Вы находитесь на странице: 1из 23

ЧЕРНОКАМЕННАЯ

К Р Е П О С Т Ь

ХУДОЖЕСТВЕННЫЕ ОПИСАНИЯ
ИСТОРИЯ ЧЕРНОКАМЕННОЙ КРЕПОСТИ
Редактура: Desperado
Вёрстка: Nemean
Перевод: Str0chan (художественный текст), Locke (правила)
Корректура: samurai_klim
Проверка правил: MoonPhoenix
Отдельная благодарность LordKIN за возможность выпуска книги.
Тема для
Версия 1.0 найденных ошибок
и неточностей
Книга сделана на заказ и не предназначена для коммерческого пользования. 2019-й год. ©
ЕСТЬ ТОЛЬКО ВОЙНА
Во мраке безжалостного 41-го тысячелетия раса людей стоит на краю гибели. Кровожадные слуги богов Хаоса
сеют ужас и разорение среди звёзд, из разрывов в ткани реальности устремляются хищные полчища демонов,
а враждебные расы чужаков постоянно вторгаются на планеты во владениях человечества. Мир — полузабытая
мечта, и единственная надежда на выживание состоит в полном истреблении внешних и внутренних неприятелей.
Но очень немногим известна вся правда о кошмарах, обитающих в Галактике...
Люди впервые шагнули в холодный Так началась следующая эпоха Однако среди неописуемых потрясе-
космос примерно четыреста веков в истории человечества — эпоха, ний по Галактике разошлась молва
назад и быстро расселились среди когда здравомыслие сменилось о недавно обнаруженном артефакте
звёзд. Сведения о том, каким обра- суевериями, а прогресс уступил невообразимой мощи, способ-
зом человечество покорило столько место застою. Неотступные угрозы ном изменить ход неисчислимых
разнообразных планет Галактики, со стороны Хаоса и ксеносов вра- кампаний. В этих пересказывае-
затерялись в минувших эпохах — щают шестерни имперской воен- мых шёпотом историях говорится
сгорели в пламени войн последу- ной машины, а властные струк- не о каком-то оружии, но о древнем
ющих тысячелетий. После периода туры беспощадно карают любые объекте величиной с планетоид —
невероятно быстрого развития и тех- отклонения от догматичных норм. Чернокаменной Крепости. В про-
нологического просвещения циви- Миллионы людей ежедневно гибнут шлые тысячелетия существовало
лизация ещё более стремительно на полях битв по всей Галактике, шесть таких станций, и, хотя ныне
рухнула в тёмные времена. В бесчис- тогда как измождённые рабочие, все они уничтожены или пропали
ленных мирах вспыхнули эпидемии беспрестанно производящие колос- в недрах Великого Разлома, разру-
мутаций, всё чаще стали рождаться сальные объёмы боевой техники шения, учинённые ими на просторах
псайкеры, а машины, созданные слу- и оружия, не поднимают глаз к небу космоса, вошли в жуткие легенды.
жить людям, взбунтовались против из страха увидеть то, что рыскает
своих хозяев. Человеческие колонии, среди звёзд. Слухи о том, что нашлась ещё одна
изолированные варп-бурями неви- Чернокаменная Крепость, впервые
данной свирепости, оказались без- зазвучали в Западных Пределах,
защитными перед атаками ксеносов откуда разлетелись во все концы
и гражданскими волнениями ката- Империума. Затем космолёты,
строфических масштабов. что направлялись в театры военных
действий или бежали с уже поте-
В ту эпоху безвластия возвы- рянных планет, начали принимать
сился лидер, известный только странные передачи из неизучен-
как Император. Создав легионы ной и ранее непроходимой области
генетически улучшенных вои- пустоты. На поиски источника этих
нов, он начал долгую кампанию импульсов отправились только
по воссоединению раздробленных самые отважные и авантюрные звез-
фрагментов расы людей. Тогда же Но даже и это деспотическое госу- доплаватели, ведь в нынешние мрач-
впервые засиял псионический сиг- дарство ныне разделено: цепь эфир- ные времена опасно странствовать
нал Астрономикана, при помощи ных штормов, названная Великим наугад. И действительно, почти все
которого навигаторы прокладывают Разломом, рассекла Галактику вдоль те, кто улетел на зов издалека, про-
маршруты через огромные обла- и разрубила Империум надвое. пали без вести. Но горстка возвра-
сти пространства между звёздами. Из похожей на пасть бреши в мате- тившихся утверждает, якобы видела
Однако на пике Великого кресто- риальном измерении хлынули энер- Крепость, и повествует о богатых
вого похода, призванного отвоевать гии Эмпиреев, и с ними, покинув залежах таинственных техноло-
утраченные колонии во всех уголках свои инфернальные владения, яви- гий в глубине её неосвещённых
Галактики, замыслы Повелителя лись слуги богов Хаоса, жаждущие коридоров.
Человечества пошли прахом. поглощать планеты. Человеческие
Магистр войны Гор и ровно поло- миры к галактическому северу Сражающиеся между собой группи-
вина легионов Космодесанта, предав от Великого Разлома, отрезанные ровки 41-го тысячелетия не могут
Императора, присягнули Тёмным от света Астрономикана, не могут игнорировать подобные рассказы,
богам. Еретикам нанесли поражение, даже воззвать о помощи в борьбе однако не имеют возможности
но слишком высокой ценой: Владыка с осаждающими их чудовищами. снять с передовой значительные
Людей был сражён, а новорождён- Защитники остального Империума, силы. Отыскать Чернокаменную,
ный Империум пал на колени. сражаясь с небывалым напряже- войти в её старинные залы и разга-
Впоследствии Императора поме- нием сил, отчаянно пытаются дать дать сокрытые там секреты выпало
стили в саркофаг Золотого Трона, где отпор потусторонним ордам и воин- отдельным личностям, хитроумным
Он и пребывает последние десять ственным чужакам, наступающим и предприимчивым.
миллениумов. со всех направлений. У людей нет
иного выбора, кроме как биться
за выживание.

3
ЧЕРНОКАМЕННАЯ КРЕПОСТЬ
Ни одна из рас Галактики не владеет технологиями, что лежат в основе таинственной станции, огромной и тёмной,
словно планетоид вдали от звёзд. Вопросы о том, кто и с какой целью построил столь исполинский космолёт, зани-
мают многих, ведь даже в нынешнем «спящем» состоянии Чернокаменная Крепость обладает неизмеримой мощью.
И всё же эта загадочная конструкция не уникальна: много веков назад Империум обнаружил шесть подобных
цитаделей, и учинённые ими разрушения помогли Хаосу разорвать Галактику надвое...
Первые упоминания о чёрных кос- базы, а также занимали блокиру- Чернокаменные Крепости, четыре
мических твердынях появляются ющие позиции над ключевыми оставшиеся по неизвестной причине
в имперских архивах во втором планетами и заставами. Возле Ребо разлетелись на тысячи кусочков.
тысячелетии от начала правления V исполинская армада хаосистов,
Владыки Людей. Всесторонний ана- прорвав оборону имперцев, осадила В следующий раз могучие твер-
лиз и попытки активации тех бездей- саму Чернокаменную Крепость. дыни применялись для удара
ствующих станций не принесли пло- Как только захватчики приблизи- по Империуму в ходе 13-го Чёрного
дов, но каждая из них вырабатывала лись к станции, все источники энер- крестового похода. Абаддон сбро-
столько энергии, что её с запасом гии внутри неё отключились, и враг сил одну из станций на поверх-
хватило на питание защитных туре- занял форт без сопротивления. ность Кадии, в результате чего
лей и основных орудийных систем, планету окутали эфирные бури.
установленных Адептус Механикус. На протяжении той войны ещё две Так рухнули Врата Кадии — оплот,
Вскоре шесть Чернокаменных странные твердыни стали добычей в течение тысячелетий сторо-
Крепостей уже не уступали по бое- армии Абаддона. Каким-то необъяс- живший Око Ужаса. Последняя
вым возможностям самым крупным нимым образом еретикам-астартес из шести цитаделей, которую
командным платформам Имперского удалось запустить на них больше Разоритель подарил Гурону Чёрное
Космофлота, но неспособность рас- древних устройств, чем считали воз- Сердце, деспотичному владыке
крыть потенциал цитаделей погу- можным имперские техножрецы. Красных Корсаров, теперь пребы-
било их временных хозяев. Когда пробуждённая мощь всех трёх вает внутри Мальстрёма, в самом
цитаделей обрушилась на звезду сердце Великого Разлома. Во всей
Примерно в 143.М41 начался 12-й Тарантис, светило превратилось Галактике не находили и следа дру-
Чёрный крестовый поход, и силы в сверхновую и выжгло свою пла- гих Чернокаменных Крепостей...
Хаоса под командованием Абаддона нетную систему. Но благодаря суро- до недавних пор.
Разорителя наводнили Готический вой решимости и многочисленным
сектор. Все циклопические бастионы жертвам защитники Готического
входили в состав группировки, обо- сектора сумели дать отпор захват-
ронявшей тот регион: они исполь- чикам. После того как Разоритель
зовались как укреплённые флотские скрылся в варпе, забрав с собой две

