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El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguir analgesia.

El EMS es otro
pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos neuromúsculo normales.

El TEMS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicar ELECTROPUNTURA, a la
vez buscadores de puntos. Los TENS no poseen la cualidad de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las
características de las corrientes generadas en los estimuladores de electropuntura. Los electropuntores no solamente
sirven para conectar a las agujas, también se pueden aplicar a electrodos estándar.

El EMS, de posterior aparición al TENS, y como se dice más arriba, se destina a la electroestimulación
neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos, o si existen, que sean muy moderados

TENS EMS
Destinado a analgesia. Destinado a trabajo muscular.
Suelen tener 2 salidas. Suelen tener 2 salidas.
Intensidad hasta 50 mA. Intensidad hasta 80 ó 100 mA.
Modos de trabajo en burst, FF frecuencia fija y Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la
modulaciones (algunos ofrecen una opción de trenes). posibilidad de frecuencia fija FF).
Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz. Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos
ofrecen frecuencia por debajo de 10 Hz).
El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15, El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en el
20, 30 minutos). TENS (10, 15, 20 minutos).
En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso No tiene modulaciones.
AP, modulaciones en amplitud AM, y modulaciones de
frecuencia MF.
En las modulaciones de frecuencia, debiéramos tener la
opción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR
y FRECUENCIA MAYOR.
Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. Las
pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60
segundos.
La RAMPA de subida del tren debe regularse para que
se establezca más o menos bruscamente. Unos ajustan
el tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo
ocupado por el tren.
Los BURST son pequeñas ráfagas, 2 por segundo, que Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija
pueden utilizarse para vibración muscular. muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones
musculares.
Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt. Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt.
Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjan
simultáneamente por ambas salidas o que se alternen
para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se
relajan.
Trabajan en voltaje constante (VC). Trabajan en voltaje constante (VC).
Las formas de pulso pretenden ser monofásicas Las formas de pulso pretenden ser monofásicas
cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las cuadrangulares con algún pico negativo procedente de
deformaciones propias de los transformadores de salida. las deformaciones propias de los transformadores de
salida. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicas
digitales. En general los EMS cuidan más las ondas de
salida.

Los electrodos suelen ser pequeños e iguales. Es importante que el tamaño de electrodos sea variado
para combinarlos y adaptarlos a los diferentes
músculos y métodos de estimulación.
Los TENS suelen ser más baratos. Los EMS suelen ser bastante más caros, sin causa
tecnológica razonable, salvo que se venden menos.
(Debieran ser algo más caros).
Con el TENS no de debe superar las respuestas motoras Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y
salvo cuando se genere alternancia en el trabajo muscular. potenciar musculatura, excepto cuando se aplique
frecuencia fija, que solamente debe quedarse en
estímulo sensitivo.
El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosas
sensitivas. motoras.
Tiempo de pulso regulable entre 0,05 a 0,3 msg (pasando Tiempo de pulso regulable entre 0,1 a 0,75 msg (dos o
por toda la gama). tres opciones).

Estas gráficas son necesarias para trazar los resultados de las exploraciones practicadas a los pacientes
con las curvas intensidad tiempo (I/T) y acomodación tiempo (A/T).
Los puntos motores musculares se localizan sobre el músculo en uno varios puntos. La técnica a
utilizar para estimularlos debe ser la monopolar con electrodo puntual o pequeño.
Esta prueba se realizaba con fines de diagnóstico hace algunas décadas,
aunque ha caído en desuso con estos fines. Pero bajo el punto de vista de
los fisioterapeutas, lo de menos es su aportación como prueba
diagnóstica. Su verdadero valor e interés se encuentra en la información
que nos aporta sobre el comportamiento fisiológico o fisiopatológico del
conjunto neuromúsculo (tanto en su componente motor como sensitivo).

Partiendo de los parámetros que en ellas se reflejan,


podemos diseñar las corrientes destinadas a los
tratamientos, así como las sucesivas variaciones que
debemos aplicar a cada corriente según evolucionen los
procesos de tratamiento.

Se usan dos tipos de gráficas. En ambas la progresión en las abscisas es


logarítmica (tiempos de impulso), pero en las ordenadas (intensidad de Tanto en una como en la otra se pueden representar los valores
los pulsos) en una es de progresión logarítmica, mientras que en la encontrados en la exploración, pero el dibujo de las curvas mostrarán
segunda es de progresión lineal. aspecto diferente. Es cuestión de acostumbrarse a la primera o a la
segunda, aunque la primera es más habitual.

Los trazados de ambas curvas sobre la misma gráfica pueden ser


variadísimos, pues en cada exploración son diferentes. Ante una
degeneración total del conjunto neuromúsculo, no se podrían dibujar; o
en una degeneración parcial se nos permitiría trazarlas pero adecuadas a
cada paciente concreto. No obstante, existen tres formas muy
características que todo fisioterapeuta debe familiarizarse con ellas.
Respectivamente son:

• Respuesta de normalidad

La superior se refiere a la denominada logarítmica, la inferior a estas


líneas es la lineal. Literatura sobre el tema

• Denervación periférica severa


• cómo conseguir la respuesta de los patológicos filtrando los
sanos, (ver tratamiento de parálisis en triángulo de utilidad
terapéutica)
• cuál es la mejor forma y tiempo de pulso más adecuado para
conseguir la respuesta más eficaz,
• cuánto tarda en repolarizarse la membrana de la fibra nerviosa o
de la muscular,
• cómo estimular selectivamente al nervio o al músculo,
• Triángulo de utilidad terapéutica • etcétera.

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Recibo peticiones de compañeros sobre información referente a


conceptos como reobase, cronaxia, umbral galvanotétano, índice de
acomodación. Temas y preguntas que pueden y suelen salir en las
diversas oposiciones para trabajo.

Estos parámetros de las curvas fueron un método abreviado o atajo para


Ciertos parámetros o accidentes de las líneas se pueden marcar más en que, con tres o cuatro parámetros, brevemente, "sin pérdida de tiempo",
una que en la otra, razón que nos puede conducir la primera con pudieran hacerse una idea rápida del estado o diagnóstico aproximado
preferencia sobre la segunda. Por ejemplo, los accidentes en las líneas del paciente, sin reflejar todos los accidentes y referencias que aportan
de la logarítmica inmediatamente por debajo de 10 mA o las dos curvas.
inmediatamente por debajo de 100 mA (80 en este caso) pierden
resolución con respecto de la lineal, sin embargo, inmediatamente por Desgraciadamente, ha quedado la versión abreviada o atajo y hemos
encima de 1 mA o inmediatamente por encima de 10 mA aumenta la perdido la información fundamental. Es curioso que a fisioterapeutas se
resolución de las curvas con respecto de la lineal. Principalmente las les pregunte sobre la reobase o la cronaxia (no útiles) sin recordar el
razones para manejar una u otra se apoyan en gustos personales o hábito triángulo de utilidad terapéutica, los puntos útiles, el umbral de
creado por la literatura o experiencia. faradización, etcétera. Cuestiones importantísimas para los
fisioterapeutas a la hora de aplicar los tratamientos.
Con esta exploración podemos entender:
No obstante, y para refrescar conceptos útiles en oposiciones,
• el porqué en un paciente no funciona una corriente mientras que recordemos:
en la mayoría sí,
• podemos diseñar la corriente precisa para trabajar fibra rápida, Curva (I/T)
• fibra lenta,
• la corriente adaptada a una alteración concreta,
Es la obtenida con la exploración a partir de pulsos cuadrangulares de
• podemos modificar los parámetros día a día para conseguir la
subida rápida y bajada rápida.
respuesta deseada y condicionada por la evolución, (ver
tratamiento de parálisis)
• si debemos aplicar pulsos cuadrangulares o triangulares, Curva (A/T)
Es la obtenida con la exploración a partir de pulsos triangulares de
subida progresiva y bajada rápida. (No son adecuados los pulsos ELECTROANALGESIA
exponenciales).
Conjunto de técnicas fisioterápicas destinadas al alivio
Reobase doloroso, es decir, que contribuye a la eliminación de
síntomas, no a corrección de patologías.
Es la menor intensidad (en miliamperios) necesaria para conseguir una
respuesta mínima con pulsos cuadrangulares de 1000 ms. (Respuesta
Los padres de la ELECTROTERAPIA como Trabert, Leduc,
motora o sensitiva, aunque habitualmente se hace referencia a la
motora). Vernard, Adams, Nemec, Lavatut y otros, ya establecieron
metodologías y corrientes para conseguir alivio doloroso.
Estamos ante un conjunto de técnicas suficientemente complejas
Cronaxia como para considerar que la aplicación aleatoria de un TENS,
Es el tiempo necesario para conseguir una respuesta mínima con una sin los debidos conocimientos, es un fraude al paciente.
intensidad doble de la reobase (respuesta motora o sensitiva, aunque
habitualmente se hace referencia a la motora). El concepto de ELECTROANALGESIA implica la aplicación
de energía electromagnética al organismo para reducir "ciertos
Umbral Galvano Tétano (U.G.T.) dolores", en lugar de hablar del DOLOR como síntoma único.

