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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Primera versión
Febrero 2010

Prohibida la reproducción total o parcial de esta


obra, incluido el diseño tipográfico y de portada, sea
cual fuere el medio, electrónico o mecánico, sin el
consentimiento por escrito de los escritores

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

CONTAMINACIÓN
AMBIENTAL

TOMO 1
Problemas
Ambientales Globales
y Nacionales

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

COLABORADORES
LUIS JORGE HERNÁNDEZ F.
Médico Epidemiológo, Magister en Salud Pública, Doctorado en Salud Pública. Docente Universitario,
Universidad Nacional de Colombia, Universidad de los Llanos.

ROSALINA GONZÁLEZ FORERO


Ingeniera química Universidad Nacional de Colombia, Magíster en Ingeniería Ambiental Universidad de
Cataluña y Magíster en Tecnología Educativa del Instituto Tecnológico de Monterrey. Docente, Investigadora
y Coordinadora de los Laboratorios de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la Salle.

NOHORA EMILEY GUTIÉRREZ Z.


Ingeniera Ambiental y Sanitaria, Universidad de la Salle. Especialización en Evaluación Social de Proyectos.
Universidad de los Andes y candidata a Maestría en Ingeniería Civil de la misma universidad. Asesora de
varias entidades como MINDEFENSA, FONADE, AERONAUTICA CIVIL, INVIAS, CARS, ACODAL-UDEA-MMA,
UAESP, Gobernación de Antioquia, Secretaria Distrital de Ambiente, Secretaría de Salud. Docente en la
Universidad Santo Tomas y Central.

SHIRLEY MERCHAN DE LAS SALAS


Ingeniera en Recursos Hídricos y Gestión Ambiental. Universidad Central
Especialización en Gerencia Ambiental - ESAP
Especialización en Gestión Pública Distrital y Municipal - UNAD
Magíster en Salud Publica - Universidad Nacional de Colombia

YOHOLIMA MARTÍNEZ GUERRERO.


Bióloga. Universidad Nacional de Colombia. Candidata a Doctora en Nuevos Recursos y Sostenibilidad.
Universidad de Salamanca. España, Docente Universidad Manuela Beltrán, Universidad Jorge Tadeo
Lozano.

JULIA PEREZ.
Ingeniera Forestal. Universidad Distrital. Magister Medio Ambiente. Universidad Nacional.

JUAN PABLO RODRIGUEZ MIRANDA


Ingeniero Sanitario y Ambiental. Magíster Ingeniería Ambiental, Universidad Nacional de Colombia Sede
Bogotá. Profesor Asistente, Universidad Distrital Francisco José de Caldas, Facultad de Medio Ambiente y
Recursos Naturales.

MARÍA DEL CARMEN VALLEJO R.


Química Farmacéutica, Universidad Nacional. Especializaciónes:
Toxicología Básica, Universidad de San Pablo, Brasil. Toxicología Ambiental. Universidad de Miami. EE.UU.,
Toxicología de Alimentos. Universidad de Valencia, España, Genotoxicidad. Universidad de Milán. Italia
Ex - Asesora de las Naciones Unidas. UNEP.
Docente: Universidad Nacional y Universidad de los Andes.

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

CONTENIDO
Presentación 13

Capítulo 1 Capítulo 1
Antecedentes Históricos de la Contaminación Ambiental 19
Capítulo 2
Capítulo 2 33
Política ambiental
Capítulo 3
Capítulo 3 Dignidad huma
Dignidad humana y calidad de vida ambiental 85
Manifiesto por la calidad de vida ambiental para la dignidad y el desarrollo humano
Capítulo 4
Capítulo 4 105
Problemas ambientales Globales 107
Introducción
111
4.1 Cambio climático 112
Introducción 112
¿Qué es lo que produce cambios en el clima? 115
Actores que inducen al cambio climático 119
Efecto invernadero 120
Emisión de gases de efecto invernadero.GEI 121
Gases implicados en el cambio climático 125
Consecuencias del cambio climático 129
El cambio climático y la salud humana 132
Consecuencias ambientales en Colombia 134
Reconocimiento del problema 134
Convención Marco de las Naciones Unidas. UNFCCC 134
Protocolo de Kioto 135
Panel Intergubernamental de Cambio Climático. IPCC 135
Mitigación del cambio climático 138
Estado actual de los proyectos MDL y del mercado del carbono
Bibliografía 145

4.2 Agotamiento de la capa de ozono 147


Introducción 149
El ozono y la capa de ozono 151
Como se destruye el ozono 153
Sustancias agotadoras de la capa de ozono 154
¿Qué es el agujero de la Antártica? 156
¿Cómo está la capa de ozono en Colombia? 159
Papel de la capa de ozono en el desarrollo de la vida 160

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Efectos en la salud humana 160


Efectos ambientales por exposición a los Rayos Solares. UV 163
Acciones desarrolladas para proteger la capa de ozono 167
Convenio de Viena, Protocolo de Montreal, Enmiendas y ajustes 167
Compromisos de Colombia 169
Conclusiones y recomendaciones 169
Biblilografía 171

4.3 Pérdida de la biodiversidad 173


Introducción 175
Origen y evolución del concepto de Biodiversidad 176
La biodiversidad en Colombia 179
Causas de la pérdida de la biodiversidad 181
Estrategias para la conservación de la biodiversidad 193
Marco legal 196
Conclusiones 197
Bibliografía 199

Capítulo 5
Problemas ambientales nacionales 201
Introducción 203

5.1 Contaminación atmosférica 211


Introducción 213
Contaminación del aire y la salud humana en Colombia 22
Contaminación por material particulado 224
Como medir la exposición poblacional 228
Relación entre la contaminación del aire y la salud 233
Efectos en la salud según el contaminante 235
Tipos de diseño de estudios epidemiológicos 237
Contaminación intramural 240
Interacción de los contaminantes 242
Hacia dónde va la investigación de la contaminación del aire y salud 243
Vigilancia epidemiológica 246
Bibliografía 251

5.2 Contaminación del agua 255


Introducción 257
Contaminación del agua por microorganismos a nivel mundial 266
Contaminación por nutrientes 270
Contaminación por sustancias químicas 271
Contaminación por residuos sólidos 272
Contaminación por el turismo 272
Acuicultura 272
Contaminación marina 272

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5.2.1 Contaminación del recurso hídrico en Colombia 275


Introducción 276
Fundamentos teóricos 289
Contaminantes del agua residual y su origen 287
Contaminantes del agua residual y su interés en el tratamiento 291
Enfermedades infecciosas y relación con el agua residual 291
Tecnología para el tratamiento de aguas residuales 294
Eficiencia de remoción de contaminantes en aguas residuales 295
Marco legal 299
Soluciones 300
Bibliografía 203

5.3 Degradación de suelos 305


Introducciön 307
Causas de la degradación 309
Cambios en los ecosistemas forestales 311
Impacto sobre la agricultura 311
Contaminación química 312
Erosión 312
Agotamiento de nutrientes 313
Escasez de agua 314
Salinidad 315
Alteración de los ciclos biológicos 316
Problemas de los suelos en Colombia 316

5.3.1 Desertificación 325


Introducción 327
Principales causas 328
Diagnóstico 329
Desertificación en Colombia 331
Proyectos antidegradación 334
Tratados internacionales 335
Marcoo Legal 336
Bibliografía 337

5.4 Gestión actual de los residuos sólidos y algunas


prácticas a seguir 339
Introducción 341
Situación actual de los residuos sólidos en Colombia 342
Principio básico de la producción más limpia para residuos 343
Visión de los rellenos regionales en Colombia e incentivos a la
comunidad y alcaldes 353
Clasificación de los residuos sólidos municipales 356
Revisión de la legislación nacional 360
Algunos contra-ejemplos vs. Prácticas a seguir para mejorar las GIRS 361
Marco legal 363
Bibliografía 365

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

5.5 Residuos peligrosos 367

Problemática de los residuos peligrosos, RESPEL 368


Características 369
Identificación 369
Guía de clasificación de los respel 370
Diamante de riesgo. Norma Nacional Fire Agency de los EE.UU. 373
Medidas de prevención en manejo de sustancias y respel 373
Plan de gestión integral de los respel 375
Muestreo de los respel 377
Aseguramiento de calidad y control de calidad 380
Protocolos metodológicos para los tipos de respel 382
Categorías de generadores 383
Ejemplos para el manejo de respel 385
Bibliografía 387

ANEXOS
Anexo1 391
Degradación de los ecosistemas, fuerzas impulsoras, cambios ecológicos e impactos en
la salud humana en varios países del mundo
Anexo 2 392
Parámetros Que Definen La Calidad Del Agua Para Consumo Humano

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

PRESENTACIÓN

CONTAMINACION AMBIENTAL
Fuentes, causas y efectos

Colombia ha sido privilegiada debido a la gran riqueza natural con la


que cuenta, de hecho somos reconocidos como uno de los países llamados
Megadiversos. Esta confianza y abundancia, nos hacían ver lejanas y ajenas
las preocupaciones de muchos países en el mundo que sufren la escasez del
agua, la pérdida de su soberanía y autonomía en la producción de alimentos
por las extremas inundaciones, sequías y el deterioro de los suelos; o los
costos sociales y de salud por respirar el aire contaminado de las grandes
ciudades.

Hoy debemos reconocer que el país no es ajeno a esta realidad, nuestra


nación enfrenta problemáticas no solo de tipo económico, político y social,
sino que además día a día nos profundizamos en un deterioro ambiental
cada vez mayor. Nuestros incorrectos hábitos inciden de forma negativa y
directa en nuestro diario vivir, pero hacemos caso omiso y dejamos este tema
pensando que debe ser exclusivo del sector académico y de los llamados
ambientalistas.

Mientras los demás organismos se adaptan al medio ambiente para


desarrollar su vida, el hombre lo modifica según su voluntad, no siempre
sujeto a sus necesidades vitales, sino también a sus caprichos y acciones
ostentosas. Muchas de éstas decisiones nos han conducido a problemas
de escala global que asociados con el cambio climático impactan en todas
las facetas de la sociedad, a nivel público y privado, obligando a tomarse
distintas acciones desde los gobiernos que deben ir desde la financiación para
la adaptación y mitigación de sus impactos, hasta la planificación adecuada

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

de la agricultura, la sanidad, el empleo, el transporte, de los asentamientos o


ecosistemas urbanos y rurales, y del beneficio sostenible de la biodiversidad,
entre otros.

En nuestra nación, la contaminación ambiental es mayor de lo que se


podría esperar en un país que cuenta con una amplia, y siempre mejorable,
legislación ambiental apoyada en una creciente institucionalidad. Esto
es producto de la fragmentación de los distintos actores, de la falta de
participación de la ciudadanía, de la corrupción por intereses particulares y
la concentración del poder; sean estos municipales, regionales o nacionales.
En el estado colombiano el análisis y monitoreo del ambiente es muy
limitado, como resultado de ello, no hay una base adecuada para la toma de
decisiones informadas que conduzcan a políticas públicas efectivas y asertivas
para el manejo y prevención de la contaminación ambiental, por lo que se ha
originado un cuadro de situación ambiental confuso que permite actitudes
irresponsables frente al medio ambiente, con la falsa excusa del desarrollo y
del crecimiento económico.

Nuestro país enfrenta una aguda escasez del recurso hídrico. Se demostró
que se pierden cerca de 10 metros por año de glaciares, ya han desaparecido
los glaciares de los nevados del Quindío y Puracé, además, nuestros
páramos, fábricas de nuestro líquido vital, sufren deterioros constantes, y la
desertificación de nuestros suelos avanza sin darnos tregua. Esto nos llama
a la necesidad urgente de unas nuevas y avanzadas prácticas en todos los
sectores, como en el agrícola y minero, puesto que los esfuerzos actuales han
demostrado no ser suficientes.

Además los delicados problemas en nuestras ciudades con la falta de


pulmones verdes y espacios libres adecuados, la congestión del tráfico urbano,
la pre-dominación del paisaje gris, el deterioro de las zonas de interés natural
y artístico, la ausencia de una verdadera gestión integral de residuos sólidos,
la inadecuada tecnología en el sector industrial , el ruido y la contaminación
del aire, reflejan la compleja vivencia ambiental de nuestros centros urbanos.

Debido a esta preocupante situación, reconocemos la importancia de la


urgente acción política, como medio para avanzar hacia una mejor sociedad,
asumiendo todos la responsabilidad de defender, conservar y preservar el
entorno que habitamos. El Miraísmo, ideología del Movimiento político
MIRA, nos lleva a comportarnos de forma íntegra con nuestro hábitat, al
pensar, sentir y actuar de forma comprometida con la calidad de vida de las
generaciones futuras, por esto, para el Movimiento es ineludible la necesidad
de mantener el bienestar del ser humano en equilibrio con los ecosistemas
naturales alcanzando un verdadero desarrollo sostenible o sustentable en el
tiempo.

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Nuestro pensamiento es sistémico, porque trabaja desde perspectivas


del capital natural, social y humano en la gestión pública y empresarial,
proponiendo soluciones desde lo político a nivel técnico, tecnológico y
científico para que el entorno mismo no sea una amenaza para la salud y vida
de sus habitantes. En tal sentido, las iniciativas del Movimiento se orientan
al análisis de los problemas ambientales, para que las propuestas resultantes
sean incorporadas en la agenda política y, a su vez, se propongan soluciones
para la conservación y regeneración de los recursos naturales, la reducción
de la contaminación, la preservación de las especies y el mejoramiento de la
vida en la ciudad.
Sumado a esto reconocemos la importancia y vitalidad de la participación
de una ciudadanía activa y la formación de la conciencia ambiental desde la
familia, la escuela y el Estado, impulsando las diferentes poblaciones para el
cuidado del patrimonio natural, y requiriendo del sector empresarial el uso
de modelos de producción limpia. Lo justo es que quien se lucra explotando
los recursos naturales ha de retribuir a la comunidad por lo menos en la
misma proporción de las externalidades que genera su inadecuado actuar,
para restablecer el equilibrio ecológico alterado.
El presente libro es otro esfuerzo del Movimiento político MIRA en su
permanente búsqueda de propuestas que puedan dar solución a las
problemáticas ambientales y energéticas de corto y largo alcance. Este
es un elaborado material de consulta que pretende aportar elementos de
juicio y de estudio para que el país fortalezca su conciencia ambiental y así
su participación en el tema, pero sobretodo busca crear conciencia de la
necesidad de modificar los hábitos, los comportamientos y las costumbres
insostenibles de la comunidad.

Los Miraístas estamos comprometidos con el mejoramiento de la legislación


ambiental existente y la intervención en el diseño e implementación de políticas
que garanticen el derecho constitucional, y mundialmente reconocido, a un
ambiente sano. MIRA impulsa en cada propuesta y acción el criterio ambiental
para proporcionar la armonía entre el desarrollo sustentable de la sociedad
y el cuidado y el manejo racional de los recursos naturales.
Dentro de los esfuerzos que el Movimiento Político MIRA ha logrado
desarrollar, en su corta pero valiosa trayectoria frente al tema ambiental en
el territorio nacional, gracias al esfuerzo de los Miraístas y especialmente al
de nuestros representantes políticos, se encuentran los siguientes ejemplos:

Leyes:
Ley 1205 de 2008 Mediante la cual se adopta medidas para mejorar
la calidad del diesel, disminuyendo los niveles de azufre, protegiendo el
ambiente y beneficiando la salud de los colombianos.

Ley 1252 de 2008 mediante la cual se adopta normas prohibitivas en


materia ambiental, referentes a los residuos y desechos peligrosos y se
dictan otras disposiciones.
15
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Proyectos de Ley:
Proyecto de ley 47/08 (cámara) en defensa del agua como derecho
fundamental, de forma que asegure el acceso al liquido vital con calidad,
cantidad, potabilidad, y disponibilidad suficientes.
Proyecto de Ley 216/08C, acumulado con los 04/07S + 33/07S,
Reciclaje como instrumento de recursos para todos.
Proyecto de Ley 28/08 (Senado) Para garantizar la preservación,
conservación, regeneración de los ecosistemas de paramos y las fuentes
de agua.
Proyecto de Ley 031/07 Establece criterios y medidas para promocionar
la Responsabilidad Social y Ambiental de las Empresas.

Foros:
Responsabilidad Social y Ambiental de las Empresas. Agosto
27, 2008
Por la conservación de las Ballenas, “Que la voz de Colombia se
escuche”. Noviembre 06, 2008
“Ley de Páramos: Una necesidad para la conservación de Colombia”.
Noviembre de 2007 y Octubre de 2008
Malos manejos de basuras y sustancias tóxicas. Mayo 24, 2007

Debates:
Sobre la Problemática Jurídico – Social de la Isla Barú en Cartagena
de Indias. Abril 23, 2007
Sobre la función pública y social del urbanismo. Mayo 07, 2008

Debate de Control Político:


Calentamiento Global: Deficiencias en el manejo de los humedales,
que se venían convirtiendo en botaderos de basura.

Desde el Miraísmo la política está llamada a mediar de forma efectiva


para que lo social, lo económico y lo ambiental puedan relacionarse de
forma armónica, y se logre de esta manera la presencia de instituciones
con responsabilidad social, cuyo liderazgo empresarial privilegie el cuidado
de los recursos y promueva el desarrollo humano integral y el crecimiento
sostenible. MIRA es un Movimiento que está renovando la forma de hacer
política en Colombia, y la define como la instancia que crea y mantiene
el equilibrio entre lo social y lo económico con una base ambienta para
que haya un desarrollo humano sostenible, mediante la modificación de los
comportamientos de las personas y con la puesta en práctica de un sólido
sistema de valores.

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Por todo esto, los invitamos a consultar el libro “Contaminación Ambiental


en Colombia”, que es único en su género en el país. Este consta de dos tomos,
en el Tomo I hace un recorrido sobre los problemas ambientales globales
y nacionales y en el Tomo II las clases de contaminación ambiental: desde
la biología, la química y la física, con sus fuentes y efectos. Así nos permite
contar con una visión amplia sobre la grave contaminación que nos rodea y
además podrá contribuir a la generación de comportamientos virtuosos que
ayuden a que nuestro planeta continúe manteniendo las condiciones que
permitan el desarrollo de la vida durante las generaciones venideras.

Los autores han invertido en esta obra todo su saber y experiencia,


además, se ha conseguido enriquecer el texto con sus conocimientos por
especialidad, reflejando que en Colombia contamos con un gran número
de profesionales especialistas, para los que sin duda supone un significativo
reconocimiento y estímulo el hecho de participar en ésta obra.

Carlos Alberto Baena López


Presidente Movimiento Político MIRA

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

1
ANTECEDENTES
HISTÓRICOS DE LA
CONTAMINACIÓN
AMBIENTAL

Por:
Shirley Merchán de las Salas

CONTENIDO
- Sociedad de cazadores y
recolectores
- Revolución Agrícola
- Revolución industrial
- Sociedades modernas
- Bibliografía
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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
Para comprender la actual crisis mundial de los recursos naturales, es
necesario una revisión de los antecedentes históricos de la contaminación
ambiental, buscando el origen de los problemas ambientales en cada una
de las épocas que ha estado presente la humanidad. La causa principal
de una inadecuada extracción, producción y comercialización de los
recursos naturales y el impacto de la cultura insostenible de consumo,
así como la mayor demanda de los recursos naturales para diferentes
usos de tipo agrícola, industrial y tecnológico con una capacidad menor
a la oferta de la naturaleza en bienes y servicios ambientales, genera
impactos negativos como desechos químicos, vertimientos con alta
carga orgánica, emisiones con gases efecto invernadero que alteran
la capa de ozono y causan el calentamiento global, entre otros en
la medida que aumenta la explosión demográfica y se incremento el
consumo de los recursos naturales especialmente fósiles, se desenlaza
paulatinamente la crisis ambiental.

Sociedades de cazadores y recolectores

Según la ciencia arqueológica, durante el paleolítico habitaron los


primeros homo sapiens, de los cuales se conocen diferentes especies
como el hombre de Neardental, cuyos más antiguos vestigios de hace
menos de 80.000 años, y el hombre Cromagnon, del que se han
encontrado fósiles de hace menos de 40.000 años.

El hombre del paleolítico era nómada, por lo que iba de un lugar


a otro sin establecer una vivienda fija, se asentaba en un lugar hasta
que los recursos naturales se agotaban, lo cual lo obligaba a una nueva
partida en busca de nuevos lugares.

La población vivía en pequeñas tribus o clanes conformados por


grupos de entre 15 a 20 personas que se organizaban bajo la dirección
de un jefe y habitaban en cavernas y cuevas. Eran recolectores de
frutos, raíces y bayas, pescaban y cazaban grandes mamíferos como
bisontes y mamuts, que constituían su principal fuente de alimento.

En este periodo el hombre aprendió a predecir cambios climáticos


como las estaciones, a conocer el ritmo de traslado de los peces y
los períodos de hibernación de las bestias; sabía cuando las bayas
maduraban y cuando migraban los animales; también descubrió el uso
medicinal de diferentes plantas y animales.

21
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 1.1 Cazadores del paleolítico

La población consumía dos fuentes de energía fundamentalmente,


la luz solar y la fuerza muscular; mientras los hombres cazaban, las
mujeres realizaban la mayor parte de la recolección.

Las evidencias arqueológicas atribuyen la extinción de algunos


grandes animales de caza a esta primera depredación del ambiente por
parte de los grupos de cazadores humanos, los cuales además habían
descubierto el fuego, que era una poderosa herramienta que implicaba
también alteraciones ambientales.

Fig. 1.2 Los hombres del paleolítico

Revolución agrícola

Desde el inicio de la civilización hasta nuestros tiempos, la agricultura


ha sido el arte de cultivar la tierra, destacándose como actividad de
gran importancia estratégica para el desarrollo autosuficiente y la
riqueza de las naciones.

El período en el cual aparece la agricultura es llamado la Nueva


Edad de Piedra, y es cuando surgen las primeras culturas agrícolas en
el sudeste de Anatolia hacia el año 8.000 A.C.; durante este período
se inicia también la ganadería con la domesticación y cría de animales.

Las evidencias arqueológicas indican el comienzo del cultivo


hortícola en áreas de bosque tropical, donde el hombre se había

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TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

asentado de forma relativamente permanente aparición del


sedentarismo dedicándose a desmontar pequeñas partes de bosque
por el método de arrasar y quemar, derribando árboles, arbustos y
maleza; las cenizas reemplazaban los nutrimentos de los vegetales en
los suelos pobres de nutrimentos, ubicados en áreas de selva y bosque
tropical. Los labradores utilizaron desplazamiento de cultivos, por lo
que cabe suponer que cuando las cosechas disminuían, los labradores
se desplazaban a una nueva área forestal donde ubicaban una nueva
parcela.

Suelo para cultivo

Tala y Quema de la vegetación


Fig. 1.3 Proceso de deforestación para usos agrícolas

Aparte del descubrimiento del fuego y de la agricultura, durante


esta época se registra la utilización de instrumentos rudimentarios de
madera, piedra y, posteriormente, de metal, gracias a los cuales se
mejoraron las condiciones de trabajo y de vida de los grupos humanos
y, en consecuencia, se incrementó la población. Adicionalmente,
comienza un proceso trascendental para el medio ambiente ya que
los ecosistemas naturales irán siendo reemplazados por ecosistemas
urbanos y por agroecosistemas.

Los estados agrarios constituidos se asentaron principalmente en


los valles fértiles del Nilo, del Eufrates, del Indo y del río Amarillo,
en los cuales la fecundidad del suelo aseguraba las condiciones
ambientales que dieron paso a la primeras formas de organización
social estratificada, que a su vez permitieron una mayor eficacia en la
reproducción agrícola, cimentada en grandes áreas pantanosas (Maya,
1995). Las grandes civilizaciones agrícolas emergieron en algunos
focos fundamentales: el Oriente próximo y China, en Asia; América
central y los Andes, en América; un foco africano en el Delta del Nilo;
y, para algunos, otro en Nueva Guinea. Cada uno de estos focos ha
dado origen a un sistema agrario distinto, con una dieta propia y con
unos elementos culturales particulares, entre los cuales figurarían las
diversas “lenguas madres” originarias. Cada sistema se basa en un
cereal, esto es, en un grano que tiene la triple ventaja de dar fruto
a los pocos meses de siembra, de proporcionar un elemento rico en

23
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

nutrientes y de poder almacenarse; de esta forma se aseguraba la


alimentación durante todo el año (Fontana, 1999).

“El paso de la vida de cazador-recolector a la de agricultor-ganadero


no implicó necesariamente un avance, ya que ha entrañado al mismo
tiempo efectos negativos como el empeoramiento de la calidad de
vida humana, la aparición de nuevas enfermedades, la reducción de
la expectativa de vida y, posiblemente, un incremento de la violencia
como consecuencia de la apropiación de la tierra y de la necesidad
de defenderla. Se ha llegado a decir que la agricultura ha sido la peor
equivocación de la historia de la especie humana. Ha sido, en todo
caso, una equivocación inevitable que estuvo vinculada a los cambios
climáticos que se produjeron al final de la última glaciación” (Fontana,
1999), Les Groube sostiene que el aumento de la temperatura ha
favorecido el desarrollo de una serie de microdepredadores causantes
de enfermedades como la malaria, la cual habría provocado una
crisis demográfica en poblaciones de crecimiento casi nulo (Fontana,
1999). Entre el Paleolítico y el Neolítico se registraron cambios de
clima muy importantes cuando los hielos se retiraron hacia los polos,
aproximadamente hace unos 12.000 años.

Fig. 1.4 Mapa de las áreas maláricas (Fuente: www.clc.cl)

La transformación del ecosistema va a significar, ante todo, la


desarticulación de las cadenas tróficas. Al seleccionar las especies más
beneficiosas para su propio sustento, el hombre entra a modificar las
leyes de asociación vegetal. Las especies que se asociaban al trigo,
a la cebada y al maíz empiezan a considerarse como competencia
perjudicial, y el hombre comienza a darles el nombre de maleza o
de malas hierbas, simplemente porque no entran en sus propósitos
agrarios y, desde ese momento, va a iniciarse una lucha sin cuartel
contra ellas, destruyendo sus nichos ecológicos (Fig. 1.5). Por otra
parte, al preferir sólo algunas plantas, el hombre fomenta la base

24
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

alimentaria de aquellas especies que habían conformado su nicho para


alimentarse de ellas.

El desarrollo agrícola y el aumento consecuente de la población


habían acabado con los bosques de las vertientes del Himalaya.
Las sequías, naturales en los climas monzónicos, se hicieron más
prolongadas. Los vacunos tenían que ser empleados cada vez más
en la labor agraria. La carne alcanzaba menos para satisfacer las
necesidades proteínicas de una población creciente (Maya, 1995).

Fig.1.5 Un Ecosistema (Fuente: Gerald G. Marten 2001)

La fauna americana estaba compuesta por animales que no estaban


adaptados a la presencia humana y frecuentemente constituían
una presa fácil para los nuevos “inmigrantes” que eran excelentes
cazadores e inteligentes recolectores. Algunos de los mamíferos más
grandes –varias especies de Glyptodon, Toxodon, Mylodon, Mastodon
y los mamut, entre otros– fueron cazados hasta su extinción algunos
milenios más tarde.

1.2 Revolución Industrial

La Revolución Industrial comprendió un período relativamente corto


de tiempo, aproximadamente desde la segunda mitad del siglo XVIII
hasta comienzos del XIX, sin embargo, durante ésta se produjeron las
transformaciones sociales, económicas, tecnológicas y culturales más
trascendentales desde el Neolítico. Todo esto potenciado por un proceso
de cambio al interior de los métodos de producción, donde la economía
basada en el trabajo manual sería paulatinamente reemplazada por la
industria y la manufactura. La Revolución industrial se inicia en Inglaterra,
desde donde se extiende al resto del continente europeo rápidamente.
En su origen la revolución industrial se da como respuesta a la escasez
absoluta de recursos en Inglaterra, que había sido causada por el abuso
y agotamiento de la madera, que era utilizada como combustible y como
material para la construcción. La gente empezó a utilizar los depósitos
25
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

superficiales de carbón como sustituto combustible de la madera. La


disponibilidad del carbón condujo a inventar la máquina de vapor,
cuya tecnología se basaba en la quema de ese mineral en las calderas
respectivas; esta máquina servía para bombear agua y ejecutar otras
tareas (Miller, 1994). En esta época también ese da la aparición de la
fábrica, que se constituyó como la gran unidad de producción dotada
y especializada de instrumentos y tecnologías para la producción que
realizaban los nuevos empresarios.

La industria textil algodonera se concentraba en el noroeste de


Inglaterra, alrededor del condado de Lancaster (Lancashire), en ciudades
como Leeds, Manchester o Chester y el puerto y centro comercial de
Liverpool, una zona bien comunicada y dotada de ríos, necesarios para
mover las hiladoras que se empleaban en el siglo XIX. La mecanización
textil se difundió en el continente –Francia, Bélgica, la Confederación
Germánica y España (Cataluña)– desde 1830 a medida que iban
caducando las patentes. La industria algodonera sirvió de motor para
el desarrollo de la industria química: blanqueado (lejías, detergentes a
base de cal y sales), tinturas, fijadores, no ya de origen vegetal o animal
como se utilizaban anteriormente, sino a partir de combinaciones de
elementos minerales tratados convenientemente

Casos notorios de la contaminación ambiental tienen sus inicios a


finales del siglo XVIII con la revolución industrial, como consecuencia
de la creciente cantidad de producción y el uso de la máquina a vapor
movida por la combustión de carbón. Se conoce que la cantidad de
bióxido de carbono liberado por los motores de combustión construidos
por el hombre ha aumentado alarmantemente en las últimas décadas,
sobre todo después de la revolución industrial. En las ultimas 3 décadas
los niveles han aumentado de 315 a más de 350 (el promedio de C02
actual) partes por millón (ppm), que es como se mide la cantidad de
CO2 en el aire. Antes de la revolución industrial los niveles eran de 280
ppm, en el año de 1900 ya eran de 300 ppm (Rodríguez, 2007).

Otro suceso importante que se inicia en la época de la Revolución


Industrial fue el aumento de la temperatura. Es importante evaluar el
comportamiento de este fenómeno desde el año 500 A.C. donde se
registra un leve descenso de la temperatura media que es interrumpido en
el año cero debido al fenómeno conocido como período cálido medieval,
en la época de la llegada de los vikingos hasta Groenlandia. En el siglo
XIV se inició la pequeña edad de hielo, que trajo como consecuencia
grandes hambrunas y epidemias (peste negra), y se extendió hasta
mitad del siglo XIX. La pequeña edad de hielo fue interrumpida por la
extensión y desarrollo de la Revolución Industrial, que ha provocado un
rápido e intenso calentamiento global (Fig. 1.6).

26
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

http://www.geografo.info/geografia/recursos/problemas.htm)
Fig. 1.6 Aumento de la temperatura por siglo Xl

Con la aparición de la máquina de vapor del escocés James Watt (1782),


se elevó el uso de la energía. Después del proceso de industrialización
el consumo energético mundial no es igual, lo anterior obedece a la
relación directamente proporcional que implica que entre mayor es el
nivel de industrialización es mayor el consumo de energía. A manera de
ejemplo se pueden ver las diferencias que hay en la utilización del recurso
energético entre Europa y Estados Unidos, donde Europa consume
treinta veces más energía que éste y Estados Unidos cuarenta veces más.
El despilfarro de energía desde la revolución industrial hasta la actualidad
ha generado un problema crítico como el que significa el uso irracional
de los recursos fósiles no renovales, derivando en una situación donde el
88% de la energía procede del carbón, gas natural y petróleo, lo cual ha
acelerado el agotamiento de las reservas naturales (Fig. 1.7).

Fig. 1.7 Consumo mundial de energía por habitante. (Fuente: www.euroaventura.net/)

27
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 1.8 Uso medio diario de energía por persona, directo e indirecto en varias etapas
del desarrollo cultural humano. (Fuente: G. Tyler Miller, JR.1994)

La población humana del planeta creció gradualmente durante más


de 10.000 años después de la Revolución Agrícola (ver Tabla 1.1). Las
poblaciones más grandes se encontraban en los grandes valles fluviales
de la India y China. Durante este período hubo un incremento sustancial
de las poblaciones del Medio Oriente y Europa. La población mundial
disminuyó 25 por ciento cuando la plaga conocida como La Peste
Negra recorrió Asia y Europa durante el Siglo XIV pero rápidamente
volvió a alcanzar sus cifras anteriores durante el siglo siguiente.

Tabla 1.1 Tasas de crecimiento de la población humana para diferentes


periodos históricos. (Fuente: Harris, Marvin y Eric B. Ross. 1987)

28
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 1.9 Diez mil años de crecimiento de la población humana.


(Fuente: Adaptado por Gerald G. Marten de Population Reference Bureau (1984) World Population:
Fundamentals of Growth, Population Reference Bureau, Washington, D.C.)

Sociedades Modernas
Las sociedades modernas se caracterizan por el incremento de las
actividades industriales y de la extracción de minerales y recursos
energéticos, como consecuencia de ello se tienen graves problemas
ambientales: calentamiento global de la atmósfera por el efecto
invernadero debido a la combustión de fósiles; lluvia ácida proveniente
de emisiones industriales producidas por vehículos automotores
(óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre e hidrocarburos no quemados);
reducción de la capa de Ozono debido al empleo de compuestos como
cloroflurocarbonados; producción de desechos industriales peligrosos y
contaminación por desechos no biodegradables (recipientes y envases
de plásticos, pinturas, solventes). El mundo de hoy se ha convertido
en un lugar amplia y gravemente contaminado, lo cual ha acarreado
problemas críticos tanto para el medio ambiente como para la salud
humana. Este libro se encargará de describir el origen y la situación
actual de algunos de los más importantes problemas ambientales que
debemos afrontar hoy en día.

29
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Los lugares más contaminados del planeta se concentran


principalmente en Europa del Este y Asia (Fig. 1.10). Se destacan los
siguientes:

1. CHERNOBIL (Ucrania): planta de energía nuclear.


2. DZERZHINSK (Rusia): fabricación de armas químicas.
3. NORILSK (Rusia): minas de níquel y fundición.
4. SUMQAYIT (Azerbaiján): industria petroquímica.
5. VAPI (India): industrias farmacéuticas y de pesticidas.
6. SUKINDA (India): Minas de cromo.
7. LINFEN (China): producción de carbón.

Fig. 1.10 Lugares más contaminados del mundo. (Fuente: Blacksmith Institute)

30
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

BIBLIOGRAFIA

Fontana J. (1999) Introducción al estudio de la historia. Barcelona: Editorial Crítica.


González, F. (2001) Reflexiones acerca de la relación entre los conceptos: Ecosistema,
cultura y desarrollo. Bogotá: Pontifica Universidad Javeriana –IDEADE.

Harris, M. (1986) Introducción a la antropología general. Madrid: Alianza


Universidad Textos.

Maya, C. A. (1995) La Fragilidad ambiental de la cultura. Bogotá: Universidad


Nacional de Colombia. Instituto de Estudio Ambientales – IDEA.

Miller, JR. (1994) Ecología y Medio Ambiente. México: Grupo Editorial


Iberoamericana.

Odum, E. (1972) Fundamentos de ecología. México: Editorial Interamericana.


Revolución Industrial. (s.f.) Recuperado el 30 de abril de 2009 de http://www.
monografias.com/trabajos12/revin/revin.shtml#Comentarios.

Rodríguez, J. (2007) El palimpsesto de la ciudad: ciudad educadora. En: www.


eumed.net/libros/2007a/.

31
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

32
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

2
POLÍTICA
AMBIENTAL

Por:
Shirley Merchán de las Salas

CONTENIDO
- Qué es la Política?
- Política Ambiental
- Principios de la Política Ambiental
- Formulación de la Política
Ambiental
- Fuerzas motrices, presiones,
impactos y respuesta
- Política Ambiental Global
- Organismos de la Política
Ambiental Internacional
- Tendencias de la Política
Ambiental Global
- Política Ambiental en Colombia
- Constitución Ecológica de
Colombia
- El derecho al Ambiente Sano
- Ley 99 de 1993
- Sistema Nacional Ambiental
- Instrumentos de Política Ambiental
- Gestión Publica Ambiental
- Gasto Ambiental
- Política Ambiental y los Objetivos
del Milenio para el año 2015
- Política Ambiental en los Planes
de Desarrollo (1990-2006)
- Bibliografía
33
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

34
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

¿Qué es la Política?
Liudvikas Jakavicius, uno de los escritores lituanos más importantes del
siglo XX que también se dedicó a la política y al periodismo, afirmaba que “la
política se denomina como el arte, doctrina y técnica que se aplica para regir
los asuntos públicos de una nación, entiéndase como nación un grupo de
personas que comparten una misma lengua, costumbres, extensión territorial
e historia”..

Política proviene del idioma griego , que significaba


originalmente “ciudadano”“civil” y era todo lo relativo al ordenamiento de
la ciudad. La política es la actividad humana tendente a gobernar o dirigir
la acción del estado en beneficio de la sociedad o cuando el ciudadano
interviene en los asuntos públicos con su opinión, con su voto, o de cualquier
otro modo. También se puede definir como el arte que conduce un asunto o
emplea los medios para alcanzar un fin determinado, o como las orientaciones
o directrices que rigen la actuación de una persona o entidad en un asunto
o campo determinado.

Igualmente, se pueden mencionar otras definiciones que se concentran


en el concepto de política pública, que para el caso de este estudio resultan
más relevantes, en cuanto la contaminación ambiental es un asunto político
de una inmensa trascendencia pública. Las siguientes definiciones fueron
extraídas del libro Políticas Públicas. Formulación, implementación y
evaluación . (Roth, 2002)

Igualmente, se pueden mencionar otras definiciones que se concentran


en el concepto de política pública, que para el caso de este estudio resultan
más relevantes, en cuanto la contaminación ambiental es un asunto político
de una inmensa trascendencia pública.

Dubnick (1983) asegura que la política pública está constituida por las
acciones gubernamentales – lo que los gobiernos dicen y lo que hacen
con relación a un problema o una controversia. Mientras que Meny &
Thoenig (1992) señalan que una política pública es “un programa de acción
gubernamental en un sector de la sociedad o en un espacio geográfico”.

Más recientemente, Salazar Vargas (1999) sostiene que una política


pública “es el conjunto de sucesivas respuestas del Estado frente a situaciones
consideradas como socialmente problemáticas”. Vargas ha dicho que una
política pública “es el conjunto de decisiones y acciones del régimen político
frente a situaciones socialmente problemáticas y que buscan la resolución
de las mismas”

Muller (2002) considera que una política pública “es un proceso de


mediación social, en la medida en que el objeto de cada política pública es

35
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

tomar a cargo los desajustes que pueden ocurrir entre un sector y otros, o
aun, entre un sector y la sociedad global”.

Roth (2002) propone que una política pública “existe siempre y cuando
instituciones estatales asuman total o parcialmente la tarea de alcanzar
objetivos estimados como deseables o necesarios, por medio de un proceso
destinado a cambiar un estado de cosas percibido como problemático”. Y
define cuatro elementos centrales que permiten identificar la existencia de
una política pública: implicación del gobierno, percepción de problemas,
definiciones de objetivos y proceso.

La política es el proceso mediante el cual se asume la importancia de los


problemas públicos y se identifican los elementos que originan el problema
que afecta a un grupo particular o una sociedad en general y que requieren
de la intervención al ser involucrados en la agenda pública de las instituciones
estatales para encontrar la mejor solución. Entendiendo la agenda pública
como el conjunto de problemas públicos seleccionados por las instituciones
estatales para la toma de decisiones que resuelvan los problemas públicos.
La agenda pública para la deliberación de los estos problemas no es estática
considerando que constantemente los problemas públicos se aceleran por
diferentes factores que afectan el bienestar humano, sin embrago, no todos
los problemas y conflictos que vive la sociedad son susceptibles de ser
incluidos en la agenda pública.

La identificación de aquellos que son prioritarios es uno de los momentos


claves en el momento de definir la agenda. Se mencionan tres momentos
(Roth, 2002):

1. Se produce un cambio significativo en la vida de las personas que altera


las percepciones de lo que puede ser aceptado por el hecho de vivir en
una sociedad política.
2. Un grupo de personas se encarga de hacer visible ante las autoridades
públicas la necesidad de resolver dicho problema.
3. Las autoridades traducen esa demanda social en una respuesta de
política pública.

En términos de Roth, se concluye que los problemas y conflictos


ambientales son parte de la agenda pública de las autoridades ambientales a
nivel internacional y mundial para la toma de las decisiones que los puedan
resolver, mediante la formulación de las políticas públicas.

Los conflictos ambientales se definen como la “incompatibilidad de


intereses que afloran a propósito de la prevención o reparación de un daño
ambiental” Padilla y San Martín (1996). Se puede presentar un conflicto
ambiental encontrando la solución del mismo, como advierte Sabatini y
Sepúlveda puede llegarse a un conflicto cuando una comunidad se organiza
para hacerle frente. (Ortega et al., s.f)

36
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Los problemas ambientales son producto de los conflictos humanos entre


la oferta de recursos y la demanda que el hombre hace de estos, además
de las formas de procesamiento, su manejo inadecuado y la cultura del
consumo.  Al ser el hombre el sujeto agente de tal demanda,  son entonces
los asentamientos humanos más poblados los lugares donde se concentran
muchos de estos desequilibrios, conflictos y problemas ambientales, que para
nuestro caso llamaremos problemas ambientales urbanos.

Los problemas ambiéntales se pueden clasificar en tres tipos:

Problemas ambientales globales: calentamiento de la superficie


de la tierra, contaminación del aire, agrandamiento del agujero de la
capa de ozono, degradación de la tierra, disminución y contaminación
de agua dulce para consumo humano, riegos en la sostenibilidad del
suministro de alimentos y biodiversidad a causa de la explotación
intensiva, desaparición de especies. Todos estos tienen repercusiones
nacionales, regionales y locales.

Problemas ambientales regionales: la contaminación de ríos,


lagos, cuencas, etc., con repercusiones nacionales y locales.

Problemas ambientales locales: estos problemas tienen repercusión


directa en la salud y la calidad de vida de la comunidad o municipalidad
donde se originan, y son aquellos que se deben observar en el nivel
primario ambiental.

Política ambiental
De acuerdo a Kotchen y Young, el conjunto de esfuerzos políticos,
institucionales y sociales para conservar las bases naturales de la vida humana
y conseguir un desarrollo sostenible. Esta política especifica el ordenamiento
normativo para solucionar los problemas generados por el uso y producción
de los recursos naturales y en general del medio ambiente que afectan la
calidad de vida de la sociedad. Se puede considerar las políticas como
filtros institucionales que median entre las acciones humanas y los procesos
biofísicos, así lo plantean (PNUMA, 2007, p. 407)

Los problemas que plantean las interrelaciones entre ambiente y desarrollo


requieren respuestas políticas coherentes dentro de un marco de desarrollo
sostenible, para lo cual se necesitan órganos ejecutivos y administrativos
eficaces y un marco legal favorable (PNUMA, 2007).

En otros términos, Rodríguez y Espinoza (2002) definen las políticas


ambientales como el conjunto de objetivos, principios, criterios y
orientaciones generales para la protección del medio ambiente de una
sociedad particular. Esas políticas se ponen en marcha mediante una amplia
variedad de instrumentos y planes. Distinguir entre políticas, instrumentos

37
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

y planes es necesario para efectos analíticos y prescriptivos, sin embargo,


estas tres dimensiones se encuentran con frecuencia fundidas en la práctica
y diferenciarlas no resulta una tarea fácil.
El objetivo central de la política ambiental es lograr un desarrollo sustentable,
más aún, ecológica y económicamente sustentable. La conservación de los
ecosistemas y de la diversidad biológica, así como la manutención de la
capacidad económica de producir bienes y servicios para las actuales y futuras
generaciones, son requerimientos hoy en día indispensables para cualquier
política de desarrollo (CEPAL).

Principios Política Ambiental


Los principios ambientales son reglas o normas universales (valores)
que orientan la acción de los Estados para la formulación, interpretación y
aplicación de las políticas ambientales, son concepciones permanentes en
función del tiempo y del lugar de aplicación. Los principios cumplen tres
tipos de funciones esenciales: 1) colmar las lagunas o vacíos legales; 2) ser un
criterio orientador de la interpretación de las normas; y 3) construir postulados
éticos que deben inspirar todo el ordenamiento jurídico o normativo (Rojas,
2004).

Los principios de la política ambiental se encuentran definidos por


la Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Humano, aprobada en Estocolmo el 16 de junio de 1972 y por la Declaración
de Río de Janeiro en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo de 1992.

Los principios fundamentales de la política ambiental se resumen en


la cooperación internacional para la protección del medio ambiente, la
prevención del daño ambiental transfronterizo la responsabilidad y reparación
del daño ambiental y la participación ciudadana.

Principios fundamentales de la política ambiental


“Cooperación internacional para la protección del medio
ambiente” hace referencia a la cooperación como una cuestión
indispensable para la paz, estabilidad y convivencia internacional; el
propósito de este principio es determinar que la conciencia internacional
conlleva a la protección, preservación y mejora del medio ambiente.

“Prevención del daño ambiental transfronterizo”, el principio


21 de la Declaración de Estocolmo, retoma el segundo principio de la
Declaración de Río que consagra el derecho soberano de los Estados de
explotar sus propios recursos naturales y de desarrollar su propia política
ambiental con la restricción de no perjudicar el medio ambiente de los
otros Estados o de las zonas situadas fuera de toda jurisdicción nacional.

38
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

“Responsabilidad y reparación del daño ambiental” establece


que la responsabilidad del Estado se deriva no sólo de sus propias
actuaciones sino de todas aquellas sobre las que ejerce control, sean
públicas o privadas, ya se realicen dentro de sus territorio o fuera de él,
o bajo su control, por ejemplo en barcos, aviones u objetos espaciales
de su nacionalidad. (Rojas, 2004, pp. 148-164)

“Participación ciudadana” constituye un principio cuya indiscutible


importancia aparece reflejada en diversos instrumentos internacionales. En
materia ambiental se conecta con la reciente tendencia a considerar el interés
por la protección ambiental, desde la óptica de los derechos humanos, en
particular el derecho al medio ambiente (Cancado, 1995, p. 17).

Formulación de la política ambiental


La formulación de una política ambiental se reduce a construir una
representación o una imagen de la realidad sobre la cual se quiere intervenir,
utilizando modelos para la representación o abstracción de la realidad de un
fenómeno para describir, explicar y predecir el comportamiento del mismo
dentro del sistema natural. Este capítulo plantea el modelo conceptual
del informe GEO-4 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente, a partir del cual se analizan los problemas ambientales para la
formulación de futuras políticas ambiéntales (Fig. 2.1).

El modelo conceptual del informe GEO-4 utiliza el enfoque metodológico


Fuerzas motrices-Presión-Estado-Impacto-Respuesta.

Fuerzas motrices
Hacen referencia a los procesos fundamentales en la sociedad que dirigen
las actividades con un impacto directo sobre el medio ambiente. Entre las
fuerzas motrices clave se pueden incluir: las demográficas; los patrones de
consumo y de producción; la innovación científica y tecnológica; la demanda
económica, los mercados y el comercio; las pautas de distribución; los modelos
institucionales y político-sociales; y los sistemas de valores. Las características
y la importancia de cada fuerza motriz difieren sustancialmente de una región
a otra y de una nación a otra.

Presiones
El modelo describe las presiones claves: emisiones de sustancias que
pueden adoptar la forma de contaminantes o de desechos; efectos externos
como fertilizantes, productos químicos e irrigación; el uso de la tierra; la
extracción de los recursos; y la modificación y el movimiento de los organismos,
que afectan la calidad ambiental de los recursos naturales.

39
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Impactos
El medio ambiente se ve directa o indirectamente afectado por los sectores
sociales y económicos, lo que contribuye a los cambios (tanto positivos como
negativos) en el bienestar humano y en la capacidad de afrontar los cambios
ambientales. Los impactos, tanto sobre el bienestar humano y los sectores
sociales y económicos como sobre los servicios ambientales, dependen en
gran medida de las características de las fuerzas motrices y, por consiguiente,
varían marcadamente entre los países desarrollados y los países en vías de
desarrollo.

Respuesta
Se refiere precisamente a las políticas como respuesta a los problemas
de vulnerabilidad tanto de las personas como del medio ambiente, y
proporcionan oportunidades para reducir la vulnerabilidad humana y para
mejorar el bienestar humano. Las respuestas tienen lugar en varios niveles:
por ejemplo, las leyes e instituciones ambientales en el ámbito nacional, y
los acuerdos e instituciones multilaterales ambientales en los ámbitos regional
y global. La capacidad de reducir o de adaptarse al cambio ambiental
difiere entre las regiones y dentro de las mismas. El incremento de dicha
capacidad, por consiguiente, es un elemento principal y predominante de los
componentes de la respuesta.

Fig.2.1 Modelo conceptual Informe GE0-4 (Fuente: Informe UNEP, ONU, 2007)

40
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Política ambiental global


Hasta la década de los setenta, el problema del deterioro del medio
ambiente era visto en el mundo como un problema fundamentalmente de
contaminación física al que se le deberían dar soluciones técnicas y no se
relacionaba con los problemas de desarrollo.

Una de las primeras acciones en el plano internacional en materia ambiental


se concretó con la “Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Humano”,
convocada por la Asamblea General mediante la Resolución 2398 del 3
de diciembre de 1968 y que fue celebrada en Estocolmo (Suecia) del 5 al
16 de junio de 1972 en el marco de la Naciones Unidas, allí se reconoció
la interrelación y el conflicto entre el medio ambiente y el desarrollo, por
lo que se incorporó a los temas de trabajo de la comunidad internacional
la relación entre el desarrollo económico y la degradación ambiental. Su
objetivo fundamental consistía en procurar la protección del medio ambiente
en función del ser humano, es decir, la protección del entorno que resulta
esencial para el hombre a efectos de asegurar su bienestar y el goce de sus
derechos fundamentales.

Los principales agentes a nivel internacional con respecto a la gestión


del medio ambiente, el desarrollo y sus interrelaciones son las Naciones
Unidas, como también los acuerdos multilaterales y las normas que afectan
al medio ambiente, el comercio, la economía y otros campos relacionados.
El sector privado, los organismos científicos y de investigación, la sociedad
civil, los sindicatos y otras partes interesadas desempeñan igualmente
un papel importante y su acción ha sido fundamental para incorporar el
medio ambiente al desarrollo. La necesidad de coordinación y cooperación
institucional es cada vez más imperiosa, dada la gran fragmentación de la
estructura política internacional en materia de medio ambiente y la existencia
de problemas similares en la política de desarrollo.. (PNUMA, 2002)

Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio


Ambiente Humano
La Declaración de Estocolmo se compone de 26 principios, en detalle el
principio 11 establece que:

“Las políticas ambientales de todos los Estados deberían estar


encaminadas a aumentar el potencial de crecimiento actual o futuro de
los países en desarrollo y no deberían coartar ese potencial o obstaculizar
el logro de mejores condiciones de vida para todos.

Los Estados y las organizaciones internacionales deberían tomar las


disposiciones pertinentes con miras de llegar a un acuerdo para hacer
frente a las consecuencias económicas que pudieran resultar, en los planos
nacional e internacional, de la aplicación de medidas ambientales”.
41
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

La Declaración de Estocolmo plantea dos importantes aspectos que trazan


fundamentalmente los planes, programas y acciones de los Estados para su
desarrollo: por una parte, la relación necesaria entre la protección del medio
ambiente y el disfrute de los derechos humanos; y por otra parte, la toma de
conciencia de la interdependencia entre la protección del medio ambiente y
el desarrollo económico.

En 1983, la Asamblea de las Naciones Unidas constituyó la Comisión


Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo con el fin de reexaminar los
problemas críticos ambientales y formular recomendaciones realistas para
resolverlos. Esta comisión, denominada Brundtland, efectivamente examinó
los problemas ambientales y formuló recomendaciones que presentó en 1987
en el informe Nuestro futuro común, que sirvió de base para la reunión de
Río en 1992.

Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio


Ambiente y Desarrollo Río de Janeiro
En 1992, la conferencia “La cumbre de la Tierra” de las Naciones Unidas,
en Río de Janeiro (Brasil), estuvo compuesta por representantes de 178
países, entre ellos 120 jefes de Estado. Allí se emitieron la Declaración de Río,
la Convención sobre Cambio Climático, la Convención sobre Biodiversidad
y la Declaración sobre Bosques. Se evidenció que en algunos países la
sociedad civil participa cada vez más en los procesos decisorios del ambiente
y que los problemas del medio ambiente no pueden ser disociados de los
problemas del desarrollo.

La conferencia “La cumbre de la Tierra” reconoció que la problemática


entre medio ambiente y desarrollo rebasaba lo técnico y que, por lo tanto,
el deterioro del medio ambiente tiene implicaciones sociales, políticas y
necesariamente económicas. Fenómenos planetarios como el calentamiento
global, la destrucción de la capa de ozono y el agotamiento de la diversidad
biológica motivaron acuerdos a los que se suscribieron la mayor parte de los
países del planeta.

En la conferencia de Río se reconoció mundialmente la relación entre medio


ambiente y desarrollo. También se estableció que el desarrollo sostenible es
un objetivo deseable, que para lograrlo se debe superar la pobreza absoluta
en que vive más de la mitad de los habitantes de la tierra, modificar los
modelos de desarrollo de los países industrializados y modificar los estilos de
vida imperantes en los países desarrollados.

42
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo


Sostenible
En 2002, en Johannesburgo, Sudáfrica, se realizó la Cumbre Mundial
sobre el Desarrollo Sostenible, el tema principal de la Cumbre fue renovar el
compromiso político para asegurar el desarrollo sostenible.

La cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible se convocó con el fin


de llevar los conceptos a la práctica del Programa 21, el plan de acción
del desarrollo sostenible aprobado en “La Cumbre para la Tierra”. El tema
fundamental de la cumbre consistió en analizar en qué medida el mundo
puede cambiar de rumbo y lograr un futuro sostenible, abarcando muchas
otras cuestiones como la pobreza, el agua dulce, el saneamiento, la agricultura,
la desertificación y la energía. Se refirió al empleo, la salud y la educación;
también a los océanos, los bosques, las tierras secas y la atmósfera; a los
problemas especiales a que hacen frente África y los pequeños Estados
insulares en desarrollo; se determinó alcanzar los objetivos de desarrollo del
milenio antes del año 2015; y se decidió promover diferentes estilos de vida
que puedan poner fin al exceso de consumo y producción (Departamento de
Información Pública de las Naciones Unidas. Abril de 2002).

El Informe del PNUMA del año 2000, Perspectivas del Medio Ambiente
Mundial, resalta que las respuestas de las políticas ambientales en los últimos
años en casi todos los países se han esforzado por elaborar leyes ambientales y
establecer instituciones en esta esfera, especialmente en políticas de mando y
control que se ponen en práctica mediante una reglamentación directa. Éstas
son el instrumento normativo más prominente, pero su eficacia depende de
la disponibilidad de personal, los métodos de ejecución y control y el nivel
de coordinación institucional e integración de las políticas.

Organismos de la Política Internacional Ambiental


La declaración de Estocolmo no definió la creación de un órgano
internacional ambiental y hasta la fecha no se ha dado este hecho, sin
embargo, el 15 de septiembre de 1972, mediante Resolución 2997 de la
Asamblea General del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA), se estableció que el Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente había sido y debía seguir siendo el principal órgano de las
Naciones Unidas en la esfera del medio ambiente.

43
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

44
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Tabla 2.1 Organismos de la política internacional ambiental (Fuente: ONU)

45
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Acuerdos ambientales multilaterales


Los acuerdos ambientales multilaterales (AAM) son poderosos instrumentos
para hacer frente a los problemas ambientales. Cada región tiene sus propios
acuerdos regionales y subregionales, en su mayoría relacionados con la gestión
o protección en común de recursos naturales tales como el abastecimiento
de agua en las cuencas fluviales y la contaminación del aire transfronteriza.
También existen muchos acuerdos a nivel mundial, como los del cambio
climático y la diversidad biológica, que surgieron de la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo celebrada en Río
de Janeiro (Brasil) en 1992. (Informe GEO - 4)

Los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente han recibido un


impulso importante en las últimas décadas. Actualmente están en vigor más
de 500 tratados internacionales y otros acuerdos sobre medio ambiente,
de los cuales 323 son regionales y 302 datan del período entre 1972 y los
primeros años de esta década (PNUMA, 2001).

Tabla 2.2 Acuerdos multilaterales de medio ambiente más significativos (Fuente: PNUMA 2001)

46
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

El grupo más importante de acuerdos multilaterales (más del 40% del


total) se refiere al medio marino. Las convenciones sobre biodiversidad
forman un segundo grupo importante aunque más pequeño, que incluye
la mayor parte de los principales acuerdos mundiales como la Convención
sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora
Silvestres (CITES) de 1973 o el Convenio sobre la Diversidad Biológica
de 1992. El CITES y el Convenio de Basilea sobre el Control de los
Movimientos Transfronterizos de los Desechos Peligrosos y su Eliminación
son dos de los acuerdos multilaterales que regulan el comercio y ponen de
relieve algunas de sus interrelaciones con el medio ambiente. Uno de los
principales problemas a los que se enfrentan estos tratados es el aumento
del comercio ilegal de especies salvajes y desechos peligrosos (informe GEO
4, 2007).

Tendencias Política Ambiental Global


Las tendencias de la Política Ambiental Global dependen de las
conclusiones de las reuniones de los organismos encargados de coordinar la
política internacional ambiental.

Las tendencias en materia de política ambiental global son:

Reforma de la estructura Política Ambiental Global de la ONU.

El cuadro resume las recomendaciones de tres procesos recientes.


Uno de ellos fue un examen en el año 2000 sobre los requisitos
que debería cumplir una estructura internacional fortalecida para
la gestión ambiental internacional y la adopción de un paquete de
medidas (PNUMA, 2002).

El segundo fue resultado de la Cumbre Mundial de 2005, que


exigió una mayor unidad, especialmente en las áreas de asuntos
humanitarios, desarrollo y medio ambiente (ONU, 2006).

El tercer proceso fue el Grupo de Coherencia, cuya misión consistió


en estudiar formas de mejorar la estructura de Naciones Unidas para
ayudar a los países a cumplir los Objetivos Desarrollo del Milenio
(ODM) y otros objetivos de desarrollo convenidos a nivel internacional
y de hacer que Naciones Unidas pueda responder mejor a problemas
mundiales como la degradación ambiental (ONU, 2006).

47
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Las principales responsabilidades de los países en desarrollo y de los


desarrollados son:

Los países en desarrollo tienen que fortalecer sus instituciones, promover


mayor inclusividad en el acceso a los bienes y asegurar mayor transparencia en
el manejo más efectivo de los recursos (incluidos auxilios).

Los países desarrollados tienen que incrementar la ayuda y hacerla más


apropiada; reducir la carga de deuda; abrir mercados agrícolas, industriales
y laborales, e implementar incentivos para el desarrollo y la transferencia de
tecnología a los países en desarrollo —incluidas tecnologías para la prevención
de enfermedades, el desarrollo agrícola y la eficiencia energética.

Los países en desarrollo y los desarrollados pueden establecer conjuntamente


una asociación global y crear el marco para el establecimiento de reglas y las
modalidades de repartición de la carga.

Las organizaciones de la sociedad civil pueden ayudar a agregar las voces de


grupos dispersos de interés y ofrecer verificación independiente del desempeño
público, privado y no gubernamental. Es necesario que se reconozca a la academia
como jugador clave en el aprendizaje, el seguimiento y la evaluación.

El sector privado puede ayudar mediante la construcción de un marco que


provea incentivos significativos y apropiados para que las firmas lleven adelante
simultáneamente objetivos económicos, ambientales y sociales.

Tabla 2.3 Agenda Ambiental Global


(Fuente Banco Mundial. Informe Sobre el Desarrollo Mundial. Washington, D.C. , 2003)

Creación de la Organización de Naciones Unidas o Mundial


para el Medio Ambiente

La propuesta de crear una Organización de Naciones Unidas o


Mundial para el Medio Ambiente (ONUMA u OME) data de principios
de la década de 1970. En el plano mundial se continua discutiendo
la necesidad de una organización cuyas funciones se centren en la
planificación, la recopilación y el análisis de datos, la difusión de
información, la investigación científica, la definición de normas y
políticas, la facilitación del mercado, la respuesta en caso de crisis, el
estudio de cumplimiento, la solución de controversias y la evaluación
(PNUMA, 2007, p. 383)

48
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Tabla 2.3.1 Recomendaciones de algunos procesos recientes de reforma de política ambiental de la


ONU (Fuente: PNUMA, 2002-2006)

49
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Mejorar el cumplimiento y aplicación de los tratados

El llamado internacional a cada una de las partes de los países en


el mundo es la vinculación a los múltiples acuerdos multilaterales
ambientales con el fin de alcanzar el desarrollo sostenible, que es el
objetivo fundamental de la política ambiental global.