Вольный торговец Янус Дрейк


Торговый патент №Р38-79Н1
Запись в инфологе №11657
Россказни, что ныне звучат повсюду, пробудили
во мне интерес. Я человек недоверчивый —
и во многом поэтому ещё жив, — но если эти исто-
рии правдивы и новая Чернокаменная Крепость
действительно возникла в пределах Галактики,
завладеть ею должен я <[ПОПРАВКА] во славу
Империума>. Благодаря подвязкам в Дедаловом
субсекторе я раздобыл копии Liber Monumenta
и «Трактата о Готической войне» Равенсбурга,
а также несколько иных, менее солидных работ
по вопросу Чернокаменных Крепостей. В этих
текстах немало такого, что заставило бы мало-
душную персону призадуматься, но, на счастье
человечества, ему служат и храбрецы вроде
Януса Дрейка. Я взял курс на Западные Пределы,
и по прибытии туда приложу все имеющиеся
у меня силы к расследованию этих интригующих
слухов.

4
Западные пределы
Когда распахнулся Великий Разлом, всю Галактику захлестнули волны энергии Хаоса. В эмпирейном потопе сгинули
бесчисленные звёздные системы, поглощённые только что возникшими варп-штормами или разорённые хищными
демонами. Но при этом неожиданно открылись проходы в другие области космоса, недоступные в течение прошлых
тысячелетий. Так, в Западных Пределах (территории на дальней от ядра окраине сегментума Пацификус) зазвучали
необычные сигналы из региона, который ранее считался астропатически бесшумным и совершенно несудоходным.
Добраться до их источника оказалось непросто, но от экипажей звездолётов, проделавших такое путешествие, пошла
молва о грандиозном открытии — ещё одной Чернокаменной Крепости.

СЕГМЕНТУМ ПАЦИФИКУС
Так называется самая западная часть
Империума, один из пяти сегменту-
мов-майорис, составляющих владения
Повелителя Человечества. Как и всё Его
государство, Пацификус представляет
собой не единую сеть смежных планет- Милхенд
ных систем, а разрозненное скопление
секторов и субсекторов, разделённых
огромными участками безжизненного
космоса или вражеских территорий. Стигии
Ещё до открытия Великого Разлома
этот сегментум терзали массовые бунты
и вторжения Хаоса; тот период окре- Вордраст
стили Ночью тысячи мятежей.
Сабатина

Санктум
Артемия-
Майорис
ЧЕРНОКАМЕННАЯ КРЕПОСТЬ
Гигантская цитадель располагается
в ранее недоступной зоне. Через тот
регион не проходят трассы варп- Урдеш
путешествий, и поблизости
от него не выходят в реаль- Галосети
ное пространство выступы Орлиное гнездо
Паутины. Но некоторые
утверждают, что посещали
ту область космоса и видели
колоссальный объект в её Кель-Удар
центре. Подобные слухи Ультима-
расходятся быстро, ибо Махария
Чернокаменная Крепость — Тройка
несравненное сокровище.
Кель-Анат

ЧЕРНОКАМЕННАЯ
КРЕПОСТЬ

Меспойнт

Веррена

6
КАДИЯ ИМПЕРИУМ-НИГИЛУС
Во время осады мира-цитадели его защитники После возникновения Великого Разлома часть
вывели из строя Чернокаменную Крепость под назва- Галактики к северу от него погрузилась во тьму. Угас
нием «Воля вечности», но затем Абаддон сбросил луч Астрономикана, пересекавший подобно мосту
колоссальный звездолёт на имперскую планету, раз- громадные бездны между имперскими системами.
рушив её одним чудовищным ударом. Бессчётные миры оказались в изоляции посреди
новых жутких угроз. Теперь силы Империума, Хаоса
и ксеносов отчаянно ищут оружие для сражений
в этом кошмарном анклаве реальности.

СЕГМЕНТУМ
ОБСКУРУС

ВЕЛИКИЙ РАЗЛОМ
Аномалия, также называемая
ЦИК Пастью Погибели, Цикатрикс
АТР
ИКС Маледиктум и тысячью дру-
МА гих имён, образована слия-
Л Е ДИ нием неистовых варп-бурь
КТ
У М и тянется по всей ширине
Галактики. Из этой эмпирей-
СЕГМЕНТУМ ной борозды вырываются мер-
ПАЦИФИ
СЕГМЕН

СОЛЯР зостные служители Тёмных


богов — кровожадные демоны
и еретики-астартес, сеющие
ТУМ
КУС

страх и разрушение меж звёзд.


СЕГМЕНТУМ УЛЬТИМА Путешествия и астропати-
ческая связь через Великий
Разлом невозможны, если
не считать редких и опасных
каналов, что пронизывают бур-
лящие штормы.

СЕГМЕНТУМ
ТЕМПЕСТУС

СВЯЩЕННАЯ ТЕРРА МАЛЬСТРЁМ


Данное скопление эфирных бурь, одно из самых
Это небесное тело — центр Империума и престол
крупных и свирепых, ярилось на протяжении тыся-
Императора, самая укреплённая и защищённая пла-
челетий, а ныне примыкает к уродливому рубцу
нета в Галактике. Именно здесь решаются невообра-
Великого Разлома. Во время Терранского крестового
зимо сложные задачи по организации контроля, снаб-
похода в Мальстрём затянуло флот под началом
жения и обороны миллиона миров. По запутанным
воскрешённого примарха Робаута Гиллимана. Там
маршрутам, определяемым бюрократией и традици-
имперцы обнаружили последнюю из шести изначаль-
ями, человечество направляют к общим целям: выжи-
ных Чернокаменных Крепостей, теперь находящуюся
ванию и господству.
в руках Люфта Гурона и его Красных Корсаров.

