Вы находитесь на странице: 1из 12

Лекция 1.

Общая характеристика Солнечной системы


Звезда по имени Солнце
Если Вы загляните в астрономические справочники, то обнаружите, что Солнце это жёлтый карлик ―
небольшая и далеко не самая горячая звезда. Расположена она далеко от ядра галактики, которую
называют «Млечный Путь», впрочем, и не на самых задворках этой галактики. В общем, для какого-
нибудь стороннего наблюдателя наше Солнце весьма и весьма средняя, можно даже сказать заурядная
звёздочка. Но для нас это светило ― источник света и тепла, согревающего нас, поддерживающего
жизнь на Земле, основа мира в котором мы живём. Мира, который мы называем Солнечной системой.
Как уже было сказано, центральное тело Солнечной системы ― это Солнце. В нём сосредоточена почти
вся её масса и в тоже время, Солнце занимает ничтожно малую часть Солнечной системы. Чтобы
лучше представить себе масштабы, о которых идёт речь, представим, что наше Солнце уменьшилось
до размера теннисного мячика, тогда, чтобы разместить вокруг него также уменьшенную Солнечную
систему, нам потребуется лужайка диаметром около полутора километров. Причём, здесь речь идёт,
лишь, о хорошо изученной части планетарной системы нашего светила.
Если же мы захотим разместить на этой воображаемой лужайке всю, ещё слабо изученную, периферию
Солнечной системы, то нам понадобится уже лужайка диаметром в 15 километров. И все объекты на
этой огромной площадке будут с разными скоростями обращаться вокруг тела размером с теннисный
мячик!
Причём нам понадобится очень ровная, плоская лужайка, ибо плоскости орбит всех больших планет и
большинства меньших тел Солнечной системы почти параллельны друг другу.

Дети Солнца
Какие же небесные тела под действием силы тяготения движутся по своим орбитам вокруг Солнца?
Прежде всего, надо упомянуть планеты. Их всего восемь. В порядке удаления от Солнца это Меркурий,
Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Есть ещё планетки размером поменьше, их
называют карликовыми. В настоящее время считается, что их 5. На далёких окраинах Солнечной
системы открыто несколько небесных тел, которые, вероятно, можно будет причислить к лику
карликовых планет, но, пока, достоверных данных о них слишком мало.

Рис.1 Солнечная система. Коллаж

Ещё меньшие тела называют астероидами. Их размер может достигать нескольких сотен километров, а
может и всего несколько десятков метров. Самые маленькие из них это просто огромные булыжники
или каменные скалы, одиноко бороздящие космическое пространство.
Одни из самых интересных объектов в Солнечной системе, самые загадочные и самые яркие ― это
кометы ― маленькие космические странницы, способные при подлёте к Солнцу распускать огромные,
светящиеся в солнечных лучах, полупрозрачные хвосты, состоящие из паров, газов и пыли.

2 лекция

Что такое планета?


Термин «планета» появился очень-очень давно. Его придумали древние греки, называя так небесные
светила, способные перемещаться относительно звёзд. Греки знали семь таких «блуждающих звёзд»:
Солнце, Луну, Меркурий, Венеру, Марс, Юпитер и Сатурн. Так был составлен первоначальный список
планет. В дальнейшем его неоднократно переписывали, исключая одни небесные тела или добавляя
другие.
Самые существенные изменения в этом списке произошли, когда благодаря великому польскому
астроному Николаю Копернику, человечество узнало, что Солнце вовсе не планета, а звезда ―
центральное тело нашей планетарной системы. И Луна тоже не планета, а всего лишь спутник Земли.
Впрочем, и сама Земля потеряла статус центра мирозданья. Коперником ей была уготована роль всего
лишь одной планет Солнечной системы, такой же как, скажем, Венера или Марс.
Позже были открыты и другие планеты, не видимые невооружённым глазом. Так список планет
пополнился Ураном и Нептуном. Были в списке планет и другие изменения, но об этом мы поговорим
позже.

