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COMENTARIOS DE TEXTO /HISTORIA/PRIMERO DE BACHILLERATO /LA

REVOLUCIÓN INDUSTRIAL / “LA RIQUEZA DE LAS NACIONES”

ADAM SMITH, LA RIQUEZA DE LAS NACIONES, 1776.

"El progreso más importante en las facultades productivas del trabajo, y gran parte de la
aptitud, destreza y sensatez con que éste se aplica o dirige, por doquier, parecen ser
consecuencia de la división del trabajo (...).
Los efectos de la división del trabajo en los negocios generales de la sociedad se
entenderán más fácilmente considerando la manera como opera en algunas
manufacturas (...). Tomemos como ejemplo una manufactura de poca importancia (...) la
de fabricar alfileres. Un obrero que no haya sido adiestrado en esta clase de tarea (...) y
que no esté acostumbrado(...) a manejar la maquinaria que en él se utiliza (...), por más
que trabaje, apenas podría hacer un alfiler al día, y desde luego no podría confeccionar
más de veinte. Pero dada la manera como se practica hoy en día la fabricación de
alfileres, no sólo la fabricación misma constituye un oficio aparte, sino que está dividida
en varios ramos, la mayor parte de los cuales también constituyen otros tantos oficios
distintos.
En todas las demás manufacturas y artes los efectos de la división del trabajo son muy
semejantes a los de este oficio poco complicado, aún cuando en muchas de ellas el
trabajo no puede ser objeto de semejante subdivisión y reducirse a una tal simplicidad de
operación. (...)
Debido a la división del trabajo, toda su atención se concentra, naturalmente, en un solo
y simple objeto. Naturalmente, puede esperarse que uno u otro de cuantos se emplean en
cada una de las ramas del trabajo, encuentre pronto el método más fácil y rápido de
ejecutar la tarea, si la naturaleza de la obra lo permite. (...)
Esto no quiere decir, sin embargo, que todos los adelantos en la maquinaria hayan sido
inventados por quienes tuvieron la oportunidad de usarlas" .

Análisis del texto y cuestiones

1. Clasificación del texto: naturaleza, autor y circunstancias en las que fue escrito.
2. Análisis de las ideas principales y secundarias.
3. Cuestiones:
a. La revolución industrial en Inglaterra.
b. Difusión de la revolución industrial.

1.- Clasificación del texto: naturaleza, autor y circunstancias en las que fue escrito.

El texto es una fuente primaria de carácter económico, su autor es el economista inglés


Adam Smith, nacido en Kirkcaldy (Escocia) en 1723, fue profesor en Edimburgo, donde
conoció a David Hume, filósofo que le influyó en sus posteriores obras. En la década de los
cincuenta fue nombrado catedrático de lógica y de filosofía moral por la universidad de
Glasgow. Viajó a Francia donde conoció a los principales fisiócratas franceses, entre otros a
Quesnay. Fue nombrado rector honorífico de la universidad de Glasgow en 1787, muriendo tres
años después.

Es considerado el padre de la Economía como ciencia a partir de la publicación de La


investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones en 1776.

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El año de la publicación de su obra, 1776, coincide con el texto de proclamación de


independencia de las trece colonias americanas, que pertenecían a Gran Bretaña. Es decir, un
momento crítico en la política internacional británica, sin embargo, en materia económica se
vive en los inicios de la revolución industrial. Un escocés, al igual que Adam Smith, James
Watt, está investigando y perfeccionando la maquina de vapor de Newcomen prácticamente en
los mismos años que se escribe este texto.

2.- Análisis de las ideas principales y secundarias.

La idea principal del texto es: el reconocimiento de la división del trabajo (con ejemplo
concreto: fabricar alfileres), entendida como especialización de tareas para la reducción de
costes de producción y “el método más fácil y rápido de ejecutar la tarea”.

3.- Cuestiones:

a) La revolución industrial en Inglaterra.

La revolución industrial en Inglaterra comenzó en la década de los setenta del siglo XVIII,
contaba con una serie de ventajas que otros países no las tenían, como por ejemplo:

• Disponía de capitales acumulados, como consecuencia de la expansión del comercio,


especialmente colonial, durante los siglos XVII y XVIII. Capitales que se invirtieron más
en la industria que en el campo.

• Como consecuencia de la expansión colonial en la que Inglaterra llevó la delantera por


la tradicional primacía de su fuerza naval, dispuso de materias primas y de un enorme
mercado potencial.

• Existía un sistema bancario desarrollado que facilitó la concesión de préstamos para


invertir en la industria, permitiendo una movilidad de capitales sin comparación con otro
país del mundo.

• Contaba con una tradición liberal antigua que permitió una flexibilidad social imposible
en otros países europeos. Y, sobre todo, con una aristocracia rural que supo adaptarse
a las exigencias de los nuevos tiempos y reconvertir sus inversiones de acuerdo con
ellas.