7
НОВОЕ ОТКРЫТИЕ
Чтобы достичь Чернокаменной Крепости, нужно проделать тяжёлый и опасный путь — пробраться к даль-
ним рубежам Империума через секторы, охваченные ересью и Хаосом. Но рискованнее всего последний этап
странствия, ведь «зона молчания», где расположена цитадель, не нанесена на карты варп-маршрутов, а свет
Астрономикана неузнаваемо искажается в глубине этого безжизненного региона. Неудивительно, что координаты
загадочной станции известны лишь приблизительно: немногие странники сумели отыскать её, и лишь горстке уда-
лось вернуться.
Тот, кто поведёт свой корабль по сиг- вов не описаны в человеческих апокалиптической мощи, учинив-
налам, испускаемым Чернокаменной архивах. Вероятно, такие корабли шее такой разгром, функциони-
Крепостью, возможно, преодолеет принадлежали различным ксенора- рует до сих пор. Однако же тех, кто
неизученные участки варп-про- сам, исчезнувшим задолго до того, достиг границы облака фрагментов,
странства или бескрайние просторы как люди покинули колыбель своей немало прельщает его содержимое.
космоса, отделяющие её от ближай- цивилизации. Количество разрушен- Среди остовов можно найти системы
ших светил. В конце дороги лежит ных судов невозможно подсчитать, вооружений, звёздные карты
огромное поле обломков, раски- но на каждом из них видны следы и образцы археотеха, какие не встре-
нувшееся на миллионы километров воздействия какой-то колоссальной чаются больше нигде, поэтому ути-
во всех направлениях, — плотная разрушительной силы. Их корпусы лизационные команды на маленьких
туча мусора, состоящая из фраг- испещрены гигантскими прожжён- челноках мчатся обгладывать кости
ментов древних боевых космолётов ными дырами или смяты, словно затонувших кораблей. Истинные же
и орудийных платформ. Откуда в хватке могучих лап. авантюристы отправляются дальше,
взялся этот межзвёздный хлам пробираясь через стихийное клад-
и почему он окружает таинствен- Все обломки медленно вращаются бище непосредственно к само́й
ную цитадель, никому не известно. вокруг Чернокаменной Крепости, Чернокаменной Крепости.
На одних кусках видны обозначения, сокрытой в центре мусорной
применявшиеся в первые тысяче- туманности. Прибывающие туда
летия после создания Империума, космолёты не рискуют подходить ПРЕДДВЕРИЕ
другие помечены знаками Хаоса, к станции слишком близко: помимо Чтобы проникнуть в эту искус-
рунами альдари или глифами опасности столкновения с бес- ственную туманность, требуется
некронов. Впрочем, конструкции порядочно парящими объектами небольшой манёвренный космолёт,
подавляющего большинства осто- существует риск того, что оружие способный увернуться от постоянно

8
циркулирующих там колоссальных тью. Столь грозные меры предосто-
«течений» из обломков и круго- рожности совершенно необходимы,
воротов мелкого мусора. Пилоты ведь звездоплаватели, населяющие
и штурманы вынуждены обхо- Преддверие, происходят из мно- Вольный торговец Янус Дрейк
диться без карт, которые указывали жества воюющих между собой рас. Торговый патент №Р38-79Н1
бы маршруты через относительно Если их не сдерживать, они разо- Запись в инфологе №11703
безопасные каналы — если тако- рвут на куски не только друг друга,
вые вообще существуют, то зна- но и саму станцию. За соблюдением Если не ошибаюсь —
ющие о них ревниво оберегают шаткого договора следит неформаль- а ошибаюсь я редко, — исто-
свой секрет. Но все уцелевшие чел- ная структура, состоящая из самых рии про то, что обнаружена
ноки рано или поздно добираются могучих и влиятельных капитанов, Чернокаменная Крепость,
до сферы пустого космоса, в центре однако акты саботажа и заказные оказались истинными. В ходе
которого лежит сама Чернокаменная убийства всё равно происходят переговоров с различными груп-
Крепость. достаточно часто (особенно если пировками утильщиков <см.
они выгодны тем самым капитанам). записи в инфологе №11696-в —
В тени исполинского форта нахо- 11701> мне удалось выяснить,
дится сравнительно некрупная Впрочем, при всех своих опасностях что в центре мусорной туман-
промежуточная станция из кое-как Преддверие остаётся для храбрых ности располагается надёжный
склёпанных вместе кусков металло- и дерзких искателей приключений порт, и сейчас я направляюсь
лома, заякоренная на уникальном последней гаванью перед отправ- к этому «Преддверию». Ввиду
узле переплетённого с варпом про- кой в саму Чернокаменную. огромной плотности поля
странства. Разношёрстные обита- Перевалочная станция играет роль обломков, «Звезду Дрейка» при-
тели базы называют её Преддверием. торговой площадки, где путеше- шлось оставить на его окраине,
Любой транспорт, прибывая туда, ственники могут купить, продать под охраной подавляющего боль-
причаливает к одной из шварто- или украсть снаряжение и информа- шинства моих людей. К цели
вочных мачт, чтобы его не затянуло цию, необходимые, чтобы уцелеть я выдвинулся на небольшом
в гравитационный колодец исполин- в ждущем их ужасном странствии. челноке, что пробуждает во мне
ской цитадели. Чтобы членам эки- Кроме того, именно там авантюри- ностальгию: как-никак, именно
пажа позволили войти на станцию, сты всех мастей заключают времен- на борту «Авангарда» я совершал
они должны принять ультиматив- ные союзы ради общего выживания. первые мои завоевания, расширяя
ные требования: забыть на время По сути, Преддверие — выступ владения Императора и потяги-
о неприязни к чужакам, древней здравомыслия, с которого прыгают вая выдержанный амасек.
вражде и мелочной групповщине. в пропасть безумия.
Нарушение условий карается смер-

9
ЧЕРЕЗ ПОРОГ ТЬМЫ
Принципы функционирования Чернокаменной Крепости почти неведомы, но проникнуть в неё можно разными
способами. Гигантские грани цитадели испещрены входными отверстиями всевозможных размеров. Если одни
проёмы настолько велики, что через них пролетел бы линкор типа «Воздаяние», то в другие едва протиснется чело-
век. Так или иначе, тот, кто покинет Преддверие и воспользуется этими проходами, попадёт в неосвещённые вну-
тренние склепы, где разбросаны технологические сокровища из множества забытых эпох. Если, конечно, по пути
его не испепелят таинственные защитные системы форта.
Внутреннее пространство ческие признаки известных видов, щения с малопонятными рунами
Чернокаменной Крепости — это большинство реликтов — слишком на приборных панелях, расставлен-
настоящий лабиринт из коридоров древних или диковинных — совер- ных по четырёхугольной камере,
и отсеков с грубыми прямыми очер- шенно не поддаются идентифика- но ещё никому из тех, кто пользо-
таниями. Одни из этих геометри- ции. Образцы загадочного археотеха, вался данным средством передви-
чески правильных залов огромны, стиснутые костлявыми пальцами жения, не удалось указать желаемый
и по всей их длине тянутся ряды мертвецов или погребённые пункт назначения.
башен, похожих на шпили. Другие под завалами медленно рассыпаю-
помещения обрываются в развер- щегося хлама, ждут отважных иска- Прибыв на место, магнитоплан
стые бездны, озарённые ручейками телей, которые вытащат артефакты замирает и отключается — на час,
энергии. Третьи — узкие и извили- на свет. Именно ради таких находок неделю или даже более долгий срок.
стые, с очень неровными полами, прохиндеи всех сортов отправля- Очевидно, что у его пассажиров
заваленными мусором ушедших ются в путь из Преддверия. не остаётся иного выбора, кроме
тысячелетий. На стенах и под ногами как отправиться дальше; они пре-
встречаются непознаваемые панели Вход, расположенный ближе всего одолевают запутанные сплетения
управления, созданные вымершими к перевалочной станции, называ- коридоров и отсеков, пока не оты-
расами, которые некогда пытались ется Стигийским пролётом. Этот щут другой транспорт, который
овладеть мощью цитадели. Там же участок, где могут пришвартоваться доставит их обратно к внешней
лежат останки авантюристов про- несколько маленьких судов, считают поверхности цитадели. Блуждая
шлых эпох или созданий, насильно наиболее безопасной и стабильной в опасной тьме, исследователи
приведённых сюда в оковах. точкой проникновения из всех, должны постоянно сохранять бди-
Повсюду беспорядочно разбросаны найденных до сих пор. После того тельность. Они рискуют упасть
ящики с припасами, мумифициро- как странники забираются в одну с крутого обрыва, свариться заживо
ванные трупы и ржавеющие исследо- из нескольких находящихся здесь при выбросе пара из незаметного
вательские машины, а также мелкие магнитно-левитационных кабин гипертермального клапана или запу-
обломки некогда величественных и активируют её, транспорт достав- стить какой-нибудь из дремлющих
звездолётов. Хотя на некоторых ляет их вглубь Чернокаменной. защитных механизмов цитадели,
фрагментах этих зловещих отложе- При этом точное управление такими спрятанных внутри различных
ний видны символы или биологи- вагончиками невозможно. Запуск залов.
осуществляется посредством обра-