Планеты земной группы


Когда Джордано Бруно ― приверженец учения Николая Коперника и горячий сторонник идеи о
множественности обитаемых миров, представлял себе, какой может быть жизнь на Марсе, на Венере
или, скажем, на Юпитере, он и представить себе не мог, сколь сильно отличаются условия на
поверхности этих планет. Да, собственно, и само понятие «поверхность планеты» оказалось очень
условным. Во всяком случае, выяснилось, что твёрдую поверхность имеют лишь четыре ближайшие к
Солнцу планеты. Именно их и называют планетами земной группы.

Меркурий ― планета контрастов


Меньшая из планет земной группы и ближайшая к Солнцу ― это Меркурий. Его маса составляет всего
5,5 % от массы Зеили. А по размеру он в 2,6 раза меньше нашей планеты. Он делает полный оборот
вокруг Солнца примерно за 88 земных суток, при этом меркурианские сутки составляют 176 земных
суток. То есть солнечные сутки на Меркурии длятся два меркурианских года!

Рис.2 Меркурий Снимок АМС «Маринер-10»

Благодаря этому Меркурий смело можно назвать планетой контрастов. Пока одна сторона Меркурия, на
88 земных суток лишённая солнечного тепла и света остывает до жутких -180°, другая сторона, под
палящими лучами близкого Солнца прогревается до 425°. Этой температуры с избытком хватило бы,
чтобы расплавить олово или свинец.
Кстати, исследования последних лет показали, что на поверхности Меркурия имеются некоторые
запасы серы. Так, что, если как-нибуть посетите эту планету, внимательно смотрите под ноги, а то ещё
ступите в лужу закипающей серы!

Сестра Земли
Второй по удалённости от Солнца планетой является Венера. Её не зря называют «сестрой Земли». И
по массе, и по размеру она лишь немногим уступает нашей родной планете. Как и у Земли, у Венеры
есть плотная атмосфера. Первым об этом догадался ещё М. Ломоносов, разглядевший в телескоп
тонкий сияющий нимб, окружающий планету.

Рис.3 Венера

Гораздо позже выяснилось, что атмосфера эта гораздо плотнее земной. Атмосферное давление у
поверхности Венеры составляет 93 атмосферы. Такое чудовищное давление испытывают
исследовательские глубоководные аппараты на глубине свыше 900 метров. А вот корпуса даже самых
современных подводных лодок на такое давление не рассчитаны.
Состоит атмосфера Венеры в основном из углекислого газа с небольшой примесью азота. Плотные
облака, парящие в небе планеты, полны сернистого газа с капельками серной кислоты. Именно эта
плотная ядовитая атмосфера и связанный с ней парниковый эффект сделали Венеру самой горячей
планетой Солнечной системы.

Без названия

Колыбель человечества
Красная планета
Самой удалённой от Солнца планетой земной группы является Марс. Это небольшая планета,
значительно уступающая Земле и по размеру и по массе. Вероятно, именно из-за не слишком большой
массы Марс растерял большую часть своей атмосферы. Атмосферное давление у поверхности красной
планеты составляет примерно пол процента от давления земной атмосферы. Но даже этой слабой,
почти эфемерной атмосферы оказывается достаточно, чтобы время от времени над иссушенной
поверхностью Марса проносились пылевые бури, способные, подчас, охватить и всю планету целиком.

Рис.5 Изображение Марса, на основе снимков АМС «Розетта»


Красной планету называют как раз из-за этой рыжевато-красной железосодержащей пыли,
содержащейся в атмосфере Марса и покрывающей поверхность планеты неравномерным и довольно
тонким слоем.
Кстати, Вы знаете, как называется самая высокая гора в мире? Думаете Эверест? Это верно, но только
для Земли. На экваторе Марса возвышается потухший вулкан Олимп (Olympus Mons). Его высота, если
считать от подножия, достигает 26 тысяч километров! Вот уж, поистине, достойное место для обитания
олимпийских богов.

Лекция 3. Планеты-гиганты
Бог-громовержец

И на фоне всех этих чудовищных катаклизмов вечно бушующей атмосферы планеты своей

неизменностью и размерами выделяется Большое Красное Пятно. Это ― самый большой в солнечной

системе атмосферный вихрь, гигантский антициклон, который непрерывно наблюдается в атмосфере

Юпитера на протяжении уже почти двух столетий ― огромный красный «глаз», которым бог-

громовержец следит за порядком в нашей Солнечной системе.

Сатурн в воде не тонет!


