza de los
condiciones y a su biodiversidad, lo continentes que influyeron, el modelo
cual sí ocurrió mediante esfuerzos Investigación, Extensión y Educación
públicos y privados en cultivos se desarrolló tomando como
como palma africana (influencia de referencia fundamental estaciones
Malasia, esencialmente), caña de experimentales y agencias locales de
azúcar (Hawai, Sur África, India), Extensión. Algunas de estas estaciones
cacao (Brasil y Norte de África) y café experimentales se consolidaron
(Colombia en especial, también Brasil y continúan demostrando gran
en menor escala tecnológica y África, capacidad en la solución de problemas
en menor proporción). Aún no se nacionales y regionales-locales; baste
tomaban en cuenta en estos programas para citar los casos de la EE de Palmira
de investigación y Extensión, cultivos en Colombia, la EE La Platina en
nativos de los trópicos como la Chile, y la Estanzuela en Uruguay. Los
yuca, el frijol, el arroz, la papa y el departamentos de investigación de los
camote, y especies animales para la ministerios o los Institutos Nacionales
producción de carnes (razas nativas de Investigación Agropecuaria
de bovinos, cerdos, aves) y ganado de (INIA) en sus estados iniciales en
leche; tampoco se hacían esfuerzos las décadas de los cincuenta y los
importantes de mejoramiento de sesenta, en la práctica fungieron como
la producción de frutas y hortalizas “convertidores tecnológicos” para
especialmente en el Cono Sur, y en facilitar el transplante de tecnologías,
menor medida, en el trópico. principalmente provenientes

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 35


de ecosistemas templados y los razón por la cual los alimentos básicos
ecosistemas templados y tropicales eran el objetivo principal.
de varias países de ALC. Por ejemplo,
el Instituto Colombiano Agropecuario Desde el punto de vista técnico,
(ICA), en sus centros experimentales estas políticas de industrialización
de Palmira y Turipana, tuvieron temprana representaron el estímulo
silos estilo torre, similares a los que se requería para desarrollar en
utilizados en EE.UU. para alimentar los países de ALC, un modelo único
ganado tropical cuando la riqueza de Investigación – Extensión a
de los suelos en los valles fértiles nivel nacional, cuyos inicios fueron
daba lugar a ricos pastizales. marcados por el establecimiento
Esta tecnología se transfería a los de los primeros INIA, o Institutos
ganaderos en un comienzo, con Nacionales de Investigación y
altos costos para su implementación Extensión, modelo que se extendió
y para alimentar razas no del todo por toda América Latina, en sus
adaptadas al trópico. inicios mediante esfuerzos de
cooperación desarrollados por el
Esfuerzos de industrialización en Gobierno Americano y con el apoyo
América Latina (1950 - 1970) de varias fundaciones (Ford, Kellog,
Rockefeller entre otros, y la Agencia
Finalizada la Segunda Guerra Internacional para el Desarrollo,
Mundial, los países de la Región AID). Mediante esta cooperación
acometieron, bajo la influencia del y con el financiamiento del Banco
llamado “modelo Cepalino”, una Interamericano de Desarrollo (BID)
agresiva etapa de industrialización primordialmente, y también del
y sustitución de importaciones, Banco Mundial, se desarrollaron
para lo cual se tomó como ambiciosos programas de capacitación
prioritaria la contribución del sector de profesionales latinoamericanos,
agropecuario mediante la producción principalmente en universidades
de alimentos “baratos” para las norteamericanas. Paralelamente, los
crecientes poblaciones urbanas, y la Estados Unidos comisionaron varios
correspondiente mano de obra que centenares de profesionales a los
alimentaba las primeras industrias. Por recién creados INIA en la Región,
supuesto, el eje de este esfuerzo fue desde finales de los años sesenta
el tecnológico, ya que en muchos hasta mediados de los setenta, para
casos la productividad media de prestar importantes servicios de
cultivos tradicionales y especies cooperación técnica, orientados a
animales estaba muy por debajo de incrementar la capacidad de la Región
la media mundial, por lo que era para la Investigación y la Extensión.
necesario elevarla. El esfuerzo era
“hacia adentro”, aún no emergía el En gran parte de los países, la
modelo exportador agroalimentario, Extensión compartió con Investigación

36 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


la misma estructura institucional, y lo y analizado la conjunción de estas
continúa haciendo en algunos de ellos. actividades y si deben estar o no
De todas maneras, durante estos años en el mismo “techo institucional”.
se tomaron las previsiones necesarias De cualquier manera la investigación
para desarrollar los llamados “Sistemas es una fuente clave de innovación
Nacionales de Investigación y y por otro lado debe alimentar a la
Extensión”, que en sus comienzos casi Extensión. Se considera en esta
siempre excluyó a las universidades (a sección hacer una corta recapitulación
diferencia de EEUU) de sus programas, de la investigación internacional
principalmente por la situación y la regional por su influencia
política que se vivía en la Región. directa o indirecta con la Extensión,
no solo desde la óptica de
Tan solo unos pocos ejemplos producción y movilización de
podemos citar de INIA que tecnologías, sino de los propios
desarrollaron estaciones experimentales modelos institucionales y
en predios de universidades de la corrientes de la Extensión.
Región, como ocurrió en los casos
del ICA de Colombia (Universidad El Sistema Internacional de
Nacional), el Instituto Nacional de Investigación, CGIAR
Tecnología Agropecuaria (INTA) de
Argentina (Balcarce) y el Instituto El desarrollo del Sistema Internacional
Nacional de Investigaciones Forestales, de Investigación a partir de la década
Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) de de los sesenta (Ver Figura 9), o Grupo
México (Chapingo), entre otros. Este Consultivo para la Investigación
sistema estaba adscrito a los Agrícola Internacional (GCIAR),
Ministerios de Agricultura y contaba un bien público de carácter global
con una dirección centralizada y a partir de finales de la década de
operaciones regionales, con base en la los setenta representó también un
caracterización de las diferentes zonas importante apoyo para los trabajos
productoras, y con el establecimiento de investigación y extensión en la
de una red de centros experimentales, Región, y también para la cooperación
subestaciones y agencias de Extensión, en el tema institucional liderado
que también contaban con una por el Servicio Internacional para
dirección a nivel nacional. la Investigación Agrícola Nacional
(ISNAR por sus siglas en inglés). Tres
Otras influencias importantes de estos centros fueron localizados
en América Latina: el Centro
En general, hoy la investigación y la Internacional de Mejoramiento de
extensión se conjugan en un mismo Maíz y Trigo (CIMMYT) en México,
proceso por mejorar el cambio el Centro de Investigación Agrícola
tecnológico agropecuario cuando Tropical (CIAT) en Colombia y el
se mira desde la óptica productiva, Centro Internacional de la papa
solamente. Por años se ha discutido (CIP) en el Perú.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 37


Figura 9. Cronología de la creación de los Centros
Internacionales de Investigación del CGIAR

Fuente: Información Web CGIAR.

Su mandato estuvo definido desde suficiente de alimentos básicos en


el comienzo por el desarrollo de el futuro. Si bien en algunos casos
materiales genéticos y tecnologías que el mandato original incluyó otros
pudieran garantizar a la humanidad, productos, los más representativos
y por ende a la Región, la producción han sido los siguientes:

Cuadro 3. Productos de especialización del Sistema


Internacional de Investigación

CENTRO PRODUCTOS

CIMMYT Maíz y trigo

CIP Papa, camote

CIAT Frijol, arroz, yuca, pasturas

Fuente: El autor.

38 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Por supuesto que en la mayoría de relacionadas con los nuevos retos que
nuestros países, por la época del tiene la producción de alimentos para
establecimiento de dichos centros, la humanidad, tales como aquellos
la mayor parte de los alimentos eran vinculados a los impactos del cambio
producidos por la agricultura familiar climático y a la conservación de la
y de subsistencia. Es por eso que biodiversidad y un ambiente sano,
dichos centros prestaron especial lo que algunos llaman componentes
atención al entendimiento de las bases básicos de “la Segunda Revolución
antropológicas y sociológicas de las Verde, o la Doble Revolución Verde”.
economías campesinas, de tal manera
que año tras año fueron introduciendo Dada la diversidad de estos centros,
innovaciones para permitir un mayor es claro que en numerosos países de
impacto en sus programas de ALC han carecido de una estrategia
transferencia, y parte de la estrategia adecuada para aprovechar en mejor
fue precisamente el asociarse desde el forma este bien público Global, más
comienzo con los institutos nacionales aún considerando que existen un
dedicados a las tareas de Investigación número considerable de otros centros
y Extensión, los llamados INIA. afiliados al CGIAR, que trabajan en
otros continentes, como El Instituto
Posteriores transformaciones enlos Internacional de Investigación de
sistemas organizativos y en las Cultivos para las Zonas Tropicales
prioridades de estos centros se han Semiáridas (ICRISAT por sus siglas
dado, lo cual les ha permitido en inglés), para citar un ejemplo, que
desarrollar trabajos de asistencia y tienen multiplicidad de resultados de
Extensión no solo por intermedio de utilidad para nuestra agricultura en
organizaciones públicas, sino también general, y en particular para nuestra
de otras organizaciones no agricultura familiar, aún muy
gubernamentales y privadas, incluso importante en numerosos países, y
desarrollando redes de productores que guardiana por excelencia de una gran
tienen como parte de sus actividades, biodiversidad, de gran utilidad para
el financiamiento de trabajos de afrontar los retos del futuro.
transferencia originados en materiales
y técnicas de los centros. Un punto importante se refiere a los
llamados spill overs o desbordamientos
Es evidente, sin embargo, que la de la tecnología generada por estos
prioridad en cuanto a la intensidad de centros, la cual al tener la característica
las inversiones de estos centros en ALC de bien público es de libre disponibilidad,
ha disminuido considerablemente. facilitando en muchos casos su rápida
Aun así su producto principal, el y efectiva adopción por países más
germoplasma seleccionado y mejorado, desarrollados con grandes capacidades
fluye de una manera importante no solo tecnológicas, sino económicas
y creciente hacia nuestros países, y productivas. Esto ha permitido que
incorporando innovaciones, ahora gran parte de los beneficios potenciales

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 39


de esta Revolución Verde hayan sido de ALC, conformado por instituciones
aprovechados por países diferentes mayoritariamente públicas de
a aquellos que constituyeron la investigación agropecuaria y liderada
prioridad inicial del mandato. ¿Culpa en su accionar internacional por el
de quién? Bueno, como es de todos IICA, mediante el desarrollo
bien conocido, en nuestra Región se de foros especializados y apoyo
ha presentado en los últimos años a redes temáticas.
una pérdida creciente de recursos
y prioridad para la agricultura y en Estas redes temáticas han logrado
especial para los programas públicos de enriquecer la institucionalidad
Investigación y Extensión, lo que ha en cuanto a programas no solo
reducido en la práctica la posibilidad de investigación, sino también de
de utilizar apropiadamente y a análisis de políticas, de transferencia
cabalidad este flujo de conocimientos, de tecnología y de nuevos
materiales y tecnologías. temas asociados a la agricultura,
que han permitido un mejor
Una excepción importante al punto aprovechamiento de la tecnología,
anterior está constituida por los países pero, especialmente en el caso de los
del Cono Sur (en especial Argentina y foros especializados como El Foro
Brasil) y México, que han desarrollado de las Américas para la Investigación
fuertes sistemas de investigación y el Desarrollo Tecnológico
y extensión que les han permitido Agropecuario (FORAGRO), que han
apropiar para su agricultura gran parte posibilitado canalizar preocupaciones
de los resultados del CGIAR. Solo fundamentales de los Sistemas de
tengamos presente que el Cono sur y Investigación a la clase política
México invierten cerca del 90% del y dirigentes de la región para la
total de presupuestos dedicados a la correspondiente toma de decisiones.
investigación en ALC.
Por su parte, el tema de transferencia
El Sistema Regional de y extensión ha sido abordado por
Investigación y Desarrollo FONTAGRO bajo un proyecto
Tecnológico ejecutado por el IICA, INTA,
Argentina-FEDERACAFÉ de
Es importante mencionar la gran Colombia y MAG-PRONTTA
importancia de la tecnología cuyos resultados principales se
generada por el sistema internacional describen en la Sección 2 del
de investigación afiliado al GCIAI presente documento. También los
CGIAR (Grupo Consultivo para la PROCI, en particular PROMECAFÉ,
Investigación Agrícola Internacional), PROCISUR y PROCIANDINO,
especialmente en el campo de los en la mitad de su desarrollo evolutivo,
llamados alimentos básicos, pero abordaron la problemática de la
también destacar aquella del Sistema Extensión bajo acciones concretas.
Regional de Innovación Tecnológica FORAGRO en algunas de sus

40 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


reuniones internacionales ha cubierto ALC, que han buscado, ante todo,
el tema como insumo para el adaptarse a las nuevas realidades tanto
diálogo hemisférico, aunque políticas e institucionales de cada país,
se espera intensificarlo en los como a la evolución en las condiciones
próximos años. socioeconómicas de la agricultura
familiar, y más ampliamente, de las
Otra influencia importante la economías rurales. Esta ha sido la
ha representado la creación de intención general de los cambios,
centros regionales o subregionales aunque los resultados han sido al
de investigación y enseñanza, muy final diversos en efectividad.
especialmente el CATIE, Centro
Agronómico Tropical de Investigación Las transformaciones puestas en marcha
y Enseñanza, la Escuela de han requerido en muchos casos una
Agricultura de la Región del Trópico elevada dosis de innovación y gestión
Húmedo (EARTH), el Zamorano, institucional, cuyo éxito ha estado
la Fundación Hondureña para la condicionado tanto a la adecuada
Investigación - FHIA - y el CARDI lectura de las nuevas realidades rurales,
(Caribbean Agricultural Research como también al desarrollo de políticas
and Development Institute), que favorables a los cambios y al nivel de
han acrecentado de una manera recursos asignados a estos servicios. La
importante las posibilidades simple copia e imitación de modelos
tecnológicas para gran parte de los entre países y entre regiones altamente
países localizados en Mesoamérica, diferenciados, ciertamente no ha
con resultados de mucha importancia funcionado del todo bien en la Región.
y con actividades de enseñanza,
asistencia técnica y extensión, Una condición necesaria para el éxito
de gran utilidad para poblaciones en estas transformaciones es la
de escasos recursos, pero también disponibilidad de un conocimiento
para otros tipos de agricultura en la y tecnologías adecuados para ser
Cuenca del Caribe. transferido a los usuarios, lo cual se
considera por lo general como una
1.3. Transformaciones responsabilidad básica de las
en los Servicios instituciones públicas nacionales de
de Extensión de investigación, sean estas INIA,
América Latina y universidades o de otro tipo.
el Caribe
Se entiende que el carácter de servicio
Desde sus inicios, los Servicios de público de la Extensión se deriva de la
Extensión han presentado una serie propia definición de las economías
de transformaciones importantes en rurales, como aquellas en las cuales el

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 41


excedente económico generado no es el pasado, pero que sin duda ya
suficiente para pagar por el servicio cuentan en este reducido club de
recibido. Si este, el excedente, es inversionistas crecientes.
creciente y genera posibilidades de
acumulación significativas, se abre la La segunda realidad en investigación
puerta para que otros actores agropecuaria es la de la mayoría de los
participen en este ya no servicio, restantes países, que han presentado
sino, en adelante, “mercado de reducciones relativas severas en sus
oportunidades de Extensión inversiones en investigación pública,
y Asistencia Técnica”, eso sí, lo cual ha llevado a una reducción
debiendo el sector público importante en sus resultados, y por
mantener su participación y apoyo ende, a una menor posibilidad
en la llamada Extensión agrícola o de apoyo efectivo a los servicios
rural, para aquellas comunidades de Extensión. Por lo general, esta
rurales insuficientes en desarrollo conexión entre investigación y
social y/o económico. extensión será más débil en este
grupo de países, y por ende la
Si bien la investigación agrícola no efectividad de los servicios de
es el foco principal de este trabajo, extensión, por esa razón, debería,
es importante mencionar que estos, como hipótesis, ser menor.
los sistemas públicos nacionales de
investigación, han presentado también Adicionado a estos cambios, la
grandes cambios, que al final han propia dinámica de transformación
resultado en dos tipos de nuevas en las comunidades rurales ha
realidades institucionales en ALC. La generado año tras año nuevas
primera de ellas, la de los países del demandas, nuevas necesidades en
Cono Sur y México, que han apoyo de los Servicios de Extensión,
continuado apoyando con inversiones que por lógica simple deben repercutir
crecientes a sus instituciones en la reprogramación de los INIA
nacionales de investigación, llegando y otras organizaciones públicas que
en la actualidad a contabilizar cerca trabajan para el bienestar de los más
de un 90% del total de inversiones necesitados. Si esto no ocurre, y la
de investigación en ALC, con la investigación no acoge las nuevas
excepción de Paraguay, que presenta prioridades, este importante eslabón
una menor evolución. Por su parte, del cambio habrá fallado, y
los gobiernos de Venezuela y Ecuador los Servicios de Extensión también,
al igual que el de Colombia, que si a no ser que encuentren oferentes
bien están aportando importantes sustitutos de conocimientos y
inversiones en sus sistemas de tecnologías apropiados a las demandas
investigación, son esfuerzos aún de estos agricultores y campesinos,
muy recientes, comparado con la lo cual ya ocurre en forma cada
fortaleza de estas instituciones en vez más frecuente.

42 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Cuatro tipos de grandes regresar al podio de ganadores en
transformaciones hemos visto a lo trascendencia y participación, dadas las
largo de las últimas dos décadas evidentes fallas del mercado financiero
en los Servicios de Extensión en la y sus negativos efectos en el bienestar
Región, como bien lo indica de muchas poblaciones, especialmente
el Banco Mundial: las más pobres.

i. Cofinanciamiento de los Ciertamente la perspectiva para


Servicios de Extensión este tipo de transformación vía el
y/o Asistencia Técnica por cofinanciamiento no será muy
los beneficiarios directos positiva a futuro, hasta que la
recuperación económica y de los
Se entiende esta transformación mercados sea una realidad “sostenible”
como la opción de generar recursos en la Región. No han sido hasta
adicionales a los servicios públicos ahora muy numerosos estos casos
para la prestación del Servicio, cuando de cofinanciamiento por parte del
este es ofrecido a agricultores que agricultor en la Región, a no ser por
presentan excedentes económicos el cofinanciamiento público, ya no
crecientes, y que por consiguiente, solo de los ministerios de Agricultura,
están en un proceso de diferenciación sino también de Ciencia y tecnología,
positiva y pueden considerar la Educación o Desarrollo Social, según
posibilidad de un pago parcial por el caso. Así por ejemplo, en los casos
el servicio que reciben. de unidades familiares básicamente
de subsistencia, o en peligro de
En este caso se han desarrollado descomposición o diferenciación
varias experiencias para determinar negativa, el peso de apoyos públicos
hasta qué punto debe continuar el de carácter social y educativo podrá ser
apoyo del Estado a medida que la mayor, o veremos crecer las estadísticas
condición económica del agricultor de pobreza rural nuevamente.
mejora, dada la reducción significativa
en los recursos públicos para el agro También en los casos en que se
en muchos países, y en general la presenta el cofinanciamiento, se da
fragilidad de las economías rurales la posibilidad de que el agricultor
frente a condiciones económicas tenga la opción de seleccionar al
y financieras adversas de los países extensionista o asistente técnico, e
y mercados, como ocurre en la incluso la posibilidad de no pagar
actualidad. Esta situación negativa por el servicio cuando no se obtienen
puede bien representar una reversa los resultados esperados, después de
en los logros alcanzados, y está por recibir los recursos del Estado
verse su evolución en los próximos para ello, o simplemente con sus
años, donde lo público debería propios recursos.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 43


Mayor orientación y y del mercado, la demanda por
participación al cliente servicios de Extensión y
tecnologías en general se expresa
Una síntesis general de esta situación primariamente en estos sitios,
se da por el llamado cambio en el y de allí va progresando, según
paradigma de la investigación y el caso, hasta el nivel que sea
por consiguiente de los Servicios requerido para encontrar el
de Extensión, que han pasado conocimiento y la tecnología
gradualmente de lo que se llama requerida, la cual en numerosos
modelo lineal de investigación casos está disponible en el mercado,
“del investigador al agricultor”, pero tiene un precio, es un bien
a la nueva orientación “Del privado, a no ser que sea tecnología
agricultor a la cadena de innovación representada en conocimientos
tecnológica, y finalmente, al y en información y materiales
investigador” (Ver Figura 10), mejorados (semillas), como ha
en la cual se acepta que, dadas las ocurrido tradicionalmente. Es un
condiciones de la unidad familiar nuevo paradigma.

Figura 10. Ilustración del cambio en el paradigma de


investigación y extensión

Fuente: Elaboración propia.