Es la intensidad menor y necesaria para conseguir una respuesta mínima La energía electromagnética aplicada puede ir desde la
con pulsos triangulares de 1000 ms. (Respuesta motora o sensitiva,
aunque habitualmente se hace referencia a la motora).

• baja frecuencia,
Índice o cociente de acomodación • media frecuencia,
• campos magnéticos,
Es un cociente obtenido de la división del valor en miliamperios de la
U.G.T. entre los miliamperios de la reobase. Un valor de cociente entre • imanterapia,
3 y 5 indica normalidad. Según nos acercamos al valor de 1, se refleja la • alta frecuencia o termoterapia profunda,
mayor o menor pérdida en la capacidad de acomodación de las fibras • termoterapia superficial como infrarrojos y
nerviosas o musculares. • Láser.

Normalmente pensamos en la analgesia que generan los TENS o


pequeños estimuladores portátiles. Éstos, realmente están muy
limitados en sus posibilidades, pues la capacidad para diseñar
corrientes y modificarlas no se puede comparar con las
capacidades que ofrecen los estimuladores clásicos utilizados en
fisioterapia. Éstos superan ampliamente la riqueza de opciones Cuando los pacientes relatan sus dolores, los manifiestan con
ante los TENS. expresiones muy diversas, tratando de hacerse entender con
adjetivos y comparaciones que en ocasiones resultan peregrinas.
Pero generalmente existen algunas comunes a casi todos, tales
como: sensación de quemazón, dolor opresivo, dolor que sigue
un trayecto, entumecimiento doloroso, dolor con movimiento,
dolor persistente sin movimiento y en reposo, dolores profundos
y difusos no localizables, dolores muy puntuales, dolor a la
presión, dolor a la elongación, etcétera.

No obstante, aquí no contemplaremos dolores viscerales,


reflejados ni de origen psicógeno (si es que éstos últimos
existen). En fisioterapia nos encontraremos habitualmente con
procesos traumáticos y degenerativos que causarán dolores:

• de origen bioquímico o metabólico,


• de origen mecánico por alteración morfológica o
biomecánica y
• de origen neurálgico por irritación de las fibras
nerviosas en los nervios y sus terminaciones.

Además de entender el mecanismo desencadenante de cada uno


de ellos, es fundamental aprender a explorar y entender a los
pacientes en sus manifestaciones aparentemente extravagantes,
así como interpretar los mecanismos lesionales.
Estamos hablando de baja frecuencia, pero la media frecuencia Con la exploración palpatoria (capacidad bien desarrollada en
ofrece efectos y capacidades específicas para luchar contra los fisioterapeutas), deberemos concluir claramente el estado del
"ciertos dolores", no contra el dolor en general. Así mismo, la proceso explorado, marcar la estrategia del tratamiento
aplicación de calor profundo o superficial, la magnetoterapia, analgésico, diseñar la corriente adecuada y comprobar
ultrasonidos y láser también generan analgesia mediante efectos resultados.
fisiológicos que más adelante se verán.

Tipos de dolor
galvánico. En los procesos agudos se situará el polo (+) sobre la
zona afecta, mientras que en los crónicos se aplicará el (-).

Cuando los músculos se hallan largo tiempo contracturados,


sufren déficit circulatorio y cúmulo de toxinas causantes de
dolor. Este dolor químico se elimina generando contracciones
musculares seguidas de descansos o pausas que provocan
bombeo intramuscular.

Dolor mecánico
Es el debido a hiperpresiones persistentes sobre ciertos tejidos, a
hipertensiones mantenidas, roces reiterados, acortamientos
tisulares, desgarros tisulares, atrapamientos tendinosos, entesitis
osteotendinosas en diferentes grados, contracturas musculares,
atrofias musculares, malposiones vertebrales y todas aquellas
De no conseguir resultados apropiados, deberemos pensar que alteraciones morfológicas que, visualmente y palpando,
nuestra estrategia es la errónea, en lugar de acudir al fácil detectemos como fuera de lo normal.
recurso de considerar la patología como no abordable o con
matices psicógenos en el paciente. Los dolores, en su gran mayoría, son provocados por
alteraciones de tipo mecánicas o biomecánicas, bien
Dolor bioquímico degenerativas o causadas por trauma. Pero éstos conducen a
procesos inflamatorios y, en consecuencia, se superponen los
Es el dolor debido a procesos inflamatorios agudos o procesos dos tipos de dolor: bioquímico y mecánico.
degenerativos crónicos. En la inflamación aguda la actividad
metabólica es alta, el pH alcalino, la generación de energía es Para atacar a los dolores mecánicos, con electroterapia de baja
muy elevada y las disoluciones se licúan. En los procesos frecuencia, usaremos corrientes dirigidas al trabajo muscular
crónicos disminuye la actividad metabólica, el pH se acidifica o para conseguir que los músculos se relajen, se elonguen y
baja, la generación de energía ha disminuido y las disoluciones desbriden otros tejidos. Por ello aplicaremos vibraciones
orgánicas tienden a coagularse. musculares, trenes o ráfagas de corta duración (de 1 a 2 s de tren
e igual tiempo de pausa) e incluso podemos aplicar trenes más
Para corregir, con electroterapia de baja frecuencia, este tipo largos (entre 4 y 8 s con pausas iguales al tiempo de tren).
de alteración debemos aplicar la corriente galvánica o todas las
pulsadas pertenecientes al grupo de las interrumpidas Lógicamente, la previa exploración nos aclarará si el trabajo
galvánicas que posean polaridad e importante componente muscular está indicado, pues en circunstancias de roturas
musculares, tendinosas o desinserciones (en proceso agudo o Los procesos inflamatorios agudos provocan hipersensibilidad
reciente) buscaremos otras vías de ataque. Cuando haya de las terminaciones nerviosas involucradas en la zona
transcurrido el tiempo suficiente sobre los procesos cicatriciales inflamada. Este dolor en principio bioquímico, se debe a la
de las referidas lesiones, ya podremos aplicar las respuestas alteración perceptiva de las terminaciones nerviosas tanto
motoras. exteroceptivas como propioceptivas. Por ello, si lo
consideramos como dolor neurálgico en este estadio de agudeza
Dolor neurálgico y aplicamos corrientes de fuerte componente sensitivo in loco,
aumentaremos el dolor. Previamente debemos reducir su
Este tipo de dolor se origina por presión o pinzamientos de las actividad metabólica con el (+) de una galvánica u otra de fuerte
raíces nerviosas, atrapamiento del nervio en su trayecto, componente galvánico.
agresión tóxica a las fibras nerviosas, desmielinizaciones e
hipersensibilidad de las terminaciones nerviosas. La situación de los electrodos suele hacerse sobre el punto
doloroso, uno, y el otro a lo largo del trayecto nervioso. Otras
Algunas causas generadoras de dolores mecánicos debidos a veces puede ofrecer resultados satisfactorios la fijación de
contracturas musculares pueden provocar pinzamientos o electrodos sobre puntos nerviosos proximales a la zona
aplastamientos de los troncos nerviosos, por ello, las técnicas dolorosa, pero que en el paciente genera adormecimiento distal
que relajan los músculos afectados también pueden eliminar a los electrodos y coincidente con la banda dolorosa, situación
ciertos dolores neurálgicos previamente localizados por la habitual en los dolores manifestados como entumecimiento de
exploración. una zona metamérica.

Para atacar este tipo de dolores, principalmente se realiza Metodología y corrientes


mediante el estímulo sensitivo persistente y mantenido con
corrientes de frecuencia fija (entre 80 y 150 Hz), pulsos muy No está de más volver a comentar que habitualmente se
cortos (menores de 0,5 ms) y sin considerar el componente de entremezclan los tres tipos, pero su diferenciación es importante
polaridad, (mejor eliminarlo). Los TENS cubren este efecto, para entender el mecanismo causante y establecer la adecuada
pero no contemplan los motores ni el componente galvánico. estrategia.

Se trata de conseguir un fuerte estímulo sensitivo de las Así mismo, no es necesario centrarse en un sólo enfoque (dolor
terminaciones rápidas para que en la formación reticular bioquímico, dolor mecánico o dolor neurálgico), sino que
medular cierren el paso a los estímulos persistentes de dolor. podemos atacar dos o los tres componentes con la misma
Dependiendo de la intensidad y causa generadora del dolor, esta corriente.
táctica falla con cierta frecuencia, viéndonos obligados a
precisar bien la exploración y estrategia analgésica. No se debe practicar una única modalidad por sesión. Siempre
es más adecuado aplicar diferentes métodos en la misma sesión
para atacar a los diferentes dolores localizados en la exploración, pero que movilicen las toxinas del catabolismo contenidas en su
o intentar cubrir con una corriente diferentes efectos. interior y proximidades, a la vez que elastifican el tejido
conjuntivo de las fascias y aponeurosis. Ello será alcanzado con
Para dolores bioquímicos pueden utilizarse la corriente trenes de 3 a 5 sg y pausas iguales o dobles en tiempo, buscando
galvánica, DF, MF, UR o cualquier otra diseñada y construida contracciones intensas pero no dolorosas. El límite de intensidad
sobre el estimulador atribuyéndole el porcentaje deseado en viene dado por contracciones no dolorosas y eficaces, pero que
componente galvánico. La intensidad de la corriente debe estar se adecuen a los objetivos pretendidos.
limitada por el nivel de tolerancia del paciente a la corriente y el
límite de seguridad en densidad de 0,1 mA/cm2 de la galvánica o Si pretendemos que los trenes conserven polaridad o un mínimo
del componente galvánico en las pulsadas. de componente galvánico, construiremos los trenes
monofásicos. Pero si no damos importancia al componente
galvánico, es mejor que los compongamos con pulsos bifásicos
(según las figuras).