Los acuerdos multilaterales ambiéntales favorecen las relaciones


internacionales y contribuyen a efectos como la cooperación
internacional ambiental, de tal forma que el país que suscriba
un acuerdo, tratado ó convenio internacional a favor del medio
ambiente accede a diferentes ventajas, entre las que se puede citar el
apoyo directo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM),
mecanismo que financia diversos acuerdos multilaterales y, como
tal, tiene una gran influencia en las operaciones y prioridades de los
participantes, su misión es “fortalecer los vínculos entre la cooperación
económica sostenible y la protección del medio ambiente mundial,
y entre la seguridad del medio ambiente y un orden social estable”.
Apoya principalmente proyectos que están relacionados con el cambio
climático y la energía renovable en los países en desarrollo; fomenta,
entre otros, proyectos de sistemas de energía solar para uso doméstico,
energía eólica y energía hidroeléctrica en pequeña escala. Durante el
último decenio se han instalado a través de proyectos del FMAM cinco
millones de lámparas con bajo consumo de energía y también otros
productos que ahorran energía (FMAM).

Integración del medio ambiente en la política de desarrollo.

La integración de las actividades ambientales en el marco del desarrollo


es el objetivo primordial del Programa de las Naciones Unidad para el
Desarrollo, a través del cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo
del Milenio (ODM) al año 2015, en especial atención al ODM 7 sobre
sostenibilidad ambiental.

Mejora del conocimiento científico y de la evaluación y


cooperación

La ciencia y la tecnología tienen el potencial para habilitar a los países


en desarrollo para aprender más rápido unos de otros y de los países
industrializados —para mejorar la salud y la productividad de los
pobres y mitigar el cambio climático y la degradación ambiental—. Que
esto se logre depende en gran medida de decisiones colectivas sobre
financiación, implementación y difusión de la innovación tecnológica.

Política social ambiental

Cada vez es más cuestionado el modelo de desarrollo económico que


afecta la calidad ambiental, la preocupación mundial está dirigida a la
mejora de la salud, la educación y las condiciones de vida.
50
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

La reformulación de las políticas sociales ambientales se debe al


impacto inequívoco en el medio ambiente en muchos países al
implementar programas encaminados a combatir la pobreza y en
particular la pobreza extrema ignorando las políticas ambientales. Se
puede citar como ejemplo los proyectos que afectan negativamente el
medio ambiente pero que se consideran valiosos por el empleo que
generan. Las nuevas políticas y estrategias para el medio ambiente y
gestión de los recursos naturales se fundamentan en los objetivos para
el desarrollo sostenible de la Agenda 21 (Tabla 2,4).

51
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 2.4 Objetivos De Las Políticas Para Lograr El Desarrollo Sostenible (Fuente: SADC, 1996)

Política Ambiental en Colombia


La preocupación por el deterioro ambiental inició en el marco internacional
con la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Humano, en el año
1972, en Estocolmo, su objetivo fundamental y hoy día sigue siendo el mismo,
procurar la protección del medio ambiente en función del ser humano para
asegurar su bienestar y el goce de un ambiente sano.

Estas iniciativas políticas ambientales por proteger el medio ambiente,


desde el año 1972 se manifiestan en Colombia inicialmente con el código
nacional de recursos naturales en el año 1978, hoy vigente. Posteriormente,
en el año 1993, a partir de la Ley 99, se crea la política pública ambiental
de Colombia.

El Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y Protección del


Medio Ambiente, Decreto 2811 del 18 de diciembre de 1974, está fundado
en el principio de que el ambiente es patrimonio común de la humanidad
y necesario para la supervivencia y el desarrollo económico y social de los
pueblos, este código tiene por objeto:

52
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

- Lograr la preservación y restauración del ambiente y la conservación,


mejoramiento y utilización racional de los recursos naturales renovables,
según criterios de equidad que aseguren el desarrollo armónico del
hombre y de dichos recursos, la disponibilidad permanente de estos y la
máxima participación social, para beneficio de la salud y el bienestar de
los presentes y futuros habitantes del territorio nacional.

- Prevenir y controlar los efectos nocivos de la explotación de los recursos


naturales no renovables sobre los demás recursos. Regular la conducta
humana, individual o colectiva y la actividad de la administración
pública, respecto del ambiente y de los recursos naturales renovables y
las relaciones que surgen del aprovechamiento y conservación de tales
recursos y de ambiente.

La política ambiental en Colombia, se entiende como el conjunto de


reglas establecidas para dirimir los conflictos y regular las interacciones entre
la sociedad civil, la empresa privada y el Estado, en relación con el uso,
conservación y restauración del medio ambiente. En otras palabras, es “el
conjunto de objetivos, principios, criterios y orientaciones generales para la
protección del medio ambiente de una sociedad particular” (Rodríguez &
Espinoza, 2002, p. 81).

El documento DNP – 2544 de agosto de 1991, “Una Política Ambiental


para Colombia”, la define como:

La política ambiental nacional pretende comprender de manera activa


todos los sectores productivos privados, al gobierno y la ciudadanía,
en la generación de los recursos humanos, científicos, productivos,
económicos, legales y operativos que permitan la conservación y
recuperación de la base natural del país de manera que se garantice ,
para las generaciones presentes y futuras una oferta ambiental suficiente
sobre la cual sustentar un sano desarrollo económico y social.

Objetivos generales de política ambiental para Colombia son los siguientes:

- Generar alternativas de uso de los recursos naturales que sean


económicas, ecológicas y socialmente sostenibles.

- Preservar, conservar y rehabilitar los recursos naturales renovables y la


calidad del medio ambiente

Los objetivos de la política ambiental en Colombia se orientan a prevenir


o mitigar los impactos sobre los recursos naturales y el medio ambiente,
conservar o restaurar los recursos naturales o remediar un viejo problema
ambiental. En síntesis, garantizar la calidad del medio ambiente, la base
de recursos para las generaciones presentes y futuras, y la calidad de vida.
Dicha política se materializa en instrumentos como los de regulación directa,
los administrativos y de planificación, los económicos, los de persuasión
moral, los de educación y de sensibilización, y se amplía en unas políticas
ambientales específicas –biodiversidad, aguas, fauna, áreas protegidas,

53
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

humedales, áreas costeras, etc.– que pueden hacer uso de varios de los
instrumentos mencionados (Acuña, 2006). 

Los principios de la política ambiental en Colombia se soportan en los


principios de la política ambiental global. Leonor Vega Mora, en Hacia la
sostenibilidad ambiental del desarrollo, plantea que los principios constituyen
los conceptos o ideas fundamentales que sirven de base, orientan, ordenan y
rigen el pensamiento, el conocimiento y las conductas sociales para las políticas
públicas, y adiciona otros principios específicos: el principio de autonomía
que garantiza la independencia de la política ambiental frente a otras políticas
públicas en el cumplimiento de la función de la autoridad ambiental; y
el principio de transversalidad. Estos principios se incluyen con el fin de
garantizar la potestad de la política ambiental para orientar adecuadamente
las estrategias de la gestión ambiental e introducir la dimensión ambiental en
todos y cada uno de los ámbitos territorial y sectoriales de la nación.

Constitución Ecológica de Colombia


La Constitución Política de Colombia, vigente desde 1991, en su
preámbulo señala que uno de sus fines es asegurar a sus integrantes –al pueblo
Colombiano– la vida. Para cumplir con este fin es indispensable proteger el
medio ambiente. El informe de expertos y científicos GEO-4 establece que
la degradación medioambiental amenaza todos los aspectos del bienestar
de la humanidad y está relacionada con problemas de salud como algunos
tipos de cáncer, las enfermedades de transmisión a través de portadores, la
creciente transmisión de enfermedades animales al ser humano, los déficits
nutricionales y las afecciones respiratorias.

El Derecho al medio ambiente sano, como derecho


fundamental
En la Asamblea Nacional Constituyente de 1991 se habló del medio
ambiente como derecho esencial de la persona humana, se estableció que la
protección al medio ambiente y los recursos es uno de los fines del Estrado
moderno. La Corte Constitucional en la Sentencia T-415 señaló: El derecho al
medio ambiente y en general, los derechos de la llamada tercera generación,
han sido concebidos como conjunto de condiciones básicas que rodean al
hombre, que circundan su vida como miembro de la comunidad y que le
permiten la supervivencia biológica e individual, además de su desempeño
normal y de desarrollo integral en el medio social.

Así mismo, la Corte Constitucional en la Sentencia T-411 determinó que:


De la concordancia de estas normas (normas constitucionales del medio
ambiente, la salud y la vida), e inscritas en el marco de derecho a la vida,
del que trata el artículo 11 de la Carta, se deduce que el ambiente es un
derecho constitucional fundamental para el hombre, pues sin él, la vida
misma correría letal peligro.

54
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Artículos Constitución 1, 2, 7, 8,11, 49, 51, 58, 63, 67, 70, 72, 74, 78, 79, 80, 81, 82,
Política con referencia a
83,84, 87, 88, 95, 215, 226, 267, 268, 277, 282, 300, 313
asuntos ambientales:

La protección del medio ambiente no sólo incumbe al Estado, sino a todos


los estamentos de la sociedad; es un compromiso de la presente generación y
de las futuras. El restablecimiento de las condiciones mínimas del ecosistema
no sólo garantiza la vida actual, sino la de las próximas generaciones.
(Sentencia T-451, Corte Constitucional).

Conceptos como “ambiente sano”, “calidad de vida”, “desarrollo


sostenible”, “participación ciudadana” y “función ecológica”, por mencionar
algunos, surgen en el nuevo lenguaje constitucional colombiano y requieren
con urgencia de una valoración hermenéutica en su confrontación con los
tradicionales conceptos de “democracia” y de “Estado social de Derecho”.
El medio ambiente adecuado para el desarrollo de la persona es uno de
los presupuestos que, junto con el bienestar económico y el disfrute de
los derechos constitucionales, constituyen el concepto de calidad de vida
(Canosa, 2000, p.49).

Ley 99 de 1993
Los efectos del modelo de globalización de la década de los noventa,
la Constitución Política de 1991 y la Cumbre de Río de 1992, se vieron
reflejados en Colombia con la creación de la Ley 99 de 1993, llamada la Ley
Ambiental Colombiana, a partir de la cual se creó el antiguo Ministerio del
Medio Ambiente y el Sistema Nacional Ambiental (SINA), se reglamentaron
las funciones de las Corporaciones Autónomas Regionales y se dieron
medidas generales para reglamentar aspectos vitales del medio ambiente. A
partir de dicha ley se han creado cientos de decretos reglamentarios sobre
prácticamente todos los aspectos ambientales, generando así toda una gama
de legislación ambiental colombiana.

Fig. 2.2 Orígenes de la Ley Ambiental de Colombia (Fuente: MAVDT-SINA 1993)

55
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

La Ley 99 de 1993 creó el Ministerio del Medio Ambiente como


organismo rector de la gestión del medio ambiente y de los recursos naturales
renovables, encargado de impulsar una relación de respeto y armonía del
hombre con la naturaleza y de definir, en los términos de la presente ley, las
políticas y regulaciones a las que se sujetarán la recuperación, conservación,
protección, ordenamiento, manejo, uso y aprovechamiento de los recursos
naturales renovables y el medio ambiente de la Nación, a fin de asegurar
el desarrollo sostenible.

En el año 2003, mediante el Decreto 216 se fusionó éste con el Ministerio


de Vivienda y se determinaron los objetivos de la nueva estructura orgánica
del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial.

El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial es la


entidad pública, deorden nacional, rectora en materia ambiental, vivienda,
desarrollo territorial, agua potable y saneamiento básico. Este ministerio
contribuye y promueve acciones orientadas al desarrollo sostenible a
través de la formulación, adopción e instrumentación técnica y normativa
de políticas, bajo los principios de participación e integridad de la gestión
pública.

Fig. 2.3 Esquema Institucional del MAVDT (Fuente: LEY 99 de 1993. Creación del Ministerio del Ambiente, Vivienda
y Desarrollo Territorial – MAVDT y aplicación del Sistema Nacional del Medio Ambiente – SINA)

56
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Otra hazaña para la política pública ambiental en Colombia por medio


de la Ley 99 de 1993 fue la creación del Sistema Nacional Ambiental, cuyo
propósito es asegurar la adopción y ejecución de las políticas y de los planes,
programas y proyectos respectivos.

Adicional a los avances y la consolidación del SINA en los últimos años


tras importantes ajustes institucionales, el desafío de la política ambiental
en Colombia se ha centrado en el problema de la degradación de suelos, el
aire y los recursos hídricos, de acuerdo con los lineamientos para optimizar
la política de desarrollo que se establecen en el CONPES 3305 del 23 de
agosto de 2004, documento que proyectó que de esa fecha a diez años
habría una población colombiana de 40 millones de habitantes ocupando
las zonas urbanas y 10 millones en las zonas rurales.

Sistema Nacional Ambiental (SINA)


El Sistema Nacional Ambiental es el conjunto de orientaciones, normas,
actividades, recursos, programas e instituciones que permiten la puesta en
marcha de los principios generales ambientales contenidos en la ley antes
mencionada. Estará integrado por los siguientes componentes (Art. 4. Ley
99 de 1993):

1.Los principios y orientaciones generales contenidos en la Constitución


Nacional, en esta Ley y en la normatividad ambiental que la desarrolle.

2.La normatividad específica actual que no se derogue por esta Ley y la


que se desarrolle en virtud de la ley.

3.Las entidades del Estado responsables de la política y de la acción


ambiental, señaladas en la ley.

4.Las organizaciones comunitarias y no gubernamentales relacionadas


con la problemática ambiental.

5.Las fuentes y recursos económicos para el manejo y la recuperación


del medio ambiente.

6.Las entidades públicas, privadas o mixtas que realizan actividades


de producción de información, investigación científica y desarrollo
tecnológico en el campo ambiental.

El SINA está constituido por las siguientes instituciones: seis (6)


autoridades ambientales locales, cinco (5) institutos de investigación
científica, los municipios. Los departamentos y por ONGs (Organizaciones
No Gubernamentales).

57
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

El SINA Territorial es el espacio geográfico apropiado por una comunidad


o una sociedad: son los municipios, departamentos, distritos, resguardos
indígenas, comunidades negras.

El SINA Sectorial: sus organismos de control son la procuraduría,


contraloría y la policía.

El SINA Social: son las universidades, ONGs, gremios, grupos étnicos y


minorías

Fig. 2.4 Origen del SINA en Colombia (Fuente. MAVDT)

58
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 2.5 Sina Institucional (Fuente: www.dnp.gov.co)

Fig. 2.6 SINA Social, Institucional, Territorial, Transectorial (Fuente: La enciclopedia online en Kalipedia Colombia)

59
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Instrumentos de política ambiental


Los instrumentos de política ambiental se pueden dividir en siete grupos
(Tabla 2.5):

1. Instrumentos de comando y control


2. Instrumentos económicos
3. Instrumentos jurídicos
4. Instrumentos de arbitramento y conciliación
5. Instrumentos administrativos
6. Instrumentos voluntarios
7. Instrumentos de gasto ambiental

1. Instrumentos de comando y control

También llamados instrumentos regulatorios, estos instrumentos establecen


un comportamiento específico, determinando el desempeño ambiental que se
debe tener por el establecimiento y aplicación de leyes y regulaciones. Estos
instrumentos no implican un incentivo financiero ni un gasto gubernamental
directo. Los instrumentos de comando y control incluyen:

- Regulaciones que comprenden objetivos ambientales, estándares de


calidad ambiental, estándares de emisión y estándares tecnológicos.
- Procedimientos administrativos que incluyen sistema de licenciamiento
ambiental, evaluación de impactos ambientales, auditorías ambientales.
- Seguimiento, inspección y monitoreo.
- Regulación de productos, incluyendo restricciones y prohibiciones.

Los instrumentos de comando y control son efectivos siempre y cuando


el individuo que comete una infracción no obtiene una ganancia con el acto
ilegal. No necesariamente esta ganancia debe traducirse monetariamente,
sino que es una ganancia percibida que puede ser el reflejo de varias variables.
Así, el ciudadano tendrá en consideración la ganancia percibida por medio
de la infracción, y la probabilidad de ser atrapado y sancionado, haciendo
un balance entre sus ganancias y sus posibles pérdidas.

Como instrumentos de comando y control en Colombia se encuentra


buena parte de la regulación ambiental que busca definir unos estándares de
emisiones y procedimientos. Esta normatividad ambiental no se orienta hacia
la prevención de la contaminación, su mayor énfasis es el establecimiento de
límites de calidad de emisiones al final del proceso, por lo que no incentiva
la innovación tecnológica, ni la búsqueda de soluciones más eficientes y
efectivas, en términos económicos y ambientales.

2. Instrumentos económicos

60
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Los instrumentos económicos dan señales del mercado para la modificación


de los precios relativos y transferencias financieras, y además dan a los
agentes económicos libertad de encontrar la solución más económica para
la maximización de los beneficios. Los instrumentos económicos incluyen:

- Políticas fiscales (deducciones de impuestos, reglas de depreciación,


etc.).
- Impuesto y sobrecargo de productos.
- Precio por el uso de los recursos naturales.
- Precio en las emisiones o descargas de contaminantes.
- Regalías o multas por el no cumplimiento.
- Subsidios para reducir el precio de los productos, dar apoyo financiero
para las inversiones en producción más limpia o para financiar
investigación y desarrollo de actividades.
- Préstamos preferencias y concesionales para financiar inversiones en
producción más limpia.

Actualmente la implementación de “tasas retributivas por vertimientos


puntuales” es uno de los instrumentos económicos que se está utilizando en
Colombia. Según el Ministerio del Medio Ambiente, las tasas retributivas,
establecidas por la Ley 99 de 1993 en el artículo 42 y reglamentadas en
el Decreto 901 de 1997, son un instrumento económico diseñado para
minimizar el costo total de cumplimiento de una meta regional concertada
con la comunidad. El objetivo es inducir a quienes vierten contaminantes en
las aguas a implementar su opción de descontaminación menos costosa e
incentivar la innovación tecnológica en opciones de mínimo costo. Se cobran
por los vertimientos puntuales de carga contaminante medida en kilogramos
por semestre de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y de Sólidos
Suspendidos Totales (SST).

3. Instrumentos jurídicos

Son aquellos mecanismos legales que están contenidos dentro de la


jurisprudencia nacional, y con los cuales cualquier ciudadano puede ejercer
presión ante el gobierno por aquellas empresas cuya contaminación viola los
estándares ambientales.

En Colombia se han creado diferentes figuras jurídicas que, si bien su


fin último no es solamente el control sobre la contaminación, pueden ser
utilizadas para demandar y exigir de cualquier entidad el cumplimiento de
las normas ambientales. Dentro de estos mecanismos están la tutela, las
acciones de cumplimiento, las acciones populares, el derecho de petición y
las demandas.

La utilización de estos instrumentos es más efectiva cuando se puede


demostrar que los efectos de la contaminación pueden ocasionar problemas
para la salud, la seguridad y la vida de los ciudadanos. Además, también
son efectivos cuando una persona o un grupo de personas, cobijada dentro
del derecho colombiano, desean demandar o exigir el cumplimiento de la
normatividad ambiental por parte de las empresas.
61
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

4. Instrumentos de arbitramento y conciliación

Pueden existir diversas dificultades dentro de las industrias para poder


reducir la contaminación a los niveles exigidos por la ley. Dentro de estas
dificultades se pueden mencionar la inversión en tecnología muy costosa, la
ausencia de nueva tecnología limpia, el tiempo de respuesta de las medidas
implementadas, entre otras. Por esta razón, la creación de acuerdos entre los
contaminadores y los afectados por la contaminación para llegar a niveles de
contaminación aceptables para ambas partes, puede ser un mecanismo que
facilite la disminución concertada de la carga contaminante de las empresas
hasta cuando sus recursos se lo permitan en un lapso determinado del
tiempo. Estos mecanismos pueden llamarse instrumentos de arbitramento
y conciliación.

5. Instrumentos administrativos

Estos instrumentos se pueden definir como aquellos que pueden ser


exigidos y utilizados por la administración gubernamental en la planificación
de iniciativas y proyectos de toda índole que puedan generar un impacto al
medio ambiente.

- Dentro de estos instrumentos podemos mencionar:


- Licencias ambientales
- Estudios de impacto ambiental
- Planes de cumplimiento
- Permisos de vertimiento o emisión
- Concesiones de uso de agua
- Planes ambientales
- Políticas ambientales

6. Instrumentos voluntarios

Los instrumentos voluntarios son los que utilizan exclusivamente las


empresas para autoregular internamente la emisión de contaminantes. Estos
instrumentos voluntarios pueden ser de dos clases:

a. Convenios y acuerdos: se realizan entre la empresa y la autoridad


ambiental con el fin de reducir la carga contaminante. Así mismo, la
generación de acciones paralelas de investigación, retroalimentación,
capacitación y actualización, entre otras, son parte de estos convenios.

b. Autogestión y autorregulación: generalmente la aplicación de estos


mecanismos o instrumentos, responde a la necesidad de generar una
ventaja competitiva dentro de la industria por medio de la diferenciación
con la competencia. La aplicación de mecanismos de autogestión
y autorregulación también puede ser consecuencia de la exigencia
de algunas industrias hacia sus proveedores. Como ejemplo de estos
instrumentos existen:
62
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

- ISO 14000 (www.icontec.org.co)


- Programa CYGA (www.cyga.org.co)
- Responsabilidad Integral (www.responsabilidadintegral.org.co)

7. Instrumentos de gasto ambiental

Estos pueden definirse como la orientación que da la inversión estatal a la


gestión ambiental. Dentro de esta orientación están las inversiones directas
en medio ambiente que apoyan la gestión. Ejemplo: El gasto ambiental
puede verse como parte de cada uno de los instrumentos mencionados
anteriormente.

8. Instrumentos facilitadores

Estos instrumentos ayudan en la internalización de la responsabilidad y


conciencia ambiental en la toma de decisiones individuales. Estos instrumentos
se clasifican de acuerdo con su propósito en:

- Instrumentos para el desarrollo de la capacidad nacional: Incluyen


entrenamiento y capacitación ambiental, proyectos piloto y demostrativos,
educación formal, estudios de factibilidad de opciones a implementar,
consulta y asistencia técnica, e investigación y desarrollo.

- Instrumentos para facilitar la divulgación de la información: Comprende


centros de información nacionales y regionales, redes de información
internacionales, guías y manuales ambientales, seminarios y talleres,
asistencia técnica.

- Instrumentos que impulsan el cumplimiento de los objetivos y


regulaciones ambientales más allá de las normas ambientales: Entre estos
instrumentos están los convenios de concertación o acuerdos voluntarios
entre el gobierno y la industria, ecoetiquetado, y sistemas de manejo
ambiental.

63
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 2.6 Usos apropiados de varios instrumentos de política ambiental


(Fuente: William J. Baumol, Wallace E. Oates. Economics, environmental policy, and the quality of life, 1979)

64
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

 Gestión pública ambiental


La gestión pública es fundamental para regular y controlar el uso de los
recursos naturales y las funciones ambientales y así garantizar la sostenibilidad
ambiental y la calidad de vida. Los Estados materializan estos propósitos en
instrumentos de política que pueden ser de regulación directa, administrativos
y de planificación, económicos y de educación, información, investigación y
asistencia técnica.

La gestión pública se considera la “acción conjunta del Estado y la


comunidad para lograr los objetivos del desarrollo; se expresa mediante el
diseño de políticas públicas, estrategias para su implementación, ejecución de
programas y proyectos, monitoreo de los mecanismos de acción, evaluación
de resultados y mejoramiento conjunto con base en la valoración de los
aciertos y los errores, de forma que se garantice el cumplimiento de fines,
objetivos, metas y niveles de desempeño” (Ministerio del Medio Ambiente,
oficio 2201 – 2 – 45). Por otra parte, la gestión pública podría ser considerada
como el “ejercicio de la potestad estatal para conseguir los objetivos de las
políticas de gobierno… De esta forma se llega a la definición de gestión
pública en general como el conjunto de actividades de las instituciones
públicas y privadas –en cuanto las actividades de estas últimas instituciones
sean reconocidas, esto es, concesionadas, autorizadas, privatizadas, etc., por
el Estado, pero que son acciones que anteriormente han sido potestativas de
éste - conducentes a ejecutar las políticas del desarrollo sustentable” (Pérez,
2000. P. 50).

La gestión pública ambiental, se pude definir como:


El manejo participativo de las situaciones ambientales de una región por
los diversos actores, mediante el uso y la aplicación de instrumentos jurídicos,
de planeación, tecnológicos, económicos, financieros y administrativos, para
lograr el funcionamiento adecuado de los ecosistemas y el mejoramiento de
la calidad de vida de la población dentro de un marco de sostenibilidad.”
(Guhl et al., 2000, p.31)

Otros definen la gestión ambiental como “el conjunto de actividades


humanas encaminadas a procurar la ordenación del medio ambiente y
contribuir al establecimiento de un modelo de desarrollo sustentable.”
(Brañes, 1991, p. 55)

La gestión ambiental también es entendida como un proceso técnico,


administrativo, financiero y político, por medio del cual las autoridades
encargadas organizan un conjunto de recursos de diversa índole (humanos,
financieros, técnicos, de información, etc.) que tienen como finalidad la
protección, manejo y preservación del medio ambiente y de los recursos
naturales renovables en un territorio específico. Las autoridades públicas son
las encargadas de garantizar un manejo adecuado y racional de los recursos
65
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

renovables y del medio ambiente desde la perspectiva de su preservación en


el tiempo y de su uso razonable.

Fig. 2.7 Gestión ambiental pública (Fuente: Escuela Superior de Administración Pública)

La gestión ambiental, como parte sustancial de la gestión pública, debe


entenderse como un proceso social y político continuo en el que intervienen
diversos actores (políticos, económicos, sociales) y en el que se definen
formulan y ejecutan un conjunto de acciones que tienen como finalidad el
desarrollo sostenible de un territorio y el mejoramiento de la calidad de vida
de la población (González, 2001, p. 57).

Fig. 2.8 Gestión Pública Ambiental (Fuente. Ivan Kriss Lanegra Quispe)

66
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

La gestión pública ambiental (Fig. 2.9) en primer lugar es la relación entre


recursos y mejoras en el objetivo principal de la regulación: el ambiente.
Esto presupone que una mejora en la calidad ambiental redundará en otros
beneficios, siendo los dos centrales la salud de las personas y la conservación
de los ecosistemas que requiere la sociedad humana para vivir.

Un segundo componente lo conforman los tres principales actores. El


actor central, y responsable de la regulación, es el gobierno (tanto en el
nivel nacional como los descentralizados), incluye a entidades que no son
reguladoras y el gobierno que juegan un papel de apoyo o de influencia
sobre la regulación. Los otros dos actores son el sector privado (el principal
regulado) y la sociedad civil, entendiendo por ésta última a organizaciones
interesadas en asuntos de interés común.

Finalmente, el tercer elemento del esquema es la política ambiental


propiamente denota la existencia de medidas o instrumentos similares al
interior de cada sector y entre los sectores para la regulación orientada a
conseguir resultados que puedan ser medidos y que por lo tanto permitan
determinar los avances o retrocesos de la política.

El Informe GEO 4, 2007, Pág. 376 cita a Najam acerca de las áreas de
preocupación más comunes en la gestión ambiental a nivel internacional son
(Najam et al. 2007):

- La proliferación de acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente y


la fragmentación de las políticas.

- La falta de cooperación y coordinación entre organizaciones


internacionales.

- La falta de aplicación, ejecución y eficacia de las políticas.

- La falta de eficacia en el uso de recursos.

- La dificultad de extender las políticas más allá del ámbito ambiental


tradicional.

- La participación de agentes no estatales en un sistema basado en


estados.

Gasto ambiental
Considerando la definición de la gestión ambiental, según la Ley 99 de
1993, es posible llegar a una definición del gasto ambiental, entendiendo la
gestión ambiental como el conjunto de actividades ambientales orientadas a
lograr el funcionamiento adecuado de los ecosistemas y un uso sostenible de
los recursos. En términos operacionales se trata de la inversión y administración
para prevenir mitigar, compensar o eliminar el daño ambiental, es decir, la

67
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

degradación o contaminación del medio ambiente como consecuencia de


actividades humanas. (Ortega y rodríguez, 1994)

Entidades básicas para estimación del gasto ambiental


Para cuantificar el gasto ambiental de las entidades encargadas de
ejecutar la política ambiental en el país, se realiza a través de los gastos e
inversiones de las instituciones estatales que conforman el SINA, se requiere
de las siguientes instituciones:1) Ministerio del Medio Ambiente Vivienda y
Desarrollo territorial, 2) Contraloría General de la República y 3) Departamento
administrativo nacional de estadísticas –DANE.

Fig. 2.9 Entidades básicas para estimación del gasto ambiental


(Fuente: Sector público especializado SINA )

Política ambiental y los objetivos del milenio para el año


2015
Garantizar la sostenibilidad ambiental (objetivo 7)
Garantizar la sostenibilidad ambiental (séptimo Objetivo de Desarrollo del
Milenio) requiere conseguir patrones de desarrollo sostenible y conservar la
capacidad de producción de los ecosistemas naturales para las generaciones
futuras. A su vez, ambos esfuerzos deben ir acompañados de una serie de
políticas encaminadas a paliar los daños al medio ambiente y mejorar la
gestión de los ecosistemas. Este desafío presenta dos dimensiones: por un
lado, hacer frente a la escasez de recursos naturales para las personas pobres

68
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

del mundo; y por otro, paliar los daños al medio ambiente derivados del alto
consumo de las personas ricas (Informe Sobre Desarrollo Humano 2003,
PNUD).

Como vamos
El Informe de Colombia Objetivos de Desarrollo del Milenio, Hacía una
Colombia equitativa e incluyente, ante las naciones unidas en el 2008, alertó
de la siguiente situación en Colombia.

De 114 millones de hectáreas de extensión continental, Colombia posee


alrededor de 55 millones cubiertas por bosques naturales. De mantenerse la
actual tasa promedio anual de deforestación (0.15%) y ante la debilidad de
incrementar la cobertura, las superficie boscosa del país pasaría del 48% en
2014 al 46,95% en 2025.

De los 998.000 Km2 de territorio marino y 1.141.748 Km2 de extensión


continental aproximadamente 0.2 y 10%, respectivamente, forman parte del
Sistema de Parques Nacionales Naturales (SPNN).

Colombia alcanzo niveles de consumo por encima de 2100 toneladas


anuales de sustancias agotadoras de la capa de ozono (SAO) a finales de los
noventa; sin embargo, en 2002 el consumo fue de 1020 toneladas, lo que
significa un descenso anual promedio de 7,2%.

Para 2005 la cobertura de acueducto en zonas urbanas fue de 97,9% y en


zonas rurales, la cobertura fue de 66%, en 2003. En materia de alcantarillado
en las zonas urbanas la cobertura es de 92,4%. La cobertura de saneamiento
básico rural es de 57,9%. En las ciudades prácticamente las metas están
cumplidas, por lo que el gran reto radica en alcanzar las mismas coberturas
en el campo, sobre todo, en las poblaciones dispersas y en las regiones y
departamentos más rezagados.

En 2003, 16% (1.3 millones) de los hogares urbanos se encontraban


en asentamientos precarios. Mayoritariamente se presentan carencias
habitacionales de tipo cualitativo como hacinamiento, falta de alcantarillado
o vivienda en zonas de riesgo.

Política ambiental en los planes de desarrollo


Una política es un plan en el cual se realiza una descripción de las
intenciones amplias a corto, mediano y largo plazo, requiere además del
desglose de las acciones específicas que son necesarias para lograr lo que el
plan se propone hacer. Esto se hace a través del uso del programa, como una
serie de pasos en secuencia para llevar a cabo el plan. A su vez el programa
se compone de objetivos, que son las acciones para lograr la finalidad que
se desea por medio del proyecto.

69
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Las políticas públicas pueden subdividirse en programas y proyectos. Una


política define una meta o un objetivo general y un programa con objetivos
más específicos, procedimientos y presupuestos. La suma de los proyectos
debe resultar en los objetivos del programa, y la suma de estos últimos permiten
alcanzar la meta de la política. Los programas y proyectos representan los
medios operacionales para alcanzar el fin de la política pública. (Roth, 2007,
p.130)

Fig. 2.10 Políticas, programas y proyectos (Fuente: Roth, 2007)

Los Planes de desarrollo en cada periodo del gobierno elegido en su


momento son a su vez políticas de gobierno. Leonel Vega Mora afirma que a
excepción del documento CONPES 2544 de 1991, “Una Política Ambiental
para Colombia”, formulada y ejecutada durante el gobierno del presidente
Gaviria en el periodo 1990-1994, las otras siguientes tres políticas formuladas
e implementadas han solo básicamente programas ambientales de los
respectivos planes nacionales de desarrollo.

En Colombia los planes de desarrollo económico y social dependen del


modelo de desarrollo económico que impera en cada época, lo cual hace
necesario revisar el modelo de desarrollo económico y su influencia en los
planes de desarrollo que enmarcaran la política ambiental del país.

En Colombia, desde 1974, se ha expedido cada cuatro años una política


nacional ambiental.

Colombia desde  el siglo XIX ha tenido tres tipos de política ambiental:

La clásica, que corresponde a la consolidación del Estado nacional y se


caracteriza por valores centrados en la supremacía de los seres humanos
sobre la naturaleza a la que deben dominar para poderla usufructuar.
Esta política se base en una concepción según la cual el espacio es
percibido como infinito y rico en recursos; la política en este período
se centró en definir los títulos de propiedad para lo cual se establecían
instrumentos jurídicos y fiscales. 

La productivista es similar a la política ambiental clásica en cuanto se


refiere a los valores que la sustentan, pero difiere de ella en que el Estado
se constituye en el actor principal del desarrollo económico y social del
país, lo cual se tradujo en una política intervencionista centrada en el plan
70
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

como principal instrumento de la gestión pública. El enfoque productivista


fue complementado con medidas orientadas a la protección de algunos
sitios y especies de interés, antes de que fuera promulgado el código de
los recursos naturales en 1974, que en la gestión ambiental fue inocuo.

La política de desarrollo sostenible surge como consecuencia tanto de un


cambio de valores en las relaciones del hombre con la naturaleza como
en el cambio del rol del Estado.

Tabla 2.7 Políticas ambientales en Colombia (Fuente: Adoptado Leonel Vega Mora “La
política ambiental de Colombia durante los últimos 16 años”) - (Fuente SADC 1996)

71
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 2.8 Políticas ambientales: principios, valores e instrumentos (Fuente:


adaptación de Roth Deubel, Andre Noel por Isaías Tobasura Acuña, 2004)

Planes Nacionales de Desarrollo de 1990 a 2006

Plan de Desarrollo 1990 – 1994

“La revolución pacífica”


Presidente Cesar Gaviria

El Plan de Desarrollo del gobierno del presidente Gaviria incluye profundas


transformaciones institucionales, en material ambiental establece una visión completa
del desarrollo de Colombia, plantea los retos en términos de calidad de vida de los
colombianos y la baja calidad del aire como causa creciente de enfermedades en las
ciudades; los ríos y los bosques están destruyéndose de manera acelerada. Los Objetivos
de este Plan de desarrollo para la gestión ambiental, son:

• Generar alternativas de uso de los recursos naturales que sean económica,


ecológica y socialmente sostenibles.
• Preservar, conservar y rehabilitar los recursos naturales renovables y la calidad
del medio ambiente.
• Prevenir y mitigar el impacto ambiental que las actividades productivas puedan
generar sobre el patrimonio natural y la calidad de vida de los colombianos.
• Reorientar los procesos de ocupación del territorio con el fin de desestimular la
ocupación del espacio a expensas de áreas naturales frágiles y/o estratégicas.
• Estimular actividades productivas limpias mediante una política fiscal y de
precios que contribuyan al uso adecuado de los recursos naturales y a incentivar
inversiones ambientalmente sanas.

72
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Avances Política Ambiental


La política ambiental contenida en el Plan Nacional de Desarrollo 1990-1994 ordenó,
entre otros, la creación del Ministerio del Medio Ambiente y la contratación de créditos
con la banca multilateral con el fin de fortalecer la gestión ambiental.

Financiación de la gestión ambiental


El plan estableció mecanismos de financiación de fuentes tales como:
• Recursos asignados por la Constitución por concepto del impuesto predial.
• Recursos del Fondo Ecológico Cafetero.
• Recursos de Cooperación Técnica Internacional.
• Operaciones de canje de deuda externa para la protección de la naturaleza.
• Tasas por contaminación y explotación de recursos naturales. Estas medidas
deberán ser suficientemente onerosas para inducir un uso más eficiente de
los recursos naturales y permitir la financiación de tareas de recuperación de
ecosistemas degradados. El cobro efectivo de estas tasas fue considerado como
fuente importante para la financiación de programas de descontaminación y
conservación en los municipios

Plan de desarrollo 1994 – 1998

“Salto social hacia el desarrollo humano sostenible”


Presidente Ernesto Samper Pizano

El Plan Nacional de Desarrollo 1994-1998, aprobado por el Congreso de la República


en el ámbito del nuevo orden constitucional, estableció la política ambiental denominada
"Hacia el desarrollo humano sostenible", entendido como la aplicación de las oportunidades
y capacidades productivas de la población para contribuir a una mejor formación del
“Capital Social”. Con la aplicación del plan se espera satisfacer de manera equitativa
las necesidades de las generaciones presentes y mejorar la calidad de vida mediante un
manejo adecuado del patrimonio natural, conservando opciones de bienestar para las
generaciones futuras.

Este plan de desarrollo planteó cinco objetivos básicos:


- Promover una nueva cultura del desarrollo,
- Mejorar la calidad de vida,
- Promover una producción limpia,
- Desarrollar una gestión ambiental sostenible
- Orientar comportamientos poblacionales.

Formuló siete programas y acciones para el mejoramiento ambiental: protección de


ecosistemas estratégicos, mejor agua, mares limpios y costas limpias, más bosques,
mejores ciudades y poblaciones, política poblacional y producción limpia. Y previó siete
acciones instrumentales para el desarrollo de los objetivos y programas: educación y
concientización ambiental, fortalecimiento institucional, producción y democratización de
la información, planificación y ordenamiento ambiental, y cooperación global.

Avances
Participación ciudadana ambiental
Se establecieron las normas fundamentales por las que se regiría la participación
democrática de las organizaciones civiles por medio de la Ley 134 DE 1994, por la cual
se dictaron normas sobre mecanismos de participación ciudadana, entre estas:

73
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Audiencias públicas, intervención en los procesos administrativos, el derecho de


petición de información, las acciones populares y de cumplimiento, consulta previa
con la sociedad civil, las organizaciones no gubernamentales y las comunidades
indígenas y negras.
• Disposición de cinco formas básicas de intervención: instrumentos económicos,
instrumentos jurídicos, regulación directa, mecanismos administrativos, e
inversiones adelantadas para la conservación y restauración de los recursos
naturales renovables.

Educación Ambiental
Decreto 1743 de 1994.

Plan de desarrollo 1998 - 2002

“Cambio para construir la paz”


Presidente Andrés Pastrana

El Plan Nacional de Desarrollo 1998-2002 incorpora "El proyecto colectivo ambiental


para construir la paz" y define al agua como tema prioritario y eje articulador de la política
ambiental.

Señala siete programas prioritarios: agua, biodiversidad, bosques, calidad de vida


urbana, producción más limpia, mercados verdes y sostenibilidad de los procesos
productivos endógenos.

Los Objetivos de la política ambiental del Plan de Desarrollo son los de restaurar y
conservar áreas prioritarias en las ecoregiones estratégicas, promoviendo y fomentando
el desarrollo regional y sectorial sostenible, en el contexto de la construcción de la paz.
Se basa en la construcción de un proyecto colectivo que convoque a los diferentes
actores sociales en torno a la conservación y restauración de áreas prioritarias en las
ecoregiones estratégicas, como alternativa para generar nuevas opciones de desarrollo
social y económico, fortalecer la cohesión social, mejorar las condiciones de vida de la
población y contribuir a la paz.

Los programas del Plan de Desarrollo se enfocaron en: agua, biodiversidad, bosques,
sostenibilidad de los procesos productivos endógenos, calidad de vida urbana, producción
más limpia, y mercados verdes.

Avances
La aprobación del Protocolo de Bioseguridad en enero del año 2000 en la sesión
extraordinaria de la Conferencia de las Partes del Convenio de Biodiversidad Biológica
(CDB), presidida por el Ministro del Medio Ambiente. Este es el primer desarrollo legal
de la CDB y se constituye en uno de los más importantes aportes a la protección de la
biodiversidad en el mundo.

En desarrollo de la Convención de Ramsar se financiaron varios proyectos de interés


estratégico para Colombia, entre otros: la captación institucional para el manejo de
humedales en Colombia; el Plan de Manejo para el sistema Delta Estuarino del Rio
Magdalena, Ciénaga Grande de Santa Marta y la declaración de la Laguna de La Cocha
como segundo sitio Ramsar del país.

Acciones para la restauración y conservación de la Biodiversidad, se formuló y puso


en marcha la política de consolidación del sistema nacional de áreas protegidas con

74
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

base en la participación social y en la conservación. Se reglamentaron las Reservas


Naturales de la Sociedad Civil mediante el Decreto 1996 de 1999. Se incluyeron las
áreas incorporadas de resguardos indígenas y tierras de comunidades negras para lo
cual se culminaron varios estudios socioeconómicos para la constitución, ampliación,
demarcación y alinderamiento de resguardos indígenas, entre ellos un resguardo
ampliado de 200.000 ha para la comunidad indígena de los U’wa. Sin embargo, por
problemas de orden público y dificultades técnicas no se pudo lograr la meta propuesta
de demarcación de 50 y titulación de 18 resguardos indígenas

Plan de desarrollo 2002-2006

“Hacia un estado comunitario”


Álvaro Uribe Vélez

La política ambiental del Plan de Desarrollo entre el periodo de 2002 al 2006 está
influenciada por compromisos multilaterales adquiridos por Colombia, en el marco de
los Principios de la Cumbre de Johannesburgo (2002), y por ende, los Objetivos del
Desarrollo de la ONU para el Milenio (2000), los cuáles redefinieron la orientación
institucional del tema ambiental a partir del cumplimiento de metas relacionadas con la
incorporación de los principios del desarrollo sostenible en las políticas y los programas
nacionales, entre estas metas se pueden mencionar: revertir la pérdida de recursos
del medio ambiente; reducir a la mitad para el año 2015 el porcentaje de personas que
carezcan de acceso sostenible al agua potable y a servicios básicos de saneamiento;
y el mejoramiento de las condiciones de vida de las personas que habitan en tugurios.

La política ambiental en este gobierno se sintetiza en la denominada “estrategia de


sostenibilidad ambiental” en cinco programas:

• Manejo integral del agua. A través de acciones de mejoramiento de la oferta


de agua en cantidad y calidad, mediante el ordenamiento y manejo integral
de cuencas, el diseño de instrumentos económicos para su conservación y el
ajuste a los rangos de consumo; prevención y control de la contaminación con la
implementación del “Plan de manejo de aguas residuales”; y la formulación de la
Ley Nacional del Agua.
• Generación de ingresos y “empleo verde”. Se orienta a impulsar la producción
y comercialización de bienes y servicios ambientales en el marco del “Plan
estratégico nacional de mercados verdes”, para ello brindará asistencia y apoyo
financiero, articulando actores públicos y privados. Y en lo relacionado con servicios
ambientales, promoverá un proyecto de captura de gases de efecto invernadero
y se desarrollarán dos proyectos de ecoturismo en dos áreas protegidas, con
participación privada y comunitaria.
• Sostenibilidad ambiental de la producción nacional. Se busca garantizar la
sostenibilidad de la producción nacional y reducir los sobrecostos ocasionados por
una deficiente gestión ambiental. Para ello se propone incorporar el componente
ambiental en los procesos de planificación sectorial, adoptar nuevas medidas para
reducir los impactos ambientales sectoriales e impulsar iniciativas sectoriales de

75
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

desarrollo de proyectos de reducción de emisiones, en el marco del mecanismo


de desarrollo limpio (MDL).

• Planificación y administración eficiente del medio ambiente. Mediante


acciones dirigidas a fortalecer la capacidad de gestión y la articulación de los
diferentes actores que integran el SINA en el ámbito territorial.

• Formular una política de Estado de desarrollo sostenible, que involucre y


comprometa al sector público, al sector privado y a la sociedad civil. Promover
la conformación de consejos ambientales regionales, como escenarios de
participación y de concertación para la gestión ambiental regional.

Avances
La política ambiental en este cuatrienio halló la prioridad en la llamada “Agenda gris”
que el documento Conpes 3343 de marzo de 2005 antepone a la “Agenda verde”.

La política ambiental señala dos temas adicionales: Gestión Ambiental Urbana y


Fortalecimiento del SINA, este último incluye cuatro sub-temas sobre planificación,
información, participación y educación ambiental y financiación de la inversión ambiental,
como se muestra a continuación:

• La participación por temas de las actividades asignadas al MAVDT en los consejos


comunales de Gobierno 2002-2005, el 39% corresponde a acueducto y
alcantarillado; el 28% a vivienda, para un acumulado del 66%; y el 34% a temas
ambientales como mercados verdes, desastres naturales, deforestación y otros.
• En el marco de fusión del Ministerio del Medio Ambiente y Desarrollo Económico,
el Gobierno decidió agregar nuevas funciones al Ministerio del Medio Ambiente
en las áreas de la utilización del suelo, del agua y del saneamiento, basados en las
discusiones proporcionadas en su campaña presidencial. Entre estas:
• Las responsabilidades de expedir regulaciones y políticas para la planeación y
zonificación de la utilización del suelo se dividen entre el MMA y el Ministerio de
Desarrollo. Estas dos instituciones tienen diversas opiniones sobre esas materias,
y esas opiniones necesitan ser unificadas. Estas regulaciones y políticas deben ser
unificadas bajo responsabilidad de autoridades ambientales.

76
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Plan de desarrollo 2002-2006

“Estado Comunitario: Desarrollo para todos”


Álvaro Uribe Vélez

El Plan de Desarrollo del gobierno 2006-2010 presenta las estrategias que


orientarán la “Gestión ambiental y del riesgo que promuevan un desarrollo sostenible”
durante el presente cuatrienio en el marco de la “Visión Colombia I Centenario 2019”
para promover la sostenibilidad ambiental.

Componentes y estrategias
El Plan de Inversión ambiental del Plan de Desarrollo 2006 – 2010 se centra en el
programa “Gestión ambiental y del riesgo que promueva el desarrollo sostenible” que
define los principios y criterios, que orientan la agenda ambiental del cuatrienio. En
términos de la gestión ambiental y de la gestión del riesgo se plantean las siguientes
estrategias:

Estrategias Gestión Ambiental y del riesgo

Gestión Ambiental Gestión del Riesgo

• Planificación ambiental en la gestión • Identificaron y monitoreo del riesgo,


territorial información y divulgación.
• Gestión integrada del recurso • Reducción del riesgo
hídrico. • Desarrollo de políticas y
• Conocimiento, conservación y uso fortalecimiento institucional.
sostenible de los recursos naturales • Vulnerabilidad fiscal y transferencia
y de la biodiversidad. del riesgo.
• Promoción de procesos productivos
competitivos y sostenibles
• Prevención y control de la
degradación ambiental.
• Fortalecimiento del SINA para la
gobernabilidad ambiental.

77
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

78
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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81
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

82
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

3
DIGNIDAD HUMANA
Y CALIDAD DE VIDA
AMBIENTAL

Por:
Shirley Merchán de las Salas

CONTENIDO
- Manifiesto por la Calidad de
Vida Ambiental para la
Dignidad y el Desarrollo humano
- Servicios Ambientales
- Crisis Ambiental
- Dignidad Humana
- Calidad de Vida Ambiental
- Desarrollo Humano Sostenible
- El Miraismo una alternaitva
política para la Calidad de vida
ambiental y la Dignidad Humana
- Manifiesto Internacional para la
Calidad de vida ambiental
Y Dignidad para el Desarrollo
Humano
- Bibliografía
83
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

84
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Manifiesto por la calidad de vida ambiental para la dignidad y el


desarrollo humano

El medio ambiente en su definición más sencilla es: El conjunto de todas las
cosas vivas que nos rodean. De él obtenemos agua, comida, combustibles y
materias primas que sirven para fabricar las cosas que utilizamos diariamente.

En 1904, Vermadsky definió al medio ambiente como el área cósmica en


que vivimos, en donde se dan un conjunto de condiciones con base en las
radiaciones solares gracias a las cuales se generan una serie de alteraciones
geoquímicas que son las que hacen posible la vida. En 1997 Sauve expresa
que el medio ambiente-naturaleza es el entono original puro del cual la
especie humana se ha distanciado.

El Banco Mundial define el medio ambiente como el conjunto complejo


de condiciones físicas, geográficas, biológicas, sociales, culturales y políticas
que rodean a un individuo u organismo y que, en definitiva, determinan su
forma y la naturaleza de su supervivencia.

La Real Academia de la Lengua Española define el Medio Ambiente como


“elemento en que vive o se mueve una persona, animal o cosa” y también
como “conjunto de circunstancias físicas, culturales, económicas y sociales
que rodean a las personas y los seres vivos”.

El medio ambiente en la ecología, como ciencia de las relaciones entre


los seres vivos y su medio, se percibe como un ecosistema. Un ecosistema
es todo lo que existe en un área determinada –el aire, el suelo, el agua, los
organismos vivos y las estructuras físicas, incluyendo todo lo construido por
el ser humano–. (Marten, 2001, p. 253)

La teoría general de los sistemas define medio ambiente como la suma


de elementos interconectados e interdependientes entre sí que hacen posible
la vida, incluyen el aire, el agua, el suelo, los recursos naturales, la flora, la
fauna y los seres humanos.

Una última aproximación al concepto del medio ambiente se plantea


desde la perspectiva del capital natural, social y humano. Leonel Vega Mora,
en Políticas Públicas hacia el Desarrollo Sostenible y Política Ambiental hacia
la Sostenibilidad del Desarrollo, 2001. define el capital natural y social así: Es
la dotación de recursos naturales renovables (agua, aire, suelo, biodiversidad
de flora y fauna, ecosistemas naturales), de recursos naturales no renovables
(petróleo, carbón, gas natural, metales, minerales) y de servicios ambientales
de los ecosistemas (control de la contaminación, control de la erosión,
preservación de la biodiversidad, regulación del clima, regulación del ciclo
hidrológico, regulación del ciclo del carbono, regulación del ciclo de nutrientes,
regulación del oxígeno atmosférico, soporte de actividades antrópicas).
El capital social está conformado por tres subtipos de capital: el capital
social público, es decir, los recursos institucionales para la gestión territorial
85
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

(humanos, legales y normativos, organizacionales, científico-tecnológicos,


económicos y financieros, gestión integral de riesgos naturales y antrópicos)
y los recursos creados y construidos con fines de convivencia (asentamientos
urbanos y rurales, infraestructura de vías y comunicación); el capital social
empresarial, es decir, los recursos creados y construidos con fines productivos
(infraestructura energética, infraestructura productiva, infraestructura de vías
y transportes, innovación científico y tecnológica, aspectos económicos y
financieros); el capital social humano, es decir, los recursos humanos de la
población objeto de la gestión territorial (población, salud y alimentación,
educación e información, asociación y participación, empleo e ingresos,
aspectos culturales).

Capital humano son las cualidades humanas en su relación con el


crecimiento económico a partir del cual se crean unas capacidades humanas
con énfasis en la expansión de la libertad para vivir el tipo de vida que la
gente juzga valedera. Cuando se adopta esta visión más amplia, el proceso
de desarrollo no puede verse simplemente como un incremento del PIB sino
como la expansión de la capacidad humana para llevar una vida más libre y
más digna. ( Amartya Sen, 1999 )

Servicios Ambientales

Se entiende por bienes ambientales aquellos productos (madera, frutos,


pieles, carne, semillas, medicinas, entre otros) que son utilizados por el ser
humano para su consumo o comercialización. Los servicios ambientales son
considerados como la capacidad que tienen los ecosistemas para generar
productos útiles para el hombre, entre los que se pueden citar regulación de
gases (producción de oxígeno y secuestro de carbono), belleza escénica y
protección de la biodiversidad, suelos e hídrica.

El ecosistema proporciona servicios al sistema social transportando


hacia él materia, energía e información para satisfacer las necesidades de
las personas que lo conforman. Estos servicios ambientales incluyen agua,
combustibles, alimentos, materiales para confeccionar vestimentas, materiales
de construcción y oportunidades de recreo. Los movimientos de materia son
evidentes; los de energía e información no lo son tanto. Cada objeto material
contiene energía, cosa que resulta más notable en el caso de los alimentos
y los combustibles; al mismo tiempo, cada objeto contiene información en
la medida en que está estructurado u organizado, tiene forma, indica una
procedencia, tiene cualidades estéticas y físicas, etc.

Los cambios que se producen en estos servicios, como consecuencia de


los cambios ambientales, afectan al bienestar humano, repercutiendo en
su seguridad, bienes básicos para vivir bien, salud y relaciones sociales y
culturales (EM 2003). Todas las personas -ricas y pobres, de áreas urbanas y
rurales, y de todas las regiones- dependen del capital natural.

86
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Los más pobres del mundo dependen primordialmente de los bienes


y servicios ambientales para sobrevivir, circunstancia que los hace
especialmente sensibles y vulnerables a los cambios del medio ambiente (WRI
2005). Además, muchas comunidades de países desarrollados y en desarrollo
obtienen sus ingresos de recursos naturales como las reservas pesqueras, los
bosques no leñosos y la fauna y flora silvestres. (PNUMA, 2007, p. 15)

Actualmente los servicios ambientales son una estrategia para generar


la riqueza de las naciones, según las condiciones geográficas éstos son
utilizados para mejorar el crecimiento económico. Sin embargo esta oferta
ambiental sin medidas que eviten el impacto negativo ambiental, afecta la
calidad de los recursos naturales para prestar estos servicios a largo plazo,
terminando por afectar el bienestar humano, al causar consecuencias
como: La falta en adquisición de tierra per cápita para autoconsumo de
alimentos o una vivienda digna, falta de seguridad alimentaria, disminución
de la oferta en agua potable, pérdida de biodiversidad en la obtención
de variedad de especies para mejorar la salud de la población humana,
entre otros servicios que presta el medio ambiente a la humanidad para
su supervivencia.

Crisis ambiental

A continuación se exponen los resultados del Informe Desarrollo Humano


del año 2003, del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, el informe
perspectiva GEO 2000 y el Informe GEO 4 del año 2007, a través de los
cuales se puede conocer el panorama mundial ambiental, y el estado actual
y futuro del medio ambiente en que habitamos..

Durante los próximos 30 años, 2.000 millones de personas se sumarán


a la población mundial, y durante los 20 años subsiguientes, 1.000 millones
más. Todo este incremento se producirá en los países en desarrollo, y casi
íntegramente en áreas urbanas. Hoy, 2.800 millones de personas de los países
en desarrollo viven con menos de US$2 por día y 1.200 millones de personas,
extremadamente pobres, viven con menos de un dólar por día.

Más de 1.000 millones de personas de países de bajos y medianos ingresos


carecen de acceso a agua potable y 2.000 millones carecen de servicios
sanitarios adecuados, lo que las hace vulnerables a enfermedades que son
evitables y a una muerte prematura.

Las condiciones ambientales se han deteriorado en muchos lugares en


todo el planeta y seguirán empeorando si continúan las tendencias actuales.
Desde los años 1950 se han degradado cerca de 2 millones de hectáreas
de tierra en todo el mundo (el 23% del total de tierras de cultivo, pastoreo,
bosques y maderables). Poblaciones más grandes y más sedientas recurren
a fuentes finitas de agua dulce y en algunas regiones asoman conflictos por
agua y la pérdida de ecosistemas fluviales. Para el año 2025 tres cuartas
partes de la población mundial podrían estar viviendo a 100 kilómetros o

87
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

menos del mar, lo que significaría una inmensa presión sobre los ecosistemas
costeros. Dos terceras partes de todas las áreas de pesca son explotadas más
allá de sus límites sostenibles, y la mitad o más de los arrecifes de coral del
mundo pueden perecer en este siglo.

Cada década se tala otro 5% de los bosques tropicales. Más de un tercio de


la biodiversidad terrestre se aprieta en fragmentos de su hábitat que cubren
apenas el 1,4% de la superficie de la Tierra, y podría desaparecer si esos
fragmentos se pierden.

Hay dos tendencias fundamentales que caracterizan el comienzo del


tercer milenio. Primero, el ecosistema mundial se ve amenazado por graves
desequilibrios en la productividad y en la distribución de bienes y servicios.
Una gran parte de la humanidad todavía vive en una extrema pobreza y,
según las proyecciones, habrá una divergencia aún mayor entre los que se
benefician con los adelantos económicos y tecnológicos y los que no. Esta
brecha cada vez mayor e insostenible entre la riqueza y la pobreza amenaza
la estabilidad de la sociedad en su conjunto y, en consecuencia, el medio
ambiente mundial.

Segundo, el mundo se está transformando a un ritmo cada vez más


acelerado, pero en ese proceso la gestión ambiental está retrasada con
respecto al desarrollo económico y social. El crecimiento de la población
y el desarrollo económico actualmente superan los beneficios ambientales
derivados de las nuevas tecnologías y políticas. Es necesario que los procesos
de globalización que están teniendo tanto peso en la evolución social ayuden
a resolver, y no a agravar, los grandes desequilibrios que dividen al mundo
hoy en día. Esa será la única manera de asegurar un futuro más sostenible
para el planeta y la sociedad.

La pobreza es una de las principales causas y consecuencias de la


degradación ambiental y del agotamiento de los recursos que amenazan a la
región. Entre los principales problemas ambientales se cita la deforestación,
la degradación del suelo y la desertificación, la disminución de la diversidad
biológica y los recursos marinos, la escasez de agua y el deterioro de la
calidad del agua y del aire. (PNUMA, Perspectivas del Medio Ambiente
Mundial, 2000).

Más del 70% de la superficie terrestre de la Tierra podría verse afectada


por el impacto de carreteras, minería, ciudades y otros desarrollos de
infraestructura en los próximos 30 años a menos que se adopten medidas
urgentes. Es probable que América Latina y el Caribe sean las zonas más
castigadas, con el 80% de la superficie terrestre afectada, seguida de cerca
por la región de Asia y el Pacífico. Aquí, más del 75% de la superficie terrestre
puede verse afectada por el ruido, la alteración del hábitat y otros tipos
de daños medioambientales como resultado del rápido y mal planificado
desarrollo de las infraestructuras.

88
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

La degradación de la calidad medioambiental del planeta Tierra está


intensificando la vulnerabilidad de la gente ante riesgos naturales como
ciclones, inundaciones y sequías, aumentando los riesgos de la inseguridad
en los alimentos, refleja el informe.

Se calcula que la cantidad de gente afectada por desastres aumentó de


una media de 147 millones al año en la década de los 80 a 211 millones
al año en la de los 90. Y que las pérdidas financieras mundiales a causa
de desastres naturales superaron en 1999 los 100.000 millones de dólares
estadounidenses.

El nivel de desastres relacionados con la climatología ha aumentado,


y algunos expertos vinculan este hecho al cambio climático debido a las
emisiones realizadas por el ser humano. En la década de los 90, el 90% de
los fallecidos fueron víctimas de inundaciones, huracanes y sequías.

La degradación de la calidad ambiental también supone un mayor


riesgo para la salud. La polución de los mares por las aguas residuales "ha
precipitado una crisis sanitaria de enormes proporciones". Se calcula que el
consumo de marisco contaminado provoca 2,5 millones de casos de hepatitis
infecciosa anualmente, lo que causa 25.000 muertes y el que otras 25.000
personas sufran incapacidad a largo plazo como resultado del daño causado
en el hígado.

Alrededor de la mitad de los ríos del mundo están seriamente degradados


y contaminados. Alrededor del 60% de los 227 mayores ríos del mundo han
sido fragmentados intensa o moderadamente mediante presas y otras obras
de ingeniería. Los beneficios han incluido un aumento en la producción de
alimentos e hidroelectricidad. Pero tierras pantanosas y otros ecosistemas
han sufrido daños irreversibles y, desde la década de los 50, entre 40 y 80
millones de personas han sido desplazadas.

Los costos por enfermedades relacionadas con el agua se dividen como


sigue: 2.000 millones de personas corren el riesgo de contraer malaria, con
100 millones afectadas constantemente y hasta 2 millones de muertes anuales.
Se dan alrededor de 4.000 millones de casos de diarrea y 2,2 millones de
muertes al año.