Este cambio de paradigma se ha también de investigación, que


producido por una crisis creciente continuaron en numerosos casos con
en los sistemas de extensión, y una organización centralizada,

44 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


y generalmente promoviendo metodologías, y aun en las formas de
innovaciones basadas más en las gobierno del Sistema, tareas que antes
visiones y en los análisis de los eran reservadas al investigador y al
investigadores y extensionistas, que extensionista, siempre y cuando estos,
en la legítima demanda del productor, los servicios de Extensión pública,
con base muchas veces en su cuenten con los recursos necesarios
observación y participación, reducida y el personal requerido.
o amplia, en los mercados locales,
veredales y de otro tipo. Ciertamente las exigencias de
conocimientos también se han
Otras instituciones públicas tienen multiplicado para los extensionistas
hoy una mayor participación en y para los investigadores, lo cual ha
la satisfacción de estas demandas llevado a un cambio significativo
de los servicios de Extensión; las en los perfiles requeridos, al menos
cadenas agroalimentarias en las potencialmente, ya que en numerosas
cuales participan muchos agricultores situaciones los Servicios de Extensión
de escasos recursos, requieren de no han cambiado significativamente
tecnologías que van más allá de la para incorporar estas nuevas
genética, la agronomía y la veterinaria, demandas en sus cuadros.
quieren agregar valor a sus productos
para competir mejor, necesitan contar Una mención adicional a los nuevos
con nuevos conocimientos, equipos actores de la Extensión agrícola se
y maquinaria, como técnicas de refiere específicamente a las cadenas
empaque y congelación, clasificación, de supermercados, que deben
preprocesamiento, y no solo en obtener productos de mayor calidad
semillas y prácticas mejoradas, ya que provenientes de la agricultura familiar,
el excedente más significativo está y más sanos y de mayor regularidad y
estará en función de la posibilidad de seguridad en la producción y venta.
agregar valor al producto final que el Para ello, algunas de estas cadenas de
productor lleve al mercado. supermercados cuentan con equipos
de Asistencia Técnica, que seleccionan
Este cambio de paradigma ha a productores localizados en regiones
representado un estímulo muy ideales para la producción de vegetales,
importante para alimentar las hortalizas, frutas y raíces y tubérculos
transformaciones en las metodologías principalmente, y también especies
de organización y gestión de los menores, para que sus producciones
Servicios de Extensión y/o Asistencia encuentren consumidores satisfechos.
Técnica, introduciendo reformas
que permitan cada vez una mayor Este compendio de nuevas demandas
participación del agricultor en la para investigadores y extensionistas
identificación de las demandas se ve más complejo aun en la
específicas, e incluso en los procesos actualidad, y mirando al futuro,
de selección y evaluación de las por el advenimiento de nuevas

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 45


prioridades derivadas de los impactos experimentales y agencias de
observados del cambio climático, extensión. La misión fundamental
por las demandas de la nueva agenda era la de transmitir los resultados de
ambiental y por la necesidad de investigación a los agricultores,
preservar la biodiversidad, como dando vida al ya mencionado
semillero de soluciones para el futuro. modelo lineal, hoy obsoleto.

Se debe recordar que gran parte La excesiva centralización y los


de la biodiversidad descansa en la cambios en las demandas y nuevas
multiplicidad de cultivos y materiales prioridades de los agricultores,
genéticos de la agricultura familiar y sumadas a la crisis presupuestal
de subsistencia, diversidad que se ve que abarcó la mayoría de estas
amenazada por grandes tendencias organizaciones, dejó a los servicios
en los mercados, que hacen evidente de Extensión con una elevada
una drástica reducción en la lista de desactualización, y por ende, con
alimentos básicos para la humanidad, una obsolescencia en los servicios
mientras que la diversidad en la dieta prestados, generando una creciente
y la reserva para enfrentar una parte crítica social que llevó a una
importante de los problemas que hoy demanda por cambios
advertimos, está precisamente en las institucionales, tomando como eje
parcelas de estas economías rurales. la descentralización de los servicios
de Extensión, y en algunos casos, la
ii. Descentralización del regionalización más acentuada de la
servicio de entrega investigación, para, en ambos casos,
acercarlos más a la demanda.
La mayoría de los Servicios de
Extensión organizados desde En este proceso, el gobierno y
comienzos de la década de los años por ende el control efectivo y los
sesenta, lo hicieron paralelamente recursos para estos programas
al desarrollo de los llamados INIA, fueron transferidos en muchos
Institutos Nacionales de Investigación casos a las regiones y oficinas
Agropecuaria. Ambos servicios locales de Extensión, incrementando
generalmente estaban dentro de la al mismo tiempo la participación
misma organización, y contaban efectiva de los usuarios no solo
por lo general con un gobierno en la expresión de sus propias
centralizado, desde donde operaba demandas, en la programación de
todo el sistema de planeamiento y las actividades y en procesos directos
de apoyo a las diferentes regiones, de selección y evaluación de las
las cuales contaban con estaciones nuevas tecnologías, sino también

46 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


en los mecanismos de gobierno Las metodologías experimentadas
de las agencias de Extensión, y los modelos organizativos son
en las cuales su voto cuenta. múltiples, pero es necesario aclarar
que en algunos casos se ha logrado
iii. Tercerización del servicio un gran éxito, con base en el
de entrega trabajo de pioneros, como ocurrió
en Chile, y en algunas regiones
La tercerización es entendida también del sur de Brasil y México, entre otros.
como una forma de descentralización,
en la cual los servicios de Extensión Este suceso promovió algunas
y Asistencia Técnica a nivel regional iniciativas de transferencia o copia
y local son prestados por empresas e imitación de modelos por parte
privadas de tamaño variable, por de algunos países, los cuales, a decir
organizaciones no gubernamentales verdad, no siempre funcionaron
y también por organizaciones de los bien, por tener condiciones muy
productores, los que organizan sus diferentes a las del creador del
propios procesos de Asistencia Técnica nuevo sistema. Como ejemplo, ha
y Extensión, con transferencia de sido frecuente que en un país que
recursos públicos, y dependiendo de no cuenta con una base de recursos
su tamaño y suceso económico, con profesionales y técnicos no públicos
sus propios recursos. suficientes, el tema de la promoción
de las empresas privadas de
La tercerización representa en suma el Extensión y Asistencia Técnica haya
nacimiento de mercados alternativos funcionado deficientemente.
de Extensión y Asistencia Técnica
(E&AT) y una nueva fuente de empleo Este tema de Extensión y de
para profesionales y técnicos, que agricultura familiar tiene elevada
acompañan la gran diferenciación y especificidad regional y local, por
la transformación de situaciones de lo que la transferencia de modelos
la agricultura campesina y familiar, debe ser estudiada con mucho
enriqueciendo las opciones de servicios. cuidado, para evitar fracasos.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 47


iv. Otras formas de
atención a la AF

Cuadro 4: Clasificación de programas vigentes dirigidos


a la AF en ALC

a) Programas de desarrollo y apoyo agropecuario

Tipología Programas

Subsidios monetarios a la Bono Ganadero (BOGAN), Chile


producción no reembolsables PROCAMPO, México
y cofinanciamientos. Programa Nacional Libra por Libra,
Nicaragua
Programa de Garantía de Precios, Brasil

Programas de acceso a FINAGRO, Colombia


créditos para la producción e Programa de Fortalecimiento de la AF
infraestructura. (PRONAF), Brasil
PADEMER, Colombia

Transferencias no monetarias Proyecto de Mejoramiento de los


en tecnología, conocimientos Servicios Agropecuarios (PROMSA),
y otros. Ecuador
PADEMER, Colombia
FIA, Chile
b) Programas de carácter social y alivio a la pobreza

Tipología Programas

Transferencias condicionadas Bolsa Familiar, Brasil


al cumplimiento de requisitos. Familias en Acción, Colombia
Red de Protección Social, Nicaragua
Chile Solidario

Promoción del desarrollo local. Proyecto de Reducción de la Pobreza y


Desarrollo Rural Local (PROLOCAL),
Ecuador
Programa de Desarrollo Rural, México
Fondos de Desarrollo Regional, Chile
Fuente: FAO y BID 2007.

48 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


v. Otros programas y proyectos
con servicios que atiende
tecnológicamente la APyME

Cuadro 5: Programas y proyectos de Asistencía técnica para


la APyME en ALC
País Ministerios/ Programas/ Ámbito
Instituciones Proyectos de acción
Argentina a. Secretaría de Agricultura, Proyecto Forestal de Desarrollo Rural
Ganadería, Pesca y Desarrollo (CAPPCA)
Alimentos (SAGPyA) Ley de Inversiones para
Bosques Cultivados
25.080 (componente
CAPCA)

Proyecto de
Reordenamiento de las
Áreas Tabacaleras (PRAT)

Cambio Rural
(reconversión productiva
de pequeños y medianos
empresarios agrícolas

b. Instituto Nacional de Programa para Marco Articulado del


Tecnología Agropecuaria productores familiares Programa Federal de
(INTA) Apoyo al Desarrollo
Minifundio (productores Rural Sostenible
minifundistas) (Prodefer)

c. Centro de Investigaciones Adjunto al marco del Investigación y


y Desarrollo Tecnológico INTA (creado en el desarrollo tecnológico
para la pequeña 2005) para agricultura
Agricultura Familiar familiar. Centros
Regionales: Noroeste,
Noreste, Pampeana

Fuente: FORAGRO, IICA, GFAR 2009.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 49


País Ministerios/ Programas/ Ámbito
Instituciones Proyectos de acción

Colombia a. MADR Proyectos que incluyen Cofinanciación proyectos


subsidios monetarios no e iniciativas agropecuarias
reembolsables y agroindustriales de los
grupos de pequeños
productores rurales

b. Agenda Presidencial Programa “Generación Desarrollo rural y


para la Acción Social de Ingresos”; programa agricultura familiar
y la Cooperación “Red de Seguridad”
Internacional

c. MADR Programa Agro Ingreso Financiamiento del Sector


Seguro (AIS) Rural; infraestructura en
riego y drenaje

d. FIDA Programa Desarrollo y apoyo


“Oportunidades agropecuario
Rurales”

e. Gobierno nacional Programa “Familias en Promoción de pequeños


Acción”: Subprogramas: emprendimientos rurales
Mujeres Ahorradoras en e iniciativas de desarrollo
Acción; Recuperación de rural
Activos Improductivos

Fuente: FORAGRO, IICA, GFAR 2009.

50 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


País Ministerios/ Programas/ Ámbito
Instituciones Proyectos de acción
Perú a. Gobierno Estrategia Nacional de Lucha Fomento de negocios
contra la Pobreza y la agrícolas y generación
Desnutrición Infantil de empleo
(CRECER)
Red de Centros de Innovación
Tecnológica (CITEs)
Proyecto Sierra Sur
Programa de Apoyo a las Innovación tecnológica
Alianzas Rurales y Productivas en empresas artesanales
de la Sierra (ALIADOS)
Programa Nacional de
Asistencia Alimentaria
(PRONAA)
Programa Nacional de apoyo
directo a los más pobres
Proyecto Conservación in Desarrollo Social/
situ de Cultivos Nativos y sus Organización social
Parientes Silvestres
Proyecto de Innovación y Seguridad Alimentaria,
Competitividad para el Agro servicios de nutrición,
Peruano (INCAGRO) salud y educación
Preservación de recursos
fitogenéticos
b. Organizaciones Programa de Intercambio, Investigación básica y
no Gubernamentales Dialogo y Asesoría en servicios de Extensión en
Agricultura Sostenible y el sector agrario
Seguridad Alimentaria
(PIDAASSA)
Centro Peruano de Estudios Mejoramiento condiciones
Sociales (CEPES) de vida poblaciones rurales
Programa Andino de Rescate de las tecnologías
Tecnologías campesinas tradicionales andinas
(PRATEC)
Instituto rural Valle Grande Investigación, Extensión y
Fomento Agrario
Fuente: FORAGRO, IICA, GFAR 2009.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 51


País Ministerios/ Programas/ Ámbito
Instituciones Proyectos de acción
Uruguay a. Universidad de la Facultad de Veterinaria Extensión y fomento
República Agrario
Facultad de Agronomía

Facultad de Ciencias Sociales

México a. Gobierno Programa de Soporte (Antes Gestión de la innovación


PRODESCA)

b. Congreso Federal Programa Especial para la Comunidades rurales


seguridad Alimentaria (PESA) marginales

Ecuador a. Ministerio de Proyecto de Reducción de la Fortalecimiento de la


Inclusión Pobreza y Desarrollo Rural capacidad de Gestión
Económica y social Local (PROLOCAL) de los actores locales
Fuente: FORAGRO, IICA, GFAR 2009.

que pueden ayudar a comprender


1.4. Algunos ejemplos la orientación general de estas
de las principales transformaciones, aún hoy sujetas
transformaciones de
los Servicios de a modificaciones y ajustes.
Extensión/ Asistencia
Técnica en ALC a) La Extensión como servicio
centralizado dependiente de
los Ministerios de Agricultura
Analizar los cambios operados y Ganadería, MAG
en los Servicios de Extensión
implica tener información sobre las Honduras: El otrora Departamento
formas organizacionales a las que de Extensión Agrícola, DEA, fue
Extensión perteneció o pertenece, desmantelado por completo y fue
bien como un servicio centralizado reemplazado por un fondo concursable
en los ministerios de Agricultura y de ciencia y tecnología organizado en
Ganadería y/o desarrollo rural, o dos programas: el Programa Nacional
bien como un componente básico de Desarrollo Rural Sustentable
de los Institutos Nacionales de “PRONADERS” para atender a
Investigación y Extensión, INIA, agricultores de escasos recursos,
o en organizaciones descentralizadas, y el Programa Nacional para el
con o sin intervención del sector Desarrollo de la Agricultura y la
privado. Veamos unos ejemplos Alimentación “PROAGRO” .

52 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Estas reformas estuvieron reestructuró las funciones del
acompañadas por una iniciativa Ministerio de Agricultura, limitando
orientada a apoyar el desarrollo y su participación directa a la
la consolidación de pequeñas investigación, a través del INIA. La
empresas privadas de Asistencia difusión de tecnología fue transferida
Técnica, contratadas para brindar como responsabilidad al sector privado
servicios a los agricultores, iniciativa y a la sociedad civil en general,
que no llegó a consolidarse. para lo cual el Ministerio continuó
financiando actividades específicas
Jamaica: En 1990, la recién creada de transferencia de tecnología,
Autoridad de Desarrollo Agrícola y bajo diferentes modalidades de
rural “RADA” asumió las funciones financiamiento, pero básicamente
de Extensión, antes ejecutadas por el ejecutadas por empresas privadas
Ministerio de Agricultura. Su trabajo y algunas ONG.
se desarrolló a nivel de condados.
Uruguay: El Servicio Nacional de
Trinidad & Tobago: El Ministerio Extensión, adscrito al Ministerio
de Agricultura contaba con la de Agricultura y Ganadería fue
Dirección de Extensión, Capacitación desmantelado por completo y
e Información, “ETID”, la cual reemplazado por tres programas
fue descentralizada a las regiones nacionales administrados por el
administrativas del Norte y del Sur. Ministerio: i) El Programa de
Reconversión y Desarrollo de
México: El Servicio de Extensión, Granja, ii) El Programa Nacional de
dependiente del Ministerio de Desarrollo de Pequeños y Medianos
Agricultura fue deshabilitado Ganaderos y iii) El Programa
completamente en 1994, y de Apoyo al Pequeño Productor
reemplazado por las “FUNDACIONES Agropecuario, “PRONAPPA”.
PRODUCE”, que operan a nivel
de los Estados, y que cuentan con Nicaragua: Las funciones tanto de
un financiamiento de tres fuentes: extensión como de investigación
Gobierno Central, Agricultores y desarrolladas por el Ministerio
Gobiernos Estaduales. Los porcentajes de Agricultura fueron trasladadas
de aportes de los agricultores guardan al INTA en 1993, organización
una estrecha relación con el grado de que diseñó y puso en ejecución
desarrollo de la Región; así, en los tres programas de Extensión, bajo
estados de menor desarrollo agrícola, modalidades diferentes:
los mayores aportes, por no decir
todos, provienen de recursos De medios masivos y demostración,
estatales o nacionales. a cargo del INTA

Perú: A comienzos de los años De Asistencia Técnica pública, a


noventa, el gobierno peruano cargo del INTA

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 53


De Asistencia Técnica privada por apoyar la Revolución Agraria),
empresas privadas contratadas encargada de la Reforma Agraria
con tal fin en 1954, organización que contrata
servicios de Extensión a nivel
El plan general es que las modalidades descentralizado.
de Asistencia Pública y de
Asistencia Privada sean cofinanciadas, b) La Extensión como un
para lograr una disminución de los servicio integrado a las
aportes públicos a las mismas, con el Instituciones Nacionales de
tiempo. Posteriormente fue creado Investigación y Transferencia de
el Fondo concursable “FUNICA”, Tecnología y/o Extensión, INIA
destinado a financiar los proyectos
de Asistencia Técnica. INTA de Argentina: El Instituto
Nacional de Tecnología Agropecuaria
Guatemala: La Dirección General INTA, es una institución de
de Servicios Agrícolas del Ministerio investigación y desarrollo tecnológico
de Agricultura fue transferida a altamente evolucionada tanto en su
unidades técnicas municipales, organización, como en sus formas de
como medida para el fortalecimiento operación y transmisión de resultados.
de la descentralización y la Su preocupación por la adecuada
eficiencia del sistema. lectura de las demandas del agricultor
y por la participación de este en la
El Salvador: La Dirección General identificación de las demandas y
de Desarrollo Rural del Ministerio en general en su participación en
fue desmontada, y las funciones las actividades de I&D, ha estado
de Extensión fueron transferidas al apoyada en una copiosa experiencia
Centro Nacional de Tecnología de innovaciones institucionales, que
Agropecuaria y Forestal (CENTA) en en numerosos casos han servido de
1993, bajo la Dirección inspiración a otros países.
de Transferencia de Tecnología,
servicio que opera los siguientes El INTA, si bien cuenta con centros
programas: i) Extensión agrícola nacionales de investigación que
y forestal, ii) Asistencia Técnica también operan regionalmente,
a grupos de agricultores y en estas, las regiones, opera un
y iii) Adiestramiento y certificación. programa de extensión agrícola
y rural que presenta innovadores
Venezuela: La Dirección de y exitosos resultados, siempre
Extensión del Ministerio de apoyados por los servicios de las
Agricultura y Cría fue desmantelada y estaciones experimentales.
la función de Extensión fue trasladada
a la FUNDACIÓN CIARA Bolivia: En el año 1976 el país creó
(Capacitación e Innovación para el Instituto Boliviano de Tecnología

54 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Agropecuaria, “IBTA”, dependiente con operación a nivel municipal y
del Ministerio de Agricultura y Cría, financiamiento compartido por el
el cual contenía tanto programas de Gobierno y las municipalidades y en
investigación, como de extensión, que algunos casos, por los productores.
operaban regionalmente, con una sede Esta nueva institucionalidad ha
principal en La Paz. estado sometida a importantes
procesos de reorganización, que
Los esfuerzos para su establecimiento y continúan en la actualidad siempre
consolidación fueron muy importantes orientados a la introducción de
a lo largo de los años. Sin embargo, innovaciones útiles a los productores
a comienzos de los años noventa, el rurales, aunque su éxito es diferencial,
IBTA fue desmantelado por completo, por tipos de municipios.
después de intensos estudios y
recomendaciones, siendo reemplazado c) Otros casos importantes
por cuatro Fundaciones Regionales
para el Desarrollo de Tecnología Es necesario mencionar
Agrícola, las llamadas FDTA, que finalmente los casos de Chile y
operan con base en un esquema de de Brasil, que han trabajado bajo
fondos concursables para actividades una lógica un poco diferente de las
de I&D tecnológico. presentadas anteriormente.

