Вы находитесь на странице: 1из 15

Пролог

Лэтам Уикли, 2 июня 1998 года

Жуткие убийства совершены в Ракун-Сити

Вчера вечером на заброшенном участке неподалеку от собственного дома было обнаружено


изувеченное тело 42-хлетней Анны Митаки. За последний месяц это уже четвертая жертва "убийц-
каннибалов", найденная в районе озера Виктория. Как следует из отчетов коронера, на частично
поеденном трупе Митаки были обнаружены следы укусов, по всей вероятности оставленные
челюстями человека.

Вскоре после того, как двое бегунов около девяти часов прошлой ночью нашли мисс Митаки, шеф
Айронс сделал краткое заявление, утверждая, что департамент полиции Ракун-Сити "усердно
работает над тем, чтобы поймать совершивших столь жуткие преступления", и, что в настоящее
время он обсуждает с городскими властями принятие усиленных мер безопасности для жителей
города.

Помимо кровавой пирушки, устроенной каннибалами, еще трое умерли в результате нападения
животных в Ракунском лесу, сводя количество жертв от таинственных смертей до семи...

УЖАС В РАКУН-СИТИ

НАЙДЕНЫ ОЧЕРЕДНЫЕ ЖЕРТВЫ

Ранним воскресным утром в Виктори-парке были найдены тела молодой пары. Восьмой и девятой
жертвами в царстве насилия, обрушившегося на город с середины мая этого года оказались Динни
Раш и Кристофер Смит.

О пропаже 19-летних ребят поздней субботней ночью сообщили встревоженные родители.


Приблизительно в 14:00 их обнаружили на западном берегу озера Виктория офицеры полиции. И
хотя официального подтверждения от департамента полиции пока что нет, очевидцы
произошедшего уверяют, что молодые люди пострадали от ран, схожих с теми, что были
выявлены у предыдущих жертв. Информации о том, кто стоит за нападениями - человек или
животное, - до сих пор не поступало.

По словам друзей убитых, парочка хотела выследить известных по слухам "диких собак", недавно
замеченных в густом лесистом парке, и намеревалась нарушить комендантский час для того,
чтобы увидеть одно из предполагаемых ночных существ.

Этим утром мэр Харрис назначил пресс-конференцию, чтобы выступить с заявлением


относительно сложившегося кризиса, а также об ужесточении комендантского часа...

Ситисайд, 21 июля 1998 года

СТАРС. ТАКТИЧЕСКИЙ СПАСАТЕЛЬНЫЙ ОТРЯД ОСОБОГО НАЗНАЧЕНИЯ


ВЫСЛАН НА СПАСЕНИЕ РАКУН-СИТИ

После исчезновения троих туристов в Ракунском лесу в начале этой недели по решению городских
властей на сельском шоссе № 6 у подножия холмов Арклейских гор установили дорожную
заставу. Шеф полиции Брайан Айронс заявил вчера, что к поиску туристов будут подключены
бойцы отряда "СТАРС", с которыми тесно будет сотрудничать полицейский департамент Ракун-
Сити до тех пор, пока захлестнувшей город волне убийств и исчезновений, разрушающих наше
общество, не придет конец. Шеф Айронс, некогда член СТАРС, в сегодняшнем эксклюзивном
интервью по телефону поделился следующим: "самое время задействовать таланты этих
преданных безопасности нашего города мужчин и женщин. У нас здесь девять жестоких убийств
меньше, чем за два месяца плюс пять исчезновений. И все это имело место в непосредственной
близости от Ракунского леса. Возможно, убийцы скрываются где-то в районе озера Виктория, и
СТАРС как раз обладают подобного рода опытом, который нужен нам для их поимки." Когда же
Айронса спросили, почему СТАРС не были привлечены раньше, он ответил лишь, что СТАРС
оказывали содействие с самого начала и что они явятся "долгожданным дополнением" к
оперативной группе, расследующей убийства.

Основанная в 1967 году в Нью-Йорке и финансируемая частным сектором, организация СТАРС


изначально была создана как средство против религиозного терроризма группой отставных
военных офицеров и бывших полевых агентов из ЦРУ и ФБР. Под руководством экс-директора
АНБИО (Агентства национальной безопасности и обороны) Марко Палмьери, группа быстро
расширила сферу деятельности, начиная операциями по спасению заложников и заканчивая
подавлением массовых беспорядков. Сотрудничая с местными полицейскими органами, каждый
отдел СТАРС был призван функционировать как самостоятельная единица. Подразделение
СТАРС в Ракун-Сити было основано благодаря сбору средств, устроенному несколькими
местными предприятиями в 1972 г. и в настоящий момент возглавляется капитаном Альбертом
Вескером, повышенным в должности менее шести месяцев назад.

Глава 1

Ключи упали в чашку с кофе перед самым выходом, когда Джилл жутко опаздывала на
совещание. От удара о дно раздался приглушенный звук. Застыв в полушаге, она подозрительно
уставилась на источающую кофейный аромат кружку, и толстая кипа бумаг, которую она несла
под мышкой, плавно сползла на пол. Скрепки для бумаг и какие-то заметки разметались по
ковровому настилу желтовато-коричневого цвета.

"Вот черт!"

Вернувшись на кухню с чашкой в руке, она глянула на часы. Вескер приказал явиться ровно в
19:00. А это означало, что у нее в запасе минут девять на то, чтобы совершить 10-минутную
поездку, припарковаться и опустить свою задницу в кресло. Это было первое открытое совещание
с тех пор, как СТАРС поручили это гребаное дело, первое совещание после ее переезда в Ракун, и
она собиралась на него опоздать.

Невероятно. Впервые за все эти годы ей было не начхать на пунктуальность, и она как назло
застряла у самой двери...

