Вы находитесь на странице: 1из 4

Работа с небесным мусором

УДАЛЕНИЕ КОСМИЧЕСКОГО МЕТАЛА

Планы по очистке орбит вокруг Земли вынашиваются

Люди беспорядочны. Они склонны оставлять за собой мусор, куда бы они ни пошли, и ожидать,
что кто-то другой уберет этот мусор. Это верно даже в космосе. Проблема орбитального
космического мусора и сопутствующий риск его столкновения с активным и, вероятно,
дорогостоящим спутником и его повреждения существует уже давно. Но быстро становится хуже.
Сейчас на орбите может находиться до 1 метра обломков размером 1 см или более в поперечнике.
Из более крупных объектов более 20 000 активно отслеживаются с Земли. И, по словам Дэниела
Олтрогге, эксперта, который консультирует отраслевую ассоциацию Space Data Association по
таким вопросам, за последние три года количество раз, когда мусор почти попадал в работающие
спутники, увеличилось вдвое.

В краткосрочной перспективе владельцы спутников могут в буквальном смысле избежать этой


проблемы, если их аппараты оснащены соответствующими двигателями. Ежедневная работа г-на
Олтрогге состоит в том, чтобы организовать это, поскольку он также работает в AGI, американской
фирме, которая разрабатывает (среди прочего) программное обеспечение, которое помогает
операторам спутников избегать таких столкновений. Однако в более долгосрочной перспективе
потребуются более радикальные действия.

Отчасти проблема заключается в растущем количестве запусков. Например, 17 января Virgin


Orbit, новый участник рынка, входящий в Virgin Group Ричарда Брэнсона, планирует запустить на
орбиту десять спутников с помощью ракеты, выпущенной с модифицированного Boeing 747-400.
Другая часть, однако, заключается в том, что каждый год около дюжины крупных кусков обломков,
вращающихся вокруг Земли, разбиваются. Примерно половина этих взрывов вызвана такими
вещами, как возгорание остатков ракетного топлива и взрыв старых батарей и герметичных баков.
Остальное - результат столкновений.

В итоге получается цепная реакция ударов на орбите. В отличие от вымышленной версии такой
цепной реакции, которая доставляла неудобства персонажу Сандры Буллок в фильме
«Гравитация», вышедшем в 2013 году, настоящий ускоряется очень медленно, так что еще есть
время сократить ее. Но если в ближайшее время не будут приняты меры, страховые взносы за
спутники вырастут, расходы на системы слежения и предотвращения столкновений должны будут
возрасти, а некоторые орбиты в конечном итоге окажутся непригодными для использования.

Падение выстрелов

Прекращение этой цепной реакции, генерирующей орбитальный мусор, означает выброс части
избыточного тоннажа в космосе в атмосферу Земли, где теплота трения при возвращении сожжет
ее. Чистая подметка не требуется. Достаточно ежегодно убирать несколько крупных развалин.
Сколько именно обсуждается. Ямамото Тору из японского космического агентства JAXA оценивает
где-то от трех до семи. Тед Мюльхаупт из американской аэрокосмической корпорации,
исследовательского центра, финансируемого налогоплательщиками, насчитывает дюжину. Но даже
это звучит выполнимо. За исключением того, что никто не знает, как это сделать.

Однако люди планируют практиковать. Одна из таких репетиций, старт которой запланирован
на март, проводится компанией Astroscale из Токио. Astroscale предлагает запустить с космодрома
Байконур в Казахстане миссию, получившую название ELSA-d. Он состоит из 175-килограммового
базового корабля, называемого обслуживающим, и 17-килограммовой капсулы, оснащенной
стыковочной пластиной из железа, которая будет действовать как фиктивная цель. Если все пойдет
хорошо, обслуживающий персонал трижды катапультирует и поднимает капсулу в более сложных
пробных запусках, прежде чем двигатели толкут весь кабудель к огненной гибели в атмосфере
внизу.

В первом тесте обслуживающий персонал будет использовать пружины, чтобы вытолкнуть


контейнер, а затем, когда он окажется на расстоянии десяти метров, снова приблизится к нему,
зафиксируется на стыковочной пластине с помощью рычага, снабженного магнитной головкой,
втянет рычаг и потянет его. обратно к обслуживающему персоналу. Во втором тесте он оттолкнет
капсулу не менее чем на 100 метров до того, как начнет приближаться к ней. После этого
реактивное колесо и набор магнитных генераторов крутящего момента приведут капсулу в
кувырок, охватывающий все три оси движения, со скоростью полградуса в секунду.