Вольный торговец Янус Дрейк


Торговый патент №Р38-79Н1
Запись в инфологе №11707-б
<[ПРЕДИСЛОВИЕ] Вокс-аппаратура дальней связи по-прежнему бесполезна. Если не указано иного, все последую-
щие записи будут сохраняться в когитаторных блоках «Авангарда» для дальнейшего ручного переноса на астропати-
ческий ретранслятор после возвращения на «Звезду Дрейка».>
Теперь я понимаю суть Преддверия — оно подобно кисте, куда стеклась вся мерзость Галактики. В его ржавых кори-
дорах и на стихийных базарах мне встречались недолюди и ксеносы, которых, находись мы в более соответствую-
щем имперским законам месте, я бы немедленно прикончил (хотя бы из соображений благопристойности). Увы,
но поступить так мне запрещают уложения этой станции <см. запись №11707-а>. Всем атташе и телохранителям,
сопровождавшим меня ранее, я строго наказал оставаться на борту «Авангарда», а также поменял уровень безопас-
ности, указав текущий статус как «пребывание на враждебной территории». Если кто-нибудь из местных подонков
хоть пальцем тронет мой челнок, то не успеет даже пожалеть о своём проступке.
Впрочем, сколь бы дурным ни представлялось такое смешение видов, в подобном характере взаимоотношений,
пожалуй, имеются определённые преимущества. Все обитатели Преддверия в той или иной мере наделены муже-
ством и решимостью <, что достойно восхищения, вне зависимости от их расы [УДАЛИТЬ ПЕРЕД ОТПРАВКОЙ]>,
а пара-тройка из них даже могут принести пользу в качестве временных союзников. Я мельком заметил, какой архе-
отех выносят из Чернокаменной Крепости; что ж, за весь срок действия моего патента мне редко попадались столь
неподдельно ценные объекты. Мне обязательно нужно попасть внутрь, даже если ради этого придётся взять в спут-
ники кого-то из местного отребья.

10
Проделанный путь не удастся нанести
на карту, поскольку внутреннее стро-
ение этой Чернокаменной Крепости,
в отличие от шести предыдущих,
регулярно меняется. Так, пройденные
комнаты отделяются от каналов, куда
выходили ранее, и на их месте возни-
кают непробиваемые стены или зия-
ющие провалы. Точно так же новые
туннели складываются из помещений,
устилающих незримые измерения
гигантского форта. Можно лишь
строить догадки, почему залы переме-
щаются и что определяет их конфигу-
рацию, но у тех, кто шагает по гулким
камерам, возникают жуткие подозре-
ния. Им кажется, будто цитадель знает
о незваных гостях внутри себя и сама
определяет для них дорогу.
Ввиду неустранимых угроз и фак-
тора неопределённости при изучении
Крепости в экспедициях участвуют
только самые смелые и решительные
обитатели Преддверия. Но тяга пере-
ступить порог сильна, ведь большая
часть разбросанных внутри реликтов
даже древнее и необычнее артефак-
тов, которые можно найти в наплыве
обломков вокруг Чернокаменной.
Согласно одной из теорий, цитадель
притягивает к себе остовы звез-
долётов из облака и поглощает их
через крупнейшие проёмы, добывая
таким способом необходимые ей
материалы. Оставшиеся фрагменты
затем рассеиваются по исполинской
космической станции, когда она вновь
меняет структуру, и именно поэтому
залы Крепости всегда наполнены
несметными сокровищами. Кроме
того, из числа охотников за трофе-
ями возвращаются лишь немногие.
Бывает, что опрометчивые авантю-
ристы вдруг лишаются всех путей
к бегству или оказываются посреди
комнат, где полно охранных систем,
каждая из которых грозит уникаль-
ной, но неизменно кошмарной гибе-
лью. Какой бы клад эти злополучные
дельцы ни добыли ранее, он остаётся
рядом с их трупами в ожидании новых
поисковиков. Однако наиболее вос-
требованный товар в Преддверии —
сведения о самой Чернокаменной.
Сканирование, проведённое самыми
технологичными космолётами, пока-
зало, что среди постоянно сдвигаю-
щихся отсеков встречаются стабиль-
ные участки, так называемые тайники.
Что именно они содержат, до сих пор
не установлено. Любая информация
об этих залах или о том, как направить
к ним магнитоплан — поистине бес-
ценная находка.

11
ОПАСНОСТИ ВНУТРИ
Каждая экспедиция в Чернокаменную Крепость сталкивается с множеством угроз. Помимо смертоносных защит-
ных систем и непрерывно перестраивающейся структуры, к ним относятся враждебные создания, что рыскают
во тьме. Тщательно исследуя залы, авантюристы порой сталкиваются с группами дронов-стражей, стаями хищных
тварей и отделениями кровожадных воинов. Но гораздо большая опасность таится в непознаваемом разуме самой
цитадели, ведь смысл её существования и истинные пределы её мощи до сих пор остаются неизвестными.
Одни обитатели Чернокаменной, похоже, родственны внутри гигантского звёздного форта, но в туманности
самой станции: они состоят из таких же угловатых, пере- вокруг цитадели пока что не обнаружено никаких следов
крывающихся элементов. Другие же — порождения даль- флотилии, подчинённой Губительным Силам. Правда,
них уголков Галактики: от диких ур-гулей, обычно встре- фрагменты характерного для них звездолёта находили
чающихся в Тёмном городе Комморре, до искажённых в различных отсеках Чернокаменной, и среди поганых
служителей богов Хаоса. литаний, начертанных на этих обломках, попадались тек-
сты, восхваляющие Падение Кадии. По мнению скупщи-
Бродя по залам, исследователи неизбежно встречают ков информации в Преддверии, космическая база притя-
противников. Тогда вспыхивают напряжённые жесто- нула, поглотила и разломила на части корабль хаосистов
кие перестрелки, и авантюристы забывают о взаимном уже после возникновения Великого Разлома.
недоверии и неприязни, чтобы разделаться с общим вра-
гом. Некоторые прыгают в укрытия за остовами машин Многие жители перевалочной станции уверены,
или ныряют в похожие на окопы углубления в полу и сте- что Крепость собрала коллекцию злобных тварей в путе-
нах, откуда прикрывают огнём временных союзников, шествиях сквозь пространство и время. Другие предпола-
перебирающихся на более выгодные позиции. Остальные гают, что в помещениях Чернокаменной имеются устрой-
стараются обойти неприятелей с фланга или уложить их ства, с помощью которых она «дотягивается» до нужных
меткими выстрелами через просветы в грудах обломков. существ и похищает их из реального космоса, Паутины
Оглушительный шум пальбы, взрывов гранат и раскати- или даже варпа. Точно известно лишь одно: цитадель
стых боевых кличей то и дело разносится по сумрачным направляет этих агрессивных созданий против авантю-
чертогам, и когда он смолкает, павших воинов обирают ристов, забирающихся в её недра, словно иммунная
дочиста — их снаряжение либо уносят выжившие, либо система живого организма, применяющая особые клетки
поглощают сомкнувшиеся грани самой цитадели. для истребления микробов. Ещё большую тревогу все-
ляют свидетельства того, что медленно пробуждающаяся
Пожалуй, самый грозный противник из всех, кто встре- Крепость, возможно, стравливает нарушителей между
чался странникам в Крепости, — космодесантники Хаоса, собой, неторопливо готовясь к выполнению какой-то ещё
ведомые деспотичным лордом Обсидием Маллексом. неосознанной задачи.
Неизвестно, как долго эти еретики-астартес заперты