Inglaterra a principios del siglo XVIII era una nación agrícola y ganadera, pero con una
incipiente industria textil. A lo largo del siglo se iría desarrollando esta industria con la ayuda
de pequeños inventos. Este cambio se debió esencialmente a la aparición de nuevas fuentes de
energía, la combustión de carbón y las nuevas aplicaciones del hierro, con su combinación se
llegó a la maquina de vapor y sobre todo al maquinismo, la sustitución del hombre por la
máquina.

Inventos que mejoraron la técnica industrial fueron la maquina de hilar de John Wyatt (1735),
pero sobre todo la caldera de vapor del escocés James Watt (1769), éstos y otros inventos
revolucionarían las condiciones del modo de producción.

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El nuevo sistema económico, capitalista, no fue todo lo bueno que se esperaba produciéndose
una serie de crisis a intervalos de tiempo, que provocaban desempleo, la baja de la producción
e incluso la bancarrota. La disminución de los beneficios industriales provocaba el despido e
incluso el cierre de las fábricas. La observación de estas crisis proporcionaría a los ideólogos
socialistas el fundamento para la construcción del marxismo, pieza clave en la crítica del
sistema capitalista.

Sin embargo, trajo también multitud de beneficios, como la llegada del ferrocarril, que modificó
la economía de las zonas por donde pasaba, al igual que las mentalidades, facilitando la
movilidad de personas e ideas. Urbanización, inventos, avances, etc., ayudaban a mejorar la
situación de la ciudad. En pocos años se vivió una segunda revolución industrial, con la
utilización del petróleo.

b) Difusión de la revolución industrial.

Tras los inicios ingleses, toda o casi toda Europa ve emerger intentos de imitación de este
nuevo tipo de sociedad basado en la industria y ya no en la agricultura. Los diversos intentos
tuvieron mayor o menor éxito dependiendo de una serie de factores, como el geográfico, la
cercanía a Inglaterra influyó en los primeros decenios, por ejemplo Bélgica, caso aparte es
Estados Unidos que, debido a su dependencia colonial y más tarde comercial, conocerá la
industrialización mucho antes que otros países europeos. Las comunicaciones, también fueron
esenciales para el desarrollo industrial; la estructura social, liberal o todavía anclada en el
Antiguo Régimen y por último, debemos destacar el avance agrícola del país, si todavía no
tenían una estructura agraria avanzada les fue difícil industrializarse.

El primer país en industrializarse tras Inglaterra, fue Bélgica, podemos afirmar que ya en 1830
apreciamos un crecimiento sostenido de su actividad industrial. Su población aumenta
rápidamente, cuenta con materias primas como el carbón de Gante, Verviers y la zona de
Charleroi-Narmur, esto va favorecer una fuerte industria siderúrgica, que propicia la
exportación, entre otros lugares al norte de Francia y a zonas de la actual Alemania. El
desarrollo que alcanzaron en las vías de comunicación fue extraordinario, completando la red
ferroviaria de todo el país en 1848 (si bien es verdad, que se ve favorecida por su extensión
reducida). El sistema bancario belga, con un claro espíritu inversionista, contribuyó también al
auge industrial y además, el propio Estado fue impulsor decidido del proceso de cambio.

En Francia el proceso fue lento y tardío, por diversas causas: la revolución francesa,
especialmente la sangría en las guerras napoleónicas, frenaron decididamente cualquier intento
de cambio económico; la revolución demográfica no fue tal; la agricultura no estaba tan
avanzada como era necesario; pero uno de sus mayores carencias era el tema de las materias
primas, falta de carbón y la imposibilidad de aprovechamiento del hierro fosforado de la zona de
Lorena. A pesar de estos impedimentos, consiguió en 1830 una importante industria textil. Y a
partir de 1848 relanzar, con la ayuda privada, su red ferroviaria.

Alemania, es un caso más complejo ya que en los inicios de la revolución era un conglomerado
de más de treinta estados. La unificación política no llegó hasta 1871. Las ventajas de las que
se aprovechó esta zona fueron el gran crecimiento de su población y la abundancia de hierro y
carbón, con vital importancia, la cuenca del Rhur. La agricultura, fue avanzando desigualmente,
en el este a un ritmo menor que en el oeste. Un paso decisivo política y económicamente fue el

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Zollverein ( unión aduanera, 1834), que estimuló la construcción de la red de ferrocarriles,


siendo una de las más rápidas en realizarse.

Estados Unidos se encontrará con tres frenos: dominio económico de la antigua metrópoli
(Inglaterra), escasez de mano de obra y ausencia de vías de comunicación. El impulso no se
dio hasta la llegada de fuertes remesas de inmigrantes en el primer cuarto del siglo XIX. El
protagonista en el avance estadounidense fue el ferrocarril, comenzando desde el Este hacia el
Oeste. En 1860 se había colocado en el segundo lugar en los índices de fabricación, a partir de
ese momento vivieron unos años de paralización, debido a la guerra de secesión, pero
retomado con fuerzas, para en el siglo XX sobrepasar a Inglaterra en todas las materias.

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