Это как бы важный поворот, поскольку куски орбитального мусора обычно вращаются таким
образом. Поэтому настоящая миссия по спуску с орбиты должна будет иметь дело с такими
вращающимися объектами. Маркировка на капсуле поможет обслуживающему персоналу
определить движение жертвы. Используя восемь двигателей, он будет маневрировать, пока эти
отметки не покажутся его датчикам неподвижными. Это будет означать, что его движение точно
соответствует движению опрокидывающейся капсулы, и поэтому магнитная головка может быть
расширена для выполнения своей работы.

Для третьего теста захвата обслуживающий персонал сначала использует свои двигатели, чтобы
отступить на несколько километров от капсулы, выводя капсулу за пределы диапазона датчика.
Затем он будет искать его, как если бы он охотился за настоящим заброшенным космическим
кораблем.

Тем не менее, несмотря на все технологическое мастерство, требующиеся для этих испытаний,
настоящие изгои представляют большую проблему, чем манекены. Во-первых, в отличие от
капсулы Astroscale, немногие космические корабли были спроектированы так, чтобы ускорить их
собственное удаление. Кроме того, те предметы, которые больше всего нуждаются в удалении,
опасно тяжелы. Космический корабль, который просчитывается при попытке захватить огромный
кусок падающего мусора, может быть разнесен вдребезги, что усугубит проблему, которую он
должен был решить.

Осознавая суть дела

Демонстрация коммерческого удаления обломков, план JAXA по снятию с орбиты списанной


японской ракетной ступени, подчеркивает эти трудности. Прежде чем можно будет спроектировать
космический корабль для захвата того заброшенного космического агентства, которое выберет
японское космическое агентство в качестве цели эксперимента, необходимо сначала запустить
разведывательную миссию, чтобы изучить ее поближе. JAXA заключила контракт на эту часть
демонстрации с компанией Astroscale, которая планирует сделать это с использованием аппарата
под названием ADRAS-J, который будет запущен через два года. ADRAS-J подойдет с точностью
до нескольких метров, чтобы измерить движение и характеристики части ракеты, которая может
весить несколько тонн. Как только он соберет необходимые данные, можно спроектировать другой
космический корабль для захвата мусора в следующей миссии.

В этом случае магниты не будут использоваться для захвата цели, поскольку в обычных
космических кораблях нет железа. Однако использование гарпуна для захвата такого объекта
вполне возможно. В ходе испытаний, проведенных в 2019 году, европейский аэрокосмический
гигант Airbus успешно выстрелил гарпуном со спутника в кусок обшивки на расстоянии 1,5 метра.
Однако эта обшивка была прикреплена к штанге, отходящей от спутника, так что это был лишь
самый предварительный эксперимент. Кроме того, гарпун может промахнуться, отрикошетить или,
что еще хуже, отломить части цели, что приведет к попаданию еще большего количества объектов
на небесную свалку.
Другой вариант - стрелять сеткой. Airbus проверил эту идею в 2018 году. Это испытание
успешно охватило небольшой «куб-спутник», который был оттеснен на семь метров от корабля,
забрасывающего сети, хотя эта сеть не была привязана к базовому кораблю, и поэтому он не мог
сбежать с орбиты. цель. В невесомости орбиты сложно управлять тросами, поэтому Airbus
предпочла не использовать их в этом предварительном эксперименте по подбрасыванию сети. Это
заставляет некоторых сомневаться в том, что такие космические ретиарии вообще разумная идея.
Крис Блэкерби, главный операционный директор Astroscale, ожидает, что наилучшим подходом
будет разработка роботизированных манипуляторов для сжимания соединительного кольца
обтекателя целевой машины (неглубокого цилиндра, который соединяет верхнюю ступень ракеты с
покрытием ее полезной нагрузки), если это все же окажется быть неповрежденным.