Para dolores mecánicos podemos aplicar pulsos cuadrangulares


en una frecuencia de 2 a 6 Hz para hacer vibrar los músculos
contracturados. Trenes cortos de 0,5 a 2 sg y pausas iguales (con
subida brusca) a fin de conseguir contracciones cortas pero
claras. Trenes más largos (sin fatigar al músculo contracturados)
paso del dolor hacia cerebro. Para ello aplicaremos pulsos
cuadrangulares de ± 0,5 ms y frecuencia entre 80 y 150 Hz.
Pulsos bifásicos para anular el componente galvánico,
monofásicos para mantener componente galvánico. El límite de
intensidad quedará marcado por la sensación no dolorosa del
paciente y por la respuesta motora en corrientes de frecuencia
fija.

Esta aplicación en frecuencia fija provoca acostumbramiento


sensitivo (acomodación) a la corriente, obligando a elevar la
En los dolores neurálgicos aplicaremos corrientes mantenidas
intensidad cuando el paciente comenta que disminuye el
con una frecuencia fija (o con suaves modulaciones en
estímulo. Es necesario para elevar el umbral sensitivo.
frecuencia o anchura de pulso) con o sin componente galvánico.
Si mantenemos el efecto galvánico, actuaremos sobre el
Si pretendemos evitar el efecto de acostumbramiento, podemos
componente de dolor químico. Si anulamos el efecto galvánico,
seleccionar una corriente que provoque un estímulo cambiante
únicamente actuaremos sobre el dolor neurálgico.
al paciente, cambiando o modulando la frecuencia o anchura de
pulso.
Buscaremos estímulo sensitivo intenso (no doloroso) y
persistente para bloquear en la formación reticular medular el
durante toda la sesión (circunstancia a evitar). Se elevará la
intensidad hasta conseguir buen estímulo sensitivo, lo cual
obligará a cuidar bien la situación de electrodos para eludir
en lo posible las respuestas motoras. Las respuestas motoras
se reservan para las vibraciones musculares y los trenes.

Tiempo de la sesión
Es más eficaz la opción de frecuencia fija, pero requiere la Ante dolores bioquímicos, dependerá mucho del componente
persistencia sobre la sesión para elevar la intensidad galvánico de la corriente y la intensidad sintomática, pero entre
periódicamente, o en su defecto, la otra posibilidad será enseñar 15 y 30 minutos pueden resultar muy adecuados.
al paciente a subirse la misma.
En los dolores mecánicos podemos obtener respuestas positivas
Son muy clásicas las corrientes UR de 2-5 ó la de Leduc con 1- con sesiones de 5 a 15 minutos, siempre que la estrategia de
10, es decir: tratamiento sea la adecuada, aunque este tiempo podemos
subdividirlo en vibración, trenes breves y trenes más largos.
2 ms de pulso cuadrangular y 5 ms de reposo
dando una frecuencia de 142 Hz y un componente Para dolores neurálgicos mantendremos la corriente entre 20 y
galvánico del 28% para la UR o de Trabert. La de 30 minutos. Si la elección fue la adecuada, estaremos ante un
Leduc posee 1 ms de pulso cuadrangular y 10 ms tiempo suficiente. No es conveniente superar dicho tiempo
de reposo con una frecuencia de 91 Hz y 9% de máximo, ya que las aplicaciones durante horas provocan un
componente galvánico. efecto de acomodación en los pacientes tan pernicioso que,
progresivamente, hacen inútil la técnica.
La primera es muy interesante en dolores bioquímicos y
neurálgicos, en tanto que la segunda ofrece muy buen resultado Nuevamente, hay que insistir en combinar durante la misma
sobre el componente neurálgico y menor en el bioquímico. sesión los tres enfoques dolorosos adaptados a la exploración
previa. La habilidad y buen enfoque de la patología nos
No conviene superar el 50% de componente galvánico. Para ello conducirá a la mejor estrategia. En caso de no conseguir los
se ajustarán pulsos iguales o menores que los reposos. resultados adecuados en las dos o tres primeras sesiones,
Normalmente, los buenos equipos de electroterapia no permiten deberemos replantearnos el procedimiento y buscar otro o
transgredir esta norma o circunstancia, aunque algunas aplicar variantes que corrijan nuestro error.
corrientes de las diadinámicas superan el 50%.
Número de sesiones
Las corrientes con frecuencia fija no pueden superar el
umbral motor, pues conllevaría una contracción mantenida
El número de sesiones puede ser de una diaria (en algunas Para los dolores neurálgicos debemos buscar los trayectos
circunstancias dos) o en días alternos, dependiendo de la nerviosos o puntos nerviosos mediante aplicaciones
necesidad que tengamos de aliviar síntomas dolorosos a fin de longitudinales. También puede interesar la fijación de un
que el paciente nos permita practicar otras técnicas terapéuticas. electrodo sobre la zona dolorosa para influir en el umbral
No es buen método ceder el TENS al paciente para que éste se doloroso de las terminaciones nerviosas del foco.
lo autoaplique en su domicilio, pues el TENS resulta muy
limitado en las técnicas de analgesia y, por otra parte, se pierden Cuando se conjuguen más de una técnica simultáneamente,
las posibles variantes o modificaciones para adaptar la técnica a consideraremos la colocación de electrodos para que se cumplan
la estrategia dictada por la necesaria exploración previa a cada en lo posible dichas pautas.
tratamiento.
Pseudoanestesia
El total de sesiones vendrá dado por la consecución del objetivo
pretendido. Si con dos se consiguió la analgesia total, no Con corrientes de media frecuencia aparece un efecto
procede aplicar más. Tal vez, en otras circunstancias, no esté interesante de analgesia, más bien de pseudoanestesia. Consiste
indicada la técnica por agravar más la sintomatología, o en aplicar la portadora alterna de 4.000, 5.000 ó 6.000 Hz sin
suspenderla durante algún tiempo por no considerarlo modulación (ver la siguiente figura).
importante o modificar el procedimiento habitual. Si el número
de sesiones es excesivo sin resultados (digamos diez), hemos
elegido mal el procedimiento, así que buscaremos otro método o
anularemos la técnica (o mejor técnicas).

Fijación de electrodos
En los dolores bioquímicos, uno de los electrodos se situará
sobre la zona afecta; el otro actuará de masa, más grande,
contralateral y próximo al activo. El activo será el negativo o el
positivo según lo decidido en cada caso. Aplicada durante 10 a 20 minutos, se consigue un efecto muy
marcado de analgesia que le hace comentar al paciente su
En dolores mecánicos, y dado que buscamos respuestas sensación de "adormecimiento en la zona".
musculares, los electrodos se situarán en modalidad bipolar o
monopolar en punto muscular o nervioso. En modalidad bipolar, La intensidad es elevada, bastante más que con baja frecuencia,
los dos electrodos pueden ser iguales; en monopolar, más pero el paciente tolera muy bien el estímulo de calambre
pequeño el activo que el otro destinado a masa. Generalmente, eléctrico.
el activo debe poseer polaridad negativa.
Esta corriente se consigue aplicando únicamente un circuito de
las interferenciales tetrapolares o seleccionando modulaciones TRATAMIENTO DE PARÁLISIS
bipolares con la modulación a cero.
PERIFÉRICAS
Los electrodos se situarán siguiendo el trayecto nervioso.
Técnica necesaria para conservar en lo posible actividad
muscular mínima hasta que se reinerve una zona sometida a
parálisis.

Introducción
Debemos diferenciar entre parálisis de raíz nerviosa y parálisis
intramedular o anterior a la formación reticular medular. La parálisis
periférica causa una alteración flácida y atrófica de la zona o miembro
afectado, junto con arreflexia. Pero una parálisis anterior a la raíz
nerviosa conserva el arco reflejo y puede provocar espasticidad u otras
alteraciones.

La fibra muscular paralítica por lesiones superiores a la formación


reticular medular suele responder a la estimulación eléctrica como fibra
normal (aunque sufrirá degeneración progresiva). La fibra muscular
denervada por lesión nerviosa posterior a la formación reticular medular
degenera y no responde como fibra normal, tanto el músculo como el
nervio motor.