Невнятно бормоча впотьмах, она устремилась к раковине, злясь на себя за то, что прокопалась так
долго. Всему виной это долбаное дело. За копиями материалов она заехала сразу же после
завтрака и целый день отчаянно копалась в отчетах в поисках упущенной копами недостающей
детали. Незаметно день перешел в вечер, а она так ничего и не нашла.

Она поставила кружку, выгребла отдающие теплотой влажные ключи и, вытирая их о джинсы,
бросилась к парадной двери. Склонившись, чтобы собрать бумаги, ее взгляд упал на краешек
яркой глянцевой фотографии.

Ох, девочки...

Она медленно взяла ее, зная, что времени у нее не было, и, тем не менее, не в силах была оторвать
взгляд от залитых кровью лиц. Она почувствовала, что клубок нараставшего весь день нервного
напряжения становится все сильнее. Какое-то мгновение она стояла и, затаив дыхание, пристально
смотрела на фото с места преступления. Девятилетняя Бекки и семилетняя Присцилла МакГи. До
этого она лишь мельком взглянула на снимок, считая, что ничего важного там нет...

... Но так ли это? Можешь и дальше притворяться, но признай - все изменилось. Все изменилось
с того самого дня, как их убили.

Когда она только приехала в Ракун, она пребывала в страшной депрессии, подвергая сомнению
правильность принятого решения. Одно время она даже подумывала уйти из СТАРС. Работа
приносила удовольствие, но в СТАРС она пошла только из-за Дика. После предъявления
обвинения он стал давить на нее, хотел, чтобы она сменила профессию. Прошло какое-то время, а
отец все не унимался, снова и снова приговаривая, что одного Валентайна за решеткой уже
достаточно и признавая, что был плохим родителем. Однако учитывая ее подготовку и послужной
список, выбор был невелик. В СТАРС хотя бы ценили ее профессиональные качества и не особо
пеклись о том, как она их приобрела. Деньги платили неплохие, плюс имелся элемент риска, ради
которого она была рождена... В ретроспективе продвижение по карьерной лестнице произошло
неожиданно легко, чем и осчастливило Дика и дало ей возможность понять, как жили бедные
сограждане.

И все же переезд ей дался труднее, чем она себе это представляла. Поначалу после того, как
замкнулся Дик, она реально чувствовала себя одинокой, а служение правосудию стала походить
на шутку - дочь Дика Валентайна, борющаяся за истину, справедливость и Американскую идею.
Ее перевод в спецподразделение Альфа, уютный домик в пригороде - все это казалось безумием, и
она всерьез задумалась о том, чтобы уехать из города, послать все к чертовой матери и вернуться к
тому, чем она занималась раньше... пока в один прекрасный день на пороге ее дома не появились
две маленькие соседские девочки с большими заплаканными глазами и не спросили,
действительно ли она работает в полиции. Родителей дома не было, а они никак не могли найти
собаку... на Бекки была зеленая школьная униформа, малышка Прис была одета в комбинезончик.

Щенка они нашли, он разгуливал в нескольких кварталах отсюда, а она вот так вот приобрела
новых друзей. Сестры быстро привязались к Джилл - заходили к ней после школы с полной
охапкой цветов, играли у нее во дворе по выходным, пели песни из кино и мультфильмов. Не то
чтобы девочки кардинально изменили ее взгляды на жизнь, но мысли об отъезде как-то отошли на
задний план. Впервые за 23 года она стала ощущать себя частью общества, в котором жила и
работала; тем не менее произошедшая перемена оказалась настолько незаметной и
последовательной, что она едва ли ее уловила.

Шесть недель назад Бекки и Прис убежали с семейного пикника в Виктори-Парке и стали
первыми двумя жертвами психопатов, которые с тех пор наводили ужас на тихий городок.

Фото слабо подрагивало в ее руке. Бекки лежала на спине, слепо таращась в небо, в животе зияла
рваная дыра. Прис распростерлась рядом с раскинутыми ручками, куски плоти зверски были
вырваны из худосочных суставов. Растерзанные дети умерли в результате причиненных им
сильных увечий еще до того, как истекли кровью. Даже если б они закричали, никто бы не
услышал...

Хватит! Их больше нет, но ты еще можешь за них поквитаться!

Джилл затолкала бумаги обратно в папку и, глубоко вздохнув, вышла на улицу. Стоял ранний
вечер. Теплый воздух был напоен запахом свежескошенной травы.

Где-то слышался заливистый лай собаки, сливающийся с криками детей. Она поспешила к
неприметному хэтчбеку, припаркованному у подъездной дорожки. Заводя машину и трогаясь с
места, она заставила себя не смотреть на хранящий молчание дом семейства МакГи. Джилл
осторожно ехала по широким проселочным улочкам района, в котором жила, со скоростью 35
миль в час. Прохожих почти не было. С тех пор как начались эти убийства, взрослые своих детей и
животных не выпускали из дому даже днем.

При съезде на шоссе 202 она прибавила скорости и хэтчбек тряхнуло. Теплый сухой воздух
развевал по лицу ее длинные волосы. На душе было спокойно, словно она проснулась от кошмара.
Тени на дороге, по которой она неслась в этот залитый солнцем вечер, стали удлинняться.

Была ли это судьба или воля случая, она не могла оставаться безучастной к просходящему. Она не
могла и дальше притворяться, как какой-то воришка, который решил завязать, слепо подчиняясь
правилам, чтоб папочке потрафить. Не могла себя обманывать в том, что порученное СТАРС
задание было очередной рутинной работой. Для нее это было важно. Важно потому, что те дети
мертвы, а убийцы до сих пор разгуливают на свободе.