Colombia: El Instituto Colombiano En el caso de Chile, se dieron una


Agropecuario, ICA, fundado en 1962, serie de importantes innovaciones
operó hasta finales de los años ochenta alrededor del Instituto de Desarrollo
como tal, integrando los servicios Agropecuario (INDAP), cuya estructura
de investigación, transferencia de básica no ha sido modificada de una
tecnología y extensión y sanidad manera importante, mas sus
agropecuaria, cuando fue sometido prioridades sí y la forma de operar
a una severa reestructuración, también, dando más importancia a
emergiendo una nueva institución, la atención de agricultores de escasos
la Corporación Colombiana recursos, y también introduciendo
de Investigación Agropecuaria importantes innovaciones para el
(CORPOICA), dedicada solo a la cofinanciamiento y la tercerización
investigación y la transferencia de de servicios. Estas innovaciones han
tecnología y dejando los servicios servido como un ejemplo importante
agropecuarios, con excepción de la en la Región para numerosos países
Extensión en el ICA. que ven en el modelo chileno elementos
muy valiosos para incrementar la
El Servicio de Extensión fue entonces eficiencia de los servicios de Extensión
deshabilitado y reemplazado por y asistencia técnica. Chile ciertamente
las llamadas Unidades Municipales ha sido un innovador temprano en
de Asistencia Técnica, UMATAS, temas de Extensión en la Región.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 55


El caso de Brasil es también diferente, pero es una etapa normal que tomará
ya que que la Empresa Brasileña de unos cuantos años más para adquirir
Pesquisa Agropecuaria (EMBRAPA) formas institucionales de características
no fue fundada sino hasta el año más definidas y generalizables.
de 1972, y no tomó dentro de sus
responsabilidades la función de Sin embargo, dado que la
Extensión, que continuó bajo los agricultura familiar enfrenta hoy
mandatos de la Empresa Brasileña y a futuro nuevas amenazas,
de Asistencia Técnica y Extensión es de esperar una permanente
Rural (EMBRATER) a nivel federal, reinvención de los métodos y de
y del llamado Instituto Paraná de tecnologías de E&AT.
Asistencia Técnica y Extensión Rural
(EMATER), a nivel d) A manera de explicación y
de los Estados. Con todo, EMBRAPA conclusión general
ha jugado siempre un papel
predominante en la generación La propia dinámica de transformación
de tecnologías apropiadas a las cultural y socioeconómica de las
condiciones de la agricultura familiar, realidades campesinas en los últimos
mediante una importante red de 30 años, generó las bases para el
centros experimentales que tienen gradual surgimiento de un mercado
como mandato central el fortalecimiento diversificado para la prestación de
tecnológico y socioeconómico de los Servicios de Extensión, más allá
la agricultura familiar. de lo público, con participación de
actores privados, ONG y de los
Como se puede observar, la relativa propios agricultores.
homogeneidad del modelo inicial
diseñado bajo dos o tres formas El apoyo público continúa sin
básicas relativamente simples y embargo siendo válido y presente en
fáciles de entender, se ha diversificado la Región, con prioridad para aquellos
de una forma sustantiva, lo cual no casos en los que el nivel de pobreza
es más que la expresión de la propia de las comunidades rurales es mayor,
diversidad de situaciones en la vida y por ende, el riesgo de un mayor
rural de los países. deterioro (diferenciación negativa)
de sus niveles de bienestar.
Aun así, si bien existe un común
denominador en estos cambios, Es claro que los servicios remunerados
definido por las características de Extensión y/o Asistencia Técnica
básicas de las transformaciones antes tienen mayor probabilidad de éxito
mencionadas, no puede afirmarse en aquellos casos en los que los
que el nuevo paradigma de extensión procesos de diferenciación positiva
y desarrollo rural se haya asentado de los campesinos hacen posible
en ALC. Estamos en pleno cambio, la generación de un excedente
lo cual crea cierta incertidumbre, económico cada vez mayor, por la

56 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


incorporación de nuevas tecnologías la actuación pública una pequeña
a la producción y por la creciente parcela de recursos que llevó en
vinculación a mercados dinámicos, numerosos casos al desmantelamiento
con demandas crecientes. de los Servicios de Extensión y a la
sugerencia de nuevos modelos, como
En estos casos, la naturaleza de las se anotó en los ejemplos presentados.
demandas también se transforma En algunos casos, la presencia de las
hacia la identificación de soluciones ONG ha representado, la
para la agregación de valor, bajo las complementación y/o sustitución
denominadas cadenas agroalimentarias del apoyo público, muchas veces
en las cuales los pequeños agricultores con recursos de la cooperación
introducen también tecnologías internacional.
organizativas, de postcosecha y
comercialización. Esta situación La apertura comercial ha facilitado
aceleró también la desactualización también la presencia de nuevas
técnica de muchos servicios de inversiones en nuestros países, y la
Extensión, pues su contraparte de aparición de nuevos actores que en
investigación no tuvo en la mayoría alguna u otra forma desarrollan
de los casos la capacidad de responder acciones de apoyo a la agricultura
a las nuevas demandas, generando de familiar, como en el caso de las
esta manera una pérdida creciente de cadenas de supermercados, para
la credibilidad anterior. favorecer la seguridad y la calidad en
el aprovisionamiento de productos
El cambio de modelo económico en la frescos para los mercados locales,
Región, presionado por una creciente y no solo para exportación.
apertura comercial y por la menor
prioridad del sector agropecuario Finalmente, la nueva revolución
en las asignaciones del presupuesto tecnológica y la mayor capacidad de
público bajo las prioridades de la los países desarrollados para adoptar
postguerra, sumado a los procesos estas tecnologías en la producción
de ajuste estructural para mejorar de alimentos básicos, incrementó
las condiciones económicas de los sustantivamente su competitividad
países a largo plazo, condujo también en los mercados internacionales, lo
a una sostenida disminución en los que representó a la postre una menor
recursos asignados a los programas de competitividad especialmente para las
investigación y extensión pública. economías campesinas que estaban
dedicadas a producir estos alimentos
En la práctica, esta política indujo en los mercados nacionales. El mayor
a la transferencia de gran parte de desarrollo tecnológico y la creciente
la responsabilidad de la Extensión apertura comercial, significaron
pública a otros sectores, bajo los ciertamente dos nuevos competidores
llamados principios de tercerización para la tradicional agricultura
y descentralización, reservando para familiar latinoamericana.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 57


Es necesario, sin embargo, establecer importante en la producción de estos
una diferencia importante entre las alimentos básicos, lo que ha llevado a
regiones tropicales y las de clima esta subregión, (con la excepción de
subtropical y templado en ALC, algunas zonas productoras de arroz en
dado que estas últimas, en especial los trópicos), a ser considerada como
Argentina, el sur de Brasil, Uruguay, la de mayor potencial de incremento
Paraguay y Chile, por sus condiciones futuro en la producción de alimentos
agroecológicas y mayor facilidad de básicos, no solo para el consumo
incorporación de tecnologías de países nacional, sino prioritariamente
desarrollados templados, presentan para la exportación a otros
una ventaja competitiva muy mercados mundiales.

Figura 11. Producción per cápita estimada de alimentos

Fuente: “The World Food Outlook”. Donald Mitchell, Merlinda Ingco and Ronald Duncan. 1997

Esta situación condujo en la para el abastecimiento


última década especialmente, a un de mercados locales, y en algunos
cambio progresivo en la estructura casos, por cierto cada vez más
productiva de la agricultura familiar, frecuentes, para la exportación,
apreciable en las estadísticas en especial de frutas y hortalizas.
periódicas de organismos Con la excepción anotada para
especializados en la búsqueda de el Cono Sur, la producción de
productos con mayor ventaja algunos alimentos básicos como
comparativa y/o competitiva el maíz, los frijoles, la yuca o la

58 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


papa, especialmente en las regiones de Extensión para ALC, como
tropicales y más aún en la Región sí ocurrió en las décadas
alta - andina, pasaron en muchos casos anteriores, sino más bien los
a representar una actividad secundaria denominadores comunes que
económicamente, vinculada permitirán en estos años,
primordialmente al abastecimiento con base en las lecciones
alimentario de las familias, y en menor aprendidas y a los casos
proporción al abastecimiento de exitosos, incursionar en nuevas
mercados locales o nacionales. formas de Extensión y Asistencia
Ahora no se trata como Técnica, ajustadas a las propias
anteriormente de identificar realidades de cada país y
“UN MODELO ÚNICO” conglomerado rural.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 59


2
Síntesis de resultados del Proyecto
“Investigación en Extensión y servicios de
apoyo: hacia una agricultura sostenible en
América Latina y el Caribe” 2000-2003 1

Gracias al interés de un consorcio El proyecto fue coordinado por la


de instituciones de Argentina, Dirección de Tecnología e Innovación
Colombia, Costa Rica, y el IICA, se del IICA, y produjo sus resultados a
desarrolló, con el apoyo financiero finales del año 2003, los cuales son de
de FONTAGRO, un proyecto de valida importancia para entender tanto
investigación sobre la Extensión y los la evolución, como las perspectivas
servicios de apoyo a la agricultura en futuras de estos sistemas. Tres objetivos
América Latina, con el fin de estudiar centrales guiaron el proyecto:
los procesos de modernización de los
servicios de Extensión así como las a) Estudiar propuestas “alternativas
principales políticas gubernamentales de políticas para la Extensión rural
sobre el tema. Sus resultados pueden en ALC”, con base en la información
contribuir de manera significativa a la presentada, y a la propia experiencia y
identificación de nuevas orientaciones programas de los participantes.
para los Servicios de Extensión y
Asistencia Técnica. b) Identificar y conceptualizar los
temas estratégicos de la Extensión
Este consorcio estuvo conformado por rural para ser desarrollados en el
el Instituto Nacional de Tecnología corto y mediano plazo, y la posibilidad
Agropecuaria de Argentina, INTA, de identificar nuevos temas de
la Federación Nacional de Cafeteros investigación y posibles fuentes de
FEDERACAFE y el Programa de financiamiento.
Transferencia de Tecnología
PRONATTA de Colombia, el Servicio c) Discutir con los participantes
Nacional de Extensión la posibilidad de estructurar una
del Ministerio de Agricultura de “Red Latinoamericana de Extensión
Costa Rica (MAG) y el Instituto Rural”, que organice el talento
Interamericano de Cooperación para existente, que difunda en forma
la Agricultura, IICA. permanente las experiencias exitosas

1 Este apartado es parte del proyecto Situación y Perspectivas de los Programas de Extensión Rural en

América Latina y el Caribe. Algunas Recomendaciones para la Formulación de Políticas, elaborado por
Hernán González Mejía, como parte del Proyecto ESAS/LAC, Consorcio ARCOS, Argentina, Colombia,
Costa Rica, 2003.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 61


existentes y que apoye acciones de apoyo de los miembros del
cooperación técnica entre los Consorcio y la colaboración
países participantes. de las Agencias de Cooperación
Técnica del IICA en los diferentes
En la elaboración del trabajo se países. Producto de su aplicación,
utilizó información obtenida se obtuvo información para los
mediante un cuestionario países que aparecen en el
administrado por correo, con el siguiente cuadro:

Cuadro 6. Número de cuestionarios por país

PAIS Nº de cuestionarios

1. Argentina 8
2. Colombia (*) 71
3. Uruguay 1
4. Paraguay 1
5. Venezuela 1
6. Ecuador 1
7. Nicaragua 10
8. Honduras 25
9. Guatemala 2
10. México 7
11. USA 9
12. Costa Rica 16
TOTAL 152
TOTAL CORREGIDO 82
Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

(*) Como se puede apreciar, el país que y hacer comparable la información de


más aportó información fue Colombia, Colombia, a la obtenida en los otros
puesto que cada Unidad Municipal de países. Con esta anotación, el total de
Asistencia Técnica (UMATA) se tomó programas analizados se redujo a 82.
como un programa independiente al
momento de diligenciar la información. La información fue tomada no solo
Por ello se decidió incluir estas de organizaciones públicas, sino
unidades como un solo programa en la también en organizaciones privadas,
tabulación presentada en este informe, de carácter académico, y/o en
con el propósito de disminuir el sesgo organizaciones no gubernamentales,

62 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


sin ánimo de lucro. Es por ello que, Internacional de Desarrollo Agrícola
por ejemplo, en el caso de Costa (FIDA), el IICA, el CATIE y la
Rica la muestra analizada fue de 16 Organización de Naciones Unidas
programas, una de esas organizaciones para la Agricultura y la Alimentación
fue el Servicio de Extensión del (FAO), entre otras, han creado
Ministerio de Agricultura, igual algunos espacios importantes para
sucedió en los demás países. Algunas analizar la situación actual y las
cadenas de supermercados que ofrecen perspectivas a futuro bajo diferentes
capacitación y procesos de Asistencia dimensiones y modalidades.
Técnica de algún tipo a productores
rurales, también fueron consideradas. Todos estos esfuerzos han dejado
resultados importantes, pero siguen
siendo relativamente insuficientes. Lo
2.1. Principales resultados
que prevalece para el conjunto de los
encontrados en el
proyecto en cuanto a programas es el aislamiento, la falta
funciones de los de comunicación y de articulación
Servicios de E&AT y que dé vida a un análisis, discusión
características básicas y proceso de aprendizaje colectivo
de los grupos de
entre todos ellos, con el fin de poder
agricultores y campesinos
atendidos afrontar con mayor rigor y suficiencia
el incierto futuro, tanto de la
a) Sobre los objetivos de orden agricultura como de la ruralidad.
superior de los Programas de
Extensión y Asistencia Técnica La realización de este proyecto ha
sido un importante paso para generar
En los últimos años, los espacios eventos que permitan la creación
creados para repensar el futuro de de una Red Latinoamericana de
la Extensión han sido limitados. Extensión Rural, donde uno de
No obstante, en algunos países se sus objetivos es precisamente la
han realizado iniciativas para la continua discusión y el análisis de
discusión de ese futuro, con base las perspectivas de esta disciplina,
en las experiencias del pasado y las el planteo de alternativas válidas de
preocupaciones del presente. Es políticas, métodos de trabajo y formas
así como en Colombia, Argentina, de organización, adecuados a las
Brasil, Costa Rica, Ecuador, Bolivia y nuevas condiciones.
México, entre otros, se han realizado
seminarios, congresos y otro tipo Los avances conceptuales y
de eventos sobre el particular, en la metodológicos de algunos programas
búsqueda de una mayor claridad sobre de Extensión podrán ser asimilados,
las perspectivas y el futuro para la valorados y seguidos, si se logra
Extensión y la Asistencia Técnica. A establecer una interrelación basada
su vez, instituciones como el Fondo en la confianza, la cooperación y la

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 63


reciprocidad, lo que demanda tiempo de los programas de Extensión
compartido y experiencias conjuntas, investigados, colocan como los
aspectos estos últimos poco frecuentes objetivos de mayor importancia
entre los programas de la Región. aquellos que históricamente se
han buscado bajo el paradigma
La información obtenida con este de que el desarrollo agropecuario
proyecto da una pista importante de es sinónimo de desarrollo rural,
cómo los programas que respondieron asimilando desarrollo agropecuario
el cuestionario, están percibiendo los al incremento de la productividad
objetivos de orden superior, pensando y la producción de alimentos
a futuro. En la siguiente tabla se básicos esencialmente, para lo
agrupan las respuestas más frecuentes cual obviamente es necesario
bajo tres categorías: de mucha invertir en educación, en
importancia, de mediana importancia capacitación de los productores
y de menor importancia. y en mejorar la seguridad
alimentaria, entendida
Sus resultados están afirmando que esencialmente como la capacidad
la mayor parte de los dirigentes de autoabastecimiento nacional.

Cuadro 7. Principales perspectivas de los Programas de


Extensión Rural de acuerdo con sus dirigentes,
calificados como objetivos de orden superior

DE MUCHA DE MEDIANA DE MENOR


IMPORTANCIA IMPORTANCIA IMPORTANCIA

Aumentar los rendimientos Fortalecer la protección Mejorar la comercialización


sanitaria e inocuidad de de la producción
los alimentos

Mejorar la educación y la Reducir la marginalidad Mejorar la competitividad


capacitación

Contribuir a la seguridad Mejorar la calidad de los Mejorar la transformación


alimentaria productos y servicios de los productos

Incrementar los ingresos Mejorar las oportunidades


sectoriales de empleo

Incrementar el ingreso
personal y/o familiar
Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

64 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


En los procesos de globalización por la aplicación correcta y equitativa
y apertura en que se encuentran de estrategias comerciales para los
las economías latinoamericanas, productores y las organizaciones,
su agricultura y el medio rural, los por la generación de procesos de
temas de la protección sanitaria, transformación de los productos
inocuidad de alimentos y la calidad primarios en nuevos valores
de los productos y servicios, parecen comerciales y, sobre todo, por la
tomar una mayor importancia que generación de servicios ambientales
los incrementos en los rendimientos, tales como la fijación de carbono,
especialmente cuando está cada vez la conservación del agua, la
más claro que la responsabilidad de biodiversidad y el paisaje. Todavía,
proporcionar alimentos higiénicos pese a que empiezan a considerarlo
empieza en las fincas y se comparte en sus agendas, aún no los asimilan
con los demás actores de las cadenas con la suficiente fuerza y prioridad.
alimentarias y que dicha calidad e No se da todavía un paso definitivo
inocuidad se torna en un elemento para intervenir sistemáticamente
fundamental para la conversión de en la reducción de los costos de
los productos agrícolas y pecuarios en transacción de los productos a favor
valor económico y monetario. de los productores, como tampoco
a considerar la agroindustria rural
Por tal razón, los programas de como una prioridad en los programas
Extensión en los próximos años y menos aún, a participar activamente
deberían poner en primer grado de en la formación de emprendedores
importancia, desde el punto de vista rurales en el ámbito del turismo
de desarrollo agropecuario, tanto la y los servicios ambientales.
adopción de buenas prácticas de
producción, transformación y de Con los resultados y reflexiones
sistemas de aseguramiento de la anteriores, se puede afirmar que
calidad, como el análisis de riesgos la generalidad de los programas
y control de puntos críticos, pues la de Extensión investigados, apenas
aplicación de estos sistemas en los está recorriendo un camino hacia la
Estados Unidos y en la Unión Europea operacionalización de un concepto de
es ya un requisito obligatorio para agricultura ampliada y multifuncional
determinados productos. y el desarrollo de un enfoque
territorial del desarrollo rural. Todavía
Buena parte del futuro de la permanecen dominando los viejos
agricultura y del medio rural pasa conceptos de la Revolución Verde en

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 65


el escenario mental de muchos b) Funciones de los Programas
de sus dirigentes, incluso cuando de Extensión y/o Asistencia
en segundo y tercer lugar esperan Técnica en ALC y su cobertura
tímidamente nuevos conceptos para
ser tomados en cuenta como puntos Desde los inicios de los Programas de
fundamentales. Es un resultado un Extensión, el énfasis planteado
tanto desanimador, pues ubica a fue el de cambio técnico. Casi
estos programas en el campo de lo cuatro décadas después, como se
tradicional, con ausencia de discusión, ilustra en la figura siguiente, esta
definición y apropiación de los función representa solo un tercio
nuevos retos y estrategias. del esfuerzo total.

Figura 12. Funciones de los Programas de Extensión en ALC

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

En forma congruente con el proceso tecnológicos, sino también de gestión


de diferenciación en las condiciones y organización, de promoción y de
de la agricultura familiar y los integración de esfuerzos de varios tipos
mercados, los proveedores de servicios de organizaciones en la búsqueda de
de Extensión y Asistencia Técnica un apoyo más integral al
(E&AT) dedican hoy un 16% de su productor rural.
esfuerzo a la promoción de iniciativas
de desarrollo, las cuales, por su propia La función tradicionalmente pública
naturaleza, involucran no solo aspectos de apoyo a la promoción de cambios

66 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


en bienestar, generalmente para E&AT se ha diversificado y que
poblaciones de menores recursos, el sector público es solo hoy un
representa un 12 %, mientras que proveedor más, que especializa
la función de apoyo al cambio sus funciones.
institucional, más vinculada al
fortalecimiento y a la modernización En cuanto a la escala o tamaño de la
de la variada institucionalidad rural, actividad económica rural atendida
representa un 13%. por los programas de E&AT, un 77%
en total está representado por unidades
Por supuesto que esta distribución familiares pequeñas y medianas, lo
de funciones y esfuerzos cambia cual ciertamente concuerda con la
según el país y región específica, filosofía de atención a unidades de
pero es claro que este mercado de menores recursos.

Figura 13. Escala de la actividad económica atendida por los


Programas de E&AT

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Las pequeñas y medianas Estas escalas de intervención se


explotaciones agropecuarias se han traducen en niveles de ingresos
convertido en las escalas de actividad de bajos y medios, como se puede
económica elegidas por los distintos apreciar en el siguiente gráfico.
programas de Extensión como las La atención a explotaciones de
prioritarias, tal como se aprecia ingresos medios y altos es muy
claramente en el gráfico anterior. baja en la Región.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 67


Figura 14. Nivel de ingresos de la población atendida por los
Programas de E&AT. Año 2000

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

La diferencia en el énfasis que familiares y campesinas según


los programas, tanto públicos el tamaño de las mismas, como
como privados y mixtos, se ilustra en el cuadro siguiente,
dedican a las diferentes es poco significativo dentro
categorías o tipos de unidades de cada categoría.

Cuadro 8. Escala de actividad económica atendida por los


Programas de Extensión, según naturaleza, pública,
privada o mixta, año 2000, en porcentajes

ESCALA PÚBLICAS PRIVADAS MIXTAS

Pequeña 38.7 38.1 33.2


Mediana 6.5 4.8 4.2
Grande 0 0 4.2
Pequeña y mediana 29.0 42.9 41.7
Mediana y grande 6.5 4.8 4.2
Todas 19.4 9.5 12.5
TOTAL 100.0 100.0 100.0

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

68 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Las diferencias en relación con los a poblaciones de campesinos y
ingresos de la población atendida sí agricultores de ingresos medios,
son más marcadas entre los programas y menos en los ingresos bajos
públicos y aquellos privados y y medios. En este sentido, los
mixtos. De acuerdo con el cuadro programas públicos han estado más
siguiente, se puede concluir que comprometidos con los sectores
los programas privados y mixtos se agropecuarios más pobres de la
han concentrado más en la atención población rural.