La estimulación de la musculatura afectada por lesión medular anterior o


superior a la formación reticular, cuando menos resulta polémica, puede
producir o desencadenar espasticidad.

La fibra muscular normal e inervada responde con cierta facilidad


"considerada estándar o fisiológica" a la electroestimulación, siendo
representada en dos gráficas típicas, una reflejando la respuesta a
impulsos cuadrangulares (I/T) y otra a impulsos triangulares (A/T).
Veamos la representación típica de las curtas (I/T) - (A/T) normales:

Esto significa que el tiempo medio de pulso para conseguir respuesta


con facilidad, se encuentra hacia 1 ms con forma cuadrangular, y el
tiempo de repolarización de membrana se halla alrededor de 20 ms. En
la curva superior, o de (A/T), observamos a la derecha un ascenso muy
marcado y rápido, indicador de buena acomodación a pulsos de subida
progresiva.

Apreciamos como ha desaparecido la posible respuesta a pulsos cortos


(un buen tiempo de pulso puede ser de unos 100 ms). Se requiere más
intensidad que en la normalidad. Son muy semejantes ambas curvas, es
decir, la triangular o de (A/T) ha perdido en gran parte la capacidad de
acomodarse a pulsos triangulares (el suave ascenso). El tiempo de
repolarización de membrana se puede trasladar hasta 2, 3 ó 4 sg. En
casos de total degeneración muscular, las curvas no se podrían
reflejar.

Tratamiento
Esto significa que la estimulación de fibra muscular normal podemos
aplicarla con trenes o ráfagas de pulsos cuadrangulares agrupados con
tiempo de 1 ms y reposos de 20 ms dentro del tren. Pero dado que estos
parámetros se alteran en la parálisis (o parexia), nos veremos obligados
a regular pulsos cuadrangulares aislados de unos 100 ms (en el caso del
ejemplo) separados 2, 3 ó 4 sg sin trenes. En cada circunstancia, las
Cuando nos hallamos ante una denervación periférica, estas curvas nos indicarán los mejores valores.
circunstancias o fenómenos fisiológicos se alteran de forma que las
curvas se trasladan hacia arriba y a la derecha, tanto más, cuanto mayor Queda dicho que trataremos con pulsos aislados, largos y
sea el grado de lesión. Un ejemplo de severa alteración podría ser el cuadrangulares siempre que sea posible. Pero nos
siguiente: encontraremos habitualmente con otro problema, consistente en la
vecindad de músculos sanos y denervados, de manera que los pulsos
cuadrangulares provocarán grandes contracciones de los sanos sin
conseguir respuesta de los enfermos. Si todos fuesen denervados, lo
haremos con pulsos cuadrangulares.

En un tratamiento para contraer la musculatura denervada es


básico conseguir su respuesta, de no ser así, el tratamiento
resultará inútil.

Para alcanzar el objetivo propuesto aprovecharemos el fenómeno


fisiopatológico de la pérdida de acomodación por parte de las fibras
denervadas ante los pulsos triangulares. Esto quiere decir que la
musculatura denervada casi responde igual a pulsos triangulares que a
cuadrangulares largos. Pero la musculatura sana se acomoda a los
triangulares largos, conservándola buena a los cuadrangulares. Por ello,
aplicaremos pulsos triangulares largos para que los denervados trabajen
y sean filtrados los sanos. ¡LARGOS! ¿cuánto de largos ... ?. Esto lo
veremos reflejado en el:

El tiempo e intensidad adecuados a cada caso lo debe ajustar el


Triángulo de utilidad terapéutica profesional guiado por la exploración (ciertamente muy rápida y
fácil).
Si superponemos en la misma gráfica las curvas triangulares o de (A/T)
correspondientes a los sanos y a los denervados, observaremos que se Según evolucione el paciente, bien para mejorar o para empeorar, el
cruzan, de forma que, a tiempos cortos muestran su umbral más bajo los triángulo va cambiando y los parámetros de la corriente deben
sanos, pero a tiempos largos lo muestran los enfermos. acomodarse a la nueva situación. En caso de mejoría, se alarga hacia la
izquierda y desciende, permitiendo pulsos cada vez más cortos, de
Por esto, si nuestro objetivo se basa en superar el umbral de los menor intensidad y más juntos, hasta poder ajustar parámetros
denervados sin tocar el de los sanos, regularemos los pulsos semejantes al comportamiento de normalidad (trenes de pulsos
triangulares de manera que sus parámetros de tiempo e intensidad cuadrangulares con 1 ms de pulso y 20 ms de reposo para fibra lenta).
coincidan dentro del triángulo formado por la vertical de 1.000 ms a la
derecha, la curva de los sanos por arriba y la curva de los denervados
por debajo.

Trataremos de ajustar los parámetros lo más a la izquierda posible


siempre que alcancemos la respuesta deseada. Hacia la izquierda,
fácilmente se mezclan ambos grupos; muy a la derecha, aparece
molestia y riesgo de quemaduras.
CARACTERÍSTICAS MÍNIMAS EN UN 10% de sus posibilidades. O somos, o no somos profesionales
"científicos".
ESTIMULADOR DE BAJA FRECUENCIA
Hipotético equipo de baja frecuencia
En el mercado existen multitud de estimuladores eléctricos de baja
frecuencia, unas veces con características que los hacen excelentes, otras
En la siguiente figura podemos ver un posible equipo de baja frecuencia
con muchas posibilidades donde gran parte de ellas son inútiles, e
para aplicar galvánica y corrientes pulsantes.
incluso, algunos contienen graves errores de diseño.
Está rodeado por conectores, que de izquierda a derecha vemos:
Analicemos las características mínimas ("MÍNIMAS") que debe
contemplar un hipotético electroestimulador.
• Interruptor de encendido / apagado.
• Conector para cargador de batería (pues la tendencia es evitar las
INTRODUCCIÓN conexiones a la red eléctrica, pero requiere buenas baterías).
• Conector para terapias combinadas con equipos de ultrasonidos.
Los estimuladores existentes en el mercado suelen llevar implícito un • Conector RS232 para almacenar datos en un ordenador personal,
estilo perteneciente a una escuela o a los hábitos de trabajo en cada zona manejar el equipo o modificar los programas.
o país. Si vemos y analizamos los equipos españoles, los franceses, los • Conector para salida de la corriente galvánica (dadas sus
procedentes de Holanda, los alemanes, suizos, estadounidenses de características diferenciadas).
Norteamérica, etcétera, apreciamos diferencias entre todos ellos, pero • Conector para salida de baja frecuencia.
también detectamos matices comunes en los que proceden del mismo • Conector para pulsador de aplicación intencionada.
lugar. Las copias suelen salir mediocres, pues el copiador suele perder
parte de conceptos que no comprende y lo estropea.

Personalmente, la escuela alemana es la que más me gusta y la que no


ha perdido la seriedad, conserva el alto nivel científico y mantiene la
solera. Quizá tenga la desventaja de manejo complejo por estar
diseñados para profesionales que dominan el tema.

La charlatanería y el interés comercial son brutales y depredan hasta el


punto de que empresas mediocres han absorbido a otras de excelente
calidad para hacerlas desaparecer. Realmente, los culpables de que estas
cosas sucedan somos los profesionales por dejarnos vender "gato por
liebre".

A la hora de elegir un estimulador eléctrico de baja frecuencia debemos


considerar los objetivos que pretendemos conseguir con él, las
patologías que vamos a tratar y sus posibilidades reales. Por supuesto,
no podemos olvidar el dominio de la electroterapia y del equipo para
sacarle el máximo rendimiento y precisión al manejo; es muy frecuente
ver cómo a "ciertos aparatos en uso" se les saca un rendimiento del 5 ó
El conjunto de teclas de la derecha vamos a dividirlo en cuatro grupos:

Los datos y parámetros de las corrientes se mostrarán en una pantalla de • Modo de aplicación
cristal líquido. Dado que algunas corrientes pueden requerir bastantes • Funciones del equipo
datos sobre sus cualidades, es posible que necesitemos más de una • Formas de corrientes (1)
pantalla, avanzando sobre ellas con las teclas de ascenso y descenso • Formas de corrientes (2)
situadas a su izquierda. Para mover el cursor por la pantalla, su usarán
las teclas (en forma de rombo) a la derecha de la misma. Modo de aplicación

Dispondremos de tres modos de aplicación:

• Impulsos aislados
• Trenes de impulsos
• Corrientes de aplicación fija

Al pulsar cada una de estas tres teclas, se activará su pantalla


correspondiente.

Los parámetros de las corrientes se dividen en dos tipos:

• De forma y
• De valor.