La Organización para la Alimentación y la Agricultura calcula que los


bosques, que cubren alrededor de un tercio de la superficie terrestre ó 3.866
millones de hectáreas, se han degradado en un 2,4% desde 1990. Las
mayores pérdidas se han dado en África, donde 52,6 millones de hectáreas
ó el 0,7% de sus bosques han desaparecido en la pasada década. (PNUMA,
Informe PMAM-2000)

89
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Dignidad Humana

El concepto dignidad humana nace en la época premoderna, sin embargo,


gran parte de su significado actual se ha desarrollado en la época moderna.
Spaemann, filósofo alemán que ha dedicado gran parte de su reflexión a
la filosofía práctica establece que la dignidad humana “(…) encuentra su
fundamentación teórica y su inviolabilidad en la ontología, es decir la filosofía
del absoluto” (1988, p.33). El hombre es así digno por su mera condición y no
debe demostrar su dignidad para obtenerla mediante el reconocimiento de
los demás. En la época premoderna se fundamentaba ésta en su grandeza y
superioridad sobre los demás animales debido al parentesco del hombre con
Dios, lo que le daba al hombre una cualidad especial de excelencia por ser
creado a la imagen y semejanza de Dios. Tanto en la época premoderna como
en la moderna, el concepto dignidad humana se fundó en unas características
físicas y psicológicas bajo las cuales se define al ser humano como ser superior
y excelente. Su dignidad estriba en el hecho de ser una criatura cuyos dotes
le permiten manifestar su esencia divina (época premoderna) o afirmar su
libertad y autonomía, diferenciándose del reino animal (época moderna).
(Pelé, 2005)

Kant, en la Metafísica de las costumbres aborda el tema de la dignidad


humana donde afirma que “la humanidad misma es dignidad: Porque el
hombre no puede ser utilizado únicamente como medio por ningún hombre
(ni por otros, ni siquiera por sí mismo), sino siempre a la vez como fin y
en esto consiste precisamente su dignidad (la personalidad) en virtud de la
cual se eleva sobre todas las cosas. En este sentido, la dignidad humana es
un valor intrínseco, ontológico e insustituible del ser humano que deriva de
su propia naturaleza. Esta naturaleza, al entrar en relación con la realidad
social, lleva al individuo a respetar al otro, sea un ciudadano, vecino, amigo
o cualquiera de los diferentes roles sociales, con la necesidad y propósito de
encontrar una forma de regulación social que le permita proteger su propia
dignidad, evitando su vulneración. A pesar de que la vulnerabilidad o la
invulnerabilidad del ser humano y por ende de su dignidad humana pueda
estar asociada a su posición social, origen o filiación, ésta es independiente
de las contingencias sociales al considerar que la excelencia del hombre es
una característica intrínseca de cada individuo humano no por su pertenecía
a un élite, sino a la especie humana. (Fromm, 1982, p.41)

La dignidad humana se hace vulnerable cuando existe la desigualdad,


por lo que se necesario contrarrestarla desde la apelación al derecho natural,
entendido como el derecho inherente a la naturaleza humana, constituido por
principios rectores de la conducta que son inmutables, aunque las culturas,
contextos históricos y regímenes económicos y políticos sean diferentes.
Este derecho que sustenta y fundamenta la dignidad humana universal está
constituido por un conjunto mínimo de principios indispensables para la
convivencia armónica, pacífica y justa entre los seres humanos que viven
en sociedad. Los filósofos modernos Adela Cortina y Guillermo Hoyos
determinan como parte de esta ética de mínimos para alcanzar la armonía

90
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

y felicidad una serie de principios esenciales como el respeto, la solidaridad,


la justicia, la responsabilidad, la igualdad ante la ley y, en las sociedades
modernas, la participación, los cuales se constituyen en los elementos básicos
para la convivencia entre pueblos y entre los individuos que pertenecen a
una sociedad.

En los fundamentos modernos de la dignidad humana se considera a los


individuos como ciudadanos con iguales derechos y deberes. Noberto Bobbio,
en el articulo Igualdad y dignidad de los hombres, afirma que “los seres
humanos nacen libres e iguales por naturaleza, es decir, según su naturaleza
ideal, elevada a criterio supremo para distinguir que se debe hacer y que no se
debe hacer” (1991). El ser humano como esencia constitutiva de la sociedad
es sujeto de derechos, deberes y obligaciones; en su devenir histórico ha
hecho exigible el reconocimiento de sus derechos y de forma inherente ha
adquirido unos deberes frente a su misma sociedad. Spaemann dice que un
derecho humano no es específico, sino que contiene la fundamentación de lo
que puede ser considerado como derecho humano en general. Para Gregorio
Peces Barba “los derechos humanos son aquellos que protegen al individuo
en lo referente a su vida, libertad, igualdad a su participación política o social
o a cualquier otro aspecto fundamental que afecte su desarrollo integral como
persona”. El reconocimiento de los Derechos Humanos es un trabajo directo
del ser humano, para reconocerlo y posicionarlo en la sociedad bajo los
principios de igualdad, dignidad, justicia, equidad y libertad.

Al ser humano, por su sola condición natural, le debe ser reconocida


su dignidad, consagrada como valor fundamental, conllevando a la
supervivencia en condiciones propicias para su desarrollo y realización.

La dignidad humana es el fundamento de los derechos humanos para


el desarrollo integral del ser humano. La Declaración Universal de los
Derechos Humanos de 1948, que fue proclamada como ideal común, parte
fundamentalmente del derecho natural , allí se establece que todos los seres
humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados de razón
y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros,
principalmente mediante los llamados Derechos de Segunda Generación
(derecho al empleo, al salario justo, a la vivienda, a la cultura, el derecho
a la salud, derecho a una justa distribución de los recursos, el derecho a la
educación y el derecho a la seguridad). Posteriormente, los derechos de
Tercera Generación tratan de completar la aspiración de salvaguardar la
dignidad humana mediante el derecho al medio ambiente, el derecho al
patrimonio común de la humanidad, el derecho al desarrollo y el derecho a
la paz, que vienen a ser también derechos que garantizan unas condiciones
de vida adecuadas para todos los seres humanos. (Baigorri et al., 2001)

El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos de 1966 establece


el carácter del ambiente como un requisito indispensable para el adecuado
desarrollo de la persona. La Declaración de las Naciones Unidas sobre el
Medio Ambiente Humano de Estocolmo, 1972, establece que es un derecho
del hombre gozar de las “condiciones de vida satisfactorias en un ambiente
91
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

cuya calidad le permita vivir con dignidad y bienestar”. Como contrapartida


a este derecho, la misma declaración reconoce “el deber solemne de proteger
y mejorar el medio ambiente para las generaciones presentes y futuras”. En
la Reunión Mundial de Limoges de 1990 se recomendó que el derecho del
hombre al ambiente fuera reconocido a nivel nacional e internacional y que los
estados tengan el deber de garantizarlo. La Carta de Derechos Ambientales y
Obligaciones de Individuos, Grupos y Organizaciones, adoptada en Ginebra
en 1991, se manifiesta en el mismo sentido: “Todos los seres humanos
tienen el derecho fundamental a un ambiente adecuado para su salud y
bienestar y la responsabilidad de protegerlo para el beneficio de la presente
y de futuras generaciones”. La Cumbre de Río de Janeiro de 1992 consolidó
la evolución de este derecho al señalar que todos los seres humanos tienen
derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza. En
la Declaración de Vizcaya (Bilbao, Seminario Internacional sobre Derecho al
Ambiente, 1999) se deja clara la condición como derecho humano que tiene
el ambiente, indicándose que se relaciona con el respeto a la dignidad de
todo ser humano; se ratifica el derecho a un ambiente sano y equilibrado y la
responsabilidad pública y de las organizaciones internacionales de protegerlo,
velando por el uso racional de los recursos naturales y el impulso de modelos
de producción y uso que conduzcan a un desarrollo sustentable; se subraya
la necesidad de transparencia de todos los procesos de toma de decisión en
ámbitos públicos en temas ambientales (reconocimiento del derecho a la
participación, al acceso a la información y el derecho a la información).

Calidad de vida ambiental

Hacia 1995, Felce y Perry ampliaron la teoría desarrollada por Borthwick-


Duffy en el año 1992, acerca de los aspectos que implicaba el concepto
de calidad de vida, añadiendo una cuarta categoría a las tres que había
establecido este autor. La calidad de vida implica según estos autores los
siguientes elementos: a) Las condiciones de vida de una persona, b) La
satisfacción experimentada por la persona con dichas condiciones vitales,
c) la combinación de componentes objetivos y subjetivos, es decir, calidad
de vida definida como la calidad de las condiciones de vida de una persona
junto a la satisfacción que ésta experimenta y d) La combinación de las
condiciones de vida y la satisfacción personal ponderadas por la escala de
valores, aspiraciones y expectativas personales. (Gómez & Sabeh)

Manfred Max Neef, economista, ambientalista y político chileno, autor


de los libros Economía Descalza y Desarrollo a Escala Humana–, afirma que
la calidad de vida dependerá de las posibilidades que tengan las personas
de satisfacer adecuadamente sus necesidades humanas fundamentales; en
su teoría clasifica las necesidades humanas según categorías existenciales y
categóricas axiológicas.  En las primeras incluye las necesidades de ser, tener,
hacer y estar y en las segundas las necesidades de subsistencia, protección,
afecto, entendimiento, participación, ocio, creación, identidad y libertad.  La
complementariedad e interrelación entre estas categorías permite determinar
los satisfactores o formas de satisfacer una o varias necesidades. Un satisfactor
92
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

puede contribuir simultáneamente a la satisfacción de diversas necesidades


o, a la inversa, una necesidad puede requerir de diversos satisfactores para
ser satisfecha; pueden variar según tiempo, lugar y circunstancia. A partir de
esta definición se formulan dos postulados adicionales.

Primero, las necesidades humanas fundamentales son finitas, pocas


y clasificables. Segundo, las necesidades humanas fundamentales son las
mismas en todas las culturas y en todos los periodos históricos. Lo que
cambia a través del tiempo y de las culturas es la manera o los medios
utilizados para la satisfacción de las necesidades. (Max-Neef, 1997)

Una necesidad humana fundamental para alcanzar la calidad de vida en


todo el mundo son las condiciones ambientes que permiten el bienestar del
ser humano. En otros términos, el ambiente es considerado, siguiendo a
Kilbourne, como una condición necesaria para el bienestar de los individuos
y sociedades pero su estudio rara vez se extiende más allá de esta evidente
proposición. Por otra parte, el concepto de calidad de vida y de medio
ambiente son elaboraciones sociales y culturales que muchas veces se
definen a partir de las concepciones que se producen desde las instituciones
económicas, políticas y tecnológicas dominantes.

Aunque en los postulados internacionales se considera el ambiente como


una condición necesaria para el bienestar humano, esta concepción sólo
para su materialización dependen de la forma en que se entiende el medio
ambiente, para orientar un ejemplo de esto, son los humedales en la ciudad
de Bogotá. A pesar de su reconocimiento público como patrimonio natural
de esta ciudad, hoy día de los trece humedales, la ciudadanía no conoce de
su Plan de Manejo Ambiental para velar por el cumplimiento de principios
como la convención de RAMSAR que le da una categoría especial para
su protección y conservación, conllevando a su extinción al convertirse en
botaderos o focos de urbanización. En este sentido predomina el interés
particular económico que el principio ambiental por mantener la calidad de
los ecosistemas para el bienestar humano de la sociedad.

Enrique Leff en 1986 postula que la definición de medio ambiente


incorpora conceptos sociológicos y lo considera como el espacio del medio
físico-social excluido por la racionalidad económica predominante que busca
maximizar las mayores ganancias en el menor plazo posible. (Celemín, 2007,
p.73)

Otro problema que se discute en relación a la calidad de vida ambiental


es el que plantea Henao citando al Centro de las Naciones Unidas para los
Asentamientos Humanos, cuando dice que:

No pueden producirse bienes y servicios sin agotar recursos, alterar el


medio y contaminar, tanto en el proceso de producción como en el de
consumo (desechos). El gran cuestionamiento gira en dirección de cómo
vivir en ciudades hacinadas, no planificadas cabalmente, con agua y aire
contaminados, congestionamientos en la circulación y modelos de vida
93
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

consumistas. Aspirar a la calidad de vida y al bienestar sostenible, interpone


la racionalización del consumo, lo cual conduce a replantear el desarrollo
en términos de calidad y cualidad, no de cantidad. Debemos ser realistas,
mientras más se habla de calidad de vida, nuestra realidad inmediata
y las proyecciones futuras señalan tendencias adversas. En las grandes
ciudades no es posible hablar de calidad de vida ambiental mientras no
se formule, implemente y evalué una política de gestión ambiental urbana
que involucre la participación ciudadana activa en la toma de decisiones
para planificar ciudades ecológicas, que garanticen: sectores industriales
con responsabilidad social ambiental, calidad ambiental del aire, un alto
nivel per cápita de arbolado, fuentes de agua potable segura, seguridad y
derecho a la alimentación, inversión social para una mejor conservación
del paisaje natural en toda el área urbana, una ciudadanía empoderada
que contribuya en el debate político para ordenamiento territorial, eligiendo
las condiciones y equipamientos físicos, biológicas, sociales, económicos,
tecnológicos y ambientales en el espacio donde desea vivir. Así mismo
una ciudadanía comprometida en la conservación y protección del medio
ambiente, que aprovecha el uso de los recursos naturales respetando los
limites de su capacidad en la generación de bienes y servicios que favorecen
su calidad de vida

Lo anterior al considerar la relación que existe entre una reducción y un


constreñimiento en la calidad de vida con una demanda excesiva sobre el
medio ambiente por parte de grupos humanos que requieren de los bienes y
servicios finitos que provee el medio ambiente. Siguiendo con esta línea de
razonamiento Rueda postula lo complejo que es alcanzar una armonía entre
las demandas de la sociedad hacia el ambiente y las características ecológicas
del mismo, concluye que: “La máxima expresión de la calidad de vida es la
que se da en una situación de equilibrio ecológico perfecto, tanto en lo biótico
y de entorno, como en lo social, cultural y mitológico....Esto nos situaría la
calidad de vida en términos absolutos, como un mito inalcanzable”. (p. 75)

Otros dos conceptos de calidad de vida incluidos por Celemín en su


estudio son los de Velázquez, que establece que éste puede ser entendido
como una medida de logro en dimensiones socioeconómicas y ambientales,
según una escala de valores determinada por cada sociedad donde además
se da una variación de acuerdo a las expectativas de progreso histórico. De
esta concepción se desprende que hay cierto nivel de calidad de vida de
acuerdo a una escala y que además este nivel se determina de acuerdo a una
variante que dice cual es el máximo de calidad para cada momento en una
lógica de progreso tanto social como individual. Graciela Tono por su parte
–también citada por Celemín en su texto, establece que la calidad de vida
está relacionada con la percepción que cada individuo tiene de su posición
en el contexto social y cultural, lo que supone ciertos aspectos establecidos
como los logros (sociales, laborales, académicos, etc.) y donde hay una
compleja confluencia de elementos: la salud física, la situación psicológica,
la autonomía y las relaciones con el medio ambiente, entre otros.
Además, como bien lo señala Blanco, la calidad de vida supone entender
el concepto de vida como algo que trasciende la esfera de lo físico, para
94
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

incluir dimensiones y ámbitos diversos que van desde lo social hasta el


entorno ecológico-ambiental. “Acercarnos a la comprensión conceptual
de calidad de vida requiere entender que el término “vida” hace referencia
a una forma de existencia superior a la meramente física, que incluiría al
ámbito de relaciones sociales del individuo, sus posibilidades de acceso a
los bienes culturales, su entorno ecológico-ambiental, los riesgos a que se
encuentra sometida su salud física y psíquica, etc.” (p. 80)

Dos definiciones más que incluye Celemín en su ensayo adopta


importantes perspectivas. Saint Marc vincula tres elementos que están
estrechamente relacionados y que son mutuamente dependientes: nivel
de vida, condiciones de vida y el ambiente, que en conjunto componen el
bienestar social individual y colectivo. Por otra parte Luengo propone que la
calidad de vida está asociada a las condiciones óptimas de confort que se dan
en determinado espacio, condiciones que estarían subdivididas en diferentes
categorías como lo ecológico, lo biológico, lo económico-productivo, lo
socio-cultural, etc. (p. 80-82)

El concepto de calidad de vida ambiental es complejo y por su naturaleza


involucra diferentes dimensiones y perspectivas. Sin embargo, si se analizan
en su conjunto todas las definiciones se manifiesta que en todas se establece
una relación entre la calidad de vida y el medio ambiente, donde éste último
es la fuente de bienes y servicios imprescindibles para generar las condiciones
de calidad necesarias. Por otra parte, se evidencia que la degeneración de
los ecosistemas y el medio ambiente va en detrimento directo, por lo tanto,
de la calidad de vida de los grupos, comunidades y sociedades humanas, y
en general de los individuos.

La calidad ambiental debe entenderse como el disfrute de los bienes y


servicios ambientales en condiciones que garantizan un grado de bienestar
humano que influye directamente en su calidad de vida, entendida en
términos de satisfacción de necesidades –madera, frutos, pieles, carne,
semillas, medicinas, capacidad que tienen los ecosistemas para generar
productos útiles para el hombre, entre los que se pueden citar regulación
de gases (producción de oxígeno y secuestro de carbono), belleza escénica,
y protección de la biodiversidad, suelos e hídrica, aire limpio, agua segura,
recreación del paisaje–, es decir, un hábitat digno para el desarrollo de sus
capacidades.

Desarrollo Humano Sostenible

Para definir el desarrollo humano sostenible, es preciso definir el término


desarrollo y desarrollo Humano, el primero se entiende como un proceso
de transformación que persigue el mejoramiento de las condiciones de vida
para lograr mejor calidad de vida y alcanzar mantener la dignidad de la
persona humana en la sociedad. Esta transformación exige la participación
de la población.

95
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

El desarrollo se inicia con la identificación de las necesidades humanas


y su objetivo final será humanizar y dignificar al ser humano a través de
la satisfacción de sus necesidades de expresión, creatividad, participación,
igualdad de condiciones de convivencia, y autodeterminación entre otras. 
En esta forma el desarrollo está íntimamente ligado con las oportunidades
de autorrealización de las personas como individuos o como grupos. (Maya,
2001).

Amartya K. Sen, premio Nóbel de Ciencia y Economía en 1998, define el


desarrollo como un proceso de expansión de las libertades reales que disfrutan
los individuos. El hecho de que centremos la atención en las libertades humanas
contrasta con las visiones más estrictas y economicistas del desarrollo, donde
se tiende a identificarlo con el crecimiento del producto nacional bruto, con
el aumento de las rentas personales, con la industrialización, con los avances
tecnológicos o con la modernización social. La perspectiva del desarrollo
desde las libertades que propone Sen implica otros determinantes, como las
instituciones sociales y económicas –por ejemplo, los servicios de educación
y de atención medica–, así como de los derechos políticos y humanos, entre
ellos, la libertad para participar en debates y escrutinios públicos.

El desarrollo exige la eliminación de las principales fuentes de privación


de libertad: la pobreza y la tiranía (gobiernos autoritarios), la escasez
de oportunidades económicas y las privaciones sociales sistemáticas, el
abandono en que pueden encontrase los servicios públicos, la intolerancia y
por antonomasia los excesos de intervención de los Estados represivos.

El segundo término, Desarrollo Humano, amplía la concepción del


desarrollo, esta no solo identificando las necesidades humanas sino ampliando
las oportunidades de los individuos para garantizar una vida digna, entre
las que se pueden mencionar una vida prolongada y saludable, acceso a la
educación y el disfrute de una vida decente. Otras oportunidades incluyen: la
libertad política, la garantía de los derechos humanos y el respeto a sí mismo.

El desarrollo humano tiene dos aspectos: la formación de capacidades


humanas, tales como un mejor estado de salud, conocimientos y destrezas;
y el uso que la gente hace de las capacidades adquiridas, bien sea para
el descanso, la producción o las actividades culturales, sociales y políticas.
Sin embargo, como advierte el Informe de Desarrollo Humano (1990) “Si
el desarrollo humano no consigue equilibrar estos dos aspectos, puede
generarse una considerable frustración humana”.

Se considera la definición de desarrollo sostenible para entender finalmente


el concepto de desarrollo humano sostenible. El Desarrollo sostenible surgió
a principios de los ochenta en 1983, cuando el Secretario General de la ONU,
Pérez de Cuellar, organizó la Comisión Mundial sobre Desarrollo y Medio
Ambiente. El informe de esa Comisión, llamado "Nuestro Futuro Común" y
conocido como "El Informe Brundtland" estableció el concepto de desarrollo
sostenible que ha sido desde entonces incorporado a todos los programas
políticos. La actividad de la Comisión condujo además la convocatoria de la

96
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro, en 1992, en la que se reconoció por


primera vez que el deterioro ambiental es un problema global al que debe
prestarse atención a la mayor brevedad posible.

El Informe Brundtland, definió desarrollo sostenible así:

“Desarrollo sostenible es aquel que conduce al crecimiento económico, a


la elevación de la calidad de vida y al bienestar social, sin agotar la base de
los recursos naturales renovables en que se sustenta; ni deteriorar el medio
ambiente o el derecho de las generaciones futuras para utilizarlo, para la
satisfacción de sus propias necesidades”.

El concepto Desarrollo humano sostenible fué incluído en la Carta de


Naciones Unidas y reforzado por numerosos acuerdos internacionales,
alcanzados mediante el auspicio de las Naciones Unidas; incluye los acuerdos
asumidos en la Cumbre de la Tierra en 1992 y en la Conferencia de El Cairo
sobre Población y Desarrollo (1994).

En 1994, este concepto se adoptó como un elemento básico del trabajo


del PNUD; en febrero de ese año, el director del PNUD describe el desarrollo
humano sostenible de la siguiente manera:

“Debemos unir el desarrollo sostenible y el desarrollo humano, y unirlos


no sólo de palabra pero en los hechos, todos los días, en el terreno, en
todo el mundo. El desarrollo humano sostenible es un desarrollo que no
sólo genera crecimiento, sino que distribuye sus beneficios equitativamente;
regenera el medio ambiente en vez de destruirlo; potencia a las personas en
vez de marginarlas; amplía las opciones y oportunidades de las personas y les
permite su participación en las decisiones que afectan sus vidas. El desarrollo
humano sostenible es un desarrollo que está a favor de los pobres, a favor de
la naturaleza, a favor del empleo y a favor de la mujer. Enfatiza el crecimiento,
pero un crecimiento con empleos, un crecimiento con protección del medio
ambiente, un crecimiento que potencia a la persona, un crecimiento con
equidad”.

Diego Recalde León en la conferencia “Construyendo Hoy las ciudades


del mañana”, definió el concepto de desarrollo humano sostenible, a partir
de la definición de desarrollo humano, así:

“El Desarrollo humano sostenible significa "ampliación de las oportunidades


y capacidades de las presentes generaciones a través de la formación de
capital social de manera equitativa y que no perjudique las necesidades de
las generaciones venturas".

Este concepto, brinda una base para recuperar la confianza entre las
interacciones sociales y políticas, o sea entre el estado y la sociedad civil”.

El Desarrollo humano sostenible (DHS), es el derecho que tienen todos


los individuos en el mundo para desarrollar sus capacidades humanas, que
97
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

le permitan disfrutar de un ambiente sano para su crecimiento económico sin


afectar la base natural de generaciones futuras, con capacidad de liderazgo,
participación política para deliberar por el futuro ambiental y el manejo
sostenible de los bienes y servicios ambientales. EL DHS, demanda políticas
sociales sostenible es decir que inversión social ambiental que no generen
una deuda social ambiental en el mañana, ya que deja de ser sostenible el
desarrollo.

Miraísmo una alternativa política para la Calidad de vida ambiental


y la Dignidad Humana.

El Miraísmo es la estrategia política y social del Movimiento Político MIRA,


a través de la cual se asume en el debate político deliberativo la necesidad
a un ambiente sano, en condición de derecho fundamental para alcanzar la
calidad de vida y el desarrollo humano, a partir de la construcción de una
agenda pública que contribuye al empoderamiento ambiental por parte de
la sociedad.

El pensamiento del Miraísmo, nace como la forma de hacer política de


una manera diferente, este es abierto a todas las personas que tengan en su
mentalidad el deseo de reivindicar el interés general, el deseo de concebir la
política como servicio, el deseo de concebir la política como desprendimiento,
como renuncia a intereses particulares, como defensa de los ciudadanos,
como defensa de valores, como la transparencia, como el buen ejercicio
de gobierno, como la equidad, como la redistribución del ingreso. Valores
universales que convocan a los seres (Baena Carlos Alberto, 2009). El
Miraísmo en el tiempo moderno, centra su atención en el capital social para
alcanzar el bienestar y la felicidad.

El sistema de valores que alimenta el Miraismo se cimienta en el interés


general por encima del particular a través de la Solidaridad, la justicia y la
deliberación que conllevan a la igualdad, la libertad, la tolerancia, el respeto
y desde luego la felicidad.

La estrategia del Miraismo hace parte de la solución en el análisis de las


problemáticas ambientales para mejorar la calidad de vida y contribuir al
desarrollo humano, a partir del diseño y ejecución del Sistema de Gestión
Miraista, este sistema plantea en la decisión política la gestión de soluciones
a las problemáticas ambientales que afectan la calidad de vida de la sociedad,
con un enfoque participativo social.

Las propuestas del Miraismo Deliberativo son mejorar las condiciones del
medio ambiente en el territorio para dignificar el derecho a un ambiente sano
logrando la calidad de vida de las poblaciones en el territorio y alcanzando
el desarrollo para todos, estas acciones se cimientan en la mejor distribución
del gasto social, la nueva generación de las políticas sociales, un enfoque en

98
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

la gerencia social, empoderamiento del capital social, la mujer como pilar de


desarrollo, la investigación temática, el poder comunitario la participación
deliberativa de los ciudadanos en su territorio.

En los años la gestión ambiental del Movimiento Político MIRA, se ha


enfocado en la calidad de vida ambiental con trabajos concretos como
los planes departamentales del agua, los lineamientos para adaptación del
cambio climático en Bogotá, lanzamiento en el año 2007 del libro Toxicología
Ambiental con enfoque en los problemas de salud pública por la contaminación
ambiental, la Ley 1252 por la cual se dictan normas prohibitivas en materia
ambiental, referentes a los residuos y desechos peligrosos y se dictan otras
disposiciones, entre otros.

Manifiesto internacional por la calidad de vida ambiental y


dignidad para el desarrollo humano
El Movimiento Político MIRA, consciente de la crisis ambiental que afecta
el derecho de las generaciones presentes y futuras a gozar de las condiciones
de vida satisfactorias en un ambiente con calidad para vivir con dignidad y
bienestar, invita a los ciudadanos y ciudadanas de Colombia a declarar su
preocupación y compromiso por recuperar y preservar el medio ambiente
como patrimonio común de la humanidad y manifiesta que:.

• El ambiente es la fuente de recursos necesarios que permiten la


subsistencia humana, por lo que debe ser usado de forma sostenible
a través de alternativas que disminuyan el impacto ambiental de la
producción y demás actividades del hombre en los espacios rurales y
urbanos.

• Para avanzar hacia un Desarrollo Humano sostenible, mejorar las


condiciones económicas y disminuir las tasas de morbilidad y mortalidad,
se requiere de la conservación de los recursos naturales, asegurando en
particular la pureza del aire, la disponibilidad de agua potable y de suelos
cultivables y la conservación de la biodiversidad de la fauna y la flora.

• Para asegurar la conservación y el aprovechamiento sostenible de los


recursos ambientales que hoy tiene Colombia, es necesario promocionar
la participación y deliberación continua, con el fin de elaborar y desarrollar
propuestas que se fundamenten racionalmente sobre los intereses
generales y con el fin de construir soluciones para la toma decisiones
en la agenda de la política pública tales que permitan la reducción de la
contaminación, la preservación de las especies y el mejoramiento de la
vida en la ciudad y en el campo.

• La formulación y evaluación de la política pública ambiental debe tener


como fin garantizar la calidad de vida de las generaciones presentes y
futuras y fundamentarse en la protección y conservación de los recursos
marinos y costeros, áreas protegidas, especies en extinción, cuencas
99
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

hidrográficas, bosques y páramos, la calidad del aire, el recurso hídrico,


el suelo y el manejo adecuado de los residuos sólidos e innovación
tecnológica en cambio climático.

• El territorio es motor de desarrollo sostenible, entendiéndolo como el


espacio físico, económico, ecológico y social donde se manifiestan las
necesidades ambientales de las diferentes comunidades y dimensiones
sociales –barrios, localidades, comunas y regiones– de acuerdo a
sus condiciones geográficas, socioeconómicas e institucionales y
considerando las costumbres y culturas de la población que lo habita

• La gestión ambiental debe caracterizarse por la equidad de género con


el fin de poner en marcha políticas y programas de manejo adecuado de
los recursos naturales que incluyan de manera explícita las necesidades,
prioridades y opiniones de hombres y mujeres.

• Los principios del trabajo ambiental en el país deben valorar y fomentar


las tradiciones y conocimientos culturales y étnicos para propiciar la
participación y construcción conjunta de acciones a favor del patrimonio
natural de la humanidad que existe en el país.

En este sentido, es deber de las ciudadanas y los ciudadanos, gobiernos,


organizaciones estatales, privadas y de la sociedad civil en general:

• Facilitar el empoderamiento ambiental social para la toma de decisiones


presupuestales y contractuales de inversión ambiental cuya finalidad sea
la conservación y preservación del medio ambiente y la defensa por un
ambiente sano para el desarrollo humano.

• Ejecutar campañas de sensibilización y concientización sobre el uso


eficiente de la energía y el consumo responsable del agua en el hogar,
la oficina, el colegio la universidad y demás espacios propios de las
actividades humanas, a partir de buenas prácticas ambientales.

• Conformar el Banco de Proyectos de Investigación Nacional por


regiones, cuyo objetivo es la conservación, recuperación, preservación
y prevención de la contaminación ambiental con el fin de articular en la
agenda política pública las investigaciones ambientales de la academia
y organizaciones no gubernamentales para futuras decisiones políticas
ambientales.

• Realizar seguimiento y control político y social coherente y constante


para cumplir con los lineamientos y metas internacionales y nacionales
en adaptación al cambio climático, implicando un compromiso con la
disminución y prevención de la emisión de gases efecto invernadero, así
como con el aumento de la cobertura vegetal urbana.

• Constituir un sistema para la rendición de cuentas sobre el cumplimiento


de las políticas públicas ambientales que controlan y regulan el uso y
100
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

aprovechamiento de los recursos naturales para que esté a disposición


de los ciudadanos como parte del control social y ambiental.

• Fomentar una política de responsabilidad empresarial ambiental y


la creación de un sistema de estímulos tributarios para incentivar la
utilización de buenas prácticas y tecnología limpia.

• Fomentar la nueva generación de empleos verdes: Ecoturismo,


protección al trabajo de recicladores, la lombricultura, la agricultura
urbana, la agricultura orgánica, la reforestación y la investigación,
entre otros, como formas de aprovechamiento sostenible de los recursos
ambientales.

101
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

102
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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104
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

4
PROBLEMAS
AMBIENTALES GLOBALES

CONTENIDO
Introducción
4.1 Cambio Climático
4.2 Agotamiento de la Capa
de Ozono
4.3 Desertificación
4.4 Pérdida de la
Biodiversidad
105
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

106
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
La percepción de los problemas ambientales desde una dimensión global
nació del entendimiento científico cada vez mayor del sistema mundial
de la Tierra y de un monitoreo a largo plazo iniciado por la comunidad
científica. Los gobiernos, acudiendo a la comunidad científica y en particular
al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático, buscan
interpretar los resultados de la investigación y sus impactos en el desarrollo y
crecimiento mundial para así tomar decisiones sobre los riesgos potenciales
que se han identificado y considerar los costos y la eficacia de implementar
dichas políticas.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)


señala que hay muchos problemas que permanecen "irresueltos y no
tratados", mientras que otros nuevos emergen, desde el incremento de las
"zonas muertas" de oxígeno en los océanos hasta la propagación de nuevas y
antiguas enfermedades. Señala además que la degradación de la tierra es una
amenaza tan grave como el cambio climático y la pérdida de la biodiversidad
porque afecta a un tercio de la humanidad a través de la contaminación, la
erosión de los suelos, el agotamiento de los nutrientes, la escasez de agua y
la salinización.

Además, el cuarto Informe sobre las Perspectivas del Medio Ambiente


Mundial (GEO-4), publicado por el Programa de las Naciones Unidas para
el Medio Ambiente (PNUMA, 2007), indica que el crecimiento poblacional,
los patrones de consumo no sostenibles y la expansión urbana, socavan los
esfuerzos para proteger el planeta de nuevos daños ambientales.

El informe critica a los países ricos por no mostrar la suficiente voluntad


política para reducir la dependencia de los combustibles fósiles, como
también por exigir patrones sostenibles de consumo de los recursos naturales
aún cuando no reducen de manera drástica la emisión de gases invernadero,
como lo constata el director del Instituto de la Tierra de la Universidad
de Columbia, al expresar “es la verdadera geopolítica de nuestra era”, al
referirse a la débil respuesta de los países industrializados y a la amenaza del
recalentamiento planetario, en especial de Estados Unidos, responsable del
25% por de las emisiones de gases invernadero.

Hoy, el desarrollo socioeconómico ambientalmente sostenible es


reconocido como uno de los componentes integrales del desarrollo humano
sostenible y la reducción de la pobreza, más cuando los pobres se ven afectados
desproporcionadamente por la degradación ambiental y la falta de acceso a
los servicios básicos. El cambio climático, la pérdida de la biodiversidad y la
reducción de la capa de ozono son temas de trascendencia global, por lo que
no pueden ser abordados individualmente por cada país.

En el último siglo las desigualdades en materia de condiciones de vida


se han ido acentuando y las relacionadas con la salud y el ambiente, en

107
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

parte impuestas por las presiones de la cuadruplicación de la población y


por una producción económica mundial 18 veces mayor, no constituyen
una excepción.

Las ciudades, durante largas épocas desarrollaron destacados centros


de producción, desarrollo social, innovación y creatividad, han devenido
en los últimos tiempos en espacios cada vez más inhóspitos en los que se
multiplican la pobreza, la violencia, la marginación y la degradación del
entorno. El desmesurado auge urbano de estas últimas décadas, tan veloz
como desequilibrado, ha desencadenado una crisis ambiental sin precedentes
con efectos preocupantes también sobre la salud.

Según Naciones Unidas, el deterioro del medio ambiente urbano es


responsable de que más de 600 millones de habitantes de las ciudades
de todo el mundo, principalmente en los países en desarrollo, vivan en
condiciones que amenazan seriamente su salud y supervivencia, y que otros
1300 millones se expongan cotidianamente a unos niveles de contaminación
del aire que sobrepasan las recomendaciones de la Organización Mundial de
la Salud.

Las prácticas agrícolas, la tala de bosques, la producción y el uso de


la energía, el incremento de la población y otras actividades de los seres
humanos en relación con el medio ambiente, han alterado los ecosistemas
terrestres y acuáticos así como la propia atmósfera de la tierra. Estas
alteraciones incluyen, de acuerdo a los antes expresado, el calentamiento
global, la disminución de la capa de ozono, la pérdida de la biodiversidad,
la contaminación del aire y la calidad de vida de millones de seres humanos.
Todos estos cambios ambientales fundamentales trascienden los límites de
las naciones y, por tanto, deben ser vistos desde una perspectiva global.

Se observan desigualdades importantes no sólo en los efectos sobre la


salud o el acceso a los servicios, sino también en la exposición a riesgos
ambientales en cada territorio y grupo poblacional.

Las tendencias ambientales que amenazan el bienestar humano son:

1. En algunos casos el cambio climático está afectando seriamente la


salud de las personas, la producción de alimentos, la seguridad y la
disponibilidad de recursos.

2. Las condiciones climáticas extremas tienen un impacto cada vez mayor


sobre las comunidades humanas vulnerables, especialmente sobre los
pobres del mundo.

3. La contaminación del aire tanto interior como exterior sigue


ocasionando muchas muertes prematuras.

4. La degradación de la tierra está disminuyendo la productividad agrícola,


lo que se traduce en menores ingresos y menor seguridad alimentaria.
108
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5. El abastecimiento cada vez menor de agua potable está poniendo en


peligro la salud humana y la actividad económica. A nivel mundial, la
contaminación del agua sigue siendo la mayor causa de enfermedades y
muerte, por tanto, el mundo se encuentra en alerta ya que la disminución
de la calidad del recurso hídrico podría derivar en la propagación de
enfermedades como la malaria y la diarrea en muchas partes del mundo
de manera incontrolada.

6. La reducción drástica de las poblaciones de peces está generando


pérdidas económicas y un menor abastecimiento de comida.

7. Las crecientes tasas de extinción de las especies amenazan con la


pérdida de conjuntos genéticos únicos, posibles fuentes de avances
médicos y agrícolas futuros.

El deterioro socioeconómico, especialmente la pobreza y la inequidad, la


rápida urbanización, y la fragmentación y desintegración de las estructuras
familiares y comunitarias, contribuyen a crear ambientes poco saludables
que a su vez conllevan estilos de vida y comportamientos de riesgo a lo largo
del ciclo vital.

En el mundo se han caracterizado desigualdades en materia de salud


ambiental en diferentes estados de desarrollo, de manera que pueden
identificarse grupos específicos con mayor vulnerabilidad como son la
población migrante, mujeres y niños, comunidades indígenas, sector
informal y desempleados. Algunas de estas desigualdades se observan en
las zonas rurales y de ecosistemas relativamente preservados, donde habitan
poblaciones tradicionales o en zonas más desarrolladas con poblaciones de
trabajadores agrícolas.

Otras desigualdades se presentan en zonas urbanas donde viven los


grupos pobres y marginados, que suelen hallarse más próximos a residuos
peligrosos o contaminados por ellos, o bien las poblaciones de trabajadores
de las industrias más contaminantes.

Los grandes problemas que son prioritarios a nivel mundial y que han sido
enfocados por las principales convenciones internacionales son.

• Cambio climático
• Agotamiento de la capa de ozono
• Desertificación
• Pérdida de la biodiversidad

109
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

110
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

4
PROBLEMAS
AMBIENTALES GLOBALES

4.1 CAMBIO
CLIMÁTICO

Por:
Julia Pérez R.
María Del Carmen Vallejo R.

CONTENIDO
- Introducción
- ¿Qué es lo que produce
cambios en el clima?
- Actores que inducen al cambio
climático
- Efecto invernadero y emisiones
de gases de efecto invernadero
- Consecuencias del Cambio -
Climático
- El Cambio Climático y la Salud
Humana
- Efectos Ambientales del Cambio
Climático
- Cambio Climático y
Reconocimiento del problema
- Mitigación del Cambio Climático
- Estado actual de los Proyectos
MDL y del Mercado del Carbono
- Bibliografía
111
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA


Introducción
Existe un firme consenso científico mundial en torno a la idea de que
“el calentamiento del clima es incuestionable” y que se debe a la actividad
humana, principalmente por la quema de combustibles fósiles que liberan a
la atmósfera gases de efecto invernadero. La evidencia reunida en todo el
mundo muestra que el calentamiento global está cambiando el régimen de
precipitaciones y tormentas y alterando el equilibrio de los sistemas naturales
que alimentan la vida.

El informe GE0-4 de las Naciones Unidas concluye que el cambio climático


es un desafío mundial de primer orden que tendrá un efecto significativo
y duradero en el bienestar humano y el desarrollo, constituyéndose en un
obstáculo para satisfacer las necesidades de desarrollo básicas, como las que
se identifican en los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

El clima, definido como las condiciones atmosféricas predominantes de


un lugar durante un periodo determinado, depende del equilibrio radiactivo
de la atmósfera, de la cantidad de radiación solar y de la concentración de
algunos gases, las nubes y los aerosoles, constituyendo un factor estructural
del ambiente global, que resulta de la interacción de la energía solar y los
procesos que ocurren con y entre los diferentes componentes del ambiente
global como lo son:

I) La atmósfera: capa gaseosa que cubre el planeta,


II) La hidrosfera: comprende el agua en su diferentes estados concentrada
en los océanos, aguas continentales y criosfera,
III) La litosfera: compuesto por el suelo, corteza terrestre y parte del
manto superior,
IV) La biosfera: constituida por todos los organismos vivos y,
V) La antroposfera: que incluye todas las formas de actividad y relaciones
de la sociedad humana.

Al mismo tiempo los procesos que se desarrollan en estos elementos tienen


un efecto en el clima, ya que cada uno de ellos se constituye en depósito de
masa y energía en diferentes estados y formas, presentando intercambios
continuos que son dinamizados principalmente por la energía solar a través
de los ciclos biogeoquímicos.

¿Qué es lo que produce cambios en el clima?


La Tierra absorbe la radiación del Sol, sobre todo en la superficie, esta
energía es redistribuida luego por las circulaciones atmosférica y oceánica,
y es irradiada nuevamente al espacio en longitudes de onda más largas
(infrarrojas). Para la media anual y para la Tierra en su conjunto, la energía de
la radiación solar que ingresa se equilibra aproximadamente con la radiación
terrestre saliente. Cualquier factor que altere la radiación recibida del Sol o
112
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

perdida en el espacio, o que altere la redistribución de energía dentro de la


atmósfera y entre atmósfera, tierra y océano, puede afectar el clima.

Un cambio en la energía radiativa neta disponible para el sistema mundial de


Tierra-atmósfera se denomina según el Panel Intergubernamental de Cambio
Climático, IPCC, forzamiento radiativo y es definido como la perturbación
en el equilibrio energético en el sistema Tierra-atmósfera –éste se expresa
en vatios por metro cuadrado–. El forzamiento radiativo se da como una
evaluación del calentamiento global, ya que mide el incremento calorífico
que ha experimentado la atmósfera por el incremento en la proporción de
gases con efecto invernadero.

Los forzamientos radiativos positivos tienden a calentar la superficie de


la Tierra y la atmósfera inferior, mientras que los forzamientos radiativos
negativos tienden a enfriarlas.

Los aumentos en las concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI)


reducirán la eficiencia con la cual la superficie de la Tierra irradia energía al
espacio. La atmósfera absorbe más radiación terrestre que se desprende de
la superficie y vuelve a emitirla en altitudes superiores y temperaturas más
bajas. Así se produce un forzamiento radiativo positivo que tiende a calentar
la atmósfera inferior y la superficie. Como se desprende menos calor hacia
el espacio, se refuerza el efecto invernadero, es decir que se intensifica un
efecto que ha ocurrido en la atmósfera de la Tierra durante miles de millones
de años, debido a la presencia de GEI que se producen naturalmente: vapor
de agua, dióxido de carbono, ozono, metano y óxido nitroso.

La cantidad de forzamiento radiativo depende de la magnitud del aumento


en la concentración de cada GEI, de las propiedades radiativas de los gases en
cuestión y de las concentraciones de otros GEI ya presentes en la atmósfera.
Además, muchos GEI permanecen en la atmósfera durante siglos después
de haber sido emitidos, introduciendo así un compromiso a largo plazo de
forzamiento radiativo positivo.

Los aerosoles (partículas o gotitas microscópicas en el aire) antropógenos


en la troposfera, como los que se derivan de los combustibles de origen fósil
y de la combustión de biomasa, pueden reflejar la radiación solar, lo cual
provoca una tendencia al enfriamiento en el sistema climático. Así como
pueden absorber la radiación solar, los aerosoles de hollín tienden a calentar
el sistema climático. Además, los cambios en las concentraciones de aerosoles
pueden alterar la nubosidad y la reflectividad de las nubes al modificar las
propiedades y la duración.de éstas. En la mayoría de los casos, los aerosoles
troposféricos tienden a producir un forzamiento radiativo negativo y a enfriar
el clima. Tienen una duración mucho más breve (de días a semanas) que
la mayor parte de los GEI (de decenios a siglos) y, como resultado, sus
concentraciones responden mucho más rápidamente a los cambios en las
emisiones.

113
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

La actividad volcánica puede inyectar en la estratosfera grandes cantidades


de gases azufrosos (sobre todo, anhídrido sulfuroso), que se transforman
en aerosoles de sulfatos. Las erupciones individuales pueden producir un
gran forzamiento radiativo negativo, aunque transitorio, tendiente a enfriar
la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior por períodos de unos pocos
años.

La generación de energía del Sol varía en pequeñas cantidades (0,1%) en


un ciclo de actividad de once años y además pueden producirse variaciones
por períodos más prolongados. En escalas temporales de decenas a miles de
años, las lentas variaciones en la órbita de la Tierra, que se conocen bien, han
ocasionado cambios en la distribución estacional y latitudinal de la radiación
solar. Esos cambios han desempeñado un importante papel al controlar las
variaciones del clima en el pasado remoto, como en los ciclos glaciales e
interglaciales.

Cuando cambian los forzamientos radiativos, el sistema climático responde


en diversas escalas temporales. Las más prolongadas se deben a la gran
capacidad de almacenamiento de calor de las profundidades de los océanos
y al ajuste dinámico de los mantos de hielo. Esto significa que la respuesta
transitoria a un cambio (positivo o negativo) puede durar miles de años.
Todo cambio en el equilibrio radiativo de la Tierra, incluso los debidos a un
incremento en los GEI o en los aerosoles, alterará el ciclo hidrológico mundial
y la circulación atmosférica y oceánica, afectando por lo tanto las pautas
meteorológicas y las temperaturas y precipitaciones regionales.

Todo cambio en el clima inducido por los seres humanos se añadirá a


las variaciones climáticas naturales que se producen en toda una gama de
escalas temporales y espaciales. La variabilidad climática puede generarse
como resultado de cambios naturales en el forzamiento del sistema climático,
por ejemplo variaciones de intensidad de la radiación solar entrante y cambios
en las concentraciones de aerosoles producidos por erupciones volcánicas.

También pueden producirse variaciones climáticas naturales sin que


exista un cambio en el forzamiento externo, como resultado de complejas
interacciones entre los componentes del sistema climático, como en el
acoplamiento entre la atmósfera y los océanos.

114
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 4.1.1 Cambios en Temperatura desde 1990(Fuente: IPCC. 2001)

Por consiguiente, el clima es controlado por un equilibrio entre la


radiación solar absorbida por la atmósfera y los diferentes componentes
antes mencionados y la cantidad de energía que retorna al espacio en forma
de radiación infrarroja. La radiación solar al pasar por la atmósfera, sufre
un proceso de debilitamiento (por la difusión, reflexión en las nubes) y de
absorción (por las moléculas de gases y partículas en suspensión) llegando
a la hidrosfera, litosfera y biosfera donde es reflejado y/o absorbida; la
cantidad de radiación es devuelta en dirección al espacio exterior en forma
de radiación de onda larga lo que trasmite calor a la atmósfera.

El calor que atrapa la atmósfera se produce por su composición física y


química, entre los que se encuentran el CO2 y el vapor de agua, los cuales
absorben la radiación de onda larga retornándola en dirección a la tierra,
este fenómeno se conoce como efecto invernadero, es un fenómeno natural
y permite que la temperatura media global de la atmósfera sea de 15 grados
centígrados de lo contrario se tendría una temperatura de menos de 23°C.

Los vientos y las corrientes oceánicas redistribuyen el calor sobre la


superficie de la tierra, la evaporación del agua de la hidrosfera y su posterior
precipitación en la atmósfera redistribuyen el calor entre la superficie terrestre
y la atmósfera.

Actores que inducen el Cambio Climático


Los cambios climáticos se han generado naturalmente durante toda la
existencia de la tierra, más ahora, se están acelerando esos cambios por la
actividad antropogénica. Durante decenas o cientos de miles de años, los
cambios naturales en la distribución geográfica de la energía solar recibida
y las cantidades de gases de efecto invernadero y de polvo atmosférico han

115
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

producido cambios en el clima que van desde etapas glaciares hasta periodos
más cálidos como el que se experimenta en la actualidad.

Durante la historia del planeta, el ciclo del carbono ha presentado cambios


en la dinámica de algunas de sus fases, en la atmósfera primitiva, el CO2 tenia
una concentración mayor, al aparecer la vegetación y la captura de CO2 asociada
a ésta, depositó grandes cantidades de carbono a la atmósfera. Actualmente,
los procesos de la antroposfera están acelerando el paso del carbono desde la
litosfera, hidrosfera y biosfera a la atmósfera.

Algunos fenómenos naturales son: Las erupciones volcánicas que


depositan pequeñas partículas en la atmósfera que bloquean el paso de la
luz solar, lo que genera el enfriamiento de la superficie por algunos años. Las
variaciones de las corrientes oceánicas, cambian la distribución del calor y las
precipitaciones. Finalmente, los eventos del Niño (calentamiento periódico
del océano Pacífico tropical en sus porciones occidental y central) durante
uno o dos años cambian los patrones del tiempo alrededor del globo terrestre,
creando fuertes lluvias en unos sectores y sequías en otros.

De otra parte, las actividades realizadas por el hombre han generado


impactos en el clima, principalmente por el cambio de uso de la tierra y la
quema de carbón, petróleo y gas natural, generando una acumulación en
la concentración de gases efecto invernadero en la atmósfera, tal es el caso
del CO2 que ha aumentado en un 30% en los últimos 200 años, pasando de
280ppm a 356ppm. Esta acumulación atmosférica de gases efecto invernadero
hará que cambie el clima debido a la aceleración el efecto invernadero natural,
ya que IPCC considero posibles escenarios de emisiones de gases invernadero
de acuerdo a hipótesis socioeconómicas (demográficas, sociales, económicas
y tecnológicas) se espera que para el 2100 la concentración de la atmósfera
se encuentre en un rango de 540 ppm a 970ppm, esto ha generado gran
preocupación porque no se conocen como serán las respuestas de la tierra a
estos cambio abruptos y en corto plazo.

Uso de Combustibles Fósiles


La utilización de combustibles fósiles para generar la energía utilizada
para el sector del transporte, la industria manufacturera, la generación de
calor, refrigeración y otras aplicaciones, en la actualidad representan cerca
del 85% del dióxido de carbono que se le está añadiendo a la atmósfera.
El transporte y el uso del automóvil, hoy es responsable de más del 40% de
la contaminación atmosférica en el mundo, y mientras una persona de un
país en desarrollado consume el equivalente de 1 a 2 barriles de petróleo en
forma de combustible, en Europa y Japón una persona consume entre 10 y
30 barriles y en Estados Unidos, 40 barriles.

Variación en el Uso del Suelo


La intensificación de los procesos de la antroposfera está provocando una
reducción de la cobertura vegetal de la superficie terrestre ocupada por otros
usos, la destrucción de la masa forestal, altera el régimen de lluvias, facilitando

116
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

el calentamiento de la superficie y el proceso de desertización, a causa de


los procesos erosivos de la lluvia. El cambio de la cobertura vegetal conlleva
a cambio climáticos producidos por la alteración de los ciclos del carbono,
nitrógeno, y del ciclo hidrológico, se calcula que cada año se destruyen 20
millones de Ha en selvas tropicales.

El cambio del uso de la tierra, como ejemplo desbrozar el terreno para


la explotación forestal, la ganadería, y la agricultura producen emisiones de
dióxido de carbono y se calculan que estas emisiones corresponden entre
el 15% - 20%. El metano es el segundo gas de efecto invernadero GEI y se
produce por actividades humanas como por ejemplo el cultivo de arroz, la
cría de ganado vacuno y ovejas por la descomposición de materia orgánica.
El metano se emite desde las minas de carbón y durante la extracción de
petróleo, por estas actividades la concentración de metano ha incrementado
en un 145% por encima de su concentración natural. El óxido nitroso es
otro gas de efecto invernadero producido por diversas prácticas agrícolas
e industriales, lo que lo ha incrementado en cerca de un 15% de su
concentración natural.

Fig. 4.1.2 Emisiones de CO2 Per Cápita en el Amnbito Regional (Fuente: IPCC.2004)

En la siguiente tabla se puede ver la concentración mundial de GEI y su


incremento a partir del año 1750, según el “Panel Intergubernamental de
Cambio Climático de la ONU” (IPCC):

117
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 4.1.1 GEI y su Concentración a Nivel Mindial-2001 (Fuente: IPCC. 2001)

La emisión de CO2 por los diferentes países según el IPCC es la siguiente:

Tabla 4.1.2 Emisión de CO2 por Países (Fuente: IPCC.2002)

Figura 4.1.3 Paises con mayor emisión de GEI (Fuente: IPCC.2002)

118
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Efecto Invernadero
El efecto invernadero es el calentamiento de las capas inferiores de la
atmósfera debido a la absorción de radiación en onda larga terrestre o
infrarroja, por determinados gases presentes en ella.

El efecto invernadero es un fenómeno atmosférico natural que permite


mantener una temperatura del planeta apropiada para la vida (+15ºC) al
retener parte de la energía proveniente del Sol, la Tierra recibe de forma
permanente la radiación solar; parte de la cual es reflejada al espacio por
las nubes, pero la mayor parte de dicha radiación atraviesa la atmósfera y
alcanzan la superficie terrestre. La energía recibida del Sol (radiación solar o
de onda corta) calienta la superficie de la Tierra y los océanos.

A su vez, la superficie de la Tierra emite su energía de vuelta hacia la


atmósfera y hacia el espacio exterior en forma de ondas térmicas conocidas
como radiación de onda larga (radiación infrarroja).

Sin embargo, no toda la energía liberada por la Tierra es devuelta al


espacio; parte de ella queda atrapada en la atmósfera debido a la existencia
de ciertos gases, denominados gases de efecto invernadero, que tienen la
propiedad de absorber y re-emitir la radiación proveniente de la superficie
de la Tierra.

Los gases de efecto invernadero atrapan el calor emitido por la Tierra y


lo mantienen dentro de la atmósfera, actuando a modo de un "gigantesco
invernadero". A este fenómeno se le conoce como Efecto Invernadero.

Si el efecto invernadero no existiera de manera natural, la temperatura


media de la Tierra sería de -18°C.

119
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 4.1.4 El Efecto Invernadero (Adaptado de: UNEP/GRID)

Emisiones De Gases De Efecto Invernadero-GEI


Se denominan gases de efecto invernadero (GEI) a los gases cuya
presencia en la atmósfera contribuye al efecto invernadero.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático


(CMNUCC) define s los gases de efecto invernadero (GEI) como aquellos
componentes gaseosos de la atmósfera, tanto naturales como antrópicos (de
origen humano), que absorben y emiten radiación infrarroja.

Al aumentar la concentración de los GEI en la atmósfera, se produce un


incremento del efecto invernadero natural provocando un calentamiento de
la superficie terrestre y de la baja atmósfera.

En el último siglo, la concentración de anhídrido carbónico y otros gases


invernaderos en la atmósfera ha ido creciendo constantemente debido a la
actividad humana. A comienzos de siglo por la quema de grandes masas de
vegetación para ampliar las tierras de cultivo. En los últimos decenios, por
el uso masivo de combustibles fósiles como el petróleo, carbón y gas natural,
para obtener energía y por los procesos industriales.

El Panel Intergubernamental del Cambio Climático, IPCC, señala “La mayoría


de los aumentos observados en las temperaturas medias del globo desde la
mitad del siglo XX son muy probablemente debidos al aumento observado en
las concentraciones de GEI antropogénicas”.

120
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Gases implicados
• Vapor de agua (H2O)
• Dióxido de carbono (CO2)
• Metano (CH4)
• Óxidos de nitrógeno (NOx)
• Ozono (O3), y
• Clorofluorocarburos (artificiales): Hidrofluorocarbono (HFC),
Perfluorocarbono (PFC) y,Hexafluoruro de azufre (SF6).

La concentración media de dióxido de carbono se ha incrementado


desde unas 275 ppm antes de la revolución industrial, a 315 ppm cuando se
empezaron a usar las primeras estaciones de medida exactas en 1958, hasta
361 ppm en 1996. Los niveles de metano se han doblado en los últimos 100
años. En 1800 la concentración era de aproximadamente 0.8 ppm y en 1992
era de 17 ppm.

La cantidad de dióxido de nitrógeno se incrementa en un 0.25% anual.


En la época preindustrial, sus niveles serían de alrededor de 0.275 ppm y
alcanzaron los 0.310 ppm en 2002.

Vapor de Agua
Es el principal componente atmosférico con efecto invernadero, su
presencia supone un calentamiento de la superficie de la tierra en 20 grados
de modo que su efecto es superior al efecto de todos los demás gases
presentes en la atmósfera. El valor de su forzamiento radiativo no ha podido
ser determinado y por eso es la mayor incertidumbre en la predicción del
calentamiento global.

Dióxido de Carbono (CO2)


Después del vapor de agua, es por su alta proporción, el agente atmosférico
más efectivo como inductor del efecto invernadero. Se encuentra de forma
natural en la atmósfera a través de las emisiones y erupciones volcánicas, las
oxidaciones de la biota y los procesos respiratorias de los seres vivos. Pero las
principales fuentes son las actividades humanas, principalmente por la quema
de combustibles fósiles (petróleo, carbón, gas natural, o sus derivados) en la
producción de energía, en el funcionamiento de los procesos industriales, y en
su uso en el sector transporte; también proviene de los procesos industriales
[como la producción de cemento, cal, sosa, amoniaco, carburos de silicio o
de calcio, acero, y aluminio], la deforestación que provoca la descomposición
de la materia orgánica- y de la quema de la biomasa vegetal.

121
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

T/a

Fig. 4.1.5 Emisiones Percápitas de CO2 en el año 2002 ( Fuente: IPCC, 2002)

El Metano (CH4)
Proviene de la agricultura (p.ej. cultivo de arroz), el uso del gas natural
[el metano es un componente del gas natural], la descomposición de los
residuos en los rellenos sanitarios, y del hato ganadero.

El Óxido Nitroso (N2O)


Se genera en la producción de ácido nítrico y ácido adípico, el uso de
fertilizantes, en incineración de residuos, y en la quema de combustibles en
el sector transporte.

El perfluorometano, el perfluoroetano y los hidrofluorocarbonos


(HFC)
Se generan en la producción de aluminio, espumas de poliuretano, ciertos
solventes de limpieza especializados, aerosoles, y compuestos empleados en
extintores. También pueden emitirse a la atmósfera por fugas o mal uso de
los gases refrigerantes contenidos en refrigeradores, congeladores, equipos
de aire acondicionado de casas, industrias, automóviles y en equipos de
refrigeración de empresas y transporte.

El hexafluoruro de azufre (SF6)


Se genera durante la producción de ciertos tipos de aluminio, en
fundiciones de aluminio o magnesio, y puede emitirse a la atmósfera por
fugas o accidentes con equipo eléctrico de alto voltaje que emplea al SF6
como aislante.

122
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Sin embargo, el uso indiscriminado e ineficiente de los combustibles fósiles


es el principal generador de gases de efecto invernadero

Fig. 4.1.6Fig.4.1.6 Balace estimado de CO2. Valores en Gigatoneladas anuales


(Fuente: IPCC.2007)

Las principales fuentes emisoras de GEI por procesos de combustión, se


han identificado las siguientes actividades productivas:

1. Por consumo de Combustibles


-Sector Transporte
-Sector Industrial Manufacturero
-Sector de generación y transformación de energía

2. Por Consumo de combustible biomasa


-Sector residencial
-Sector agropecuario y minero

3.Por procesos de manipulación de combustibles


-Sector de minería del Carbón
-Sector petrolero y de gas

Comparación de los impactos ambientales de ocho tecnologías de


generación eléctrica

Las diferentes fuentes y tecnologías energéticas utilizadas para la generación


eléctrica tienen impactos ambientales muy distintos.

El Análisis de Ciclo de Vida de la generación eléctrica tiene por objetivo


principal la evaluación de las externalidades ambientales asociadas a la
generación de un kilowatio hora, partiendo de la evaluación física de los
impactos, su clasificación y comparación.

El estudio del Instituto para la Diversificación y Ahorro de Energía de


España-IDAE establece un sistema de comparación de tecnologías de
123
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

generación eléctrica en función de su contribución más o menos negativa


a doce problemas ambientales concretos. El resultado puede verse en la
siguiente tabla.

Fig.4.1.7 Sistemas energéticos y sus impactos ambientales (Fuente: IDAE-España.2007)

Las tecnologías basadas en el gas natural quedan bien posicionadas, detrás


de la minihidráulica y la eólica, y bastante por delante de la solar fotovoltaica.
Las diferencias con el carbón y con el petróleo son muy significativas

Fig. 4.1.8 Emisiones en millones de Toneladas de CO2 por sector 1990-2002


(Fuente: Convención Marco De Las Naciones Unidas Sobre El Cambio Climático, 2006)

124
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Consecuencias del Cambio Climático


De acuerdo a los escenarios del IPCC el cambio climático puede ocasionar
varios impactos como puede verse en el siguiente diagrama:

Fig.4.1.9.Cambio Climático, Escenarios e Impactos (Fuente: IPCC.2006)

Cambio De Temperatura
Las temperaturas han ido aumentando de entre 0,6 +/- 0,2 grados Celsius
en el pasado siglo. El aumento de temperaturas más elevado fue entre 1910-
1945 y después de 1975. De acuerdo a las proyecciones de la IPCC en
1996 la media global de temperatura del aire será 1oC mayor para el 2040
si no se toma pasos adicionales para reducir las emisiones de CO2 y otros
gases invernadero. Para 2100 las temperaturas sufrirán un aumento de otro
1,5oC. Aun si las emisiones actuales de gases invernadero paran de repente
la temperatura de la tierra seguirá aumentando al menos un 0,5oC, antes de
que se estabilicen para el 2050. Esto se aplica en cualquier escenario IPCC.
La cantidad total de lluvia a nivel global aumentara. En cualquier manera,
existirán regiones que recibirán menos lluvia antes de que estos cambios se
produzcan Anualmente, el número de días de lluvia intensa o temperaturas
muy altas aumentará.

125
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 4.1.10 Aumento De Temperatura En El Próximo Siglo De Acuerdo Con La IPCC


(Fuente: IPCC.2006)

Existe una gran incertidumbre sobre la cantidad de calentamiento


que resultaría de la estabilización de las emisiones de gases de efecto
invernadero. El aumento de temperatura es posiblemente superior cerca
de las zonas polares. Es posible que el derretimiento del hielo polar tenga
como consecuencia que el Paso Noroeste sea posible utilizarlo como vía de
transporte comercial. Las predicciones indican que para el 2090 el total del
polo Norte se habrá derretido.

Fig. 4.1.11 Causas del deshielo de los polos ( Fuente: PNUD-2005

126
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

El cambio de temperatura tiene un impacto en las velocidades de


precipitación. En áreas subtropicales monzónicas las lluvias serán más
pesadas. También habrá mayores golpes de calor durante el verano y
menores periodos fríos en invierno. Las estaciones sin hielo ni permafrost en
latitudes del Norte se afianzaran, pero además e aumento de las inundaciones
de invierno y las sequías de verano afectaran negativamente el crecimiento
de los cultivos.