Ледяные гиганты
Лекция 4. Спутники и кольца планет
Селена
Небесные тела, вращающиеся вокруг планет, называются их спутниками. У планет земной группы
спутников немного: у Меркурия и Венеры естественных спутников нет вовсе, у Земли один спутник ―
Луна, и, наконец, у Марса два совсем небольших спутника ― Фобос и Деймос.
Древние греки называли спутник Земли Селеной, отождествляя наше ночное светило с античным
лунным божеством. Благодаря этому науки о Луне получили названия «селенология» и
«селенография».
Луна пятый по величине спутник в Солнечной системе. Масса его составляет 1/81 массы Земли. По
размерам Луна меньше нашей планеты всего в 3,67 раза.

Луна пятый по величине спутник в Солнечной системе. Масса его составляет


1/81 массы Земли. По размерам Луна меньше нашей планеты всего в 3,67 раза.

Это обширный, но, увы, безжизненный мир. Свою воздушную оболочку Луна уже
давно утратила. Именно благодаря этому, основным, самым характерным
элементом лунных пейзажей являются большие и малые кратеры,
образовавшиеся в результате многочисленных ударов метеорных тел о
поверхность спутника.
Если взглянуть на глобус Луны, нетрудно заметить обширные более тёмные участки поверхности,
которые называются морями. Изучив, глобус подробнее, мы обнаружим ещё и целый океан, пару
десятков озёр и, даже, несколько болот. Увы, но, это лишь принятые столетия назад названия
крупнейших деталей рельефа лунной поверхности. В действительности во всех этих «водоёмах» ни
капли воды нет.

«Страх» и «Ужас»
Любопытна история открытия спутников Марса. В действительности они были открыты американским
астрономом Асафом Холлом в 1877 году. Однако ещё за 150 лет до этого наличие у Марса именно двух
спутников «предсказал» Джонатан Свифт, с неплохой точностью описавший размеры и орбитальные
параметры этих спутников в третьей части «Путешествий Гулливера».
Немецкий астроном Иоганн Кеплер также предполагал, что у Красной планеты есть два спутника.
Неверно расшифровав одну из анаграмм Галилео Галилея, Кеплер одно время даже считал, что луны
Марса уже открыты Галилеем. На чём основывались великий писатель и великий учёный, приписывая
Марсу наличие именно двух лун доподлинно неизвестно, однако определённую логику в таком
предположении проследить всё же можно.
Ко времени написания «Путешествий Гулливера» было известно, что у Меркурия и Венеры спутников
нет, у Земли один спутник ― Луна. Кроме того, к тому времени было известно о четырёх, так
называемых, «Галилеевых» спутниках следующей за Марсом планеты ― Юпитера. Так сколько же
спутников должно быть у Марса? Очевидно именно два. Если, конечно, предположить, что число
спутников у планет, по каким-то неведомым причинам, возрастает в геометрической прогрессии.

Когда луны Марса были, на самом деле, открыты, подобрать им название оказалось совсем не сложно.
Действительно, спутниками бога войны ― Марса могут быть только «Фобос» и «Деймос», что в
переводе означает «Страх» и «Ужас».
В отличие от Луны, спутники Марса это совсем небольшие небесные тела, своей формой
напоминающие картофелины. Линейные размеры ближайшего к Марсу Фобоса примерно 27×22×18 км.
Размеры Деймоса ещё меньше.
Чрезвычайно малые размеры Фобоса и Деймоса и их малая средняя плотность позволили знаменитому
астроному И.С. Шкловскому сделать предположение о том, что марсианские луны имеют искусственное
происхождение, то есть являются космическими аппаратами загадочных древних марсиан.