Вольный торговец Янус Дрейк


Торговый патент №Р38-79Н1
Запись в инфологе №11707-г
Приготовления к моей первой экспедиции почти завершены. Я заключил соглашения с рядом обитателей
Преддверия, и мы отправимся в цитадель вместе. Наши явные мотивы во всех случаях совпадают в достаточной
степени, чтобы мы могли временно забыть о взаимных подозрениях до окончания вылазки. Одни из упомяну-
тых личностей связаны с Империумом, другие же принадлежат к расам, в отношениях с которыми человечество
в разные периоды истории снисходило до сотрудничества, что приносило переменный успех. Такие альянсы нена-
дёжны и безыскусны, но необходимы.
После долгих торгов со скупщиками информации я узнал, какие уроки извлечены из походов предыдущих групп
исследователей. <[ПОМЕТКА] Коммерсанты в Преддверии не такие сговорчивые, как на обычных заставах в захо-
лустных секторах. Пока я здесь, надо держать ухо востро>. Во-первых, в крупных отрядах нет смысла, поскольку
кабины маглевов вмещают лишь горстку пассажиров, и никто ещё не определил, как направить несколько транс-
портов в одну точку Чернокаменной. Во-вторых, хотя внутренняя конфигурация Крепости изменчива, существуют
стабильные участки (на местном жаргоне их называют кладовыми или тайниками), куда ещё никто не добрался —
во всяком случае из тех, кто вернулся живым. В-третьих, внутри цитадели ничему нельзя доверять. Последнее
наблюдение основано на почти суеверном мнении о том, что Чернокаменная якобы «наблюдает» за всем, что про-
исходит внутри неё, и активно охраняет наиболее ценные сокровища. Мне пока ещё нечего сказать о достоверно-
сти этой теории, но, надеюсь, скоро всё изменится.

12
ИССЛЕДОВАТЕЛИ
Войти в Чернокаменную Крепость — значит рискнуть ужасной и бесславной гибелью, и ни один авантюрист
не отправляется туда просто так. Одни ищут ценный археотех, за который можно выручить баснословные деньги;
другим нужны всесильные реликвии, утраченные их расой тысячи лет назад; третьи по-прежнему жаждут высво-
бодить апокалиптическую мощь самой цитадели. Но какими бы ни были мотивы исследователей, все они должны
работать вместе, если хотят вернуться в Преддверие живыми.

ЯНУС ДРЕЙК ЭСПЕРН ЛОКАРНО


Лихой и бесстрашный Дрейк избороздил Галактику Как представитель дома Локарно, одного из великих
в поисках редкостей, которые он сбывает правящей элите навигаторских домов, Эсперн — разрешённый импер-
человечества. Торговый патент даёт ему право изучать ский мутант. Как и все подобные ему, он обладает
территории за пределами нанесённых на карту регионов третьим глазом, способным не только заглядывать
Империума, а также договариваться о сделках с ксено- в Имматериум, но и выпускать поток опустошительной
сами, если данные действия служат укреплению государ- варп-энергии на всех, на кого падёт его взор. Услышав
ства людей. Янус — умелый дуэлист, и за время стран- вести о Чернокаменной, семья Локарно отправила к ней
ствий он убивал самых разнообразных существ. Теперь своего человека для изысканий, поскольку логисторы
он надеется, что, обнаружив и изучив Чернокаменную сочли, что среди обломков, поглощённых Крепостью,
Крепость, сумеет получить доступ к ужасающей мощи могут находиться грузы из прошлых тысячелетий с ещё
космической станции и завладеть ею во имя челове- не истекшими сроками контрактов, заключённых с их
ческой расы. При этом Дрейк с радостью наполнит домом. Кроме того, Эсперн надеется завладеть техноло-
трюмы своего корабля образцами археотеха, подходя- гиями искажения времени и пространства, встроенными
щими для продажи или использования в дальнейших в саму цитадель, поскольку они крайне востребованы
экспедициях. у навигаторов-звездоплавателей.
ВОЛЬНЫЙ ТОРГОВЕЦ

ИМПЕРСКИЙ НАВИГАТОР

14
ТАДДЕЙ ОЧИСТИТЕЛЬ ПРАВЕДНА ФОРНЕ
Таддей, как и положено священнику Адептус Форне — миссионерка на службе Таддея, которую он взял
Министорум, распространял среди звёзд веру в боже- под крыло чуть ли не в подростковом возрасте. Она
ственность Императора. Неважно, проповедовал выросла в одном из кланов нефтеперегонных заводов
он среди немытой черни в густонаселённом мире-улье мира-улья Гефсимания, и, когда священник прибыл иско-
или перед бескрайними рядами солдат Астра Милитарум, ренить культы Хаоса, предположительно подстрекав-
его речи, подкреплённые неистовыми взмахами сило- шие рабочих к ереси, она наблюдала за его действиями
вой булавы, направляли души имперцев к праведно- с неприкрытым восторгом. Семерых её сородичей запо-
сти. Служитель Экклезиархии не раз низвергал пла- дозрили в возможном кощунстве и привязали к костро-
нетарных губернаторов: пронизывая оценивающим вому столбу для очищения, но, после того, как их окатили
взглядом завесу их пышности, Таддей находил зата- священными маслами, один из осуждённых выскользнул
ённые следы разложения или псионической мутации. из пут и бросился прочь от кричащего Таддея. Ринувшись
Надо сказать, что он испытывает настоящую радость в толпу зевак, беглец наткнулся на Форне, и она толкнула
только в те моменты, когда вершит благое правосудие облитого горючей жидкостью человека на открытый
над самыми возвышенными личностями: в пламени запальный факел алхомитовой трубы. Приговорённого
костров, где горят обвинённые, священник зрит образы, охватило такое жаркое пламя, что губы и ладони девушки
которые считает посланиями от Бога-Императора. обуглились, но она жадно смотрела, как вопящий еретик
Одна такая картина явилась Очистителю, когда он сжи- сгорает дотла. Узрев, что девушка сия истинно праведна,
гал нераскаявшегося военного моряка, что распускал Таддей нашёл в Форне родственную душу и окрестил её
слухи о Чернокаменной Крепости. Видение указывало, именем Праведна, а также вручил огнемёт для последу-
что Таддей должен отправиться в Западные Пределы, ющих трудов во имя Императора. Теперь, направляясь
неся во тьму свет Владыки Людей. Сейчас, пребывая в Чернокаменную Крепость, она стремится омыть благим
в Преддверии, он понимает, что впереди его ждёт много огнём всех, кого не коснулся свет Империума.
богоугодных трудов. Священнику предстоит как иско-
ренить нечестивых обитателей громадной цитадели,
так и укрепить устои имперского кредо во временном
поселении.
МИССИОНЕР-ФАНАТИК
СВЯЩЕННИК МИНИСТОРУМА