Aumento Del Nivel Del Mar

Las predicciones de la IPCC dicen que los niveles del mar aumentaran
unos 18 cm pare el 2040 y unos 48 cm pare el 2100 en el caso más extremo.
Esto implica al escenario rico globalizado.

Fig. 4.1.12 Aumento del nivel del mar (metros) en el próximo siglo
(Fuente: IPCC.2006)

El aumento del nivel del mar se causa por la expansión termal del agua
del mar, derretimiento de la capa de hielo polar (figura 4.12), tormentas,
aumento y caída de tierra en regiones costeras. El aumento del nivel del
mar puede parecer pequeño, pero existen países donde la mayoría de su
población vive en áreas que serán afectadas por futuras inundaciones si
estas proyecciones son correctas. Los cambios en la mezcla de los suelos y la
humedad se producirá en periodos de tiempo más cortos que en el pasado,
y consecuentemente ocurrirá una desestabilización de los ecosistemas.

127
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 4.1.13 Sequías e Indaciones (Fuente: IPCC-2006)

Como se menciono antes, los cambios de temperatura y el nivel del mar


causan una mayor frecuencia de sequías e inundaciones. Más personas
experimentaran inundaciones en sus tierras y sus casas y sequías extremas
que afectan negativamente las producciones de cultivos.

Fig. 4.1.14 Número De Personas Que Sufrirán Inundaciones (Fuente: IPCC.2006)

Las predicciones realizadas a través de los modelos climáticos de la IPCC


muestran las concentraciones de  CO2, y consecuentemente los niveles de
temperatura y nivel del mar continuaran subiendo mucho después de que se
produzca un receso de emisiones.

Además, el cambio climático afecta cualquier aspecto medioambiental


como la calidad del aire, la calidad del agua, la desertificación, biodiversidad,
forestación y perdida del ozono estratosférico. Es importante que se tengan
en cuenta estos aspectos en un marco integrado de gestión. Estos aspectos
están interrelacionados y por lo tanto deben considerarse intercambiables.

128
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Otros Efectos Del Calentamiento Global


1. Aumento de las zonas áridas en detrimento de las zonas actualmente
forestadas.

2. Aumento de las tasas de respiración de la biota sin afectar notoriamente


las tasas de fotosíntesis bruta.

3. “Empobrecimiento biótico” por imposibilidad de adaptación de


especies animales y vegetales.

4. Aumento del potencial productivo de algunas regiones en latitudes


medias y altas.

5. Desplazamiento de enfermedades vectoriales. Estas enfermedades


incluyen la malaria y el dengue entre otras.

6.Reducción de fuentes de agua: Los modelos recientes del clima han


mostrado que los patrones de sequía aumentan en frecuencia desde el
5% en el clima actual, hasta el 50% del tiempo para el año 2.050.

7. Elevación de los niveles del mar entre 10 y 30 CMS para el año 2.030
y entre 30 y 100 CMS para fines de siglo, a causa de la expansión térmica
del agua y de fusión de los glaciares.

8. Desastres generalizados por aumento de las precipitaciones en zonas


húmedas, ondas de calor y desertificación.

9. Alteraciones de las corrientes oceánicas y aumento en frecuencia e


intensidad de tormentas, tornados y huracanes.

El Cambio Climático y la Salud Humana


El cambio climático global que estamos viviendo afecta directamente
la salud humana sin considerar fronteras o países, y representa un reto
para los actuales programas de protección de la salud humana, viéndose
la necesidad de que gobiernos e instituciones de salud pública, consideren
las repercusiones y se establezcan estrategias de protección, al igual, se
implementen medidas de organizaciones, países desarrollados e individuales,
para activar la conciencia a disminuir la velocidad con la que contaminamos
y destruimos nuestro único hábitat.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)


advierte de que la pérdida de bosques, la construcción de carreteras y
presas, la dispersión de las ciudades, la limpieza de los hábitat naturales
para la agricultura y la minería y la contaminación de las aguas costeras

129
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

están impulsando condiciones en las que pueden propagarse nuevos y viejos


patógenos, bacterias, virus y microorganismos que causan enfermedades.

Tabla 4.1.3 El Cambio Climático Y Su Repercusión En La Salud Humana


(Fuente: OMS. Criterios de Salud Ambiental.2006)

Además de los riesgos de enfermedades infecciosas por el cambio


climático, éste también ha producido impacto en la salud pública y muerte
debido a las temperaturas extremas (olas de calor). Las olas de calor han
producido una gran mortalidad en varios países en épocas de verano, tal
como se ve en la tabla siguiente:

Tabla 4.1.4 Mortalidad por olas de Calor.(Fuente: IPCC.2003)

Retorno Y Propagación De Enfermedades


El Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climático (IPCC) advirtió que el problema de la reaparición de enfermedades
especialmente las producidas por vectores afectará en mayor grado a los
países en vías de desarrollo como por ejemplo África y América Latina,
especialmente en las zonas rurales. En países europeos (Italia, España)
enfermedades consideradas como extinguidas han reaparecido a causa del
aumento de las temperaturas, como es el caso de la malaria y el virus del Nilo.

130
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Expertos en salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS)


publicaron una lista de doce enfermedades que se propagarán a nuevas
regiones del mundo como resultado del calentamiento global y los niveles
de precipitación pluvial. Casos de leptospirosis, dengue, malaria y hantavirus
se registraron en zonas no tradicionales, a que las condiciones del clima
permiten que los agentes transmisores sobrevivan en zonas menos cálidas y
más elevadas.

La OMS igualmente señala que las modificaciones en el clima ocurridas


durante las últimas décadas podrían haber ocasionado por lo menos unos 150
mil decesos y provocado anualmente cerca de 5 millones de enfermedades,
entre ellas diarrea y malaria.

Malaria (Paludismo)
La malaria es endémica en regiones en el mundo, relacionándose el
aumento y expansión de casos con la variabilidad climática, para lo que se
carece de estrategias de prevención y tratamiento.
A finales de 2004 había zonas de riesgo de transmisión del paludismo en
107 países, y unos 3.200 millones de personas viviendo en zonas de riesgo.

Más de un millón de personas mueren de malaria cada año, sobre todo


niños y mujeres embarazadas y la mayor parte de ellos en el África, y hoy día
la mortalidad será mayor por el cambio climático

Fig. 4.1.15. Zonas del mundo Afectadas por Paludismo.2004 (Fuente.OMS.2004)

Cólera
Las constantes precipitaciones facilitan la transferencia de microorganismos
patógenos a diferentes fuentes hídricas. Las epidemias de Cólera, enfermedad
ocasionada por una de las bacterias más peligrosas (vibrio cholerae) presentes
en el agua, está relacionada con el aumento de la temperatura.

131
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

El informe presentado por la IPCC, en 2007, revela que el calentamiento


global ha provocado un repunte de cólera (enfermedad diarreica que produce
grave deshidratación) afectando de gran manera en las zonas más pobres del
África, de la India, de Bangladesh y de América Latina.

Fig. 4.1.16 Casos De Cólera Declarados Y Muertes Por Regiones (Fuente: Adaptación OMS 2000)

Dengue
Es una enfermedad transmitida por la picadura del mosquito Aedes
aegypti, que crece en las aguas. Produce una enfermedad caracterizada por
malestar general, dolores musculares y fiebre, en varios casos se producen
hemorragias. El 10 % de los casos de dengue en Colombia, presenta fiebre
y hemorragias. Esta enfermedad es endémica se presenta en más de 100
países del África, de Asia y América Central y del Sur.

Consecuencias Ambientales del Cambio Climático en Colombia


Aunque Colombia contribuye con el 0.26% de las emisiones globales,
lo cual es muy bajo comparado con los países industrializados, es un país
altamente vulnerable al calentamiento global por sus extensas zonas costeras
e insulares, por sus ecosistemas de alta montaña y por ser un país tropical.

El cambio climático generará disturbios en el clima que pueden


aumentar los desastres naturales, la seguridad alimentaria y las epidemias
de enfermedades emergentes, como el dengue y la malaria, que se propagan

132
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

en climas cálidos y cuya incidencia puede aumentar por el calentamiento


del planeta.

Dos efectos significativos y de alta importancia que ya se están viendo


de forma medible son la transformación de los ecosistemas de montaña
(pérdida de glaciares y alteración de los páramos) de nuestros nevados y el
blanqueamiento de los arrecifes de coral.

Cerca del 50% del territorio nacional se vería seriamente afectado por
cambios en el régimen hídrico: 8% del país sufriría procesos de desertificación,
mientras que 95% de los nevados y 75% de los páramos colombianos
desaparecerían.

Contrariamente el altiplano podría aumentar su productividad, debido a


la disminución de los problemas con las heladas y granizadas.

Los efectos más notables en nuestro país, se refieren a la reducción de


los glaciares de montaña. Algunos de estos, como el Nevado del Cisne,
el Nevado del Quindío y el Pico Nevado en el Sumapáz, desaparecieron
mientras que los glaciares del resto del país han reducido su tamaño en
proporciones significativas.

El calentamiento global ha elevado la temperatura ambiente promedio


en Colombia entre 0.8 y 1.0°C en los últimos años, y los glaciares que
son indicadores muy sensibles del cambio climático están experimentando
un proceso de deglaciación o retroceso muy acelerado, en los últimos 150
años los seis glaciares han reducido su extensión en más de 85%. Según la
más reciente medición del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios
Ambientales, IDEAM, el promedio de deshielo es entre 2% y 3% por año,
hoy sólo quedan menos de 50 kilómetros cuadrados de glaciares.

En el caso de la Sierra Nevada del Cocuy, la masa glaciar más grande y


una de las dos que han sido monitoreadas, el deshielo es preocupante, pues
en los últimos 50 años ha perdido más del 50% de su área: de 40 Km² en
1956 a 18 Km² hoy. En los años 80, la pérdida anual de hielo fue entre 10
y 15 metros; en los 90, entre 15 y 20 metros y el año pasado presentó un
retroceso de 26 metros, un poco superior a lo registrado en 2005.

En el volcán nevado Santa Isabel, el otro glaciar monitoreado, la situación


es similar. En 1850 tenía un área de 27,8 Km², en 1995 se había reducido
a 5,3 y hoy a duras penas supera los 2,2. En cuanto a su espesor, en los
últimos 10 meses ha perdido cerca de cinco metros en su parte más baja y
2,5 metros en la más alta. Pero hay más datos preocupantes. En los últimos
tres años, los seis glaciares han perdido en promedio entre 10 y 15 metros
de área, al nevado del Tolima le queda  menos de un Km² y han disminuido
las extensiones de páramos y han crecido las de desiertos con lo que peligran
las  reservas de agua.

133
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Otro de los ecosistemas que están siendo amenazados por el calentamiento


de la tierra son los páramos. Son los ecosistemas más recientes del mundo,
éstos tienen de los más altos índices de biodiversidad (80%). El país cuenta
con un 68% de los páramos del mundo, y se estima que en aproximadamente
30 años podrían desaparecer a causa del incremento de las temperaturas,
afectándose en principio el ciclo hidrológico, la fauna y flora que en ellos se
tienen.

Según la OMS-OPS (1999): Las fuerzas impulsoras de la degradación


de los ecosistemas (aire, agua, suelos) productoras de los graves cambios
ecológicos y los impactos en la salud en varios países, no solamente tiene que
ver el cambio climático, el agotamiento de la capa de ozono, la deforestacion,
sino muchas otras como combustión de materiales fósiles, la construcción de
infraestructura hidroeléctrica, etc. (Ver Anexo 1)

Cambio Climático - Reconocimiento Del Problema


Para el reconocimiento de los efectos que causa el cambio climático, se
reunieron varias convenciones a nivel mundial que se detallan a continuación:

Rio de Janeiro (1992): Convención Marco en Cambio Climático de las


Naciones Unidas (UNFCCC).

Se convino a nivel internacional “Estabilizar la concentración de los gases


de efecto invernadero en la atmósfera a nivel que evite una interferencia
peligrosa de los humanos con el sistema climático”

Los países acordaron la Convención el 9 de mayo de 1992, y ésta entró


en vigor el 21 de marzo de 1994. No obstante, pese a que aprobaron la
Convención, los gobiernos eran conscientes de que sus disposiciones no
bastarían para procurar la debida solución al cambio climático. En la primera
Conferencia de las Partes, celebrada en Berlín (Alemania) a principios de 1995,
se inició una nueva ronda de negociaciones para analizar compromisos más
firmes y específicos. Al cabo de dos años y medio de intensas negociaciones,
en diciembre de 1997 se aprobó en Kyoto (Japón) un anexo importantísimo
de la Convención.

KYOTO(1997): UNFCC elabora el “Protocolo de Kyoto”

Se genera un protocolo con el fin de situar las emisiones de gases de


efecto invernadero dentro de unos límites y estabilizar las concentraciones
de dichos gases.

El Protocolo de Kyoto estableció metas obligatorias para los países


industrializados en relación con las emisiones y creó mecanismos innovadores
para ayudar a estos países a cumplir esas metas. El Protocolo de Kyoto entró

134
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

en vigor el 18 de noviembre de 2004, después de su ratificación por 55 Partes


en la Convención, entre ellas un número suficiente de países industrializados,
que tienen metas concretas que cumplir, que representaban el 55% de las
emisiones de dióxido de carbono de ese grupo en 1990.

Compromisos Contraídos En Virtud Del Protocolo De Kyoto


Estabilización De Los Gases De Efecto Invernadero

El Protocolo de Kyoto de 1997 comparte con la Convención el objetivo


supremo de estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero
en la atmósfera a un nivel que impida la interferencia peligrosa con
el régimen climático. En la consecución de este objetivo, el Protocolo
de Kyoto se basa y hace hincapié en muchos de los compromisos ya
contraídos en virtud de la Convención.

Metas Obligatorias Para Los Países Desarrollados

Todas las Partes han acordado seguir promoviendo el cumplimiento de


sus actuales compromisos contraídos en virtud de la Convención y han
acordado cumplir metas obligatorias en relación con las emisiones en el
período 2008 – 2012.

Nuevos Instrumentos Para Reducir Las Emisiones

Para ayudar a los países industrializados a cumplir sus metas obligatorias y


promover el desarrollo sostenible en los países en desarrollo, el Protocolo
de Kioto estableció tres mecanismos innovadores: el mecanismo para
un desarrollo limpio o MDL, la aplicación conjunta y el comercio de los
derechos de emisión.

Panel Intergubernamental De Cambio Climático “IPCC”

La ONU conformó a nivel mundial un panel de expertos con el fin de


evaluar el riesgo del cambio climático y proponer lo concerniente a la
mitigación.

Mitigación del Cambio Climático


El mundo tiene los medios tecnológicos y financieros para combatir el
cambio climático, pero debe actuar ahora para lograr una diferencia.

"Los esfuerzos de mitigación en las próximas dos ó tres décadas tendrán


un impacto relevante sobre las oportunidades de lograr niveles más bajos de
estabilización". (Resumen de IPCC ,Bangkok 2007). Es la conclusión del más
reciente reporte del organismo de la ONU.

135
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

El reporte propone múltiples estrategias para prevenir las potencialmente


catastróficas consecuencias del cambio climático a un costo razonable, tales
como:

• Las emisiones de gases de invernadero deben empezar a declinar en


el 2015 si el aumento global en la temperatura promedio se quiere
mantener entre 2 - 2.4 grados Celsius.

• Es posible lograr niveles de emisión estables de 445-535 partes por


millón (ppm) con sólo una reducción del tres por ciento del producto
interno bruto (PIB) en los próximos 25 años, es decir, menos de 0.12
por ciento anual y a largo plazo, de 2050 en adelante, estabilizar las
emisiones a entre 445-710 ppm requeriría una reducción del 5.5 por
ciento en el PIB del mundo.

• Con la reducción del PIB global, habrá beneficios [además de la


mitigación del cambio climático] para la salud, derivados de la reducción
en la contaminación del aire y mejoría en la seguridad energética".

• Es más rentable invertir en la mejora de la eficiencia energética en


la demanda que aumentar el suministro de energía para satisfacer la
creciente demanda de servicios energéticos. La mejora en la eficiencia
tiene un efecto positivo en la seguridad energética, en la disminución de
la contaminación atmosférica, y en el empleo local y regional.

La mitigación del cambio climático puede realizarse a través de:

a. Energías renovables. "Las energías renovables tienen generalmente un


efecto positivo en la seguridad energética, en el empleo y en la calidad
del aire. Considerando los costos de otras opciones de suministro, la
electricidad renovable, que cubría el 18% del suministro de electricidad
en 2005, puede abastecer un 3035%del suministro total de la electricidad
en 2030 si los precios del carbono llegan hasta 50 US$ /tCO2eq.”

b. La energía nuclear. Esta energía abasteció el 16% del suministro


del electricidad en 2005, puede llegar a dar una aportación del 18%
del suministro total de electricidad en 2030 si los precios del carbono
no superan los 50US$/tCO2eq., pero los problemas de seguridad,
proliferación de armas y residuos se quedan como limitaciones".

c. La Captura y Almacenamiento de Carbono (CCS): "CCS en


formaciones geológicas subterráneas es una nueva tecnología con
potencial para aportar una contribución importante a la mitigación
para 2030. El desarrollo técnico, económico y regulativo afectarán a su
verdadera contribución".

d. Los bosques. Las actividades de mitigación relacionadas con los


bosques pueden reducir considerablemente las emisiones de fuentes…"
"Acerca del 65% del potencial total de mitigación es localizado en los
136
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

trópicos y acerca del 50% del total podría ser logrado reduciendo las
emisiones debidas a la deforestación" .

e. Las prácticas agrícolas. Las prácticas agrícolas pueden aportar, en


total, una contribución significativa a bajo coste aumentando los
suelos para sumideros de carbono, reduciendo las emisiones de GEI, y
contribuyendo con materias primas para biomasa para usos energéticos.

Con las políticas actuales de mitigación del cambio climático y las


prácticas de desarrollo sostenible relacionadas, las emisiones globales de GEI
continuarán creciendo en las próximas décadas. Se prevé que de dos terceras
a tres cuartas partes de este aumento de emisiones de CO2 debidas al sector
energético serán causadas por países en vías en desarrollo.

Los mayores logros de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre


el Cambio Climático (UNFCCC por sus siglas en inglés) y su protocolo de
Kioto son el establecimiento de una respuesta global al problema del clima,
el estímulo de una serie de políticas nacionales, la creación de un mercado
internacional de carbono y el establecimiento de nuevos mecanismos
institucionales que pueden proporcionar la base para esfuerzos futuros de
mitigación.

En el diseño de regímenes de estabilización de las emisiones a niveles


bajos y medios, las emisiones de gases de efecto invernadero de los países
desarrollados necesitarían ser reducidas substancialmente durante este siglo.
Para niveles de estabilización bajos y medios, los países desarrollados en su
totalidad necesitarían reducir sus emisiones debajo de los niveles de 1990.
Para el año 2020, en el orden de 10% a 40%, y para el 2050, de 40% a
95% debajo de los niveles de 1990, incluso si los países en vías de desarrollo
hacen reducciones substanciales.

137
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 4.1.5 Políticas Y Medidas Seleaccionadas Para Amortiguar El Cambio Climático


(Fuente. Informe GEO-4. UNEP.2007)

Estado actual de los Proyectos MDL y del Mercado del Carbono


El cambio climático, evidenciado actualmente como un calentamiento
global creciente, ha traído gran impacto a los ecosistemas naturales y
a los sistemas humanos de acuerdo con los estudios realizados por el
Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, 2003) y sus
organizaciones científicas subsidiarias y se espera que este fenómeno climático
genere dificultades aún mayores para el funcionamiento de estos sistemas
como se puntualiza en el Informe Stern (Gobierno Reino Unido, 2006). Ante
este fenómeno ambiental y la inminencia de sus consecuencias presentes y
futuras, los representantes de diversos gobiernos, luego de un largo proceso
de investigación, presión y negociación, han generado espacios de consenso
para el establecimiento en todo el mundo, de diversos proyectos que tengan

138
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

como fin común, el control de la emisión de gases de efecto invernadero y


por ende, la mitigación de sus efectos sobre el clima del planeta.

Para enfrentar la situación de calentamiento global se han llevado a cabo


esfuerzos tendientes a disminuir la participación de los sistemas productivos
y de funcionamiento en este problema ambiental, con la imposición de
restricciones a la emisión de GEI, cabe recordar que dichos gases tiene un
efecto de forzamiento radiativo que perturba el equilibrio energético del
sistema tierra-atmósfera. Los diferentes acuerdos en la búsqueda de un
conjunto de soluciones a este problema se ven materializados en la firma
del Protocolo de Kyoto, el cual es considerado como el acuerdo ambiental
de mayor cobertura y el que ha logrado un grado de compromisos más alto.

El Protocolo de Kyoto escogió un mecanismo de mercado para alcanzar


sus objetivos de disminución de la emisión de GEI, creando así el Mercado
del Carbono. El sistema de mercado concebido, a su vez, funciona con la
participación de tres mecanismos de flexibilidad que permiten el comercio
de certificados de emisión dentro del Protocolo. Uno de dichos mecanismos
es el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) que en particular permite a
los países Anexo I (productores de GEI) el cumplimiento de compromisos
adquiridos en el Protocolo, comprando Certificados de Reducción de
Emisiones (CER) generados por proyectos de países firmantes del acuerdo
que no estén comprometidos a reducir emisiones. Entre estos últimos países
se encuentra clasificada Colombia, con lo que los proyectos colombianos
pueden participar en el mercado del Carbono bajo el Mecanismo de Desarrollo
Limpio y al mismo tiempo, apoyar.

El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) es uno de los tres mecanismos


de flexibilidad (los otros dos son comercio de emisiones e implementación
conjunta) que aplica en América Latina y que tiene como propósito ayudar
a los países industrializados a cumplir sus metas de reducción de emisiones,
dado el alto costo que representa un cambio tecnológico en su país de
origen, y al mismo tiempo apoyar a los países en vía de desarrollo a cumplir
con el desarrollo sostenible. Por medio del MDL, los países industrializados
pueden hacer negocios con los países en desarrollo para adquirir certificados
de reducción de emisiones (CER).  Para ello, el MDL promueve: la
implementación de proyectos de reconversión industrial en los países en
vías de desarrollo; generación de energía renovable; soluciones de transporte
masivo más limpio; la generación, uso y distribución de energía más limpia;
el mejoramiento de la eficiencia energética y proyectos que capturen o sean
sumideros del carbono, como los forestales.

Dada la alta diversidad de posibles proyectos MDL, el mercado descrito


tiene un alto potencial de crecimiento, debido a que alrededor de dos tercios
de los países de gran desarrollo tienen emisiones netas positivas con respecto
a las metas de reducción del Protocolo de Kyoto.

Las entidades que han generado mayor desarrollo en el mercado son


el Fondo de Carbono del Banco Mundial, el cual desarrolla y difunde
139
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

metodologías para los proyectos, financia estudios de soporte y compra los


CER.

Estado Actual Del Mercado Del Carbono


Debido a la magnitud y escala de los proyectos MDL y a que se involucra
a organismos financieros internacionales, el "Ciclo del Proyecto", definido
como el conjunto de pasos a seguir con el fin de implementar el proyecto,
suele hacerse más complejo. El diagrama del ciclo de los proyectos MDL es
el siguiente:

Tabla 4.1.6 Categorías Y Tipos De Proyecto MDL. ( Fuente: Farhana, 2005)

Los Certificados de Reducción de Emisiones (CER) asignados a proyectos


MDL, registrados a febrero de 2007 a nivel mundial, se concentran en
proyectos relacionados con el control de emisión de gases de efecto
invernadero tipo Hidroclorofluorocarbonados (HFC) y Clorofluorocarbonos
(CFC). Hasta un 58% de los certificados se expiden para la reducción de estos
gases. En segundo lugar, se encuentran los CER expedidos por proyectos de
producción de energías a partir de la biomasa con 18%. En tercer lugar,
se encuentran los certificados emitidos para proyectos MDL diseñados para
disminuir la producción de óxidos nitrosos, con 8%. Finalmente, están
los CER expedidos para proyectos MDL relacionados con energía eólica,

140
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

agricultura ecológica y producción de biogás entre otros, para completar el


total de los certificados emitidos.

Los países beneficiados por la emisión de estos certificados fueron en


su orden China, con un promedio esperado anual de CER emitidos de los
proyectos registrados de 41%, seguido de Brasil e India con 14%, Corea con
11%, México con 5%, Chile y algunos países africanos con 2%. El porcentaje
restante, cercano al 11%, se distribuye entre otros países del mundo.
Los MDL relacionados con cambios en el uso del suelo y el sector forestal
son procesos largos y difíciles y bajo el protocolo de Kyoto sólo son elegibles
los proyectos de reforestación y forestación no los de deforestación evitada
las dos categorías implican una conversión del suelo a bosque en terrenos
que no estaban con este tipo de cobertura antes del 31 de diciembre de 1989,
lo cual es la forestación, o que en esta fecha estuvieran descubiertos lo que
se denomina reforestación.

De otra parte, los mercados del carbono para proyectos forestales son
un mercado nicho y hasta ahora se está desarrollando, razón por la cual hay
poca claridad dentro de la comunidad forestal sobre su dinámica, normas y
estructura.

Proyectos MDL En Colombia


Los proyectos MDL que se están implementando en el país están
orientados hacia la producción de energías alternativas, bien sea de tipo
eólica, termoeléctrica e hidroeléctrica. Se tiene además, un importante
proyecto MDL de transporte masivo como es el Sistema de Trasmilenio en
Bogotá D.C. e mencionarán a continuación las principales características de
estos proyectos, así como algunas de sus ventajas y desventajas.

Parque Eólico Jepírachi, 2007

Este parque se encuentra ubicado en el departamento de la Guajira,


dado que es allí donde se presenta la dinámica de vientos necesaria para el
funcionamiento adecuado de los aerogeneradores. El proyecto es operado
por las Empresas Públicas de Medellín (EPM). Las características que hacen
de éste un proyecto MDL son las siguientes: la energía eólica es limpia y
compatible con el ambiente y puede frenar parcialmente el uso y agotamiento
de combustibles fósiles contribuyendo a evitar el cambio climático. Conlleva a
una reducción de emisiones de gases efecto invernadero de forma permanente.
Además, la distribución espacial de aerogeneradores se adapta fácilmente a
las condiciones, restricciones y usos del terreno, no ocupa grandes espacios
y es compatible con otros usos del suelo.

Este proyecto para la producción de energía a partir del la acción del


viento tiene las siguientes desventajas: La energía eólica no es almacenable

141
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

y varía constantemente con el tiempo por la intermitencia del viento y en


segundo lugar, se restringe su uso a una participación limitada dentro de un
sistema de generación que incluya otras fuentes energéticas. Cabe anotar,
que las desventajas mencionadas son genéricas de este tipo de proyectos
dado el estado actual de esta tecnología a nivel mundial.

Centrales Hidroeléctricas La Vuelta Y La Herradura (Antioquia)


Son dos pequeñas hidroeléctricas ubicadas en el Departamento de
Antioquia, con un aporte de aproximadamente 30 MW. Se estima un
volumen de 1.600.000 ton/CO2 durante 21 años, de las cuales se avanza en
la negociación de las primeras 200.000 toneladas con una firma japonesa.
Sin embargo, las metodologías para el cálculo de reducción de emisiones de
los proyectos Jepírachi y La Vuelta y La Herradura no fueron aprobadas en
su totalidad por el Panel de metodologías de JE de Cambio Climático, pero
para solucionar este escollo, se propuso conformar un equipo de trabajo
entre el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, el Banco
Mundial, el Centro Nacional de Despacho, Isagen y EE.PP.M., con el fin de
desarrollar  una metodología aplicable a todo el sector eléctrico Colombiano.

Cabe anotar que actualmente, las empresas públicas de Medellín


preparan un portafolio de proyectos MDL como son, el proyecto de Gas
Natural Vehicular, la sustitución de combustibles (carbón por gas natural) en
el sector industrial y por último, la planta de tratamiento de aguas residuales
del norte del Valle de Aburra.

Sistema Transmilenio

Los sistemas de transporte masivo pueden ser considerados como


MDL siempre y cuando garanticen sostenibilidad ambiental, usualmente
caracterizada por la reducción en el consumo de combustible por kilómetro
recorrido y por pasajero transportado y además, si los vehículos poseen
tecnologías que emitan bajos niveles de gases de efecto invernadero, en el
caso de Transmilenio, Los buses del sistema son de tecnologías Euro II y Euro
III que tienen niveles bajos de emisión de gases contaminantes. La amenaza
principal del sistema se relaciona con la calidad del diesel que se emplea en
Colombia. En Bogotá el contenido de compuestos azufrados alcanza una
concentración de 1200 partes por millón (ppm) lo cual disminuye la eficiencia
del sistema, si se tiene en cuenta que la norma mundial corresponde al
estándar de 200 ppm de azufre. Los sistemas de transporte masivo que se
están implementando en otras capitales del país enfrentan un riesgo mayor
al emplear diesel con 4500 ppm de S, lo cual eventualmente imposibilitará
el cumplimiento de metas de reducción de emisiones de GEI y por ende su
aceptación y validación como proyectos MDL.

142
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Conclusiones

• El mercado del carbono funciona actualmente, pero sesgado hacia


proyectos MDL de tipo tecnológico, como se evidencia por la naturaleza
de la mayoría de los MDL aprobados hasta inicios de 2007.

• El mercado del carbono no está preparado a asumir su rol en el caso de


que se implementen dispositivos técnicos de desarrollo limpio baratos
y eficientes.

• Se requiere de investigación básica en diversas áreas para la


implementación exitosa de MDL, pero como estos costos no se
asumen por los actores que compran los certificados, la organización
o país interesado en participar del mercado debe gestionar los recursos
de investigación necesarios, aún sin garantía alguna de que su o sus
proyectos MDL vayan a ser certificados, como es el caso de algunos de
los proyectos de las Empresas Públicas de Medellín, pero que de seguro
es el caso de muchos otros proyectos MDL que desean desarrollarse a
nivel mundial.

• De todos las categorías de proyectos MDL, los de tipo forestal y de uso


del suelo son los más inviables debido a serias dificultades en el trazado
de metodologías de línea base, de evaluación y seguimiento, además de
poseer un alto grado de incertidumbre debido al peligro real relacionada
con su corta permanencia. Ver Anexo de proyectos MDL Aprobados por
el MAVDT a junio de 2008.

143
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

144
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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145
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

146
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

4
PROBLEMAS
AMBIENTALES GLOBALES

AGOTAMIENTO
4.2 DE LA CAPA
DE OZONO

Por:
Julia Perez R.
María Del Carmen Vallejo R.

CONTENIDO
-Introducción
-¿Cómo se destruye la Capa de
Ozono?
-Sustancias Agotadoras de la
Capa de Ozono
-El Agujero en la Antártica
-La Capa de Ozono en Colombia
-Efectos en la Salud Humana
-Efectos Ambientales por
exposición a los Rayos UV
-Acciones desarrolladas para la
-Protección de la Capa de Ozono
-Compromisos de Colombia
-Conclusiones y
Recomendaciones
-Bibliografía
147
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

148
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
El cambio climático y el deterioro de la capa de ozono constituyen, en
esencia, dos cuestiones diferentes con sus correspondientes causas, impactos
y soluciones. Sin embargo, ambos fenómenos están vinculados entre sí de
manera significativa debido a la composición química de la atmosfera y de
los gases emitidos por el hombre.

La historia comienza en 1928 con la invención de los clorofluorocarbonos


(CFC). Al ser sustancias químicamente estables, no tóxicas, no corrosivas, no
inflamables y versátiles, los CFC ganaron cada vez más importancia en los
años sesenta para su uso en refrigeradores, equipos de aire acondicionado,
aerosoles, solventes, espumas y otras aplicaciones. No obstante, debido a
su estabilidad química, los CFC y otras sustancias conexas permanecen en
la atmósfera durante muchos años, paulatinamente se desplazan hacia la
estratosfera donde finalmente se descomponen, pero no sin antes catalizar
la destrucción de las moléculas de ozono (O3), que protegen la vida en la
Tierra de las radiaciones solares.

A mediados de los años ochenta, los científicos descubrieron el “agujero”


de ozono en la región antártica, lo cual revelaba que la capa de ozono se
había deteriorado más de lo previsto. Los gobiernos alarmados adoptaron
el Protocolo de Montreal 1987, en éste se determinaron programas estrictos
para la eliminación gradual de los CFC, principales destructores del ozono, así
como de otros gases que agotan el ozono como los halones y el tetracloruro
de carbono.

La creación de alternativas significó un gran desafío, debido a que los


CFC, en particular, se habían convertido en elementos fundamentales para
muchos productos. Las industrias intensificaron las investigaciones destinadas
a encontrar sustancias sustitutivas de los productos químicos que pronto se
prohibirían y rápidamente logró introducir los hidrofluorocarbonos (HCFC),
que ya se estaban desarrollando como productos químicos sustitutivos de
primera generación.

Lamentablemente, si bien los HCFC son mucho menos destructivos que


los CFC, también éstos deterioran la capa de ozono, y aunque mucho menos
potentes que los CFC, los HCFC son gases de efecto invernadero, lo cual
comenzó a provocar preocupación cuando el cambio climático recién se
estaba convirtiendo en un tema de importancia mundial.

149
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Los gobiernos reconocieron que los HCFC no eran completamente


inofensivos para el ozono y acordaron aceptarlos como sustancias de
transición que se eliminarían paulatinamente de conformidad con el Protocolo
de Montreal. Por consiguiente, los países desarrollados deben reducir el
consumo de HCFC en un 65% para el año 2010 y en un 99.5% para el
año 2020. No obstante, la producción de HCFC continúa en expansión en
los países en desarrollo, quienes tienen hasta el año 2016 para congelar el
consumo de HCFC y hasta el 2040 para eliminarlos completamente.

En los años noventa, las industrias comenzaron a promocionar las


sustancias sustitutivas de los CFC de segunda generación, especialmente los
hidrofluorocarbonos (HFC) y los perfluorocarbonos (PFC). Los HFC y los
PFC son completamente inofensivos para el ozono, pero como la mayoría
de ellos son gases de potente efecto invernadero, han sido incluidos entre los
seis gases de emisión controlada de conformidad con el Protocolo de Kyoto
sobre el cambio climático, adoptado en 1997.

Otros productos químicos como los hidrocarburos (HC), el amoníaco y


el dióxido de carbono, se consideran hoy como importantes alternativas y
vienen siendo utilizados hace ya mucho tiempo, especialmente en equipos de
refrigeración. Estos productos son a la vez inofensivos para el ozono y para
el clima, pero debido a sus propiedades tóxicas e inflamables, no resultan
totalmente compatibles con todas las tecnologías y aplicaciones existentes.

Mientras tanto, los científicos hallaron nuevos vínculos entre el cambio


climático y el agotamiento del ozono, descubrieron que la destrucción del
ozono estratosférico (cualificado como gas efecto invernadero) contribuye
indirectamente al enfriamiento del clima, no obstante, este enfriamiento
indirecto es probablemente de menor impacto que el del calentamiento
provocado directamente por los gases de efecto invernadero que agotan la
capa de ozono. Se debe tener en cuenta que se trata de dos mecanismos
diferentes que no se compensan fácilmente entre sí.

El efecto resultante es diferente para cada gas: los halones que agotan
la capa de ozono contribuyen principalmente al enfriamiento, mientras que
los CFC y HCFC contribuyen en mayor medida al calentamiento que al
enfriamiento, y los HFC y PFC contribuyen únicamente al calentamiento.

Al fin y al cabo, este complejo conjunto de vínculos se reduce a lo


siguiente: la transición de CFC a HCFC, y más tarde a HFC, proporcionó una
primera respuesta rápida al problema del ozono y de esta manera se eliminó
la mayor parte de los usos de los CFC más dañinos. No obstante, tal como
se lo reconoce en el Protocolo de Montreal, los HCFC deberán finalmente
eliminarse gradualmente. La utilización de los productos químicos de segunda
generación, en particular los HFC, también suscita preocupaciones en cuanto
a políticas, debido al impacto de estas sustancias en el cambio climático y su
inclusión en el Protocolo de Kyoto.

150
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Afortunadamente, comienzan a surgir políticas y opciones técnicas que


pueden llevar a minimizar las necesidades de HFC y a proteger tanto la capa
de ozono como el clima del planeta.

El ozono y la capa de ozono


El ozono es un gas de tres átomos de oxígeno (su fórmula química es
O3) y representa una forma alotrópica del oxigeno, de color azul pálido que
al licuarse forma un liquido azul oscuro. Fue descrito en 1903 por el físico
británico Sydney Chapman, quien investigo los mecanismos fotoquímicos
que favorecen la presencia de ozono en la atmósfera terrestre, concluyendo
que este se origina por la acción de la luz ultravioleta (UV) que emite el sol
(MAVDT, 2007).

Las moléculas de ozono son inestables y cuando la radiación UV interactúa


con éste, se paran sus reactantes (O2 y O) sucediendo así el ciclo del ozono-
oxigeno continuamente. Por esta misma actividad el ozono es el oxidante
por excelencia que se usa en los laboratorios para generar la oxidación,
diluido se utiliza para esterilizar el agua y purificar el aire ya que tienen un
efecto germicida al matar organismos infecciosos.

¿Qué es el Ozono?
Molécula compuesta por tres átomos de oxígeno
Inestable o o
Muy escaso
Tóxico a nivel del suelo o

En la estratosfera y en la capa baja  de la atmósfera o tropósfera, el ozono


actúa como filtro ultravioleta de la luz solar, pero su presencia a determinadas
concentraciones es considerada como contaminante para la vida humana.

La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles
Fabry y Henri Buisson, sus propiedades fueron detalladas por el meteorólogo
británico Dobson, quien desarrolló un espectrofotómetro que permite medir
el ozono estratosférico desde la superficie terrestre.

La capa de ozono se denomina a la concentración máxima de ozono


presente en la atmosfera terrestre de manera natural. Alrededor del 90%
del ozono se encuentra entre los 15 y 45Km sobre la superficie terrestre, en
la región denominada estratosfera. El 10% restante está concentrado en la
troposfera que es la parte más baja de la atmosfera, donde ocurren todos los
fenómenos climáticos.

En la troposfera, en las zonas más cercanas a la superficie terrestre, el


ozono se origina en pequeñas cantidades a través de diferentes mecanismos
favorecidos por la actividad antrópica, siendo nocivo para los seres vivos ya
que forma parte del smog fotoquímico.

151
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Capas de la atmósfera
La atmósfera es la capa gaseosa que envuelve la tierra; se mantiene unida
al planeta por la fuerza de la gravedad. Entre sus funciones más importantes
cabe destacar que provee a los seres vivos de gases imprescindibles para la
vida, forma parte del ciclo hidrológico, nos sirve de protección frente a los
rayos cósmicos y distribuye la energía del Sol por toda la Tierra.

Tiene un espesor de aproximadamente 1000 kilómetros y a su vez


se divide en varias capas concéntricas sucesivas, que se extienden desde
la superficie del planeta hacia el espacio exterior. Atendiendo a una
clasificación en función de la distribución de temperatura la podemos dividir
en troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera.

Fig. 4.2.1 Capas de la Atmósfera (Fuente: Astrociencia, 2008)

¿Qué es la capa de ozono?


Capa ubicada en la estratosfera (15-50km desde la superficie terrestre )
Zona de la estratosfera donde la concentración de ozono es mayor que las
otras zonas del planeta conteniendo el 90% del ozono atmosférico.
Escudo que protege a la tierra de los rayos ultravioleta (UV) del sol.

Ozono bueno y malo


En la troposfera, el ozono es contaminación. Pero en la estratosfera
encontramos ozono "bueno" que protege la vida de la Tierra de los dañinos
rayos del Sol.

152
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig 4.2.2 Ozono bueno y ozono malo (Fuente: www.nasa.gov)

¿Cómo se destruye la capa de ozono?


El agotamiento de la capa de ozono se inicia con la emisión de sustancias
agotadoras de la capa de ozono que contienen cloro y bromo; estas sustancias
son muy estables en la parte baja de la atmósfera por lo que no son disueltos
por la lluvia o la nieve, con el paso del tiempo llegan a la estratosfera donde
reaccionan con el ozono, lo destruyen y forman el fenómeno conocido como
agujero de la capa de ozono.

Los principales compuestos agotadores de la capa de ozono utilizados a


nivel mundial son los clorofluorocarbonos, que al llegar a la estratosfera se
descomponen por la fuerte radiación ultravioleta presente y liberan los átomos
de Cloro o Bromo. El Cloro, por ejemplo, reacciona químicamente con el
ozono formando monóxido de cloro y oxígeno molecular, el monóxido de
cloro es inestable y el enlace entre el cloro y el oxígeno se rompe fácilmente
lo que lleva a que el átomo de cloro quede libre para continuar este ciclo

153
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

de destrucción del ozono, se estima que un átomo de cloro puede destruir


100.000 moléculas de ozono; por su parte un átomo de bromo puede llegar a
destruir un millón de moléculas.

Fig. 4.2.3 La destrucción del ozono estratosférico y el agujero de la capa de ozono (Fuente: PNUMA, 2005)

Sustancias agotadoras de la capa de ozono (SAO)


Las sustancias agotadoras de la capa de ozono corresponden a aquellas
que por su interacción química descompone la molécula del ozono
transformándolo en otros elementos, perdiendo su forma original.

Entre las sustancias que agotan la capa de ozono figuran:

Tabla 4.2.1 Algunas sustancias que agotan la capa de Ozono y sus usos (Fuente: MAVDT-Unidades de Ozono)

Los clorofluorocarbonados (CFC) y sus sustitutos


Las sustancias químicas más perjudiciales para la capa de ozono por
su volumen de consumo son los clorofluorocarbonos o CFC. Estos están
compuestos por flúor, carbono y cloro, fueron inventados en 1928 y se
utilizaron únicamente como gases refrigerantes. A partir de 1950 fueron
utilizados como gases propulsores de los aerosoles y para muchas aplicaciones
desarrolladas por el hombre, tales como agentes espumantes (fabricación
de espumas de poliuretano y poliestireno), limpiadores de componentes

154
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

electrónicos y solventes. Otro grupo importante de los hidrocarburos


halogenados son los halones, utilizados como agentes retardantes en la
extinción de fuego y en la industria aeronáutica, los cuales contienen carbono,
bromo, flúor y en algunos casos cloro.

Los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) son sustitutos de los CFC, en este


grupo se destacan el HCFC-141b como agente espumante (reemplaza al
CFC-11) y el HCFC-22 como refrigerante. Este grupo de sustancias aunque
disminuyen significativamente el daño sobre la capa de ozono, no son
completamente inocuas por lo que se clasifican como sustancias de transición
y deben empezar a sustituirse a partir del año 2015.

Por otra parte, se sintetizaron los HFC, los cuales no tienen cloro en su
molécula y no afectan el ozono, por lo que se consideran sustancias definitivas
en el Protocolo de Montreal. Se destaca el HFC-134a, el cual se usa en la
refrigeración doméstica como sustituto del CFC-12. Sin embargo, aunque
los HCFC y los HFC contribuyen poco o nada a la destrucción del ozono, sí
contribuyen al aumento del efecto invernadero.

Fig. 4.2.4 Consumo mundial de CFC y HCFC (Fuente: PNUMA.2006)

155
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Los halones
Tienen una estructura semejante a la de los CFC, pero contienen solamente
bromo o cloro, su efecto es aún más crítico ya que el bromo puede reaccionar
con el ozono entre diez y cien veces más que el cloro. Los halones se usan
como extintores de incendios, una exposición por corto tiempo durante la
evacuación de un edificio encendido no es nociva para los seres humanos,
mientras que en la atmósfera superior destruyen más ozono que los CFC.
Entre los más utilizados figuran el halón 1301, que usado en los equipos
de incendios y dura un promedio de 110 años en degradarse; y el bromuro
de metilo (CH3Br), que se usa como fumigante de suelos y como fungicida
del banano. En la actualidad no hay sustitutos para reemplazar todas las
aplicaciones del bromuro de metilo.

Otras Sustancias
El tetracloruro de carbono se usa para combatir incendios, en los fumigantes
para cereales, en la limpieza en seco y pesticidas. Es más dañino que los CFC
pero su uso es inferior.

El metilcloroformo se usa en la limpieza de metales, no es tan perjudicial


por su bajo potencial de agotamiento. En Colombia su uso es muy limitado,
principalmente como reactivo químico.

Los óxidos nitrosos liberados por los fertilizantes nitrogenados y las quemas
de combustibles fósiles, tienen larga vida pero sólo llegan a la estratosfera en
proporciones muy pequeñas.

Los aviones supersónicos y el trasbordador espacial liberan óxidos nitrosos


y cloro respectivamente a la atmósfera, pero su impacto en el desgaste de la
capa está por cuantificar.

El agujero de la antártica
Cada año, durante la primavera del Hemisferio Sur (septiembre a
noviembre), el nivel de ozono disminuye en la Antártica por acción del cloro
y del bromo presentes en la estratósfera, lo que conocemos comúnmente
como el agujero en la capa de ozono, ya que el total de ozono es inferior a
220 – 200 unidades Dobson –U.D– (medida del ozono total). Pese a que el
90% de las emisiones se hacen desde países del Hemisferio Norte, el agujero
se presenta en el Polo Sur por efecto de los vientos.

156
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 4.2.5 Evolución en el tiempo del tamaño del agujero de ozono en la Antártida (Fuente: Nasa, 2006)

Además, las condiciones meteorológicas de la zona favorecen el agujero


debido a que en invierno se crea una masa aislada de aire muy frío con nubes
de -80ºC que retienen el cloro y el bromo.

29.78 millones de Km2 28.74 millones de Km2

Fig 4.2.6 Agujero de la capa de ozono (Fuente: www.nasa.gov)

El tamaño del agujero de la capa de ozono en las diferentes regiones en


el año 2003, es el siguiente:

- Europa: 9.94 millones de km2

- Suramérica: 17.82 millones de km2

- Norteamérica: 24.26 millones de km2

- África: 30.06 millones de km2En Europa, las emisiones de muchos


contaminantes del aire se han reducido de manera notable desde 1990,
lo que ha mejorado la calidad del aire ela región, sin embargo, desde
1997 no se han observado mejoras significativas en las concentraciones
de partículas y de ozono en la atmósfera. Una proporción importante de
la población urbana europea vive aún en ciudades en las que se superan
ciertos límites de calidad del aire fijados por la Unión Europea para la
protección de la salud humana. Asimismo, es probable que varios países
157
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

no puedan cumplir con uno o más de los techos de emisión para 2010,
jurídicamente vinculantes, de cuatro importantes contaminantes del aire.

La directiva sobre "Ambiente y ozono en el aire” entró en vigor en 2002


en sustitución de la directiva de 1992. El objetivo a largo plazo es limitar el
número promedio de días con concentraciones de ozono por encima de 120
μg/m3 a menos de 25 días al año. Los objetivos de la directiva están en línea
con las directrices para el ozono de la Organización Mundial de la Salud.

La directiva obliga a las autoridades nacionales a informar al público –por


hora o por día– sobre cualquier incidencia de la contaminación por ozono
por encima de 180 μg/m3 (umbral de información). Asimismo, los Estados
miembros deben informar mensualmente a la Comisión Europea en todas las
superaciones de los umbrales de información y alerta (ver tabla abajo). Cada
año, deben proporcionar información adicional sobre la contaminación por
ozono, especialmente en relación con el rebasamiento de los objetivos a
largo plazo.

Fig 4.2.7 Emisiones de ozono por sectores (Fuente: ONU, Economic Comission for Europe/Cooperative programme
for monitoring and evaluation of the long range transmission of air pollutants in Europe, 2006)

Tabla 4.2.2 Niveles umbrales de información, alerta y protección a la salud por exposición al ozono (Fuente:
Directive on ozone in ambient air (2002/3/EC))

158
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

¿Por qué se tiene una capa de ozono más delgada en el trópico?


En el trópico se produce una mayor cantidad de ozono que en cualquier
otra parte del planeta, porque en esta zona se recibe una mayor cantidad de
rayos ultravioleta, lo cual contribuye a la formación de ozono, sin embargo,
por la circulación de masas de aire en la estratosfera, esta producción de
ozono es transportada hacia los polos (este movimiento es conocido como
circulación Brewer-Dobson). Como resultado de estos movimientos, sobre el
trópico existen concentraciones de 240–260 unidades Dobson (UD), mientras
que en latitudes más altas se pueden encontrar concentraciones superiores
a las 300 UD.

La capa de ozono en Colombia


Como ya se mencionó, la capa de ozono es el escudo que protege a la
Tierra de los rayos ultravioleta provenientes del Sol y se encuentra ubicada
en la estratosfera, distribuida entre los 19 y los 50 kilómetros de altitud,
presentando una mayor concentración hacia los 35 kilómetros.

Si se toma como ejemplo a Bogotá, la mayor concentración de ozono


se encuentra entre los 25 y los 27 kilómetros de altitud. La capa de ozono
no presenta una distribución uniforme en todo el planeta, existe una mayor
concentración hacia los polos y una menor en el trópico, por tanto en
Colombia la población está mucho más expuesta a la radiación ultravioleta.

En Colombia la capa de ozono varía espacial y temporalmente, los valores


que presenta la capa de ozono sobre Colombia están entre 255 y 267 UD,
siendo agosto y septiembre los meses en los cuales los valores son más altos
y enero el mes que presenta los niveles más bajos. Por lo tanto, se debe tener
más cuidado con la exposición al sol durante el mes de enero pues al tener
una capa de ozono más delgada, la radiación ultravioleta recibida aumenta.

Geográficamente, la costa Caribe tiene en promedio una capa de ozono


más gruesa que la región Andina, ciudades como Pasto e Ipiales tienen menor
protección que Barranquilla o Riohacha. En la siguiente figura se presenta la
distribución media del ozono total, en unidades Dobson (o miliatmósferas)
contenido en una columna de aire de 1 cm2 de sección que va desde la
superficie de la Tierra hasta el tope de la atmósfera, obtenida a partir de las
mediciones satelitales del Herat Probe Total Ozone Mapping Spectrometer
(EP/ TOMS NASA), periodo 1979-2003.

159
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 4.2.8 Distribución media del ozono total (Unidades Dobson) en Colombia (Fuente: IDEAM.2007)

En Colombia, la entidad encargada de vigilar el estado de la capa de


ozono es el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales
(IDEAM), quien tiene un grupo de profesionales especializados en el tema.

En Colombia (2007), el promedio de la columna de ozono, varió entre


255 y 267 UD, caracterizándose el mes de enero por presentar los valores
más bajos, mientras que en agosto y septiembre se presentaron los más altos.

El papel de la capa de ozono en el desarrollo de la vida


El ozono es también un gas con efecto de invernadero, y la capa de ozono
influye en el mantenimiento del balance térmico global del planeta.

1.Efectos en la salud humana


• Cáncer de Piel
• Cataratas en los ojos
• Debilitamiento del sistema inmunológico

160
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

La exposición moderada a la radiación UV-B no presenta peligro, de


hecho en los seres humanos constituye una parte esencial del proceso de
formación de la vitamina D en la piel. Sin embargo, el aumento de los niveles
de exposición puede producir efectos perjudiciales para la salud humana,
los animales, las plantas, los microorganismos, los materiales y la calidad del
aire. Actualmente se considera que una mayor exposición de la superficie
de la Tierra a las radiaciones UV-B debido al agotamiento del ozono podría
alterar el ciclo de los gases con efecto de invernadero, como el dióxido de
carbono, de un modo que podría acentuar el calentamiento mundial.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)


estimó que el actual nivel de destrucción del ozono, que protege a la Tierra
de las radiaciones ultravioletas del Sol, causará al menos 300.000 casos más
de cáncer de piel, entre ellos melanomas, y 1,5 millones de casos adicionales
de cataratas por año. Otros efectos probables son la depresión del sistema
inmunológico humano, daños a los cultivos y disminución del fitoplancton,
que constituye la base de la cadena alimentaria marina.

Hasta un 30% de la población urbana de Europa está expuesta a


concentraciones de ozono que superan los umbrales fijados por la Unión
Europea para proteger la salud. Los principales efectos en la salud de corto
plazo (unas horas) la exposición al ozono incluyen irritación de la garganta y
los ojos, tos, inflamación de los pulmones y las dificultades en la respiración.

Estos efectos pueden ocurrir en personas con enfermedades respiratorias,


los niños y los ancianos, cuando la concentración de ozono alcanza un nivel
superior a 180 μg/m3 (microgramos por metro cúbico -umbral de información
de la UE). En niveles superiores a 240 μg/m3 (umbral de alerta UE), los
efectos en la salud serán cada vez más grave y puede ser experimentados
por la mayoría de las personas.

El ozono a altas concentraciones provoca problemas de salud porque


ataca el revestimiento de los pulmones. Esto puede causar inflamación
de los pulmones (irritación), incluso después de sólo unas pocas horas de
exposición. Nuestra respuesta a las vías respiratorias por la exposición que
abarca las zonas afectadas con el líquido y por los músculos de los pulmones.
La respiración se vuelve más difícil y la capacidad pulmonar disminuye.

Algunos efectos adversos sobre la función pulmonar son reacciones


inflamatorias de pulmón, aumento en el uso de fármacos, aumento de los
ingresos hospitalarios y aumento de la mortalidad.

En la siguiente figura se presentan los riesgos relativos de mortalidad


relacionada con un 10 - μg/m3 de aumento en la contaminación con un
intervalo de confianza del 95%.

Parte izquierda: PM10, humo negro (BS) y de ozono Estudios europeos;


parte derecha: PM2.5 a partir de estudios de América del Norte.

161
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 4.2.9 Riesgos relativos de mortalidad por ozono en Europa y EE.UU. con un aumento de la concentración de
10ug/m3 (Fuente: World Health Organization, 2004)

La exposición al ozono se cree que causa la muerte prematura de hasta


20.000 personas en la UE cada año. Además, es responsable de la mayor
utilización de medicamentos para enfermedades respiratorias, lo que equivale
a 30 millones adicionales de uso de la medicación días al año.

Es imposible determinar los verdaderos costos de la contaminación por


ozono a la población europea y la economía. Sin embargo, una estimación de
la UE para el año 2000, el costo de los daños para la salud en 11,9 millones
de euros y el coste de daños a las cosechas en 2,8 millardos de euros.

Los países mediterráneos se enfrentan a los más altos costos de salud. Sin
embargo, la contaminación por ozono puede producirse y ser transportados
por el viento en toda Europa. El verano de 2003 fue especialmente malo
para la contaminación por ozono. A largo plazo, la exposición al ozono puede
ser una causa importante de baja el rendimiento de los cultivos en el sur
de Europa como altas temperaturas y las condiciones de sequía. (European
Environment Agency, 2009)

Efectos en la salud ocasionados por exposición a los rayos solares


Cáncer de piel
El cáncer de piel es considerado uno de los principales efectos del
agotamiento de la capa de ozono sobre la salud humana. Es una enfermedad
maligna producida por la división y crecimiento descontrolado de las células
que la generan, con capacidad para invadir los tejidos y estructuras sanas de
alrededor y otros órganos a distancia.

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer en el mundo.


Aproximadamente uno de cada tres nuevos casos es un cáncer de piel. Se

162
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

detectan más de 500.000 casos nuevos al año y su incidencia está aumentando


más rápidamente que cualquier otro tipo de cáncer.

La principal causa del cáncer de piel, es la sobreexposición a la luz solar,


especialmente cuando se producen quemaduras y ampollas. De acuerdo
con la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), la exposición a los rayos
ultravioleta (UV) es la mayor causa de esta enfermedad.

Fig 4.2.10 Formación del Melanoma (Fuente: Sociedad Americana del Cáncer en la Piel)

En la mayoría de los casos, los rayos ultravioleta producen una reacción


con una sustancia química llamada melanina, que se encuentra en la piel.
Ésta es la primera defensa del cuerpo humano contra el Sol, debido a que la
melanina absorbe los rayos UV nocivos que pueden causar graves lesiones
en la piel, produciéndose una quemadura solar cuando la protección que
brinda la melanina de la piel no logra contrarrestar el daño producido por
la radiación UV.

Tipos de cáncer de piel


El cáncer de piel más frecuente es el carcinoma de células basales.
Afortunadamente, es también el tipo menos peligroso pues tiende a crecer
lentamente y raramente se extiende más allá de su ubicación original. Aunque
el carcinoma de células basales normalmente no es una amenaza para la
vida, si se deja sin tratar puede crecer profundamente bajo la piel y dentro
del tejido subyacente y del hueso, causando un daño severo (particularmente
si está localizado cerca del ojo).

El carcinoma de células escamosas es el siguiente cáncer de piel más


común, frecuentemente aparece en los labios, cara u orejas. Rara vez se
extiende a ubicaciones a distancia, incluyendo ganglios linfáticos y órganos
internos. El carcinoma de células escamosas puede llegar a ser una amenaza
para la vida si no es tratado.

Una tercera forma de cáncer de piel, el melanoma maligno, es el menos


común, pero su incidencia está creciendo rápidamente, especialmente en
países con muchas horas de sol al año. El melanoma maligno es también el

163
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

cáncer de piel más peligroso. Si se descubre a tiempo puede ser completamente


curado. Si no es tratado rápidamente, el melanoma maligno puede extenderse
por todo el cuerpo y frecuentemente es mortal.

Registro institucional de cáncer: casos nuevos de cáncer Instituto


Nacional de Cancerología – INC
A continuación se presenta un resumen de los casos nuevos de cáncer
en el país, durante el período comprendido entre los años 1999 a 2002,
reportados en la Revista Colombiana de Cancerología.

Número de casos nuevos de cáncer general y de piel diagnosticados por


el Instituto Nacional de Cancerología de 1999-2002

Tabla 4.2.3 Casos Nuevos de Cáncer (Fuente: Instituto Nacional de Cancerología, Colombia.2002)

Sistema Inmunológico

En humanos, la exposición a la radiación UV-B disminuye sensiblemente


su capacidad inmunológica, con lo cual se pueden activar enfermedades
producidas por virus y bacterias.

Por consiguiente, un aumento de las radiaciones UV-B reduciría la


resistencia humana a una serie de enfermedades, entre ellas los cánceres,
las alergias y algunas enfermedades infecciosas. En las zonas del mundo en
que las enfermedades infecciosas constituyen un grave problema, el estrés
adicional derivado de una mayor radiación UV-B podría tener repercusiones
significativas. Esto se aplica especialmente a enfermedades como la
leshmaniasis, la malaria y el herpes, contra las cuales la principal defensa del
cuerpo se halla en la piel. La exposición a los UV-B también puede afectar a
la capacidad del cuerpo para responder a las vacunas.

2.Efectos ambientales ocasionados por exposición a los rayos solares UV


Los principales efectos ambientales producidos por la reducción de la
capa de ozono pueden verse en la siguiente figura.
164
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig 4.2.11 Efectos de la reducción de la capa de ozono (Fuente: UNEP,2007)

Ataca al plancton, primer eslabón de la cadena alimenticia marina. Una


disminución del 16% en la capa de ozono puede causar una caída de más
de 6 millones de Ton en la producción pesquera mundial.

A. Ecosistemas acuáticos
Los principales efectos en los ecosistemas acuáticos son los daños al
plancton, a las larvas de peces, camarones y cangrejos, afectando la cadena
alimenticia marina, lo que a su vez perjudica la producción pesquera.

La pérdida del fitoplancton, base de la cadena alimentaria marina, ha


sido observada como causa del aumento de la radiación ultravioleta, bajo el
agujero de ozono en la Antártida, la productividad del fitoplancton decreció
entre el 6 y el 12%.

El PNUMA indica que un 16% de disminución de ozono podría resultar


en un 5 por ciento de pérdida de fitoplancton, lo cual significaría una pérdida
de más de 6 millones de toneladas de pescado por año alrededor del 7% de
la producción pesquera mundial.

B. Ecosistemas terrestres

1. Animales
Para algunas especies, un aumento de radiación UV-B implica la formación
de cáncer de piel. Esto se ha estudiado en cabras, vacas, gatos, perros, ove-
jas y animales de laboratorio y probablemente esté señalando que se trata

165
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

de una característica común a varias especies. Las infecciones en bovinos


pueden agravarse con un aumento de la radiación UV-B.

2. Plantas y árboles
Se reduce la producción agrícola generando daños especialmente en las
semillas, a su vez, la calidad de los cultivos disminuye. Muchas especies y
variedades de plantas son sensibles a las UV-B, aun en sus niveles actuales. Una
mayor exposición podría tener efectos directos e indirectos complejos, tanto
sobre los cultivos como sobre los ecosistemas naturales. Los experimentos
han demostrado que cuando cultivos como el arroz y la soya están más
expuestos a los rayos UV-B, las plantas son más pequeñas y el rendimiento
más bajo.

El aumento de la radiación UV-B podría alterar químicamente las plantas


agrícolas, reduciendo su valor nutritivo o aumentando su toxicidad. Si no
se detiene el agotamiento del ozono, tendremos que buscar variedades de
cultivos que toleren las UV-B, o producir otros nuevos. Las consecuencias
para los ecosistemas naturales son difíciles de predecir pero podrían ser
considerables.