«Звёзды Медичи»
Вы знаете, сколько лун у Юпитера? Ответа на этот вопрос не знает никто. По мере совершенствования
телескопов, список спутников неоднократно пополнялся, а благодаря исследованию Юпитера с
помощью космических зондов этот список стал просто обширным.
В настоящее время известно о 79 лунах крупнейшей планеты Солнечной системы. Нет сомнений, что
этот список пополнится ещё и не раз. Как знать, возможно, в недалёком будущем, мы сможем говорить
и о сотне юпитерианских лун. Но уже сейчас можно уверенно сказать, что все те спутники, что ещё
предстоит открыть, как и все те, что были открыты за последние годы, это совсем небольшие небесные
тела, размером от километра до нескольких десятков километров.
А вот четыре самых больших спутника Юпитера, открыты уже давным-давно. В самом начале 1610 года
это удалось сделать Галилео Галилею. Надеясь на поддержку и покровительство одного из самых
влиятельных семейств, Флоренции, великий итальянский астроном назвал обнаруженные им луны
«звёздами Медичи». Впрочем, у четырёх самых больших лун Юпитера есть и другое название. В честь
первооткрывателя за ними закрепилось название «Галилеевы спутники».
В порядке удаления от Юпитера это: Ио, Европы, Ганимед и Каллисто. Как видите, имена спутников
были подобраны не случайно. В соответствии с мифами и легендами античности, все они названы в
честь персонажей из ближайшего окружения бога-громовержца.

Ио
Впрочем, спутники Юпитера примечательны не только своими именами. Ио ― ближайший к Юпитеру из
Галилеевых спутников. Это четвёртый по величине спутник во всей Солнечной системе. По размерам
он совсем не на много, но всё же, превосходит Луну. Как и наше ночное светило, он имеет твёрдую
поверхность, над которой можно обнаружить лишь слабые следы атмосферы. Во всём же остальном
эти два спутника абсолютно не похожи. В отличие от давно остывшей Луны, Ио поражает своей
геологической активностью. На его поверхности астрономы насчитали свыше 400 действующих
вулканов. Извержения этих вулканов бывают настолько мощными, что происходящие при этом выбросы
серы и пепла, порой поднимаются на 500 километров над поверхностью спутника.

Геологическая активность Ио привела к образованию на его поверхности горных


вершин, которые вдвое выше земного Эвереста.

Путеводитель по Европе
Европа ― самый маленький из Галилеевых спутников. Но от этого он представляет не меньший
интерес. Эта луна Юпитера скована ледяным панцирем многокилометровой толщины. И это не
удивительно, ведь на поверхности Европы царит лютый мороз. Даже на экваторе спутника температура
опускается до - 160°С.
Вся поверхность Европы изрезана сетью глубоких трещин, покрыта ледяными торосами и хаосами.
Больше всего она напоминает ледовый покров Северного ледовитого океана. Астрономы считают, что
под ледовым панцирем Европы скрывается океан, причём воды в нём вдвое больше, чем во всех
океанах Земли. Считается, что в нём возможно даже существование жизни, черпающей энергию в
глубоководных гидротермальных источниках.
Так, что собираясь в путешествие по Европе, не забудьте захватить с собой полярное снаряжение и
костюм для дайвинга.

Ганимед и Каллисто
Ганимед ― самый крупный спутник в Солнечной системе. Он в два раза тяжелее Луны, а по размеру он
больше Меркурия. Примерно треть поверхности Ганимеда занимают области, буквально испещренные
ударными кратерами. Это тёмные и наиболее старые участки поверхности, возраст которых может
достигать 4 миллиардов лет.
Ганимед ― единственный спутник в Солнечной системе, обладающий собственным магнитным полем.
Впрочем, оно не столь велико, чтобы существенно исказить мощнейшее магнитное поле Юпитера.

Каллисто ― третий по величине спутник в Солнечной системе. Это холодный покрытый ударными

кратерами мир, по размеру совсем немного уступающий Меркурию. При этом, его масса составляет

лишь треть массы самой лёгкой планеты Солнечной системы.Каллисто находится вне радиационного

пояса Юпитера. Поэтому, если в будущем человечество задумается о создании, обитаемой базы,

предназначенной для изучения газового гиганта и его лун, то,

вероятно, место для базирования такой базы будет выбрано именно на Каллисто.