Рядом с ней легонько зашелестела подхваченная ветром папка с файлами по делам о жертвах.
Девять бестелесных духов, возможно, срели них Бекки и Присцилла МакГи. Она опустила правую
руку на разворошенную кучу бумаг, наслаждаясь спокойным движением, и поклялась во что бы то
ни стало найти виновных. Чем бы она ни занималась в прошлом и чему бы себя ни посвятила в
будущем, она изменилась... и не успокоится до тех пор, пока ублюдки, убивающие невинных, не
ответят за содеянное.

***

- Эй, Крис!

Крис оторвался от автомата с содовой и увидел Фореста Спейера, размашисто шагающего к нему
по пустому залу с широкой ухмылкой на загорелом лице. Форест был на пару лет старше Криса,
однако выглядел как непокорный подросток - длинные волосы, джинсовая куртка с заклепками,
татуировка на левом плече, изображающая череп с дымящейся сигаретой. Еще он был классным
механиком и одним из лучших стрелков, которых Крису доводилось видеть когда-либо в жизни.

- Привет, Форест. Что случилось? - Крис выудил банку с содовой из раздатчика автомата и
посмотрел на часы. До собрания у него в запасе оставалось несколько минут. Он устало
улыбнулся, когда Форест поравнялся с ним, его голубые глаза горели. В охапке Форест тащил
снаряжение - телогрейку, пояс с амуницией наплечный рюкзак.

- Вескер дал Марини зеленый цвет. Команда "Браво" берется за дело.- Несмотря на
возбужденность, Форест растягивал слова. Он кинул вещи на один из стульев для посетителей, по-
прежнему ухмыляясь.

Крис нахмурился. - Когда?

- Прямо сейчас. Вот только вертушку разогрею. - Натягивая кевларовый жилет, Форест добавил:

- Пока вы, "Альфа", сидите тут, копаясь в бумажках, мы надерем задницу парочке каннибалов!

Вообще-то мы - СТАРС.

- Что ж, удачи... только свою не потеряй, идет? Мне все-таки кажется, что там нечто большее,
отирающиеся в лесах обкуренные шизики.

- Ну раз так. - Форест откинул волосы и прихватил пояс. Казалось, он уже был поглощен миссией.
Крис хотел было еще что-то добавить, но передумал. Не взирая на все его бахвальство, Форест
был профессионалом и ему не надо было напоминать про осторожность.
А ты в этом уверен, Крис? Думаешь Билли был достаточно осторожен?

Вздохнув про себя, он легонько хлопнул Фореста по плечу и , направившись через дверной
проход, поднялся вверх по небольшой лестнице в зал ожидания и спустился в холл. Он удивился,
что Вескер послал группы вразброс. Несмотря на то что менее опытному отряду СТАРС в
разведку было идти не впервой, эту операцию уж точно к разряду стандартных причислить было
нельзя. Количество смертей перевалило за такую отметку, что пора было уже переходить к
решительным мерам. СТАРС же, которые не раз имели дело с убийствами, давно следовало бы
присвоить гриф А1, а Вескер до сих пор сюсюкался с ними, как с неоперившимися птенцами.

Они не знали Билли... Никто ничего не замечает

Крису вновь вспомнился тот звонок поздней ночью неделю назад. О Билли он давненько не
слышал. Все, что Крису было известно, так это то, что он занимал исследовательскую должность в
Амбрелле, фармацевтической компании, являвшейся мощнейшим двигателем экономического
процветания Ракун-Сити. Билли никогда не впадал в депрессию, однако от зловещего отчаяния в
его голосе сон у Криса как рукой сняло, вселяя чувство глубокой тревоги. Билли лепетал, что его
жизнь была в опасности, что все они были в опасности, умоляя Криса встретиться в кафе на
окраине города, но так и не появился. С той поры никто о нем не слышал.

После того как исчез Билли, бессонными ночами Крис вновь и вновь прокручивал в голове этот
разговор, пытаясь себя убедить, что он не имел никакого отношения к нападениям в Ракуне, и все
же не мог побороть нарастающую уверенность, что что-то тут было не так, и Билли это знал.
Копы обыскали квартиру Билли и не нашли ничего, что указывало бы на грязную игру... однако
инстинкт подсказывал Крису, что друг его мертв, и что за его смертью стоит некто, кому было
нужно, чтобы Билли рот на замке держал.

Похоже я совсем один, Айронсу до фени, а команда считает, что я подавлен утратой старого
друга.

Поворачивая за угол, он отогнал эти мысли. Стук от каблуков его ботинок беззвучным эхом
отдавался по сводчатому коридору второго этажа. Он все время думал о том, что он мог
предпринять для того, чтобы выяснить причину исчезновения Билли, отчего выглядел измождено,
недосыпал, чуть ли непостоянно испытывал тревожное чувство, овладевшее им после того звонка.
Возможно, в свете последних событий он терял надежды на будущее, забывал о своих
стремлениях...

Он заставил себя выкинуть все из головы, когда приблизился к офису СТАРС. На совещании ему
нужна была трезвая голова. Жужжание флуоресцентных ламп в залитом слепящим вечерним
светом тесном коридоре казалось убийственным. Здание полиции Ракун-Сити было выстрено в
классическом стиле. Выложенное мозаичной черепицей и обитое тяжелой древесиной, оно имело
множество окон для того, чтобы ловить солнечные лучи. Когда он был ребенком, в нем
располагался муниципалитет. С ростом населения 10 лет назад оно было переоборудовано под
библиотеку, однако вот как уже 4 года превратилось в полицейский участок. Казалось,
строительные работы тут никогда не прекращались.