15
АМАЛЛИН ВЕДУЩАЯ-ЧЕРЕЗ-ТЕНИ ДАЙЯК ГРЕКХ
Будучи странницей, Амаллин часто действует вдали Этот представитель расы наёмников, именуемых кру-
от родного искусственного мира Биель-Тан. Долгие века тами, — опытный охотник-следопыт по контракту. Такие
она путешествовала в Паутине — подпространственном создания, которых обычно можно встретить в рядах
измерении, что связывает отдалённые звёзды, — выс- вспомогательных частей Империи Т’ау, слывут жесто-
леживая врагов своего народа и выискивая способы кими звероподобными солдатами, пожирающими тела
вернуть расе альдари прежнее величие. Её мир-корабль убитых неприятелей. Многие авантюристы в Преддверии
раскололся в результате страшной катастрофы: хищ- считают, что довериться столь дикой твари — всё равно
ные демоны сошлись с аватарой недавно возникшего что вырвать самому себе глотку. Они не представляют,
бога мёртвых, Иннеяда, в битве настолько чудовищной, насколько важна для крутов наёмническая культура
что та поспособствовала возникновению Цикатрикс и как серьёзно эти существа подходят к своей кровопро-
Маледиктум. Потусторонние орды удалось изгнать, литной профессии. Каждый выполненный договор позво-
но колоссальный звездолёт получил неустранимые ляет им отправиться дальше вглубь Галактики, вбирая
повреждения, и души многих азуриан, хранившиеся по пути различные генетические особенности поглощён-
в его психосети, улетучились безвозвратно. На пои- ных врагов. Предав клиента, крут поставит под угрозу
ски Чернокаменной Крепости странница отправилась такой образ жизни и уменьшит объём съеденной плоти,
после того, как получила известие от ясновидцев Биель- которая необходима всему его виду для эволюцион-
Тана. Согласно их прозрению, в запутанных коридорах ного развития. Сам Дайяк отточил навыки выслежива-
цитадели можно найти остатки альдарской технологии ния и истребления противников на множестве театров
прошлых тысячелетий, которая подходит для восстанов- военных действий, работая на всевозможные расы. Ему
ления искусственного мира. Немногие азуриане подхо- без разницы, кому служить — лишь бы наниматель пла-
дят для выполнения такой задачи лучше, чем Ведущая- тил по счетам. Но, пожирая обитателей Чернокаменной
через-тени. Само её имя происходит от слова отМенша, Крепости, крут многое узнал об этом сумрачном лаби-
что означает «рыщущая в тенях»; его носят те, кто стре- ринте. Он никому не рассказывает о своих открытиях,
мится овладеть тьмой как снаружи, так и внутри себя. но безустанно ищет священные артефакты своего народа,
запрятанные среди вечно перемещающихся залов.
АЗУРИАНСКАЯ СТРАННИЦА

КРУТ-СЛЕДОПЫТ

16
УР-025 РАЙН И РАУС
Имперский робот УР-025 — странное создание даже Всё Преддверие относится к братьям-близнецам Райну
по меркам Преддверия. Многие направляющиеся в недра и Раусу Гаффарам со смесью обожания и недоверия. Эти
Чернокаменной Крепости стремятся заполучить себе хитроумные, смекалистые и бесстыдно вороватые коро-
в союзники эту боевую машину, защищённую толстым тышки принадлежат к виду ратлингов, или иначе крысю-
металлическим корпусом и оснащённую мощным ору- ков, — одной из категорий недолюдей. Они отлично
жием. Ранее, прибыв к Преддверию на борту полураз- чувствуют себя в сомнительном обществе, быстро давая
валившегося имперского мусоровоза, УР-025 сообщил отпор любому бандиту, решившему, что маленький рост
о себе, передав объявление. Из его содержания следовало, делает их лёгкой добычей. Насколько понимают жители
что робот — автономное устройство сбора информа- станции, Райн и Раус явились сюда безбилетниками
ции, направленное сюда магосом-эфириком Нанктосом на борту корабля, следовавшего сигналам Крепости,
III и снабжённое директивами, разрешающими устра- а у границы скопления обломков «позаимствовали» менее
нять всех, кто воспрепятствует машине в её угодном крупное судно, на котором и преодолели наплыв косми-
Омниссии труде. На самом же деле УР-025 гораздо ческого мусора. Пока ещё никто не разобрался, спланиро-
древнее, чем представляют окружающие. Его история вали Гаффары своё путешествие заранее или импровизи-
началась в Тёмную эпоху технологий, когда человечество ровали на каждом этапе. Так или иначе, с тех пор крысята
создавало мыслящих андроидов, которые впоследствии показали себя достойными бойцами и исследователями:
восстали против своих хозяев. Таких разумных робо- Райн оказался удивительно метким стрелком, а Раус —
тов, называемых Железными Людьми, почти полностью ловким акробатом. Судя по снаряжению братьев, когда-то
истребили, но УР-025 уцелел и долгие тысячелетия скры- они служили в полку ауксилии Астра Милитарум, однако
вался на окраинах Галактики, выдавая себя за механиче- нет никаких признаков того, что Гаффары выполняют
ского слугу Империума. В отличие от других обитателей задание командования. Перебирая ловкими пальцами
Преддверия, он практически не интересуется погло- археотех, добытый в Чернокаменной, они оставляют
щёнными Крепостью безделушками чужих рас. УР-025 лучшие находки себе и сбывают всё прочее с немалой
желает завладеть технологиями самой Чернокаменной, выгодой.
поскольку считает исполинскую космическую станцию
родственным себе творением.
РАТЛИНГИ-БЛИЗНЕЦЫ
ИМПЕРСКИЙ РОБОТ

17
КОРАБЛИ ПРЕДДВЕРИЯ
До промежуточной станции добираются лишь небольшие космолёты, способные преодолеть плотную тучу обломков. Неудивительно,
что исследователям Чернокаменной Крепости приходится выживать, полагаясь на привезённые с собой ограниченные ресурсы.
Торгуя между собой, они стараются как можно более эффективно использовать возможности различных судов.

МУСОРОВОЗ «ГАММА-3-β»

Построенный на верфях Механикум магистральный


грузовоз «Гамма-3-Бета» больше десяти тысяч лет
перевозил мусор и отходы. К Преддверию его привели
Райн и Раус, но то, каким образом космолёт оказался
в их распоряжении, не совсем ясно. Кроме того, после
их прибытия на звёздную станцию из захламлённого
трюма корабля вышел имперский робот УР-025.

«ГОРН»

Миссионерское судно Адептус


Министорум с витражами из бро-
нестекла и инфразвуковыми гром-
кославителями выполняет функцию
летающего собора. На его благослов-
лённых палубах хранятся всевоз-
можные орудия и инструменты, кои
Таддей Очиститель и его послуш-
ница, Праведна Форне, применяют
в своих трудах по распростране-
нию имперского культа страхом
и пытками.
«Кравв’ЧА’ТО» Проворный крутский космолёт,
принадлежащий наёмнику-сле-
допыту Дайяку Грекху, создан
для охоты в условиях низкого
давления или в верхних слоях
атмосферы газовых гигантов.
Отсеки «Кравв’ча’то» завалены
жуткими трофеями и уставлены
банками данных, где содержатся
детали множества текущих
контрактов.

«ПУТНИК» Корабль для тактических опе-


раций «Путник» служил дому
Локарно многие тысячи лет.
Несмотря на скромные раз-
меры, звездолёт располагает
внушительным комплексом
связи и технологий манипу-
ляции варпом. Его системы
управления настроены на пси-
онический сигнал нынешнего
капитана, Эсперна Локарно,
что позволяет навигатору уда-
лённо пилотировать судно.