Cuadro 9. Nivel de ingresos de la población atendida por


los Programas de Extensión Rural de ALC, según
naturaleza pública, privada o mixta, en porcentajes.
Año 2000

NIVEL PÚBLICAS PRIVADAS MIXTAS

Bajos 38.7 15.8 14.3


Medio 16.1 47.4 42.9
Bajos y medios 35.5 26.3 28.6
Medios y altos 0 5.3 4.8
Todos 9.7 5.3 9.4
TOTAL 100.0 100.0 100.0

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Además del tamaño y el ingreso, de producción y mercadeo que


se ha utilizado otra categoría para respondan a los parámetros de la
la definición de la población meta eficiencia económica. De esta
de los Programas de Extensión, cual forma, se indagó a los programas
es el grado de modernidad de las sobre el grado de modernidad de
explotaciones, entendiendo por tal la población atendida, dando
la introducción de técnicas y métodos como resultado lo siguiente:

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 69


Cuadro 10. Relación de los Programas de Extensión con
otros eslabones de las cadenas alimentarias. Año
2000. En porcentajes

ESLABONES GRADO DE RELACIÓN %

Proveedores 33.3

Agroindustria 62.7

Comercializadores 45.1

Consumidores 37.3
Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Un número significativo de relaciones maquinaria para la organización de


con eslabones de la cadena alimentaria cooperativas que prestan servicios
diferentes a las instancias de la de procesamiento, de empaque y
producción primaria, indica que está también de aproximación directa a los
ocurriendo un proceso de asimilación mercados, apropiando de esta manera
y operacionalización del concepto de un mayor ingreso a sus actividades,
agricultura ampliada. Es interesante lo cual, desde otro ángulo, implica ir
notar que la relación con el eslabón mucho más allá del concepto inicial
de agroindustria alcanza un 62,7%, de tecnologías para la producción
lo que se considera de la mayor en el campo.
importancia como estrategia para que
las unidades de producción familiar y En este sentido, y como una respuesta
campesinos en general, agreguen a la ya general exigencia y necesidad
valor a la producción primaria, bien de incrementar la competitividad de
sea esta de carácter agrícola, pecuario las actividades agrícolas y pecuarias,
o de otra naturaleza. varios gobiernos de la Región se dieron
a la tarea de impulsar programas de
Estos eslabones, si bien se han tomado acción con un enfoque de cadenas
casi siempre como separados el uno agroalimentarias, como es el caso de
del otro, presentan fronteras aún Argentina por medio de la Secretaría
más borrosas entre ellos al referirse a de Agricultura, Ganadería, Pesca y
las unidades de producción familiar, Alimentación y el INTA; México por
ya que es cada vez más frecuente medio de la Secretaría de Agricultura,
encontrar productores rurales que Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca
mediante la acción individual o y Alimentación (SAGARPA) y las
colectiva, desarrollan por su cuenta Fundaciones PRODUCE; Colombia,
actividades adicionales para la por medio del Ministerio del
compra de insumos o el alquiler de Programa Nacional de Transferencia

70 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


de Tecnología Agropecuaria México como estudios o trabajos
(PRONATTA); en Chile con la acción por cadenas agroalimentarias, en
conjunta de la Fundación Chile y el otros países toman el nombre Foros
Ministerio de Agricultura. También Nacionales de Competitividad, o
se han desarrollado experiencias simplemente Estudios de Cadenas
notables en Ecuador, Venezuela, El Agroalimentarias3. Estas iniciativas
Salvador, Costa Rica y Panamá. Los están sustentadas en una activa
estudios de cadenas agroalimentarias participación entre todos los
o agroindustriales han estado actores de las cadenas que
acompañados en algunos países por conduzcan a acuerdos estratégicos
procesos de Extensión rural hacia la para lograr un mejor posicionamiento
generación de mecanismos de los productos en los mercados. Con
de confianza, reciprocidad y ello se logran acciones estratégicas
cooperación que les permitan que cubran las principales deficiencias
afrontar con relativo éxito las duras de la producción primaria de
condiciones de competitividad acuerdo con los criterios que
de los mercados abiertos. estén establecidos para la actividad
en que se esté trabajando, así como
Con estos programas se han logrado las pertinentes para reducir los
formular y ejecutar estrategias costos de transacción, generación
conjuntas para el mejoramiento de valor agregado y el logro
de la competitividad de las de la satisfacción de las
actividades productivas, tomando necesidades del consumidor.
en consideración el establecimiento
de relaciones más equitativas entre Tanto la formulación como la
los distintos actores que conforman ejecución y el seguimiento de las
los eslabones de las cadenas, o estrategias, que pueden tomar
simplemente, como se mencionó, dimensiones nacionales, regionales y
agregando a la unidad de producción locales, descansan sobre la
familiar más eslabones de la cadena, asimilación de los conceptos de
en forma gradual. “cooperación, reciprocidad y
confianza, CRC”. Esto por supuesto
En Colombia, este trabajo ha tomado demanda un importante trabajo de
la denominación de Acuerdos Extensión y/o asistencia técnica que
Sectoriales de Competitividad 2 sea capaz de facilitar los acuerdos,
(Roldán D; Espinal C, s.f.); en Brasil, la formulación y la aplicación de las
Acuerdos Sectoriales Tripartitos, en estrategias y sobre todo, inducir el

2 Una explicación completa del Programa de Agrocadenas puede ser consultado en el sitio web www.
agrocadenas.gov.co

3 El IICA, conjuntamente con la cooperación francesa, diseñó una metodología de trabajo denominada
Cadenas y Diálogo para la Acción (CADIAC), que ha sido aplicada en varios países.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 71


sentido económico de estos tres pilares c) Segmentos especiales de
del capital social. Lo anterior significa población atendidos por los
acciones concretas y permanentes de Programas de Extensión Rural:
los gobiernos y estados por crear y etnias, mujeres y juventud
fortalecer las instancias
y órganos de representación de los Estos tres tipos de segmentos o
distintos actores, especialmente los sectores de la población rural,
tradicionalmente excluidos. constituyen las expresiones de
mayor exclusión social para todos
Una mayor participación de los los países de la Región. Tomando
programas de E&AT en las cadenas en consideración este hecho, la
agroalimentarias en el futuro, mayoría de los países de la Región
ciertamente será una contribución han elaborado políticas diferenciadas
significativa para el impulso de los para su atención, con el propósito
procesos de desarrollo rural de la de focalizar o dirigir con más
Región. Por tal motivo, la precisión sus programas. Los
capacitación de los extensionistas y programas de Extensión rural
asistentes técnicos en los métodos analizados consideran por lo general
y técnicas de trabajo, así como una estos segmentos sociales, tal como se
mayor precisión del enfoque y de aprecia en el cuadro a continuación.
las metodologías para el análisis Existe un mayor grado de intervención
y la acción, pueden constituir con la mujer y la juventud,
una línea de trabajo de mucho que con las etnias de indígenas y
interés y significado. comunidades afroamericanas.

Cuadro 11. Segmentos especiales de población atendidos


por los Programas de Extensión Rural de ALC
Porcentajes de participación

SEGMENTOS PARTICIPANTES PORCENTAJES

Etnias 29.5
Mujeres 73.1
Juventud 65.4

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

La categoría de etnias, compuesta afrodescendientes, en su gran


esencialmente por poblaciones mayoría expresan bajos indicadores
indígenas, pastores de las punas de desarrollo tanto en lo económico
andinas, y las comunidades de como en lo social, no solo por su

72 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


localización geográfica, generalmente Sus conocimientos tradicionales
en zonas apartadas y de muy son muy importantes, y pueden
bajos índices de infraestructura ser considerados también como
vial, sino también como una guardianes de una rica biodiversidad
consecuencia de la aplicación que, con tecnologías modernas como
de estrategias de desarrollo, que la biotecnología, podrían dar lugar a
en numerosos casos no las nuevas industrias para la extracción de
consideran prioritarias. productos químicos de las florestas,
como ejemplo.
El peso de los determinantes históricos
es también importante, ya que casi En términos cuantitativos, las
siempre fueron excluidos de los poblaciones indígenas se calculan
esfuerzos de desarrollo. También entre 33 y 35 millones de personas,
han pesado en muchos casos factores lo que constituye un 8% del total de
culturales, los cuales dificultan los la población de la Región, agrupada
procesos de comunicación, no solo en 400 grupos lingüísticos diferentes
por la variable idioma, sino porque su (Bello, A.; Rangel, M. 2002: 40).
concepción de la vida muchas veces Estas poblaciones son heterogéneas.
riñe con los principios de uso corriente Más allá de los rasgos compartidos
en los programas de Extensión, bajo del ser indígena, coexisten colectivos
las palabras tecnología, productividad o comunidades diferenciados por
y mercados. Son comunidades por la lengua, la cultura, el medio
lo general con un elevado grado de ecológico en el que se desenvuelven,
autonomía, que en esencia están en su estructura demográfica, etc. De
un equilibrio dinámico, permanecen esta manera, la Región alberga un
en el tiempo, aunque la brecha que los amplio abanico de pueblos, desde
separa de los demás es cada vez mayor los cazadores recolectores de los
en términos socioeconómicos. llanos y selvas venezolanos y
brasileños, que suman unos
Numerosas etnias están localizadas cientos de miles de personas, hasta
en regiones donde la agricultura las grandes sociedades agrarias del
moderna simplemente no es posible, altiplano de Bolivia, Perú y Ecuador
porque los suelos son pobres, o los que alcanzan a varios millones de
regímenes de lluvia, como sucede en personas y las numerosas comunidades
la cuenca del Pacífico, con frecuencia indígenas de Guatemala y México.
alcanzan los 6000 milímetros de Muchas de estas comunidades
lluvia anual, y generalmente viven en indígenas representan también
amplias zonas selváticas, dedicadas a una diversidad de comunidades
actividades principalmente de caza, lingüísticas, algunas de ellas
pesca artesanal y recolección de frutos. entroncadas entre sí, otras separadas

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 73


por ramas idiomáticas distintas que distintos estados de la Región, bajo
cohabitan o comparten espacios el interés de acercarse a procesos de
territoriales comunes. desarrollo económico local
y de democratización del conjunto de
i) ¿Qué se encontró sobre los la sociedad. Por tal razón, hacen parte
procesos de descentralización? de una dinámica compleja que va más
allá de una reingeniería institucional
La descentralización territorial, individualizada y comprende múltiples
entendida como el proceso de traslado relaciones de carácter económico,
o transferencia de responsabilidades y social, cultural y político.
toma de decisiones de una instancia de
carácter central hacia una instancia de Los resultados de la investigación,
carácter regional o local, en general a pesar de las tendencias generales
busca que los programas de Extensión observadas en la Región, incluyendo
puedan responder de una manera tanto los programas públicos como los
más eficaz a las demandas de los privados y mixtos, muestran acciones
agricultores y a las condiciones y con una cobertura de preferencia
necesidades de desarrollo de espacios nacional sobre la regional y la local,
territoriales rurales en función de tomadas individualmente. Sin
sus especificidades agroecológicas embargo, al agregar los procesos,
y socioeconómicas. descentralización regional y local,
el total llega a 52,0%, lo cual demuestra
La mayoría de las acciones tendientes a un impacto importante, aunque lento
la descentralización de los servicios por los años que ha tomado. Esto
de Extensión identificados, ha indica que este proceso de
estado enmarcada en programas descentralización debe ser acelerado.
más incluyentes de descentralización Observemos los resultados
administrativa y política de los en la figura siguiente.

74 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Figura 15. Cobertura de los Programas de Extensión de ALC.
Porcentajes

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Aun así, importantes modificaciones El caso de Brasil con la existencia


a los programas de Extensión y de de programas específicos como
otros servicios relacionados se vienen son los Servicios de Extensión de
desarrollando en la Región: los Estados de Rio Grande do
Sul, de Paraná o los proyectos
La descentralización abierta en tipo PROCAT que se estructuran
México a partir de 1996, con el en función de la demanda de
Programa Alianza para el los grupos de productores y las
Campo, que impulsa un organizaciones rurales, los cuales
programa de transferencia de son consultados sistemáticamente
tecnología, por medio de las para, conjuntamente, formular
fundaciones PRODUCE, planes de acción de los Servicios
instaladas en cada uno de los de Extensión (Escobar, G.
estados de la Federación Mexicana 2003: 21).
(Mora, J. 2002: 33).
En Bolivia, las Fundaciones para
La formación de las Unidades el Desarrollo Tecnológico
Municipales de AsistenciaTécnica Agropecuario, constituyen
(UMATAS) en Colombia, para mecanismos organizacionales
poder incrementar la cobertura favorables al proceso de
del servicio y orientarlo a las descentralización, aún débiles,
necesidades locales. pero podrían tener un mejor

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 75


pronóstico en los próximos años, En este esfuerzo privatizador de los
dependiendo del apoyo que gobiernos de ALC que han impulsado
reciban del Gobierno. las medidas, -en conjunto con los
organismos internacionales financieros
d) Sobre la privatización de los y de cooperación que las han
Programas de Extensión fomentado y apoyado-, ha
jugado una importante papel la
La privatización de los servicios de creación de mercados privados de
Extensión, entendida como la relación servicios de Extensión o de
entre agentes privados y agricultores Asistencia Técnica, lo cual ha
mediando un pago del servicio significado un especial apoyo a la
por parte de quien lo recibe, no se formación de los entes ofertantes,
ha establecido plenamente en los como la creación de mecanismos
programas de Extensión rural para que los productores
que históricamente han sido agropecuarios puedan convertirse
administrados por el Estado para la en demandantes efectivos, y
atención de la agricultura familiar seleccionar el mejor servicio, a su
campesina, aunque se identifican juicio, dentro de las posibilidades
avances importantes. En estos que les brinda el mercado.
casos, se entiende que excedentes
económicos crecientes por parte Desde el lado de la oferta, numerosos
del agricultor o unidad familiar, gobiernos han fomentado la formación
pueden hacer posible el pago del de empresas de Extensión o de
servicio a un agente privado, incluso Asistencia Técnica, bajo diferentes
con independencia total de la modalidades jurídicas (sociedades
participación del Estado. comerciales u organizaciones no
gubernamentales); igualmente han
Una modalidad de privatización establecido tarifas correspondientes
más observada en la Región, y con los costos reales que les sirva
consecuente con la política de un de estímulo, creado normas de
Estado menos ejecutor es la llamada participación sobre el procedimiento
“tercerización”, que consiste en la y las metodologías de trabajo, así
prestación de servicios por parte de como también ejecutado programas
particulares (asesores individuales, de capacitación para asegurar
empresas de Asistencia Técnica, resultados mínimos.
ONG, universidades, organizaciones
rurales, etc.) que son pagados por el Esta opción, a veces sustitutiva de
Estado para llevar los servicios a la la participación directa del Estado,
población meta, estableciendo para requiere para ser exitosa de un capital
ella una obligación de compartir humano suficiente y preparado en el
el costo del servicio con el ente país, adicional a los especialistas
público correspondiente. públicos. En algunos de los casos

76 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


en los que un gobierno ha tomado i) Ejemplos de países del Cono Sur
la decisión de eliminar el servicio
público y fomentar la creación de Chile
estas empresas, no siempre se ha
tenido éxito. Esto es especialmente Este modelo se considera el verdadero
cierto en países de menor desarrollo precursor de la privatización de los
relativo, en los cuales no existe la servicios de Extensión en ALC. Fue
base suficiente de profesionales establecido a finales de la década
ni los programas de capacitación de los setenta y en el transcurso
adecuados para que las empresas de su desarrollo ha sido sometido a
puedan ser exitosas. Por lo demás, varios estudios y evaluaciones,4 que
es necesario valorar la demanda, han generado valiosas lecciones de
pues en algunos casos en los que aplicación práctica para Chile y
es necesario que el agricultor pague también para otros países. Una lección
al menos una parte del servicio, la importante es que el desarrollo de un
demanda es bastante restringida. mercado de servicios de Asistencia
Adicionalmente, una de las Técnica para la pequeña agricultura se
preocupaciones importantes de los dificulta cuando el cofinanciamiento
gobiernos ha sido la creación de por parte del productor no ha
esquemas de financiamiento de este funcionado, lo que distorsiona el
modelo que progresivamente sean sentido, impacto y eficiencia del
sustituidos por un mercado real, que programa (Berdegué, JA. y otros
elimine la mediación del Estado. s.f:.26). En todo caso, cuando los
productores atendidos por estos
A continuación se presentan algunos programas no tienen un excedente
casos analizados por el proyecto que económico adicional derivado de la
son de relevancia para la Región, por prestación del nuevo servicio, que haga
la forma como se han desarrollado posible pagar una parte al menos del
y que representan “prototipos de servicio, sin que este pago implique
modelos” que deben ser analizados una disminución en sus ingresos, el
y contrastados bajo las condiciones modelo original no funciona.
específicas de los países que pretenden
imitarlos o copiarlos, con el fin Del lado de la oferta, es muy posible
de que las condiciones requeridas que, dadas las condiciones objetivas
para su éxito se repitan. de los agricultores atendidos, los

4
BANCO MUNDIAL, 1994 B. / BERDEGUÉ J.A. 1995. /BERDEGUÉ J.A.
1997. / BERDEGUE, J.A. Y OTROS. S.F.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 77


extensionistas o asesores que prestan agricultura, si Chile desea que la
el servicio a los productores y a las pequeña agricultura tenga un papel y
empresas que los emplean, no están un espacio en el desarrollo económico,
suficientemente preparados para social e institucional del medio rural”
asumir efectivamente los nuevos temas (Berdegué JA y otros s.f.: 3).
reclamados por los cambios en el
contexto económico de la agricultura Argentina:5 Los grupos CREA
(Berdegué JA y otros sf: 26). Ello o Consorcios Regionales de
implica, que no necesariamente el Experimentación Agrícola
carácter no estatal de la adscripción
de los extensionistas asegura que La inclusión de los Grupos CREA
estos puedan responder con eficacia de Argentina en este acápite de la
a las necesidades de los agricultores privatización tiene el objetivo de
en relación con el contexto en ilustrar el caso de iniciativas de los
que están insertos. propios productores por organizar
sistemas de E&AT en función de sus
En todo caso, las evaluaciones de intereses particulares, con el propósito
este Programa son muy positivas de mejorar sustancialmente los niveles
en materia de adopción de nuevas de productividad y competitividad
tecnologías y en la relación beneficio- de sus empresas. Estas iniciativas,
costo de las mismas en general, así expresadas bajo diversas modalidades
como también en el incremento del en ALC, son posibles cuando se logran
capital social de los participantes, ciertos niveles de capitalización y
toda vez que han logrado mayores de formación empresarial, pero a su
niveles de organización y mejores vez son un extraordinario ejemplo
relaciones con un importante número de la fuerza del establecimiento de
de instituciones públicas y empresas mecanismos de cooperación, confianza
privadas, en comparación con aquellos y reciprocidad para el mejoramiento
agricultores que han permanecido al económico y social.
margen del programa.
CREA es una asociación civil, sin
En lo relativo a la creación de un fines de lucro, fundada en 1960 con
mercado de Asistencia Técnica, el objetivo de promover el desarrollo
todos los informes evaluativos del integral del empresario agropecuario
INDAP en cuanto a este programa para lograr empresas económicamente
específico, concluyen que este es una rentables y sustentables. Existe una
tarea de largo plazo, la cual requiere Asociación Argentina de Consorcios
que “En los próximos años, el sector Regionales de Experimentación
público deba seguir cumpliendo un Agrícola (AACREA), y que por
papel activo de apoyo a la pequeña la cultura institucional que ha

5 Información tomada de Escobar, G 2003. Op. Cit. Recuadro p.31.


www.aacrea.org.ar

78 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


desarrollado hoy se denomina el cada uno. Para ello se realiza una
movimiento CREA, la cual busca reunión mensual en la finca de
vincular valores como la solidaridad, el uno de los socios (diferente cada
trabajo en equipo y el cuidado de los vez) en la que todos los integrantes
recursos naturales, en general. del grupo analizan y recorren una
explotación y se focalizan en un
Un CREA se conforma por un grupo problema específico compartido. Se
de productores de la misma Región detectan los problemas, se sugieren
que comparte sus experiencias y soluciones y se aportan ideas, con
problemas de producción, a fin el apoyo del asesor técnico. Se
de capitalizar las habilidades y intercambian todas las experiencias
conocimientos individuales para de los miembros de CREA para
encontrar mejores soluciones y buscar la mejor solución a los temas
tomar decisiones más aceptadas con planteados por el dueño del campo.
respecto a las empresas agropecuarias. Cada CREA hace una gira mensual
Cada grupo, formado por 10 ó por todos los campos del grupo,
12 empresarios agropecuarios, con el objeto de ajustar la tecnología
cuenta con el asesoramiento de un en cada explotación, ayudar a
técnico, financiado por el grupo y detectar posibles problemas y
capacitado en aspectos empresariales planificar con el propio asesor,
y dinámica grupal que colabora con el desarrollo de la empresa.
el entrenamiento y el seguimiento
técnico de las empresas del grupo. El asesor es contratado por un
Un grupo CREA se forma para determinado número de días, que
mejorar la rentabilidad de la empresa, incluye una reunión mensual, la
resolver problemas inherentes a la visita de cada campo y el
productividad y sostenibilidad, tiempo dedicado a búsqueda de
ajustar la aplicación de la tecnología información, trabajo de gabinete
básica y obtener de esa tecnología y a la capacitación. Se incluye
respuestas prácticas probadas en la concurrencia a las reuniones
terreno. Sus orígenes iniciales se organizadas por AACREA. Estos
remontan a los grupos ZETA de asesores son financiados y contratados
Francia, y, como se puede observar, por cada grupo CREA. Nótese que
gran parte de su viabilidad se da el flujo inicial de la información
porque los productores están en una entre los miembros del grupo
escala de producción que de por sí, puede aportar las primeras
genera excedentes importantes. soluciones, mientras que, cuando
esto no es posible, el conocimiento
El trabajo se centra en el conocimiento aportado por el asesor puede
de los establecimientos de los generar la solución, y si estos
integrantes del grupo, generalmente dos niveles son insuficientes, se
vecinos, así como de las posibilidades toma contacto con la estación
y problemáticas de la empresa de experimental más cercana.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 79


Brasil un control efectivo de los procesos de
planificación y ejecución. Trabajan
Algunas de las iniciativas recientes bajo una forma cogestionaria
de “tercerización” de la Extensión en entre el organismo financiero, las
Brasil, son consecuencia del desmonte organizaciones y la cooperación
de los servicios públicos: el Proyecto técnica internacional, ejercida por
LUMIAR (Asistencia Técnica a el IICA. Se ha ejecutado como un
los Asentamientos de la Reforma proceso educativo y participativo,
Agraria), el Proyecto Itaparica y el de tal manera que sean las propias
Proyecto PROCAT. El Proyecto comunidades las que definen los
LUMIAR trabaja conjuntamente objetivos, prioridades y estrategias de
con un programa de crédito ligado los equipos técnicos que trabajan para
a la Reforma Agraria y busca la ellas. La cogestión de los servicios de
formación de equipos de Asistencia Extensión rural se practica por medio
Técnica y capacitación para orientar de una estructura con tres niveles de
los resultados de los asentamientos acción: el central, denominado Núcleo
campesinos, tomando como base Gestor, el regional, denominado
su participación y la obtención de Coordinación Compartida y el local,
resultados. Los recursos financieros bajo el nombre de Comités Locales
son provistos por el Instituto de Gestión. Este tipo de gestión
Nacional de Colonización y compartida ha tenido costos muchos
Reforma Agraria (INCRA). más bajos que los que se incurrían
Cada asentamiento dispone de un cuando el servicio era prestado
equipo local, perteneciente a las exclusivamente por empresas privadas,
empresas contratadas, encargado de así como también ha contribuido a
prestar la Asistencia Técnica y está la formación de capital social local y
compuesto por un técnico de nivel al fortalecimiento de la organización.
superior responsable de aspectos Sin embargo, estas experiencias no
organizativos, otro a nivel superior en han logrado establecer las relaciones
el área agropecuaria y dos técnicos de necesarias entre los asentamientos y
nivel medio. Un equipo debe atender el desarrollo en el nivel municipal al
a 300 familias aproximadamente cual pertenecen. Por otra parte, aún
(Miranda, C ; Matos,A 2002: 23). está vigente un enfoque excesivamente
agrícola que no permite apreciar la
El Proyecto Itaparica 6 (Miranda, importancia de actividades económicas
C; Matos, A 2002: 44-45) presta no agrícolas, como el turismo rural y
asistencia a agricultores a través de la artesanía, entre otras (Miranda, C;
sus organizaciones para que tengan Matos, A 2002: 44-45).