Властелин колец
С детства мы знаем, что Сатурн отличается от других планет своей мощной, хорошо различимой в
телескоп системой колец. Первым кольца Сатурна наблюдал ещё Галилео Галилей. В 1610 году он
разглядел в телескоп два хорошо различимых отростка по бокам планеты. Стремясь сохранить
приоритет своего открытия, и, в тоже время, желая детальнее изучить эти загадочные объекты
Галилей, как было принято в те времена, зашифровал сообщение о них в виде анаграммы.
Расшифровка этой анаграммы в переводе на русский язык была такой: «Высочайшую планету тройною
наблюдал». В 1612 году Галилей с удивлением обнаружил, что загадочные «отростки» куда-то исчезли,
но через некоторое время они появились вновь.
Лишь через 45 лет после первых наблюдений Галилея, другой знаменитый учёный и изобретатель
Христиан Гюйгенс, наблюдая Сатурн в более совершенный телескоп-рефрактор с 50-ти кратным
увеличением, понял, что планета окружена неким кольцом. Причём кольцо это достаточно тонкое,
чтобы «исчезать», когда располагается так, что наблюдатель вынужден рассматривать его с торца.
Ещё спустя 20 лет Джованни Кассини выяснил, что кольцо Сатурна состоит из двух частей разделенных
узким промежутком, который теперь называют «щелью Кассини». Так постепенно начало складываться
представление о том, что Сатурн окружён не одним кольцом, а целой системой колец,
располагающихся в экваториальной плоскости планеты.

Благодаря автоматическим космическим станциям, посетившим исследовавшим окрестности Сатурна,


сейчас мы знаем, что кольца Сатурна состоят, в основном, изо льда с примесями силикатной пыли.
Ширина отдельных колец достигает нескольких десятков тысяч километров, при этом их толщина
чрезвычайно мала: один-полтора километра, а местами и ещё меньше.
На протяжении нескольких веков учёные-астрономы были уверены, что кольца, это особые, уникальные
образования, украшающие собой лишь одну планету Солнечной системы. И только в последней
четверти ХХ века выяснилось, что планетарные кольца, или, хотя бы, фрагменты колец, есть у всех
планет-гигантов.

Спутник Сатурна ― Титан


Как и Юпитер, Сатурн окружён целым роем спутников. В подавляющем большинстве это совсем не
большие небесные тела, диаметром в несколько десятков или пару сотен километров. И среди этого
сонма карликов выделяется один гигант ― крупнейший спутник Сатурна Титан. Это второй по величине
спутник в Солнечной системе. Как и Ганимед, он превосходит по своим размерам планету Меркурий.
Но Титан интересен не только благодаря своим размерам. Это единственный спутник в Солнечной
системе, обладающий мощной атмосферой, состоящей в основном из азота со значительными
примесями метана. Давление у поверхности Титана в 1,5 раза превышает давление, создаваемое
атмосферой Земли.

Температура у поверхности Титана очень низкая, около - 179 °C. При такой температуре водяной лед

испаряться не может и ведёт себя подобно любой другой твёрдой каменной породе. Зато эта

температура близка к тройной точке метана. Благодаря этому высоко в небе Титана метан, подобно

воде в атмосфере Земли, конденсируется в мельчайшие капельки, образуя облака. Время от времени

из этих облаков формируются дождевые тучи, и, тогда, на поверхность Титана проливаются метановые

дожди. Стекая на равнины, эти осадки пополняют этановые, метановые и пропановые моря и озёра.

Проявляет Титан и признаки вулканической активности. Только речь здесь идёт не о традиционных для

Земли силикатных вулканах, а о так называемых криовулканах, которые, судя по всему, извергают на

поверхность спутника водно-аммиачной смесью с примесью углеводородов. Представляете, какая вонь

стоит в этом чудном, но очень странном мире!

Лекция 5. Карликовые планеты. Малые тела Солнечной системы


Судьба Плутона
Если бы Вы читали эти лекции каких-нибудь 20-25 лет тому назад, то наверняка узнали бы, что у
Солнца кроме четырёх планет земной группы и четырёх планет-гигантов есть ещё и девятая планета ―
Плутон.
Плутон был открыт американским астрономом Клайдом Томбо в 1930 году. Сразу после открытия этот
далёкий ледяной мир получил статус одной из планет Солнечной системы. Но по мере накопления
информации о Плутоне, становилось всё очевиднее, что это небесное тело сильно отличается от
других планет. Так практически сразу после открытия, стало понятно, что орбита Плутона очень
вытянута, в то время как другие планеты движутся по орбитам близким к круговым. Кроме того,
плоскость этой орбиты наклонена к плоскости эклиптики на целых 17°. Плоскости же орбит других
планет практически совпадают.
Претерпели значительные изменения и представления о размерах и массе Плутона. Долгое время
считалось, что Плутон это планета по своим размерам близкая к Марсу, или, по крайней мере, к
Меркурию. Позже, эти представления многократно уточнялись. И каждый раз не в пользу Плутона. В
настоящее время, после исследований, проведенных уже в XXI веке проведённых с помощью
автоматической межпланетной станция «Новые горизонты», можно с уверенность утверждать, что по
размерам Плутон почти в три раза меньше Марса, а по массе он уступает «Красной планете» почти в 50
раз!