Los parámetros de forma se introducirán pulsando las teclas del


conjunto a la derecha. Los datos de valor, unos serán modificables y Los pulsos aislados (sea cualquiera su forma) deben estar separados
otros no. El cursor se desplazará sobre los modificables y éstos se por reposos mayores de 1 sg.
cambiarán mediante el teclado numérico.
Los trenes o faradización de musculatura sana o ligeramente
afectada podrán ser de pulsos cuadrangulares o triangulares,
monofásicos o bifásicos (consecutivos o desfasados). Tiempo del pulso
regulable. Tiempo del reposo regulable. Tiempo del tren ajustable.
Tiempo de la pausa ajustable. Rampa ajustable.

El tiempo de pulso y de reposo son muy importantes para adaptarse a los


parámetros requeridos por la fisiología neuromuscular en cada momento
y patología. Los equipos que solamente disponen de farádicas con 1 -
20, resultan pobres e inutilizables con muchos pacientes. (Ver
tratamiento de parálisis, corrientes de Koth o exploración con curvas I/T
- A/T).
Las corrientes de aplicación mantenida normalmente se destinan El profesional experimentado no requiere de parámetros prefijados, pues
a estímulo sensitivo para analgesia. En ellas se regulará el tiempo de diseña la corriente de acuerdo con sus objetivos, tal vez partiendo de una
pulso, su reposo (menor de 1 sg) y forma cuadrangular, triangular, pantalla con valores por defecto.
monofásica, bifásica (consecutiva o desfasada). (Ver electroanalgesia)
En definitiva, hacen mercado pero no son útiles. Pocas cosas son tan
Funciones del equipo ilógicas y tomadura de pelo como los programas en Onda Corta o Micro
Onda. (Ver dosificación en electroterapia).
Los equipos de baja frecuencia pueden ofrecer una serie de posibilidades
con opciones más o menos complejas. En este caso se sugieren las La exploración es una de las funciones más importantes de los
siguientes: electroestimuladores. Se puede explorar la respuesta farádica y las
curvas I/F, pero la prueba que incluye a todas es la de las curvas (I/T) -
• Programas (A/T).
• Exploración
• Aplicación intencionada Lo importante y trascendental de esta exploración no es el
diagnóstico, sino su utilidad por extraer de ella la información que
Podrían incluirse la aplicación de galvánica y las diadinámicas, pero la nos permite practicar tratamientos con precisión. Nos refleja el
primera requiere tratamiento específico y las segundas se tratarán más comportamiento fisiológico en ese momento y caso concreto.
adelante.
Con el modo de pulsos aislados puede realizarse esta exploración, pero
depende de su sistema de funcionamiento. Es importante incluirlo en un
apartado diferente ya que esta exploración requiere de:

• Libertad de selección de tiempos de pulsos sobre la marcha (sin


bajar la intensidad),
• Libertad en la modificación de los reposos (sin bajar la
intensidad),
• Libertad de cambiar entre pulsos cuadrangulares o triangulares
Los programas representan una posibilidad que muchos sobre la marcha (sin tener que disminuir la intensidad),
electroestimuladores incluyen, pero es muy curioso el hecho de que si • Los pulsos solamente serán monofásicos cuadrangulares o
nos dedicamos a contrastar los programas de diferentes equipos o casas, triangulares de subida progresiva lineal (bajada brusca en
las diferencias son muy importantes, sobre todo en lo referente a ambos); (los exponenciales no proceden),
analgesia, aunque en la estimulación motora también. • Repetir un tramo volviendo atrás (sin bajar la intensidad),
• Activación de la tecla STOP para detener provisionalmente la
No son lógicas las llamativas diferencias de programas entre marcas, prueba y la tecla START para continuar con ella,
indicador de que abundan los errores o que el diseño de programas se ha • No estar pendientes del tiempo de sesión y
realizado sin el debido conocimiento. (Se nota que quien ha diseñado • Evitar cualquier tipo de programación o automatismo.
"ciertos programas", pocas veces ha aplicado electroterapia).
La posibilidad de representar en pantalla las curvas o los valores
guardados en memoria, pueden contribuir a entorpecer la exploración.
Con frecuencia se requiere explorar parte de una curva, o comparar dos La cuadrangular bifásica consecutiva anula la polaridad de la
pulsos distintos en forma, o buscar el triángulo de utilidad terapéutica, monofásica y suele soportarse mejor sensitivamente hablando. En esta
etcétera. Por ello es importante el manejo manual y nada automatizado. corriente el fabricante debe considerar si ambos pulsos son la suma del
monofásico o si ambos equivalen a dos monofásicos.
El sistema de aplicación intencionada consiste en que la corriente
seleccionada se aplique mientras mantenemos pulsado un mando o La cuadrangular bifásica desfasada está de moda en algunas
pulsador; al soltar, se retira la corriente. Esta modalidad es aplicable en escuelas, pero no se entrará aquí en polémica. Son muy útiles aplicados
TRENES y en PULSOS AISLADOS. como pulsos aislados, pues uno se comporta como positivo y el
siguiente como negativo, anulando el componente galvánico en los
Los trenes, para potenciaciones o elongaciones musculares; los pulsos tratamientos de parálisis.
aislados, para el tratamiento de parálisis.
Formas de corrientes (2)
Esta técnica debemos recuperarla para adaptar la estimulación a la
fisiología, y no la fisiología al automatismo en los relojes del • Triangular monofásica
estimulador. El mando lo puede controlar el fisioterapeuta o el paciente. • Triangular bifásica desfasada
• Diadinámicas

Todo equipo que no permita la estimulación


intencionada debería estar fuera de normativa legal.

Formas de corrientes (1)

• Cuadrangular monofásica
• Cuadrangular bifásica consecutiva
• Cuadrangular bifásica desfasada La triangular monofásica es necesaria para farádicas (trenes), para
explorar con curvas I/T - A/T y para tratamiento de parálisis.

La triangular bifásica desfasada es muy útil y necesaria para


tratamiento de las parálisis en modo pulsos aislados.

Las diadinámicas son un grupo de corrientes con ondas sinusoidales


que no son tan necesarias como para que obligatoriamente hayan de
incluirse en un electroestimulador de baja frecuencia, pues dependen
mucho de modas. Pueden sustituirse perfectamente por otras. Los
La cuadrangular monofásica se empleará para estímulo sensitivo, valores o posibilidades terapéuticas más importantes de estas
estímulo motor y diseño de corrientes con componente galvánico, corrientes no se apoyan en la forma de la corriente, sino en la
siempre que se pretenda atribuir polaridad a los electrodos. metodología de aplicación con electrodos manuales. Metodología
olvidada.
Este equipo puede ser utilizado para investigación de muchas dudas y
situaciones no aclaradas, sobre comportamientos del organismo ante las
corrientes, o de los medicamentos ante la galvánica. Con los sistemas
digitalizados podemos procesar mucha información que nos acerque a
conocer la cantidad de medicamento que se introduce en el organismo,
etcétera.

En mi próximo libro sobre electroterapia propongo un equipo para


iontoforesis con sus correspondientes fórmulas para uso, cálculos
diversos, investigación y desarrollo adecuado de la dosificación. Ver
Galvánica libros publicados.

La corriente galvánica se emplea para iontoforesis y para conseguir La corriente galvánica pura no debe superar la salida de 15 mA (0,1 W).
sobre el organismo los efectos característicos de esta corriente.
Para salir de la opción galvánica, basta con pulsar otra tecla del grupo de
la derecha para que se desactive.

Teclas STOP y VOZ

Cuando deseemos detener cualquier aplicación, pulsaremos la tecla


STOP. Puede diseñarse para que se reinicialicen todos los parámetros o
para detener momentáneamente la sesión. En la exploración con curvas
I/T A/T, debe detener momentáneamente la prueba.