Las radiaciones UV-B tienen una serie de efectos indirectos sobre las
plantas, como una alteración de su forma, la distribución de la biomasa
en las distintas partes de la planta y la producción de sustancias químicas
que impiden el ataque de los insectos. El aumento de la radiación UV-B
podría por ende provocar efectos a nivel del ecosistema, como cambios en el
equilibrio competitivo entre plantas, los animales que las comen y los agentes
patógenos y las plagas de las plantas.

3. Contaminación del aire

Las pérdidas de ozono en la alta atmósfera hacen que los rayos UV-B
incrementen los niveles de ozono en la superficie terrestre, sobre todo en áreas
urbanas y suburbanas, alcanzando concentraciones potencialmente nocivas
durante las primeras horas del día. El ozono de baja altura puede causar
problemas respiratorios y agravar el asma, así como también dañar a los
árboles y a algunos cereales. Además, los bajos niveles de ozono contribuyen
con el incremento de los problemas causados por la lluvia ácida.

Recomendaciones para evitar los efectos de los rayos solares UV


Reducir al mínimo la exposición de los rayos solares en el tiempo
comprendido entre las 10 AM. y las 3 PM.  Utilice lentes de sol de alta calidad,
que estén diseñados para absorber las radiaciones ultravioleta cuando la luz
solar es muy intensa y utilizar protectores solares.

166
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Acciones desarrolladas para la protección de la capa de ozono


Las preocupaciones sobre la destrucción de la capa de ozono de la
estratosfera debido a la acción de los clorofluorocarbonos (CFC) y otras
sustancias de origen antropogénico, surgieron a principio de los años setenta,
en respuesta a la agudización de la problemática de agotamiento de la capa
de ozono, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) convocó en marzo de 1977 a una Conferencia que adoptó un
Plan de Acción Mundial sobre la capa de ozono y estableció un Comité de
Coordinación para elaborar guías internacionales de acciones futuras.

Convenio de Viena, 1985


El Convenio de Viena es el primer instrumento internacional que busca
proteger la salud de los seres humanos y el medio ambiente de los efectos
adversos resultantes de la modificación de la capa de ozono. En este
convenio, las partes se obligan a cooperar en la investigación e intercambiar
información para mejorar la comprensión de los efectos de las actividades
humanas sobre la capa de ozono y de los efectos de la modificación de ésta
sobre la salud humana. Inicialmente fue firmado por 28 Estados. Ratificado
por 189 países el 28 de Agosto de 2004

Protocolo de Montreal
El Protocolo de Montreal lista y establece categorías entre las sustancias
que agotan la capa de ozono, según su grado de incidencia en el problema.
Establece además mecanismos para el reporte de datos de consumo de las
sustancias que agotan la capa de ozono y prohíbe el comercio de dichas
sustancias con los estados que no son signatarios.
Las obligaciones de congelación y eliminación difieren entre los países
desarrollados y los países en desarrollo, considerando que los países
en desarrollo generalmente no tienen acceso a tecnologías alternativas,
conocimientos técnicos e inversión en capital.

167
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig 4.2.12 Acciones desarrolladas para proteger la capa de ozono (Fuente: MAVDT, 2006)

Hasta la fecha, el país ha reducido su consumo de más de 2.200 toneladas


anuales de CFC a menos de 700 toneladas, lo cual ha significado una gestión
de recursos por más de 15 millones de dólares y la ejecución de más de 50
proyectos de reconversión industrial en todo el país. Colombia no es un país
productor de SAO, luego todas las SAO utilizadas son importadas, siendo el
sector de refrigeración el de mayor consumo tanto en la fabricación como en
el mantenimiento, seguido por el sector de espumas de poliuretano.

Actualmente, todas las empresas de fabricación de equipos de refrigeración


doméstica y las grandes y medianas empresas de fabricación de equipos
de refrigeración comercial, se han cambiado a tecnologías libres de CFC.

168
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

De igual forma, la gran mayoría de las empresas que fabrican espumas de


poliuretano y poliestireno están trabajando con sistemas que no usan CFC.

Compromisos de Colombia
La eliminación del consumo de SAO según el MVDT (unidad técnica de
ozono UTO) y teniendo en cuenta la línea base de consumo promedio del
período 1996-97 de 2.200, según lo cual Colombia se comprometió para la
eliminación paulatina en toneladas de SAO de la siguiente forma:

• 50% de la línea base hasta el año 2005

• 85% de la línea base hasta el año 2007

• 100% de la línea base hasta el año 2010

Conclusiones y recomendaciones
• La cantidad total de gases agotadores de ozono en la atmósfera ha
empezado a decrecer en los últimos años. Si las naciones del mundo
continúan siguiendo las orientaciones del Protocolo de Montreal,
la disminución continuará a través del siglo XXI. Algunos gases
individuales como los halones y los hidroclorofluorocarbonos (HCFC)
aún están incrementándose en la atmósfera, pero empezarán a decrecer
en las próximas décadas si continúa el cumplimiento del Protocolo. A
mediados del presente siglo, la cantidad efectiva de gases agotadores de
ozono debería caer a los valores reportados antes de que el agujero de
ozono en la Antártida empezara a formarse a comienzos de los años 80.

• El Protocolo de Montreal se constituye en un hito en los acuerdos


internacionales para preservar el ambiente, teniendo en cuenta que
hasta hoy es el único que ha permitido implementar medidas con
resultados tangibles. En los países industrializados, la producción de
CFC disminuyó en el 95% y la producción de halones en 99,8%. Sin
el Protocolo habría una concentración de SAO en la atmósfera de, por
lo menos, 5 veces más que la existente actualmente y el agotamiento
de la capa de ozono alcanzaría cerca del 50% en las latitudes medias
septentrionales y 70% en las meridionales.

• La industria debe comprometerse a estar actualizada permanentemente


acerca de las sustancias alternativas disponibles para sustituir aquellas
agotadoras del ozono y toda la reglamentación asociada.

• También se deben generar políticas empresariales de diseño y


construcción de proyectos amigables con el ambiente en el ámbito de
protección de capa de ozono y disminución de emisiones que contribuyan
al calentamiento global, lo que se logra en parte con la capacitación y

169
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

el mejoramiento continuo de su personal en los temas ambientales que


los involucran.

• En Colombia se requiere fortalecer la investigación e innovación


tecnológica de equipos y sistemas del sector de refrigeración frente al
uso de los refrigerantes alternativos, así como generar la cultura de
responsabilidad con la recuperación y el reciclaje de refrigerantes en
los servicios de mantenimiento de los sistemas de refrigeración y aire
acondicionado, los cuales deben realizarse por personal certificado
para el manejo de estas sustancias, evitando así que sean liberadas a la
atmósfera, y de tal forma contribuir a frenar el deterioro de la salud de
los seres humanos y el ambiente.

170
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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172
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

4
PROBLEMAS
AMBIENTALES GLOBALES

PÉRDIDA

4.3 DE LA
BIODIVERSIDAD

Por:
Yoholima Martínez Guerrero
María Del Carmen Vallejo R.

CONTENIDO
- Introducción
- Origen y Evolución del
Concepto de Biodiversidad
- Puntos Calientes de
Biodiversidad en el Mundo
- Interacciones entre la
Biodiversidad y la Cultura
- La Salud y la Seguridad
Agroalimentaria
- La Biodiversidad en Colombia
- Causas de la Pérdida de la
Biodiversidad
- Estrategias para la
Conservación de la Biodiversidad
- Marco Normativo de Referencia
Internacional y Nacional
- Conclusiones
- Bibliografía
173
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

174
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
La biodiversidad constituye la base para la vida en nuestro planeta y uno
de los pilares fundamentales del desarrollo sostenible. Si no la preservamos y
hacemos un uso sostenible de ella no alcanzaremos los Objetivos de Desarrollo
del Milenio. La conservación y el uso sostenible de la biodiversidad es un
elemento fundamental de cualquier estrategia para hacer frente al cambio
climático.

La comunidad internacional está comprometida con la conservación de la


biodiversidad y la lucha contra el cambio climático gracias a la Convención
sobre la Diversidad Biológica y la Convención Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climático. Pero, la respuesta global a estos retos
debe ser mucho más rápida y llevarse a cabo con mayor determinación en
todos los niveles, esto es, a nivel global, nacional y local. Por el bien de las
generaciones actuales y futuras debemos alcanzar los objetivos marcados
por estos instrumentos de referencia. La visión general es preocupante en
términos de su conservación, pero los motivos humanos para entenderla
son de admirar; Sin embargo, es necesario emprender acciones inmediatas
mientras tratamos de comprenderla.

La biodiversidad es un concepto que ha venido evolucionando a través del


tiempo, y que se ha puesto en boga en los últimos años, con muchas variantes
y puntos de vista. A pesar de esto, existe un claro consenso general acerca
de su conservación. Para ello se han creado normativas a diferentes niveles:
regionales, nacionales e internacionales, unificando criterios y probando
algunas metodologías a manera laboratorios de “ensayo y error”.

La biodiversidad es un tema bastante sonado en los últimos 20 años,


abordado desde diferentes perspectivas, condiciones y visiones, en la mayoría
de los casos eje de convergencia entre los políticos, científicos y comunidad
en general, y a veces también controversial.

Sin embargo, mientras el hombre se pone de acuerdo, tratando de


unificar estos criterios, el planeta se deteriora cada día más a la espera de
acciones concretas para su definitiva recuperación que vayan más allá de la
creación de “frases bonitas” y acciones atomizadas de un día. Actualmente,
existen algunos modelos que nos permiten aproximarnos al conocimiento
de la biodiversidad, entendiendo así un poco más su comportamiento y la
forma como se sustenta ésta en un hábitat determinado y, por supuesto, su

175
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

influencia en las especies que lo habitan; estos modelos ayudar a responder


las preguntas tradicionales sobre qué debemos hacer y qué acciones debemos
tomar.

En los últimos años, la biodiversidad ha jugado un papel importante en


lo económico pero se ha olvidado el significado universal de la biodiversidad
en virtud de las funciones que cumple para la salud del planeta Tierra, ya
que ella contribuye a procesos ecológicos fundamentales como el estado de
equilibrio, los cuales difícilmente son percibidos como un factor notoriamente
beneficiosos en lo económico, aunque resulte esencial en general para la
subsistencia de la vida.

La biodiversidad tiene enorme influencia sobre la estructura y el hábitat


humano. Los ecosistemas boscosos, como manifestación de la biodiversidad,
protegen los paisajes terrestres de cambios abruptos, regulan el flujo y la
calidad del agua y contribuyen a la estabilización del clima a nivel global
y regional. Estos son los beneficios globales comunes de los cuales todas
las regiones y sociedades humanas se benefician. Todas las sociedades
son vulnerables a los efectos globales de la degradación o extinción de la
biodiversidad, en la medida en que la continuidad de las funciones de la
biodiversidad impacta a cada uno directa o indirectamente.

Las plantas, los animales y los microorganismos de la Tierra en interrelación


mutua y con el entorno físico en los ecosistemas constituyen el fundamento
del desarrollo sostenible. Los recursos bióticos de esta riqueza vital respaldan
el nivel de vida y las aspiraciones humanas y hacen posible adaptarse al
cambio de las necesidades y el entorno.

Origen y evolución del concepto de biodiversidad


De alguna manera el concepto de biodiversidad siempre ha existido en la
mente humana, cuando el hombre antiguo identificaba diferentes presas de
cacería, sitios de cacería y áreas donde resguardarse. En nuestros tiempos,
fue solo apenas en los años 80 cuando el concepto de biodiversidad emanó
producto básicamente de dos publicaciones aparecidas. En el Reporte Global
2000 del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), se revisaron varios temas
ambientales globales como la energía, las poblaciones humanas, la economía,
así como los recursos forestales globales y consecuencias de su explotación
como el cambio climático; también se destacaron algunas estimaciones sobre
la extinción de especies.

Algunos autores definen la biodiversidad en dos conceptos relacionados


entre sí: diversidad genética, definida como la cantidad de variabilidad
genética dentro de las especies y diversidad ecológica, como el número de
especies en una comunidad de organismos y, por tanto, la biodiversidad no
debe verse únicamente como un objeto de estudio de la biología (Jeffries,
1997).

176
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Puntos calientes de biodiversidad en el mundo


“Diversas zonas del planeta, entre ellas la costa pacífica colombiana,
contienen especies únicas en entornos muy amenazados, por lo que su
conservación es prioritaria”.

Los puntos calientes de biodiversidad o hotspots son zonas del planeta


con una cantidad elevada de especies endémicas, únicas de ese lugar, y con
un hábitat en proceso de destrucción. Los expertos señalan el aumento de
estas zonas sensibles y el empeoramiento de su estado en los últimos años.
Por ello subrayan que su conservación es prioritaria para evitar un daño
irreparable a la biodiversidad mundial.

Fig. 4.3.1 Zonas del planeta con especies únicas (Fuente: Organización de Conservación Internacional, 2009)

Según la organización de Conservación Internacional (CI), el 86% del


hábitat de estos 34 puntos calientes ha sido ya destruido. En cuanto a la
biodiversidad que albergan, se calcula que al menos 150.000 especies de
plantas (el 50% del total mundial) y 22.022 vertebrados terrestres (el 77%)
viven en dichos puntos. Estos datos son especialmente llamativos cuando se
tiene en cuenta que los puntos calientes representan en la actualidad tan sólo
el 2,3% de la superficie total del planeta.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha desarrollado el programa


"Global 200 Ecoregions" para priorizar el trabajo de conservación en estas
zonas; Birdlife Internacional ha identificado 218 áreas endémicas de aves
y más de 11.000 áreas importantes para las aves en todo el mundo; la
Sociedad para los Ecosistemas Críticos (CEPF) ofrece ayuda a las ONG y otros
colectivos para proteger estos hotspots; Plantlife Internacional coordina varias
iniciativas para identificar áreas de importancia para las plantas; Alliance for
Zero Extinction reúne a diversas organizaciones científicas y conservacionistas
centradas en el estudio de especies endémicas amenazadas, y ha identificado
595 zonas sensibles.

177
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Interacciones entre biodiversidad y cultura


A lo largo de las últimas dos décadas se ha producido un reconocimiento
cada vez mayor de la relevancia de la cultura y la diversidad cultural para la
conservación de la biodiversidad y para el desarrollo sostenible, tal como se
hizo explícito en el marco de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible
(WSSD) en 2005.

En cada sociedad, la cultura se ve influenciada por relaciones específicas


a nivel local entre los seres humanos y el medio ambiente, lo que da como
resultado diferentes valores, conocimientos y prácticas relacionadas con la
biodiversidad. El conocimiento y las prácticas culturales han contribuido a
menudo con estrategias específicas para el uso y gestión sostenibles de la
biodiversidad.

La diversidad de culturas que se han desarrollado a nivel mundial supone


una amplia serie de respuestas a los diferentes ecosistemas, así como a la
variación y al cambio en las condiciones ambientales contenidas en ellos.
Esta diversidad cultural forma parte esencial del fondo común de recursos
disponibles a nivel global para afrontar el problema de la conservación de la
biodiversidad.

Tabla 4.3.1 Impactos de la pérdida de la diversidad cultural (Fuente: Informe GEO-4. UNEP.2007)

De la biodiversidad, el hombre obtiene todos sus alimentos y una parte de


las medicinas y productos industriales y hace parte intrínseca de las culturas
que ancestralmente se han construido en el ámbito de ecosistemas naturales.
Los bosques han ocupado, a menudo durante milenios, una posición central
en la vida cotidiana de diversos pueblos, y más notablemente en la de muchas
comunidades indígenas y rurales. Así mismo, en los humedales y el ambiente
marino se han desarrollado pueblos cuya referencia primordial es la vida
acuática y han recibido la denominación de culturas lacustres.
178
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

La salud y la seguridad agroalimentaria


De la biodiversidad, el hombre obtiene todos sus alimentos y una parte de
las medicinas y productos industriales. La totalidad de las plantas cultivadas
comercialmente son producto de la biodiversidad. En la actualidad, cerca del
90% de los alimentos de origen vegetal se derivan de 20 especies, en particular
de pastos silvestres como el trigo, el arroz y la cebada. Aproximadamente de
las 272.000 plantas vasculares conocidas, 3000 son comestibles y solamente
200 han sido domesticadas como alimentos. Algunos de los cultivos más
importantes se originan en la América Latina, entre ellos el de la papa, el
cacao, el frijol y la yuca.

Tabla 4.3.2 Beneficios de la biodiversidad para la agricultura a través de los servicios del ecosistema (Fuente:
Instituto de Recursos Naturales. Washington, USA.)

Los usos de la biodiversidad en pro de la salud humana y animal tienen


una importancia crítica. Se calcula que un 80% del cuidado primario de la
salud de la población de los países en desarrollo depende de la medicina
tradicional, basada en medicamentos provenientes de plantas y animales.
Se estima que la población de la Amazonía noroccidental ha aprovechado
2000 especies para fines medicinales, mientras que en el caso de la medicina
tradicional China esta cifra asciende a 5.100 especies. Además, de cerca de
20.000 especies de plantas usadas como medicinas tradicionales tan sólo
5000 han sido investigadas para evaluar su potencial farmacéutico.

En cuanto a los productos farmacéuticos modernos, se calcula que


cerca de 120 sustancias químicas utilizadas en drogas provienen de 90
especies de plantas en el mundo y más de 3000 antibióticos se originan en
microorganismos.

La biodiversidad en Colombia
De acuerdo con el Instituto Alexander von Humboldt y otros centros
de investigación a nivel mundial, Colombia es uno de los países de mayor

179
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

biodiversidad desde todos los puntos de vista (ecosistemas, especies, entre


otras). Posee el 10% de la biodiversidad mundial en tan solo 0,7% de la
superficie terrestre.

Su ubicación en el trópico ha hecho posible que exista una multiplicidad


de ecosistemas, gracias a la gran variedad de climas y de geografía, lo cual
también ha facilitado la diversificación de especies y formas de vida. Varios
estudios de investigación por satélite, junto con los datos sobre suelos, lluvias
y los inventarios de campo, han permitido reconocer cerca de 62 ecosistemas
terrestres y marinos en Colombia.

En el territorio colombiano, 53,2 millones de hectáreas están cubiertas por


bosques naturales; 21,6 millones por otros tipos de vegetación en áreas de
sabanas, zonas áridas y humedales; 1,10 millones por aguas continentales,
picos de nieve y asentamientos urbanos, 38,4 millones se encuentran bajo uso
agrícola y procesos de colonización. Estas categorías generales de cobertura
albergan una gran diversidad ecosistémica característica de Colombia.

Colombia cuenta con una prodigiosa riqueza natural. Ocupa el segundo


lugar entre los doce países con mayor diversidad biológica del mundo,
después de Brasil. Y es uno de los once países que todavía conservan
extensas superficies de su bosque original relativamente libre de amenazas,
lo que significa que en esos ecosistemas los procesos naturales biológicos y
evolutivos continuarán generando y manteniendo la biodiversidad de que
todos dependemos.

En el territorio se encuentra el 10% de la biodiversidad del planeta, no


obstante que solamente representa el 0.7% de la superficie continental
mundial. Ocupa el tercer lugar entre los doce primeros países del mundo
en diversidad biológica y endemismos combinados, después de Brasil e
Indonesia. Es el primer país en diversidad de vertebrados, exceptuando
los peces. Es el primer país en diversidad de aves y anfibios, el segundo
en diversidad de peces de agua dulce, el tercero en réptiles y el cuarto en
mariposas. La riqueza en aves ha llamado la atención mundial de científicos,
viajeros y aficionados a la ornitología: sus 1752 especies representan cerca
del 19% de todas las especies y del 60% de las identificadas en Suramérica.

Tabla 4.3.3 Colombia y su riqueza natural (Fuente: Mittermeier et al. 1997)

180
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Colombia tiene entre 3000 y 3500 especies de orquídeas que representa


el 15% del total mundial. El número de especies de plantas vasculares, que
asciende a 35.000, constituye una cifra muy alta si consideramos que toda el
África al sur del Sahara contiene cerca de 30.000 plantas, y que Brasil posee
55.000 con un territorio 6.5 veces mayor que el de Colombia.

El Caribe colombiano es una de las áreas más ricas en algas del Atlántico
tropical, con 430 especies. En contraste, el Pacífico presenta una baja
diversidad con aproximadamente 133 especies.

En el estudio de la diversidad biótica de Colombia realizado por


investigadores como Orlando Rangel y el Instituto de Ciencias Naturales de
la Universidad Nacional de Colombia han contribuido en gran medida a su
avance en cuanto al conocimiento de la composición de la biodiversidad
como puede observarse en la tabla siguiente:

Tabla 4.3.4 Composición de la biodiversidad colombiana y su ubicación frente al número de especies mundial
(Fuente: Orlando Rangel & Instituto de Ciencias Naturales. U. Nacional de Colombia)

Además, el país posee una gran oferta en agro biodiversidad, referida


a aquellas especies de la diversidad biológica con utilidad en alimentación
y agricultura, reflejada en la gran variedad de especies y granos, hierbas
aromáticas, condimentos y plantas medicinales, base de la seguridad
alimentaria de gran parte de la población. Se destaca de igual manera la gran
diversidad étnica y cultural de la nación, representada por cerca de 87 pueblos
indígenas ubicados en 670 resguardos; 10.5 millones de afrocolombianos que
conforman el 26% de la población colombiana; 14 millones de campesinos
que constituyen el 38% de la población del país y aproximadamente 18.000
gitanos en cinco compañías urbanas o suburbanas.

Causas de la pérdida de la biodiversidad


La destrucción de la biodiversidad constituye una de las mayores
amenazas ambientales del planeta. La destrucción puede ser originada por
causas naturales, pero la más grave es causada por el hombre. La extinción
masiva de especies puede ser originada por un conjunto de factores directos
e indirectos que al combinarse producen el declive de la biodiversidad.
Algunos son visibles como son los casos de la sobreexplotación de la madera
y la fauna o la tala del bosque para la apertura de la frontera agrícola.

181
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

La manera de vislumbrar claramente la pérdida de biodiversidad se da a


través de la extinción definida como “desaparición de cualquier forma de
vida: una especie, variedad o raza sea por causas naturales o por la acción
humana”. El problema es que una vez que se desaparezca una especie de
la faz de la tierra, desaparece no sólo su entidad física o biomasa sino su
denominado “servicio” o papel o nicho al ecosistema, pudiendo efectivamente
no ser reemplazada por ninguna otra especie.

El problema es que cada especie y cada individuo de la misma poseen


un papel diferente y este depende de su condición social, hábitat, estado
reproductivo, edad, etc. En la mayoría de los casos este papel no se conoce,
no existen estudios completos.

Fig 4.3.2 Algunas causas de deterioro de la biodiversidad (Fuente:MAVDT.2006)

Declive de población de vertebrados

Como podemos ver, solo para los vertebrados, que son una minoría de
entre cerca de 100 millones de especies que pueden existir actualmente, las
pérdidas de diversidad alcanza del orden del 40% en tan sólo 30 años. Los
de agua dulce (los que habitan los ríos) van a pique de la extinción, por eso
decimos que las presas y trasvases son tan trágicos.

Fig.4.3.3 Declive en la población de vertebrados 1970-2000 (FUENTE: INFORME GEO -4, UNEP.2007)

182
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Una medida del grado de vulnerabilidad a la extinción, seria la


transformación de sistemas complejos, como son los ecosistemas de bosques
tropicales, hacia sistemas sencillos, como son los sistemas de mono cultivos
y potreros, que sugieren la desaparición de cadenas energéticas y/o de
información al convertirse en sistemas lineales o menos complejos.

La transformación de los ecosistemas que suponen pérdidas de


biodiversidad presenta un índice de vegetación remanente (IVR) y relaciona
la cobertura de vegetación natural de un área como porcentaje del total de
la misma para el país.

En la siguiente tabla vemos que cerca del 40% del cubrimiento de los
ecosistemas originales del país se ha transformado básicamente hacia
potreros y monocultivos, pero existe una gran incertidumbre acerca de las
especies y funciones ecológicas que también se han perdido o transformado.

Tabla 4.3.5 Cobertura actual de biomasa (tipos de ecosistemas) en Colombia (Fuente: Marquez G.2001)

183
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Causas directas e indirectas de la pérdida de la biodiversidad


Las principales causa directas e indirecta dan cuenta de una parte
considerable de la pérdida de la diversidad biológica:

• Calentamiento global
• Las fallas del mercado
• La tenencia de la tierra y la destrucción de los bosques
• Los cultivos ilícitos
• El incumplimiento de los tratados internacionales por parte de los países
desarrollados.

Tabla 4.3.6 Total de especies a nivel mundial y porcentaje de especies amenazadas o en peligro (Fuente: FAO.2001)

Existen igualmente otros factores que han tenido un impacto considerable


para la pérdida de la biodiversidad: las políticas inadecuadas de ocupación y
utilización del territorio (diferentes a las referentes a la tenencia de la tierra),
que han agudizado problemas de colonización y ampliación de la frontera
agrícola; la construcción de obras de infraestructura y desarrollo vial sin las
debidas consideraciones ambientales; la introducción de especies foráneas
e invasoras que causan directamente pérdida de diversidad biológica –
mediante la competencia y desplazamiento de las especies nativas–, en
muchas ocasiones como consecuencia de políticas estatales de fomento mal
concebidas; la sobreexplotación de especies silvestres de fauna y flora terrestre;
la sobreexplotación del recurso pesquero tanto en de agua dulce como del
ambiente marino; la contaminación resultante de actividades industriales y
domésticas; el desconocimiento del potencial estratégico de la biodiversidad
–como reflejo de las deficiencias en ciencia y tecnología– que impide su
adecuada incorporación en la formulación de la política pública; la falta de
desarrollo tecnológico que ha contribuido a la carencia de tecnologías de
producción ambientalmente adecuadas y compatibles con la conservación
de los recursos naturales; y la débil presencia del Estado en las zonas de
mayor biodiversidad del país (la Amazonía y el Chocó, entre otros).

Otras causas de la extinción de especies animales y vegetales


Muchas especies se extinguen además por:

184
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• Los cambios en los usos del suelo por monocultivo, sobrepastoreo y


siembras en laderas sin técnicas de conservación.

• Cambios en los patrones de lluvias, escasez de los recursos hídricos,


lluvias de corta duración y con mayor intensidad.

• La pérdida del hábitat.

• La sobreexplotación de los recursos por incremento de la población.

• La contaminación por productos tóxicos (plaguicidas, metales) y basuras.

• Competencia de especies invasoras con las endémicas del territorio.

El uso de plaguicidas en el campo agropecuario puede afectar a la


biodiversidad de dos maneras:

• Directamente, al matar o interferir con procesos biológicos de organismos


no blanco de su acción, reduciendo la diversidad de especies y el tamaño
de las poblaciones. Los impactos directos comprenden una variedad
de efectos agudos o inmediatos, hasta efectos tóxicos subcrónicos o
crónicos, que incluyen los producidos por su acumulación a través de
las cadenas alimentarias.

• Indirectamente: la biodiversidad se ve afectada por la muerte de


plantas expuestas a herbicidas, en las cuales suelen vivir, reproducirse
o alimentarse insectos y hongos que son la fuente de alimento de
numerosas especies de aves y mamíferos. Al reducirse la abundancia de
una gran variedad de plantas, insectos y hongos, se disminuye también
el número de aves y mamíferos.

Fig 4.3.4 Los plaguicidas y la biodiversidad (Fuente: FA0-2002)

185
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 4.3.7 Impacto sobre la biodiversidad de las presiones y efectos asociados sobre los servicios del
ecosistema y el bienestar humano (Fuente: Informe GEO-4.PNUD.2007)

186
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

El calentamiento global
Según el Informe de síntesis del Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climático del Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA), en el texto Cambio Climático 2007, se alerta que
“hasta mediados del siglo, los aumentos de temperatura y las correspondientes
disminuciones de la humedad del suelo originarían una sustitución gradual de
los bosques tropicales por las sabanas en el este de la Amazonia”.

Esto significa una pérdida de diversidad biológica muy significativa, sobre


todo en el trópico latinoamericano, por lo tanto, será un atentado directo sobre
la productividad de tierras agrícolas, cuyas consecuencias serán directamente
proporcionales con una crisis alimentaria.

No obstante, otras regiones como el altiplano o zonas templadas mejoraría


el rendimiento de los cultivos, incluyéndose algunos que en otro momento,
por las condiciones climáticas no sobrevivían; si bien estos datos pueden
ser optimistas, las precipitaciones o riegos dependerán de las condiciones
específicas, en el caso de los sectores bañados por glaciales, la dependencia
puede ser más riesgosa.

Fig. 4.3.5 Calentamiento global (Fuente: PNUMA-2007)

Fig. 4.3.6 Interrelación entre desertificación, cambio climático global y pérdida de


biodiversidad (Fuente: Cambio Climático. PNUMA. 2007)

187
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Los principales componentes de la pérdida de biodiversidad (en verde)


afectan directamente a los servicios más importantes de las tierras secas (en
negrita). Los circuitos internos conectan la desertificación con la perdida
de biodiversidad y el cambio climático a través de la erosión del suelo.
El circuito externo interrelaciona la pérdida de biodiversidad y el cambio
climático. En la sección superior del circuito externo, la producción primaria
reducida y la actividad microbiana, disminuye la captación de carbono y
contribuyen al calentamiento global. En la sección inferior del circuito externo
el calentamiento global aumenta la evapotranspiración afectando de esta
manera a la biodiversidad en forma negativa; también se esperan cambios en
la biodiversidad y en la estructura de la comunidad debido a que las distintas
especies reaccionarán de diferentes maneras a las elevadas concentraciones
de CO2.

Las fallas del mercado


Los mercados fallan al no tomar en cuenta los beneficios que se pueden
derivar de conservar la biodiversidad así estos sean muy reales.

Los bosques son uno de los casos en los cuales este fenómeno ha sido
ampliamente estudiado. Mucho del valor real de los bosques no se refleja
en los cálculos que gobiernan las decisiones en materia de su inversión
y administración, ya sea en las cuentas nacionales y las estimaciones del
crecimiento económico o en el balance y en el estado de pérdidas y ganancias
de una empresa. Aunque se encuentre un gran valor económico en los
bosques y se conocen los servicios ecológicos que ellos prestan al mantener
un paisaje y una atmósfera estable, la madera producida es típicamente el
único valor que se les asigna.

La conservación y el buen uso de los bosques naturales producen hoy un


menor lucro que los usos alternativos de la tierra. El mercado y los sistemas
financieros ofrecen al propietario menos ganancias por la producción
sostenible de la madera que por el uso de prácticas forestales que llevan a
la destrucción irreversible del ecosistema boscoso; la agroforestería ofrece
menos ganancias que la tala y la quema; y la producción sostenible de la
madera y de otros productos del bosque ofrecen menos ganancia que utilizar
la tierra para la ganadería.

El valor económico
El gran dilema es ubicar el delicado hilo que conecta todas las formas
de pensamiento versus la conservaron del medio, disciplinas como la
economía y la ecología se empeñan en cuantificar y asignar valor a la
biodiversidad, aunque para algunos autores esto es algo imposible teórica y
metodológicamente de realizar (Toledo, 1998).

La magnitud relativa y el valor económico de los servicios ecológicos


globales ayudan a conocer y apreciar nuestra dependencia de los sistemas
biológicos y establece la base para desarrollar políticas públicas con el fin de
proteger esos servicios (Reid, 2001), igualmente, sirven para inferir que la

188
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

gran riqueza cultural todavía existente en distintas partes del mundo ha sido
fundamental en las formas de valoración, percepción, mantenimiento, uso y
conservación de la biodiversidad. Pero ello significa un reto político de gran
envergadura por las tendencias a la homogeneización cultural y de procesos
económicos que derivan de los fenómenos de globalización.
La producción de madera y de productos manufacturados de madera
contribuye en cerca de US$400 billones a la economía de mercado mundial
(cerca del 2% del producto bruto mundial). Aproximadamente US$100 billones
se comercia internacionalmente, lo que representa aproximadamente el 3%
de las mercancías comercializadas internacionalmente. La comercialización
de los productos de madera ocupa una posición central en las economías de
los países escandinavos: Canadá, Estados Unidos y Malasia.

Un número creciente de productos no maderables del bosque, desde


ratanes y cauchos hasta frutas, nueces y medicinas y productos de belleza
naturales, se transan comercialmente. Existe una creciente demanda por
estos productos basada en el deseo de utilizar materiales naturales y su
importancia económica parece suficientemente vigorosa como para continuar
su crecimiento en los próximos años.

Fig. 4.3.7 Cantidad promedio de especies de árboles de la selva amenazadas (Fuente: FAO, 2008)

La zoocría o cría de animales silvestres en cautiverio y el aprovechamiento


por rancheo o la extracción sustentable de poblaciones localizadas de animales
silvestres en su medio natural se han ido convirtiendo en otra fuente de actividad
industrial y comercial.

La zoocría comprende desde diversas especies de cocodrilos con el fin de


extraer pieles, hasta la cría en cautiverio de mariposas para atender la demanda
de los coleccionistas. En Colombia, la cría de babillas para la exportación
de pieles curtidas y productos derivados ha convertido al país en el primer
exportador en el ramo a nivel mundial.

La acuicultura ha adquirido una especial importancia como fuente de


proteína, siendo la de camarones una industria que en Colombia se ha ido
asentando.
189
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

En Colombia, 177 especies pertenecientes a 11 familias de plantas son


utilizadas como ornamentales, en particular las orquídeas, los anturios
y los platanillos. Además, muchas especies domesticadas y mejoradas
genéticamente en otras regiones del globo son cultivadas para la exportación
hasta el punto que nuestro país es el segundo país exportador de flores cortadas.

La biomasa representa el 15% del total del consumo mundial de energía.


La leña, a su vez, constituye un 5% del consumo mundial de energía y un 50%
del consumo total de madera.

La tenencia y destrucción de los bosques


Una de las mayores causas directas de la pérdida de la biodiversidad es
la deforestación. En Colombia se deforestan hoy aproximadamente 260.000
hectáreas al año. Es una tasa que ha bajado con relación a las décadas de
los sesenta y setenta, cuando ascendió a 600.000 hectáreas y con relación
a los ochenta cuando llegó a alcanzar en algunos años la cifra de 800.000
hectáreas anuales.

En Colombia, el aprovechamiento de la madera sólo explica el 10% de la


deforestación, la tala para leña otro 10% y la apertura de la frontera agrícola
el 80%. Es un patrón que se refleja en el cambio del uso del suelo. Entre 1960
y 1995 se pasó de de 14,6 millones a 35.5 millones de hectáreas de tierras
para pastos, de 5 a 4.4 millones de hectáreas para usos agrícolas; y de 94.6
millones a 72.4 millones de hectáreas de tierra para bosques y otros fines. En
síntesis, la deforestación ha tenido como principal destinatario la ganadería,
una actividad para la cual sólo se requerirían 10 millones de hectáreas, lo
que significa que se habrían talado en exceso valiosos bosques naturales en
una cantidad que asciende aproximadamente a 25 millones de hectáreas.

Fig. 4.3.8 Principales causas de la pérdida de bosques y selvas en Colombia (Fuente: IDEAM-1999)

190
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Uso inadecuado de la tierra


La expansión de praderas para ganado es reconocida como el factor
principal y de mayor importancia en la deforestación. Aunque la conversión
directa de una gran extensión de bosque a praderas para la cría de ganado
es común, particularmente en la Amazonía, la mayoría de los casos de
conversión de bosques a praderas están estrechamente relacionados con la
expansión de la agricultura.

La agricultura comercial es determinante en la deforestación de ciertas


áreas debido a la sustitución de bosques para prácticas agrícolas inadecuadas,
o bien adecuadas, que generalmente causan erosión y la consiguiente
pérdida de suelos fértiles. Asimismo, algunas represas hidroeléctricas inundan
grandes extensiones de bosques tropicales y otros ecosistemas, destruyendo
diversidad biológica valiosa.

La recolección de leña causa una creciente presión sobre los recursos


forestales: cerca del 50% de la población rural utiliza la leña como recurso
de energía.

Cultivos ilícitos
La plantación de cultivos ilícitos ha tenido graves impactos ambientales,
siendo el mayor la destrucción de valiosos ecosistemas boscosos.

Los cultivos de coca han sido en particular establecidos en las selvas


amazónicas y de la Orinoquía, y en la región andina los cultivos de amapola
con destrucción de ecosistemas boscosos de niebla.

En 1999 se informó que en la región amazónica del Putumayo existían


17.500 hectáreas de cultivos ilícitos. Más recientemente, se estima que esta
cifra podría ascender a 56.000 hectáreas, de las cuales aproximadamente
la mitad corresponderían a cultivos de pequeños campesinos colonizadores
y la otra mitad a plantaciones de carácter industrial –conllevando a la
destrucción de los bosques–, con el enorme agravante de tratarse de zonas de
gran diversidad biológica. La destrucción y degradación de la biodiversidad
causada por la destrucción de los bosques se ha agravado con la intensa
utilización de agroquímicos asociados a los cultivos, las enormes cantidades
de residuos químicos que son vertidos a los suelos y las fuentes de agua como
subproducto del procesamiento de la coca, y los agroquímicos que se usan
en los procesos de erradicación –efectuada mediante la fumigación aérea de
glifosato–,no sólo ha afectado las áreas objetivo sino también a los bosques
y fuentes de agua vecinas a los cultivos.

Vertimientos de residuos industriales y domésticos a los cuerpos de agua


Los ecosistemas acuáticos posiblemente son los más afectados por
la actividad humana, debido a que reciben una enorme cantidad de
191
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

contaminantes de las grandes ciudades, de parques industriales, de la actividad


ganadera y agrícola, además del exceso de pesca de algunas especies que
ha provocado una disminución en las poblaciones (atribuible a la industria
pesquera).

La descarga de aguas servidas a los ríos y a los océanos es una forma


común de contaminar los ecosistemas acuáticos. Grandes ríos tales como
el Amazonas y el Orinoco no escapan a esta amenaza y están seriamente
contaminados.

Las industrias se encuentran entre los principales causantes de la


contaminación del agua, en particular las industrias petroleras y sus
actividades relacionadas, las industrias de hierro, de celulosa, de acero y de
producción de aluminio.

Actividades mineras
Los grandes yacimientos mineros pueden afectar a la diversidad biológica
cuando están situados en áreas biológicamente únicas y cuando las medidas
de mitigación y manejo son inadecuadas, de tal forma que no aseguran la
conservación de la diversidad biológica del área.

La minería del oro causa severos daños al ambiente, cargando ríos de


aguas claras con enormes volúmenes de sedimentos finos que destruyen la
vida acuática por la sobrecarga de solutos insolventes que se depositan en el
fondo durante un buen tiempo. A su vez, la tierra removida queda árida por
falta de cobertura vegetal.

Incendios forestales
La gran mayoría de los incendios forestales no son de origen natural sino
antropogénico, ya que son causados por la acción del hombre, su descuido
y falta de protección de los ecosistemas de bosques, praderas, paramos,
etc., ha destruido grandes cantidades de hectáreas de cobertura vegetal,
ocasionando terrenos desérticos y con ello perdida de variabilidad de las
especies al afectar el equilibrio normal. Unas de las principales causa son las
basuras arrojadas, fogatas y colilla de cigarrillo, que en temporadas de calor,
actúan como lupa y foco de las grandes catástrofes ambientales; por otra
parte, la causa más relevante obedece a incendios provocados en beneficio
de la agricultura para erradicar plagas y nutrir terrenos por medio de estas
prácticas rudimentarias.

El incumplimiento de los tratados internacionales


El incumplimiento de los compromisos financieros ha tenido un impacto
negativo en el objetivo de detener y echar atrás la pérdida de la biodiversidad.
No sólo ha significado la carencia de recursos suficientes para poner en marcha

192
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

los compromisos de la Convención de Biodiversidad, sino que ha significado


también la imposibilidad de implementar en forma adecuada programas
críticos para la conservación y buen uso de la biodiversidad contenidos
en la Agenda 21, como son los referentes a combatir la deforestación y la
desertificación, desarrollar en forma sostenible lo ecosistemas de montaña y
promover una agricultura ambientalmente sostenible.

La poca acción se explica también por las enormes diferencias de


interpretación existentes entre los países desarrollados, por una parte, y los
países en desarrollo, por la otra, con relación al significado de algunos de
los principios fundamentales acordados en Río, en particular el derecho al
desarrollo, la solidaridad internacional, las responsabilidades comunes pero
diferenciadas y la transferencia de recursos nuevos y adicionales y tecnologías
en términos concesionales y preferenciales de los países del norte hacia los
países del sur. Estos principios, debemos subrayarlo, fueron consagrados en
la Declaración de Río, la Agenda 21, las Convenciones sobre Biodiversidad
y Cambio Climático y los Principios de Bosques.

Los países desarrollados, al negar la posibilidad de nuevos recursos, parten


quizá de la suposición de que el libre comercio y la internacionalización
de los mercados, deberán producir los recursos requeridos para combatir
las amenazas globales y alcanzar el desarrollo sostenible a nivel global. De
otra manera, no se podría explicar la enorme presión ejercida por parte del
mundo desarrollado sobre el mundo en desarrollo, para que este último
resuelva problemas ambientales de carácter global a partir de recursos de
origen doméstico, no obstante que, dada su naturaleza, requerirían de la
solidaridad internacional.

En cuanto a la biodiversidad, estos supuestos parecen desconocer dos


hechos fundamentales. Como se ha examinado, el valor de los servicios
globales prestados por la biodiversidad de los países tropicales no es
reconocido por el mercado y, por consiguiente, se requieren transferencias
económicas de los países del norte hacia los países del sur como mecanismo
para corregir esta falla del mercado.

Además, el principio de las responsabilidades comunes pero diferenciadas


debe tener como referente básico el hecho de que los países del norte han
sido los mayores originadores de la pérdida de la biodiversidad tal como se
manifiesta, por ejemplo, en la sobreexplotación de los productos pesqueros,
y en la pérdida casi total de los bosques naturales de Europa Occidental y
los Estados Unidos, en contraste con los países que comparten la cuenca
Amazónica que cuentan con las áreas boscosas intactas más extensas del
mundo.

Estrategias para la conservación de la biodiversidad


Durante la última década, la preocupación por la conservación de la
biodiversidad se ha convertido en un paradigma de lo que tenemos y estamos

193
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

perdiendo, el símbolo del mundo en que nuestra cultura y concepción del


universo ha evolucionado, mundo que está a punto de cambiar de manera
irreversible y que puede, eventualmente, destruir la base de la existencia
humana.

El panorama actual muestra una creciente degradación y agotamiento de


los sistemas biológicos y de su diversidad. Los seres humanos han impulsado
estrategias acordes con los patrones económicos imperantes para convertir
ecosistemas complejos en ecosistemas simples, poniendo en peligro la
estabilidad de los procesos biofísicos de la vida y desencadenando lo que
se ha dado en llamar "la crisis de la biodiversidad". Esto ha implicado la
extinción de un creciente conjunto de especies de plantas y animales.

Las estrategias para proteger la biodiversidad son muy diversas. La más


importante es la tenencia de la tierra, ya que representa el mayor potencial
para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad: las áreas naturales
protegidas (8.951.000 hectáreas), los resguardos indígenas (27.000.000 de
hectáreas) y las propiedades colectivas de las comunidades negras (1.300.000
hectáreas), que en su conjunto representan el 33% del territorio nacional.

El conjunto de las áreas naturales protegidas constituye una de las


estrategias más importantes para la protección de la biodiversidad in situ.
Su eje principal es el Sistema de Parques Nacionales Naturales (SPNN) que
cuenta con 46 unidades equivalentes al 71% de la extensión protegida del
país. De la extensión total de las áreas del Sistema de Parques Naturales
Nacionales, que asciende a 9'187.000 hectáreas, 8'951.000 son terrestres
y 236.000 son marítimas. Existen otras categorías de protección menos
restrictivas que los parques nacionales, entre las cuales se destacan los
Distritos de Manejo Integrado que representan el 21% de la extensión
protegida del país y las Áreas declaradas por lo municipios y departamentos
que representan el 3.47%.

Los parques nacionales constituyen una estrategia de manejo de bosques


relativamente exitosa, y sin duda, la estrategia de conservación de la
biodiversidad in situ más relevante.

Gracias a la estrategia de parques nacionales ha sido posible conservar


valiosos ecosistemas vecinos a grandes centros urbanos, contrarrestando las
enormes presiones que se generan desde estos sobre el medio natural. Dos
buenos ejemplos son los casos del Parque de Chingaza, vecino a Bogotá,
y del Parque Tayrona, vecino de Santa Marta. El estado de conservación
de los extraordinarios valores naturales y paisajísticos de estos dos parques
habría sido muy diferente al actual si no se hubiesen protegido bajo esta
modalidad, como lo atestigua el deterioro de zonas relativamente cercanas
que se encuentran bajo régimen de propiedad privada.

En la última década se ha registrado un mejoramiento de la capacidad del


gobierno nacional para el manejo de los parques, con consecuencias muy
positivas para una buena parte de las unidades del sistema.
194
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Colombia es uno de los países del mundo que ha avanzado más en el


reconocimiento de los derechos de propiedad de los pueblos indígenas, de
origen pre-colombino, y de las comunidades negras, descendientes de los
esclavos, sobre los territorios que han ocupado ancestralmente. En uno y
otro caso, el reconocimiento ha sido el resultado de una larga lucha de los
grupos étnicos en pro de sus derechos territoriales y culturales. Además de
su significación como un acto de justicia social, constituye una modalidad
de tenencia de la tierra y los bosques con un enorme potencial para su
conservación y uso sostenible, toda vez que, en una perspectiva histórica,
estos pueblos han tenido una relación más armónica con su medio natural
que los otros grupos humanos que hoy habitan el país.

Las comunidades negras e indígenas que habitan las selvas húmedas del
Chocó han mantenido prácticas ancestrales para su aprovechamiento de muy
bajo impacto ambiental. Así lo encontramos en la pesca, la caza, la cosecha, la
recolección, la agricultura (cultivos mixtos de variedades criollas, resultado de
años de selección y en muchos casos de franca domesticación) y la extracción
de maderas. Diferentes estudios han señalado que estas comunidades tienen
un conocimiento y entendimiento del proceso de regeneración de las especies
y de los ecosistemas que les ha permitido aprovecharlos en una forma que
hoy llamamos sostenible, es decir, introduciendo una mínima perturbación
en los procesos naturales. A tal punto que muchas veces se ha llegado a
calificar como intactos algunos de los ecosistemas en donde habitan estas
comunidades.

Procesos para mantener la diversidad biológica


Las interacciones entre los diversos componentes de la diversidad
biológica sonlas que permiten que el planeta pueda estar habitado por
todas las especies, incluyendo a los seres humanos. Para mantener dicha
biodiversidad es necesario de varios procesos tales como:

• Purificación del aire y el agua, haciendo estos recursos renovables y, a su


vez, estimulando e incentivando económicamente a la parte empresarial
para la producción y utilización de productos verdes y amigables con
el ambiente.

• Manejo, mitigación y control de los desechos tóxicos y basuras.

• Reducción y vigilancia en los procesos productivos que impactan


negativamente los ciclos climáticos de la Tierra.

• Monitoreo y gestión de prevención frente a fenómenos naturales tales


como las inundaciones, sequías, temperaturas extremas y fuerza del
viento.

195
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Generación de procesos que promuevan el desarrollo sostenible como


el ecoturismo o la elaboración de productos amigables con el ambiente,
como detergentes sin fosfatos, plásticos biodegradables, agricultura
orgánica, entre otros.

• Sensibilizar a las comunidades en el uso y aprovechamiento adecuado


de los recursos naturales.

• Utilización de controladores biológicos y orgánicos para la prevención


o erradicación de plagas y enfermedades.

• Cumplimiento de la normatividad para la conservación y cuidado de


especies vegetales y animales Utilización de controladores biológicos y
orgánicos para la prevención o erradicación de plagas y enfermedades.

• Cumplimiento de la normatividad para la conservación y cuidado de


especies vegetales y animales.

Fig. 4.3.9 Algunas medidas para la protección de la biodiversidad (Fuente: Instituto Alexander Von Humbolt.2001)

Marco legal
A continuación, se presenta un panorama sobre el contexto legal y jurídico
dentro del cual se desarrolla, justifica y respalda el estudio de la biodiversidad,
desde el punto de vista internacional y nacional.

Marco normativo de referencia internacional


Hasta ahora la única iniciativa que ha intentado crear una normativa
internacional acerca del tema de la biodiversidad es la llamada “Cumbre de
la Tierra”, realizada en Río de Janeiro en 1992, auspiciada por las Naciones

196
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Unidas. En el marco de esta emblemática conferencia surgió la Convención


sobre la Diversidad Biológica, suscrita por 156 naciones y la Comunidad
Europea, entrando en vigor el 29 de diciembre de 1993. Actualmente, 174
países de todo el mundo han aprobado su contenido.

Marco de referencia nacional


La Constitución Política de 1991 le confió al Estado el deber de "proteger
la diversidad e integridad del ambiente" y de "conservar las áreas de especial
importancia ecológica" (Art. 79).

La Ley Marco del Ministerio del Medio Ambiente y del SINA pone en
referencia la creación de diferentes institutos de investigación científica
bajo diferentes contextos espaciales, tales como a nivel nacional el instituto
de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, encargado de realizar
investigación básica y aplicada sobre los recursos genéticos de la flora y
la fauna nacionales y de levantar y formar el inventario científico de la
biodiversidad en todo el territorio nacional.

El Decreto 1603 de 1994 en su artículo cuarto dispone que los institutos de


investigación vinculados al Ministerio del Medio Ambiente (hoy Ministerio de
Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial) entreguen a dicho ministerio “un
balance anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales
renovables, así como recomendaciones y alternativas para el logro de un
desarrollo en armonía con la naturaleza, en las áreas geográficas o temáticas
de su competencia”.

Conclusiones
• Colombia cuenta con una enorme riqueza en biodiversidad que le
crea, a la vez, grandes oportunidades y obligaciones a nivel global. La
conservación y buen uso de los bosques y de la biodiversidad deben ser
de una alta prioridad para el país ya que presentan grandes potenciales
para su conservación y uso sostenible.

• La gran presión sobre los bosques naturales por la creciente demanda


de madera y fibra puede ser disminuida mediante las plantaciones
forestales, un campo en el cual parece que nos hemos acostumbrado al
fracaso. Es necesario un programa gigantesco de reforestación, pero esto
a veces se ve imposible por la inseguridad. Eso simplemente significa
que en la estrategia para promover la reforestación debe considerarse
este factor de riesgo, en vez de llegar a considerar que él constituye un
obstáculo insalvable.

• Es necesario incrementar la investigación en el campo de la biodiversidad


con el propósito de explorar posibles nichos productivos con base en un
recurso que se encuentra en nuestro territorio, y no restringirse, así, a
ofrecerlo en el mercado internacional como una materia prima más;
197
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

crear un sector de plantaciones forestales que satisfaga las necesidades


domésticas y sea uno de los pilares fundamentales para el comercio
exterior –con lo cual se disminuiría, además, la presión sobre el bosque
natural, principal fuente para satisfacer la demanda nacional de madera
en la actualidad–; en forma similar dar un mayor impulso a la acuicultura
para restar también presión sobre la biodiversidad marina y al mismo
tiempo generar nuevas fuentes de trabajo. Son opciones que deben
ser creativamente desarrolladas conjuntamente con las poblaciones
indígenas y negras propietarias de nuestros bosques, tomando como
base sus prácticas ancestrales de relación con su naturaleza, el principal
garante para su conservación. Estas son opciones que deben hacer parte
integrante del proceso dirigido a construir la paz.

198
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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200
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

CONTENIDO
- Introducción
- 5.1 Contaminación
Atmosférica
- 5.2 Contaminación del Agua
- 5.3 Degradación de Suelos
- 5.4 Gestión Actual de los
Residuos Sólidos
- 5.5 Residuos Peligrosos

201
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

202
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
Los problemas ambientales nacionales se encuentran relacionados con
las condiciones biofísicas del territorio, que, en buena medida, determinan la
disponibilidad de recursos naturales. Asimismo, se relacionan con el proceso
de ocupación y poblamiento del territorio y con las condiciones de desarrollo
histórico, cultural y socioeconómico. Sin embargo, en la escala local y regional
–aunque en algunos casos se recibe el impacto de un problema ambiental
global–, se concretan temporal y espacialmente los problemas ambientales,
derivados de la acción directa de la población sobre los ecosistemas.

La actual coyuntura que enfrenta Colombia en muchos de sus temas es


compleja: el tema de lo ambiental no es una excepción. Hemos escuchado con
orgullo en el último año cómo en variados documentos y foros internacionales
se resaltan las realizaciones ambientales, ubicándonos en lugares de privilegio
dentro los países en vías de desarrollo; sin embargo, se considera que si bien
contamos con una situación buena, en el futuro el ritmo de la degradación
afectará seriamente los recursos naturales y el medio ambiente y se verá más
lejana la meta de alcanzar el desarrollo sostenible, compromiso que adquirió
el Estado colombiano desde 1991.

En cuanto a los contenidos y logros de la política ambiental del país, en el


marco de los planes nacionales de desarrollo (PND) y a partir de la revisión
de los programas de bosques y mercados verdes contenidos en estos planes
entre 1998 y 2002, se identificó la ausencia de metas cuantificables, lo que
no ha permitido un adecuado seguimiento, tanto en los planes nacionales
como en los planes de acción trienal (PAT) de las corporaciones autónomas
regionales y de desarrollo sostenible.

Unos mejores mecanismos de seguimiento y una mayor articulación entre


el nivel central y regional se observó en los dos últimos Planes Nacionales
de Desarrollo (2002-2006 y 2006-2010), dónde se definieron algunas
metas cualitativas de los programas en mención, al tiempo que los PAT de
las corporaciones (2003-2007) incluyeron metas más claras, sobre todo en
términos de bosques, aunque centradas casi exclusivamente en temas como la
reforestación, excluyendo, en muchos casos, otras estrategias y componentes
de la Política de Bosques o del Plan Nacional de Desarrollo Forestal (PNDF)
formulado en el año 2000.

Es importante señalar que, a pesar que entre 1998 y 2007 se reforestaron


213.067 hectáreas, no se ha logrado compensar la pérdida y modificación de
coberturas forestales a nivel nacional, ni se presentan los avances necesarios
en términos de la zonificación de usos del suelo, el saneamiento de reservas
forestales y la formulación e implementación de planes de ordenación forestal,
lo cual redujo el alcance e implementación de las políticas del sector forestal.
En cuanto a los avances del capítulo ambiental del Plan Nacional de
Desarrollo 2006-2010, es destacable el mayor énfasis en metas cuantificables
sobre manejo de reservas forestales, humedales, páramos, manglares y

203
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

sustancias agotadoras de la capa de ozono (SAO). Sin embargo, los resultados


son aún insuficientes ante la dimensión de las necesidades ambientales. Por
ejemplo, en el caso de los páramos, por cuanto sólo el 43% cuenta con
planes de manejo en el marco de áreas protegidas, mientras que para el 57%
restante, bajo jurisdicción de las CAR y CDS, no se mostraron avances según
los reportes del Ministerio de Ambiente. En el caso de los manglares, sólo el
25% de los mismos se encuentran zonificados, al tiempo que únicamente el
2,2% de las reservas forestales creadas por la Ley 2ª de 1959 se zonificaron,
ordenaron y adoptaron planes de manejo durante 2007.

Frente al mejoramiento de la calidad del aire, el país no cuenta con


estrategias coordinadas y eficientes para prevenir y controlar la contaminación
atmosférica. En este sentido, las acciones locales y sectoriales se han
desarrollado de manera aislada y persisten serias deficiencias en términos del
monitoreo de su calidad, pese a los esfuerzos realizados en los últimos años.

La financiación, aspecto fundamental para el mejoramiento de la gestión


ambiental, está sujeta en gran medida a la gestión financiera y de recaudo
que logren las autoridades ambientales regionales y urbanas.

En lo relacionado con la calidad del agua potable que se consume en el país,


es claro que una deficiencia encontrada que afecta la gestión en esta materia
tiene que ver con las debilidades en la coordinación y acción del Ministerio
de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial con otros ministerios, como el
de la Protección Social y el de Agricultura y Desarrollo Rural, para estructurar
una política que permita garantizar la protección, conservación, recuperación
y administración de los recursos hídricos a largo plazo.

El desconocimiento de la oferta y de la demanda de agua es también un


factor crítico, pues ha conllevado a que las concesiones sobre el recurso se
otorguen sin tener en cuenta el agotamiento del mismo, por lo tanto, no es
posible garantizar la equidad en su distribución y su sostenibilidad. Por ello,
es ineludible que las autoridades competentes realicen de forma sistemática
y periódica las mediciones que permitan conocer la verdadera oferta para
poder regular adecuadamente su distribución.

Se requiere, adicionalmente, mejorar la eficiencia de los instrumentos


económicos, pues aspectos como el recaudo que se realiza, por ejemplo, vía
tasa retributiva, no permitirán en el corto plazo cubrir los costos de inversión
y operación requeridos para hacer el tratamiento de las aguas residuales
domésticas del país, ya que el valor recaudado no representa más del 34% de la
inversión promedio anual que las CAR y CDS hacen en programas y proyectos
para garantizar la calidad del agua. Bajo este panorama, no podrá reducirse la
incidencia de las enfermedades diarreicas agudas en niños menores de cinco
años, resultantes del consumo de agua no potable, si no se realizan planes,
programas e inversiones efectivas para el tratamiento de las aguas residuales,
pues se ha comprobado que los mayores agentes contaminantes del agua
suministrada para consumo humano lo constituyen los coliformes totales y

204
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

la bacteria Escherichia coli, derivados del inadecuado tratamiento de aguas


residuales.

En el marco de los planes departamentales de agua deberá entonces


incluirse la dimensión del ciclo hidrológico del agua, garantizando la oferta y
la disponibilidad del recurso para cumplir con las metas de ampliación de las
redes de distribución de agua potable. Así mismo, se requiere considerar la
dimensión social, dándole una oportunidad a los sectores rurales de mejorar
las condiciones de acceso con calidad a estos servicios.

En el caso de las aguas subterráneas, urge la unión estratégica del


Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, de Ingeominas
y del IDEAM para extender a nivel nacional y con celeridad el proyecto de
protección integral de dicho recurso. Este proyecto permitirá la generación,
al interior de las autoridades ambientales regionales beneficiadas, de un plan
de acción fundamentado en un apoyo técnico y económico que garantice el
uso adecuado del recurso.

A la actividad minera del carbón y el oro le falta un censo o registro


actualizado de la minería por parte de las autoridades mineras, a pesar de
que su compromiso fue adelantarlo desde el año 2002. Esto ha aumentado
la debilidad de las autoridades ambientales y mineras para ejercer control y
seguimiento sobre una actividad crítica en materia de impactos ambientales.

Otro tema importante es la crítica situación del manejo y disposición final


de los residuos sólidos y las sustancias químicas. La inadecuada gestión de
los residuos peligrosos, sumada a la falta de información fiable y actualizada
que existe tanto a nivel público como privado de este tipo de desechos y
sustancias, así como la ausencia de un diagnóstico riguroso y actualizado, ha
llevado a que no se esté dando una adecuada gestión y manejo de los mismos
en el país.

Los hechos acaecidos en los últimos meses evidencian que no se cuenta


con información normalizada, homogénea y sistemática sobre la generación,
manejo y disposición de residuos o desechos peligrosos originados en las
diferentes actividades productivas, institucionales e industriales del país, unido
a un elevado rezago en la elaboración, presentación, revisión, aprobación y
seguimiento de los planes de gestión de los residuos hospitalarios y similares.
A pesar de que han transcurrido más de seis (6) años desde la entrada en
vigencia de las normas que regulan estos aspectos de tal importancia para el
medio ambiente y la salud de los ciudadanos, resulta preocupante que aún
hoy no se cuente con un inventario fiable sobre el tipo y volumen de residuos
peligrosos generados en el país.

Si bien existe un marco normativo en el que se han establecido


responsabilidades y obligaciones para los diferentes actores que participan en
el manejo, transporte y disposición de este tipo de sustancias y residuos, se han
evidenciado numerosas fallas en el cumplimiento de las normas mencionadas,
en cuanto al etiquetado, las características internas y externas de los vehículos,
el diligenciamiento de los registros de movilización, la identificación de los
vehículos transportadores y símbolos correspondientes, el uso del número de
las Naciones Unidas y la elaboración de tarjetas de emergencia.
205
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

En cuanto a la gestión ambiental municipal, los problemas ambientales


derivados del mal manejo de vertimientos, residuos y una reducida gestión
del riesgo (atención y prevención de desastres) son los de mayor impacto
a nivel municipal. Esta percepción invoca la importancia que el tema de la
gestión ambiental urbana ha tomado con la concentración de la población
en las cabeceras municipales y en las principales ciudades.

Impactos económicos y sociales de la degradación ambiental


Los impactos económicos y sociales de la degradación ambiental han
adquirido mayor relevancia en las últimas décadas en el país y afectan de
manera desproporcionada la salud y la productividad, con amenaza del
bienestar de las generaciones actuales y futuras. El costo de estos problemas
recae en la mayoría de los casos en los grupos de población más vulnerables,
reduciendo la productividad y aumentando las enfermedades y la muerte.

En las tendencias de desarrollo y emisiones de contaminantes de diferentes


países, el desarrollo económico puede dar lugar a diferentes niveles de
perturbación ambiental. Esta variabilidad está relacionada con las diferentes
estrategias seguidas para lograr el crecimiento y con el papel que juegan
factores como innovación, tecnología, redes sociales, gobernanza, como
puede verse en la siguiente figura.