6 Asentamiento de pobladores desplazados por la construcción de una planta


hidroeléctrica.

80 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


El PROCAT es un mecanismo para resolver imprevistos técnicos y
que incluye ONG y movimientos para sustituir profesionales. Pero en
sociales reunidos en una red cualquiera de los dos casos, cuando
institucional para actuar en forma se realiza con recursos públicos debe
conjunta en la prestación de los ser concebida como un instrumento
servicios de Extensión agrícola, estratégico para promover el desarrollo
bajo una perspectiva de desarrollo local sostenible y no para atender
local sostenible. Se trata de una objetivos puntuales de corto plazo. El
estructura informal con base en modelo de cogestión puede dar muy
identidades técnicas y políticas, en buenos resultados, integrando cuatro
la cual la Federación de Trabajadores sectores convergentes: la institución
de la Agricultura de Rio Grande que financia, una entidad de soporte
del Norte (FETARN) es el líder técnico, organizaciones de beneficiaros
y las ONG juegan un papel de y ONG como entidades ejecutoras
instancias directamente responsables de las acciones de Extensión y los
por la asesoría técnica y gerencial movimientos sociales que aseguran
de las asociaciones comunitarias la sostenibilidad política y el control
y los agricultores familiares. Los social de los servicios.
recursos financieros para la ejecución
del proyecto son asignados por el Uruguay
Ministerio de Desarrollo Agrario y
el PRONAF (Programa Nacional El Programa Nacional de Apoyo al
para el Fortalecimiento de la Pequeño Productor Agropecuario
Agricultura Familiar). (PRONAPPA) de Uruguay se inició a
fines de 1993 para atender a pequeños
El análisis presentado por Miranda y campesinos articulados al mercado.
Matos concluye que tanto las formas Son ellos quienes eligen a los asesores
de tercerización ejecutadas por de acuerdo con sus necesidades y
empresas privadas con fines de lucro, confianza. Organizados en grupo,
como por ONG, tienen sus aspectos solicitan al extensionista el diseño de
tanto negativos como positivos, un plan de trabajo para el desarrollo
dependiendo de los objetivos, de los de las actividades productivas con
grupos meta y de las circunstancias base en las señales del mercado. Con
institucionales que les rodean. La esto se derivan las acciones de tipo
tercerización ejecutada por las ONG productivo, tecnológico, financiero y
parece adecuarse más a situaciones que comercial. El financiamiento de estos
demandan la creación de capital social servicios de Asistencia Técnica está
y humano, pues son más proclives al sustentado en la idea de inducir el
fortalecimiento de las organizaciones aporte económico de los usuarios
y de los movimientos sociales. De otra en términos progresivos para que
parte, las experiencias con las empresas fueran incorporándolo en los
privadas tienen más flexibilidad costos de producción.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 81


No obstante, el proyecto reporta proyecto. Esta situación ha ocasionado
una persistente renuencia a que los que el número de grupos disminuya
grupos de productores asuman dichos de 220 a 180 en el año 2002, con
costos. Se comprobó así la hipótesis tendencia a que la reducción de grupos
según la cual la prolongada asistencia que continúen activamente recibiendo
de distintos esquemas de Extensión y pagando el servicio de Asistencia
gratuitos que existen en Uruguay, creó Técnica sea más drástica. Se estima
un hábito en la población que recibe que el costo de atención a cada grupo
el servicio gratis hasta el punto de que es de US$500, dólares además de
lo consideraban como un derecho transporte y los costos de gestión, lo
ganado e importante.7 que implica que el costo por agricultor
es aproximadamente de US$30 dólares
El Programa de Reconversión y por mes (Escobar, G 2003: 29).
Desarrollo de la Granja (PREDEG),
de Uruguay se inicia en 1998 por ii) Ejemplos de otros países
un período de seis años y se amplió
hasta el 2004. Este proyecto busca Ecuador
modernizar el sector con un enfoque
de cadena productiva. Tiene un El componente de transferencia de
componente de Asistencia Técnica tecnología agropecuaria del Programa
que recibe una proporción importante de Modernización de los Servicios
del presupuesto, que se ejecuta a Agropecuarios (PROMSA), de Ecuador
través de las empresas privadas. reemplazó el antiguo sistema público
de Extensión agropecuaria centralizado
Se inició formando consultorías en el MAG, donde los servicios a los
privadas y consorcios técnicos que productores eran responsabilidad
llegaron a atender 220 grupos de directa de funcionarios públicos.
productores de 10 a 12 miembros Ahora, esos servicios están a cargo
cada uno. Los grupos cofinancian la de entidades privadas, reservándose
Asistencia Técnica en un esquema el sector público las funciones de
incremental en el cual el proyecto decisión política, de normatividad
comienza financiando el 90% del general, de cofinanciamiento de los
costo, reduciendo 10% cada año servicios mediante subsidios
hasta llegar al 50%, después de lo focalizados y directos a la demanda,
cual desaparece el pago por parte del y de supervisión en el uso de los
proyecto. Tratando de garantizar el recursos públicos. Se orienta a zonas
pago de los productores, se pide que y productores con buen potencial
anticipen su aporte trimestralmente productivo y articulados al mercado;
como requisito para el desembolso del trabaja con un enfoque de cadenas

7 Estudio de Caso: Programa de Apoyo al Pequeño Productor Agropecuario ‘PRONAPPA’.


Conferencia electrónica: Experiencia de Servicios Privatizados y descentralizados de asesoría a
la agricultura campesina en América Latina y El Caribe. FIDAMERICA. Citado por
ESCOBAR, G. 2003 p. 29.

82 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


agroalimentarias y con productores desarrollo relativo. Ello comprende
organizados en grupos informales la puesta en marcha de iniciativas
que tienden a obtener personalidad en materia de información y
jurídica. En relación con el esquema conocimiento para el fortalecimiento
de cofinanciamiento del programa, de las organizaciones rurales y
el pago por los servicios representa las unidades de producción y la
el 21% del costo total del servicio. identificación de experiencias y
Una evaluación realizada en julio del oportunidades de reconversión
2002, presentó una serie de fortalezas productiva y comercial.
y debilidades en su ejecución,
principalmente relacionadas con el Por el lado de la demanda, subsidia
poco desarrollo de la oferta de el costo de los servicios profesionales,
Asistencia Técnica (masa crítica de con el fin de que los usuarios de
profesionales privados reducida) y con los servicios los valoren como una
la dificultad que significa la inducción inversión rentable para ellos. Desde
de los costos del servicio en la la oferta, concentra a los profesionales
agricultura familiar de menor grado de en la promoción, identificación,
capitalización, así como importantes diseño y desarrollo de proyectos para
debilidades en relación con un grupos u organizaciones, opera un
enfoque excesivamente productivista, esquema de atención para garantizar
poco adecuado a las tendencias la calidad de los servicios profesionales
fundamentales del desarrollo rural que se subsidian a los productores
(Berdegué, J 2002). y establece los mecanismos para
supervisar y evaluar el desempeño de
México cada profesional. Asimismo promueve
la creación y consolidación de agencias
La SAGARPA de México, por medio de desarrollo o empresas de servicios.
de la Dirección General de Servicios
Profesionales para el Desarrollo Este Programa, orientado hacia
Rural y en el marco general del la agricultura familiar campesina
Desarrollo Rural en la Alianza para (capitalización incipiente) está
el Campo, ejecuta un programa acompañado de un importante subsidio
orientado a establecer mecanismos del Estado y tiene una orientación
de fomento para el desarrollo de hacia el desarrollo rural, lo que hace
la oferta de servicios profesionales que de parte de la SAGARPA exista
adecuados a las necesidades de las una orientación muy precisa sobre la
unidades de producción, de las participación de las oferentes de la
organizaciones económicas y de Extensión o Asistencia Técnica para
las sociedades rurales de menor las comunidades rurales. Ello

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 83


implica un sistema de certificación calidad requerida podrá
y de seguimiento de las firmas u percibir mayores ingresos”.
operadoras de la Asistencia Técnica,
con métodos de trabajo bien definidos. “Cuando la evolución propia
y exitosa del programa y el
Los responsables de los programas desarrollo local de los
de desarrollo rural de la Subsecretaría agricultores lo permitan, se
de Desarrollo Rural (SAGARPA, espera generar más y mejores
México), enumeran una serie de servicios en un tiempo dado
aspectos considerados por ellos como (por equipamiento, redes de
“ventajas del pago de servicios”. Entre relaciones y destrezas), lo cual
estos se señalan los siguientes: se podrá traducir en la
conformación de nuevas
“No se tiene una red rígida empresas de servicios y/o
de profesionales para atender agencias de desarrollo”.
a los productores por un
determinado tiempo (los “La capacitación para ofrecer
costos de la red de extensionistas servicios útiles a los
pasan de ser fijos a variables en productores se demandará
función de los servicios concretos aún cuando los propios
por realizar)”. “Los solicitantes programas no la ofrezcan”.
autorizados seleccionan, dentro (SAGARPA, abril, 2002:26.
de un universo más amplio, el Mora, J 2002).
prestador de servicios que
consideren conveniente”. Nicaragua

“Como el pago es por el servicio Al igual que en el caso chileno, el


contratado, la distracción en otras modelo de Nicaragua diferencia
actividades es menos probable”. los servicios por tipo de
productores, aunque las condiciones
“Los prestadores de servicios socioeconómicas y el grado de
profesionales no permanecen desarrollo de estos dos países es
tiempo completo en sus bastante diferente. Así, en este modelo
puestos, ni son para “uso” se han establecido tres modalidades de
exclusivo del programa”. prestación de servicios de Extensión
y/o Asistencia Técnica, cuyo empleo
“El pago por servicio no genera depende de las características
responsabilidades laborales y diferenciadas de los diversos grupos de
reduce la responsabilidad fiscal”. productores rurales. Veamos:

“El prestador de servicios que Servicios de Asistencia


ofrezca más servicios con la Técnica Pública Básica (ATPb),

84 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


usa medios masivos de públicamente, que es
comunicación y suministrado por empresas
demostraciones gratis para privadas pero co-financiado
llegar hasta los productores. por los productores. Junto
INTA implementa este con el agricultor, el técnico
servicio, donde cada agente hace un diagnóstico de la finca,
de Extensión atiende a unos identificando problemas
400 productores. El servicio existentes y proporcionando
incluye información, soluciones para incrementar
organización de eventos (como la producción. Conjuntamente
ferias) y capacitación. con el productor, se diseña un
plan de producción y un
Asistencia Técnica Pública programa de capacitación. Una
Cofinanciada (APT1) también pequeña unidad en INTA
ofrecido por INTA, coordina este servicio.
comprende principalmente
paquetes con semilla mejorada
y Asistencia Técnica en donde Sobre la modalidad de Extensión
los productores pagan una cofinanciada, se han realizado dos
pequeña suma por un servicio trabajos de investigación en el país:
convenido de antemano. El Una tesis de maestría en Extensión
pago se hace al técnico y no Agrícola de la Universidad Estatal
a la institución, y se divide a Distancia, que ilustra el auge de
entre aquellos que proveen el esta modalidad, la buena disposición
servicio, incluyendo los de los agricultores a participar y
supervisores y el personal de las condiciones favorables para su
apoyo. El contrato entre el implementación en su fase temprana
productor y el extensionista de inicio (Jirón, JR 1999). Un trabajo
incluye objetivos cuantitativos efectuado en el año 2000 por Claudia
en términos de producción de Solórzano para obtener la maestría
cultivos por ser alcanzados en Economía y Sociología Ambiental
con la Asistencia Técnica. del Centro Agronómico Tropical de
Ambos, el extensionista y la Investigación y Enseñanza (CATIE),
institución, están obligados a titulado “Planificación, seguimiento
través de este mecanismo a y evaluación en finca para fortalecer
esforzarse por alcanzar los capacidades gerenciales y facilitar
resultados convenidos. la innovación tecnológica, INTA
Nicaragua”, se valoró la efectividad
Asistencia Técnica Pública del sistema de transferencia de
Privada (ATP2) es el servicio tecnología del INTA en las agencias
de Extensión subsidiado de Masaya y Rivas, mediante la

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 85


modalidad de ATP1. Producto de implementar un plan de finca y
la asesoría recibida y del apoyo de aplicar un enfoque sistémico, por
otras organizaciones, se produjeron sistema de producción y no solo
cambios positivos en los sistemas de por rubros. Por lo que Solórzano
producción, tanto en el mejoramiento propone convenios de más de un
de la productividad de las actividades año, donde se combina un plan
como en la diversificación de la de mejora de finca con uno de
producción. Además, se ilustra producción anual.
el buen comportamiento de los
productores por pagar el servicio. Una conclusión
No obstante, muestra debilidad preliminar
en materia de mejoramiento de
los sistemas de gerencia de fincas,
Hacia una nueva relación
al limitarse exclusivamente a los
público privada para la
aspectos agronómicos, así como prestación de los Servicios de
una deficiencia en los métodos Extensión Rural y Asistencia
de planificación, al no considerar Técnica: Un nuevo paradigma,
el diagnóstico participativo, la más allá de la privatización
elaboración de los planes y el
monitoreo. Otro aspecto que se Como se ha podido apreciar en lo
debe mejorar es el instrumental de expuesto anteriormente, en ALC en las
monitoreo y planificación. Aunque últimas dos décadas se está generando
se hace un esfuerzo notable para una serie de iniciativas tendientes
registrar la información de tipo al establecimiento de un complejo
productiva y socioeconómica, no se público-privado para la prestación
analiza ni se sistematiza debidamente de los servicios de E&AT, orientado
para retroalimentar las acciones y por reformas hacia la privatización,
la metodología de trabajo en los como una tendencia que permite pasar
nuevos convenios. Por otra parte, los de una etapa de monopolio público
convenios, planes de producción y en Extensión rural y/o agrícola, al
acuerdos de Asistencia Técnica son reconocimiento de un “mercado de
de muy corto plazo, nueves meses, actores diversos de prestación de estos
mientras se precisa un horizonte servicios”, con evidente disminución
más largo para poder planear e de la actuación pública directa.

86 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Figura 16. Existencia de un esquema de privatización de los
Programas de Extensión de ALC. Año 2000. En
porcentajes de programas

Fuente: Elaboración propia.

Este mercado inicialmente funcionó usuarios potenciales para los servicios


bajo la conducción y actuación directa públicos en los años venideros, pues
del sector público, por tratarse de se espera que los niveles de pobreza
usuarios de escasos recursos, pero que se incrementen, especialmente en
cumplen funciones estratégicas no aquellos conglomerados rurales y
solo para el abastecimiento interno de periurbanos (familias pobres que han
numerosos productos, sino también emigrado a las ciudades en forma
como una cantera de posibilidades temporal o definitiva) y que están
para la modernización y la cada día más cerca de la línea de
capitalización de un tipo de agricultura pobreza absoluta.
que ha estado generalmente al margen
de los principales desarrollos iii) Las palabras y
económicos de nuestros países. significados claves

Sin embargo, hoy en día este nuevo Se trata entonces de modificar las
paradigma de la privatización pareciera velocidades de este cambio que ha
presentar algunas falencias para su estado prioritariamente orientado
correcto funcionamiento futuro, dado por los vientos de la privatización,
que asistimos a una real amenaza de buscando un “nuevo balance entre
pérdidas significativas en bienestar Mercado y Estado”. Si bien el primer
en el medio rural (y también en el paradigma que vivimos desde los
urbano), por los impactos de una sesenta, en la práctica excluía lo
crisis financiera global que puede privado, el paradigma en construcción
representar un mayor número de desde los ochenta debilita lo público y

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 87


acrecienta lo privado, pero la realidad intervenir en estas nuevas tareas,
y perspectivas futuras sugieren ir a pero será necesario incorporarlas
un nuevo paradigma, hacia un como iniciativas fundamentales, pues
modelo incluyente, no excluyente de trabajar solo con las funciones clásicas
estas dos fuerzas, “una recombinación anteriores, o con las relativamente
Estado y Mercado” que permita nuevas corrientes de privatización y
ampliar el rango de atención a las diversificación de actores oferentes,
poblaciones menos favorecidas del no será suficiente.
campo, agrupadas en las tres categorías
de dinámicas de transformación La conclusión más general que se
que se han presentado al comienzo ha encontrado en los resultados
de este trabajo: de este proyecto es que la clientela
para los servicios de E&AT es,
1. Economías rurales en en la práctica, muy superior a la
equilibrio dinámico considerada inicialmente bajo el
(Más Estado). “paradigma unitario de cambio técnico
y productividad”, para considerar
2. Agricultura familiar bajo también y desde ahora, en un modelo
procesos de diferenciación de desarrollo que sea más incluyente,
positiva (Más Estado y considerando poblaciones que están
más mercado). en riesgo de una mayor pobreza,
y aquellas que permanecen desde
3. Conglomerados campesinos años atrás sin cambios significativos,
y de grupos étnicos manteniendo su condición básica de
minoritarios sometidos a subsistencia, un precario equilibrio.
procesos de diferenciación
negativa (Más Estado Esta sugerencia de políticas requerirá
y mercado). sin duda mayores recursos públicos
y privados, por lo que será necesario
Algo más: En las funciones clásicas promover un mayor cofinanciamiento,
que han sido estudiadas hasta hoy, no en especial para aquellos que tienen
se pueden apreciar aún algunas nuevas posibilidades de generar excedentes
funciones para estas economías rurales económicos relevantes, en atención
y para los servicios de E&AT, ante la a que los recursos públicos serán
inminencia de crecientes “impactos más escasos.
negativos del cambio climático, el
evidente deterioro progresivo del Sin embargo, asignar en promedio
medio ambiente y la significativa solo el 2% del presupuesto público al
pérdida de la agrobiodiversidad”. sector agropecuario en la actualidad,
representa sin duda una clarísima
Ciertamente, ni el Estado ni el subinversión, si consideramos que
mercado de servicios de E&AT están gobiernos y foros internacionales en
aún debidamente preparados para todo el mundo otorgan hoy (año

88 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


2009) a la agricultura y a la vida rural, permanencia del personal, lo cual en
con los recursos que la contienen, la mucho ayudaría a mejorar la imagen y
mayor prioridad para salir avantes en en general el impacto agregado de esta
el futuro. Más aún, ALC representa importantísima función.
a nivel mundial, por encima de la
Región Norte (Canadá, Estados Al menos los siguientes requerimientos
Unidos y México) y el continente serán necesarios para establecer una
Africano, la mayor reserva mundial nueva relación “Estado - Mercado”
para el incremento en la producción con posibilidades de éxito en este
de alimentos, y también para la complejo institucional de Extensión
preservación de la biodiversidad y Asistencia Técnica:
y de importantísimas fuentes de
recursos naturales. La selección de agentes de
Extensión y Asistencia Técnica
Es necesario decir que, aunque con una activa participación
prácticamente casi nunca se menciona, de los agricultores y sus
una de las mayores fuentes de nuevos organizaciones y de las
recursos estaría representada por la comunidades campesinas. De
eventual disminución de los costos esta forma, se establecería un
de operación y en general los costos mayor control sobre la calidad,
de infraestructuras institucionales, eficiencia y eficacia de los
especialmente las públicas que, debido servicios prestados.
a los crecientes procesos de
envejecimiento y de obsolescencia Monitoreo y evaluación de los
técnica, presentan bajísimos niveles de contratos de los Servicios de
efectividad y de impacto. Extensión y Asistencia Técnica
con participación activa de los
Con los mismos recursos, tomadas las usuarios y sus organizaciones
decisiones del caso para mejorar y con procedimientos que
la productividad de estas aseguren la transparencia y
organizaciones, se podría incrementar objetividad del proceso.
significativamente la cobertura y el
impacto de los actuales programas. Certificación de los extensionistas
Poner en ejecución programas de y asistentes técnicos/ asesores y
retiro anticipado de personal empresas contratadas, para
técnico y administrativo establecer las condiciones
desactualizado, establecer procesos mínimas hacia el mantenimiento
de selección de nuevo personal con de la calidad del sistema.
base en meritocracia, y dejar de
lado argumentos muchas veces de Establecimiento de un
tipo político para la contratación o sistema de costos compartidos,

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 89


en función de los resultados y 2.2. Infraestructura
el mejoramiento económico y para la prestación
social de los productores, con de los Servicios de
participación tripartita: E&AT
estado, productores y
organizaciones sociales. a) El financiamiento de la
Extensión rural
Establecimiento de programas
de capacitación regulares Como servicio público, la
y sistemáticos a las Extensión rural siempre ha
organizaciones de productores manifestado una carencia de
y comunidades campesinas, recursos en relación con
para que progresivamente la naturaleza de los compromisos
tengan un mayor para impulsar el desarrollo
protagonismo en la tecnológico y socioeconómico
formalización y administración de la pequeña y la mediana
de los contratos con los agricultura familiar. Sin embargo,
operadores de la Asistencia estas exigencias han obligado a los
Técnica y la Extensión rural, respectivos gobiernos a disponer
ya se trate de empresas de un presupuesto para atender
privadas o de ONG. estas necesidades, así como también
a recurrir a los organismos
Selección de los contenidos financieros internacionales de
de la Extensión y Asistencia carácter multilateral y bilateral
Técnica de una manera tales como el BM, el BID, la AID,
participativa entre los distintos el FIDA y otros, de una
actores involucrados (públicos manera complementaria.
y privados), adaptándolos a
cada lugar, en función de los En las dos últimas décadas,
objetivos y metas del desarrollo producto de la crisis de la deuda
rural territorial. externa y los efectos posteriores
de ajuste de las economías y las
Definición y ejecución de finanzas de cada uno de los
políticas en materia de países, el gasto público orientado
desarrollo agropecuario y rural, hacia la agricultura se ha visto
con participación de todos los reducido como proporción del
actores involucrados en el gasto total, tal como se puede
proceso, pero bajo la apreciar en el siguiente gráfico.
orientación y convocatoria de Para la mayoría de los países,
los ministerios de Agricultura. este presupuesto del

90 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


sector está por debajo del 2%, y sigue público total estaba alrededor del 4
disminuyendo en numerosos casos. al 5 por ciento, y en algunos casos,
En décadas anteriores la participación excepcionales por cierto, alcanzó hasta
de la agricultura en el presupuesto un 10 a 12 por ciento.