Pulsando esta tecla se activa alternativamente la galvánica pura o una


corriente formada por pulsos cuadrangulares cuyo componente
galvánico es del 50%. Con las otras alternativas se pueden diseñar gran
variedad de corrientes con distintos componentes galvánicos.
La tecla de VOZ activará un sintetizador de voz que leerá los códigos
ASCII presentados en pantalla; incluso las formas pueden ser trasladas a
La galvánica pura tiene el riesgo de poder quemar con cierta facilidad
una expresión verbal. Esta opción es muy interesante para los
(siempre que se dosifique mal), aunque con los debidos cuidados no
fisioterapeutas ciegos y ayuda a muchas personas con problemas para
tiene porqué. Ver dosificación en electroterapia (galvánica).
leer con facilidad las pantallas de cristal líquido (que abundan más de lo
que parece). Así mismo, en procesos experimentales podemos recibir
La interrumpida galvánica al 50% permite elevar la intensidad (al doble)
constantemente información sonora procedente de la pantalla, mientras
con menor riesgo de quemadura, a la vez que ofrece algunas ventajas
se observan otras circunstancias del circuito o aplicación.
sobre la iontoforesis y aporta componente sensitivo superponiendo otro
efecto terapéutico.
Mando de intensidad y tecla START
El mando de intensidad debe ser giratorio, en lugar de teclas pulsando
para elevar intensidad y para disminuir intensidad. Este sistema es lento
Micro Current MCR
e impreciso, además, en caso de disminución rápida de intensidad por La MCR, a diferencia de cuanto sucede en el ámbito de la
premura, no lo permitiría. El mando giratorio es el más seguro y preciso. electroterapia convencional, donde se suministran corrientes
del orden de los miliampres (mA), utilizan corrientes donde la
intesidad es 10 a 500 µA (microamperes, osea un millonesimo de
amper).
Numerosas investigaciones cientificas afirman que el nivel de
sintesis de ATP resultaria incrementado de la aplicación de
microrrientes, mientras que por el contrario, la aplicacione de
corrientes del orden de los mA lo dismunuirían.
El incremento de la síntesis de ATP alcanzaría su máximo nivel
gracias a la suministración de corrientes de cerca los 500 µA,
mientras que mas alla de esta intensidad, descenderia
rapidamente. A este punto es importante recordar que el ATP,
representa en la totalidad de los organismos vivientes, la
La tecla START activaría el reloj de inicio de la sesión, permitiendo el principal fuente de energia química intracelular, utilizada para
ascenso de intensidad o paso de energía hacia el paciente. una vasta gamma de actividades biológicas, entre las cuales, los
procesos de reparación de los tejidos dañados.
En la función de exploración con curvas I/T - A/T, las teclas STOP y Otro aspecto de extremo interes en el ámbito de las
START respectivamente detendrían la prueba y la continuarían de forma aplicaciones de las MENS seria constituido por el hecho que la
temporal. recepción de ácido alfa-aminoisobutirrico sufriría un fuerte
incremento gracias a la aplicación de una corriente exógena a
Características partir de un nivel de intensidad igual a 10 µA, mientras que al
contrario, a partir de de un nivel de intesidad de 750 µA se
Un equipo estimulador de estas características debe disponer de una verificaría un fenomeno de tipo inhibitorio. Desde el momento
batería de alta carga (de Ion Litio) para evitar problemas con las que la recepción del ácido alfa-aminoisobutirrico se releva
recargas. Trabajará en intensidad constante (C.C.). Medirá los esencial en el ámbito de los mecanismos de síntesis proteica
parámetros reales en salida para poder hacer investigación. La (que son la base de los procesos de reparación tisular), un
intensidad máxima de pico en corrientes pulsatorias será de 80 mA. El incremento del orden del 30-40%, como aquellos encontrados
sistema medidor de intensidad será fiable e indicará la intensidad de gracias a la aplicación de MENS, puede revestir un rol esencial
pico en cada pulso. La intensidad máxima en la galvánica será de 15 en el curso de los procesos de restructuración celular.
mA. La diferencia de potencial en vacío debe alcanzar los 180 Voltios El mecanismo de base determina un incremento en la sintesis de
(tanto en galvánica como en pulsatoria). Tiempo de impulsos mínimos ATP es esencialmente constituido por el hecho que, en el curso
0,05 ms y máximo 1000 ms. Tiempo de reposo mínimo 0,1 ms y de una electroestimulación del tipo MCR, se crea un gradiente
máximo 10.000 ms. protónico, osea una variación de la concentración de protones,
que provoca un flujo de protones del ánodo hacia el cátodo.
Este flujo protónico a través de la membrana mitocondrial
determina un incremento en la formación de ATP que a su vez
estimula el transporte aminoácido, dos factores esenciales de la ACCIDENTES ELÉCTRICOS EN
síntesis proteica.
Normalmente la terapia MCR, consiste de dos fases diferentes, ELECTROTERAPIA
la primera tiene como objetivo la disminución de la sensación
dolorosa percibida por el paciente, mientras que la segunda fase
Aunque son raros, es conveniente considerar la posibilidad
promueve la síntesis proteica y de ATP, acelerando los procesos
reparativos tisulares. La duración del tratamiento normalmente de sufrir algún accidente el paciente o el profesional, cuando
es entre 15 y los 30 minutos para la primer fase y entre 5 y los trabajamos con los equipos de electroterapia. Debemos
10 minutos para la segunda fase. Los parámetros mas cuidar que los equipos estén debidamente homologados.
frecuentemente utilizados, pero que pueden variar en función
de la patología tratada, para la primer fase: intensidad En electroterapia podemos encontrar diversas formas de
comprendida entre 1 y 5 µA, frecuencia aproximada de 5 Hz y agresión por la electricidad o la energía aplicada en forma de
una duración del impulso de 250 millisegundos, mientras que ondas de ultrasónicas, calor de infrarrojos, luz láser, rayos
para la segunda fase los parámetros normalmente utilizados son ultravioletas, etcétera.
los siguientes: intensidad comprendida entre los 10 y 200 µA, la
frecuencia entre 0,3 y 1 Hz y una duración del impulso de 100
En general, los accidentes eléctricos son debidos al
millisegundos.
Campos de intervención en el cual esta cientificamente
sobrepasamiento en la rapidez de suministro y en la cantidad de
comprovada la eficacia de la corriente MCR: energía eléctrica permitida por los tejidos orgánicos, es decir,
aplicar un exceso de POTENCIA.
• Reducción del edema y de la hinchazon de la zona
traumatizada. Para que circule por un punto la energía eléctrica, tendremos
• Osteoartritis. claro que existen al menos DOS PUNTOS DE CONTACTO:
• Estimulación de los procesos proliferativos cartilaginosos uno que posea abundancia de carga eléctrica y otro que tenga
• Acceleración de los procesos reparativos tendineos déficit de carga eléctrica, dependiendo de la diferencia entre en
• Facilitación de la osteogenesis la abundancia y el déficit y la cantidad o abundancia de
electrones disponibles como exceso. Así, será mayor o menor la
agresión al cuerpo humano.

En el momento que accidentalmente pongamos en contacto las


dos masas eléctricas a través del organismo en forma
descontrolada, corremos el riesgo de encontrarnos con
resultados nocivos.

Por lo que se refiere a los accidentes con energía eléctrica


pueden ser de varios tipos:

• GALVÁNICOS
• DERIVACIONES A TIERRA • la parte metálica o goma semiconductora de los
• CORTOCIRCUITOS electrodos deben cumplir unos mínimos:
• ARCOS VOLTAICOS EN ALTA FRECUENCIA o que no tengan puntas ,
o que no presenten bordes cortantes,
ACCIDENTES GALVÁNICOS o que no sobresalgan de la gamuza ,
o que no posean dobleces ni arrugas,
Son debidos normalmente a la mucha intensidad aplicada o al o que no estén degradados por el exceso de uso,
excesivo tiempo de la sesión. Causan agresión de tipo o que sean moldeables al contorno de la zona,
bioquímico en los tejidos: desde una ligera irritación por • usaremos cables, clavijas de contacto y pinzas en buen
cambios en el pH de la zona con respuesta de hiperemia, hasta estado,
agresiones de distintos grados sobre la piel y tejidos • impediremos en todo momento que los elementos
subyacentes, causando úlceras socavadas con pérdida de metálicos del circuito toquen al paciente,
sustancia. • aplicaremos una dosis o densidad de energía de acuerdo
con el tamaño del electrodo (1 mA/cm2),
Cuando se producen en el cátodo, la quemadura es de tipo • contaremos con el grado de sensibilidad del paciente,
alcalino, húmedas y con abundante secreción de líquidos • evitaremos irregularidades corporales,
orgánicos. Cuando aparecen bajo el ánodo, son ácidas, secas y • no aplicaremos en heridas ni soluciones de continuidad
coaguladas. de la piel,
• etcétera.
Un accidente típico es el sufrido cuando "hacemos masa" entre
el polo activo de la batería del coche y el chasis. En el instante DERIVACIONES A TIERRA
del contacto y la retirada, la sensación es de fuerte calambre,
pero si persiste el contacto, la consecuencia es de quemadura Si los equipos están mal diseñados, inadecuadamente
química debida a la alta intensidad proporcionada por la batería. conectados a la red eléctrica, no cumplen las debidas normas de
seguridad, son viejos, o se hallan en mal estado de conservación
PRECAUCIONES PARA EVITARLOS y averiados: pueden tener comunicaciones entre el circuito de
alimentación de la red eléctrica y el circuito de aplicación al
Teniendo en cuenta:
paciente.
• el tamaño de los electrodos,
Normalmente esta circunstancia queda camuflada hasta el
• la homogeneidad en cuanto a su grado de humedad,
momento en que se cierra el circuito con una derivación hacia
• no humedecerlos con soluciones salinas (en caso de
tierra o con la otra fase de alimentación; haciendo el paciente de
hacerlo, cuidar la medida de intensidad aplicada),
conductor del circuito de alimentación con el paso de mucha
• suficiente almohadilla entre metal y piel (normalmente
intensidad y voltaje alto, que pueden causar accidentes
doble capa),
eléctricos muy graves por corriente alterna de la red.
Para evitar que posibles falsos contactos entre los circuitos y el • posibles lesiones cerebrales y
chasis del equipo puedan derivar al paciente o al terapeuta • muerte si la agresión eléctrica permanece durante
cuando los toca, el sistema de evitarlo más común se basa en bastante tiempo o, a su vez, es lo suficientemente
conectar el chasis del aparato a la toma de tierra, con la idea de importante.
que la energía que pudiera desviarse de su circuito normal, se
derive a tierra por el camino de menor resistencia antes de que Si el contacto eléctrico desencadena contracciones musculares
lo haga a través de la persona. de cadenas en extensión, normalmente el paciente sale
despedido del punto de contacto. Pero si las contracciones
No siempre es la derivación del circuito de red a tierra a través generan respuestas en flexión, es más probable que éste no
del paciente, también se da cuando el circuito aplicador genera pueda librarse de la aprensión o punto de contacto eléctrico.
en el organismo movimiento de cargas importantes, las cuales,
si son derivas a tierra, causan agresiones o quemaduras en el Estos graves y severos efectos, cuando se dan, reciben el
punto de derivación o de contacto. nombre de ELECTROCUCIÓN.