«АВАНГАРД» Янус Дрейк владеет этим обте-


каемым и манёвренным челно-
ком с тех пор, как унаследовал
торговый патент. Вместе с ним
к Чернокаменной на борту
«Авангарда» отправилась гор-
стка его самых доверенных
спутников, которые помогают
Дрейку в делах и охраняют
собранную им внушительную
коллекцию ксенотеха.

Данный звездолёт — несрав-


ненное исследовательское судно.
«СКАКУН МАТУРИРА» Он достаточно мал, чтобы про-
тиснуться едва ли не в самые
узкие отроги Паутины, но спосо-
бен выдержать сложные наборы
высоты в атмосфере давно утра-
ченных девственных миров.
Благодаря комплексу макро-
и микронавигации «Скакуна
Матурира» его хозяйка Амаллин
Ведущая-через-тени успешно
странствовала по Галактике
в поисках древних реликвий
альдари.
ПРОТИВНИКИ
Врождённо жестокие создания, что населяют Чернокаменную, происходят из темнейших уголков реальности
и других измерений. Крайне разнообразные, но неизменно смертоносные, они рыскают по движущимся залам,
пока злобная воля Крепости не направит их с очевидной целью в сторону вошедших снаружи авантюристов.
Если такие существа погибают в бою, некоторых из них возрождают загадочные устройства, а тела других просто
пополняют груды останков в коридорах цитадели.

СЛУЖИТЕЛИ БЕЗДНЫ
ОБСИДИЙ МАЛЛЕКС КОСМОДЕСАНТНИКИ ХАОСА
Этот деспотичный лорд Хаоса возглавляет бандформи- Эти создания — самые чудовищные из Служителей
рование под названием Служители Бездны. В ходе 13-го Бездны. Как и все космодесантники Хаоса, они когда-то
Чёрного крестового похода он сражался в неистовых поддались на искусы Тёмных богов и переродились
космических битвах на высокой орбите Кадии. Маллекс в ужасающие пародии на имперских Адептус Астартес.
и его приспешники наблюдали с борта «Колосажателя», За долгие тысячелетия их доспехи и оружие приняли
их тяжёлого крейсера типа «Гадес», как гигантская «Воля новые, кошмарные формы, а психически внедрённые чув-
вечности» рухнула на поверхность мира-цитадели и пол- ства долга и чести сменились эгоизмом, алчностью и неу-
ностью уничтожила остатки войск Империума, защищав- гасимой ненавистью.
шего планету на протяжении сотни веков. Последующий
эмпирейный взрыв зашвырнул корабль Обсидия
в варп, где звездолёт поволокли течения не естествен-
ной, но и не демонической природы. «Колосажатель»
выбросило из эфира в Западных Пределах, внутри
Чернокаменной Крепости. Обычно, когда что-то появля-
ется из Имматериума в толще твердотельного объекта,
происходит детонация катастрофической силы, в резуль-
тате которой совместившаяся материя аннигилируется.
Но по какой-то неведомой причине космолёт Маллекса
сплавился с цитаделью, и его гротескно искажённые
отсеки соединились с элементами конструкции гигант-
ского форта. Когда перемещающиеся залы вновь сдви-
нулись, крейсер разорвало на части; так Обсидий и его
воины застряли на станции.

Я видел, какие разрушения творит Чернокаменная


Крепость. Мне предначертано овладеть подобной
мощью. Скоро наше узилище станет моим тёмным
молотом, и я сокрушу им сами звёзды!
Обсидий Маллекс, сидя на троне «Колосажателя»
Теперь пленённый лорд Хаоса беснуется во мраке,
вымещая злость на тех, кто осмелится войти в твер-
дыню. Впрочем, даже сквозь пелену клокочущего гнева
Маллекс видит, что ему может достаться грандиозный
приз. Он помнит, какие неописуемые разорения учинил
Абаддон во время Готической войны, применяя другие
Чернокаменные Крепости, и то, что именно «Воля веч-
ности» окончательно повергла оборону Кадии. Если
Обсидий сумеет подчинить своей воле феноменальные
технологии цитадели, то превратится в разрушительную
силу, не знающую себе равных. Поэтому еретик-астартес
ищет способ превратить собственную тюрьму в ору-
жие, стремясь овладеть колоссальной станцией до того,
как за грозным трофеем явится сам Разоритель.

20
Еретики-астартес, находившиеся на борту ГВАРДЕЙЦЫ-ПРЕДАТЕЛИ
«Колосажателя», когда тот возник из варпа внутри
Солдаты, некогда воевавшие в полках Астра Милитарум,
Чернокаменной, теперь играют роль телохранителей
стали рабами и почитателями космодесантников Хаоса
Обсидия Маллекса. Они тенью следуют за своим госпо-
из банды Маллекса. Бойцов сманили посулами невообра-
дином, пока тот старается пробудить древнюю стан-
зимой силы, их дух извратили литании кощунственных
цию и взять под контроль её апокалиптическую мощь.
демагогов, и теперь в битвах они выкрикивают хвалу
Заметив на борту исполинского звездолёта посторонних,
Тёмным богам. Губительные Силы особо благословили
эти воины немедленно и беспощадно атакуют их, раз-
некоторых из гвардейцев-предателей, посеяв мутации
нося неприятелей в кровавые клочья с особой эффек-
в их плоти. У таких изменников зубы вырастают в острые
тивностью, отточенной за бессчётные века сражений.
клыки или же начинают зловеще светиться глаза. Своих
Даже сам Обсидий не знает, сколько космодесантников
повелителей-астартес они считают вышними суще-
Хаоса пережили гибель его крейсера и ныне разбросаны
ствами, живым доказательством того, что достойные
по вечно меняющимся коридорам цитадели. Кажется,
могут обрести бессмертие. Иногда бывает, что целые
что Крепость умышленно не позволяет Служителям
воинские части поддаются коварным соблазнам Хаоса,
Бездны воссоединиться. Такое положение дел выводит
но Служители Бездны принадлежат к различным взводам
Маллекса из себя: мало того, что его армия раздроблена,
и отделениям дезертиров из целого ряда зон боевых дей-
так ещё и наиболее честолюбивые еретики-астартес
ствий. Объединяет их только решение вручить свои тела
пытаются самостоятельно раскрыть сокровенные тайны
и души владыкам кучки еретиков, а не погибнуть в оче-
их темницы. Многие из этих мерзостных постлюдей углу-
редной резне, защищая Империум. В стенах Крепости
бляются в залы Чернокаменной, надеясь обрести доста-
из гвардейцев-предателей вновь формируют отделения
точно могущества, чтобы прикончить лорда Обсидия
и направляют в бой, причём занимаются этим не только
и захватить власть над Служителями Бездны.
космодесантники Хаоса, но и сама Чернокаменная.
Увидев тех, кто пошёл против воли их нечестивых господ,
отступники истребляют жертв подавляющим залповым
огнём.