Figura 17. Evolución del gasto público agropecuario como


porcentaje del gasto público total, para algunos
países de América Latina. 1985-1999. En porcentajes

Fuente: Elaboración con base en información de Richard, G. K. 2001. Gasto Público hacia el
Sector Agrícola y Desarrollo de las Áreas Rurales: ALC. Tendencias y Desafíos. FAO. Santiago,
Chile. Pág. 30.

A partir de la aplicación de los Dominicana lo han reducido en forma


Programas de Ajuste Estructural y las considerable. No obstante, a partir
restricciones generales establecidas de 1995, con excepción de Colombia,
para el gasto público, el conjunto de se empieza a notar una estabilización
países estudiados por Richard, G. K, y algunos movimientos de débil
con excepción de México y Chile, no recuperación, sin que se den
han podido recuperar el nivel de gasto muestras de volver a alcanzar los
público para el sector en proporción al niveles experimentados en la década
gasto público total. De los países que de los ochenta. El presupuesto
muestran una caída más drástica son anual de los Programas de Extensión
Colombia, Argentina y El Salvador, investigados se expresa en una cifra
pero también otros como Costa Rica, significativa, como se indica en el
Brasil, Guatemala y República gráfico siguiente.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 91


Figura 18. Evolución de los presupuestos de los Programas de
Extensión de ALC. 1990-2000. En millones de dólares

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Tanto la magnitud de los recursos a investigación agropecuaria. Esta


como su crecimiento en la última situación de hecho implica una
década, son indicadores importantes importante subinversión, o lo que es
de la reactivación de los programas lo mismo un retardo en la circulación
de Extensión, no sólo por el de metodologías, conocimientos y
interés de muchos de los gobiernos tecnologías que podrían incrementar
de la Región, sino también por el bienestar de enormes poblaciones
un flujo de importantes recursos latinoamericanas de agricultores y
hacia las ONG, las municipalidades campesinos de escasos recursos.
y las organizaciones de
productores, principalmente. La debilidad del sector público y las
otras restricciones financieras del
El crecimiento presupuestal observado entorno, se ha traducido en la
en la última década representaba para presencia creciente de esquemas
el año 2002 cerca de 125 millones graduales de cofinanciación de la
de dólares anuales, equivalentes Extensión rural, tal como se aprecia
solamente a un 15% del total asignado en el siguiente gráfico.

92 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Figura 19. Existencia de acciones graduales de
cofinanciación en Programas de Extensión.
Año 2000. En porcentajes.

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Esta presencia creciente de los ante el avance de los procesos de


esquemas de cofinanciación de los globalización de las economías de la
servicios de Extensión, aun cuando Región, ante la nueva revolución
los usuarios no puedan cubrir la de las tecnologías de información y
totalidad de los recursos, sí es comunicaciones y ante la complejidad
significativa, pero sobre todo indica de la agricultura, el medio rural y el
que es posible su aplicación, sin que medio ambiente al ser considerados
necesariamente se traduzca en que el más integralmente.
servicio haya perdido su carácter
de bien público o semipúblico. La necesidad de recursos humanos
con una mayor capacidad de análisis
b) Los recursos humanos de los y de intervención en el conjunto de
Programas de Extensión la ruralidad, y en la integralidad tanto
de las “cadenas agroalimentarias”
El éxito de los Programas de Extensión como en las “cadenas de bienestar”,
y de Asistencia Técnica, depende, estas últimas asociadas a acciones
de una manera muy especial, de de las que depende el bienestar de
la calidad y el tipo de los recursos los más pobres, se convierte en un
humanos con que cuenten. Esto se elemento crítico para lograr un
hace aún mucho más importante adecuado impacto. No únicamente

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 93


en cantidad, sino muy especialmente Extensión de la Región y que muchos
en su calificación profesional, su ética de los programas más grandes no
y su compromiso con los procesos de aportaron información. Sin embargo,
transformación del medio rural. la muestra trabajada presenta una
tendencia al crecimiento del personal
En las dos últimas décadas, la aplicación entre 1990 y el 2000, al pasar de 5364
de los Programas de Ajuste Estructural personas a 26575, lo que da un tasa
en el conjunto del sector agropecuario, de crecimiento anual del 39.5%,
ha traído como consecuencia una que, evidentemente, traduce un
reducción del personal de Extensión significativo dinamismo en los procesos
ligado a los organismos públicos, de contratación de personal, teniendo
especialmente en los ministerios en consideración las importantes
de Agricultura y en organismos restricciones financieras que se han
especializados en investigación establecido en las instituciones públicas.
y transferencia de tecnología
agropecuaria (INIA y similares). Sin Esto hace suponer que el
embargo, también se ha presentado reclutamiento del personal se ha
un crecimiento importante de otros dado especialmente bajo la modalidad
organismos de Extensión bajo de contrato, como efectivamente
la modalidad de “tercerización” por se comprueba en la evolución de
medio de empresas privadas u la información que se presenta en
organizaciones no gubernamentales, la referida tabla. La brecha entre el
así como arreglos especiales de carácter personal de planta y el de contrato es
mixto. Esto probablemente se ha muy amplia y creciente, y puede tener
traducido en un proceso de recuperación efectos probablemente negativos, si se
del personal, especialmente en la última entiende que los contratos temporales
década, ante la necesidad de generan relaciones frágiles, inciertas
dar una respuesta a los graves y en la gran mayoría de los casos,
problemas suscitados en el ámbito muy débiles con la identificación
de la agricultura familiar en la mayor con la misión y visión de la
parte de los países y ante la necesidad organización. Esta relación debería
de tener una mayor presencia en las ser más estudiada para comprender
comunidades rurales con expresiones su verdadero significado puesto que
de inestabilidad y conflicto. también los sistemas de contratación
temporal pueden implicar, de acuerdo
La información que logró sistematizar a como se administren, mayores
el Proyecto ESAS/LAC arroja los niveles de eficiencia y eficacia, sin
resultados presentes en la siguiente que necesariamente implique problemas
tabla, aclarando que las cifras no de identificación con los propósitos
comprenden todos los programas de de las organizaciones.

94 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Sobresale en la información la Extensión, reconociendo con ello el
progresiva contratación de productores valor de su conocimiento y experiencia
para que ejerzan trabajos de Extensión y la mayor facilidad que pudieran
al pasar de 244 en 1990 a 7004 en tener en las tareas de información
el 2000. Estas cifras pueden estar y comunicación hacia la creación
traduciendo una tendencia positiva de mejores relaciones basadas
de incorporar a productores en la confianza, la reciprocidad
avanzados en el trabajo de y la cooperación.

Cuadro 12. Personal vinculado a los Programas de Extensión


de ALC. Año 2000

CATEGORÍA 1990 1995 2000

Profesionales de planta 989 1.130 1.997

Profesionales por contrato 1.881 10.997 9.821

TOTAL PROFESIONALES 2.870 12.127 11.818

Técnicos de planta 1.348 1.949 3.406

Técnicos por contrato 91 1.257 2.615

TOTAL TÉCNICOS 1.439 3.206 6.021

Productores de planta 51 46 27

Productores por contrato 193 1.410 6.977

TOTAL PRODUCTORES 244 1.456 7.004

Auxiliares de campo de planta 151 160 189

Auxiliares de campo por contrato 32 50 792

TOTAL AUXILIARES DE CAMPO 183 210 981

Auxiliares de oficina de planta 480 405 571

Auxiliares de oficina por contrato 148 164 180

TOTAL AUXILIARES DE OFICINA 628 569 751

TOTAL PERSONAL 5.364 17.568 26.575

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 95


Con respecto a la experiencia del 7 o menos años de experiencia en
personal de los programas, en el Extensión, y solo el 23% más
año 2000, el 64% del personal tenía de 10 años.

Cuadro 13. Experiencia del personal en los Programas de E&AT

Años de experiencia del personal (% del personal)


Menos de 2 De 2 a 4 De 5 a 7 De 8 a 10 Más de 10

Media 13.0 26.2 24.9 13.5 22.4

Mediana 0 20 20 0 9.5

Desviación 19.7 28.2 26.4 20.7 29.7


estándar
Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

Esta situación implica de un lado envejecimiento creciente de su planta


una fortaleza, puesto que personal técnica del personal.
con menos experiencia y
probablemente con más juventud De otro lado, la profesionalización del
y creatividad puede producir una personal de Extensión, entendida como
relación positiva y sinérgica, de el conjunto de acciones que se realizan
mucha conveniencia ante las para lograr su acreditación o
exigencias de innovación en el certificación en materia de calidad y
trabajo de Extensión en las tipo de formación, no llega al 50.0% de
circunstancias actuales. Pero si este no todos los organismos investigados,
es el caso, se puede estar produciendo como se puede apreciar en el gráfico
una progresiva desactualización del siguiente, lo cual se considera
personal con graves consecuencias. completamente insuficiente, y muy
Probablemente las instituciones relacionado con la modalidad de
públicas gubernamentales con contratación, figura en ascenso ante
mayores restricciones en la las restricciones de los servicios
contratación de personal pueden públicos para incrementar sus
estar pasando por una situación de plantas de personal.

96 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


Figura 20. Existencia de acciones de profesionalización del
personal de Extensión de ALC

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.


Además, y pese a los esfuerzos que creado maestrías en Extensión
realizan muchos países mediante la agrícola con el propósito de
estructuración de planes de estudio especializar al personal profesional
en las facultades de Agronomía y y contribuir con ello al mejoramiento
otras profesiones afines por producir en la prestación de estos servicios.
un profesional en Extensión agrícola La Universidad Nacional del litoral
o rural, desde el punto de vista de Argentina en un convenio con
laboral son pocas las instituciones el INTA por medio de la Maestría
que reconocen esta función como en Extensión Agrícola, busca un
una especialidad. La menor perfil profesional con capacidad
importancia otorgada a la agricultura para: “Promover y conducir procesos
en las dos últimas décadas, sumada de gestión a través de acciones
a la creciente urbanización de los que tiendan al desarrollo rural,
países, ha dado como resultado un centrado en el hombre como
cambio cualitativo en los programas sujeto que interactúa con
de capacitación universitarios para diferentes perspectivas (que son los
atender con prontitud las nuevas campos de los recursos naturales,
demandas de la sociedad. aplicación de tecnología, sociales),
utilizando herramientas de
Aún así, en algunos países como análisis, diseño, evaluación,
Argentina y Costa Rica, se han educación y comunicación”.8

8 www.fca.unl.edu.ar

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 97


En el mismo sentido, la Universidad exigencias planteadas por el proceso
Estatal a Distancia de Costa Rica y el de globalización y la necesidad del
Ministerio de Agricultura y Ganadería reposicionamiento de la agricultura
(MAG), han establecido un convenio y de la ruralidad en ese escenario
para la formación a nivel de maestría demandan nuevos conocimientos,
en Extensión agrícola y rural, no solo habilidades y destrezas a los
al servicio de la institución sino con profesionales de la Extensión rural.
efectos en otras instituciones como
Instituto de Desarrollo Agrario (IDA), La dificultad que implica la creciente
ONG y empresas privadas. multifuncionalidad de esta disciplina
de Extensión y Asistencia Técnica
También existen iniciativas similares está exigiendo la incorporación
a las anteriores con un sentido más de otras profesiones, además de la
amplio de desarrollo rural, como ingeniería agronómica y otras ciencias
la de la Universidad Pontificia agropecuarias en el tema, lo que puede
Javeriana de Bogotá, Colombia, la implicar en los próximos años una
de la Universidad Nacional de Costa creciente apertura de los ministerios
Rica, varias de las universidades de Agricultura e instituciones afines a
mexicanas (Universidad Autónoma otras profesiones en la contratación de
Metropolitana, Universidad profesionales y técnicos.
Autónoma del Estado de Morales y
Universidad Autónoma de Chapingo), 2.3. Conclusiones y
la Universidad Centroamericana de recomendaciones
Nicaragua y la Universidad Nacional del proyecto para
de Loja en Ecuador, entre otras. la formulación
de políticas
Estas especializaciones a nivel de
maestrías están complementadas La investigación realizada por el
por los cursos del Proyecto para la Proyecto permite llegar a un conjunto
Formación en Economía y Políticas de conclusiones que pueden servir
Agrarias y de Desarrollo Rural en como base para la formulación de
América Latina (FODEPAL), políticas hacia el mejoramiento de los
REDCAPA, y de otras instituciones sistemas de Extensión, conducentes
que contribuyen eficazmente a la a producir cambios positivos en los
formación de los recursos humanos sistemas de la Región.
en el campo de la Extensión y
del desarrollo rural. a) Sobre las funciones de la
Extensión
Aun con la importante y significativa
presencia de estas instituciones En el proceso de evolución del
con actividades de capacitación medio rural en la Región y en el
y actualización profesional, las contexto de los cambios

98 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


institucionales que se han dado sistemas de generación de
en las últimas dos décadas, los información y conocimiento.
programas de Extensión han Esta función, estrechamente
diversificado sus funciones relacionada con la anterior,
hacia otras temáticas diferentes a plantea la formulación de nuevos
su función tradicional/original de objetivos para los programas de
cambio técnico. De las nuevas Extensión, con un horizonte
funciones asumidas, es necesario claramente establecido hacia el
destacar las de cambio desarrollo rural y no limitado
institucional y la gestión de hacia la prestación de servicios
iniciativas de desarrollo. específicos. Este cambio en los
programas de Extensión implica
Las dimensiones y perspectivas el abandono del concepto
que encierra la función de cambio de que desarrollo rural es
institucional, requieren de un igual a desarrollo agrícola y
importante esfuerzo conceptual y asumir en la práctica una
metodológico por parte de los visión ampliada de los
organismos encargados de la procesos agropecuarios.
Extensión rural, tanto de las
instancias de gobierno como El cambio técnico en la sociedad
de la sociedad civil, sobre la rural actual es un elemento
naturaleza e implicaciones de importante, pero no único ni
dicho cambio en su triple definitivo. Es necesario entenderlo
dimensión de normas del como parte de un proceso de
juego formales, informales y de movilización y estructuración
organización. Para que tal esfuerzo social de la comunidad rural y
de concepción y ejecución de esta por lo tanto correspondiente con
función tenga éxito, los programas sus características, condiciones y
de Extensión deberán someterse a posibilidades. Ello implica que los
una apertura fundamental hacia programas de Extensión rural y
otros entes y actores que puedan Asistencia Técnica deben
aportar conocimiento y experiencia cuestionar el cambio técnico como
inter y multidisciplinaria. el factor central del desarrollo
rural, estableciendo entre este y
La función de gestión de las funciones anteriores, las
iniciativas de desarrollo en las relaciones pertinentes.
comunidades rurales introduce
una nueva perspectiva para el Pero además, las relaciones
trabajo de Extensión, que requiere sinérgicas entre los programas
habilidades relacionadas con los de Extensión y los entes que
procesos de creación de capital estén generando tecnologías y
social, así como también una conocimientos adecuados a
amplia articulación con los la lógica económica y cultural

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 99


de las economías familiares de la Asistencia Técnica. En
campesinas, se establece como consecuencia, la incorporación
indispensable. En las de los actores sociales del
circunstancias actuales, el ámbito rural, en condiciones
aislamiento de los programas de equidad en las redes y sistemas
de Extensión de estos entes no de información y conocimiento,
puede más que llevarlos hacia deben tener un sentido estratégico.
la ineficacia y la marginalidad. La
construcción de sistemas de Gráficamente se puede establecer
innovación tecnológica, con la relación entre tres funciones
participación de múltiples básicas que deben estructurar
actores, como creación social, los programas de Extensión
debe ser parte de las funciones rural, todas ellas apuntando
de la Extensión rural y hacia el desarrollo rural integral.

Figura 21. Cambio institucional propuesto

Fuente: Proyecto ESAS/LAC 2002.