Figura 5.1 Rutas para el desarrollo “escenarios de sostenibilidad” (Fuente: Juan Freyre.Sostenibilidad urbana, 2007)

Los problemas ambientales que generan el mayor costo económico y


social en Colombia son:

• La contaminación del aire en los centros urbanos, así como la


intradomiciliaria.

206
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• El deficiente suministro de agua potable, saneamiento e higiene.

• Los desastres naturales, particularmente las inundaciones y los


deslizamientos.

• La degradación del suelo.

La agenda ambiental nacional ha avanzado en materia de recursos


hídricos y protección de ecosistemas naturales. Sin embargo, la degradación
ambiental, especialmente en el medio urbano, ha llegado a afectar la salud
de manera preocupante. Las enfermedades asociadas a la calidad del
agua, la contaminación atmosférica urbana, los desastres asociados a la
transformación y ocupación desordenada del espacio, la degradación de los
suelos y la contaminación intradomiciliaria le cuestan hoy al país 7 billones
de pesos anuales, cifra equivalente al 3,7 por ciento del Producto Interno
Bruto (PIB), aproximadamente 3.500 millones de dólares.; es la población
más pobre la más afectada. Año tras año resultan más costosos para el país y
su economía los efectos de problemas asociados a la degradación ambiental.

El Análisis Ambiental del País (AAP) establece que en las zonas urbanas
el costo de la contaminación del aire es significativamente superior al del
agua, saneamiento e higiene, lo que contrasta con que en las zonas rurales
el costo derivado de la degradación de la tierra es más del doble del costo de
la insuficiencia de agua, saneamiento e higiene.

Estos son algunos de los principales costos anuales de la degradación


ambiental en Colombia:

• Impactos en la salud relacionados con la insuficiencia de agua,


saneamiento e higiene: entre 1.210 y 1.525 miles de millones de pesos.

• Contaminación del aire urbano: 1.500 miles de millones de pesos. Cabe


anotar que el contaminante del aire urbano que mayores repercusiones
tiene en la salud es el material particulado inferior a 10 micras de
diámetro PM10, que causa alrededor de 6.000 muertes prematuras y
7.400 nuevos casos de bronquitis crónica al año. La contaminación,
además, es responsable de por lo menos 13.000 hospitalizaciones al
año. Más de la mitad del total de los efectos en la salud ocurre en Bogotá.

Fig. 5.2 Costo de la degradacion ambiental (Fuente: Banco mundial, 2007)

207
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Impactos en la salud producidos por la contaminación del aire


intramural, relacionados con el uso de combustibles tradicionales (leña,
principalmente): 415 mil millones de pesos

• Degradación de la tierra: 1.440 mil millones de pesos. Aquí, la erosión


constituye cerca del 60 por ciento y la salinidad, alrededor del 40 por
ciento.

• Desastres naturales (inundaciones, derrumbes, avalanchas, tormentas y


terremotos): 1.750 mil millones de pesos

Fig. 5.3 Número de muertes por categoría. (Fuente: Banco Mundial, Analisis Ambiental, 2008)

Costo anual de la degradación ambiental (porcentaje del PIB)


• Servicios deficientes de agua, saneamiento e higiene: 1.04%
• Contaminación urbana e intradomiciliaria del aire: 1.02%
• Desastres naturales:0.93%

Fig.5.4. Costos anuales de la contaminación atmosférica urbana. (Fuente:Banco


Mundial, Análisis Ambiental.2008)

208
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Existe igualmente una relación entre los problemas ambientales,


las consecuencias en el plano de la salud mundial y sus efectos sobre la
productividad, valores preponderantes en la mentalidad contemporánea.
Ver la siguiente tabla.

Tabla 5.1 Problemas ambientales, consecuencias para la salud y efectos en la


productividad (Fuente: IDEAM.2007)

La gama de problemas ambientales es amplia y sin duda alguna los


procesos tienen mutua interrelación, con efectos en algunos casos previsibles
y en otros no.

Número de muertos por año y por categoría (2007)


Por Contaminación del aire: 6.038
Más del 70% de la población colombiana percibe la contaminación
atmosférica como el mayor problema ambiental en Colombia. Aunque
209
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

los niveles de contaminación del aire son moderados en la mayoría de las


ciudades, el hecho de que casi el 50% de la población viva en zonas urbanas
de más de 100.000 habitantes produce sustanciales efectos agregados en la
salud, relacionados principalmente con el material partículado.

Deficiencia de agua, saneamiento e higiene: 1.634


Los costos relacionados con la morbilidad y mortalidad diarreica
provocada por el agua contaminada y las precarias condiciones higiénicas
de los niños y adultos continúan siendo elevados. En materia de agua potable
y saneamiento básico, el 28% de los municipios no cuentan con agua potable
y el 40% no poseen alcantarillado

Contaminación intradomiciliaria: 1.108


Estas muertes prematuras se encuentran relacionadas con la exposición a
la contaminación dentro del hogar como resultado de la utilización de leña
carbón y otros combustibles sólidos para la cocción de los alimentos.

Desastres naturales: 456


Colombia enfrenta al año varios desastres. La mayor cantidad de desastres
naturales la constituyen las inundaciones y los derrumbes. Las deficiencias
en materia de drenaje y disposición de basuras en canales naturales de las
zonas urbanas más grandes son factores importantes que contribuyen a las
inundaciones.

Otras problemáticas ambientales urbanas


En las grandes ciudades hay un crecimiento urbano desordenado. Más
de la mitad de los municipios no cuenta con instalaciones adecuadas de
eliminación de desechos Por lo menos 1,3 millones de hogares en Colombia
se encuentran en condiciones precarias ya que son viviendas que no
tienen servicios básicos, están construidas con materiales inapropiados o se
encuentran en zonas de riesgo por desastres naturales.

Por tanto, la problemática ambiental urbana comprende otros problemas


primordiales referentes a vivienda, planeación urbana y manejo de residuos
sólidos.

210
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

5.1 CONTAMINACIÓN
ATMOSFÉRICA
Por:
Luis Jorge Hernandez F.

CONTENIDO
- Introducción
- Características de los diferentes
- Contaminantes del Aire
- Contaminación del Aire y la
Salud Humana en Colombia
- Contaminación con Material
Particulado en Bogotá y sus
efectos en la Salud Humana
- Relación entre la
Contaminación del Aire y la
Salud
- Tipos de Diseños en
Investigaciones Epidemiológicas
- La Contaminación Intramural
- Interacción de los
Contaminantes
- Vigilancia Epidemiológica de
la relación Calidad de Aire y la
Salud
- Intervenciones a realizar
- Bibliografía
211
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

212
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
La contaminación atmosférica procedente de las actividades humanas
constituye uno de los problemas ambientales más importantes que afectan al
desarrollo en todo el mundo, señala el cuarto informe Perspectivas del Medio
Ambiente Mundial de las Naciones Unidas (GEO-4, 2007).

La contaminación del aire en lugares cerrados, procedente de la quema


de biomasa o de carbón para cocinar, afecta especialmente a mujeres y a
niños.

La contaminación en lugares abiertos, en las ciudades o en puntos


cercanos a industrias importantes, causa un número desproporcionado de
fallecimientos o de problemas de salud entre los sectores de la población
menos favorecidos.

Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en grandes


ciudades que día a día crecen y se expanden, y que generan unos niveles
de contaminación que causan la muerte prematura de más de 2 millones
de personas cada año, según datos de la Organización Mundial de la Salud
(OMS, 2009).

Enfrentar el problema de las emisiones contribuirá a la consecución de los


Objetivos de Desarrollo de Milenio (ONU, 2007), especialmente de objetivos
como la erradicación del hambre, garantizar la salud para todos y garantizar
una sostenibilidad ambiental. Los problemas ambientales relacionados con
la atmósfera son muy complejos.

Los diferentes contaminantes primarios emitidos y los contaminantes


secundarios formados en la atmósfera tienen tiempos de permanencia muy
diferentes y son transportados a distancias variadas, lo que afecta la escala a
la que se siente su impacto.

Fig. 5.1.1 Contaminantes específicos, media del tiempo que permanecen en la


atmósfera (Fuente: Agencia Europea de Ambiente, EEA, 2007)

213
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Las sustancias que tienen tiempos de permanencia muy cortos afectan


a la calidad del aire en lugares cerrados y locales, las sustancias con
tiempos de permanencia en días o semanas dan lugar a problemas locales
y regionales, aquellas con tiempos de permanencia en semanas o meses
dan lugar a problemas continentales y hemisféricos, y aquellas con tiempos
de permanencia en años dan lugar a problemas globales. Algunos gases de
efecto invernadero podrían permanecer hasta 50.000 años en la atmósfera.

En la actualidad, existe un consenso entre una amplia mayoría de


científicos, que opinan que las emisiones antropogénicas de gases de efecto
invernadero, de las cuales las más significativas son el CO2 y el metano,
están provocando el cambio climático. Las emisiones globales están aún
incrementándose y el impacto se sentirá en todas las regiones del mundo, con
cambios en las pautas del clima y elevación del nivel del mar que afectarían
a los asentamientos costeros habitados, a las pautas de enfermedad, a la
producción de alimentos y a los servicios de ecosistema.

La contaminación del aire todavía causa la muerte prematura de un gran


número de personas. Aunque la calidad del aire de algunas ciudades ha
mejorado ampliamente a lo largo de los últimos veinte años, principalmente
en las naciones más ricas, la calidad del aire de numerosas ciudades en países
en vías de desarrollo se ha deteriorado hasta niveles extremadamente graves.

Incluso en los países más ricos, en los últimos años, ha disminuido la


mejora en los niveles de materias de partículas y de ozono troposférico, por
lo que serían necesarias nuevas medidas. En Europa y en Norteamérica se
han reducido los problemas de acidificación por la contaminación del aire en
las regiones, pero ahora mismo son un punto de atención política cada vez
mayor en algunas partes de Asia, donde se ha incrementado la lluvia ácida.

La contaminación del ozono troposférico (a nivel de tierra) está produciendo


una reducción significativa en el rendimiento y la calidad de las cosechas. La
transferencia de contaminantes a lo largo del Hemisferio Norte, especialmente
del ozono troposférico, se está convirtiendo en un problema cada vez más
importante.

A pesar de los esfuerzos para afrontar la contaminación del aire desde


1987, la emisión de los diversos contaminantes del aire a la atmósfera todavía
causa un impacto grave sobre la salud humana, sobre las economías y los
modos de vida, así como sobre la integridad y productividad del ecosistema.

Las emisiones de sustancias reductoras del ozono, como los


clorofluorocarbonos, llevan a un adelgazamiento de la capa de ozono
estratosférico, lo que produce un incremento en la radiación ultravioleta (UV-
B) que alcanza la superficie de la Tierra. Se sigue produciendo el agujero del
ozono o la desaparición estacional del ozono sobre el Antártico.

El incremento en la radiación UV-B afecta las tasas de cáncer de piel, los


sistemas oculares y el sistema inmunológico, y por tanto tiene implicaciones
214
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

importantes para la salud pública (OMS, 2006). También es preocupante


el efecto de los rayos UV-B en los ecosistemas, por ejemplo, mediante el
impacto en el fitoplancton y en las cadenas tróficas marinas.

Los países desarrollados son todavía los principales usuarios per cápita
de combustibles fósiles, y frecuentemente exportan tecnología de larga
duración, anticuada y contaminante a los países en vías de desarrollo. Los
países más ricos también "transfieren" contaminación mediante la adquisición
de productos que son fabricados en forma menos ecológica en países con
menores ingresos. Como consecuencia, las comunidades vulnerables en los
países en vías de desarrollo están expuestas en gran forma a los efectos
negativos sobre la salud causados por la contaminación del aire.

Uso de la energía en el contexto de los Objetivos de Desarrollo del


Milenio (ODM)
En la actualidad, el acceso a la energía para calefacción, cocina, transporte
y electricidad es considerado un derecho humano básico. Diversos estudios
han investigado las consecuencias de cumplir con los estándares mínimos
establecidos en los ODM, y han determinado que la cantidad total de energía
primaria exigida para cumplir con los estándares mínimos es insignificante
a escala global. La electricidad para la iluminación (en los hogares, escuelas
instalaciones sanitarias rurales), el gas licuado de petróleo (GLP) para el
combustible para cocinar (para 1.700 millones de habitantes en medios
urbanos y rurales) y el combustible diesel utilizado en coches y autobuses para
el transporte (para 1.500 millones de comunidades rurales), requerirán menos
del 1% de la demanda de energía anual total global, y generarán menos del
1% de las emisiones de CO2 globales anuales en la actualidad. Esto demuestra
que se podrán proporcionar los servicios de energía para cumplir los ODM sin
un incremento significativo de los impactos ambientales globales del sector
de la energía.

La exposición humana y ambiental a la contaminación del aire constituye


un reto de primera categoría, y una preocupación global en relación con la
salud pública.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que aproximadamente


2,4 millones de personas fallecen prematuramente cada año debido a las
partículas finas (OMS 2002, OMS 2006). Esto incluye aproximadamente
800.000 fallecimientos debido a la materia en partículas o PM10 urbana
en espacios abiertos y 1,6 millones debido a la materia en partículas o
PM10 en lugares cerrados, incluso aunque el estudio no incluye todas las
causas de mortalidad que probablemente puedan estar relacionadas con la
contaminación del aire.

Sin embargo, la problemática ambiental de la contaminación del aire es


diferente en las diversas regiones del mundo. Así tenemos:

215
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

África, Asia y el Pacífico, América Latina y el Caribe y Asia Occidental


• El problema con una prioridad más alta para estas regiones es el efecto
de las partículas en lugares cerrados y en el exterior sobre la salud
humana, especialmente para mujeres y niños expuestos al humo en
lugares cerrados producido al cocinar.

• El uso extendido de combustibles de baja calidad para los procesos


industriales y para el transporte representa un problema crítico de
contaminación del aire urbano en el exterior para los responsables de
la elaboración de políticas de estas regiones, especialmente en Asia y
en el Pacífico.

• Los problemas de seguridad alimentaria causados por el incremento en


los niveles de ozono troposférico representarán un reto en el futuro para
algunas zonas de las regiones.

• El riesgo de una precipitación acídica todavía no ha sido bien


comprendido, pero la acidificación ya es un objetivo político en algunas
zonas de Asia y del Pacífico.

Europa y Norteamérica
• Los problemas prioritarios para estas regiones son los impactos de las
partículas finas y del ozono troposférico sobre la salud humana y sobre
la productividad agrícola, y los efectos de la precipitación del nitrógeno
en los ecosistemas naturales

• Los efectos del SO2 y de las emisiones de partículas gruesas, y la


precipitación acídica, han sido bien comprendidos en estas regiones.
En general han sido solucionados con éxito y su importancia está
disminuyendo.

Fig. 5.1.2 Emisiones de dióxido de sulfuro (a) y óxidos nitrosos (b) por región.
(Fuente: Portal de Datos GEO, 2006)

216
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Características de los diferentes contaminantes del aire


Seis contaminantes comunes –materia en partículas en suspensión,
dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2), monóxido de carbono
(CO), ozono troposférico (O3) y plomo (Pb)– perjudican la salud humana,
y son utilizados como indicadores de la calidad del aire por parte de las
agencias reguladoras. Son conocidos como contaminantes criterio, para los
que la OMS ha recomendado unas directrices de calidad del aire ambiental
basadas en la salud. La materia en partículas se distingue como fracciones
inhalables diferentes que son clasificadas como partículas gruesas y finas, con
diámetros aerodinámicos inferiores a los 10 μm (PM10) y 2,5 μm (PM 2,5)
respectivamente.

Los contaminantes del aire podrán ser considerados primarios (emitidos


directamente al aire) o secundarios, que son formados en el aire por productos
químicos o por reacciones fotoquímicas sobre los contaminantes primarios.
La formación de contaminantes secundarios, como el ozono troposférico y
los aerosoles secundarios, de contaminantes primarios como el SO2, NOX,
NH3 y los compuestos orgánicos volátiles (COV), depende altamente de la
composición climatológica y atmosférica. Debido al transporte atmosférico,
sus impactos pueden producirse muy lejos de sus fuentes de origen.

Los principales componentes químicos del material particulado son el


sulfato, nitrato, amoniaco, carbono orgánico, carbono elemental y polvo
terrestre (compuesto de diversos elementos minerales). Otros contaminaste
primarios importantes incluyen los metales pesados, como el mercurio, el
cadmio y el arsénico; los compuestos orgánicos volátiles (COV), como el
benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos; los hidrocarburos aromáticos
policíclicos (HAP); y algunos contaminantes orgánicos persistentes (COP),
como las dioxinas y los furanos. Estos contaminantes del aire se producen
de la combustión de los combustibles fósiles, biomasa y residuos sólidos. El
amoníaco (NH3) es emitido principalmente de fuentes agrícolas.

Impacto en la salud de la contaminación del aire


La contaminación del aire es uno de los principales factores ambientales
causante de impactos negativos en la salud humana. La contaminación del
aire tanto en el interior como en el exterior, está asociada con una amplia
gama de impactos agudos y crónicos en la salud, dependiendo del tipo
específico del impacto de las características del contaminante. Se estima que
los países en vías de desarrollo del noroeste, sudeste y sur de Asia sufren
aproximadamente dos tercios de los fallecimientos prematuros del mundo
debido a la contaminación del aire, tanto en lugares cerrados como en el
exterior.

El contaminante del aire más importante que ocasiona las graves


enfermedades respiratorias es el material particulado. La OMS estima que
217
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

las partículas en áreas urbanas en todo el mundo son las causantes de


aproximadamente el 2% de la mortalidad motivada por las enfermedades
cardiopulmonares en adultos, el 5% de la mortalidad provocada por cánceres
de tráquea, bronquios y pulmones, y aproximadamente el 1% de mortalidad
provocada por infecciones respiratorias agudas en niños, ascendiendo al 1%
aproximadamente de los fallecimientos prematuros en el mundo cada año
(OMS, 2002). Asimismo, la OMS ha calculado que el humo en lugares cerrados
procedente de combustibles sólidos causa aproximadamente un tercio de las
infecciones del tracto respiratorio bajo, aproximadamente una quinta parte
de las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, y aproximadamente
el 1% de cánceres en la tráquea, bronquios y pulmón (OMS, 2002).

Los impactos sobre la salud de la contaminación del aire están


estrechamente vinculados con los problemas de pobreza y de género. Las
mujeres en familias pobres asumen una carga desproporcionada de los
impactos de la contaminación del aire debido a su mayor exposición al
humo procedente del combustible de baja calidad que utilizan para cocinar.
En general, la población en situación de pobreza está más expuesta a la
contaminación del aire debido a la localización de sus residencias y lugares
de trabajo, y a su susceptibilidad incrementada debida a factores como las
deficiencias en la nutrición y en la atención médica.

Impacto en la salud de las partículas finas


Los impactos de las partículas sobre la salud dependen considerablemente
de sus características físicas y químicas. El tamaño de las partículas es muy
importante, puesto que influye sobre la facilidad y la profundidad con la
que las partículas penetran en los pulmones. La capacidad del cuerpo para
protegerse a sí mismo contra las partículas inhaladas y la susceptibilidad de
las personas a las partículas están estrechamente vinculadas con el tamaño
de las partículas y su composición química.

Las partículas con un diámetro superior a 10 μm habitualmente no


penetran en los pulmones, y tienen un tiempo de permanencia corto en
la atmósfera. Por consiguiente, la evidencia epidemiológica habitualmente
vincula las partículas PM10 y PM 2,5 con efectos perjudiciales para la salud.

Recientemente se ha puesto un mayor interés en las partículas ultrafinas


(aquellas con un diámetro inferior a 0,1 μm), debido a que las partículas
ultrafinas escasamente solubles pueden desplazarse desde los pulmones hasta
la sangre, y posteriormente a otras partes del cuerpo. Los científicos saben que
la composición química y el tamaño de las partículas están frecuentemente
vinculados a efectos sobre la salud, y que el número de partículas y el área
superficial son también factores importantes en el momento de evaluar los
efectos sobre la salud de las mismas. Sin embargo, no existe todavía una
comprensión detallada sobre los componentes químicos específicos de las
partículas responsables de los efectos dañinos en la salud.

218
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

El mayor número de fallecimientos prematuros anuales ocasionados por


las partículas con diámetro de 10 micras (PM10) se produce en los países en
vías de desarrollo situados en Asia y en el Pacífico.

Fig. 5.1.3 Muertes prematuras por la exposición a PM10 en exteriores


urbanos por región en el 2000 (Fuente: Cohen et al., 2004)

Calidad del aire en espacios cerrados


Debido a que aproximadamente 1,6 millones de personas fallecen
prematuramente cada año debido a la exposición al aire contaminado en
lugares cerrados (OMS, 2006), numerosos países en vías de desarrollo en
África, Asia y América Latina han intentado solucionar el problema de las
emisiones procedentes de la quema de combustibles de biomasa y de carbón
en lugares cerrados.

Las respuestas incluyen proporcionar a los hogares estufas mejoradas,


combustibles más limpios, como la electricidad, el gas y el queroseno, e
información y educación para hacer que los ciudadanos sean conscientes del
impacto de los humos en la salud de los expuestos a los mismos, especialmente
mujeres y niños.

De acuerdo a la OMS( 2006), se ha conseguido un cambio modesto


desde combustibles de biomasa sólidos, como la madera, el abono y los
residuos agrícolas, hacia combustibles más limpios, y los gobiernos han
apoyado estas medidas, pero es urgentemente necesario que se continúen
realizando progresos ulteriores en esta línea si se quieren conseguir avances
importantes.

219
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Numerosos países
en vías de desarrollo
han intentado solucionar
los problemas para
la salud procedentes
de la combustión
de combustibles de
biomasa y de carbón
en lugares cerrados, a
través de respuestas
como la entrega a las
familias de estufas
mejoradas, de ahorro de
combustible
Fig. 5.1.4 Estufas mejoradas para ahorro de combustible de uso en países en
desarrollo (Fuente: OMS 2001)

Emisiones de los sectores industrial y energético


En muchos países desarrollados, las emisiones procedentes de grandes
fuentes industriales han sido controladas mediante los cambios en el
combustible y las leyes de control de emisiones. Las reducciones de las
emisiones de SO2 en Europa y en Norteamérica han constituido uno de los
éxitos de las últimas décadas. También es el resultado de las políticas que
demandan combustibles más limpios, la desulfurización de los gases líquidos
y nuevos procesos industriales.

Fig. 5.1.5 Distribución mundial de los niveles de sulfuro en carburante diesel en 2007
(Fuente: PNUMA, 2007)

Las emisiones también descendieron como resultado de la desaparición


de numerosas industrias pesadas, especialmente en la Europa del Este y
en la antigua Unión Soviética. Sin embargo, las emisiones de SO2 se han
incrementado en numerosas regiones de los países en vías de desarrollo.

La regulación ambiental más estricta y los instrumentos económicos, como


el comercio de emisiones, han desencadenado la introducción de tecnologías
más limpias, y han promovido una ulterior innovación tecnológica. Las

220
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

políticas económicas transmiten señales importantes a los productores y a los


consumidores. Por ejemplo, Europa está pasando de imponer la carga fiscal
sobre la mano de obra a imponer la carga fiscal sobre el uso de la energía,
para reflejar de una mejor forma el impacto de las emisiones.

Contaminación biológica del aire


El aire es uno de los principales mecanismo de transporte de enfermedades
infecciosas, ya que por el aire pueden viajar diferentes microorganismos.
Aunque el aire no es el hábitat ideal para los microorganismos, permite que
patógenos provenientes de otras fuentes ambientales como agua, suelos,
material vegetal, animales, personas u otras, se diseminen. El polvo que
es arrastrado por el viento puede transportan un importante número de
microorganismos, muchos de los cuales pueden sobrevivir de acuerdo a
sus características fisiológicas durante largos periodos de tiempo. A lo largo
de nuestra vida respiramos un considerable número de litros de aire, con
concentraciones inimaginables de microorganismos, por esta razón el aire
representa una de las principales fuentes de infecciones respiratorias y
sistémicas.

Entre las enfermedades ocasionadas en relación a la contaminación del


aire se encuentran las infecciones fúngicas como la aspergilosis, infecciones
bacterianas, tales como la legionelosis, tuberculosis, tosferina, difteria,
meningitis bacteriana y enfermedades víricas como la gripe, el sarampión, las
meningitis virales y resfriados comunes. Los microorganismos son incapaces,
o hasta el momento no se ha reconocido, de proliferar en la atmosfera, sino
que necesitan de un agente transportador o mecanismo para dispersarse
en el aire, debido a que en el aire no se encuentran los nutrientes y las
condiciones que muchos de los microorganismos requieren para subsistir;
los microorganismos que se diseminan por el aire no sólo son patógenos de
humanos, sino también de plantas y animales. El éxito para que alcancen
sus hospederos depende de las condiciones climáticas, la humedad, la
turbulencia, la temperatura y de los componentes de la atmósfera.

Los aerosoles son generados por los estornudos de las personas, que
diseminan y son la causa principal de infecciones vía persona a persona.
Este es el caso de la tuberculosis, que es considerada como una de las
más peligrosas enfermedades en el mundo, producida por el bacilo
Mycobacterium tuberculosis, que utiliza con eficacia este sistema de infección,
logrando expandirse mundialmente con altos porcentajes de mortalidad.
Aunque se creía que se había controlado y erradicado, se ha evidenciado
su reaparición, con el agravante de la resistencia que ha desarrollado a la
mayoría de tratamientos antimicrobianos que se utilizan y la proliferación de
otras especies del mismo género.

En el Sub-Sahara Africano, se presentan endémicamente enfermedades


por Neisseria meningitidis (serogrupos A, B, C, Y y W-135). Esta bacteria
ocasiona meningitis y sepsis principalmente en niños y adolescentes; en

221
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

el año 2000 y 2001, se realizo el peregrinaje anual a la Meca en Arabia


Saudita, donde personas de todo el mundo se congregaron y, al regresar
a sus países de destino, transportaron en su nasofaringe la N. meningitidis
perteneciente al serogrupo W-135 y, desde entonces, se han reportado brotes
de la enfermedad en todo el mundo por este serogrupo.

Recientemente, se ha establecido que en procedimientos odontológicos se


ocasiona contaminación atmosférica por bacterias en los consultorios o clínicas
odontológicas, donde se dispersan por el aire, aislándose de instrumentos
y circuitos de ventilación de las instalaciones. Al igual, en laboratorios
microbiológicos, donde se procesan muestras de pacientes con el objetivo
de aislar los patógenos que estén ocasionando enfermedades, se suelen
presentar con la manipulación fugas de estos microorganismos a la atmosfera
(aerosoles), como es el caso de Neisseria meningitidis, que ha cobrado vidas
del personal de laboratorios que en alguna ocasión manipularon la bacteria,
a pesar de aplicar estrictas normas de bioseguridad.

Otro tipo de contaminación es el que se presenta en ambientes interiores


por la deficiente ventilación en viviendas y lugares de trabajo, lo que
ocasiona efectos sobre la salud. Está asociada la emisión a condiciones de
hacinamiento, presencia de animales, tabaquismo y uso de combustibles y
otros productos domésticos; intercambio de aire con el exterior determinado
por ventilación, aislación térmica e infiltración; eliminación de contaminantes
por filtros de aire y adsorción; y dilución de contaminantes, dependiente
del volumen de aire de las habitaciones y del diseño de la construcción.
Este tipo de contaminación afecta principalmente a los niños con agudas
enfermedades respiratorias.

Contaminación del aire y la salud humana en Colombia

Introducción
La contaminación del aire es la presencia de uno o más contaminantes o
sus combinaciones en el aire exterior (extramural) o interior (intramural) en
cantidades y concentraciones que puedan afectar la salud. Los contaminantes
del aire que pueden afectar la salud se han llamado contaminantes criterio,
la denominación de “criterio” quiere decir que su medición sirve para hacer
seguimiento a las normas de calidad de aire. Estos contaminantes son:

1. Bióxido de azufre (SO2)


2. Bióxido de nitrógeno (NO2)
3. Material Particulado (PM)
4. Plomo (Pb)
5. Monóxido de carbono (CO)
6. Ozono (O3)

Es cada vez más frecuente la información que recibe el médico, la


enfermera y en general el trabajador de la salud sobre la contaminación del
222
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

aire y sus efectos en la salud. Los principales contaminantes del aire que
respiramos son el material particulado (PM), los óxidos de azufre (SOx), los
óxidos de nitrógeno (NOx), el monóxido de carbono (CO) y el ozono (O3).

Fig. 5.1.6 Contaminación primaria y secundaria (Fuente: IDEAM)

Las mayores emisiones de PM, NOx y CO son causadas por fuentes


móviles (transporte público y particular), y las de SOx por fuentes fijas
(industrias, chimeneas). Las fuentes de emisión se clasifican en móviles, fijas
y de área, siendo estas últimas quemas al aire libre, erosión o resuspensión
del polvo de las vías. El consumo de combustibles fósiles es la principal causa
de la contaminación del aire en las ciudades. Según el MAVDT, el primer
lugar en emisiones entre las grandes ciudades del país lo ocupa Bogotá. En
esta ciudad, el contaminante más crítico es el material particulado, 70%
del cual es emitido por fuentes móviles, especialmente por el transporte
público. Esto se debe a la baja calidad del combustible diesel, representada
principalmente por su alto contenido de azufre.

La contaminación del aire ocurre tanto en ambientes externos


(contaminación ambiental) como internos (intradomiciliaria o laboral). Al
interior de las viviendas, los niños y niñas pueden estar expuestos a humos
provenientes de la cocción de alimentos, humos del consumo de tabaco por
sus familiares, polvo resuspendido de suelos de la vivienda en mal estado
o de vías vecinas, y a humos producidos por fuentes de contaminantes del
aire en su cuadra o barrio.

La siguiente tabla muestra la emisión de contaminantes al aire, en


kilotoneladas (1000 toneladas), en las 8 ciudades más contaminadas de
Colombia, de las cuales el primer lugar lo ocupa Bogotá.

223
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.1.1 Emisiones de contaminantes a partir del consumo de combustibles en ocho ciudades de
Colombia. (Fuente: MAVDT-Brugman. Elaborado por DNP para el año 2002 en Kton)

Se enfatizará a continuación en los efectos en salud por el material


particulado por tratarse del contaminante que tiende a aumentar más en
zonas urbanas como Bogotá.

Contaminación por material particulado en Bogotá


La contaminación del aire en Bogotá se presenta principalmente por
la combustión de combustibles fósiles. Las emisiones producidas por la
combustión están compuestas por gases y material particulado. El material
particulado está formado por partículas sólidas y líquidas suspendidas en
el medio gaseoso, y su composición química incluye carbón elemental,
compuestos orgánicos semivolátiles (hidrocarburos livianos), hidrocarburos
aromáticos policíclicos, metales pesados, óxidos metálicos, ácidos (nítrico,
sulfúrico), sulfatos, nitratos y agua.

Las partículas que forman parte del material particulado comprenden


tamaños desde algunos nanómetros (millonésimas de milímetro) hasta
decenas de micras (milésimas de milímetro). Las partículas de tamaño inferior
a 10 micras (PM10) pueden penetrar las vías respiratorias, por lo cual tienen
el potencial para producir efectos sobre la salud. Las partículas de tamaño
inferior a 2,5 micras son consideradas “partículas finas”, y se depositan con
una mayor eficiencia en las vías respiratorias inferiores; pueden penetrar los
mecanismos de defensa del sistema respiratorio y llegar hasta los bronquios.
Las “partículas ultrafinas”, con un tamaño inferior a 0.1 µm de diámetro,
interactúan incluso con las células alveolares, produciendo efectos de
inflamación e irritación.

224
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.1.7 Sistema respiratorio (Fuente: CEPIS-OPS)

En el diámetro de un cabello humano podrían caber al menos 5 partículas


de material particulado de 10 micras, las cuales por su tamaño ya pueden
penetrar las vías respiratorias. Algunas partículas pueden ser vistas por el
ojo humano: polvo, hollín, humo. Las partículas más finas son visibles sólo
mediante microscopios de alta resolución.

Fig. 5.1.8 Comparación del tamaño del material particulado (PM) (Fuente: EPA, The
Particle Pollution Report Current Understanding of Air Quality and Emissions through, 2003)

Se puede afirmar que todos tenemos nuestra propia “nube personal”, que
es el aire que nos rodea directamente, el cual respiramos. En una ciudad como
Bogotá, una persona al aire libre inhala en promedio en cada respiración más
de 10 millones de partículas microscópicas y submicroscópicas.

Esta nube personal a su vez está influenciada por los llamados


microambientes: el aire de una habitación, un salón, la vivienda, al interior
de un bus, en el paradero. Igualmente, está influenciada por la calidad del
aire extramural, es decir, del barrio, la localidad y la ciudad.

225
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Se sabe que las bajas temperaturas y la poca movilidad del viento favorece
la mayor concentración del material particulado en el aire. Por ejemplo en
Bogotá en épocas de invierno las bajas temperaturas y la lluvia, que pueden
dispersar del aire material particulado grueso pero no el más fino, que penetra
las vías respiratorias, constituyen un factor de riesgo para enfermedades
respiratorias.

El efecto en la salud es muy variado y puede ir desde afecciones leves como


irritación ocular y dolor de garganta hasta la tos y aumento de exacerbación
de enfermedades respiratorias y reducción de la función pulmonar. Hoy en
día, diversos estudios están asociando la exposición a material particulado a
enfermedades cardiovasculares, cáncer y muerte prematura. Se sabe que la
exposición al material particulado y sus efectos en salud parecen ser lineales,
es decir, a más concentración de material particulado, sobre todo del más
pequeño, se produce a su vez un mayor efecto en la salud de las personas,
sobre todo en las que ya están enfermas. En Bogotá casi el 20 % de los niños
en edad escolar pueden tener síntomas compatibles con broncoespasmo, por
ejemplo tos nocturna.

La contaminación del aire por material particulado no es un factor causal


directo de enfermedad respiratoria aguda, sino un factor asociado que, en
combinación con otros factores como la desnutrición, la contaminación
intradomiciliaría por tabaquismo pasivo, las deficientes condiciones
higiénicas, la no vacunación, entre otras, producen un aumento de casos de
enfermedad pulmonar. Los estudios epidemiológicos actuales no indican que
hay un umbral debajo de cual ningún efecto ocurre. La disminución en la
contaminación del aire disminuye el número de consultas de urgencias y de
hospitalizaciones, en especial en la población de niños y de la tercera edad.

La contaminación del aire es un factor asociado a la enfermedad respiratoria


aguda cuando la exposición es aguda (altas concentraciones de material
particulado en corto tiempo) o crónica (moderadas o altas concentraciones
en tiempo prolongado).

Los efectos en la salud del material particulado dependen del tamaño de la


partícula y su concentración y varían según las fluctuaciones diarias de PM2.5
y PM10. Los efectos en salud incluyen el incremento en la mortalidad diaria,
el aumento en las tasas de hospitalización por exacerbación de enfermedades
respiratorias, tos y reducción de la función pulmonar.

Las poblaciones que corre un mayor riesgo al exponerse a material


particulado son:

• Para PM2,5: Niños y tercera edad, personas con enfermedad cardiaca


o cardiovascular.

• Para PM10: Personas con enfermedad respiratoria.

226
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

La exposición al material particulado y sus efectos en la salud parecen


ser lineales a concentraciones por debajo de 100 ug/m3. Los estudios
epidemiológicos actuales no indican que hay un umbral por debajo de cual
ningún efecto ocurre.

Cuando las concentraciones sobrepasan los límites permisibles diarios o


anuales, existen efectos nocivos para la salud. La siguiente tabla muestra los
valores guía recomendados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA)
de Estados Unidos:

Tabla 5.1.2 Valores guía recomendados por la Agencia de Protección Ambiental de Estados
Unidos USEPA (Fuente: IDEAM, 2005)

En Bogotá se ha comprobado que el número total de consultas por


enfermedad respiratoria en niños menores de 14 años está asociado a
la concentración de PM10 en los días precedentes. Un aumento en la
concentración de 10ug/m3 en las concentraciones de PM10 produce un
aumento de por lo menos el 8% en el número de consultas por enfermedad
respiratoria aguda en niños menores de 14 años.

A nivel internacional se reconoce que por cada aumento de 10 ug/m3


en los niveles de PM10 se puede tener un incremento entre 0,6 y 3,5% en
los casos de mortalidad aguda y de 3% a 3,8 % en los casos de mortalidad
crónica.

El siguiente cuadro muestra la evidencia a nivel internacional:

227
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.1.3 Relación entre los niveles de PM10 en el aire y las enfermedades respiratorias
(Fuente: Secretaría de Salud de México, Programa PATRA mejorar la Calidad del Aire 2002-2010)

La exposición a niveles crónicamente altos a material particulado fino y


ultrafino constituye un factor de riesgo para la mortalidad por enfermedad
cardiovascular en personas fumadoras, en exfumadores y en personas
que nunca han fumado. En personas fumadoras el riesgo de muerte por
enfermedad pulmonar es mucho más alto que por enfermedad cardiovascular.
En personas no fumadoras la exposición a la contaminación del aire en forma
crónica favorece la mortalidad por enfermedad pulmonar, por neumonía o
influenza.

Cómo medir la exposición poblacional


La medición de los efectos en salud por la contaminación debida a material
contaminado es un tema que cada vez cobra más vigencia. Gran diversidad
de estudios muestran una creciente evidencia de los efectos en morbilidad
atendida y mortalidad por material particulado fino. Los estudios se orientan
cada vez con mayor énfasis a la morbilidad cardiovascular.

Los estudios usualmente determinan como indicador de exposición el


promedio diario de material particulado respirable, lo cual según la OMS
constituye la guía a corto plazo y las medias anuales que son las guías a largo
plazo. Es así que el lineamiento de la OMS establece las siguientes guías de
calidad de aire para PM2.5: 10 μg/m3 la media anual y de 25 μg/m3 media
de 24 horas. En el caso del PM10: 20 μg/m3 media anual, y de 50 μg/m3
media de 24horas.

Estas guías de calidad de aire se fundamentan en la evidencia de estudios


epidemiológicos los cuales muestran que a partir de estos valores se aumentan
significativamente los efectos en la salud. Es decir, no es que aparezcan
efectos en la salud a partir de estas concentraciones, sino que se aumentan
los eventos de morbilidad o mortalidad. De hecho, para material particulado
respirable no se ha encontrado un umbral de concentración bajo el cual no
ocurra ningún efecto en la salud (Moschandreas & Sumeet, 2002).

Los niveles guía de la OMS son los niveles más bajos en los que se han
mostrado efectos en morbilidad y mortalidad por enfermedad respiratoria o
cardiovascular.

228
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Los niveles de la EPA difieren de los de la OMS, pero no significa que sean
conceptos diferentes. Los niveles de calidad de aire establecidos por la EPA
constituyen metas intermedias a lograr para ir alcanzando la guía de la OMS,
y están fundamentados también en evidencia en salud pública. Es así que
la media anual de PM2.5 establecida por la EPA en 35 μg/m3 está asociada
a mortalidades a largo plazo, y la anual de PM10, que estaba en 50 μg/m3,
fue eliminada al no encontrarse evidencia de efecto en salud a largo plazo
en este tamaño, y sí en PM2.5 μg/m3. En conclusión, los niveles de la OMS
se basan en concentraciones mínimas en las cuales hay evidencia de efectos
en la salud y las de la EPA en concentraciones (no mínimas) en las cuales
también hay efectos en morbilidad y mortalidad.

La exposición diaria de una persona a la contaminación del aire es la sumatoria


de sus exposiciones a varios ambientes a lo largo del tiempo. Estos espacios
particulares de exposición se conocen como microambientes y pueden variar
a lo largo del día. La exposición en cada microambiente es el producto de la
concentración del contaminante en particular por el tiempo que permaneció
la persona en cada uno de estos espacios (casa, sitio de trabajo, vehículos,
calle, sitios públicos). La exposición no debe ser confundida con la dosis, que
es la cantidad de contaminante absorbido. Mientras más microambientes se
estudien, se obtiene una mejor valoración de la exposición diaria. El promedio
diario de una concentración ambiental (outdoor) de contaminante es una
aproximación a la exposición real de la persona (Ballester et al., 1999).

En epidemiología ambiental se entiende como exposición al hecho de que


sustancias potencialmente dañinas o agentes que puedan causar morbilidad
y mortalidad entren en contacto con poblaciones. La variable de exposición
es una característica que es causal potencial de morbilidad, mortalidad o
discapacidad (Rothman, 1998). En el caso del material particulado respirable,
el desplazamiento o dispersión de este material desde su emisión hasta entrar
en contacto con las vías respiratorias de las personas se conoce como ruta
de exposición. La definición de exposición a la contaminación del aire por
material particulado se acerca al concepto de inmisión, es decir, la sumatoria
de la emisión más la dispersión más la transformación que entran en contacto
con poblaciones humanas.

La cuantificación de la exposición consiste en determinar la magnitud,


frecuencia y duración de las exposiciones de los individuos miembros de la
población (Peña et al., 2001). En el caso del material particulado respirable
se ha considerado el promedio diario o anual como indicadores de exposición
poblacional.

La exposición a material particulado puede producir efectos a corto y largo


plazo. Se entiende por efectos a corto plazo aquellos eventos de morbilidad
o mortalidad que pueden ocurrir en un periodo menor a una semana
después de la exposición (Ballester, et al., 1999). Esto implica mediciones de
exposición con intervalo inferior a una semana, es decir, promedios diarios.

229
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Los efectos a largo plazo implican mediciones de exposición de largo plazo


como las medias anuales.

La exposición a material particulado puede ocurrir en cualquier periodo


de tiempo, lo cual implica que pueden presentarse puntos de exposición o
episodios de exposición que duran segundos (o menos), minutos, horas,
días, semanas o meses, o hasta años. En los picos de exposición hay gran
probabilidad de inhalación de gran cantidad de material particulado por
parte de las personas.

Las observaciones al hecho de considerar como indicador de exposición


sólo las medias o promedios aritméticos diarios o anuales son las siguientes:

• La afectación del promedio por los valores extremos es importante


porque cada valor alto equivale a un episodio de exposición. Esta
medición puede ser puntual en cualquier fracción de tiempo.

• Un promedio que logra superar la norma de calidad de aire implica


que se presentaron muchos valores altos (episodios de exposición) que
lograron influenciar el promedio.

• Un promedio por debajo de la norma no indica que no hubo episodios


o picos de exposición.

• Usualmente, las mediciones de la red de monitoreo de calidad de aire


se hacen a una altura sobre el piso que no reflejan necesariamente
el contacto con la población, lo cual se considera fundamental en la
definición de exposición.

• Las medidas gravimétricas (partículas totales en suspensión) diarias no


permiten conocer la variabilidad de la exposición ni identificar picos o
episodios de exposición.

• Usualmente las excedencias se determinan a partir de medias móviles


horarias, lo cual tampoco permite mostrar los episodios o picos de
contaminación.

Si bien la norma de calidad de aire se basa en estudios epidemiológicos,


el indicador de exposición, como ya se mencionó, lo constituyen las medias
diarias, lo cual se asimila a exposición a corto plazo, y las anuales, como
exposición a largo plazo. La norma de calidad de aire ofrece una guía de
cumplimiento por parte de los países, pero no resuelve el problema de los
episodios o picos de exposición a material particulado, por lo que se hace
necesario que en los estudios epidemiológicos de relación entre calidad de
aire y salud, se muestre la variabilidad de las concentraciones de material
particulado respirable, y ante la ausencia de norma minutal u horaria, se
considere que toda medición puntual que supere el estándar ya establecido
equivale a un pico o episodio de exposición.

230
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Es necesario también que cada evaluador establezca su propia métrica


de comparación a partir de los valores EPA u OMS y conceptualice qué se
entiende por excedencia.

En conclusión, los diversos estudios epidemiológicos han tomado como


variable de exposición (obviamente teniendo en cuenta las covariables
metereológicas, personales y sociales entre otras) los promedios diarios y
anuales que expresan de una mejor forma una meta de calidad. Lo anterior
se ha debido también a la disponibilidad de metodologías exclusivas de
medición de tipo gravimétrico que sólo dan promedios en periodos de tiempo
(EPA, 2005).

La anterior metodología no permite una caracterización ni medición


adecuada de la exposición poblacional por material particulado respirable.
Al disponer de instrumentos que permitan la medición en tiempo real el
investigador debe establecer su métrica de exposición si realiza por ejemplo
series de tiempo.

Ejemplos de métrica de exposición son: picos de exposición que superen


la norma diaria según EPA o las metas intermedias de la OMS, los valores
máximos diarios y el número de excedencias diarias. Así mismo, en un
análisis de serie de tiempo o de cohorte se podrían elaborar varios escenarios
de exposición según el tipo de métrica utilizada.

Si bien existe una definición normativa de excedencia, esta debe ser


establecida según la métrica que utilice el investigador.

Un pico o episodio de exposición a material particulado equivale a un


contacto entre este contaminante criterio con las personas, con una puerta
de entrada que es la inhalación. Un niño menor de cinco años puede realizar
más de 40.000 inhalaciones en un día, y cada una de éstas es una posibilidad
de exposición. Esto implica que hay al menos igual número de posibilidades
de exposición que no puede ser reemplazado por una única medición diaria.

En el monitoreo de la relación entre calidad de aire y salud, el problema


no es normativo sino epidemiológico. Se considera entonces pertinente
comparar una medición puntual o minutal con un promedio diario o anual
como definición métrica de exposición a material particulado.

Si bien hay que partir del monitoreo de calidad de aire que exista en
determinada área urbana, el cual usualmente está dado en medias diarias,
es importante indagar por medidas que se acerquen más a la exposición
poblacional.

Como ejemplo de lo anterior ver la siguiente figura (5.1.9), donde se


muestra para PM10 que durante el mes se presentaron dos promedios diarios
por encima de la norma de calidad de aire (días 2 y 8).

231
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 5.1.9 Promedios diarios de Pm10, junio de 2005. Estación Puente Aranda (Fuente: Bases
de Datos Red de Monitoreo de Aire- Secretaría de Ambiente del Distrito Capital)

En la Fig. 5.1.10 se muestran los picos de exposición diarios según la métrica


ya acordada de valores superiores a 150 μg/m3. Sólo dos días se superó la
norma diaria, sin embargo, en 20 días del mes (66,6%) se presentaron picos
de exposición.

En la estación Puente Aranda para PM10 en el mes de junio de 2005, en


las mediciones diez minútales, se presentaron 180 episodios de exposición
(picos de exposición), con valores entre 151 y 335 μg/m3, y no sólo dos picos
de exposición.

Fig. 5.1.10 Episodios de exposición a PM10 en junio de 2005 (Fuente: Bases de Datos Red de
Monitoreo de Aire- Secretaría de Ambiente)

232
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Relación entre contaminación del aire y la salud


La relación entre contaminación del aire y la salud se ha venido estudiando
en el mundo desde la antigüedad, sin embargo, fue a partir de los episodios
agudos de exposición al smog en Londres en 1952 que comenzaron a
realizarse estudios mediante diseños epidemiológicos de tipo cohorte y series
de tiempo.

En los años 50`s, el químico Herbert E. Stokinger definió las llamadas


premisas de Stokinger, mediante las cuales se consideraba que “los agentes
contaminantes del aire son potencialmente responsables de una mayor
cantidad de enfermedades que los compuestos contenidos en el agua y en
los alimentos juntos (envejecimiento, asma, bronquitis, cáncer del tracto
respiratorio)”, y que “como regla general, los agentes de contaminación
atmosférica manifiestan sus efectos en forma combinada con otros agentes (es
raro que lo hagan solos) o con factores existentes en el huésped (infecciones,
deficiencias genéticas del metabolismo)”.

La determinación del efecto de la contaminación del aire en la salud


humana se ha realizado a través de dos grupos de estudios: los toxicológicos
y los epidemiológicos. Los dos tipos de metodologías se consideran
complementarías, en los estudios toxicológicos experimentales el efecto
dosis-respuesta y tiempo-respuesta son controlados por el investigador;
este diseño tiene la limitación propia de los estudios experimentales por
razones éticas y metodológicas. Los estudios epidemiológicos (Ballester et
al.,1999) que se han realizado son de tipo observacional y ecológicos a partir
de las redes de monitoreo de aire, sin embargo, hay limitaciones debidas a
características propias de la medida de exposición a la contaminación del aire
como la ubicuidad de la exposición, es decir, es difícil obtener un grupo de no
expuestos a un contaminante ya difundido por el aire, aunque la exposición no
es igual en todos los sitios de una ciudad. Otra característica la constituyen las
variaciones individuales de la exposición, por ejemplo por las diferencias entre
la contaminación del aire intra y extradomiciliaria y las variaciones biológicas
individuales de las personas.

Existe evidencia que muestra que la contaminación del aire está relacionada
con enfermedades respiratorias, en especial en niños menores de 14 años,
grupo del que son más susceptibles los menores de 5 años (Ballester et al.,
1999). Los estudios epidemiológicos han sido de tipo panel, siguiendo una
cohorte prospectiva y con frecuentes observaciones que usan métodos de
series de tiempo.

Los estudios han mostrado que en la población de niños los contaminantes


ambientales, incluyendo el ozono (Fig. 5.1.11), dióxido de nitrógeno (NO2) y
las partículas respirables menores a 10 ug de diámetro (PM10), contribuyen
a la ocurrencia de síntomas respiratorios y enfermedades como: incremento
de la variedad de los síntomas, cambios en la función pulmonar, aumento en
las infecciones respiratorias y en las consultas de urgencia, hospitalizaciones y

233
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

mortalidad. Así mismo, se ha evidenciado el efecto de la contaminación del


aire en el ausentismo escolar, medido éste como impacto del efecto adverso
de la contaminación del aire. (Guilliland, 2001).

Fig 5.1.11 Formación del ozono (Fuente: CEPIS-OPS)

Los niños que viven en áreas altamente contaminadas son más propensos
a buscar atención médica por síntomas respiratorios y crisis de asma (Kim,
2004; Ward & Ayres, 2004). Los niños, especialmente los menores de 5
años, están constantemente expuestos a los efectos adversos generados por
los contaminantes debido a que sus sistema respiratorio está en desarrollo,
a su mayor nivel de ventilación por minuto, a los altos niveles de actividad
física y su mayor tiempo de permanencia al aire libre.

En relación al material particulado, la literatura (OPS, 2004) señala una


amplia evidencia epidemiológica y experimental entre las concentraciones
de material particulado y las tasas de morbilidad y mortalidad. Los efectos
en la salud del material particulado dependen del tamaño de las partículas
y su concentración y varía según las fluctuaciones diarias de PM2.5 y PM10.
Los efectos en la salud incluyen el incremento en la mortalidad diaria, el
aumento en las tasas de hospitalización por exacerbación de enfermedades
respiratorias, fluctuaciones en la prevalencia de uso del broncodilatadores,
tos, reducción de la función pulmonar (por ejemplo reducción del flujo pico).
La exposición al material particulado y sus efectos en la salud parecen ser
lineales a las concentraciones por debajo de 100 ug/m3. Un pequeño número
de estudios se refieren a los efectos a largo plazo del material particulado
sobre la mortalidad y morbilidad respiratorias. Sin embargo, la exposición a
largo plazo domina la carga de la enfermedad. Los estudios epidemiológicos
actuales no indican que hay un umbral por debajo del cual ningún efecto
ocurre (Ballester et al., 1999).

Por la complejidad e incertidumbre en la caracterización de los efectos


sobre la salud y contaminación del aire, la Agencia de Protección Ambiental
de Estados Unidos EPA (EPA, 1990), presenta una clasificación entre
efectos cuantificados, no cuantificados y otros posibles efectos, tal como se
presentan en la siguiente tabla:

234
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Tabla 5.1.4 Efectos sobre la salud según contaminante (Fuente: EPA,


The Benefits and Cost of the Clean Air Act, 1970-1990, Apéndice D)

235
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

A nivel latinoamericano son muy limitados los estudios, los cuales


básicamente se han realizado en México, Chile, Cuba y Brasil. En diferentes
estudios epidemiológicos se han mostrado riesgos relativos mayores de uno
(1), estimados para un incremento de 20 ug /m3 de PM10 para consultas de
urgencias por asma en población infantil y adolescente (Hernández, 2000).

Los estudios hechos en Latinoamérica durante los últimos 10 años


han mostrado en Ciudad de México una asociación entre el exceso de
mortalidad infantil (<1 año) y los niveles de partículas finas en los días previos
al fallecimiento. Para un aumento de 10µg/m3 en el PM 2,5 observaron un
incremento de 6,9% de muertes en infantes (95% IC: 2,5-11,3%). En São Paulo,
Brasil, se evidenció una asociación entre los niveles ambientales de PM10 y
otros contaminantes con la mortalidad neonatal (0 a 28 días). También se
estimó que el aumento de un interquintil en el PM10 (23,3 µg/m3) ocasionaba
un incremento de cerca de 4% (95% IC: 2,0-6,0%) en la mortalidad neonatal;
y en São Paulo hallaron asociación entre los niveles de NO2 y O3, y en menor
medida de SO2 y CO, con la mortalidad intrauterina (OPS, 2005).

En Bogotá, se destacan las investigaciones realizadas en los años 1996


(Aristizabal, 1997) y 1998 (Solarte, 1999). En la investigación de Aristizabal
(cohorte prospectiva) se evidenció que la población infantil de la localidad
de Puente Aranda tenía una incidencia superior de episodios de infección
respiratoria aguda IRA, que la reportada en otras poblaciones en otros estudios
a nivel mundial. En este estudio se realizó un seguimiento inicial de 100 niños
menores de 5 años, durante 4 meses y cada 15 días durante el período de
seguimiento, se entrevistó a los cuidadores, llenando un cuestionario con
los datos de morbilidad, días de ausentismo escolar, episodios de síntomas
respiratorios y un examen físico. No se estudiaron microambientes físicos de
los niños y sólo se estableció una asociación significativa aunque “débil” con
IRA alta y PM10.

Esta investigación también mostró que la concentración promedio de


PM10 en la localidad de Puente Aranda era de 98,96 ug/m3, la cual excede la
norma EPA de 50 ug/m3 para un año; en el estudio se encontró un promedio
máximo de 456,79 ug/m3. Se concluyó también que la alta concentración
de PM10 en la localidad era un vehículo facilitador para que se presentaran
problemas respiratorios aún con bajas concentraciones de NO2 y SO2.

En la Investigación de Solarte se realizó un estudio de cohorte prospectivo


con población de niños de 5 a 14 años. Se escogieron dos áreas residenciales
de los barrios Venecia y Engativá, las cuales por sus características locales y
por la medición preliminar de contaminantes por el DAMA (Departamento
Administrativo del Medio Ambiente de Bogotá) mostraban niveles diferentes
de contaminación y permitían tener un grupo expuesto a “altos” niveles de
PM10 (Venecia) y un grupo expuesto a “bajos” niveles de PM10 (Engativa),
evidenciándose que las concentraciones de PM10 en los sitios analizados,
superaban el promedio máximo anual permitido en la legislación de 50ug/
236
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

m3 y sobrepasan en varias ocasiones la norma diaria de 150 ug/m3. Se


evidenció que el número total de consultas por enfermedad respiratoria en
niños menores de 14 años estaba asociado con la concentración de PM10
en los días precedentes.

Un aumento en la concentración de 10ug/m3 en las concentraciones de


PM10 producía un aumento de por lo menos el 8% en el número de consultas
por enfermedad respiratoria aguda en niños menores de 14 años. Así mismo,
se estableció que los síntomas (tos, flemas, silbidos, fiebre y dolor de cabeza)
aumentaban de manera significativa con el incremento de concentración
de PM10. Los síntomas se asociaban mejor en el grupo de niños asmáticos
que en el de no asmáticos, sin embargo ambos grupos son susceptibles de
presentar síntomas debido a partículas respirables en la atmósfera.

En relación con la contaminación intradomiciliaria se reporto que el 13%


de los hogares evaluados tenía algún tipo de negocio (fábrica, almacén o
depósito) y el porcentaje de niños expuesto a humo de cigarrillo en el interior
de las viviendas fue de 36.4%. En esta investigación el análisis de las fuentes de
contaminación sugirió que había contribución de las emisiones de las fábricas,
el mal estado de las vías, la erosión y el material particulado proveniente de
vehículos automotores. Así mismo, el análisis multivariado y las medidas de
PM10 con rezagos de uno a cuatro días, mostró una asociación significativa
con el primer día de rezago y el cuarto día de rezago. Es decir, los efectos de
la contaminación podían aparecer hasta 4 o 5 días después de la exposición.

Tipos de diseño en investigaciones epidemiológicas de la relación


entre calidad del aire y la salud
Existen tres generaciones de estudios epidemiológicos de la relación
entre calidad del aire y la salud, las cuales demuestran las relaciones entre
el propósito del investigador y el diseño del estudio, y entre el diseño del
estudio y los métodos de análisis utilizados (Hertz-Picciotto, 1998). La tabla
siguiente muestra las generaciones de estudios y el diseño correspondiente.
En los de primera generación los tiempos de exposición fueron cortes de
horas, semanas o un mes y la población más afectada los niños y la tercera
edad. En realidad, se trata de estudios de tipo descriptivo, frente a eventos
catastróficos como los fenómenos de inversión térmica que se produjo en
este periodo de tiempo y que conllevó a la acumulación masiva de partículas
suspendidas en el aire.

237
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.1.5 Generaciones de estudios epidemiológicos de efectos de contaminación del aire en la salud
(Hertz-Picciotto, 1998) (Fuente: Rothman,K, Modern Epidemiology, Williams and Wilkins, 1998)

Los estudios de la segunda generación, que corresponden a un comparativo


entre comunidades más expuestas y menos expuestas, mostraban una
fuerte correlación entre nivel socioeconómico y contaminación del aire.
Los datos crudos de morbilidad al aumentar la contaminación del aire
eran atenuados al estratificar por nivel socioeconómico. En este diseño,
sin embargo, persiste la posibilidad de confusión residual debido a la
inadecuada caracterización del estatus socioeconómico. A pesar de su
debilidad estos estudios de segunda generación contribuyeron a que en el
año 1970 se fijaran estándares de calidad del aire. En los estudios de tercera
generación se realizan diseños de serie de tiempo dentro de una misma
comunidad más que entre comunidades, lo cual disminuye los problemas
de confusión que se presentan al comparar dos comunidades diferentes.
Dentro de una misma comunidad los cambios demográficos o de hábitos
ocurren en periodos de mínimo tres años, y los efectos en salud por la
contaminación del aire se observan en pocas semanas. La siguiente tabla
muestra los diferentes diseños de estudios que se han utilizado para estimar
la relación entre contaminación del aire y la salud, según la exposición se
considere de corto plazo o de largo plazo y teniendo en cuenta los tipos de
desenlaces en salud.

238
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Tabla 5.1.6 Diseño de estudios para estimar la relación entre contaminación del aire y salud (Fuente: Solarte,
Caicedo et al,, 1999)

Entre los años 1997 y 1999 se desarrolla la Evaluación Cuantitativa


del Riesgo (QRA), mediante la cual se utilizan análisis o estudios de serie
de tiempo como un diseño evaluativo para establecer la asociación entre
indicadores de morbilidad/mortalidad y niveles de contaminación del aire,
que no son percibidos como severos, pero que varían entre determinados
estándares. Se trata de diseños de series de tiempo que ayudan a determinar
efectos en la salud a partir de fluctuaciones diarias de contaminantes en el
aire. El producto final de la serie de tiempo es un coeficiente de regresión de
una variable dependiente con una independiente. Usualmente, los estudios
de contaminación de aire y salud se realizan en época no estacional de
influenza.

Se considera que los mecanismos y las exposiciones específicas a la


contaminación del aire o sus combinaciones permanecen sin ser identificadas
y se evidencian limitaciones, como las diversas técnicas de medición de
contaminantes en el aire que no permitían una estandarización, la relación
no lineal entre niveles de contaminantes en aire y efectos en la salud, y la no
consideración de los llamados microambientes de exposición de las personas
como el indoor o intramural.

Se considera un adecuado tiempo de seguimiento entre exposición y


efectos en la salud al menos de 8 semanas, y las técnicas analíticas han sido
básicamente modelos de regresión lineal y multivariada Los términos usuales
que se han incluido en los modelos de regresión han sido las variables de clima,
la temperatura y autocorrelaciones a través de técnicas como las ecuaciones
estimadas generalizadas (GEE) (Ward & Ayres, 2003).

239
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

La contaminación intramural o indoor


Cada vez es más creciente la preocupación por el llamado ambiente
indoor o intramural, debido a que es el ambiente donde las personas pasan
la mayor parte del tiempo. El ambiente intramural incluye: la casa, el trabajo,
el transporte y muchos otros espacios públicos y privados. La calidad de
estos espacios afecta la productividad y puede constituir un riesgo y producir
morbilidad/mortalidad o deficiente calidad de vida cuando se está expuesto
a contaminantes del aire intramural, superficies contaminadas con toxinas
y microbios, así como el contacto entre personas en los sitios cerrados. El
reconocimiento del microambiente o ambiente intramural parte de una
visión más holística de los múltiples niveles que configuran el ambiente desde
un abordaje ecológico mediante el cual hay interacción entre el ambiente
externo o macro y el más interno o microambiente. Es importante mencionar
cómo el tema intramural se ha venido posicionando en la salud pública y en
las políticas públicas por ser el entorno más próximo a las personas.