Дверь, ведущая в офис СТАРС, откуда в коридор вырывались приглушенные хриплые мужские
голоса, была открыта. На мгновение Крис застыл, услышав среди них голос шефа Айронса:

- Просто позвони мне, Брайен. - Айронс был корыстолюбивым эгоистичным политиканом в маске
копа. Поэтому ни для кого не являлось секретом, что в городе он ко всему успел приложить свои
потные руки. В 1994 году он был замешан в афере с недвижимостью в округе Сайдер. И хотя
доказать ничего не удалось, у людей, знавших его лично, сомнений на сей счет не возникало.
Крис покачал головой, слушая вкрадчивый голос Айронса. Трудно было поверить, что когда-то он
стоял у руля СТАРС, пусть и работал канцелярской крысой. Однако еще труднее было поверить в
то, что придет день, и он станет мэром.

Конечно, нечего и говорить, что тебя он всеми фибрами души ненавидит, да Редфилд?

Ну и пусть. Жополиза Крис из себя делать не хотел, при том что ни о каких иных видах рабочих
отношений Айронс понятия не имел. Все же одно достоинство у Айронса было: он прошел
военную подготовку. Изобразив невозмутимый вид, Крис вошел в небольшое шумное помещение,
которое служило архивом СТАРС и оперативной базой.

Барри и Джозеф склонились над столом, просматривая гору бумаг и тихонечко переговариваясь..
В паре метров от них, потягивая кофе, с кислой миной уставился в экран главного компьютера
Брэд Викерс, пилот отряда "Альфа". Чуть дальше, откинувшись на спинку стула с заложенными за
голову руками, сидел капитан Вескер, тупо улыбаясь тому, что рассказывал ему Айронс. Задницей
шеф оперся о стол Вескера, осторожно поглаживая коротенькой толстой ручкой усы во время
разговора.

- Вот я и сказал: "Ты напечатаешь то, что я тебе говорю, нравится тебе это или нет, иначе вообще
никогда из этого офиса не выйдешь!" А он значит мне...

- Крис! - Вескер перебил шефа, подавшись вперед. - Хорошо, что ты здесь. Похоже пора наконец
перестать бездельничать.

Айронс бросил в его направлении свирепый взгляд, однако лицо Криса выражало все ту же
безмятежность. Впрочем, как было видно, Айронс Вескера не очень-то заботил, и он не пытался
быть по отношению к этому человеку хоть сколько-нибудь вежливым. По сверкнувшей в его
глазах молнии ясно было, что ему плевать и на тех, кто об этом знает. Крис зашел в офис и
остановился у стола, который он делил с Кеном Салливаном, одним из членов команды "Браво".
Поскольку ребята работали в разные смены, места вполне хватало. Он поставил банку на
видавший виды стол и взглянул на Вескера.

- Значит Браво посылаете?

Скрестив руки на груди , капитан ответил ему невозмутимым взглядом.

- Стандартная процедура, Крис.

Крис опустился на стул, нахмурив брови.

- Да, но мне кажется, что мы обсуждали эту тему на прошлой неделе.

Тут вмешался Айронс:

- Приказ отдал я, Редфилд. - Понимаю, ты полагаешь, что мы здесь в шпионов играем, однако я не
вижу смысла отходить от выбранного плана.

Самодовольный болван...

Крис выдавил улыбку, зная, что Айронса это взбесит. - Я все прекрасно понял.

Айронс смерил его злобным взглядом, свиные глазки так и забегали, после чего, видимо, решил
закончить дискуссию. Он повернулся к Вескеру:

- Когда Браво вернется, жду вашего отчета. А теперь, если вы меня извините, капитан.
Вескер кивнул. - Шеф.

Айронс прошествовал мимо Криса и вышел из комнаты. Меньше чем через минуту первым слово
проронил Барри:

- Какая муха сегодня его укусила? Может, нам на Рождество к нему завалиться, слабительного ему
подмешать.

Джозеф и Брэд заржали, однако Крису было не до смеха. Айронс был шутом гороховым, но
тупость его решений в этом деле все границы переходила. СТАРС задействовать надо было еще в
самом начале, а не вызывать на помощь полиции.

Он снова глянул на Вескера, сидящего с вечно невозмутимым выражением на лице, которое


невозможно было прочесть. Вескер возглавил СТАРС всего пару месяцев назад переводом из
главного офиса в Нью-Йорке, однако его характер для Криса так и остался тайной за семью
печатями. Новоиспеченный капитан, казалось, во всем соответствовал сложившейся о нем
репутации: хдладнокровный, знающий свое дело, сдержанный, но часто как бы остающийся в
стороне от происходящего.

Вескер вздохнул и встал:

- Прости, Крис. Мне понятно твое желание иного развития событий, однако Айронс отнесся с
недоверием к твоим... опасениям.

Крис кивнул. Вескер был всего-навсего советчиком - последнее слово оставалось за Айронсом. -
Это не твоя вина.

Барри подошел к ним, почесывая кулачищем рыжую бородку. Барри Бертон был шести футов
ростом и имел телосложение грузовика. Больше всего, если не считать семьи и коллекции оружия,
он обожал тягать штангу, о чем свидетельствовала его мускулатура.

- Да не парься ты, Крис. Марини брякнет нам через секунду, как почует неладное. Айронс
посадил тебя на поводок и пользуется этим.

Крис утвердтельно кивнул. Ох не нравилось ему это. Эрико Марини и Форест Спейер были
единственными опытными солдатами в Браво. Кен Салливан - хороший разведчик и талантливый
химик, однако несмотря на его подготовку в СТАРС, он и с двух метров в сарай не попадет.
Ричард Эйкен - связист что надо, но по-настоящему пороха не нюхал никогда. Оставалось еще
Ребекка Чэмберс, медицинский гений, поступивший на работу в СТАРС три недели назад. Крису
случалось пару разиков с ней пересечься, и она хоть и казалась девушкой неглупой, была еще
совсем ребенком.