100 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


b) Sobre la población meta relacionado con los procesos
regionales y nacionales.
La caracterización de la
población meta y en función de La Extensión rural y la Asistencia
ella, la adecuación de la Técnica, con un enfoque de
oferta de los programas de cadenas agroalimentarias, es una
Extensión y Asistencia Técnica, forma adecuada para el incremento
parece presentarse como una de la competitividad de las
condición importante para su comunidades rurales, manteniendo
éxito. No obstante, se debe el concepto de creación de capital
abandonar el procedimiento social. Una mayor participación de
reduccionista de focalización los programas de E&AT en las
a priori de dicha población. cadenas agroalimentarias y en
Ello implica la superación del las cadenas de bienestar atrás
paradigma de la economía mencionadas, será una
familiar campesina como unidad contribución significativa para
aislada en su relación directa e el impulso de los procesos de
individualizada con el mercado, desarrollo rural de la Región.
por una postura más integral La introducción del enfoque por
hacia la construcción de un tejido cadenas agroalimentarias en los
social de pequeñas unidades distintos programas de la
productivas asociadas, en torno a Región, es un objetivo de
las cadenas alimentarias o a la política agropecuaria.
formación de conglomerados. En
este sentido, los procesos de Con este objetivo en marcha, se
construcción de capital social, por debe promover la capacitación de
medio de complejos productivos los extensionistas y asistentes
de estas unidades económicas, que técnicos y/o empresas y asesores
puedan mezclar los conocimientos contratados, en los métodos y
exógenos y endógenos de una técnicas de trabajo, así como
manera exitosa, en una población también desarrollar un trabajo
meta más concreta y estructurada para una mayor precisión del
para los programas de Extensión enfoque y de las metodologías para
que las unidades individuales sin el análisis y la acción. Tomando
conexión alguna. Ello le exige a los como base el estudio de las
programas de Extensión un experiencias más exitosas en la
enfoque territorial del desarrollo Región, se puede llegar a
en el cual su intervención busca resultados prácticos de
crear las condiciones para que extraordinario valor.
cada territorio rural se articule a
procesos de mayor alcance, bajo La gran mayoría de los programas
el principio de que el desarrollo de Extensión y Asistencia Técnica
local está estrechamente de la Región están trabajando con

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 101


la agricultura tradicional y en paradigma de la eficiencia y
transición hacia una agricultura productividad. En cuarto lugar, la
moderna, planteada esta última presencia de un patrimonio
principalmente en términos de ancestral de profundo significado
productividad y eficiencia. No en términos de cooperación,
siempre esa trayectoria es posible reciprocidad y confianza, fuente
ni conveniente, principalmente en inagotable de formación de capital
aquellos casos en que la economía social y no necesariamente visible y
rural tradicional tiene importantes comprensible para la intervención
fortalezas para considerarlas externa, como son los programas
como elementos básicos para su de Extensión. La intervención
competitividad y posibilidades sistemática, inteligente, respetuosa
de desarrollo. Por tal razón, los y metodológicamente correcta
programas deberán estudiar en las comunidades indígenas
estos casos y adecuar sus y afrodescendientes, es
estrategias de intervención a fundamental para la producción
dichas características de resultados sostenibles hacia su
particulares, sin seguir patrones reconocimiento, como pueblos
clásicos de modernización. diversos capaces de asumir un
papel activo y protagónico en las
El trabajo de Extensión con las sociedades a las cuales pertenecen.
poblaciones indígenas y
afrodescendientes tiene La calidad de la intervención
importantes particularidades que de los programas de Extensión
es necesario señalar. En primer con las mujeres todavía presenta
lugar, el reconocimiento de los importantes vacíos conceptuales
elementos culturales autóctonos y metodológicos, producto
que se traducen en muchas muchas veces de un enfoque
expresiones como una reduccionista sobre el tema, de
cosmovisión, muchas veces un desconocimiento sobre los
contradictoria con los parámetros determinantes sociales y
de los mercados y la eficiencia antropológicos de su condición y
productiva. En segundo término, también de la presencia de
una relación especial con el medio prejuicios derivados de sociedades
natural a veces incomprensible y ejercicios profesionales, no
para la cultura dominante, que se siempre bien orientados. La
traduce en formas especiales de inclusión de la mujer en los
producción y conocimiento. programas de Extensión rural
En tercer lugar, un manejo como categoría social compleja, de
diferente del tiempo y el espacio, gran valor en el proceso de
que imprime un ritmo y dinámica desarrollo, implica favorecer su
propios, poco comprendidos por participación de acuerdo con sus
los profesionales formados en el especificidades y características

102 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


propias de productora y las comunidades rurales sobre los
reproductora de la economía objetivos, métodos y adecuación de
familiar campesina. los programas a sus necesidades y
características. Muchas de las acciones
Las acciones hacia la Sensibilización de descentralización muestran
y la capacitación de los extensionistas resultados positivos, principalmente
sobre este tema, es una medida de en relación con el control sobre
política importante, como también las acciones de los programas por
lo es la incorporación de las las fuerzas locales. Sin embargo, si
mujeres en las instancias de las acciones descentralizadoras no
participación y un mayor van acompañadas de asignación de
protagonismo de las extensionistas recursos y de medidas efectivas y
mujeres en los programas, lo que eficaces de articulación al ámbito
implica decisiones de política de nacional y al contexto internacional,
carácter nacional. ellas pueden perder perspectivas y
oportunidades de desarrollo. Una
La incorporación de la juventud política nacional de descentralización
como población meta de los debe tomar en consideración todas las
programas es una medida de debilidades existentes en estos niveles y
carácter estratégico. Sin embargo, ser aplicada en forma gradual, con una
esta medida debe ir acompañada participación real de los actores locales.
por una serie de acciones en cada
país, relacionadas con la dotación En casi toda la Región se están
de tierras y otros medios de generando una serie de iniciativas
producción, la universalización y hacia el establecimiento de un
mayor cobertura de los programas “complejo público privado” que
de seguridad social y un fomento tiende a la creación de un
hacia el rejuvenecimiento del agro “mercado de servicios”, bajo la
y el medio rural. Así como también conducción pública y en un
con la creación de fondos especiales proceso de redefinición de la
para la formación de jóvenes naturaleza, calidad, focalización
emprendedores con una visión y orientación de los servicios
de desarrollo rural, no gubernamentales. De esta
únicamente limitados a las compleja relación empieza a
actividades agropecuarias. surgir la necesidad de inducir
a los entes privados a asumir
c) Sobre la descentralización y objetivos múltiples que van más
la tercerización allá de los conceptos clásicos de la
rentabilidad privada, y a los entes
La descentralización de la Extensión públicos a introducir valores de
rural no ha tomado la magnitud eficiencia como condición
que exige el traslado de mayor fundamental para cumplir con
capacidad de control y decisión de sus obligaciones sociales.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 103


Desde el lado de la oferta, muchos mercado real, que elimine la
programas han fomentado la mediación del Estado, al
formación de empresas de menos en los casos en que
Extensión o de Asistencia pueda materializarse, sin
Técnica, bajo diferentes afectar coberturas de atención,
modalidades jurídicas (sociedades sino más bien como
comerciales u organizaciones no posibilidades de liberación
gubernamentales), estableciendo de fondos públicos para
tarifas correspondientes con los mayor cobertura de
costos reales que les sirva de conglomerados hasta
estímulo, creado normas de hoy excluidos. Si bien el
participación sobre el autofinanciamiento de
procedimiento y las metodologías los programas no ha
de trabajo, así como también alcanzado con velocidad la
ejecutando programas de cobertura que se esperaba,
capacitación para asegurar sí se ha generado un
mínimos resultados. cofinanciamiento significativo
en algunos pocos casos.
Desde el lado de la demanda, ha
significado el establecimiento En algunos países los sistemas
de una nueva relación con la de Extensión fueron
población meta al inducirla a desmantelados o debilitados y
pagar un servicio que no estuvieron complementados
tradicionalmente era gratuito, con la formación de mercados
así como también a excluir, alternativos de servicios,
en muchos casos, a sectores creando así una situación muy
que no pueden cubrirlo. Pero difícil, especialmente para la
también el establecimiento pequeña agricultura familiar. Para
de este patrón mercantil ha no dejar estos vacíos, se requiere
traído consigo procesos de una política activa del Estado
valorización de una función hacia la creación de servicios
que no necesariamente era alternativos con la intervención
valorada en todas sus de entes privados y de ONG,
implicaciones económicas. que puedan asegurar una
continuidad en el apoyo a la
Pero además, una de las pequeña y mediana agricultura
preocupaciones importantes familiar campesina.
de los gobiernos ha sido la
creación de esquemas Al menos siete requerimientos
de financiamiento de este son necesarios para establecer
modelo que progresivamente una nueva relación con
sean sustituidos por un posibilidades de éxito:

104 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


1. Selección de los agentes de formalización y administración
Extensión con una activa de los contratos con los
participación de los agricultores operadores de la Extensión
y sus organizaciones. De esta rural, ya se trate de empresas
forma, se establece un mayor privadas o de ONG.
control sobre la calidad,
eficiencia y eficacia del servicio. 6. Selección de los contenidos de
la Extensión y la Asistencia
2. Monitoreo y evaluación de los Técnica de una manera
contratos de los servicios de participativa entre los distintos
Extensión con participación actores involucrados (públicos
activa de los usuarios y sus y privados), adaptándolos a
organizaciones y con cada lugar, en función de los
procedimientos que objetivos y metas del desarrollo
aseguren la transparencia y rural territorial.
objetividad del proceso.
7. Definición y ejecución de
3. Certificación de los políticas en materia de desarrollo
extensionistas y asistentes agropecuario y rural, con
técnicos o asesores, para participación de todos los actores
establecer las condiciones involucrados en el proceso, pero
mínimas hacia el bajo la orientación y convocatoria
mantenimiento de la calidad de los ministerios deAgricultura.
del sistema, así como también
que permita la identificación d) Sobre el financiamiento de la
de las debilidades necesarias Extensión agrícola y rural
por corregir.
En las dos últimas décadas, producto
4. Establecimiento de un sistema de la crisis de la deuda externa y los
de costos compartidos, efectos posteriores de ajuste de las
en función de los resultados y economías y las finanzas de cada
el mejoramiento económico uno de los países, el gasto público
y social de los productores, con orientado hacia la agricultura se ha
participación tripartita: visto reducido como proporción del
Estado, productores y gasto total. A partir de la aplicación de
organizaciones sociales. los Programas de Ajuste Estructural y
las restricciones generales establecidas
5. Establecimiento de programas para el gasto público, doce países
de capacitación regulares y estudiados, con excepción de México
sistemáticos a las organizaciones y Chile, no han podido recuperar el
de productores, para que nivel de gasto público para el sector en
progresivamente tengan un proporción al gasto público total. No
mayor protagonismo en la obstante, a partir de 1995, con

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 105


excepción de Colombia, se comienza de 24.2 millones de dólares en 1990
a notar una estabilización y algunos a 125 millones en el 2000. Tanto
movimientos de débil recuperación, la magnitud de los recursos como
sin que se den muestras de volver a su crecimiento, es un indicador de
alcanzar los niveles experimentados la reactivación de los programas de
en la década de los ochenta. Extensión, no solo por el interés de
muchos de los gobiernos de la Región,
El gasto público continúa siendo una sino también por un flujo de recursos
importante condición para el desarrollo importantes hacia las ONG, las
económico y social de las áreas rurales, municipalidades y las organizaciones
mediante la provisión de bienes de productores principalmente. Sin
públicos como la investigación, la embargo, el ritmo de crecimiento en
Extensión rural, la infraestructura, la financiación de los programas ha
servicios públicos, redes de protección venido reduciéndose entre 1995 y
frente a desastres naturales, programas el 2000, producto de la finalización
para facilitar el ajuste de determinados de algunos proyectos con recursos
sectores o regiones a los procesos de externos y de la agudización de la crisis
apertura comercial, o para financiar fiscal en la mayoría de los países. La
innovaciones que garanticen la debilidad del sector público y las otras
sostenibilidad ambiental. Estas, entre restricciones financieras del entorno,
otras, son ejemplos de funciones que se ha traducido en la presencia
siguen exigiendo al sector público la creciente de esquemas graduales de
movilización de ingentes cantidades de cofinanciación de la Extensión rural.
recursos, anualmente.
El esquema de cofinanciación debe
No obstante, es notable el poco ser promovido como un mecanismo
dinamismo de la actividad pública factible en función de los procesos
y lo lejos que está de recuperar los de capitalización de las economías
niveles alcanzados en momentos de familiares campesinas. Además, los
mayor capacidad de acción sobre sistemas de financiamiento de los
variables básicas del desarrollo rural. programas de Extensión, deberán
Esto se ha traducido en la aplicación establecerse sobre la base de
de nuevos esquemas de financiamiento parámetros de eficiencia y de
que les están permitiendo a algunos cumplimiento de las metas de
Estados jugar un papel protagónico desarrollo que se hayan determinado
en el desarrollo rural, reorientando sus en forma conjunta con las
gastos hacia programas, mecanismos comunidades rurales. Se deben
y métodos de intervención de mayor promover los fondos competitivos con
visión e impacto. participación de los usuarios y
establecer las acciones de Extensión,
El presupuesto anual de los Programas con base en proyectos de desarrollo
de Extensión investigados se expresa definidos con una plena participación
en una cifra significativa, pues pasó de las comunidades rurales.

106 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


e) Los recursos humanos Los retos planteados por el proceso
de globalización y la necesidad del
La muestra de programas de Extensión reposicionamiento de la agricultura
que suministró información para el y de la ruralidad en ese escenario
proyecto bajo análisis, presenta una demandan nuevos conocimientos,
tendencia al crecimiento del personal habilidades y destrezas a los
entre 1990 y el 2000, al pasar de 5364 profesionales de la Extensión rural. La
personas a 26575, lo que da una tasa multifuncionalidad de esta disciplina
de crecimiento anual del 39.5%, está exigiendo la incorporación
que evidentemente traduce un de otras profesiones además de la
significativo dinamismo en los ingeniería agronómica y otras ciencias
procesos de contratación de personal, agropecuarias en el tema, lo que
teniendo en consideración las implica una importante apertura
importantes restricciones financieras de los ministerios de Agricultura e
que se han establecido en las instituciones afines a estas profesiones
instituciones públicas. consideradas sustantivas para el
proceso de Extensión rural y Asistencia
Esto hace suponer que el Técnica agrícola. Además, de cada
reclutamiento del personal se ha dado uno de los profesionales exige una
especialmente bajo la modalidad formación más integral e incluyente,
de contrato, como efectivamente capaz de tener una comprensión
se comprueba en la evolución de holística de la realidad rural y una
la información. La brecha entre el capacidad efectiva de intervención en
personal de planta y el de contrato procesos sociales complejos y muchas
es muy amplia y puede tener efectos veces conflictivos. Pero sobre todo,
negativos, si se entiende que los se avizora la necesidad de una nueva
contratos temporales generan ética del ejercicio profesional, centrada
relaciones frágiles, inciertas y en en el ser humano.
la gran mayoría de los casos, muy
débiles con la identificación con la f) Sobre los objetivos de orden
misión y visión de la organización. superior de los Programas
Esta relación debería ser más de Extensión
estudiada para comprender su
verdadero significado, puesto que Los resultados de la investigación
también los sistemas de contratación están afirmando que la mayor parte
temporal pueden implicar, de acuerdo de los dirigentes de los Programas de
a como se administren, mayores Extensión encuestados colocan como
niveles de eficiencia y eficacia, los objetivos de mayor importancia
sin que necesariamente implique aquellos que históricamente se han
problemas de identificación con buscado bajo el paradigma de que “el
los propósitos de las organizaciones. desarrollo agropecuario es sinónimo de

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 107


desarrollo rural y de que el desarrollo si tomamos en cuenta la creciente
agropecuario es igual al incremento de prioridad de la agricultura y la vida
la productividad”, al afirmar que los rural como agenda estratégica de
principales objetivos están centrados la Región. Bajo la consideración
en el incremento de los rendimientos ya explicada del concepto de
de las cosechas, en la educación, “megadominios socioeconómicos y
en la capacitación de los productores agroecológicos”, podemos afirmar
y en la seguridad alimentaria. que en la Región existen sobradas
razones para potenciar estas acciones
Se puede afirmar que la generalidad de cooperación, en la certeza de que
de los programas de Extensión los desbordamientos o spill-overs
analizados apenas están recorriendo potenciales son enormes, y por
un camino hacia la operacionalización consiguiente, el impacto potencial
de un concepto de agricultura de este tipo de acciones.
ampliada y multifuncional y el
desarrollo de un enfoque territorial En este sentido es necesario subrayar
del desarrollo rural. Todavía el importantísimo papel del IICA
permanecen dominando los ya viejos en el Continente, no solo con
conceptos de la Revolución Verde sus acciones a nivel de país, sino
en el escenario mental de muchos particularmente por la operación
de sus dirigentes, aun cuando en de importantes programas hemisféricos
segundo y tercer lugar esperan y regionales con acciones de gran
tímidamente nuevos conceptos utilidad para el mejoramiento de las
para ser tomados en cuenta condiciones de vida en el medio rural.
como puntos fundamentales.
De particular importancia son
Lo anterior plantea la urgente las acciones comandadas por
necesidad de trabajar activamente la Dirección de Tecnología e
por la creación de una visión Innovación del Instituto, dentro de
compartida sobre la agricultura y el las cuales sobresalen FORAGRO,
desarrollo rural con la participación los programas Cooperativos
de los distintos entes vinculados a los Regionales (PROCIS) y la red
procesos de Extensión rural. hemisférica de información
tecnológica, INFOTEC. El apoyo
Si bien algunos programas de del Instituto a FONTAGRO ha sido
cooperación internacional, regional también medular para lograr algunos
y subregional, han desarrollado o financiamientos en estos campos
desarrollan acciones vinculadas al tanto del Desarrollo Rural, como de
tema de Extensión rural y agrícola, la Extensión y la Asistencia Técnica,
este esfuerzo es aún insuficiente, como lo ha sido este proyecto.

108 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


3
uNa mirada al futuro

Con base a la información analizada, 3.1. ¿Por qué la mayoría


se presenta a continuación una serie de de las reformas
institucionales
reflexiones que pretenden estimular la propuestas en la Región
discusión en relación al tema sobre el sobre este tema
futuro de la Extensión y la Asistencia han fracasado?
Técnica en la Región.
Cinco errores comunes en estas
Antes de entrar a resumir las ideas reformas tienen estrecha relación con:
centrales de estas reflexiones, es
necesario decir que el ánimo de lo que 1. Cambios frecuentes en la
a continuación se presenta no es mas dirección superior de
que iniciar la búsqueda de un camino la organización:
apropiado, que permita modernizar
estos importantes servicios. El objetivo En numerosas organizaciones
es para maximizar su potencial de y sistemas de Extensión,
impacto en el mejoramiento de las especialmente las públicas,
condiciones de vida de los menos las rotaciones en los equipos
favorecidos, poniendo el énfasis directivos han sido en
en lo que en forma general se ha promedio muy frecuentes,
llamado“agricultura familiar y más de lo que podría ser
campesina con visión ampliada y aconsejable, muchas veces
sostenible”. Esto sin olvidar que a las en coincidencia con
llamadas “cadenas agroalimentarias”, importantes cambios políticos.
es necesario agregar el concepto Estos cambios, cuando
de “cadenas de bienestar”, para no previamente a ellos se han
excluir grupos poblacionales de menor iniciado procesos de
desarrollo (o de mayor pobreza y transformación institucional,
aislamiento), que hoy en día pueden generalmente introducen
tener una nueva oportunidad, pero atrasos importantes y hasta
que en la práctica fueron excluidos la cancelación de importantes
inicialmente de los servicios de apoyo iniciativas. De paso, tal
ya mencionados. situación lleva rápidamente

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 109


a la pérdida de la memoria en los requisitos o condiciones
institucional y de valiosa previas para la orientación
información sobre los de la reforma; en el equipo
cambios propuestos. de especialistas que propone
el nuevo diseño y estrategia
2. Corporativismo defensivo: organizacional, o bien de
parte de quienes aprueban
Por corporativismo defensivo finalmente la reforma, que
se entiende la existencia de en algunas oportunidades
un sistema “invisible” pero introducen cambios que
eficiente de asociación pueden invalidar
de intereses creados dentro componentes importantes
de la organización sujeta al de la propuesta original.
cambio, corporativismo que
esgrime diferentes estrategias 4. Recursos humanos y
para lograr que los cambios financieros insuficientes:
no los afecten, o no cambien
las prerrogativas o la En algunos casos esta razón
distribución del poder puede estar ligada al mandato
existente en la organización. y a las posibilidades jurídicas
En general, se dice que una incorporadas en la reforma,
reforma iniciada desde lo que puede dejar por
adentro, con participación fuera oportunidades, o a la
de representantes de ausencia dentro de la
intereses corporativos, tiene propuesta de reforma,
menos probabilidades de de estímulos apropiados para
ser exitosa. La tecnología la atracción de recursos
para contrarrestar estas humanos o financiamiento
situaciones existe, pero muchas presupuestal suficiente.
veces no es conocida, o También se han presentado
simplemente se ignora. casos en los cuales la
reforma se gestiona de
3. Diseño insuficiente o forma tal que permita
inadecuado de la reforma: disminuir el compromiso
de financiamiento de uno
En este caso la reforma no o más aportantes a la
se diseña en forma suficiente, organización, directamente
lo que puede llevar a procesos o mediante la sugerencia de
que desde el inicio impiden fuentes alternativas de
solucionar en forma definitiva financiamiento, que contienen
los problemas identificados. dificultades mayores para su
Entre otros, las razones para éxito posterior. Es el caso de la
que esto suceda pueden estar llamada “privatización

110 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


incompleta” de la Extensión racionalidad de la escogencia
y la Asistencia Técnica, en apropiada, siendo este un
proceso de desarrollo. camino equivocado.

5. Gerencia no apropiada: Tomando la experiencia que brinda la


Región en transformaciones políticas
En la Región ha existido una e institucionales, pueden generalizarse
dificultad importante para algunas recomendaciones que se
comprender que el tema consideran de la mayor importancia,
institucional requiere de la para incrementar las probabilidades
participación de especialistas de éxito en la propuesta de una
con una buena experiencia en futura reforma.
el gerenciamiento de
organizaciones, y con 1. Decisión política de adelantar
un conocimiento adecuado la reforma, y de apoyar en el
a los requerimientos de tiempo su implementación.
una organización que trabaja Implica una clara orientación
en el desarrollo y aplicación para la preparación de la
de formas de conocimiento propuesta y la puesta en
para agricultores y marcha de argumentos que
comunidades campesinas de puedan convencer en forma
escasos recursos. Solo en apropiada a los representantes
contadas ocasiones se ha de la clase política, quienes
manejado un criterio de finalmente toman la decisión o
selección en base a capacidades la rechazan. Esto incluye no
gerenciales propiamente. Es solo a las estructuras que
claro, por la experiencia detentan el poder político
regional, que el mejor formal, sino también a otras
extensionista no fuerzas políticas que tienen
necesariamente será el mejor peso en las definiciones
gerente, aunque también legislativas, y también a
es cierto que el mejor gerente, conglomerados sociales y
sin el aporte de buenos privados que a través de
extensionistas, no podrá sus colectividades ejercen
tener éxito en su gestión. En presiones políticas en un
muchos casos ha prevalecido sentido u otro, alimentadas
el “amiguismo” y la llamada por sus propias filosofías y
“politiquería”, sobre la contenidos programáticos.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 111


2. Selección de un equipo con con personas que tengan un
el nivel requerido para liderazgo conceptual e
adelantar la preparación de intelectual reconocido, que
la propuesta. Este punto conozcan con amplitud el
implica no solamente la escenario de trabajo y que
identificación de quienes tengan la aceptación de
formularán la propuesta, sino quienes toman la decisión
también la posibilidad de ir adelante.
de acceder al conocimiento
de experiencias similares, 4. Validación del apoyo a la
dentro o fuera del país. Como propuesta finalmente
recomendación general y seleccionada, con la
principio de ética, debe participación de representantes
establecerse claramente de los diferentes ambientes
la imposibilidad de que de interacción de la
miembros del equipo de organización bajo cambio:
diseño de la propuesta autoridades políticas,
puedan acceder a posiciones representantes de otras
de dirección en la nueva organizaciones que trabajan
organización, esto con el en los mismos temas,
fin de evitar sesgos que representantes de las
invaliden componentes organizaciones de pequeños
centrales de las propuestas. Se productores y asociaciones
conocen casos en los cuales de campesinos, representantes
los autores de las propuestas del sector privado, y los
han pasado a ocupar llamados sensores externos,
posiciones de privilegio en representados por especialistas
las nuevas estructuras y por gerentes que han
organizacionales, lo cual no es implementado reformas
más que un aprovechamiento exitosas, dentro o fuera del país.
que no debe ser permitido,
una ventaja indebida. 5. Selección de un equipo
gerencial apropiado, tomando
3. Liderazgo conceptual y en consideración no solamente
claridad en el camino por la identificación del director,
seguir. Este punto es crucial, sino también de un equipo
y debe partir de una clara de gestión suficiente para las
concepción sobre lo que se nuevas tareas. Por supuesto
quiere lograr con el cambio. que la selección de este equipo
Dada la amplitud conceptual debe obedecer a criterios
y también el contenido profesionales, y debe también
potencial ideológico de considerar la posibilidad,
estos temas, es necesario contar cuando se considere

112 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


conveniente, de nominar un reforma y sus impactos, con el
equipo de transición que fin de que las dificultades
adelante las primeras puedan ser identificadas y
decisiones y deje el camino corregidas a tiempo.
libre al nuevo equipo gerencial
para trabajar en lo central del
nuevo modelo. 3.2. Escenarios y visión
futura propuestas
6. Diseño de un buen plan para el complejo
de implementación - de E&AT
monitoreo y evaluación del
cambio, permitiendo la Se proponen los siguientes escenarios
valoración periódica de los con base en la información extraída
resultados logrados, y en del proyecto, y en los análisis ya
general la marcha de la mencionados (Ver Figura 22).