La medición de los contaminantes indoor se ha basado en estudios de


tipo cross- sectional y diseños de cohorte, por ejemplo para la exposición
al tabaco. Para el riesgo de cáncer asociado a asbesto y radón se han
estimado a través de la extrapolación de estudios realizados en trabajadores:
estos estudios se hicieron en los años 1970`s. También se han realizado
investigaciones sobre los efectos en la salud respiratoria de niños debido a la
exposición a dióxido de nitrógeno, tabaquismo pasivo y a agentes biológicos
como los alergenos intramurales. Estos estudios se iniciaron hacia los años
1960`s y han producido suficiente evidencia sobre los efectos del tabaco, el
radón y los agentes biológicos. Falta aún más evidencia de los efectos indoor
de contaminantes del aire y los compuestos orgánicos volátiles.

Es importante mencionar cómo ya hay políticas públicas concretas de


tipo restrictivo sobre el tabaquismo pasivo, la exposición a radón intramural
y el asbesto, las cuales se reforzaron gracias a los estudios epidemiológicos.

El dióxido de nitrógeno fue uno de los primeros contaminantes medidos


a nivel intramural y no se ha encontrado evidencia consistente de sus efectos
en la salud, sin embargo, al menos en Estados Unidos se ha favorecido el
uso de microondas y estufas eléctricas. En nuestro medio persiste el uso de
gas y de combustibles fósiles.

Se reconoce que el mayor problema de contaminación intramural en el


mundo se debe al humo por hábitos domésticos de cocinar con combustibles
de biomasa como leña, carbón vegetal o mineral, residuos vegetales y
excremento seco de animal. Estos componentes producen concentraciones
altas de partículas de monóxido de carbono, hidrocarburos policiclicos
aromáticos. Se considera que estas exposiciones producen el 3% de carga
de enfermedad en el mundo, especialmente en niños y mujeres.

240
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.1.12 Contaminación del aire interior por los hábitos de cocinar con
combustibles de biomasa (Fuente: CEPIS/OPS)

Muchos factores han sido asociados con enfermedades respiratorias,


especialmente con la incidencia y prevelencia de casos de asma, incluyendo
entre éstos, factores personales como el hábito de fumar, condiciones genéticas,
edad, sexo, estado nutricional, coexistencia de enfermedad pulmonar, estilos
de vida, estados alérgicos, historia familiar y ocupacional. También con factores
ambientales como polvo casero, presencia de mascotas, moho en las paredes,
infestación de cucarachas, tabaquismo ambiental, exposición al humo de la
cocina que se aumenta al cocinar con biomasa, aero-alergenos y el clima
(Jaakkola M, Nordman H et al., 2002).

Algunos estudios han mostrado que la contaminación del aire intramural y


extramural aumentan el riesgo de asma en niños con factores hereditarios y
se ha señalado que las niñas pueden ser más susceptibles a la contaminación
intramural que los varones.

En la literatura especializada, la contaminación intramural se ha entendido


de varias formas, una de las cuales es asimilarla a los factores ambientales de
la vivienda ya señalados arriba y que favorecen la exposición a contaminantes
o incluso alérgenos como el polvo casero; o al daño por fugas de agua, por
su relación con la humedad; o a la presencia de animales como cucarachas,
usualmente asociadas a problemas alérgicos. Otra forma es considerarla
como contaminación por los compuestos conocidos como contaminantes del
aire, tal como material particulado, dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno
y ozono. En ocasiones, la cercanía de la vivienda a fuentes de emisión como
por ejemplo vías en mal estado, o la presencia de polvo o tierra dentro de
la vivienda, favorecen la exposición a partículas en suspensión total (PST).

Se han identificado tres principales eventos en salud con suficiente


evidencia para ser incluidos en los cálculos de carga de enfermedad, estos son:
la enfermedad respiratoria aguda baja en los niños, la enfermedad pulmonar
obstructiva crónica y el cáncer de pulmón. Estos eventos se han asociado
a la exposición al humo intramural por el uso de combustibles sólidos para
cocinar o para calefacción. La limitación de estos estudios ha sido la no
medición del contaminante o de la exposición, utilizando entonces medidas
proxy, incluyendo el tipo de combustible, o de estufa, el tiempo de cercanía

241
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

al humo y si el niño es cargado por la madre al cocinar. Estos estudios se


han realizado en países en vías de desarrollo, y las recomendaciones han
estado más orientadas hacia el cambio de combustibles y a los hábitos en
la cocción de los alimentos, según el Banco Mundial, 2006. No se incluye
en estos estudios la exposición a la contaminación intramural debida a otras
fuentes de emisión como mal estado de las vías, así como tampoco la relación
con la contaminación extramural. La relación entre contaminación intra y
extramural por material particulado continua siendo un tema no abordado
directamente sino a través de una variable integrada de contaminación intra/
extramural.

Se esperaría teóricamente que existiera una correlación positiva entre


contaminación del aire intra y extramural por material particulado. Sin
embargo, algunos estudios exploratorios consideran que podría ser incluso
mayor la contaminación intramural que la extramural. Se sabe también que
las mediciones de un grupo pequeño de estaciones (medición extramural) en
una ciudad no están correlacionadas necesariamente con la calidad del aire
que las personas están respirando (Behrentz, 2005).

La interacción de los contaminantes


Los términos “interacción” y “modificación del efecto” han sido utilizados
con distintos significados en distintos momentos por diferentes autores.

La sinergia o sinergismo se refiere a una situación en que el efecto


combinado de dos o más factores es materialmente mayor que lo que se
esperaría del efecto de cada factor actuando sólo. El antagonismo se refiere
a la situación inversa, en que el efecto conjunto es materialmente menor que
lo esperado. Sinergismo y antagonismo son ambos formas de “interacción”.
Los factores involucrados en una relación interdependiente son aquellos
cuyos efectos son modificados por el otro, lo cual ha llevado a los términos
de “modificación del efecto” y “modificador del efecto”.

El término interacción tiene un significado establecido y específico en


estadística, donde se usa para caracterizar una situación en la que los efectos
no son aditivos. El análisis de varianza se usa para comparar la media de una
variable entre dos o más poblaciones.

La interacción biológica se refiere a las interdependencias o interacciones


en las redes causales, como por ejemplo en la enfermedad respiratoria
aguda donde la contaminación del aire se constituiría como una de las causa
componente siguiendo a Rothman.

La terminología y los métodos usados para caracterizar los efectos


combinados de dos o más contaminantes han sido poco estandarizados y su
conceptualización aún no es clara. El estudio de la interacción se ha basado en
estudios toxicológicos, bioestadísticos y epidemiológicos. La epidemiología
usualmente se refiere a la modificación de efectos si los efectos de múltiples

242
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

agentes son interdependientes, mientras que la toxicología evalúa si los


efectos de los múltiples agentes son sinérgicos (interdependencia positiva)
o negativos (interdependencia negativa). La estadística examina si se trata
de una interacción entre determinantes independientes de ciertos riesgos.
La modificación de los efectos es de interés debido a sus implicaciones
en la prevención de los efectos adversos. Se considera que podría existir
sinergismo entre la contaminación por PM10 a nivel extramural y el material
particulado intramural en la producción de enfermedad respiratoria. Si existe
sinergismo se puede aumentar la carga de enfermedad y se realiza una mayor
prevención que sobre un solo contaminante. ( WHO Working Group, 2003).

Hacia dónde va la investigación de la relación entre contaminación


del aire y salud
Desde hace más de una década se han reconocido (Rivero, 1993) varias
problemáticas con relación a los estudios sobre efectos de la contaminación
atmosférica en la salud:

• Efectos de los contaminantes aislados vs. mezclas.


• Intervención de una gran cantidad de variables.
• Inconveniencia de extrapolar resultados experimentales directamente al
ser humano.
• Aplicación de metodología inadecuada al desconocer los valores
normales de la población.
• Dificultades de coordinación en investigaciones interdisciplinarias.
• Investigaciones costosas y a largo plazo.

Para tratar de responder a lo anterior los estudios epidemiológicos sobre la


contaminación de aire y salud se están orientando más hacia diseños de tipo
multicéntrico, como es el caso de las experiencias realizadas en los Estados
Unidos por la Agencia americana de Proyección Ambiental y en Europa, el
proyecto APHEA (Short term effects of Air Pollution on Health, an European
Approach). En estos estudios, los principales efectos estudiados a corto plazo
de la contaminación del aire han sido el aumento de la mortalidad total y por
causas específicas, el incremento de la utilización de los servicios sanitarios
tales como los ingresos hospitalarios, las visitas de urgencia y la utilización
del servicio de consulta externa. Así mismo, se han estudiado los efectos en
la alteración de los diferentes índices funcionales pulmonares y el incremento
en los síntomas de enfermedad y en uso de medicamentos. (Albuquerque de
C h, Gouveia N et al. 2003)

En España, el proyecto EMECAS (Estudio Multicéntrico sobre los Efectos


de la ContaminaciónAtmosférica en la Salud) evaluó el impacto a corto plazo
de la contaminación atmosférica sobre los ingresos (admisiones) hospitalarias
y la mortalidad en 16 ciudades españolas y analizó el impacto a corto plazo
de la contaminación atmosférica en la mortalidad. ( Ballester , Marc Saenz
et al, 2005)

243
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

A partir del año 2002 (Moschandreas et al., 2002), se ha revaluado la


llamada evaluación cuantitativa del riesgo (quantitativa risk assessment, QRA),
que estuvo muy vigente en los años 90`s, y los métodos epidemiológicos se
han reorientado hacia la evaluación de la exposición en el caso del material
particulado. El método de evolución de la exposición ha definido tres tipos
de modelo para estimar la exposición de inhalación de material particulado.
Estos métodos surgen por dos limitaciones que tiene el QRA para evaluar el
riesgo de exposición, por una parte se ignoraban los individuos y poblaciones
expuestas (la estimación del riesgo requiere del conocimiento del total de
individuos expuestos), y por otra parte, se ignoraban el medioambiente y la
contaminación intrainstitucional o intradomiciliaria.

El primer método, o indirecto, utiliza un modelo de la física que realiza


un inventario de fuentes de contaminación intra y extradomiciliaria y calcula
la llamada tasa de emisión, identificando la mayor fuente que contribuye
a la exposición. El segundo método es el directo, mediante el cual se
utiliza la medición de la exposición o la concentración de la exposición en
combinación con información obtenida mediante cuestionarios, y formula un
modelo de regresión de la exposición. El tercer modelo es el estocástico, que
usa las mediciones de la exposición y formula estimaciones para determinar
la exposición y su distribución en la población. Estos métodos permiten
(1) asociar la exposición con los efectos en salud; (2) relacionar los efectos
en la salud con las fuentes de contaminación; y (3) determinar los valores
de la exposición en individuos o grupos de individuos relacionados con la
distribución poblacional.

La exposición diaria de una persona a la contaminación del aire es la


sumatoria de sus exposiciones a varios ambientes a lo largo del tiempo.
Estos espacios particulares de exposición se conocen como microambientes
y pueden variar a lo largo del día. La exposición en cada microambiente
es el producto de la concentración del contaminante en particular por el
tiempo que permaneció la persona en cada uno de estos espacios (casa,
sitio de trabajo, vehículos, calle, sitios públicos). La exposición no debe ser
confundida con la dosis. que es la cantidad de contaminante absorbido.
Mientras más microambientes se estudien, se obtienen una mejor valoración
de la exposición diaria. El promedio diario de una concentración ambiental
(outdoor) de contaminante es una aproximación a la exposición real de la
persona.

Se sabe que el impacto de la contaminación en la salud humana ha


empezado a preocupar a los países en vías de desarrollo en la medida en que
aumenta el crecimiento poblacional, la industrialización y la urbanización.

Usualmente, las investigaciones han enfatizado en la contaminación de


aire a nivel extramural pero el componente intramural es importante en
Latinoamérica y varía si se trata de regiones de los Andes, en donde puede
haber menor ventilación de las viviendas por el frio, o de regiones tropicales
en donde las horas de exposición pueden ser menos porque las viviendas no

244
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

necesitan calefacción y la construcción favorece la ventilación para mantener


fresca la temperatura en el interior. El combustible de biomasa y el tabaquismo
pasivo son una fuente importante de contaminación intramural (OPS,2005).

En México, el Programa para mejorar la Calidad del Aire de la ZMVM


(Zona Metropolitana del Valle de México) se utilizó un diseño eco-sistémico,
el cual es integrador y aprovechó el conocimiento existente, las tecnologías
relevantes y las experiencias propias e internacionales. Este programa
reconoce que el problema de la contaminación del aire requiere un cambio
cultural profundo y permanente que modifique la relación de la sociedad
con la ciudad y el ambiente. Se evalúo en el año 2000 la importancia de
que tiene la contaminación del aire en la conciencia de la población y su
afrontamiento. Se partió de comprender el lugar que ocupa en la conciencia
ciudadana el problema de la contaminación del aire, así como el potencial
de respuesta para instrumentar medidas preventivas.

El estudio tuvo como propósito evaluar la cognición, percepción y formas


de afrontar el problema de la contaminación del aire por parte de la población
de la zona metropolitana de Ciudad de México. Se estableció que las personas
perciben la presencia de contaminantes en el aire con base a tres indicios
básicos: turbidez, olor y molestias generadas. Los resultados permitieron
evaluar la estrategia de participación social del programa y definieron las
líneas de base de información para evaluar el impacto de las estrategias de
comunicación y los programas que se instrumentarán a mediano plazo (Banco
Mundial, OPS, Gobierno del Distrito Federal, 2001).

El problema de la contaminación del aire es mayor en las ciudades


latinoamericanas, donde precisamente viven una gran cantidad de niños y niñas.
Así mismo, la exposición a la contaminación del aire se ha venido relacionando
con la iniquidad social. Es importante para una urbe latinoamericana avanzar
hacia valoraciones que se acerquen más a los microambientes de exposición,
en lo cual no se ha insistido en estudios anteriores, y en un componente de
movilización y participación ciudadana alrededor del tema de la contaminación
del aire y la necesidad de realizar intervenciones de política pública urgentes.
Los diseños de cohorte y series de tiempo continúan siendo los más útiles
(Kessel, A, 2006).

Actualmente, se trabajan los diseños tipo multinivel y los llamados case-


crossover. En este último diseño la población de estudio está compuesta
por personas que han experimentado un evento en salud relacionado con
la contaminación del aire. Cada una de las personas sirve como su propio
control. Como corresponde en un estudio de casos y controles, la inferencia
se basa en una comparación de la distribución de la exposición, más que en
el riesgo de la enfermedad. Este diseño tiene las siguientes características: 1)
la exposición individual varía en intervalos de tiempo corto; 2) la enfermedad
se ha aparición aguda y de corta latencia para su detección; y 3) el período
de inducción, es decir, entre la exposición y la aparición del evento en salud,
es corto.

245
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

La vigilancia epidemiológica de la relación entre calidad de aire y


salud
Es necesario avanzar hacia sistemas de vigilancia epidemiológica de la
relación entre calidad de aire y salud. Esto implica disponer de un sistema
de monitoreo permanente y sistemático que permita formular alertas
poblacionales.

El sistema incluye las siguientes variables:

Variables independientes
Mediciones de contaminantes y especialmente mediciones horarias de
PM10 y variables meteorológicas.

Variables dependientes
Las morbilidades respiratorias a registrar para el monitoreo de impacto en
salud por contaminación del aire (para menores de 5 años y mayores de 60
años) son según códigos del CIE10 son:

1. En menores de 5 años y mayores de 60 años, vías áreas superiores:


J00-J06; J30-J39 (Incluye Nariz, Orofaringe, laringe y tráquea)

2. En menores de 5 años y mayores de 60 años, vías áreas inferiores:


J10-J18; J20-J22; J40-J47; J60-J70; J80-J84; J85-J86; J90-J94;
J95-J99.

3. En mayores de 60 años, enfermedades del aparato circulatorio:


- Todas del aparato circulatorio: I00-I99
- Todas las cerebro-vasculares: I60-I69
- Total Cardiacas: I20-I25; I05-I09: I30-I52
- Total Isquémicas del corazón: I20-I25

Los anteriores eventos se obtienen a través de los registros de consulta


externa, urgencias y hospitalización.

Vigilancia pasiva
Se realiza a través de registros médicos. Se toma como población centinela
los niños y niñas menores de 5 años y los mayores de 60 años por ser
poblaciones que tienden a vivir o estar más tiempo en la localidad, o zona
de exposición. Lo anterior no ocurre en la población de 15 a 59 años en
donde hay gran movilidad y no se puede asociar la zona como localidad de
residencia a la de exposición ya que la mayor parte del día está en otras zonas
o localidades en la ciudad.
246
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Vigilancia de tipo activo


Se refiere al seguimiento de grupos poblacionales centinela como los
menores de 5 años a través de un diario de síntomas.

1. A partir de la base de datos de la variable de exposición PM en valores


horarios. Identifique los posibles picos o episodios de exposición. Realice
el respectivo diagrama de caja e interprete. ¿Qué recomendaciones en
salud realizaría a partir de las recomendaciones de la EPA y de OMS?

2. Realice la serie de tiempo de tiempo que incluya la variable de


exposición PM y el número de consultas por ERA y enfermedad
cardiovascular según grupo de edad. Realice una correlación e interprete.

3. Partiendo de los resultados del diario de síntomas calcule una razón


de tasas entre los grupos más expuestos a contaminación por PM y
menos expuestos. ¿Qué concluye? ¿Cómo se realizaría la estratificación
para calcular posibles variables de confusión e interacción?

247
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Intervenciones a realizar:
1. Consultar los resultados de la red de monitoreo de aire de la ciudad y
de los datos de mediciones a nivel de exposición personal o poblacional
si se disponen.

2. Como cuidadores de la salud, estar atento a las recomendaciones


según los niveles de contaminación teniendo en cuenta el sitio de
residencia o de estudio o trabajo de las poblaciones vulnerables, las cuales
son inicialmente en primera línea los niños y niñas menores de 12 años
con antecedentes de asma o síndrome bronco-obstructivo recurrente,
y las personas mayores de 60 años con antecedente de enfermedad
cardiovascular o pulmonar como EPOC, así como los fumadores. En
segunda línea están en general los niños y niñas menores de 12 años, las
personas de la tercera edad y las personas que realizan actividad física o
laboral al aire libre. En tercera línea la población en general.

3. Los descriptores y recomendaciones diarias de recomendaciones se


enfocan en los efectos en salud que pueden experimentar las personas
después de unas horas o días de respirar aire contaminado. Estas
recomendaciones son para el caso de material particulado a partir de
promedios diarios o episodios puntuales de exposición:

Descriptor y recomendación:
Bueno
0 - 54 µg/m3
Ningún efecto para la salud.

Moderado
55 - 154 µg/m3
Personas extremadamente sensibles deben considerar la posibilidad de
reducir la actividad física fuerte o prolongada.

Desfavorable para grupos sensibles


155 - 254 µg/m3
Personas con enfermedades cardiacas o respiratorias, ancianos y niños
deben reducir la actividad física fuerte o prolongada.

Desfavorable
255 - 354 µg/m3
Personas con enfermedades cardiacas o respiratorias, ancianos y niños
deben evitar la actividad física fuerte o prolongada. Las demás personas
deben reducir la actividad física fuerte o prolongada.

Muy desfavorable
355 ó más µg/m3

248
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Personas con enfermedades cardíacas o respiratorias, ancianos y niños


deben evitar cualquier actividad física en exteriores. Las demás personas
deben evitar la actividad física fuerte o prolongada.

4. Formular recomendaciones para disminuir la contaminación


intradomiciliaria y extradomiciliaria, al medir y evidenciar los impactos en
salud de la contaminación del aire, informar a las autoridades ambientales
y de salud para que la política pública favorezca la disminución o
eliminación de las fuentes de contaminación del aire.

249
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

250
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

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253
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

254
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

5.2 CONTAMINACIÓN
DEL AGUA
Por:
Juan Pablo Rodríguez M.

CONTENIDO
- Introducción
- Contaminación del Recurso
Hídrico en Colombia
- Disponibilidad y consumo de
Agua en Colombia
- Calidad del Agua y principales
causas del deterioro
- Calidad del Agua para
Consumo Humano
- Aguas Residuales
- Marco Legal
- Soluciones
- Bibliografía

255
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

256
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
La situación de los recursos hídricos a nivel mundial sigue siendo muy
frágil, por lo que abordar la gestión de los recursos hídricos de una forma
integrada y sostenible es más apremiante que nunca. Las existencias de agua
disponibles en la actualidad están sometidas a una gran presión a raíz de
una serie de factores como el crecimiento desorbitado de la población, unos
esquemas de consumo no sostenibles, unas prácticas de gestión ineficaces, la
contaminación, una escasa inversión en infraestructuras y un uso ineficiente
del agua. Es muy probable que la ya gran diferencia entre las existencias y la
demanda de agua siga aumentando, algo que puede amenazar el desarrollo
social y económico y la sostenibilidad ambiental. Para superar la cada vez
mayor escasez de agua va a ser crucial contar con una gestión integrada de
los recursos hídricos. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio han ayudado
a poner de relieve la importancia de poder acceder a un suministro de agua
potable seguro y a unas instalaciones sanitarias adecuadas. Poder disfrutar o
no de estos servicios marca la diferencia entre gozar de una vida productiva
y saludable y vivir en la pobreza siendo mucho más vulnerable a numerosas
enfermedades potencialmente mortales. Cumplir con los objetivos de la
agenda internacional en lo que respecta a la problemática del agua y los
servicios sanitarios es fundamental para conseguir erradicar la pobreza y
alcanzar el resto de objetivos de desarrollo.

El agua, tanto en su cantidad como en su calidad, es fundamental para


el medio ambiente y el bienestar humano. Las hipótesis muestran que son
posibles unos futuros muy diferentes para el agua en función de las decisiones
que tomemos en el futuro próximo.

Los recursos de agua dulce disponibles cada vez son menores: para el
2025, 1,8 millones de personas vivirán en países con absoluta falta de agua.
Para entonces, se prevé que los cortes de agua se incrementen en un 50%
en los países en vías de desarrollo y en un 18% en el mundo desarrollado.

El cuarto informe “Perspectivas del Medio Ambiente Mundial” de las


Naciones Unidas (GEO-4, 2007) afirma: “El creciente peso de la demanda
de agua será intolerable en los países con escasez de agua.” Los ecosistemas
acuáticos están perdiendo su capacidad de proporcionar agua dulce,
alimentos y otros servicios. Las actividades humanas implican también una
reducción de la calidad del agua, al contaminarla con patógenos microbianos
y excesivos nutrientes.

La biodiversidad de ríos, lagos, torrentes y zonas húmedas es el conjunto


de ecosistemas más amenazados de la tierra. Casi el 20% de los peces de
agua dulce han desaparecido o están en peligro de hacerlo. Pero no son sólo
los peces, también los anfibios, moluscos y otras muchas especies peligran,
aunque no se conoce suficientemente la biodiversidad de agua dulce. Los
seres humanos se concentran en las proximidades de los cursos de agua

257
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

y provocan que los sistemas de agua dulce sean los primeros hábitats en
degradarse.

El agua dulce es solamente el 2.5% del agua terrestre, como puede


observarse en la siguiente figura, lo que hace que en ocasiones su uso plantee
complejos problemas. En las áreas urbanas del tercer mundo, 170 millones
de personas carecen de agua limpia para satisfacer sus mínimas necesidades:
beber, cocinar o lavarse; en las áreas rurales de estos países el panorama es
más sombrío ya que alcanza a casi 885 millones. Algunos expertos opinan
que la escasez de agua podría ser una de las principales causas de conflictos
bélicos entre países en el futuro, especialmente en las zonas más áridas. Sólo
usándola en forma adecuada y equitativa se podrían prevenir los efectos
catastróficos de esta situación.

Fig. 5.2.1 Distribución mundial del agua del planeta (Fuente WWAP. 2006)

Las predicciones de 700 expertos del mundo habían pronosticado que la


escasez del agua antes del 2025 afectaría a un tercio de la población mundial.
El director general del Instituto Internacional de la Gerencia del Agua (IWMI),
Rijsberman Franco, expresa que en el 2005, más de un tercio de la población
mundial estará afectada por escasez de agua. El informe expresa que cerca
de un cuarto de la población mundial vive en áreas en donde está físicamente
escasa el agua, mientras que la sexta parte de mil millones de personas
vive en donde esta económicamente escasa el agua y los lugares en donde
está disponible el agua de los ríos, incluyendo los acuíferos subterráneos,

258
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

resulta demasiado costosa su infraestructura para llevarla a los hogares de


la población.

Las Naciones Unidas, ONU, manifiesta que el crecimiento de la población


mundial incrementa el consumo de agua per cápita, pues para asegurar
nuestras necesidades básicas, los seres humanos necesitamos de 20 a 50
litros de agua potabilizada todos los días, y señala que un litro de agua
contaminada ensucia 8 litros de agua fresca, por lo tanto, la contaminación
de agua a nivel mundial bordea los 12,000 km3 cada año.

La UNICEF y la OMS en su Informe político de abastecimiento y saneamiento


de agua del año 2,000 estiman que hasta hoy 1.000.000.000 de personas
no tienen acceso a ningún abastecimiento de agua, y que 2.400.000.000
de personas no tienen acceso a agua potable. En consecuencia, el informe
expresa que 2,2 millones de personas, en su mayoría niños, mueren cada año
en los países subdesarrollados por enfermedades asociadas a la contaminación
y carencia de agua potable segura.

El reporte de agua 2003 de la ONU predice que a la mitad de este siglo,


en el peor de los escenarios, cerca de 7 billones de personas en 60 países
sufrirán escasez de agua,y que en el mejor escenario serán, 2 billones de
personas en 48 países. De hecho el problema es tan serio que en el futuro el
agua competirá con los combustibles.

El primer Foro Mundial del Agua, celebrado en el año 2000 en la Haya,


se fijó como objetivo para el año 2015 reducir a la mitad el número de
personas sin acceso al agua potable. Pero no incluyó planes para evitar su
monopolio. Apenas sí se mencionó el conflicto que traería la privatización
de las fuentes de agua, destinado a ser uno de los más graves problemas del
siglo que empieza. Pese a que solo el 5% del agua potable en el mundo está
actualmente en manos privadas, las ganancias anuales que obtienen estas
empresas son más del doble de lo que gana hoy la industria petrolera. Pero
previsto como está el crecimiento poblacional del planeta en 9.000 millones
de habitantes para el año 2025, no es ningún trabajo imaginar el monstruoso
proceso privatizador que está en marcha para el mercado del agua, al cual
habrá que parar mediante la organización y lucha decidida de la población
afectada.

Otro aspecto importante es la distribución del agua dulce en el mundo,


de la cual el 65% está concentrada en ocho países (Brasil 17%; Rusia 11%;
Canadá 7%, China 7%; Indonesia 6%,, Estados Unidos 6%, Bangladesh 6%,
e India 5%) y el restante 35% se encuentra repartido entre países que tienen
una cantidad moderada de este líquido. La cantidad de agua superficial por
continente se presenta en la siguiente figura, en donde se observa que la
región que presenta mejor disponibilidad de agua superficial es el continente
asiático.

259
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 5.2.2 Cantidad de agua superficial por continente (Fuente: PNUD, 2007)

En términos de crecimiento poblacional, la Organización Mundial de la


Salud (OMS) estimó que para el año 1995 la población mundial era de
2800 millones y en la actualidad es de 5800 millones de personas, los
cuales generan una presión alta en demanda del agua para sus diferentes
actividades. El consumo de agua a nivel mundial, que se muestra en la
siguiente figura, establece que Estados Unidos y Europa consumen una alta
cantidad de agua para sus labores.

Según el Informe sobre Desarrollo Humano 2005, del Programa de las


Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUMA), aproximadamente existen en
el planeta 1036 millones de personas que carecen de agua limpia, donde sólo
en Latinoamérica y el Caribe (LAC) son cerca de 55 millones de personas.
En el mismo informe se expone que se necesitan US$ 7000 millones anuales
en el próximo decenio para proveer el acceso al agua potable, lo cual es
equivalente a salvar unas 4000 vidas diarias.

De acuerdo al informe de The World Health Report en 1995, se presentaban


problemas de enfermedades hídricas debido al crecimiento de la población
y la rápida urbanización con una alta cuota de hacinamiento. Junto con la
diarrea y cólera, entre otras enfermedades, son unas de las causas de muerte
infantil debido a la ingesta de agua contaminada, y generan afectaciones
posteriores como retardo en el crecimiento y malnutrición, lo que ayuda al
mantenimiento del ciclo de la enfermedad.

Según datos de la OMS (2004):

La mejora del abastecimiento de agua reduce entre un 6% y un 21% la


morbilidad por diarrea; la mejora del saneamiento reduce la morbilidad
por diarrea en un 32%, las medidas de higiene, entre ellas la educación
sobre el tema y la insistencia en el hábito de lavarse las manos, pueden
260
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

reducir el número de casos de diarrea hasta en un 45% y la mejora de la


calidad del agua de bebida mediante el tratamiento del agua doméstica,
por ejemplo con la cloración en el punto de consumo, puede reducir en
un 35% a un 39% los episodios de diarrea.

El Centro de Estudios Panamericanos de Ingeniería Sanitaria y Ambiental


(CEPIS), en su Evaluación de los Servicios de Agua Potable y Saneamiento
en la Región de las Américas (2000), estima que la población en LAC es
cercana a los 790 millones de habitantes (27.16% en el área rural y 72.82%
en el área urbana), de los cuales el 15% no tienen acceso a una fuente óptima
de agua potable y el 23% no tienen acceso a un sistema de saneamiento.
En LAC se estima, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS),
que la dotación promedio de agua potable es de 209 L/hab.día, la población
servida promedio con agua potable del 85%, y alcantarillado del 59.1%, el
cual recolecta aproximadamente 600 m3/s, de los cuales se trata el 27%; se
disponen en 457.000 hectáreas aguas residuales tratadas, mientras que en
911.000 hectáreas se disponen las aguas residuales sin tratar.

Para mejorar las condiciones de salud y saneamiento en las regiones


en vías de desarrollo, se necesitan plantas de tratamiento eficientes para el
manejo de agua potable y aguas residuales. Sin embargo, dichos esfuerzos
requieren inversiones sustanciales de capital. Se precisan miles de millones de
dólares para servir a la región latinoamericana. En 1995, el Banco Mundial
estimó que se requeriría una inversión de US$ 12000 millones anuales
durante 10 años para elevar los estándares de abastecimiento de agua y de
aguas residuales a niveles razonables. Aproximadamente US$ 7000 millones
serían para aguas residuales, con US$ 4400 millones para la recolección
de aguas de alcantarillado, US$ 1200 millones para tratamiento, US$ 1200
millones para rehabilitación de las instalaciones existentes, y el resto para el
saneamiento rural. Estas estimaciones de costos estuvieron basadas en una
meta de tratamiento de aguas residuales para el 60% de la población con
sistema de alcantarillado público.

Sin agua, la vida no tiene futuro


El requerimiento de la Asamblea general de Naciones Unidas en
Kioto demandó una acción universal combinada, individual y organizada
socialmente hablando e institucional de todos los órdenes en conjunto para
la protección y el fortalecimiento de fuentes, cuencas, manantiales, etc. Lo
mismo que los pueblos aborígenes del mundo han hecho a lo largo de la
historia humana. Ejercer el derecho al agua, con la celosa participación de
todos y todas, niños, jóvenes, adultos y ancianos en el cuidado del agua: es
la única forma de proteger un recurso que es tan vital y que representa un
bien social común para todos.

Otro gran problema a nivel mundial son las aguas subterráneas, esta
agua constituye el 97% del agua dulce terrestre frente al 0.015% del agua

261
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

superficial, para un 33% de la población mundial que la usa, sobre todo la


rural que depende de ella. Lo que ha puesto en el filo de las emergencias
resolver este grave problema por medio de plantas de tratamiento a las aguas
servidas.

Fig. 5.2.3 Cantidad de agua superficial por continente (Fuente: PNUD, 2007)

El consumo global de agua dulce se multiplicó por 6 entre 1900 y 1995,


mientras que la población mundial se multiplicó por 3 –¿incremento de
consumo por derroche o por crecimiento poblacional?–. De este consumo
global de agua la población y la industria consumieron el 30%, mientras
que la agricultura consumió el 70%. Se prevé que el consumo industrial se
doblará para el 2050 en países de rápida industrialización como China
.
La sobreexplotación y la contaminación del agua, así como la degradación
de ecosistemas acuáticos, afectan directamente al bienestar humano. Aunque
la situación ha mejorado, se calcula que unos 2.600 millones de personas
carecen de instalaciones sanitarias adecuadas. Y si la tendencia de 1990 a
2002 se mantiene, el mundo no llegará al objetivo, relativo a la sanidad del
grupo de Objetivos de Desarrollo del Milenio, por un desfase de medio millón
de personas (Organización Mundial de la Salud-OMS y UNICEF, 2004).

Fig. 5.2.4 La situación en relación (a) con el agua potable y (b) la cobertura
sanitaria (2004) (Fuente: OMS y UNICEF, 2004)
262
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Los últimos 20 años hubo aumento del uso del agua para la producción de
alimentos y de energía, con el fin de satisfacer la demanda de una población
en aumento y de mejorar el bienestar humano, una tendencia que continúa
(Programa Mundial de Evaluación de Recursos Hídricos, WWAP, 2006). Sin
embargo, los cambios en la forma en la que se usa el agua, tienen efectos
negativos importantes que requieren una atención urgente que garantice
la sostenibilidad. Se ha pronosticado que para el 2050 la escasez de agua
será del 50% en los países en vías de desarrollo y del 10% en los países
desarrollados (WWAP, 2006).

Cambio climático

El calentamiento del sistema climático es evidente (Grupo


Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, IPCC, 2007),
afectando el calentamiento y la acidificación de los océanos. Dicho cambio
influye en la temperatura de la superficie de la Tierra, así como en la cantidad,
la aparición y la intensidad de las precipitaciones, incluyendo las tormentas y
la sequía. En la Tierra, estos cambios afectan a la disponibilidad y a la calidad
del agua dulce, a las aguas residuales y a la recarga de aguas subterráneas,
así como a la expansión de transmisores de enfermedades relacionadas con
el agua.

Algunos de los cambios más profundos provocados por el clima están


afectando a la criosfera, donde el agua se encuentra en forma de hielo. En
el Ártico, el aumento de la temperatura es de 2,5 veces el promedio global,
lo que provoca el derretimiento del hielo marino y terrestre, así como el del
permafrost (Evaluación del Impacto del Clima en el Ártico, ACIA, 2004). Se
espera que el cambio climático agrave la presión, directa o indirectamente,
sobre todos los ecosistemas acuáticos.

Fig. 5.2.5 Masa glaciar mundial-Variabilidad anual y valores acumulativos (Fuente: Dyugeov y Meier. 2005)

263
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

El uso del agua


Los últimos 20 años han sido testigos del aumento del uso del agua para la
producción de alimentos y de energía, con el fin de satisfacer la demanda de
una población en aumento y de mejorar el bienestar humano, una tendencia
que continúa (Programa Mundial de Evaluación de Recursos Hídricos,
WWAP, 2006). Sin embargo, los cambios en la forma en la que se usa el agua,
tienen efectos negativos importantes que requieren una atención urgente que
garantice la sostenibilidad. A diferencia de las presiones del cambio climático,
las del uso del agua influyen en las cuencas mayoritariamente. Algunos de los
factores causantes de estas presiones tienen lugar en todo el mundo, pero su
remedio puede ser local, aunque sean las convenciones transfronterizas las
que lo hagan posible.

La agricultura es, hasta la fecha, el mayor usuario de agua. La expansión


de la producción de energía hidroeléctrica y de la agricultura por riego, que
ahora son comunes en los países en desarrollo, es vital para el desarrollo
económico y para la producción de alimentos.

Sin embargo, los consiguientes cambios en el uso de la tierra y del agua


por parte de la agricultura, así como por motivos de crecimiento urbano e
industrial, afectan gravemente al agua dulce y a los ecosistemas costeros.
Además de las exigencias de la agricultura, las presiones en los recursos
hídricos consisten en alteraciones físicas y en la destrucción de hábitats por
parte del desarrollo urbano e industrial, y en el turismo especialmente en
zonas costeras.

Las especies invasoras, introducidas en masas de agua a propósito


(repoblación de peces) o por descuido (vertidos de agua de lastre de los
barcos), también constituyen un factor de presión. Las modificaciones del
ciclo del agua por medio de sistemas de riego y de esquemas de suministro
de agua, han beneficiado a la sociedad durante siglos. Sin embargo, los efectos
globales de la intervención humana en el ciclo del agua, incluyendo el cambio
en la cubierta terrestre, la urbanización, la industrialización y el desarrollo de
los recursos hídricos, pueden superar los del reciente o anticipado cambio
climático, al menos durante décadas.

Las actividades humanas en las cuencas causan el aumento de la


contaminación hídrica con un origen localizado o diverso, afectando a los
ecosistemas acuáticos del interior y a los costeros. Las fuentes diseminadas
son más difíciles de identificar, cuantificar y gestionar. Las aguas residuales
agrícolas que contienen nutrientes y agroquímicos son la principal fuente
de sustancias contaminantes del agua en muchos países (Agencia para la
Protección del Medio Ambiente de EE.UU., US EPA, 2006).

Los vertidos domésticos e industriales también constituyen fuentes


principales de contaminación, ya que vierten en vías fluviales aguas residuales
que no han sido tratadas adecuadamente. Casi todas las actividades

264
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

industriales generan sustancias contaminantes para el agua y también lo


hacen la silvicultura insostenible (despeje de la tierra, incendios forestales y
aumento de la erosión), la minería (drenaje de mina y de aguas lixiviadas),
eliminación de desechos (lixiviado de basureros, eliminación de basura en
tierra y mar), acuicultura y maricultura (microbios, eutrofización y antibióticos)
yl a producción y uso de hidrocarburos (petróleo).

Se ha pronosticado que para 2050 el aumento de la escasez de agua


será del 50% en los países en vías de desarrollo y del 10% en los países
desarrollados (WWAP, 2006). Como casi todas las actividades industriales
y de manufactura requieren un suministro de agua adecuado, esta situación
puede imposibilitar el desarrollo socioeconómico y las presiones en los
ecosistemas de agua dulce.

A escala global, la integridad de los ecosistemas acuáticos –el estado


de sus elementos físicos, su biodiversidad y sus procesos– continúan en
disminución (Evaluación de Ecosistemas del Milenio, MA, 2005), reduciendo
su capacidad de proporcionar agua dulce, alimentos y otros servicios, tales
como la reducción de la contaminación, y de actuar como protector contra
fenómenos climáticos extremos.

Por tanto, los cambios en la hidrosfera tienen muchísimo que ver con
el cumplimiento de los objetivos relativos al agua limpia, a la salud y a la
seguridad alimentaria, dentro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Calidad del agua


Los cambios en la calidad del agua son sobre todo el resultado de las
actividades humanas en la tierra. que generan contaminantes del agua o
que alteran la disponibilidad del agua. El aumento de la evidencia de que el
cambio climático puede cambiar los modelos de precipitaciones, afectando
a las actividades humanas en la Tierra y a las aguas residuales asociadas,
sugiere que el calentamiento global también puede causar o contribuir a la
degradación de la calidad del agua. La calidad del agua más alta se encuentra
normalmente, río arriba y en mar abierto, mientras que la más degradada se
encuentra río abajo y en zonas costeras y de estuarios.

Además de absorber grandes cantidades de gases atmosféricos en su


función de regulador del clima del planeta, el inmenso volumen del océano
proporciona una capa protectora contra la degradación por parte de la
mayoría de los contaminantes del agua. Los agentes contaminantes que más
preocupan son, entre otros, los microorganismos y las cargas excesivas de
nutrientes. Las aguas subterráneas en algunas zonas de Bangladesh y en
zonas contiguas de la India tienen un alto contenido natural de arsénico
(Banco Mundial, 2005); en muchas zonas el fluoruro de origen geológico
produce concentraciones problemáticas en aguas subterráneas.

265
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Ambos factores afectan gravemente a la salud. Los contaminantes de


fuente fija más importantes son los patógenos microbianos, los nutrientes, los
materiales que consumen oxígeno, los metales pesados y los contaminantes
orgánicos persistentes (Persistent Organic Pollutants, POPs).

Contaminación por microorganismos a nivel mundial


La contaminación del agua es la principal fuente de enfermedades
infecciosas, los tipos de riesgo se clasifican en los patógenos transmitidos que
se desarrollan y diseminan por agua, los transmitidos por vectores con parte
de su ciclo biológico o que se desarrollan en el agua, la falta de agua para la
higiene personal y doméstica, y los transmisibles por parásitos o patógenos
que pasan parte de su ciclo biológico en el agua y también ante circunstancias
momentáneas como inundaciones, avalanchas, huracanes, que presentan
cuerpos de aguas y situaciones adversas que favorecen epidemias (OMS,
2003).

La contaminación fecal de fuentes de abastecimientos de agua ha


ocasionado epidemias y es una de las problemáticas más relevantes. En
las ciudades, la contaminación del agua es debida al vertimiento de aguas
domesticas, residuales e industriales a los cuerpos hídricos y al desecho de
basuras; en zonas rurales, la contaminación se origina por la defecación a
campo abierto y por la presencia de animales domésticos y silvestres que
actúan como reservorios de agentes patógenos. Por otra parte, el agua
de consumo humano puede contaminarse cuando entra al sistema de
distribución, a través de conexiones cruzadas, rotura de las tuberías del
sistema de distribución, conexiones domiciliarias, cisternas y reservorios
defectuosos, también se pueden presentar factores adecuados de nutrientes,
oxígeno, temperatura, pH, que permitan la proliferación de microorganismos.
Los agentes patógenos implicados en la transmisión hídrica de enfermedades
son las bacterias, virus, protozoos, helmintos y cianobacterias (WHO, 2004).

En cultivos de vegetales frescos regados con aguas contaminadas con


heces o aguas no tratadas se pueden proliferar patógenos entéricos que al
ser consumidos por humanos, ocasionan graves brotes de infección; en los
últimos años se ha observado un aumento en la proliferación de brotes de
enfermedades ocasionadas por Escherichia coli O157:H7 y Salmonella
entérica, asociadas al consumo principalmente de lechuga y perejil.

Los virus también se transmiten por agua y producen enfermedades en


el humano, los virus más frecuentes son los enterovirus como los poliovirus,
virus de tipo Norwalk, o virus de la hepatitis A; estos virus pueden sobrevivir
en el agua durante periodos largos de tiempo.

266
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.2.6 Nivel de desinfección del agua en las Américas (Fuente: OPS, 2006)

La contaminación microbiana, sobre todo proveniente de instalaciones


sanitarias inadecuadas, del desecho indebido de aguas residuales y de
desperdicios animales, es una de las causas más importantes de enfermedad
y mortalidad en el ser humano. Las consecuencias para la salud de la
contaminación por aguas residuales en aguas costeras provocan costos
económicos de 12.000 millones de dólares al año.

Otro grave problema de contaminación de los mares es la descarga


de aguas residuales sin tratar. En ocho de las regiones del Programa de
Mares Regionales dentro del PNUMA, más del 50% de las aguas residuales
descargadas en agua dulce y en zonas costeras eran aguas sin tratar.

Este desecho sin tratar causa un gran impacto en los ecosistemas acuáticos
y en su biodiversidad. En algunos países en vías de desarrollo tan sólo un
10% de las aguas residuales domésticas tienen tratamiento. Por otro lado,
sólo un 10% de las plantas de tratamiento de aguas funcionan de forma
eficiente.

Este factor haría más difícil que se consiguiese el objetivo sobre sanidad
de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Las principales enfermedades transmitidas por microorganismos y


contaminantes químicos presentes en el agua pueden verse en las siguientes
tablas.

267
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.2.1 Principales enfermedades transmitidas por el agua (Fuente: PNUMA/ORPALC)

Tabla 5.2.2 Principales enfermedades transmitidas por el agua (Fuente: PNUMA/ORPALC)

268
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

A nivel mundial el predominio de la hepatitis A (1,5 millones de casos)


y las lombrices intestinales (133 millones de casos) han estado vinculados
a una sanidad inadecuada. Nadar en aguas costeras contaminadas por
aguas residuales causa más de 120 millones de casos de enfermedades
gastrointestinales. Entre 1987 y 1998 se registró un fuerte aumento en el
número de casos de cólera, provocados por la ingestión de alimentos o agua
que contenían la bacteria Vibrio cholerae.

Fig. 5.2.7 Casos de cólera declarados y muertes por regiones, OMS (Fuente: OMS, 2000)

Se ha calculado que en países en vías de desarrollo, unos 3 millones de


personas mueren de enfermedades relacionadas con el agua cada año y que
la mayoría son niños menores de cinco años (Departamento de Desarrollo
Internacional, DFID, 2002).

Tabla 5.2.3 Coberturas urbanas de agua potable y saneamiento e índice de mortalidad de niños
menores de 5 años (Fuente: Unicef, 2007 y OMS, 2008)

269
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Las predicciones de que el calentamiento global pueda cambiar los hábitats,


provocando la expansión de transmisores de enfermedades relacionadas con
el agua, plantea graves riesgos para la salud humana.

Los países en vías de desarrollo, tanto su población como sus gobiernos,


deben dar prioridad a los servicios sanitarios e implementar políticas públicas
orientadas a lograr la eficiencia de las empresas sanitarias, facilitando a toda
la población el acceso a estos servicios.

La infraestructura sanitaria:
• Da bienestar.

• Disminuye los niveles de morbilidad y mortalidad por enfermedades


entéricas.

• Disminuye la tasa de mortalidad infantil.

• Aumenta la esperanza de vida al mejorar la salud e higiene de la


población.

• Aumenta la productividad laboral (disminuye el ausentismo).

• Disminuye la pobreza (facilita el empleo).

• Disminuye el gasto social (en enfermedades y asistencia a la pobreza).

• Protege las exportaciones (particularmente las agrícolas).

Intervención (acción) Efecto (resultado) Resultado

Fig. 5.2.8 Acciones para reducir la morbilidad/mortalidad producida por el agua contaminada
(Fuente: Banco Mundial, Agua, Saneamiento y la Pobreza)

Contaminación por nutrientes


A nivel mundial las descargas cada vez mayores de fósforo y de nitrógeno
en aguas superficiales y subterráneas proceden de aguas residuales agrícolas
y domésticas, mientras que los vertidos industriales producen eutroficación.

270
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Además, son un grave problema mundial, porque tienen muchas


consecuencias para la salud. Los bivalvos que se alimentan por filtración,
los peces y otros organismos marinos, concentran las toxinas de las algas,
que pueden provocar el envenenamiento o la parálisis en los peces y en
los moluscos. Las toxinas cianobacterianas también pueden provocar en
el hombre un envenenamiento grave, irritación en la piel y enfermedades
gastrointestinales.

Fig 5.2.9 Niveles de nitrógeno orgánico por línea divisoria de aguas por región.2005 (Fuente:
PNUMA-GEMS, Agua Programa, 2006)

Contaminación por sustancias químicas


Sustancias químicas como los plaguicidas contaminan el agua potable por
medio de las aguas residuales agrícolas.

Algunos metales pesados en el agua y en los sedimentos se acumulan


en el tejido de los seres humanos y de otros organismos. El arsénico, el
mercurio y el plomo en el agua potable, en el pescado y en algunas cosechas,
han causado un aumento de los índices de enfermedades crónicas cuando
fueron ingeridos por el hombre. La supervisión del mar que se ha llevado
a cabo desde principios de los 90 en Europa, indica un descenso de las
concentraciones de cadmio, mercurio y plomo en los mejillones y en los
peces de la zona noreste del Océano Atlántico y del Mar Mediterráneo. La
mayoría de los Estados del Mar del Norte consiguieron cumplir el objetivo
de reducir en un 70% estos metales, excepto en el caso del cobre (Agencia
Europea para el Medio Ambiente, EEA, 2003).

Aunque tiene lugar en algunos lugares del interior, como por ejemplo,
el alto Amazonas, la contaminación por petróleo sigue siendo un problema
relacionado con el mar principalmente, que afecta gravemente a las aves y

271
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

peces. Gracias a la reducción de aportes de petróleo del transporte marino y a


las mejoras en las operaciones y en el diseño de las embarcaciones, los vertidos
de petróleo en el medio ambiente marino están descendiendo (PNUMA/GPA,
2006), aunque en la zona marítima de la ROPME (Organización Regional
para la Protección del Medio Marino) se siguen vertiendo unas 270.000
toneladas de petróleo por año en forma de agua de lastre.

La descarga total de petróleo en el océano incluye un 3% de derrames


accidentales por parte de las plataformas petrolíferas y un 13% de derrames
proveniente del transporte (Academia Nacional de las Ciencias, 2003).

Contaminación por residuos sólidos


A pesar de las acciones que se están llevando a cabo a nivel internacional,
los desechos sólidos y los problemas relacionados con la basura siguen
empeorando en los sistemas marinos y de agua dulce, como resultado del
desecho inadecuado de materiales no degradables o de degradación lenta
con origen terrestre o marino (PNUMA, 2005).

El desarrollo costero representa una de las mayores amenazas para


los arrecifes de coral y manglares mesoamericanos. La construcción y la
conversión del hábitat costero han destruido humedales sensibles (manglares)
y bosques costeros, y han provocado un aumento de la sedimentación. Los
efectos del desarrollo costero se combinan de medidas insuficientes para el
tratamiento de aguas residuales.

Turismo
El turismo, especialmente cuando se asienta en las costas y en el mar, es la
industria con mayor crecimiento de la región y produce gran contaminación,
además de la destrucción de los bosques de manglares, dejando a las costas
sin protección. Las amenazas a los acuíferos vienen del aumento del uso del
agua y por las aguas residuales que se vierten.

Acuicultura
El rápido crecimiento de la acuicultura causa un grave impacto en el
medio ambiente y en las comunidades locales. Las piscifactorías destruyen los
ecosistemas de manglares y los hábitats de la fauna y de la flora, reduciendo
así la biodiversidad; alteran la hidrología de la región y contribuyen a la
degradación de la calidad del agua; finalmente, contribuyen al descenso de
las poblaciones de peces debido a su captura indiscriminada.

Contaminación marina
El cambio climático, el aprovechamiento humano del agua y la sobrepesca
persistente están influyendo sobre el agua y los recursos acuáticos del mundo.
272
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Los océanos son los principales reguladores del clima y absorben enormes
cantidades de gases de efecto invernadero. El incremento del nivel del mar
ocasionado por el calentamiento del clima seguirá en un futuro previsible,
con enormes consecuencias potenciales para los humanos. Más del 60%
de la población del mundo vive a 100 kilómetros de la costa, y millones se
tendrán que desplazar a otros lugares. La acidificación del océano a causa del
incremento de los niveles de dióxido de carbono probablemente alterará las
redes alimenticias marinas y afectará a la seguridad de los alimentos.

La contaminación del ecosistema marino ha alcanzado proporciones


enormes, debido a que los hombres lo consideran el receptor natural de toda
una serie de desperdicios, de los cuales, aproximadamente el 90% permanece
en las llamadas aguas costeras. Estas aguas concentran la mayor parte de
las actividades de tráfico marítimo, de extracción de recursos pesqueros y
minerales, de actividades recreativas, de vertidos y eliminación de desechos,
de conservación del medio y defensa del litoral y de urbanización de la costa.

Las capturas de pesca marina se mantienen únicamente pescando más


lejos de la costa y a niveles más profundos (devastando algunas especies
rápidamente) y cada vez más en los niveles más bajos de la cadena alimenticia.

La demanda de pescado para satisfacer el crecimiento de la población


se espera que se incremente en torno al 1,5% al año durante la próxima
década. Las subvenciones han provocado un exceso sobre la capacidad de
pesca, estimándose capturas que superan en un 250% lo que se necesita para
recoger la producción sostenible de los océanos.

Tabla 5..2.4 Problemas relacionados con el uso humano del agua a nivel mundial (Fuente. OMS.
Criterio Salud Ambiental.Agua.2002)

273
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

274
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES
CONTAMINACIÓN

5.2.1
DEL ECURSO
HÍDRICO EN
COLOMBIA

Por:
Julia Pérez Rojas

275
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Introducción
En la actualidad, uno de los focos de contaminación más importantes
son los asentamientos humanos, porque traen consigo el desarrollo de
infraestructuras, industrialización, consumo energético, entre otros. Esto
afecta de manera especial los bosques, el paisaje, la calidad del aire, el suelo
y el agua, que son de vital significancia por el impacto que se ocasiona al
ambiente, en lo referente a la reducción de las especies ictiológicas, alteración
de las características físicas, químicas y microbiológicas del agua, que afectan
de esta forma la salud pública y la economía local. Como los recursos hídricos
son limitados en el tiempo y en el espacio, se debe otorgar especial interés en
su conservación en términos de la planificación, ejecución y operatividad de
los diferentes objetivos, programas y proyectos en el área del agua potable
y saneamiento básico.

Como consecuencia de lo anterior, la humanidad se ha visto forzada a


investigar soluciones para contrarrestar los impactos y deterioros causados
anteriormente en el ámbito local, nacional y mundial. Al establecer algunas
ramas especializadas como las ciencias ambientales y la ingeniería en el
análisis, gestión, evaluación y solución de los problemas ambientales. Del
pasado, presente y del futuro, se generan respuestas reales y eficaces de
conservación y preservación del medio en los diferentes proyectos, sin perder
la visión holística de salvaguardar la equidad de ecosistemas, tanto en la
biota como en las urbes.

El agua, recurso finito


Los recursos de agua dulce de que dispone la tierra representan apenas
el 3% del volumen total, del cual una parte importante es utilizada en las
actividades humanas. Los acuíferos almacenan hasta el 98% del agua dulce
accesible, proveen el 50% del agua para consumo humano directo, 40% de
las demandas industriales y 20% del agua para la agricultura (Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNUMA).

Los ecosistemas de agua dulce se ven diariamente amenazados tanto en


su calidad como en su cantidad, muchas veces de forma irreversible, debido
a diferentes factores asociados al crecimiento demográfico y a las actividades
humanas, entre las que se encuentran el desarrollo de infraestructura (presas,
canales, diques, desvíos, etc.), el exceso de explotación de recursos pesqueros,
la introducción de especies exóticas, la descarga de contaminantes y la
transformación de tierras (deforestación, agricultura, crecimiento urbano).

La demanda de agua crece al doble del crecimiento poblacional. Según


el informe presentado por La Comisión Económica para América Latina y el

276
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Caribe (CEPAL (2007), la disponibilidad de agua dulce por continentes es la


que se presenta en la siguiente tabla.

Tabla 5.2.5 Disponibilidad de agua dulce – Recursos Hídricos Renovables Internos (RHRI)
(Fuente: Elaborado sobre la base de datos AQUASTAT)

Teniendo en cuenta la importancia de las acciones permanentes sobre


el aumento en la calidad del medio ambiente, como factor indispensable
para el desarrollo sostenible y el mejoramiento de las condiciones de vida,
fue planteada dentro del Objetivo 7 de los Objetivos del Milenio la meta 10,
relacionada con el acceso al agua y al saneamiento (ver la siguiente tabla).

Tabla 5.2.6 Metas, indicadores y variables de la meta del objetivo siete (7) acordados en la
Cumbre del Milenio. (Fuente: Informe Cepal. 2007)

277
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Disponibilidad y consumo de agua en Colombia


Según el Estudio Nacional de Agua (ENA) 2005, realizado por el IDEAM,
el índice de disponibilidad per cápita de agua clasifica a Colombia, ya no
como una de las potencias hídricas del mundo, sino como el país número 24
en una lista de 182 naciones. En la actualidad cada colombiano dispone de
40.000 metros cúbicos de agua al año, pero de no adoptar medidas para su
conservación, esta situación generaría a futuro una situación indeseable en
el marco del desarrollo sostenible de Colombia, agudizando la problemática
del agua en Colombia de tal forma que para el año 2020, cada colombiano
dispondría de un volumen potencial de agua igual de 1.890 m3 de agua al
año.

Este mismo estudio presenta el panorama sobre la distribución del


consumo de agua por sector en el país, según el cual en el año 2004 el uso
agrícola demandaba el 59% del agua del país (Fig. 5.2.10).

Fig. 5.2.10 Participación sectorial en la demanda potencial de agua en Colombia (2004) (Fuente: ENA, 2005)

De otra parte, las proyecciones realizadas por el Instituto de Hidrología,


Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM) para el año 2015 indican que
en un año seco, la población con índice de escasez de agua alto será del 23%,
medio alto del 7% y medio de 17%, lo que quiere decir que cerca de 25
millones de habitantes pueden sufrir desabastecimiento de agua (Fig. 5.2.11).

Según el ENA 2005, Colombia no cuenta con un sistema de información


continua y sectorial de uso del agua, ni ha contabilizado históricamente el agua
consumida proveniente de fuentes superficiales, subterráneas y de los procesos
de desalinización. Dichas mediciones permitirían evaluar la verdadera presión
sobre el recurso que ejerce cada sector, haciendo énfasis en los volúmenes
consumidos más que en los volúmenes captados.

278
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.2.11 Proyección al 2015 de la distribución de la población según índice de escasez en un año seco (Fuente: ENA, 2005)

De otra parte, el Plan de Acción Nacional de Lucha contra la Desertificación


y la Sequía en Colombia, reporta que el 21,5% del territorio nacional
corresponde a zonas secas, ubicadas en las regiones naturales de Orinoquía,
Caribe y Andina, de las cuales 78,9% presentan algún nivel de desertificación
derivado principalmente de procesos de erosión y salinización.

Se sabe que la demanda de agua implica deterioro y alteración de los


ecosistemas si ésta no se realiza bajo un enfoque de manejo integral del
recurso y principios de sostenibilidad.

En Colombia, el deterioro de la calidad y la alteración de la distribución


espacial y temporal del agua no es homogénea: “el 24% del área total del
territorio nacional, correspondiente a la cuenca Magdalena – Cauca, aporta
el 10.6% de la oferta hídrica del país, soporta el 70% de la población,
condiciones que han contribuido a la desregularización del régimen hídrico
y al deterioro de la calidad en su conjunto”.

La oferta del recurso hídrico para el abastecimiento de agua potable está


condicionada a la cantidad (medida en términos de caudal) y a la calidad de
la fuente (asociada a la presencia de materiales contaminantes).

En Colombia, la inadecuada planificación del uso y ocupación de los


suelos ha contribuido al deterioro de las cuencas y, por ende, a la cantidad
y calidad de la oferta hídrica. Por ello, acueductos de 140 municipios de 16
departamentos presentan vulnerabilidad por disponibilidad de agua, debido
a que, en muchos casos, las fuentes de suministro actuales corresponden a
quebradas, cuyas aguas se han vuelto estacionales por la degradación de las
cuencas.

279
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Las fuentes de abastecimiento de agua en ciudades como Bucaramanga


y Cúcuta, en épocas de estiaje, no logran suministrar los caudales mínimos
demandados por los acueductos. Situación aún más crítica se presenta en
los municipios de Popayán, Palmira, Buenaventura, Maicao, Santander de
Quilichao y Pamplona, que han presentado déficit entre 15 y 30% en la
oferta.

Lo anterior demuestra que, exceptuando algunas grandes ciudades del país,


los sistemas de acueducto son vulnerables a riesgos de desabastecimiento,
debido a que el diseño, operación y mantenimiento de éstos se ven expuestos
a eventos generados por el exceso ó déficit de los caudales de las fuentes
hídricas de abastecimiento, cambios climáticos o contaminación, derivados
de un uso poco sostenible de los recursos naturales y a la inadecuada gestión
del recurso hídrico.

Calidad del agua


La demanda de agua crece exponencialmente. Sin embargo, la oferta
y calidad cada vez es menor, razón por la cual urge la implementación de
acciones que permitan mantener un suministro permanente de agua de
buena calidad para toda la población y para preservar las funciones de los
ecosistemas.

Según el Libro Blanco del Agua en España (Ministerio de Ambiente y


Medio Rural y Marino –MIMAM, Gobierno de España, 2000), la calidad
natural de las aguas es una variable descriptora fundamental del medio
hídrico, tanto desde el punto de vista de su caracterización ambiental, como
desde la perspectiva de la planificación y gestión hidrológica, ya que delimita
la aptitud del agua para mantener los ecosistemas y atender las diferentes
demandas.

En este sentido, la calidad es el conjunto de características físicas, químicas


y biológicas que definen el agua en su estado natural. Para establecer los
parámetros que permiten clasificar el agua según su calidad es necesario
definir el uso predominante que se le dará a ella.

“Corresponde al Estado garantizar la calidad del agua para consumo


humano y, en general, para las demás actividades en que su uso sea
necesario”. Por ello, el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo
Territorial conjuntamente con el Ministerio de Protección Social emitieron el
Decreto 1575 de 2007 y las resoluciones reglamentarias para establecer los
parámetros que debe cumplir el agua que sea destinada al consumo humano,
derogando lo establecido en el decreto 475 de 1998.

Las principales causas del deterioro de la calidad del agua están asociadas a:
• El deterioro de cuencas como consecuencia de la deforestación

280
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• La contaminación de las fuentes por vertimiento de residuos líquidos


y sólidos (aguas residuales domésticas, industriales, lixiviados, basuras

• El desconocimiento de información del recurso hídrico que considere


elementos como la capacidad de asimilación del cuerpo receptor y
efecto nocivo de los vertimientos

• Los fenómenos de urbanización sobre zonas de ronda de las fuentes


hídricas

• La desecación de humedales

• La poca cultura ciudadana frente a la protección del recurso

• El uso ineficiente del agua potable, evidenciado por altos niveles de


pérdidas de agua (acueductos, riego o industria).