Precauciones especiales requieren las aplicaciones de PRECAUCIONES PARA EVITARLOS


electroterapia junto con hidroterapia, dada la buena
conductividad del agua para corrientes alternas o variables. Por • garantía de que la instalación eléctrica sea la adecuada,
lo tanto, toda bañera, ducha, maniluvio, pediluvio o tina • mantener siempre activa una toma de tierra segura y en
improvisada para usos con corrientes y agua, deben ser de contacto con el equipo,
materiales aislantes, debidamente aislados de tierra y, MUY • NUNCA APLICAR TOMA DE TIERRA A LA MESA
IMPORTANTE: los desagües nunca tienen que ser metálicos ya DE TRATAMIENTO,
que a través de ellos y del agua se producen derivaciones con • NUNCA APLICAR TOMA DE TIERRA A LA
consecuencias graves. CARCASA O CHASIS DEL APARATO SI EL
PACIENTE PUEDE TOCARLO,
Estos accidentes dan lugar a: • garantía de que el equipo terapéutico cumple las debidas
normas de seguridad,
• dolor intenso por amplias zonas corporales, • no permitir que el paciente toque el equipo,
• fuertes contracturas musculares generalizadas mientras • los mandos de manejo y el chasis tienen que ser de
dura el paso de corriente, materiales no conductores,
• incapacidad del afectado para defenderse, • las mesas de tratamiento deben estar debidamente
• quemaduras no galvánicas (debidas al efecto Joule más o aisladas de estructuras metálicas o del suelo,
menos intensas dependiendo de la gravedad del • alejar o impedir el contacto entre el paciente y otros
accidente), aparatos cercanos aunque se encuentren fuera de uso
• bloqueos o paradas cardiorespiratorias, (pueden aparecer descargas de condensadores o
• arritmias o paradas cardiacas, derivaciones por su propia toma de tierra),
• pérdida del conocimiento,
• cuando toquemos o palpemos al paciente durante la • posibles roturas musculares u otros tejidos por las fuertes
aplicación, cuidar de que no hagamos de conductor, contracturas,
derivándose a nuestro través las cargas eléctricas, • incapacidad del afectado para defenderse,
• cuidar de no pillar o machacar cables con mesas u otros • quemaduras no galvánicas pero con posibles ulceraciones
elementos. en los puntos de contacto más o menos intensas (debidas
al efecto Joule).
CORTOCIRCUITOS
PRECAUCIONES PARA EVITARLOS
La expresión CORTOCIRCUITO se refiere a la unión entre las
dos fases mediante un conductor que opone muy poca • cuidado con las marañas de cables,
resistencia, facilitando en exceso el paso de corriente a su • impedir que el paciente se autoaplique los tratamientos,
través, de manera que la corriente busca el paso más CORTO y • que el paciente no toque los electrodos que tiene
FÁCIL, tan fácil que circula por ese punto una gran intensidad aplicados,
eléctrica con el consiguiente peligro. La derivación a tierra • cuidar mucho de no dejar los cables o punzas sueltas
puede resultar semejante al cortocircuito. sobre el paciente mientras le colocamos los electrodos,
• no permitiremos que nos ayude el paciente,
El organismo manifiesta unos límites de resistencia eléctrica • cuando el paciente nos indique un punto de agresión, que
variables dependiendo de distintas circunstancias: tipo de lo señale pero que no toque,
corriente, de su frecuencia, de la zona de piel afectada, de la • haremos las aplicaciones o tratamientos con el aparato
proximidad o alejamiento entre ambos puntos de contacto, de la apagado o bajada la intensidad a cero y,
humedad de la piel, etc. • en general, podemos incluir las precauciones enumeradas
en el punto de DERIVACIONES A TIERRA.
Los accidentes típicos de esta variante pueden ser: el niño que se
mete un cable en la boca, el niño que introduce los dedos en el ARCOS VOLTAICOS EN ALTA
enchufe, el electricista que trabaja con una fase y FRECUENCIA
accidentalmente toca la otra, etcétera.
Cuando entre dos cargas eléctricas existe mucha diferencia de
Las lesiones causadas pueden ser muy semejantes a las potencial, es decir, cuando una es "muy negativa" y la otra "muy
derivaciones a tierra, aunque si el corto es entre las dos fases, positiva", o cuando entre ambas podemos medir miles de
normalmente las lesiones son más locales y no tan generales voltios, se dan las circunstancias que facilitan el paso de
como en las derivaciones a tierra: electrones de una carga a la otra, "incluso a pesar de la mucha
resistencia del espacio atmosférico que las separa". De manera
• dolor intenso por las zonas afectadas,
que los electrones buscan camino sin conductores (si en su
• fuertes contracturas musculares mientras dura el paso de
trayecto los hallan, mejor) generando un arco luminoso debido a
corriente,
la ionización de los gases atmosféricos.
Reciben el nombre de "arcos voltaicos" debido a que la fuerza La onda corta tiene una diferencia importante con relación a la
fundamental que los genera es la diferencia de potencial microonda: la primera genera movimientos de cargas eléctricas
eléctrico (voltaje) existente entre dos puntos, mientras que la dentro de los tejidos, mientras que la segunda (debido a su
intensidad puede ser mayor o menor dependiendo de la frecuencia mucho más alta) no llega a generar movimientos de
cantidad, calidad y tamaño del arco. cargas, solamente provoca giro u oscilaciones de los iones o
moléculas ionizadas. Luego, y según esto, la frecuencia de la
Es difícil que los arcos voltaicos se generen con corriente onda corta y otras aplicaciones similares pueden causar
continua (galvánica) pero sí aparecen con cierta facilidad en la descargas o salidas de cargas eléctricas del paciente o hacia él
corriente alterna, influyendo decisivamente la frecuencia de por puntos en los que falle la protección de la resistencia del
dicha corriente alterna. aire.

