Вы находитесь на странице: 1из 4

LOS SIGNOS Y SUS OBJETOS

(tomado de "Meaning", 1910)

Charles S. Peirce (1910)

Traducción castellana de Mariluz Restrepo (2003)

2.230. La palabra Signo se utilizará para denotar un Objeto perceptible, o

solamente imaginable, o incluso inimaginable en un sentido, ya que la palabra "rosa"*,

que es un Signo, no es imaginable, puesto que esta palabra no es en sí misma la que

puede colocarse en papel o pronunciarse, sino solamente un caso de ella, y puesto que

es la misma palabra cuando se escribe o cuando se pronuncia pero es una palabra

cuando significa "flor" y otra muy distinta cuando significa "color" y otra tercera cuando

se refiere a un nombre propio de mujer. Pero para que algo sea un Signo debe

"representar", como decimos, algo distinto llamado su Objeto, aunque la condición de

que un signo sea algo distinto de su Objeto es tal vez arbitraria puesto que si insistimos

en ello debemos, al menos, hacer una excepción en el caso de un Signo que es una

parte de un Signo.

En consecuencia, nada impide a un actor que representa un personaje en un

drama histórico llevar como una "propiedad" teatral la reliquia misma que ese objeto,

supuestamente, debe meramente representar, tal como el crucifijo que el Richelieu de

Bulwer, en su desafío, levanta con esa finalidad. En un mapa de una isla colocado

sobre la tierra de esa isla debe haber, en todas las circunstancias ordinarias, alguna

posición, un punto, marcado o no, que representa qua lugar en el mapa, el mismo

1
punto del qua lugar en la isla. Un signo puede tener más de un Objeto. Por lo tanto, la

oración "Caín mató a Abel", que es un Signo, se refiere, como mínimo, tanto a Abel

como a Caín, aun cuando no se tome como debiera, es decir teniendo "asesinato"

como un tercer Objeto. Pero el conjunto de objetos se puede tomar como componiendo

un Objeto complejo. En lo que sigue, y con frecuencia en otros lugares, los Signos

serán tratados como teniendo un solo objeto cada uno para eliminar las dificultades de

su estudio.

Si un Signo es otro distinto de su Objeto, debe existir, ya sea en pensamiento o

expresión, alguna explicación o argumento, u otro contexto, que muestre cómo, en qué

sistema o por qué razón el Signo representa el Objeto o conjunto de Objetos que

representa. Ahora bien, el Signo y la Explicación juntos componen otro Signo, y puesto

que la explicación será un Signo, probablemente requerirá una explicación adicional,

que tomada junto con el Signo ya ampliado compondrán un Signo aún más amplio; y

procediendo de la misma manera, debemos o debiéramos finalmente llegar a un Signo

de sí mismo que contiene su propia explicación y todas aquellas de sus partes

significativas, y de acuerdo con esta explicación cada parte tal tiene otra parte como su

Objeto.

De acuerdo con esto, cada Signo tiene actual o virtualmente, lo que podríamos

llamar un Precepto explicativo según el cual este se puede entender como un tipo de

emanación, por decirlo así, de su Objeto. (Si el Signo es un Icono, un escolástico

podría decir que la 'especie' del Objeto que emana de él encuentra su materia en el

Icono. Si el signo es un Índice, podríamos pensarlo como un fragmento arrancado del

Objeto, los dos en su Existencia siendo un todo o una parte de ese todo. Si el Signo es

2
un Símbolo, podríamos pensarlo como incorporando la "ratio" o razón del Objeto que

ha emanado de él. Estas son, claro está, meras figuras del lenguaje, pero eso no las

hace inútiles).

2.231. El signo solo puede representar al Objeto y hablar de él. No puede

ofrecer una relación con o un reconocimiento del tal Objeto; eso es lo que se entiende

en este volumen por Objeto de un Signo; es decir, aquello con lo cual éste presupone

un conocimiento para poder proporcionar alguna información adicional que le

concierne. No hay duda de que habrá lectores que dirán que no pueden comprender

esto. Ellos piensan que un Signo no tiene que relacionarse con algo de otro modo

conocido y no le ven ni pies ni cabeza a la afirmación de que cada Signo debe

relacionarse con tal Objeto. Pero si hubiese algo que proporcione información y aun así

no tenga ninguna relación en absoluto ni referencia a cosa alguna con la que la

persona a quien proporciona información tenga, cuando ella comprenda esa

información, el más mínimo conocimiento, directo o indirecto -y será un tipo de

información muy extraña- el vehículo de tal tipo de información no se llama, en este

volumen, Signo.

2.232. Dos hombres están parados en una playa mirando hacia el mar. Uno le

dice al otro: "Aquel barco no tiene carga, sólo pasajeros". Ahora bien, si el otro por sí

mismo no ve el barco, la primera información que extrae del comentario tiene como su

Objeto la parte del océano que sí ve, y le informa que una persona con ojos más

agudos que los propios, o más entrenado para buscar tales cosas, puede ver un barco

allí; y entonces, al haber sido introducido tal barco en su conocimiento, él está

preparado para recibir la información referida a que el barco lleva exclusivamente

3
pasajeros. Pero la frase en su totalidad no tiene, para la persona supuesta, ningún otro

Objeto distinto a aquel sobre el cual ya tiene algún conocimiento.

Los Objetos -puesto que un Signo puede tener varios- puede cada uno ser una

única cosa existente conocida o algo que se cree haber existido con anterioridad o que

se espera que exista, o una colección de tales cosas, o una cualidad conocida, o una

relación o un dato, cuyo único Objeto puede ser una colección o una totalidad de

partes, o puede tener otro modo de ser, tal como un acto permitido cuya existencia no

impide que su negación sea igualmente permitida, o algo de naturaleza general

deseado, requerido, o invariablemente encontrado bajo ciertas circunstancias

generales.

Notas

* Peirce utiliza como ejemplo la palabra "fast", que puede significar "rapidly", "immovable" y

"abstinence". [Nota del T.]

Fin de: "Los signos y sus objetos", CP 2. 230-232 (Tomado de "Meaning", 1910). Traducción

castellana de Mariluz Restrepo (2003)

Una de las ventajas de los textos en formato electrónico respecto de los textos impresos es que pueden

corregirse con gran facilidad mediante la colaboración activa de los lectores que adviertan erratas,

errores o simplemente mejores traducciones. En este sentido agradeceríamos que se enviaran todas las

sugerencias y correcciones a sbarrena@unav.es

Fecha del documento: 6 agosto 2003. Última actualización: 24 julio 2006 Universidad de Navarra

http://www.unav.es/gep/Signos&Objetos.html Accesado 12/8/10