Этого недостаточно. Их всех может оказаться недостаточно.

Он с треском открыл банку с содовой, однако пить не стал. В который раз эхом в его голове
пронеслись заклинающие слова отчаяния Билли. "Они убьют меня, Крис! Они убьют каждого,
кто знает! Встретимся у Эмми, сию же минуту. Я все тебе расскажу..."

Изможденный, Крис уставился в никуда, размышляя в одиночестве над тем, что эти чудовищные
убийства были лишь вершиной айсберга.

Барри постоял у стола Криса с минуту, придумывая что бы еще сказать, но Крис был не настроен
вести разговоры. Барри пожал плечами и побрел к копошащему папки Джозефу. Крис был
хорошим парнем, но иногда принимал все слишком близко к сердцу. Как только за дело возьмемся
мы, он это поймет.

Боже, как же здесь жарко! Майка прилипла к широкой спине Барри от стекавшего струйками пота.
Кондиционер как всегда сломался и в крохотном офисе СТАРС несмотря на открытую дверь было
ужасно душно.

- Успехи есть?

Из-за груды бумаг на него уставилась худощавая физиономия Джозефа, на которой играла унылая
усмешка.

- Ты прикалываешься, что ли? Такое ощущение, что кто-то специально спрятал эту хреновину.

Барри вздохнул и поднял горсть файлов.

- Может, Джилл взяла. Вчера она, раз в сотый переворачивая отчеты по опросу свидетелей, была
еще здесь, когда я уходил.

- Что вы там оба ищите-то? - спросил Брэд.

Барри и Джозеф оглянулись на Викерса, все еще сидящего за компьютерной панелью. Он следил
за ходом полета команды Браво по лесному массиву, смертельно изнывая от скуки.

Джозеф ответил:

- Барри утверждает, что где-то здесь лежат планы этажей старого особняка Спенсера, точнее
архитектурный проспект, выпущенный после того, как дом отстроили. Он запнулся, а затем
подмигнул Брэду. - Если, конечно, как мне думается, у "старины" Барри ум за разум не заехал. Как
говорится, старость не в радость.

Барри добродушно нахмурился, мотая головой.

- "Старина" Барри, как ты изволил выразиться, малыш, и через неделю запросто отлупит тебя.

Джозеф изобразил напускную серьезность.

- Вопрос лишь в том, вспомнишь ли ты об этом потом?

Барри тихонько засмеялся, качая головой. Ему было всего лишь 38. СТАРС он отдал 15 лет жизни
и, дослужившись до старшего офицера, спокойно переносил многочисленные шуточки,
отпускаемые в его адрес Джозефом.

Брэд вскинул брови.

- Особняк Спенсера? А при чем здесь журнал?

- Вам, ребята, не мешало бы историю подучить. Его спроектировал не кто иной, как Джордж
Тревор незадолго до того, как исчез. Он был тем самым знаменитым архитектором, который
построил те чудаковатые небоскребы в округе Колумбия. Фактически исчезновение и послужило
причиной, по которой Спенсер прикрыл особняк. Поговаривали, что пока шло строительство,
Тревор заблудился и блуждал по залам, пока не умер сголодухи.

Брэд, засмеявшись, помрачнел.

- Фигня все это. Лично я ничего про это не слышал.


Джозеф подмигнул Барри.

- Правду говорю. Сейчас обреченный на адские муки бледный и неприкаянный призрак его
каждую ночь бродит по поместью. А еще мне рассказывали, иногда можно услышать, как он
взывает: "Брэд Викерс... отдайте мне Брэда Викерса."

Брэд развеселился. - Ну да, смешно. Кончай заливать, Фрост.

Барри с улыбкой покачал головой, в очередной раз поражаясь, как Брэд смог пробиться в Альфа.
Вне всякого сомнения как хакеру, в СТАРС ему не было равных, да и пилотом он был неплохим,
однако в настоящих переделках не бывал. Джозеф называл его за глаза "Викерс - цыплячье
сердце", и все с этим соглашались.

- Стало быть, из-за этого особняк и прикрыли? - обратился Брэд к Барри, его щеки по-прежнему
пылали.

Барри пожал плечами. - Сомневаюсь. Его вроде как приспособили под гостевой дом для важных
шишек из Амбреллы. Тревор пропал, однако Спенсер как ни крути, тоже чудиком был. Этому
вообще взбрело в башку перенести штаб-квартиру Амбреллы в Европу, не припомню, куда точно,
и особняк заколотили. Короче несколько миллионов баксов коту под хвост.

Джозеф усмехнулся. - Верняк. Но Амбрелле все нипочем.

Истинная правда. Спенсер может и сбрендил, но денег у него куры не клевали, к тому же делец он
был тот еще и в кадрах кое-что смыслил. Амбрелла была одной из крупнейших медицинских
исследовательских и фармацевтических компаний на планете. И даже 30 лет назад потеря пары
миллиончиков , вероятно, ничего для нее не значила.

- Как бы то ни было, - продолжал Джозеф. - Люди из Амбреллы заверили Айронса, что послали
кого-то проверить дом и по их словам там тишь да гладь.

- Так на кой вам сдался этот план? - спросил Брэд.

Барри аж передернулся, когда заговорил Крис. Он подошел к ним сзади, его подростковое лицо
застыло в нервном напряжении.

- Потому что это единственное место в лесу, которое не прочесала полиция, вдобавок оно
находится практически в самом эпицентре мест преступления. А еще потому, что не всегда можно
верить людям наслово.