Es característico el accidente producido en los electricistas que Estos accidentes en electroterapia no generan lesiones
trabajan en los tendidos de alta tensión, los cuales, por acercarse importantes dado que la intensidad del arco (amperaje) decae
hasta ciertos límites, producen un arco voltaico hacia la persona mucho cuando circula por el aire, el cual le ofrece fuerte
que hará de conducto para que la descarga eléctrica se derive a resistencia; en tanto que al invadir los tejidos (mejores
tierra a través de la torreta. conductores) éstos absorben perfectamente la intensidad
aplicada. En el punto de contacto del arco con los tejidos, se
La protección de los operarios ante los referidos arcos voltaicos soporta un intenso impacto que puede llegar a producir
se basa en un traje de malla o red metálica por el cual circulan pequeñas quemaduras.
las cargas sin afectar al cuerpo. Es la llamada red de Faraday.
Distintas son las quemaduras causadas por el acúmulo
En la electroterapia se pueden dar con cierta facilidad la exagerado de calor en los metales envueltos por los tejidos
generación de arcos voltaicos en las corrientes de alta orgánicos cuando aplicamos alta frecuencia térmica, de manera
frecuencia, en onda corta y microonda, si no se toman las que el exceso de calor en el metal puede producir zonas de
debidas precauciones. Los arcos generados por la onda corta se lesión a tejidos en contacto, que el paciente no detecta muy
deben a causas implícitas en las diversas formas de aplicación, claramente dado el aumento lento y progresivo de la agresión,
más que una característica de ella. llegando a acomodarse su sistema sensitivo sin disociar
claramente el calor generado en la zona, del punto agredido.
Si aplicamos onda corta en campo de condensador y entre También el defecto en la sensibilidad del paciente, o/y porque
ambas placas colocamos metales, es muy fácil provocar arcos (en teoría) interiormente nos hallamos sin terminaciones
entre distintas masas metálicas. Por ello, si hacemos sensitivas detectoras del calor, las cuales se encuentran más
tratamientos en pacientes que previamente no se les desprende repartidas por la piel que en tejidos profundos, impidiendo las
de medallas, cadenas, llaveros, monederos, cinturones, etcétera, posibles respuestas de defensa.
corremos el alto riesgo de que se generen arcos que afecten al
paciente con al fuerte sensación de calambre y quemazón.
PRECAUCIONES PARA EVITARLOS precauciones para evitar que quien pretenda ayudar sufra las
mismas consecuencias, agravándose la situación.
• que el paciente esté bien aislado de posibles derivaciones
a tierra u otros circuitos eléctricos, Las actuaciones más inmediatas pueden ser:
• que el paciente se retire todo elemento metálico de
adorno o que tenga en los bolsillos, 1º.-- Observaremos la situación y a la persona (previa
• que no se encuentren elementos metálicos en las desconexión de su cuerpo del contacto eléctrico).
cercanías,
• mesas de tratamiento de madera y NO METÁLICAS, 2º.-- Cortar el interruptor que alimenta el circuito del accidente
• no colocar los electrodos demasiado juntos entre sí, o extraer la clavija del conector de la red. En el caso de no poder
• las bobinas de los cables de inducción deben de separase sacarlo, tratar de cortar los cables que provocan el problema,
lo suficiente para evitar arcos entre las distintas vueltas pero NUNCA LOS DOS O TRES A LA VEZ, con una
(espiras), herramienta que posea el mango debidamente recubierto de
• si colocamos placas de plomo (CON MICROONDA) material aislante.
para impedir que determinadas zonas no reciban ondas
electromagnéticas, el plomo no debe de estar en contacto Si no es posible cortar energía ni cables, retiraremos al
directo con la piel, accidentado, PERO SIN TOCARLE DIRECTAMENTE ni a
• los aparatos de alta frecuencia deben de ubicarse bastante través de ropas húmedas.
separados de otros para evitar posibles arcos o torbellinos
electromagnéticos, 3º.-- Si el individuo está inconsciente, ver si respira y late su
• no tocar al paciente cuando está sometido a campos de corazón adecuadamente. En caso de existir alguno de estos
alta frecuencia (fundamentalmente con onda corta), problemas, aplicar con insistencia y sin desánimo respiración
• que el paciente no se mueva o, al menos, que no ayudada y/o masaje cardiaco mientras se reclaman y se esperan
introduzca las manos en zonas de campo mejores servicios de reanimación. En caso de tener que aplicar
electromagnético, respiración asistida, es más conveniente hacerlo con aparatos
• NUNCA CONECTAR DOS APLICACIONES para tal fin, en lugar del "boca a boca"; por otra parte, toda
SIMULTÁNEAMENTE, sobre todo si uno de ellos es unidad de fisioterapia debiera disponer de un respirador sencillo
onda corta, para evitar posibles situaciones accidentales de cualquier tipo.
• NUNCA aplicaremos simultáneamente circuitos de baja
4º.-- Colocar al paciente en posturas adecuadas que no impidan
frecuencia con alta frecuencia.
la circulación sanguínea a los centros vitales y facilitar la
ventilación pulmonar en lo posible.
ACCIDENTE DE ELECTROCUCIÓN
5º.-- Cuidar de posturales segmentarios en el caso de que se
Cuando un paciente (o cualquier persona) sufra electrocución, sospechen lesiones, roturas de tejidos, luxaciones, etcétera que
tendremos que actuar inmediatamente, pero con las debidas se hubieran causado por las descargas o caídas.
6º.-- En caso de quemaduras, proteger adecuadamente las • por calor de metales calentados,
heridas con el fin de evitar contaminaciones o infecciones. (No • por rayo láser,
suelen sangrar); heridas que a posteriori serán tratadas. • por lámpara estándar de infrarrojos,
• ultravioletas e,
7º.-- Si el paciente recupera el conocimiento, o no lo llega a • incluso, se habla impropiamente de quemadura por
perder, mantenerlo recostado en posturas que favorezcan la ultrasonidos.
buena ventilación y oxigenación pulmonar, tratando de calmarlo
y suministrándole un tranquilizante o calmante para reducirle su La quemadura se manifiesta por destrucción celular provocada
tensión, ansiedad y dolores por la alteración del ambiente intercelular o celular,
despolarizando membranas, hinchándose las células de agua
8º.-- Si las circunstancias del accidente son severas, evacuar al conduciéndolas a su muerte y desintegración, liberando todo su
paciente a un centro sanitario más apropiado para observación y contenido al medio.
tratamiento adecuado.
Si la agresión tisular es superficial y no alcanza la dermis, la
QUEMADURAS regeneración es fácil, partiendo de la propia estructura
epidérmica o dérmica. Ante la destrucción total de dermis y
El tratamiento de las quemaduras depende del grado y tipo: epidermis, la regeneración se produce partiendo de los bordes de
la escara.
GRADO.--
TRATAMIENTO DE QUEMADURAS
Sin entrar en su extensión, se clasifican:
Las respuestas eritematosas serán las más frecuentes en nuestros
• de primer grado.-- eritema debido a respuesta vegetativa, tratamientos de electroterapia, por ello, el método más
• de segundo grado.-- flictena o extravasación de líquido inmediato y efectivo consiste en pomadas o cremas
plasmático e intersticial bajo la piel lesionada o al ANTIHISTAMÍNICAS, para frenar la respuesta inflamatoria
exterior, del organismo. Normalmente será suficiente y efectivo.
• de tercer grado.-- ulceración o escaras de mayor o menor
profundidad. • GELIDINA
• FENERGÁN
TIPOS.--
Las quemaduras de primero y segundo grado suelen curar con
Las quemaduras por accidentes en electroterapia pueden ser facilidad en el transcurso de dos a tres semanas y deben tratarse
variadas: por cura CERRADA.

• químicas, El tratamiento para estas quemaduras debe basarse en:


• por calor eléctrico,
• una buena limpieza de la herida o zona afectada con En nuestras manos tenemos una técnica muy eficaz para acelerar
suero fisiológico abundante, además de retirada de tejidos la curación y regeneración de la zona quemada, consistente en
necrosados, drenaje linfático de la zona, pero con el debido cuidado de que
• cubrir con gasa estéril, seca y pomadas de penicilina para NO COEXISTA INFECCIÓN, la cual podríamos extender.
evitar posibles contaminaciones infecciosas,
o TULGRASUM ANTIBIÓTICO, Así mismo, disponemos en el mercado de un equipo de
o SILVEDERMA, termoterapia de alta frecuencia, el famoso INDIVA o
o VARIDASA. regenerador funcional (antiguas corrientes de D'Arsonval), para
aplicar termoterapia localizada y manual en dosis muy
En las quemaduras de tercer grado, en las que es manifiesta la controladas con electrodos para manejo directo del terapeuta al
destrucción de la piel y tejidos subyacentes, suelen mantenerse paciente (electrodos pequeños) los cuales se pueden aplicar en
lesionados y alterados los tejidos inmediatos, por lo que se los alrededores de la escara a fin de mejorar en lo posible la
procede a: vascularización, regularización metabólica y licuación de las
disoluciones próximas. Esta técnica implica también masaje de
• la limpieza abundante con suero fisiológico, la zona por deslizamiento del electrodo. También nos vemos
• esfacelación de tejidos dañados y obligados a observar las oportunas precauciones en caso de
• cura CERRADA con cremas antisépticas y regeneradoras infección.
de tejidos.
o VARIDASA Las quemaduras por galvanismo son bastante difíciles de
o DESTRASE resolver, debido a que los daños son profundos, pues persiste
o FURACÍN tras de la escara una zona alterada de transición bastante
importante; la cual, si es eliminada, se aumenta bastante el
La aplicación de LASER rojo o de infrarrojo en dosis de 2 a 5 tamaño de la herida, y si no se extirpa, se alarga el tiempo de
J/cm2 está muy indicada y demostrada su eficacia. En caso de renovación de dicho tejido hasta que emerjan los mamelones de
existir infección, los ultravioletas a dosis muy controladas de 2 granulación.
minutos como inicio aumentando 30 segundos por día con la
lámpara a 1 metro de distancia es una indicación muy adecuada, Las quemaduras por láser con frecuencia aparecen en las
cuidando escrupulosamente no dañar los tejidos ulcerados. aplicaciones puntuales, causando pequeñas quemaduras. Su
tratamiento es similar a las anteriores pero con mejor
Existe polémica con relación a la aplicación de LASER pronóstico.
existiendo infección en la escara. No parece presentar
contraindicación, más bien al contrario. No obstante, su El ultrasonido no produce quemadura, sino que son
aplicación requiere de observación, ya que en algunas destrucciones celulares localizadas en la zona y que se
circunstancias parece que se aumenta el proceso infeccioso. manifiestan como pequeñas costritas coincidentes con algunos
poros, junto con manifestación de dolor al día o los dos días
siguientes, a no ser que el paciente sufra problemas serios de
pérdida en sensibilidad.

La quemadura generada por ultravioletas suele ser más


extensa que profunda, dada la técnica habitual de aplicación por
amplias zonas corporales. Su tratamiento se basará en
analgésicos (los cuales antes no se les daba importancia),
hidratantes de la piel y antihistamínicos que frenen la respuesta
exagerada de vasodilatación periférica e impedir la
extravasación de líquidos que pudiera conducir a la formación
de flictenas.