Figura 22. Una visión futura de la Extensión, con base en las


trayectorias observadas

Fuente: Elaboración propia.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 113


Escenario 1: “El modelo creciente exposición a un mercado de
tradicional – productivista” alimentos cada vez más competitivo,
con precios a la baja.
Este escenario se deriva del llamado
“modelo fundador” de la Extensión en Por lo demás, estos servicios no
ALC, a partir de los años sesenta, hasta tuvieron en cuenta el acelerado cambio
comienzos de los años ochenta. Refleja en la estructura productiva de los
la característica central del mismo, cual agricultores de menores recursos,
es la prioridad en el cambio técnico, quienes afanosamente comenzaron
orientado fundamentalmente al logro a buscar alternativas más rentables,
de incrementos en la productividad como frutas y hortalizas, para los cuales
de los cultivos y especies animales las instituciones de investigación,
atendidas, en estrecha vinculación con INIA, no estaban completamente
los llamados INIA. preparadas. Además de ser intensiva
en el uso de capital y ahorradora de
Aunque ya fueron anotadas las mano de obra, la tecnología liberada
principales características del modelo, tradicionalmente, derivada de la
en las secciones anteriores este ha sido llamada “Revolución Verde” tenía y
un paradigma que hoy se considera tiene economías de escala, por lo que
no solo tradicional, sino también su aplicación en fincas más pequeñas,
excluyente, dado que solo tuvo en entonces llamadas “minifundios,” con
cuenta la llamada agricultura familiar abundancia relativa de mano de obra
con posibilidades de generación de no calificada, resultó no aplicable con
excedentes económicos, obviando el paso del tiempo, salvo excepciones.
otros conglomerados sociales que
podrían evolucionar hacia otras Este modelo fue colapsando en forma
actividades rurales y/o formas de paralela a la creciente obsolescencia
agricultura que habrían podido incidir de muchos programas públicos
favorablemente en el mejoramiento de de Extensión, cuya mayoría fue
sus condiciones de vida y bienestar. finalmente desmantelada, siendo
sustituidos desde los años ochenta por
Su énfasis en alimentos básicos fue una nueva modalidad de operación,
poco a poco quedando obsoleto, no con las características ya explicadas.
solo porque la tecnología entregada no
consideraba las características propias Parte de la información presentada
de los sistemas productivos de estas en este documento demuestra que no
unidades familiares, generalmente de solo la tecnología no es neutra, sino la
policultivo y de simultaneidad entre Extensión también, por lo que en
objetivos de alimentación de la unidad algunos sitios aún es posible apreciar
familiar y venta parcial al mercado, intervenciones de los servicios de
sino porque la tecnología transferida Extensión que han ocasionado
generalmente implicaba mayores disminuciones en los ingresos de los
niveles de utilización de insumos, y agricultores atendidos, y por

114 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


consiguiente, menor bienestar Este modelo en cierta forma ha
y aceleramiento de procesos de convivido con el anterior, dado que
proletarización y migración en los países en los que no se ha
a las ciudades. implantado se continúan aplicando
principios y metodologías del modelo
Si bien existe en la práctica un mercado tradicional, inaugurado en los años
de E&AT, este es un mercado sesenta. Por esta razón, arrastra en
incipiente, que está en proceso de parte la calificación de excluyente,
formación, y que debe ser “reinventado” pues en la Región se continúan
y estimulado para que los éxitos dejando por fuera de estos servicios
se multipliquen. a importantes poblaciones rurales,
bajo la premisa de la privatización,
Escenario 2: “El modelo que supone inicialmente éxito
descentralizado – condicionado a la factibilidad de
privatizador”
generar excedentes económicos
obtenidos en el mercado, es decir,
Este escenario recoge las principales
otorga prioridad a lo que hemos
transformaciones ocurridas a partir de
llamado conglomerados rurales en
los años ochenta, que si bien han sido
procesos de transformación dinámica.
muy importantes, y en la dirección
correcta, con algunos casos de elevado
éxito, en general, no ha reunido las
condiciones básicas para su masiva
Hoy día es posible, como un ejemplo
diseminación en la Región.
real, que comunidades indígenas de
la Amazonia, puedan participar en
Esta situación se explica en parte
programas de preindustrialización
porque los éxitos alcanzados se han
de plantas de la selva tropical,
dado en países bajo condiciones
con base en aplicaciones de la
relativamente similares, que no
biotecnología y la química, sin
necesariamente existen en otras
alterar las florestas. El mejor
regiones y países donde se ha
ejemplo de este caso está en Brasil,
pretendido aplicar, copiar o imitar.
donde EMBRAPA, con el Gobierno
Es precisamente la creciente
de Manaos, ha desarrollado
heterogeneidad de situaciones en la
una “fábrica” para la producción
Región la que no ha permitido una
comercial de esencias y otros
mayor aplicación de estos principios
productos de especies nativas, en
básicos, que no han sido debidamente
la cual las comunidades indígenas
adaptados a otras condiciones. Es
tienen participación y por supuesto,
por esto que el modelo se considera
beneficios. Muchos ejemplos
insuficiente, por cuanto su éxito está
más pueden citarse para estos
restringido a unos pocos casos, algunos
conglomerados considerados
de los cuales han sido presentados
aislados, pero que hoy podrían
en este documento.

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 115


tener noticias positivas, y que hemos Finalmente, este modelo aún no
clasificado bajo procesos de incorpora en sus prioridades las nuevas
transformación y diferenciación amenazas, no solo para la población
negativa, y también aquellos rural, sino para la población de nuestros
que están en el llamado países en general. Como un ejemplo
“equilibrio dinámico”. representativo, numerosas comunidades
rurales en ALC durante cientos de
Otra omisión presente en este escenario años han domesticado miles de especies
y modelo, es la de no tomar en agrícolas, han mantenido pequeños
cuenta los prerrequisitos culturales núcleos de especies animales y razas
específicos y de capital humano nativas, que, debemos reconocerlo, han
existentes en cada caso, ausencia representado para nuestra Región un
motivada por una cierta “urgencia” enorme “banco in situ” de recursos
en la “copia e imitación” de lo genéticos, en los cuales pueden
exitoso, sin mayores análisis y estar las bases para ganar algunas
por consiguiente con muy pocos batallas al calentamiento global,
logros. Para decirlo más claramente, o para incrementar la autonomía
como ejemplo, si el llamado alimentaria de nuestras naciones, o
modelo “Chileno” de privatización para enriquecer los cada vez más
quiere exportarse e implantarse exigentes mercados internacionales.
en Honduras o Haití, entre otros
prerrequisitos debería tener en Perder campesinos es perder
cuenta que debe existir una masa biodiversidad, es perder oportunidades
suficiente de profesionales (no del para el futuro, mientras que mantener
sector público), que podrían acogerse campesinos y mejorar sus condiciones
a su participación en pequeñas simultáneamente, es invertir en el
empresas de Asistencia Técnica, y futuro, es también conservar la
que además, los recursos para su biodiversidad, ese gran banco de
adecuada remuneración, deberían soluciones a problemas actuales o
estar disponibles. Esta ciertamente potenciales, cuyo costo de atención
no es la realidad en numerosos potencial es infinitamente inferior
países que aspiran a copiar o a su beneficio potencial, económico
imitar dicho modelo. y no económico.

Se dice que es un modelo acertado Dentro de estas amenazas para las


pero insuficiente, por lo que, de economías rurales se contabilizan
corregirse las condiciones objetivas los impactos negativos del cambio
para su mayor difusión, bien podría climático, que amenazan con forzar
representar un importante paso, a emigrar a cientos de miles de
aunque, de hecho, esto no campesinos de los Andes, desde
está ocurriendo. Colombia y Venezuela hasta Chile,

116 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


pues el deshielo de los casquetes derivada de las condiciones propias
milenarios implica desde ya una de los sistemas de agricultura
significativa reducción en la tradicional, respetando la lógica
disponibilidad de aguas para abastecer de la multifuncionalidad de la
las pequeñas fincas, pero también producción, y la necesidad de
menos pasturas para las comunidades mejorar la tecnología sin alterar
nómadas y menos agua para la cuenta significativamente la estructura de
amazónica. Ciertamente esto, en la los costos unitarios de producción,
práctica, representa una formidable ni afectan el medio ambiente.
demanda adicional para los sistemas
de investigación de la Región, Desde décadas atrás, los investigadores
no atendida aún. han seleccionado tecnología por sus
mayores rendimientos por unidad de
Es conocido también que este modelo superficie y por su resistencia a plagas
en general presta muy poca atención y enfermedades, lo cual no significa que
al llamado conocimiento tradicional, su resultado sea más pesos por unidad de
que en algunos casos ha representado superficie, por kilo cosechado, o mayores
producciones y productividades muy ingresos para la unidad familiar. Esta
por encima de los sistemas modernos de es una rica discusión, demostrable
cultivos, como ocurre por ejemplo con por completo, que, de ser considerada
las tecnologías “desenterradas” y puestas seriamente, y que debería modificar
a punto de nuevo en el altiplano significativamente los protocolos de
boliviano y peruano, los famosos “Waru Investigación de aquellas unidades de
- Warus”, muy exitosos en la producción investigación destinadas a la atención
de cereales nativos, de gran riqueza tecnológica de la agricultura familiar
alimentaria. Numerosos ejemplos y nativa. Al tratarse de las economías
adicionales podrían citarse. rurales, no capitalizadas y de escasos
recursos, la tecnología no se inicia en la
Escenario 3: “El Sistema estación experimental, sino que parte
o modelo progresista- de la parcela del agricultor, de sus
renovador” demandas y su visión.

Este escenario corresponde a una b) La prioridad por la ampliación de


interpretación libre de lo que se la cobertura: Deberá tenerse en cuenta
considera la “visión futura y las que existen grandes conglomerados
características principales que debería de agricultores y comunidades nativas
tener el sistema de E&AT” en la Región. que, si bien están en situaciones de
Dos características que se consideran precariedad o de aislamiento y elevada
indispensables para “moldear” los pobreza, su potencial inclusión en los
sistemas de E&AT son las siguientes: programas de Extensión y Asistencia
Técnica podrían darles la oportunidad
a) La necesidad de retomar la de generar excedentes económicos
tecnología desde una perspectiva suficientes para mejorar su nivel de

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 117


vida, frenando su inevitable traslado En aras de la concreción de este
tarde o temprano a las grandes planteo, ALC debería por lo menos
ciudades, dentro o fuera del país, o reconocer que existen cuatro
preparándolas en forma adecuada situaciones que agrupan a países que
para su traslado a las urbes, en entre grupos difieren sustantivamente,
primer lugar, y si es posible, a que ALC no es homogénea y que no es
ciudades menores en tamaño, más cierto que debe promocionarse un
catalogadas como pertenecientes al único modelo de Extensión rural y/o
medio rural. Asistencia Técnica. Debemos pensar
en un mínimo de cuatro modelos, si la
En gran parte, por estas dos razones agrupación de la Figura 4 fuera válida.
se plantea que la trayectoria para
este escenario debe posibilitar que los Existen muchas opciones en la cadena
modelos puestos en marcha sean de producción-transformación y
tanto progresistas tecnológicamente, comercialización, para las cuales
como incluyentes socialmente, lo cual el tamaño de la parcela no es la
implica grandes cambios. restricción principal, como tampoco
lo es necesariamente su aislamiento,
Nótese que la propuesta aquí como sucede en algunas comunidades
presentada no habla de desarrollar indígenas y afroamericanas, localizadas
un nuevo modelo de E&AT, sino en sitios donde ciertamente la
de varios modelos, por cuanto la agricultura, entendida en una forma
gran heterogeneidad de condiciones tradicional, no es siempre posible,
agroecológicas, culturales, económicas aunque acciones en otros componentes
y sociales de la Región, actúan como de las cadenas agroalimentarias sí
una impresionante barrera para la lo son, incluso no vinculadas a la
homogeneización de la actuación producción de alimentos básicos,
en estos temas de Investigación y como el agroecoturismo o la
Extensión. Tal como fue representado explotación racional de las florestas.
en la Figura 4, la Región, para
comenzar, y sujeto a revisión Hoy en día las condiciones objetivas
cuidadosa, presenta al menos cuatro para el desarrollo, observadas en las
situaciones bastante diferenciadas últimas dos décadas, han cambiado
en cuanto a grupos de países con sustantivamente. A las amenazas ya
diferentes grados de homogeneidad mencionadas del calentamiento global
en condiciones para la prestación y los impactos del cambio climático
exitosa de estos servicios. No se debemos agregar: la crisis financiera
puede esperar, por ejemplo, que los mundial que lleva a una desaceleración
grupos CREA de Argentina tengan en el crecimiento económico y a una
una fácil imitación y un nuevo merma sustantiva en las oportunidades
arraigo en países donde la base tanto de empleo como de mercados,
cultural o económica no lo permite. aunque su recuperación es presumible.

118 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


El aparentemente incontenible En esta visión, ciertamente el complejo
incremento en la pobreza en los de E&AT y su gran cliente, la vida
próximos años y por consiguiente, rural de las Américas, sin duda tiene
la mayor desigualdad, en especial una nueva oportunidad. Para ello,
en ALC parece una realidad la Extensión y la Asistencia Técnica
incontenible; el creciente deterioro en gran parte deberán reinventarse,
en la base de recursos naturales y esta vez no solo de la mano del
la pérdida de biodiversidad es ya mercado, sino también de una mayor
claramente observable y el potencial participación del Estado, dado que es
incremento futuro en los precios de la claro hoy que muchas imperfecciones
energía a mediano y largo plazo por del mercado solo se podrán compensar
agotamiento de los hidrocarburos, con estados más participativos.
para nombrar los más impactantes. Algunos temas adicionales deberán ser
reconsiderados con tal propósito:
Por estas y otras razones, los foros
políticos y de ciencia y tecnología a i) El perfil del extensionista: Dado el
nivel mundial y regional le otorgan gran cambio en las condiciones
una nueva prioridad al campo, a la para el desarrollo y en las
agricultura y a los recursos naturales. oportunidades que debería tener
Esta situación podrá facilitar, la agricultura y la vida rural, el
dependiendo de los argumentos llamado perfil del extensionista
y estrategias que se utilicen, un y/o asistente técnico es algo que no
mayor convencimiento de las clases tendrá mayor validez, si se toma
políticas de ALC para asignar mayores como una generalidad aplicable a
recursos al campo, y para tomar las todos los casos. Es tal la diversidad
decisiones que sean necesarias a fin de de situaciones y de actores
garantizar una nueva institucionalidad participantes en este esfuerzo de
con capacidad para contrarrestar al E&AT, que se deberán desarrollar
menos en buena parte las amenazas numerosos perfiles de profesionales
mencionadas, y para dar a nuestro y técnicos adecuados a cada
Continente la oportunidad de situación, ya no solo provenientes
convertirse en el granero del mundo de escuelas de ciencias agrarias
y también en un ejemplo de menor solamente, pues se necesitarán
desigualdad y mayor bienestar sociólogos, antropólogos,
en el campo. abogados, especialistas en
ingeniería de alimentos,
Ciertamente un porcentaje importante administradores de empresas,
de los recursos requeridos para tales economistas agrícolas, ingenieros
cambios, bien podrían venir de costos de sistemas, biotecnólogos, en
de operación inferiores en estos fin, todo un cúmulo de profesiones
servicios de E&AT, obtenibles por cuyos contenidos técnicos deben
reformas que mejoren su efectividad, ser readecuados por los sistemas
reduciendo costos burocráticos. educativos, tanto públicos como

La extensión rural para el desarrollo de la agricultura y la seguridad alimentaria 119


privados. La palabra Extensión o participación de estos tres tipos
extensionista llega hoy a formar de bienes, y no solo de la
parte de un nuevo grupo de consideración anterior de la
especialidades, y no es más un club Extensión como algo
unitario, con una sola expresión. fundamentalmente de carácter
público. Muchas soluciones para
ii) La nueva relación Estado y las economías rurales y las cadenas
mercado: Las crecientes agroalimentarias a las que están o
necesidades pero también las podrían estar vinculados
nuevas oportunidades que requerirán estos tres tipos de
confronta la vida rural de las bienes, ejemplificados en
Américas, ameritan ciertamente secciones anteriores. De igual
un “nuevo balance entre Estado manera, la existencia de amplios
y mercado”, lo cual implica que, espacios socioeconómicos
en función del grado de desarrollo y agroecológicos entre países
del país de que se trate, y de la bajo condiciones de relativa
propia situación de la vida rural, homogeneidad, deberán por lógica
se deberá buscar ese nuevo balance abrir la puerta a una mayor acción
entre estos dos grandes autores, a nivel regional, con el fin de
pues el Estado ciertamente acelerar la difusión de soluciones
disminuyó su participación sin aplicables a problemas comunes.
encontrar sustitutos adecuados,
y hoy tiene una tarea por retomar, Incluso, la consideración de que
al igual que el mercado y los existen condiciones similares
actores privados participantes en el en la vida rural a la nuestra en
mismo, que ciertamente tienen otros continentes, como ya fue
nuevas oportunidades , pero expresado, hace necesario la toma
que, de igual manera, deberían de contacto y el establecimiento
incorporar más integralmente la de relaciones que pueden ampliar
palabra “equidad” en sus estrategias la gama de beneficios para las
y contenidos programáticos. economías rurales de ALC. Esta
opción desde la perspectiva de la
iii) La E&AT como un bien Extensión y la Asistencia Técnica
tanto público como privado, es muy reducida aún, por lo
tanto nacional como regional y que organismos de cooperación
global. Retomando el planteo técnica a nivel regional e
inicial sobre la existencia internacional podrán estar en
de diferentes tipos de bienes condiciones apropiadas para
tanto públicos como privados reforzar este tipo de acciones.
y semipúblicos, podemos afirmar
hoy que las acciones en relación Es de particular importancia en
con E&AT requieren de la este punto el potencial papel que

120 Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura


puede jugar el IICA, borrando financiero” representado en equipos
fronteras, como ya fue anotado, técnicos desactualizados en muchos
lo cual requeriría sin duda un casos, y en organizaciones todavía
repotenciamiento de recursos y centralizadas, o regionalizadas y
equipo técnico a tales labores, descentralizadas pero sin los
en amplia cooperación con los cambios necesarios. Esta tarea
países, con organismos financieros requiere de un gran trabajo e
internacionales y regionales, y con imaginación, pero sobre todo
la cooperación técnica proveniente de una clara decisión política
de países desarrollados. para lograrlo.

iv) La necesidad de disminuir los v) E&AT como bien público o


costos de operación del complejo semipúblico y privado regional.
de E&AT. Dada la creciente Acelerar los spill overs. Papel del
escasez de recursos especialmente IICA. La relativa homogeneidad
públicos, se considera importante de algunos megadominos
reducir sustantivamente los agroecológicos y socioeconómicos
costos de operación de los en grupos de países, como fue
complejos de E&AT en muchos planteado, podría favorecer esta
países, para lo que es necesario propuesta de mayor actuación
promover una reforma regional, para lo cual el IICA surge
institucional adecuada, bajo como un actor sustantivo,
parámetros de modernidad y primordial, y con un mandato ya
eficiencia, que sean compatibles existente que le permitiría acceder
con la prestación de servicios a los nuevos recursos a nivel
ajustados a las necesidades de los internacional, planteando para
agricultores. Muchas estructuras ello las modificaciones que sean
especialmente públicas de necesarias tanto en sus prioridades,
Extensión y Asistencia Técnica como en sus estrategias de
y/o transferencia de tecnología acción y en su estructura y
arrastran un “elevado peso composición de personal.

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Impreso en la Imprenta del IICA
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Tiraje: 250 ejemplares.
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