Брэд насупился.

- Но если Амбрелла послала кого-то...

Что бы ни собирался Крис сказать в ответ, его слова оборвал ровный голос Вескера, возникший
откуда-то спереди.

- Ладно, ребята.Поскольку мисс Валентайн, кажется, не планирует к нам присоединиться, почему


бы нам не начать?

Барри поплелся к своему столу, беспокоясь за Криса впервые с тех пор, как заварилась вся эта
дьявольщина.
На службу в СТАРС он завербовал парня пару лет назад благодаря случайной встрече в местном
магазинчике оружия. Подающий надежды и сообразительный, к тому же отличный стрелок и
опытный пилот, Крис пришелся как нельзя кстати.

Однако теперь...

Бари бросил полный нежности взгляд на фото Кэтти и девочек, которое стояло на столе.
Одержимость Криса убийствами была отчасти понятна, ведь у него исчез друг. Никому в городе
не нужна быда еще одна смерть. У Барри у самого была семья, и он как никто другой в команде
хотел остановить убийц. Тем не менее неусыпная подозрительность Криса хватала через край. И
что он имел в виду, когда сказал: "Не всегда можно верить людям наслово?" Лгала ли Амбрелла,
или это делал Айронс...

Смех да и только. Химический завод Амбреллы и здания администрации в предместьи города


давали три четверти рабочих мест в Ракуне. Врать им было бы кортрпродуктивно. Кроме того,
честность Амбреллы былы по крайней мере так же непоколебима, как и у любой другой крупной
корпорации- возможно, немного промышленного шпионажа, но ведь между торговлей
медиинскими секретами и убийством разница весьма ощутима. А Айронс, этот жирный
хвастливый пустомеля, не стал бы еще сильнее марать руки, чтобы они провернули незаконную
избирательную кампанию. Парень всего-то мэром хотел стать, блин. Взгляд Барри еще какое-то
время задержался на семейном фото, прежде чем он обернулся в кресле в сторону Вескера. И тут
он понял, что хочет, чтобы Крис ошибся. Что бы ни затеяли в Ракун-Сити, подобная вопиющая
жестокость не могла быть спланирована. И что означало...

Барри не знал, что это значило. Он издал вздох и стал ждать, когда начнется совещание.

Глава 2

Влетев в открытую дверь, Джилл облегченно вздохнула, услышав голос Вескера. Приехав, она
увидела, как один из их вертолетов взмыл в воздух, и была абсолютно уверена, что они улетели
без нее. Несмотря на то что СТАРС в некотором отношении считалось достаточно казуальной
организацией, там не было места тем, кто не умел приходить вовремя, а она с самого начала очень
хотела работать над этим делом.

"Департамент полиции уже оценил периметр для поисков, охватывающий сектора один, четыре,
семь, девять. Наша с вами задача - центральные зоны, и именно там Браво и высадится..."

По крайней мере она не слишком сильно опоздала; Вескер всегда начинал совещания одинаково:
вступительная речь, теория, а уж затем "вопрос-ответ". Сделав глубокий вдох, Джилл вошла в
офис. Вескер показывал на установленную на треногу карту, которая находилась в центральной
части помещения, испещренную яркими стикерами, которые обозначали места, где был найден
труп. Вескер продолжал говорить, когда она прошмыгнула к своему столу, неожиданно
почувствовав себя, как на базовой подготовке, на которую явилась с опозданием.

Крис Редфилд коротко ей улыбнулся. Усевшись, она кивнула в ответ, а затем сосредоточила
внимание на Вескере. Не сказать чтобы она хорошо знала членов Ракунского подразделения,
однако Крис производил благоприятное впечатление с тех пор, как она приехала.

"... завершив облет остальных центральных зон. Когда они доложат обстановку, мы будем
иметь более четкие представления о том, как действовать."
- А что с особняком Спенсера? - спросил Крис. - Он ведь находится практически в эпицентре.
Если начнем оттуда, поиск окажется продуктивней.

- Ну если информация , полученная от Браво, укажет на эту зону, будь уверен, туда и отправимся.
Пока что не вижу в этом смысла.

Во взгляде Криса читался скептицизм. - Но все, что у нас есть, это слова Амбреллы, что в
поместье глухо...

С вечно невозмутимым лицом Вескер облокотился о стол. - Крис, не ты один хочешь докопаться
до истины. Но мы должны работать как команда, и лучший подход, прежде чем делать
скоропалительные выводы, - провести масштабный поиск пропавших туристов. "Браво" разведает
обстановку, ну а дальше сам знаешь.

Крис нахмурился, однако больше ничего не сказал. У Джилл от слов Вескера чуть глаза на лоб не
вылезли. Технически он все делал правильно, но когда доходило до политики, плясал под дудку
Айронса. Когда началась эта кровавая бойня, Айронс неоднократно давал понять , кто здесь
главный. Сказать по правде, ее это не сильно трогало, если бы Вескер не изображал из себя
беспристрастного философа. Она и в СТАРС-то поступила только лишь потому, что ей
осточертела эта дерьмовая бюрократия, которой в правоохранительных органах было хоть
отбавляй. А тут еще Вескер со своим лизоблюдством перед Айронсом.

И помни, у тебя были все шансы сгнить в тюрьме, если б не сменила профессию...

- Джилл. Вижу тебе все же удалось выкроить для нас времечко. Как насчет поделиться своими
блестящими соображениями?

Джилл встретилась с пронзительным взглядом Вескера, пытаясь казаться такой же хладнокровной


и спокойно, как и он.

- Ничего нового, спешу огорчить, мне добавить не придется. Единственная зацепка - это
местонахождение...