21
ЗВЕРОЛЮДИ ХАОСА НЕГАВОЛЬТОВЫЕ КУЛЬТИСТЫ
Такие существа — грубые, крепкие и преисполненные Несмотря на бдительность имперских властей, во многих
дикой ярости — относятся к наиболее уродливому виду человеческих мирах развиваются культы дьяволопоклон-
недолюдей, поскольку обладают рогами, копытами и гри- ников. Такие организации почитают Губительные Силы
вами спутанного меха. Ввиду этого в Империуме их разнообразными способами — одни совершают канни-
подвергают жестоким гонениям, а на многих планетах бальские жертвоприношения, другие распространяют
просто выслеживают и уничтожают. В некоторых регио- заразные болезни, третьи сеют ужас и смятение среди тех,
нах присутствие зверолюдей терпят, но и там их упорно кто мог бы защитить планету от близящегося вторже-
обучают ненавидеть самих себя. Подобным созданиям ния. Негавольтные культисты выражают свою еретиче-
вбивают в голову, что они обязаны искупить грех своего скую преданность тёмным силам, оскверняя механизмы:
лжетворения беспрекословной службой человечеству. они извращают функционирование священных машин,
К ним относятся немногим лучше, чем к сервиторам призывая демонов или проводя малопонятные ритуалы.
или вьючному скоту, заставляя работать в самых опасных Как правило, их секты возникают в мирах, находящихся
условиях. Когда их посылают воевать, то выдают при- под управлением Адептус Механикус. Восстав, после-
митивное оружие и гонят на передовую, как штурмовые дователи Хаоса вырезают своих господ-адептов Марса
отряды или пушечное мясо. Однако, несмотря на живот- и захватывают их благословенную военную технику,
ный облик, зверолюди наделены вполне человеческими чтобы превратить её в рычащие инфернальные машины.
интеллектом и мышлением, а потому прекрасно осоз- Известно, что негавольтовые культисты вставляют в свои
нают, какие несправедливости им приходится терпеть. тела катушки эмпатического резонанса — нечестивые
Неудивительно, что многие из них поддаются уговорам батареи, которые заряжаются от боли и ненависти вла-
льстивых сил Хаоса, начинают считать мутации дарами дельцев. Заполнившись до предела, эти припаянные
Тёмных богов и обращают всю свою лютость на бес- к позвоночнику конденсаторы визжат и гудят, рассы-
сердечных имперских надсмотрщиков. Варповая порча пая каскады радужных искр. Когда культист вонзает
извращает умы этих несчастных, увеличивает данные в противника электрострекало, по нему в плоть жертвы
им от природы живучесть и свирепость, а также побу- устремляются дуговые разряды пронизанной варпом
ждает искать новых еретических хозяев, готовых при- энергии, направляемые из катушек через разветвлён-
нять их клятву верности. В отличие от многих других ные аугментические придатки. Кроме того, вокруг этих
рабов-солдат в бандформировании, зверолюди Хаоса устройств, встраиваемых в черепа еретиков, возникают
приветствуют собственное заключение в Чернокаменной. неуправляемые магнитные поля, образующие яркие
Перестраивающиеся залы Крепости стали для них ореолы. Негавольтные культисты, подвластные банде
домом даже более искажённым, чем сами вырожденцы, Служителей Бездны, с наслаждением рвут на куски
и местом, где они процветают благодаря кровожадным и механизмы Чернокаменной Крепости, и случайно нат-
инстинктам. кнувшихся на них авантюристов.

БЕГЛЫЕ ПСАЙКЕРЫ
Псионическая мутация — возможно, самый опасный вид
генетических отклонений человеческой расы, но также
наиболее ценный для Империума. Направляя силой
ОПЛОТЫ
воли потоки энергии, текущей из варпа, псайкер может В переменчивых укромных уголках цитадели хао-
выпускать из своего оружия загадочные разряды, возво- систы отыскали несколько опорных пунктов — ста-
дить незримые ограждения против вражеских снаря- бильных скоплений отсеков, где можно накапливать
дов или творить любые иные чудеса, изменяющие саму силы. В отличие от менее крупных помещений,
реальность. Но всякий раз, когда псионик использует которые постоянно сдвигаются и принимают новые
врождённые умения, ему и всем окружающим грозит формы, каждый оплот сохраняет конфигурацию,
невообразимая опасность. Дело в том, что псайкер прон- напоминающую ущелье, и движется через внутрен-
зает завесу, отделяющую физический мир от кошмаров нее пространство Крепости как единое устойчивое
Имматериума. Имперских граждан, поражённых такой целое. Причина существования таких фиксиро-
мутацией, оценивает Инквизиция, и, если они не обла- ванных комплексов неизвестна, но, чем дальше
дают поистине железным самоконтролем, их казнят Обсидий Маллекс проникает в Чернокаменную, тем
без сомнений и жалости. Впрочем, порой даже санкцио- больше узнает об их истинном назначении. Внутри
нированных псайкеров, которых сочли достаточно стой- опорных пунктов лорд Хаоса находил фрагменты
кими духом, ждёт чудовищная судьба. Хватит мгновен- гиперпространственного вещества, которые он счи-
ной потери концентрации, чтобы психик, сокрушённый тает ключами от какого-то иного, ещё не обнару-
своим же колдовством, смялся в извивающийся комок женного зала. Один из осколков Маллекс встроил
плоти или стал добычей адских бесов, вырвавшихся в рукоять своего громового молота, а на охрану дру-
из его разума. Но некоторые псионики со временем пере- гих поставил воинов-еретиков, повелев им стеречь
рождаются — их способности усиливаются по мере того, находки, пока он ищет указания на то, что скрыва-
как порча Хаоса просачивается в душу, и в конце концов ется под таинственным замкόм. С тех пор многие
они окончательно вручают себя покровителям, шепчу- Служители Бездны таятся в оплотах, тяготясь своим
щим из Эмпиреев. Эти беглые псайкеры обычно приби- заключением. Они воображают, какие зверства
ваются к военным бандам, и создания, вступившие в сго- учинят, вырвавшись на свободу, и прислушиваются
вор со Служителями Бездны, теперь творят ведьмовство к характерному шуму магнитопланов, возвещаю-
в отсеках Чернокаменной Крепости. щему о прибытии в их владения новой добычи.

22
ОБИТАТЕЛИ ЛАБИРИНТА
Служители Бездны — грозная сила внутри Чернокаменной Крепости, но в тенях цитадели рыскают и многие дру-
гие создания. Пробираясь в недра цитадели, исследователи из Преддверия постоянно обнаруживают в её залах
новых диковинных неприятелей со всех уголков Галактики. Одни широко известны своей чудовищной жестоко-
стью, о других что-то знают лишь самые древние расы.

УР-ГУЛИ
Проворство таких деградировавших хищников может сравниться только с их свирепостью. Этих коренных обитателей
Паутины (подпространственной сети между реальным космосом и варпом) часто держат как питомцев и сторожевых
зверей безжалостные друкари, представители одного из подвидов альдари. Нередко чудовищ спускают на беспомощных
жертв во время торжественных мероприятий, для увеселения гостей из высших слоёв общества. Ур-гули совершенно
слепы, но отлично выслеживают добычу с помощью ряда подрагивающих нюхательных впадин. Догнав злополучного
авантюриста в непроглядной тьме, монстр разрывает его плоть могучими лапами. Хотя в Преддверии звучат противо-
речивые теории относительно того, откуда подобные твари взялись в Чернокаменной, все согласны, что они представ-
ляют крайнюю опасность.

ДРОНЫ-ТРЕНОЖНИКИ
Шире всего в залах Чернокаменной распространены
насекомоподобные стражи, прозванные треножни-
ками. Они плотными группами семенят по кори-
дорам, неустанно высматривая новые обломки
или останки. Найдя какой-либо посторонний объект,
эти создания разрезают его на мелкие кусочки энер-
гетическими импульсами. Отыскав непрошеного
гостя, охранники следуют той же самой процедуре
и становятся всё агрессивнее по мере того, как добыча
даёт им отпор. Согласно всем наблюдениям, эти
дроны сделаны из того же материала, что и сама
Чернокаменная, и их треугольность перекликается
с очертаниями движущихся залов, где они обитают.
Провести углублённый анализ этих металлических
роботов весьма непросто: если разрушить страж-
ника, внутренние грани цитадели быстро поглотят
его фрагменты. Кроме того, все попытки вывезти
нейтрализованных треножников оказались бесплод-
ными — кабины магнитопланов просто отказывались
двигаться с корпусом такого устройства на борту.

23