По своим размерам Плутон уступает не только всем планетам Солнечной системы, но и семи спутникам
планет, включая и хорошо знакомую нам Луну.
Впрочем, все эти обстоятельства, вероятно, не помешали бы Плутону оставаться девятой планетой
Солнечной системы. А с учётом того, что его спутник ― Харон по размеру уступает Плутону всего в два
раза, и центр масс этой системы небесных тел находится в открытом космосе, возможно, Плутон даже
признали бы единственной в Солнечной системе двойной планетой. Такой вот маленькой, лёгкой
планеткой, находящейся очень далеко от Солнца.
В принципе, таким и было отношение к Плутону вплоть, но начала XXI века, когда, как из рога изобилия,
посыпались открытия других таких же транснептуновых ледяных шаров чуть большего, либо чуть
меньшего размера. Стало понятно, что либо все эти объекты придётся включать в список планет, либо,
что представлялось намного разумнее, нужно вычеркнуть Плутон из списка больших планет Солнечной
системы, введя для подобных ему объектов новый термин «карликовая планета».
Согласно принятому в 2006 году определению XXVI Ассамблеи Международного астрономического
союза, карликовая планета, — это небесное тело, которое:
- не является спутником планеты и вращается по орбите вокруг Солнца;
- имеет массу, достаточную для того, чтобы под действием сил тяготения принять форму, близкую к
сферической;
- в отличие от планет, не может полностью расчистить свою орбиту от других объектов.
В настоящее время общепризнанны пять карликовых планет: Церера, Плутон, Хаумеа, Макемаке и
Эрида. Очевидно, что в ближайшие годы этот список будет расширен.

Церера и пояс астероидов


Интересная история связана с открытием ещё одной карликовой планеты Цереры.
Ещё в XVIII веке астрономам было известно так называемое «правило Тициуса - Боде». На самом деле
это формула, позволяющая по номеру планеты, с неплохой точностью рассчитать радиус её орбиты.
Вскоре к данному правилу стали относиться со всей серьёзностью. Это произошло после открытия
планеты Уран. Оказалось, что фактический радиус его орбиты так же хорошо согласуется с тем, что
можно рассчитать по правилу Тициуса – Боде. Впрочем, применение этого правила было связано с
одним странным обстоятельством: согласно ему между орбитами Марса и Юпитера должна была
располагаться ещё одна планета! Радиус орбиты этой планеты должен был быть равным 2,8
астрономической единицы, то есть он должен был быть в 2,8 раза больше среднего радиуса орбиты
Земли.

Планета эта должна была сиять на небе чуть слабее Марса, и, в тоже время, её никак не удавалось
обнаружить.
Планету искали долго, упорно и безрезультатно. Наконец, зимним вечером 1 января 1801 года
итальянский астрономом Джузеппе Пиацци обнаружил вблизи плоскости эклиптики слабую звёздочку,
которую он первоначально принял за комету. К моменту, когда Пиацци опубликовал результаты своих
наблюдений, открытая им звёздочка успела затеряться среди более ярких звёзд, но к концу года она
вновь стала доступна для наблюдений.
Именно тогда астрономы окончательно убедились, что имеют дело не с кометой, а с небольшой
планетой, удалённой от Солнца на 2,76 астрономической единицы, то есть практически именно на том
расстоянии, что и было предсказано согласно правилу Тициуса – Боде. Название «Церера» планета
получила в честь римской богини земледелия.