Она обратилась к заметкам в поисках нужной информации. - Образцы ткани из-под ногтей Бекки
МакГи и Криса Смита точно совпали с теми, что мы получили вчера ... и совершенно точно у
подножия холма, т.е. в секторе 7В, нашли третью жертву, Таню Липтон.

Джилл перевела взгляд обратно на Вескера и продолжила, повысив голос. - Не исключено, что в
горах орудует тайная сатанинская секта из четырех, максимум, одиннадцати человек, со
сторожевыми псами, обученными атаковать чужих на их территории.

- Возьмем на заметку.- Вескер скрестил руки в ожидании.

Никто, однако, не засмеялся. Джилл продолжила.

- На мысль о сатанинском поведении наводят каннибализм и расчленение трупов, о чем


свидетельствует наличие сгнившей плоти, обнаруженной у некоторых жертв, точно маньяки
таскают с собой органы предыдущих жертв перед нападением. У нас имеются образцы слюны и
ткани, которые принадлежат четырем разным совершившим нападения людям, однако из
показаний свидетелей следует, что их было 10-11. А тех, что загрызли животные, нашли также
неподалеку, что сокращает зону поиска. Слюна, по всей вероятности, собачья, хотя определенная
доля погрешности все же существует...

Джилл закончила.
С каменным лицом Вескер медленно кивнул.

- Неплохо, совсем не плохо. Возражения есть?

Джилл вздохнула. Она терпеть не могла опровергать собственную теорию, но то было часть
работы - в конце концов, честность - лучший стимулятор ясного, рационального мышления. А в
СТАРС их учили не зацикливаться на одной версии для достижения истины.

Она вернулась к заметкам. - Весьма сомнительно, что развернувшая свою деятельность секта
далеко ускакала, а убийства начались совсем не давно, чтобы рассматривать их локальность, иначе
полиция давно бы напала на ее след. К тому же степень насилия над трупом указывает на то, что
преступник неорганизован, а такие обычно работают в одиночку.

Из дальнего угла комнаты послышался писклявый голос Джозефа Фроста, специалиста по


транспорту в Альфа.

- Версию о нападении животных тоже нельзя сбрасывать со счетов. Охрана территории и прочая
такая лабуда.

Вескер вооружился маркером и направился к доске, выплевывая слова на ходу. - Согласен.

На доске он написал слово"территориальность", а затем развернулся к Джилл лицом. - Что-нибудь


еще?

Джилл отрицательно мотнула головой, но была рада, что хоть чем-то помогла. Она знала, что ее
теория с сектой была притянута за уши, и все же это было лучше, чем ничего. Успехи полиции по
этому делу тоже были неахти.

Вескер переключил внимание на Брэда Викерса, который считал, что это был новый вид
терроризма, и вскоре будут выдвинуты и требования. Вескер вывел слово "терроризм", однако
энтузиазма эта идея, казалось, у него, равно как и у всех остальных, не вызывала. Брэд быстро
вернулся к наушникам, следя за тем, как поживает подразделение "Браво".

Что касается Барри и Джозефа, то у них не было однозначной теории на сей счет, а взгляды Криса
на убийства хоть и смутно, но достаточно хорошо были известны: он считал, что это тщательно
спланированная операция, в которой был замешан кто-то извне. Вескер спросил, не хочет ли он
добавить что-нибудь новенького (подчеркивая, как отметила Джилл слово "новенького"), но Крис
обреченно кивнул.

Вескер закрыл черный маркер и присел на краешек стола, задумчиво созерцая практически пустую
доску.

- Начало положено,- произнес он. - С заключениями полиции и коронера, а также свидетельскими


опросами ознакомлены все.

- Вызывает Викерс, прием,- послышалось сзади прервавшее Вескера невнятное бормотание Брэда.

Капитан понизил голос и продолжил.

- На данный момент мы понятия не имеем, с чем столкнулись, и я знаю, что всех терзают
некоторые... опасения, как с этим делом разбирается полиция. Однако теперь поскольку
подключены мы, я...

- Что?
Джилл и все остальные как по команде обернулись на громкий голос Брэда. Он подскочил как
ошпаренный, прижав к уху один из наушников.

- Отряд "Браво", прием. Повторяю, отряд "Браво", прием!

Вескер поднялся.

- Викерс, оставайся на связи!

Брэд щелкнул тумблером на панели, и комнату заполонили помехи. Джилл прислушивалась к


человеческому голосу в этой безумной какофонии звуков, пытаясь различить что-либо. Несколько
тревожных минут ничто не нарушало тишины. И вдруг:

- ... слышите? Отказ системы, мы должны...

Остальное утонуло в потоке помех. Судя по голосу, это был Эрико Марини, командир отряда
"Браво". Джилл, покусывая нижнюю губу, обменялась тревожным взглядом с Крисом. Эрико,
казалось, бредил. Они прислушивались еще какое-то время, но не услышали ничего, кроме
доносящегося в ответ свистящего ветра.

- Координаты места?- бросил Вескер.

Брэд побледнел.- Они находятся , гм.. в 22-ом секторе, хвостовой отсек С... черт, я потерял сигнал.
Передатчик "сдох".

Чувство, застывшее на лицах остальных, потрясло Джилл. Вертолетный передатчик


предназначался для работы в любых условиях. Единственное, что могло его вырубить,- это выход
из строя всей системы, либо серьезное повреждение, например, падение вертолета.

Когда Крис увидел координаты, у него желудок скрутило: особняк Спенсера.

Марини что-то упоминал про сбой. Совпадение? Навряд ли. "Браво" оказались в беде, и случилось
это практически над особняком Амбреллы.