Если все это сработает, демонстрация JAXA по удалению мусора столкнется с последней
проблемой. Это необходимо для безопасного повторного входа. Многие части повторно входящего
комплекса захватчика и пленника переживут плавление трением и на большой скорости врежутся в
поверхность Земли. Если бы повторный вход произошел в случайном месте, вероятность
человеческих жертв теперь превысила бы порог в один из 10 000, который НАСА, американское
космическое агентство, установило как приемлемый уровень риска в 1995 году и который был
принят Японией и другие страны после этого. Следовательно, комплекс необходимо будет
направить на крутой спуск в необитаемую местность - вероятно, часть Тихого океана.
Что касается первой очистки от фактического орбитального мусора, то это, вероятно, будет
европейское дело, поскольку в 2019 году Европейское космическое агентство заключило контракт с
ClearSpace, швейцарской фирмой, на захват 100-килограммового куска обломков ракеты, который
двигался по кольцу Земля с 2013 года. Эта миссия запланирована на 2025 год.
ClearSpace планирует использовать корабль захвата, оснащенный четырьмя роботами-
манипуляторами. В отличие от гарпунов или подбрасывания сети, эта стратегия позволяет
предпринимать неоднократные попытки восстановления. Тем не менее, Люк Пиге, босс ClearSpace,
ожидает, что его космический корабль проведет не менее девяти месяцев в испытаниях рядом с
целью, прежде чем обезопасит покинутую жертву и замедлится достаточно, чтобы спуститься.
Платить!
До эры серьезной очистки космоса еще далеко. Помимо технологических препятствий, удаление
мусора будет дорогостоящим. Контролируемый вход в объект требует топлива, больших
двигателей и пристального внимания со стороны наземного диспетчера. Эти вещи могут привести к
снижению стоимости операции по спуску с орбиты на миллионы долларов - возможно, более 20
миллионов долларов. Например, миссия ClearSpace может стоить до 100 миллионов евро (122
миллиона долларов), хотя г-н Пиге надеется, что последующие работы будут дешевле.
Дешевле или нет, остается вопрос, «кто будет платить»? Засорение космоса - это хрестоматийный
пример трагедии общественного достояния, в котором каждый заинтересован в том, чтобы
проблема была решена, но никто не должен быть единственным человеком, который берет на себя
бремя ее решения.
Решения трагедий общин обычно должны быть навязаны извне, часто правительствами. Одна из
идей - это специальный налог на запуск, с выручкой, заложенной для оплаты операций по очистке.
Более креативное предложение - это то, что г-н Мюльхаупт называет «системой хранения в
бутылках». Космонавты платили залог за каждый корабль, выводимый на орбиту. Если владельцы
не смогли списать свое оборудование с орбиты после завершения его миссии, работу мог бы
выполнить кто-то другой, который вместо этого возьмет залог. Это побудило бы людей с самого
начала встроить в спутники возможности спуска с орбиты, так что в конечном итоге небесные
мусорщики больше не будут нужны. Третье предложение, предложенное Ахилом Рао из колледжа
Мидлбери в Вермонте, состоит в том, чтобы взимать арендную плату, известную как плата за
использование орбиты, за каждый коммерческий спутник на орбите. Это имело бы тот же эффект.
Поддержка таких схем растет, хотя они потребуют как международных соглашений между
странами, имеющими пусковые установки, так и механизма принуждения, чтобы не дать
посторонним с более слабыми правилами подорвать договоренность.
Есть еще один момент. Как отмечает Жан-Даниэль Тесте, когда-то возглавлявший объединенное
космическое командование французских ВВС, оборудование, разработанное для очистки орбиты,
может быть использовано и для отключения спутников. Г-н Тесте говорит, что успехи в
орбитальной робототехнике, достигнутые противниками Франции, не говоря уже об отсутствии
какой-либо международной «космической жандармерии», побуждают его страну планировать
космические корабли для защиты своих военных и разведывательных спутников.
Мистер Тесте уклоняется от подробностей. Но министр вооруженных сил Франции Флоренс Парли
рассказала о планах своей страны больше, чем ее аналоги в других державах, включая Америку.
Она предвидит, что Франция запустит специальные космические корабли «наблюдения» и
«активной защиты» для защиты своих активов в космосе. Последние, вероятно, будут вооружены
мощными лазерами. Как выразилась г-жа Парли, «мы намерены ослепить» угрожающие
космические корабли. Желательно, не разрушая их. ■