На некоторое время за Церерой закрепился именно статус «классической» планеты. Однако, в течение
следующих нескольких лет, были открыты: Паллада, Юнона и Веста. И все эти небесные тела
оказались на том же примерно расстоянии от Солнца, что и Церера.
Начиная с 1845 открытия небесных тел, находящихся примерно на том же расстоянии в 2,8 а.е. от
Солнца начали происходить практически каждый год, а зачастую и по несколько раз в год. Стало
понятно, что Церера ― это всего лишь самое крупное, из огромного числа небольших небесных тел,
несущихся по своим трекам между орбитами Марса и Юпитера. Все эти небесные тела, включая и
Цереру, приобрели статус малых планет или астероидов, а саму эту область Солнечной системы стали
называть поясом астероидов.
Так в течение двух с небольшим столетий Церера сначала побывала в статусе «классической»
планеты, затем астероида, и, наконец карликовой планеты.

Метеороиды, метеоры и метеориты


Как отличить карликовую планету от астероида понятно. Если небесное тело не является спутником
другой планеты, самостоятельно движется вокруг Солнца и, при этом, благодаря силам гравитации
смогло принять округлую форму ― перед нами карликовая планета. Практика показывает, что
последнее требование выполняется, если диаметр небесного тела превышает, или, по крайней мере,
приближается к тысяче километров. Меньшие по размеру тела имеют неправильную форму, и
относятся к категории астероидов.
Таким образом, верхняя граница размеров, которые могут иметь астероиды, очерчена достаточно
чётко. А как быть с нижней границей? Каких размеров небесное тело ещё можно назвать астероидом? А
какое небесное тело является метеороидом (метеорным телом), то есть просто большим камнем,
летящим по своей орбите?
Вопрос о нижней границе размеров астероидов остаётся дискуссионным. Различные источники
определяют максимальный размер метеороидов в 10 метров, другие ·― в 30 метров. Такие различия в
подходах к разграничению астероидов и метеороидов не удивительны, ведь физических различий
между мелкими астероидами и крупными метеороидами нет.
Метеорные тела, часто путают с метеорами и метеоритами. В отличие от метеороида, метеорит — это
тело космического происхождения, упавшее на Землю. А метеор это не тело вовсе, а атмосферное
явление! Метеоры или как их ещё называют «падающие звезды» — это яркие следы в атмосфере,
которые оставляют мелкие метеорные тела при сгорании в атмосфере Земли. Самые яркие метеоры,
имеющие заметные угловые размеры называются болидами.
При прохождении Землёй роя метеорных тел, движущихся по общей орбите вокруг Солнца, мы имеем
возможность наблюдать так называемый «звёздный дождь». Это десятки, а порой и сотни метеоров,
ежечасно пронизывающих ночное небо. То, что мы называем звездопадом, или звёздным дождём,
астрономы называют метеорным потоком.
Так как частицы, вызвавшие его, движутся практически параллельно, нам, вследствие явления
перспективы, кажется, что все эти метеоры выходят из одной точки. Точно также, нам кажутся
сходящимися вдали рельсы на железной дороге.
Точка на небесной сфере, из которой, как нам кажется, исходит метеорный поток, называется его
радиантом. А сам метеорный поток получает название по тому созвездию, в котором находится его
радиант. Так, например, радиант метеорного потока Персеиды, наблюдаемого в середине августа,
находится в созвездии Персея, радиант метеорного потока Леониды ― в созвездии Льва и т.д.

Кометы
Время от времени на земном небосводе появляются яркие хвостатые звезды ― кометы. Столетиями
эти небесные странницы, считавшиеся виновницами чуть ли не всех земных бед, наводили суеверный
страх на обывателей.
Вдали от Солнца комета ― это всего лишь «ком грязного снега» размером от нескольких сотен метров
до нескольких километров. Состоит этот «снежок» изо льда, сухого льда (твёрдого диоксида углерода),
камней и космической пыли, замороженного метана, аммиака и других летучих соединений.

Когда комета приближается к Солнцу, летучие соединения испаряются,


высвобождается и часть пыли. Так вокруг ядра появляется светлая туманная оболочка
― кома. Кома вместе с ядром образует голову кометы, размеры которой могут
превосходить сотню тысяч и, даже, миллион километров. Далее под действием
солнечного излучения у кометы отрастает «хвост». Почти всегда направленный от
Солнцу, он может растягиваться на десятки, а иногда даже на сотни миллионов
километров. Так, кометы, на долю которых приходится ничтожно малая часть массы
Солнечной системы, становятся, тем не менее, её самыми большими объектами.комет