Крис, в голове которого все это пронеслось за долю секунды, уже стоял в полной боевой
готовности. Что бы там ни стряслось, теперь это забота СТАРС. Тем временем Вескер времени
даром тоже не терял, вовсю отдавая команды и инструктируя команду даже когда брал ключ по
дороге к сейфу с оружием.

- Джозеф, хватай управление, попытайся с ними связаться. Викерс, запускай вертушку, запроси
разрешение. Готовность - пять минут.

Брэд передал наушники Джозефу и вышел из комнаты. Капитан отпер сейф, и армированная
металлическая дверца , в недрах которого покоились винтовки, пистолеты и коробки с патронами,
открылась.

С неизменным лицом Вескер, в голосе которого появились властные нотки, обратился к


оставшимся.

- Барри, Крис. Вы отвечаете за погрузку оружия в вертолет. Джилл, с тебя бронежилеты и


снаряжение. Встретимся на крыше.- С этими словами он, отцепив ключ со связки, бросил его ей. -
Я позвоню Айронсу, чтоб выслал подкрепление и "скорую". На все про все пять минут. За дело,
ребята.
Джилл скрылась в направлении раздевалок. Барри ухватил пустой вещмешок из сейфа, делая
Крису знак головой. Тот взял второй мешок и стал загружать в него амуницию, Барри тем
временем, тщательно проверяя, складывал оружие. По за них Джозеф безуспешно пытался выйти
на связь с подразделением "Браво."

Крис в который раз поразился, как близко от особняка Спенсера оказалось "Браво." Была ли здесь
связь? И если да, то какая? Билли работал на Амбреллу, которой принадлежал дом.

- Шеф? Это Вескер. Только что мы потеряли связь с "Браво." За дело беремся мы.

Крис почувствовал внезапный прилив адреналина и ускорился, осознавая, что теперь каждая
секунда промедления могла стоить жизни его друзьям и товарищем. Вероятность серьезной
аварии ничтожна, поскольку "Браво" летели низко, а Форест был пилотом хоть куда... но что-то
было после того, как они упали?

Вескер быстро передал информацию Айронсу и, повесив трубку, подошел к ребятам.

- Гляну, как там вертушка. Джозеф, попытай счастья минутку-другую, потом присоединяйся к
парням. Поможешь им дотащить оснастку. Жду вас на крыше.

Откланявшись, Вескер убежал. Гул его шагов разнесся по коридору.

- Он- профи,- тихо произнес Барри, и Крис вынужден был с этим согласиться. Ясно было, что их
новый кэп слов на ветер кидать не привык. И хотя личного мнения об этом человеке у Криса пока
не сложилось, восхищение способностями Вескера росло в нем с каждой минутой.

- Подразделение "Браво, как слышно, прием. Повторяю... - не унимался Джозеф натянутым от


напряжения голосом, который заглушал сильнейший треск, отчего вся комната пульсировала.

***

Вескер промчался по пустынному холлу и миновал два, коротко кивнув стоявшим у автомата с
содовой офицерам в униформе.

Дверь на взлетную площадку глухо открылась, впуская в помещение легкий ветерок. Скоро
стемнеет. Он надеялся, что все пройдет без осложнений, хотя и учитывал эту вероятность...

Вескер свернул влево и спустился по извилистому коридору, который вел на вертолетную


площадку, мысленно пробегая, все ли сделано: инструктаж, оружие, экипировка, отчет...

Он знал, что все шло по плану, однако на всякий пожарный решил проверить. Как говорится,
скупой платит дважды. Ему нравилось думать о себе как о человеке практичном, человеке,
который учитывал любую мелочевку и который предпринимал эффективные действия,
скрупулезно взвешивая каждый фактор. Умение держать все под контролем - вот качество
настоящего лидера.

Однако чтобы покончить с этим делом...

Он выбросил эту мысль из головы, пока она не получила свое продолжение. Он знал, что нужно, и
у него еще уйма времени. Сейчас же необходимо сконцентрироваться на том, как вызволить
"Браво", вызволить живыми и невредимыми.

Вескер распахнул дверь в конце холла и вышел навстречу дивному вечеру. Нарастающий шум
двигателя вертолета и запах машинного масла обострили его чувства. Воздух на пустой, если не
считать вертолета взлетной площадке, утопающей в тени допотопной водонапорной башни, было
прохладнее, чем внутри. Поначалу он недоумевал, что у "Браво" пошло не так. Еще вчера он
поручил Джозефу и какому-то новичку проверить этих "пташек", и все системы работали, как
часы.

Направившись к вертолету, он прервал ход своих мыслей. Его силуэт отбрасывал длинную тень на
бетонную дорожку. Теперь причина уже не имела значения. Значение теперь мело лишь то, что
будет дальше. "Готовься к непредсказуемому" - таков был девиз СТАРС, что в сущности означало
"будь готов к чему угодно." Девиз же Альберта Вескера гласил: "Не жди ничего." Быть может, не
так броско, зато куда более действенно, к тому же исключает любые неожиданности.

Приблизившись к открытой дверце пилота, он увидел, который поднял вверх два больших
трясущихся пальца. Бедняга аж позеленел весь, и Вескер поначалу решил не брать его с собой.
Вертолетом, в конце концов, мог управлять и Крис, а кроме того, в перестрелке у Викерса и до
паники недалеко. Не хватало еще, чтобы кто-нибудь встал как вкопанный, случись что. Но потом
ему в голову пришла мысль о гибели "Браво", и он передумал. В конце концов, это была
спасательная операция, и худшее, что мог выкинуть Викерс, - облевать самого себя при виде
изуродованного вертолета, а уж это Вескер как-нибудь переживет. Он открыл боковую дверцу и,
протиснувшись в кабину

Вам также может понравиться