Fig 5.2.12 Actividades humanos productoras de desechos que se vierten a los cuerpos de agua (Fuente: CEPIS-OPS, 2004)

Uno de los mayores contaminantes de las fuentes hídricas naturales lo


constituyen las aguas residuales de los sectores urbanos. Según el análisis
hecho por la Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios (2006),
los sistemas de tratamiento con que cuentan las empresas prestadoras del
servicio público de alcantarillado, en las grandes ciudades (Bogotá, Medellín,
Cali), permiten tratar sólo el 32% de las aguas residuales que se vierten a los
cuerpos hídricos.

Aún más preocupante resulta el hecho de que ciudades como Barranquilla,


Bucaramanga e Ibagué tengan porcentajes de tratamiento de 17%, 26%
y 11% respectivamente, en tanto que ciudades como Cartagena, Cúcuta,
Pereira, Manizales, Neiva, Pasto, Valledupar, Popayán, Palmira, Florencia,
Sincelejo, Buenaventura, Piedecuesta, Tulúa, Armenia, Tunja, Rionegro,
Cartago, Sogamoso y Girardot no realicen ningún tipo de tratamiento a las
aguas residuales.
281
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Según el CONPES 3343, se ha establecido que el costo promedio en


salud pública debido a las “inadecuadas condiciones de abastecimiento de
agua, el saneamiento y la higiene asciende a $1.96 billones”. De acuerdo con
reportes del Ministerio de Protección Social entre los años 2006 y 2007, el
aumento en las enfermedades diarreicas agudas por esta causa fue de 36%.

De otra parte, la Superintendencia de Servicios Públicos, entidad que tiene


la función la vigilancia y control de los prestadores de los servicios respectivos,
sobre la calidad del agua que suministran a los usuarios, ha tenido como
soporte de sus análisis los resultados de los informes de vigilancia emitidos
por las autoridades de salud.

Sin embargo, en ejecución de esta tarea la entidad ha detectado deficiencias


institucionales de las autoridades de salud, para cumplir con rigurosidad los
protocolos para la toma de muestras en red de distribución y el número y
frecuencia de muestras. Ello ha significado una enorme dificultad para que
la Superservicios pueda contar con información veraz y oportuna sobre la
calidad de agua suministrada para consumo humano en el país e, impide las
acciones correctivas pertinentes.

Según la información reportada en la Superintendencia de Servicios


Públicos Domiciliarios, existe una relación entre la calidad del agua de los
sistemas de acueducto las categorías en las que se clasifican los municipios.
Se presenta un mayor cumplimiento de los parámetros de calidad en los
municipios de categoría especial, primera, segunda y tercera, mientras que se
presenta un bajo cumplimiento en los municipios de categorías cuarta, quinta
y sexta, según se aprecia en la figura siguiente.

Fig. 5.2.13 Municipios con agua no apta según categoría (Fuente: Superintendencia de
Servicios Públicos y Alcantarillado. Noviembre 2006. Cálculos CGR)

282
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Como resultado del deterioro de la calidad del agua y de las cuencas


abastecedoras, la baja cobertura, capacidad y mantenimiento de las plantas
de tratamiento de agua, así como de la falta de control, seguimiento y
monitoreo de la calidad de agua, “hay 17´736.687 colombianos que no
recibieron agua apta para consumo humano durante el primer trimestre del
2007”.

Es preciso mencionar el alto grado de vulnerabilidad en que se encuentran


los acueductos municipales. Durante el 2007, “cerca de 200.000 habitantes
fueron afectados por eventos de inundación (o colapso operativo del
sistema de alcantarillado), alrededor de 500.000 habitantes presentaron
suspensión del servicio de acueducto, como consecuencia de avalanchas,
incremento en los niveles de turbiedad de los ríos, taponamiento o colapso
de captaciones y poco más de 20.000 habitantes presentaron suspensión del
servicio de acueducto como consecuencia de deslizamientos de suelos que
comprometieron la estabilidad de alguna de las estructuras de prestación de
dicho servicio”. A la fecha, el país adolece de un plan para la reducción de
esta vulnerabilidad; no se cuenta con estudios e inventarios sobre este tema.

Según el CEPIS en su Evaluación de los Servicios de Agua Potable y


Saneamiento en la Región de las Américas (2000), para Colombia la
continuidad del servicio de agua potable en el país era de 21.3 horas por
día, contaba con 936 plantas potabilizadoras de 1098 municipios que tiene
Colombia (el 83.6% de la plantas potabilizadoras utilizan desinfección); para
el año 2005, según la Comisión reguladora de Agua Potable y Saneamiento
Básico (CRA), la cobertura de acueducto es del 88.32% y de alcantarillado
del 74.05% –el 12% del caudal de aguas residuales recolectadas recibe algún
tipo de tratamiento–.

Según el Departamento Nacional de Planeación (DNP) en su documento


Diagnóstico y Control de la Contaminación, para el año 1993 el vertimiento
anual era de 4.5 millones de metros cúbicos de aguas residuales, de los cuales
el 97 % de esta cantidad, se vierten a los ríos y otros cuerpos de agua sin
ningún tipo de tratamiento, lo que significa un aporte de carga orgánica de
1.200 toneladas de DBO por día. Este informe también confirma el hecho
que el aporte doméstico de agua residual es del 70 %; el de la actividad
agrícola es del 21%, y la actividad industrial participa con el 9 %. También
en el documento del Consejo Nacional de Política Económica y Social
(CONPES) 3177 del 2002, expone que el caudal de aguas residuales en los
centros urbanos es de 67m3/s, equivalente a Bogotá con el 15%; Antioquia
el 13%; Valle del Cauca el 10% y resto de departamentos inferiores al 5%.

Lo anterior establece que la producción diaria de DBO por sectores es:


7100 ton/día para el sector agrícola y pecuario, 800 ton/día para el sector
doméstico, y 520 ton/día para el sector industrial. En este mismo informe, se
presenta la cifra de US$ 3400 millones, como costo estimado para dotar con
sistemas de tratamiento de aguas residuales a 300 municipios colombianos.
Según el mismo documento, se tienen recursos por US$ 708 millones,
provenientes de: Fondo Nacional de Regalías (10%); tasas retributivas (8%);
283
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

entes territoriales (4%); crédito externo (1%); inversión de las Empresas


de Servicios Públicos (42%); y otras fuentes propias de las Corporaciones
Autónomas Regionales (35%). Es decir, con los recursos disponibles sólo se
podría financiar 12% de lo requerido, existe un déficit de US$ 2700 millones.

Agua potable y saneamiento básico

El análisis que se presenta hace referencia a la normatividad relacionada


y a las medidas que deben adelantar las distintas entidades para garantizar
la calidad de agua que se debe suministrar a la población.

En el período comprendido entre enero de 2006 y junio de 2008, se


observan cambios radicales en la normatividad sobre agua potable,
saneamiento básico y los mecanismos de financiación para la prestación
de estos servicios. Uno de ellos consiste en la modificación del esquema de
distribución de los recursos del Sistema General de Participaciones, creando
un rubro específico para el sector de agua potable y saneamiento básico
con el 5,4% de estos dineros. De igual manera, se modificó la estructura
del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, creando el
Viceministerio del Agua, que será el encargado de administrar lo concerniente
a los planes departamentales de agua y saneamiento básico y los recursos
destinados para ello.

Los planes departamentales de agua potable y saneamiento básico


(PDAPSB), son un conjunto de estrategias de orden fiscal, presupuestal,
política, institucional, técnico y financiero en el corto mediano y largo
plazo, que bajo la coordinación de los Departamentos, se formularán para
la planificación, armonización integral de los recursos e implementación de
esquemas regionales de prestación de los servicios públicos domiciliarios,
orientados al cumplimiento de metas sostenibles de crecimiento del sector.

Las fases que comprenden el desarrollo y puesta en marcha del PDAPSB


son: diagnóstico, estructuración e implementación. El diagnóstico tiene como
objetivo determinar los aspectos legales, técnicos, comerciales, financieros,
organizacionales y ambientales de la prestación de estos servicios en cada
municipio y departamento; esta labor, en cabeza del MAVDT y el DNP, será
la base para la estructuración del Plan. Según el MAVDT, la segunda fase,
de estructuración, tiene como objetivo la definición de la estructura final del
PDAPSB en los aspectos técnico, institucional y financiero.

La fase final, de implementación, consiste en la vinculación o fortalecimiento


de prestadores de servicio y en la ejecución y supervisión del plan de obras e
inversiones.

Los recursos que las corporaciones autónomas regionales destinan para la


defensa y protección o para la descontaminación o la recuperación del medio
ambiente y los recursos naturales renovables, dirigidos al tema de calidad de
agua, deberán articularse, con los planes departamentales.
284
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Con el nuevo esquema adoptado por el Ministerio de Ambiente Vivienda


y Desarrollo Territorial para acelerar el crecimiento en materia de cobertura y
calidad de los servicios de agua potable y saneamiento básico por medio de
los planes departamentales de agua y saneamiento básico, las corporaciones
autónomas regionales y de desarrollo sostenible tienen un gran compromiso
en vigilar la incorporación de medidas de manejo ambiental, buenas prácticas
de ingeniería y el cumplimiento de todas las obligaciones ambientales
derivadas de las mejoras en la prestación de los servicios públicos.

Los planes departamentales contemplan la creación de la “Gerencia


Integral” contratada, que podrá ser desarrollada por una firma de consultoría
especializada, una empresa prestadora de servicios públicos diferente a la
existente en el Departamento o la Gobernación, encargada de la coordinación
general del plan y de lograr cada uno de los objetivos y metas propuestas,
deberá garantizar la calidad de las obras y la utilización eficiente de los
recursos, cuyo manejo se hace mediante esquemas fiduciarios.

A marzo de 2008 se ejecutaban los planes departamentales de agua y


saneamiento básico de Antioquia, Magdalena, Atlántico, Cesar y Guainía y
se encontraban en proceso de aprobación Norte de Santander, Putumayo,
Córdoba, Bolívar y Cauca.

A la Contraloría General de la República le inquieta la puesta en marcha


de éstos planes departamentales por omitir los lineamientos establecidos para
el desarrollo de las fases de diagnóstico y estructuración, que se consideran
previas a la suscripción de un crédito y la asignación de recursos. Aún más
preocupante resulta el hecho de que el Plan Departamental de la Guajira no
cuente a la fecha con un diagnóstico integral de la prestación del servicio, con
una gerencia integral que asegure la calidad de las inversiones y la estabilidad
de las obras, para desarrollar un sistema de información que permita hacer
seguimiento y evaluación del plan (Tabla 5.2.7).

Tabla 5.2.7 Fuentes de financiación de los planes departamentales adelantados a marzo de 2008 (Fuente:
Datos PDABSB - MAVDT, cálculos DES – CDMA)

285
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

El plazo establecido en la Ley 1176 de 2007 para la certificación de los


municipios por parte de la Superintendencia de Servicios Públicos finaliza
en junio de 2009 para los casos no excepcionales. Sin embargo, según el
comunicado de prensa de esta entidad, en mayo de 2008, 876 municipios
podrían no ser certificados para el manejo de las transferencias destinadas a
agua potable y saneamiento básico (80% del país) y como consecuencia, los
dineros correspondientes a estas inversiones del Programa de Subvenciones
Suplementales del Estado (SSGP) serán administrados por el departamento.

Calidad del agua para consumo humano


La calidad de los recursos hídricos se entiende como el conjunto de
características físicas, químicas y biológicas que definen el agua en su estado
natural, pero para establecer los parámetros que permiten clasificar el agua
según su calidad es necesario especificar el uso predominante que se le dará.

Normas de calidad del agua para consumo humano

Desde 1984, con la emisión del Decreto 1594 se estipulan los criterios de
calidad que deben alcanzar las fuentes de agua para posibilitar los diferentes
usos; en él se indican los criterios de calidad como guías para ser utilizadas
para el ordenamiento, asignación de usos al recurso y determinación de las
características del agua para cada uso.

Establece que los usos del agua serán: consumo humano y doméstico,
preservación de flora y fauna, agrícola, pecuario, recreativo, industrial y
transporte así como que en los sitios donde se asignen usos múltiples, los
criterios de calidad para la destinación del recurso corresponderán a los
valores más restrictivos de cada referencia.

La Resolución 1096 de 2000 (RAS), contiene lineamientos para definir los


niveles de tratamiento del agua para “consumo humano”, en función de la
calidad de la fuente, que va desde aceptable a muy deficiente, de acuerdo
con su grado de contaminación (Ver Anexo 3 ).

Fig. 5,2,14 Número de municipios que incumplen parámetros de calidad de agua del Decreto 475 de 1998
(Fuente: INS - SIVICAP 2006. Cálculos CDMA – DES)

286
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Se elaboró un análisis con los parámetros cuyas frecuencias de


incumplimiento fueron las más altas, con base en los datos municipales
obtenidos del INS, agrupándolos por jurisdicción de las corporaciones
autónomas regionales, encontrando que en el caso de Corpoboyacá, CAR,
Corporinoquia y Corponor el parámetro que más se incumple es el de
cloro residual, en tanto que en CAS, Corpoamazonia, Corponariño y CRC
el parámetro con mayor frecuencia de incumplimiento es el de coliformes
totales.

Aguas residuales
El inventario de los Sistemas de Tratamiento de Aguas Residuales (STAR)
del Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial (MAVDT)
establece para el año 2006 que existen 355 municipios con STAR y 44 se
encuentran en fase de construcción. En la siguiente figura se observa la
eficiencia y estado de las STAR, en las cuales se puede establecer que existe
un porcentaje alto de PTAR con eficiencia baja y otras con información no
confiable en el tratamiento.

Fig. 5.2.15 Eficiencia y estado de las STAR en Colombia (Fuente: MAVDT, 2006)

Además en el mismo informe, el MAVDT establece que el caudal total


de aguas residuales es de 76 m3/s, en donde sólo se trata el 25% en las
STAR, con tecnologías tales como las lagunas de oxidación en un 55%;
lodos activados en un 22%; filtros percoladores en un 14%, y sistemas UASB
(Upflow Anaerobic Sludge Blanket) en un 9%, los cuales están distribuidos
geográficamente según el rango altitudinal en la siguiente figura.

Fig. 5.2.16 Distribución de las STAR en Colombia según rango altitudinal (Fuente: MAVDT, 2006)

287
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Según el documento Prioridades ambientales para la reducción de la


pobreza en Colombia, un análisis ambiental de país del Banco Mundial (2008),
la agenda ambiental nacional ha avanzado en materia de recursos hídricos
y conservación de ecosistemas naturales, pero los problemas ambientales
asociados al crecimiento industrial y urbano han llegado a afectar la salud de
manera preocupante; las enfermedades asociadas a la calidad del agua, la
contaminación del aire, los desastres naturales, la degradación de los suelos
y la contaminación intradomiciliaria le cuesta hoy al país aproximadamente
7 billones de pesos, lo cual es equivalente al 3.7% del Producto Interno Bruto
(PIB) del año 2004, de los cuales sólo en agua y saneamiento le corresponden
aproximadamente 1% del PIB en costo anual por degradación ambiental.

El mismo estudio reveló que en el periodo entre 1994 y 2005 se invirtieron


cerca de US$ 2000 millones de dólares en temas de gestión ambiental, donde
aproximadamente el 50% de esos recursos fueron designados para construir
plantas para tratar el agua y protección de los cuerpos de agua. Además, los
impactos en la salud relacionados con la insuficiencia de agua, saneamiento e
higiene presentan un costo anual de entre $1210 y $1525 millones de pesos.

Con estas cifras, se demuestra que el manejo de aguas residuales


es deficiente, considerando como los principales contaminantes la
aportación de materia orgánica, sólidos suspendidos, compuestos tóxicos y
microorganismos patógenos a los cuerpos de agua (ríos, ciénagas, lagunas,
etc.) y acuíferos (aguas subterráneas), que en muchos casos generan un
impacto técnico y económico sobre el grado de tratamiento de agua potable
para las comunidad localizada a unos cuantos metros, y en otros ocasiones
sirven para la irrigación de cultivos y la recreación; estos aspectos generan
consecuencias que difícilmente se pueden sortear sin tener una planificación
eficaz y eficiente con la ciudadanía, la economía y el medio.

Fundamentos teóricos
Una vez que el agua potable ha sido utilizada por las diferentes actividades
antrópicas (doméstica, industrial, comercial, institucional, etc.), cambia su
nombre por el de aguas residuales o aguas negras, las cuales deben ser
conducidas mediante un conjunto de obras para su recolección, conducción
y disposición final denominado alcantarillado (cloaca), el cual puede
subdividirse en alcantarillado sanitario (conduce y transporta sólo el agua
residual doméstica), alcantarillado pluvial (conduce y transporta las aguas
lluvias del área de drenaje) y alcantarillado combinado (conduce y transporta
tanto las aguas lluvias como las aguas residuales).

Según el origen, cantidad y composición, las aguas residuales pueden ser:


agua residual doméstica, un desecho líquido municipal o urbano proveniente
de la actividad doméstica en residencias, edificios, viviendas, etc.; agua
residual industrial, un desecho líquido proveniente de las actividades de
288
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

fábricas e industrias; y agua residual agrícola, un desecho líquido proveniente


de la escorrentía superficial de las zonas agrícolas. Por consiguiente, la
contaminación del agua se puede definir como la modificación de la
composición tanto física, química o biológica generada por la actividad
antrópica o natural que ocasiona serios impactos negativos en el medio,
haciéndola peligrosa para la actividad del hombre y la vida natural. Y al tener
un agua contaminada, se puede establecer que aproximadamente es un agua
residual, dado que éstas han sido alteradas en su composición y, por lo
tanto, conllevan a una pérdida de la calidad y una necesidad de tratamiento
o depuración.

Lo anterior implica que los efectos de disponer o verter un agua residual,


sea cual fuere su origen, en un cuerpo de agua sin el debido tratamiento
ocasionaría: transmisión de enfermedades de carácter hídrico a las poblaciones
aguas abajo; erradicación completa de la vida acuática; disminución ecológica
de la cuenca donde se ubica el cuerpo de agua; deterioro estético del cuerpo de
agua; y generación de olores desagradables; presencia de sustancias tóxicas
y peligrosas en el agua; sin dejar de mencionar el detrimento económico
por la disminución de las actividades turísticas, pesquera, hidroenergética,
recreativa y de abastecimiento de agua, entre otras.

Las consecuencias anteriores deben ser determinadas a partir de una


secuencia de procedimientos conducentes para determinar las características
de las aguas residuales locales, en función del caudal, recolección de muestras
y análisis de parámetros en términos de una caracterización cualitativas y
cuantitativas de las aguas residuales; es decir, establecer la composición y
concentración de los contaminantes del agua, los cuales en su gran mayoría
dependen de las condiciones socioeconómicas de la población y en otras de
los vertimientos incontrolados de fábricas o industrias a la red de recolección
de las aguas residuales.

De manera general el agua puede contener constituyentes –elementos


naturales o propios de las aguas que pueden tener características físicas,
químicas o biológicas, por ejemplo los cloruros del agua de mar– o
contaminantes –elementos antrópicos adicionados al agua que alteran las
características físicas, químicas o biológicas, por ejemplo los fenoles en el
agua–. Los contaminantes biológicos en el agua contienen microorganismos
patógenos, los cuales pueden ser bacterias, virus, protozoos y otros organismos
que transmiten enfermedades como el cólera, tifus, gastroenteritis diversas,
hepatitis, etc. Normalmente estos microorganismos llegan al agua en las
heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. Además,
existen residuos orgánicos producidos por los seres humanos, ganado, etc.,
los cuales incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos
por bacterias aeróbicas, es decir, en procesos con consumo de oxígeno.

En cuanto a los contaminantes químicos en el agua, éstos incluyen


ácidos, sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. Si están en
289
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos, disminuir los
rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con
el agua. Además, los nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que
las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad
excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos,
provocando la eutrofización de las aguas.

De otro lado, compuestos orgánicos como petróleo, gasolina, plásticos,


plaguicidas, disolventes, detergentes, etc., acaban en el agua y permanecen,
en algunos casos, largos períodos de tiempo, porque, al ser productos
fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difíciles de
degradar por los microorganismos. En relación con los contaminantes físicos,
se presentan los sólidos como los significativos, debido a la presencia de los
suspendidos, sedimentables, coloidales y disueltos, sin dejar de mencionar
contaminantes que afectan el olor, sabor y la temperatura, entre otros.

De acuerdo con lo anterior, se pueden establecer otras consideraciones


de los contaminantes del agua residual. En las siguientes tablas se muestran
los contaminantes considerables o significantes y sus efectos.

Tabla5.2.8 Principales contaminantes del agua residual y su origen (Fuente: METCALF & EDDY. Wastewater
engineering, treatment, disposal reuse. Editorial Mc Graw Hill. Tomo I. 1995)

290
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Tabla5.2.9 Contaminantes del agua residual y su interés en el tratamiento (Fuente: METCALF & EDDY.
Wastewater engineering, treatment, disposal reuse. Editorial Mc Graw Hill. Tomo I. 19959

Como se ha mencionado anteriormente, la presencia de microorganismos


patógenos en el agua residual generan enfermedades contagiosas de carácter
hídrico, por ello, según la American Public Health Association, expone algunas
enfermedades contagiosas en las cuales el agua residual puede servir como
hábitat de los agentes patógenos o como fuente infecciosa (Tabla5.2.9).

291
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.2.10 Enfermedades infecciosas y relación con el agua residual (Fuente: American Public Health Association)

292
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

De acuerdo con lo anterior, para reducir, mitigar o depurar los contaminantes


del agua se debe realizar un tratamiento del agua, el cual es empleado para
remover contaminantes físicos, químicos y biológicos mediante una serie de
procesos y operaciones que conlleven a un mejoramiento de la calidad del
agua, tanto para su disposición (vertido) a un cuerpo de agua receptor o
para su reutilización en otras actividades económicas.

En tecnología del agua, un proceso es un método de tratamiento en los


cuales la remoción o transformación de contaminantes se produce por la
adición de insumos químicos que generan reacciones químicas o también de
procesos biológicos que conllevan a una transformación biológica de algún
contaminante, entre los cuales se puede citar la coagulación, desinfección,
precipitación, tratamiento biológico de las aguas residuales, etc. Por otra
parte, una operación es un método de tratamiento en los cuales la remoción
o transformación de los contaminantes se produce por la acción de fuerzas
físicas como la gravedad, fuerza centrífuga, diferencia de tamaño, entre otras;
se cita como ejemplo, la sedimentación, floculación, filtración, tamizado, etc.

Por consiguiente, los tipos de tratamiento del agua residual pueden ser
preliminar, primario, secundario y terciario o avanzado, como se muestra
en la siguiente figura. El tratamiento preliminar se aplica para remover
constituyentes del agua que pueden causar problemas en las operaciones
y procesos posteriores, así como en el mantenimiento de las plantas de
tratamiento o sistemas auxiliares de tratamiento, entre los cuales se puede
mencionar la captación (barcazas, bombeo, dársenas, de fondo, lateral,
etc.), cribado o desbaste (rejillas gruesas, medias y finas, tamices de malla,
microtamices, etc.), pretratamiento químico (adición de cal, precloración,
carbón activado, etc.), neutralización y homogeneización, desengrasado,
aireación y aforo de caudal, entre otros.

Fig 5..2.17 Esquema Típico de tratamiento en un STAR (Fuente: Rodríguez Juan Pablo. Universidad Distrital.2009)

El tratamiento primario se aplica para remover un parte de los sólidos


sedimentables y no sedimentables, así como una fracción de la materia
orgánica y algunos microorganismos patógenos, entre los cuales se
pueden mencionar: coagulación, floculación, sedimentación, filtración,
ablandamiento, estabilización, precipitación química, flotación, evaporación,
absorción, desinfección y flurorización, entre otros. El tratamiento secundario
se aplica para remover compuestos orgánicos biodegradables, sólidos
suspendidos, nutrientes y microorganismos patógenos, entre los cuales se

293
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

pueden mencionar los procesos biológicos de tratamiento tales como: filtros


biológicos o percoladores, lagunas de estabilización, lodos activados, reactores
anaerobios, biodiscos, lechos fluidizados, reactores híbridos entre otros. El
tratamiento terciario o avanzado se aplica para remover materiales tanto
físicos como químicos disueltos o en suspensión que permanecen después del
tratamiento convencional, el cual es utilizado generalmente cuando se quiere
reutilizar el agua, entre los cuales se puede mencionar: intercambio iónico
y catiónico, ósmosis inversa, electrodiálisis, ultrafiltración, nanofiltración,
absorción, radiación, etc. En las 3 siguientes tablas se mencionan algunas
recomendaciones de tratamiento de agua residual.

Tabla5.2.11 Tecnología para el tratamiento de las aguas residuales (Fuente: CRITES, R; TCHOBANOGLUOS G. Small and
descentralized wastewater management systems. Editorial Mc Graw Hill. 2000)

Tabla 5.2.12 Tecnología por tipo de contaminante para el tratamiento de las aguas residuales (Fuente: CRITES, R;
TCHOBANOGLUOS G. Small and descentralized wastewater management systems. Editorial Mc Graw Hill. 2000.)

294
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Tabla5.2.13 Eficiencia de remoción de contaminantes en aguas residuales (Fuente: RAS, 2009

Otro aspecto importante es la selección de la tecnología óptima o apropiada


para el tratamiento del agua residual, que debería realizarse en función de
los recursos, el grado de desarrollo socioeconómico, las características del
agua residual, la calidad requerida del efluente, disponibilidad del terreno, los
costos de construcción y operación del sistema de tratamiento, confiabilidad
del tren de operaciones y procesos, y la facilidad de optimización del proceso
para satisfacer requerimientos futuros más exigentes. La experiencia en
Latinoamérica y específicamente en Colombia, demuestran que el mayor
inconveniente no es la deficiencia en sí de la tecnología, sino son más bien los
criterios y condiciones en la selección de una tecnología apropiada, así como la
operación y el mantenimiento, los cuales conllevan en una selección sesgada
en muchos casos, en los proyectos elaborados en el área del saneamiento
básico.

En relación con lo anterior, la mejor (óptima) tecnología de tratamiento se


selecciona con fundamentos en el estudio individual de cada caso, de acuerdo
con las eficiencias de remoción requeridas según la legislación ambiental
vigente y desde luego los costos de cada una de las posibles soluciones
técnicas; también sin dejar de lado, que algunos de los factores esenciales

295
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

que pueden caracterizar la selección de los conjuntos de técnicas empleadas


en países en desarrollo como el nuestro, pueden ser:

Grado de complejidad: La mayoría de los procesos y operaciones


utilizados en el tratamiento del agua residual, pueden realizarse en
reactores con diferentes grados de complejidad y eficiencia.

Operación de la tecnología: Plantas automatizadas necesitan personal


de un alto nivel de capacitación (formación tecnológica) para operar,
mantener y reparar los controles y equipos. La selección debe considerar
la capacidad y recursos de las instituciones e individuos para la operación
y el mantenimiento de los sistemas con la eficiencia y especificaciones
originales de diseño.

Impacto indirecto en el área: Debe considerarse una cadena de factores


que se relacionan entre sí, tales como la calidad del efluente tratado,
grado de tratamiento, utilización de materiales y personal local, mejoras
económicas indirectas, mejoramiento técnico de personal local, influencias
indirectas en la economía, impuestos ambientales por vertimiento y la
repercusión directa e indirecta en la salud.

Participación local: El aprovechamiento y tratamiento de agua incluye


actividades técnicas, administrativas, financieras y legales que involucren
a una serie de entes locales, regionales y nacionales.

Lo anteriormente planteado establece la singularidad de realizar un


vertimiento de las aguas residuales tratadas o depuradas en un cuerpo de
agua para no contaminarlo, pero también existe un especial enfoque en la
reutilización de las aguas residuales tratadas, debido a que la reincorporación
del agua residual tratada en un ciclo específico del agua implica un
mejoramiento en la oferta de agua disponible para las diferentes actividades
antrópicas. Dentro de los posibles usos de las aguas residuales tratadas se
encuentra el uso agrícola como agua para riego, puede ser una opción en
zonas áridas o desérticas o con escasez de agua, que debe tener especial
cuidado en el tipo de cultivo (si va a ser consumido directamente por el
hombre, cocinados o crudos), con el propósito de fijar el grado o nivel de
tratamiento de las aguas antes de ser utilizada para este fin.

También se pueden mencionar los usos recreativos, en actividades


deportivas y de carácter paisajístico, como en el caso de los lagos artificiales
o en el riego de campos de golf, fútbol o béisbol. Usos para inyección en
acuíferos, mediante la recarga de los acuíferos, evitando la colmatación
de los suelos por la disminución de la permeabilidad y la posibilidad de la
incorporación de elementos tóxicos y acumulativos en el suelo y en las aguas
subterráneas. Usos municipales o urbanos, para la limpieza de las calles, el
riego de parques y jardines, aguas contra incendio o limpieza del parque
automotor municipal entre otros. Usos industriales, en el empleo del agua
tratada en los procesos industriales.

296
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

En relación con el uso del agua para procesos industriales, existe un


concepto de producción más limpia, el cual es definido por el PNUMA como
la continua aplicación de una estrategia ambiental preventiva integrada a
los procesos y productos para reducir los riesgos a los seres humanos y el
ambiente. Esto implica que se deben aplicar métodos de prevención de la
contaminación conducentes en la reducción en la fuente de los desechos
para tener una mayor eficiencia en el uso de los recursos, siendo el agua
residual tratada un residuo líquido importante que puede reducir los costos
del tratamiento o eliminación de ésta, dado que al conocer la cantidad de
agua requerida por los procesos industriales trae ventajas en términos del
volumen y calidad del agua necesaria, puesto que se recupera un subproducto
y establece un costo/beneficio alto para la empresa. En la siguiente tabla se
muestra la comparación del control de la contaminación convencional y la
producción más limpia.

Tabla 5.2.14 Comparación del control de la contaminación y producción más limpia (Fuente: CRITES, R.

Consecuentemente, los fundamentos técnicos expuestos anteriormente


deben estar sujetos a una normatividad ambiental (políticas, decretos
ley, decretos reglamentarios, resoluciones, documentos técnicos y guías
metodológicas) aplicable al tratamiento o depuración de las aguas residuales
para prevenir y reducir al máximo la contaminación y las molestias, mantener
un balance ecológico óptimo, prever un desarrollo urbano adecuado, entre
otros. También, deben surgir principios y lineamientos que conduzcan a
impedir la aparición de la contaminación ajustados al desarrollo económico
y social.

Los efectos sobre el ambiente deben considerarse en las distintas


etapas de planificación y toma de decisiones, los costos (de prevención,

297
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

descontaminación y efectos) deben ser analizados por el contaminador y


la autoridad ambiental; se debe tener la mejor solución técnico económica
en relación con los desechos líquidos industriales, y el éxito de la política
ambiental consiste en que participen la sociedad civil y el gobierno para
proteger y mejorar el medio.

En relación con lo anterior, el CEPIS en el proyecto regional denominado


Sistemas Integrados de Tratamiento y Uso de Aguas Residuales en América
Latina: Realidad y Potencial (2002), establece que la sociedad civil (medios de
comunicación, la comunidad financiera y de cooperación, las organizaciones
no gubernamentales y la población) son los actores principales en la
estrategia hacia la sostenibilidad del tratamiento, aún cuando muchas veces
se le haya mantenido al margen de las decisiones que se han tomado en su
representación. Por ello es necesario sensibilizar a la población acerca de
la necesidad de asumir el tratamiento del agua residual doméstica, a fin de
reducir los impactos negativos a la salud y al ambiente que resultan de su
manejo inadecuado, así como de los beneficios que representa orientar su
uso en actividades productivas, que significan alimentos sanos, empleo y
mayor disponibilidad de agua de buena calidad.

Marco legal

La legislación para el uso y protección del recurso hídrico es la siguiente:

• Decreto Ley 2811 de 1974: También denominado “Código de los


Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente”.

• Decreto 1449 de 1977: Por el cual se reglamentan parcialmente el


inciso 1 del Numeral 5 del Artículo 56 de la Ley 135 de 1961 y el
Decreto Ley 2811 de 1974. Establece lo relativo a la conservación,
protección y aprovechamiento de las aguas otorgando obligaciones a
los propietarios de predios.

• Decreto 1541 de 1978: Ordena el recurso agua con el fin de evitar al


máximo su deterioro y evitar conflictos sociales por la presión creciente
sobre este recurso y sus cauces.

• Ley 9 de 1979.(Ministerio de Salud): El Código Sanitario Nacional


establece normas sobre el saneamiento en edificaciones, mataderos,
establecimientos educativos y a las condiciones en que deben ser
utilizados los recursos para no producir efectos sanitarios negativos.

• Decreto 2858 de 1981. Por el cual se reglamenta parcialmente el Artículo


56 del Decreto 2811 de 1974 y se modifica el Decreto 1541 de 1978.

• Decreto 1594 de 1984: Establece los criterios de calidad del agua para
consumo humano, uso agrícola e industrial entre otros.

• Ley 99 de 1993. Sistema Nacional Ambiental.

298
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• Ley 373 de 1997: Con el objeto de proteger el recurso hídrico y garantizar


su uso racional, impone obligaciones a quienes administran el recurso
y a quienes lo usan.

• Decreto 901 de 1997: Reglamenta las tasas retributivas por la utilización


directa o indirecta del agua como receptor de los vertimientos puntuales
y se establecen las tarifas de éstas.

• Decreto 883 de 1997: Prevención y control de factores de deterioro


ambiental.

• Ley 373 de 1997: Uso eficiente y ahorro del agua.

• Resolución 2115 de 2007 del Ministerio De Salud: Establece normas


técnicas de calidad del agua potable.

• Decreto 302 de 2000 del Ministerio de Desarrollo Económico: Señala


requerimientos específicos sobre los sistemas de redes de alcantarillado,
señala cuándo se debe contar con redes separadas de aguas lluvias y
aguas servidas.

• Decreto 3100 de 2003: Por medio del cual se reglamentan las tasas
retributivas por la utilización directa del agua como receptor de los
vertimientos puntuales y se toman otras determinaciones.

• Resolución 0240 de 2004 del MAVDT: Por la cual se definen las bases
para el cálculo de la depreciación y se establece la tarifa mínima de la
tasa por utilización de aguas.

• Resolución 372 de 1998 del MAVDT: Por la cual se actualizan las tarifas
mínimas de las tasas retributivas por vertimientos líquidos y se dictan
otras disposiciones.

• Decreto 3440 de 2004 del MAVDT: Por el cual se modifica el Decreto


3100 de 2003 que reglamenta las tasas retributivas por la utilización
directa del agua como receptor de los vertimientos puntuales y se
adoptan otras disposiciones.

Se debe tener especial cuidado con el cumplimiento del Decreto


Presidencial 1594 de 1984, el cual reglamenta los distintos usos de los
recursos de agua y la descarga de residuos líquidos a cuerpos receptores de
acuerdo con la destinación del recurso, así como también se reglamenta la
descarga de residuos industriales a la red de alcantarillado urbano. En este
decreto los criterios de calidad admisible prevista se refieren a la destinación
del agua para los siguientes usos:

• Consumo humano y doméstico (Art. 38 y 39)


• Uso agrícola (Art. 40)
• Uso pecuario (Art. 41)
• Fines recreativos mediante contacto primario (Art. 42)
• Fines recreativos mediante contacto secundario (Art. 43)
299
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Uso estético (Art. 44)


• Preservación de flora y fauna (Art. 45)

En el Capítulo VI del decreto 1594 de 1984 reglamenta el vertimiento de


residuos líquidos y establece las normas que debe cumplir todo vertimiento
a un cuerpo de agua. Se definen normas distintas para usuarios existentes
y para usuarios nuevos (Art. 72-75). Los usuarios existentes que amplíen su
producción son considerados usuarios nuevos con respecto al control de los
vertimientos que corresponden al grado de ampliación (Art. 68).

Soluciones

Para el mejoramiento y erradicación de la contaminación hídrica, se


requiere de una planificación, herramientas de comando y control, elementos
económicos de un ordenamiento integral de los recursos hídricos. Donde
la formulación de estrategias eficaces y eficientes para gestionar todos los
elementos y componentes del sistema hídrico deben ser el eje principal de
las políticas nacionales, con un énfasis muy marcado en la participación de
las comunidades en las iniciativas de cambio. Además, no se debe dejar
de lado el aprovechamiento de los recursos hídricos en un contexto de un
desarrollo sostenible para gestionar el riesgo, la gestión de la calidad técnica
y ambiental, la gestión de la regulación económica, el desarrollo institucional
y reducción de las vulnerabilidades, y para proteger las fuentes de agua,
disminuir la contaminación y evitar la escasez de este importante recurso.

De acuerdo con lo anterior, la tendencia moderna de planificación –


inversión máxima según el Banco Mundial, el 1.5% del PIB para agua y
saneamiento básico en países en vía de desarrollo– expone etapas para reducir
la contaminación hídrica, aunque los recursos hídricos tienen usos diversos y
ellos sí requieren calidades diversas para cada caso, por lo cual debe haber
una definición racional del grado de control compatible con los usos, que a
su vez depende de la cuantificación de la capacidad de autorecuperación del
cuerpo de agua. Una propuesta de las etapas puede ser la siguiente:

• Percepción de los usuarios, comunidades, ecosistemas que utilizan los


recursos hídricos.

• Asignación del uso del recurso hídrico (consumo humano, recreación,


pesca, etc.).

• Evaluación de los criterios para el uso.

• Evaluación de los riesgos de escasez (coyuntural o estructural), toxicidad


(ocasional, aguda, crónica o letal), explosividad y corrosividad, entre
otros.

300
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• Análisis de causas y factores de la contaminación hídrica.

• Promulgación de estándares o normas de acuerdo al uso respectivo.

• Correlaciones causa/efecto debido a los vertimientos y la calidad


resultante del agua de la fuente.

• Simulación matemática de la calidad del agua en los cuerpos de agua –


calibración y verificación del cálculo del modelo, análisis de la simulación
con base a la literatura y juicios de ingeniería–.

• Análisis de sensibilidad y de proyección para determinar variaciones de


calidad entre diversas condiciones de la carga contaminante.

• Determinar el factor de seguridad (caudal mínimo hidrológico).

• Evaluación socioeconómica –costos de cumplimiento, costos de no


cumplimiento, costos de transacción, competencias institucionales,
efectos económicos agregados, efectos sociales de externalidades directa
y difusa, áreas de intervención–.

• Socialización de resultados.

• Costos de control para vertimientos individuales.

• Costos y beneficios en una escala regional.

• Decidir la factibilidad de la asignación de recursos económicos


considerados –pretender tratamiento a todo nivel de los vertimientos es
antieconómico y se supone contrario al desarrollo nacional–.

Además, es importante señalar que se debe seguir realizando la labor de


educación ambiental y sanitaria relacionada con la disponibilidad del agua
y la demanda del recurso en todos los niveles de las poblaciones, así como
encontrar mecanismos eficientes de cooperación de las entidades encargadas
y asegurar valores de tarifas del agua adecuadas que reflejen el tratamiento
y los procesos de descontaminación como servicio público. Sin dejar de lado
que se debe optimizar la normatividad sobre el control de la contaminación
(tasas retributivas e instrumentos económicos), para mejorar la eficiencia y
calidad del agua, dado que los elementos mencionados anteriormente son
la base para un manejo eficiente del recurso hídrico.

301
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

302
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

BIBLIOGRAFÍA

Contraloria General de la República. (2008) Estado de los recursos Naturales


y el Ambiente. Capítulo 5 del Informe de 2008.

Crites, R. & Tchobanogluos, G. (2000) Small and descentralized wastewater


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y análisis de las aguas residuales. CEPIS.

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Editorial Mc Graw Hill. Tomo I.

Ministerio de Desarrollo Económico. (2001) Sector de agua potable y


saneamiento básico: retos y resultados. Colombia.

Ministerio del Medio Ambiente. (2002) Guía: Gestión para el manejo,


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PNUMA/GRID-ARENDAL. (s.f) 2002, basado en Shiklomanov y la UNESCO, 1999.


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Bogotá: Editorial Escuela Colombiana de Ingeniería.

USEPA. (1993) Water quality criteria. Chapter 2. Designation of uses.

303
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

304
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

5.3 DEGRADACIÓN
DE LOS SUELOS

Por:
Julia Pérez Rojas

CONTENIDO
- Introducción
- Causas de la Degradación de
los Suelos
- Principales problemas de los
Suelos en Colombia
- Conflictos Biofísicos en el Uso
de la Tierra
- Bibliografía

305
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

306
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
El suelo es la cubierta superficial de la mayoría de la superficie continental
de la Tierra. Es un agregado de minerales no consolidados y de partículas
orgánicas producidas por la acción combinada del viento, el agua y los
procesos de desintegración orgánica. Se trata de estructuras dinámicas que
van cambiando desde sus inicios hasta adquirir un equilibrio con el entorno,
aunque en el proceso de formación pueden llegar a ser destruidos por la
erosión.

Fig. 5.3.1 Perfil del suelo (Fuente: Geocities, 2007)

La degradación de la tierra es una pérdida a largo plazo de su función


y servicios al ecosistema, causada por alteraciones de las que el sistema
no se puede recuperar por sí mismo. Supone un daño grande para una
proporción significativa de la superficie de la Tierra, y hasta un tercio de
la población mundial, de la cual afecta principalmente a las personas y los
países más pobres, que padecen desproporcionadamente sus efectos. Se ha
demostrado que la degradación de la tierra está vinculada a la pérdida de la
biodiversidad y al cambio climático. Los efectos directos incluyen pérdidas
en el carbono orgánico de la tierra, nutrientes, almacenamiento y regulación
de agua subterránea.

Indirectamente, implica una pérdida de capacidad productiva y del


hábitat de la flora y fauna. Por ejemplo, en las grandes extensiones dedicadas
a la cría de animales de pasto, supone un estorbo para la migración de la
fauna, introduce cambios en el forraje, pestes y enfermedades, y aumenta
la competencia por encontrar alimento y agua. Los recursos de agua se ven
disminuidos por la interrupción del ciclo de agua, la contaminación externa
y la sedimentación. La amenaza al desarrollo sostenible que supone la
degradación de la tierra ha sido reconocida durante décadas, inclusive en
la Cumbre para la Tierra de 1992 y la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo
Sostenible de 2002, pero las respuestas se han visto paralizadas por las
debilidades existentes en los datos disponibles, especialmente con relación

307
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

a la distribución, extensión y gravedad de los diferentes aspectos de la


degradación.

A diferencia de evaluaciones previas, como la GLA SOD, esta nueva


medición no toma en cuenta la repercusión del legado de degradación
histórica de la tierra en el estado actual. Muestra que entre 1981 y 2003 se
produjo un descenso absoluto en la producción primaria neta de un 12% de
la superficie total de tierra, con un fuerte cambio negativo en un 1% más de
la zona terrestre. Con respecto a la eficiencia en el uso del agua de lluvia, se
registró un descenso absoluto del 29% de la zona terrestre y un fuerte cambio
negativo del 2%. Las áreas afectadas suponen el hogar de 1.000 millones de
personas, aproximadamente el 15% de la población mundial. Además de la
pérdida de cultivos y de producción forestal, las áreas degradadas representan
una pérdida de producción primaria neta de unos 800 millones de toneladas
de carbono a lo largo del período, lo que significa que esa cantidad no ha
sido fijada desde la atmósfera.

Las áreas de preocupación incluyen África tropical al sur del ecuador y el


sudeste de África, el sudeste de Asia (especialmente tierras escarpadas), el
sur de China, la zona centro-norte de Australia, América Central y el Caribe
(especialmente tierras escarpadas y tierras secas), el sudeste de Brasil y las
Pampas, y los bosques boreales de Alaska, Canadá y Siberia oriental.

La degradación del suelo, considerado como el conjunto de roca, cobertura


vegetal y cuerpos de agua superficiales, se refiere a la degradación física y
química de éstos por procesos o agentes naturales como el agua, el viento,
la gravedad, y por diferentes actividades humanas.

Fig. 5.3.2 Degradación de la tierra a nivel mundial (Fuente: UNEP, International Soil Reference and
Information Centre (ISRIC), World Atlas of Desertification. 1997)

308
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Causas de la degradación
Muchos son los procesos y fenómenos que expresan la degradación de
las tierras, son de tipo físico, como la perdida de cobertura vegetal o la
erosión; otros, de tipo químico, como la pérdida paulatina de la fertilidad,
compactación y lixiviación de nutrientes; en ambos se entrecruzan varias
practicas inadecuadas.

Fig. 5.3.3 Causas de la degradación de la tierra (Fuente: Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra
la Desertificación y Sequía –UNCCD)

En tales procesos se entrecruzan varias prácticas equivocadas de uso de


la tierra: 

• Quemas que afectan las coberturas vegetales y los organismos edáficos,


realizadas para incrementar temporalmente la disponibilidad de nutrientes.

• Tala de bosques para aumentar la frontera agrícola.

• Sobrepastoreo.

• Uso indiscriminado de plaguicidas de síntesis artificial para combatir plagas


y enfermedades.

• Utilización excesiva de fertilizantes solubles.

• Arado permanente de la tierra,  dejando el suelo desnudo y expuesto a las


radiaciones solares.

309
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Desperdicio de aguas para riego, drenajes deficientes y uso de aguas salinas.

• Uso de maquinaria agrícola pesada en condiciones no adecuadas de


humedad edáfica.

• Monocultivos limpios en áreas pendientes.

• Eliminación de cercas vivas y de protección arbórea a nacederos.

• La erosión, la compactación de suelos, la desertificación o la salinización de


las tierras son procesos que pueden abordarse desde el punto de vista de
sus efectos, apelando a la contabilidad de sus magnitudes físicas,  pero que
se solucionan en las dimensiones económicas, políticas y científicas, esferas
pertenecientes a la cultura.

Tabla 5.3.1 Factores que desencadenan el cambio de uso de la Tierra (Fuente: GEO 4, 2007)

310
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Cambios en los ecosistemas forestales


Entre 1990 y 2005, el área forestal global se vio reducida a un ritmo medio
anual de alrededor del 0,2% (GEO 4, 2007)

Fig. 5.3.4 Distribución de bosques por región (Fuente: FAO. 2005)

Las mayores pérdidas se produjeron en África, América Latina y el Caribe.


No obstante, el área forestal se expandió en Europa y Norteamérica. En Asia
y en el Pacífico, el área forestal se expandió a partir del año 2000.

Además de los cambios producidos en el área forestal global, también


han tenido lugar cambios significativos en la composición de los bosques,
particularmente con la conversión de bosques primarios a otro tipo de bosques
(especialmente en Asia y en el Pacífico). Se estima que durante los últimos 15
años se ha producido una pérdida anual de 50.000 km2 de bosque primario,
mientras que se ha registrado un incremento medio anual de 30.000 km2
de bosques de nueva plantación y seminaturales. Los bosques primarios
suponen en la actualidad alrededor de un tercio del área forestal global (GEO
4, 2007).

Impactos sobre la agricultura


Los principales impactos por la degradación de los suelos a nivel mundial son:
• Reducción de áreas aptas para la producción granos básicos y para el
desarrollo de laganadería, debido a la sequía y la degradación de suelos:
3 mil millones de ha (PNUMA).
• Reducción en los rendimientos de los cultivos anuales y perennes y
en los ingresos netos de la producción. Incrementos de 10 y 20% de
laprecipitación y de 1 a 2 grados de temperatura reducen la producción
de maíz y arroz en 10% (CCT).

311
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Diseminación de plagas y enfermedades a nuevas áreas por el cambio de


condiciones ambientales: 75% bosques Belize afectados por el gorgojo
del pino.

• Aumento en la inseguridad alimentaria y nutricional.

• Aumento en los precios de los productos agrícolas.

• Pérdida de la biodiversidad

• La degradación de la tierra conduce a una alta pérdida de la biodiversidad

Fig. 5.3.5 Uso de la tierra y biodiversidad (Fuente: Convención de las


Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y Sequía –UNCCD)

Contaminación química
Los desechos de productos químicos procedentes de la industria y la
agricultura son una gran fuente de contaminación, especialmente en países en
vías de desarrollo y en países con economías en transición. Las concentraciones
de sustancias tóxicas persistentes observadas en muchas partes del África
subsahariana indican que esta contaminación está ampliamente extendida a
través de la región. En África se han registrado acumulaciones que contienen
al menos 30.000 toneladas de pesticidas obsoletos (FAO, 1994). Dichas
acumulaciones, que a menudo presentan filtraciones, tienen hasta 40 años
de antigüedad y contienen algunos pesticidas prohibidos hace ya mucho
tiempo en los países industrializados. Los niveles ambientales de productos
químicos tóxicos aumentarán en los países que los siguen usando en grandes
cantidades (tales como Nigeria, Sudáfrica y Zimbabwe) y en países que
carecen de una regulación efectiva de su utilización (GEF y UNEP, 2003).

Erosión de la tierra
La erosión es el proceso natural de eliminación de tierra por parte del
agua o el viento. La erosión de la tierra se convierte en un problema cuando

312
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

el proceso natural es acelerado por una gestión de la tierra inadecuada, tal


como la eliminación de bosques y pastos seguida por el cultivo, lo que da como
resultado una cubierta inadecuada de la tierra, una labranza inapropiada y
un sobrepastoreo. La erosión también es causada por otras actividades como
la minería o los desarrollos infraestructurales y urbanos sin unas medidas de
conservación bien diseñadas y bien mantenidas.

La erosión causada por el viento es el problema más acuciante en Asia


occidental, con 1,45 millones de km2 –un tercio de la región– afectado.

Agotamiento de nutrientes
El agotamiento de nutrientes es un descenso en los niveles de nutrientes
de las plantas, tales como el nitrógeno, el fósforo y el potasio, así como en la
materia orgánica de la tierra, lo que da como resultado un empobrecimiento
de la fertilidad de la tierra. Habitualmente, viene acompañado por una
acidificación de la tierra, que incrementa la solubilidad de elementos
tóxicos, tales como el aluminio. Las causas y consecuencias del agotamiento
de nutrientes han sido claramente determinadas: en un clima húmedo, los
nutrientes solubles se percolan a partir de la tierra, y en todas partes los
cultivos absorben nutrientes.

La carencia de nutrientes para las plantas en la tierra es el factor biofísico más


significativo que limita la producción de los cultivos en zonas muy amplias de
los trópicos, donde las tierras son de por sí pobres. Varios estudios realizados
en la década de 1990 reflejaron una seria reducción drástica de nutrientes
en muchos países tropicales, particularmente en el África subsahariana. La
mayoría de los cálculos establecieron inventarios de nutrientes en los que se
estimaron las corrientes y los estancamientos a partir de datos publicados a
nivel nacional o subregional. Por ejemplo, el influyente estudio realizado en
1990 por Stoorvogel y Smaling calculaba las existencias de nitrógeno, fósforo
y potasio para las tierras cultivables de 38 países del África subsahariana
durante los años a partir de 1983, y hacía una proyección de los datos hasta
el año 2000. Casi en la totalidad de los casos, las reposiciones de nutrientes
eran inferiores a las extracciones.

Unos 950.000 km2 de tierra en la región están amenazados con una


degradación irreversible si continúa el agotamiento de nutrientes (Henao
y Baanante 2006). En la mayor parte de los trópicos, el uso de fertilizantes
inorgánicos se ve limitado por problemas de disponibilidad y coste. Si bien
dichos fertilizantes inorgánicos presentan a menudo relaciones valor/coste
favorables, en zonas del África subsahariana, se aplica una cantidad tan
exigua como 1 kilogramo de nutrientes por hectárea. Esto llama la atención
si se compara con las adiciones de nutrientes alrededor de entre 10 y 20
veces mayores en los países industrializados, así como las tasas también
más elevadas en otros muchos países en vías de desarrollo (Borlaug, 2003),
donde se ha demostrado que la percolación de nitratos hacia la superficie

313
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

y las aguas subterráneas y la absorción de fosfatos en corrientes y estuarios


puede causar eutroficación

Escasez de agua
En el 2025, alrededor de 1.800 millones de personas vivirán en países
o regiones con una escasez de agua absoluta, y dos tercios de la población
mundial podrían estar sometidos a condiciones de regulación del agua, esto
es, del umbral para que se puedan satisfacer las necesidades de agua para
la agricultura, la industria, las actividades domésticas, la energía y el medio
ambiente. Esto tendrá impactos determinantes sobre actividades como la
agricultura.

Es discutible que la irrigación sea la solución más exitosa contra la sequía.


La tierra de regadío produce entre el 30% y el 40% del rendimiento total del
campo, y una proporción mucho más elevada de cosechas de alto valor,
procedentes de menos del 10% del área cultivada. Las extracciones de agua
para la irrigación se han incrementado drásticamente hasta casi un 70% con
respecto al total de extracciones de agua. Una décima parte de los ríos más
importantes del mundo han dejado de lograr el mar durante alguna fase del
año, dado que se extrae el agua curso arriba para utilizarla en el regadío
(Schiklomanov, 2000). Sin embargo, se está planeando limitar el crecimiento
de la irrigación, y gran parte del desarrollo parece considerarse marginal en
términos de réditos de las inversiones así como en términos de intercambio
con respecto a la salinidad y a los servicios del ecosistema.

Fig. 5.3.6 Degradación de la tierra al nivel de cuencas hidrográficas (Fuente: Convención de las Naciones
Unidas de Lucha contra la Desertificación y Sequía –UNCCD)

314
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Salinidad
Las tierras, las corrientes y el agua subterránea contienen cantidades
significativas de sal de generación natural, que inhibe la absorción de agua
por parte de plantas y produce escaso rendimiento de las cosechas a causa de
la deficiencia de nutrientes en comparación con la mejora de la fertilidad en
torno a una granja; genera también grietas en carreteras y edificios y corroe
el metal. Las tierras que contienen más de un 1% de sal soluble cubren 4
millones de km2, aproximadamente el 3% de la tierra (FAO y UNESCO,
1974–8). La salinidad es definida por el uso deseado de tierra y agua; es la
sal que se encuentra en el lugar equivocado, cuando está en tierras de cultivo,
en agua potable y de regadío, así como en los hábitats de agua dulce. Está
provocada por formas inapropiadas de uso y gestión de la tierra. La irrigación
aplica mucha más agua que la caída de lluvias y las anegaciones naturales
y, casi siempre, más agua de la que puede ser utilizada por los cultivos. El
agua añadida contiene sal por sí misma, y moviliza más sal de la que ya hay
en la tierra.

En la práctica, aumentan el nivel del agua las filtraciones procedentes de


los canales de irrigación, que se estancan a causa de una mala nivelación
de la tierra y un drenaje inadecuado. Una vez que el nivel de agua se eleva
hasta las proximidades de la superficie de la tierra, el agua es atraída hacia
la superficie por la evaporación, concentrando más la sal, lo que puede dar
lugar a una costra de sal en la superficie de la tierra.

A nivel mundial, aproximadamente un 20% de tierra de regadío (450.000


km2) se ve afectado por la sal, con entre 2.500 y 5.000 km2 perdidos de
producción cada año como resultado de la salinidad (FAO, 2006)

Tabla 5.3.2 Respuestas de los ecosistemas y la agricultura a la escasez de agua (Fuente. GEO-4, 2007)

315
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Alteraciones de los ciclos biológicos


Los ciclos de agua, carbono y nutrientes constituyen la base de la vida,
por lo que se hacen imprescindibles los acuerdos multilaterales y regionales
existentes que ofrecen una oportunidad de detener y, eventualmente, revertir
las crecientes emisiones de productos químicos peligrosos que deterioran y
afectan el desarrollo de estos ciclos.

Los requisitos previos para lograr el éxito incluyen:

• Integración completa de un enfoque preventivo en la comercialización


de productos químicos, trasladando la carga de la comprobación desde
los reguladores a la industria

• Desarrollo de infraestructura de gestión de productos químicos adecuada


en todos los países, incluyendo leyes y normativas, mecanismos para
una puesta en práctica efectiva y un control de las costumbres, así como
capacidad de realizar controles y supervisión

• Sustitución por medio de materiales menos peligrosos, adopción de las


mejores tecnologías y prácticas ambientales disponibles y un acceso
sencillo a dichos enfoques para países en vías de desarrollo y países con
economías en transición

• Fomento de la innovación en el sector de la fabricación, de alternativas


no químicas en la agricultura y de la elusión y minimización de desechos
e inclusión de los problemas ambientales relacionados con los productos
químicos en los planes de estudios habituales, así como en los procesos
de colaboración mutua entre el ámbito académico y la industria.

PRINCIPALES PROBLEMAS DE LOS SUELOS EN COLOMBIA


En Colombia 22% de los suelos presentan susceptibilidad de alta a media
para perder materia orgánica por efectos del aumento de temperatura, dando
como resultado la rápida mineralización de esta materia con el consecuente
desprendimiento de CO2 a la atmósfera. En suelos de ecosistemas secos se
espera una mayor pérdida de materia orgánica con respecto a ecosistemas
húmedos, lo que equivale al incremento de la desertificación y la prolongación
de las sequías.

Los factores que inciden en la conservación de los suelos están relacionados


con los cambios naturales de tipo lento o catastrófico como:

• La erosión geológica
• El tectonismo
• Movimientos en masa
• Cambios climáticos
316
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• El vulcanismo

Y también por las acciones antrópicas tales como:

• La colonización
• La expansión urbana
• La minería
• El desarrollo de vías de comunicación
• Malas prácticas de manejo sobre los ecosistemas

En la mayoría de los casos, estas causas tienen su origen en la carencia de


educación, la injusticia social, los defectos en la estructura agraria y en todos
aquellos problemas que se enmarcan en la dimensión socioeconómica del
recurso tierra (Cortés, 2004).

Tala y quema
La mayor parte de las cordilleras del país han sido taladas a tal punto que
es muy poca la vegetación en estado primario que se puede encontrar, a causa
de la expansión de áreas para pastoreo y establecimiento de monocultivos.
Este fenómeno muestra sus grandes impactos en las regiones del Pacifico,
Caribe, Valle y Amazonía, donde lo que antes eran extensas y exuberantes
selvas hoy son sabanas de baja calidad.

La quema, utilizada desde siglos atrás para limpiar terrenos con rastrojos,
destruye grandes cantidades de materia orgánica, afectándose características
físicas del suelo y poblaciones de organismos que son fundamentales para la
producción del mismo.

Contaminación

La contaminación ha empezado a afectar el suelo colombiano, en especial


en las zonas más desarrolladas por el uso de plaguicidas, fertilizantes y otros
productos químicos resultado de vertimientos industriales y producción
agrícola.

Aunque no se poseen registros sistemáticos sobre la contaminación de


suelos y aguas ocasionados por el uso de fertilizantes y plaguicidas, al ser
Colombia es un país agricultor, tiene un alto consumo de plaguicidas y
fertilizantes. Anualmente se consumen más de 40.000 toneladas de productos
formulados.

A pesar de que entre los principales conflictos asociados con el uso de


plaguicidas corrientemente se mencionan las adulteraciones y falsificaciones
de los productos, el manejo inadecuado de desechos (envases, canecas,
frascos, etc.), la autoformulación, las aplicaciones antitécnicas, la casi total
ausencia de medidas de seguridad ocupacional, la presencia de nuevas plagas
y el incremento en los fenómenos de resistencia, todavía es poco lo que se

317
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

conoce sobre las relaciones culturales implícitas en el uso de sustancias tóxicas


y sus efectos en la salud humana. Un estudio reciente de la CAR (Guevara
1993) señala que, por ejemplo, en la provincia de Sumapaz (Cundinamarca),
entre el 90-95% de los agricultores aplican insecticidas una vez por semana
con 2 a 3 fungicidas y un fertilizante foliar.

Tabla 5.3.3 Principales ecosistemas afectados por agroquímicos (Fuente: MinSalud, División de Sustancias
Potencialmente Tóxicas. ICA, División de Insumos Agrícolas. MinAmbiente, División de Bosques y Flora, 1996)

La mayor parte de los insecticidas son de categoría toxicológica I y poseen


diversos ingredientes activos (ver categorías toxicológicas en el capítulo de
plaguicidas). El 74% de las personas que hacen aplicaciones no tienen
ninguna protección, y el 29% admite haber sufrido alguna intoxicación. Esta
situación se repite a diario en casi todas las áreas productoras de alimentos
del país sin que hasta la fecha exista un diagnóstico preciso de la intensidad de
tales efectos, de sus implicaciones socioculturales y de los costos ambientales
que significa su utilización continua. El verbo “manzatear” es una expresión
corriente entre varios productores de tomate, ya que el fungicida Manzate
es de uso obligado en ése cultivo. Lo anterior revela la honda penetración
cultural del uso de plaguicidas en las áreas rurales del país.

Fig 5.3.7 Erosión de suelos por labranza (IDEAM, 2001)

318
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Esto ocurre porque el glifosato deja el suelo expuesto durante más


tiempo que el paraquat, que permite que se regenere una cubierta vegetal
no competitiva. La presencia de vegetación dispersa, el impacto de la lluvia
y las raíces de las malas hierbas proporcionan un anclaje para el suelo. En
pruebas realizadas en plantaciones de té con pendientes de 8o a 18o, las
pérdidas de nutrientes y materia orgánica conjuntamente con el suelo fueron
entre 80 y 100% menores cuando se usó paraquat en lugar de glifosato.
Mal uso del suelo

Este factor está directamente relacionado con los problemas de erosión


del suelo, la desertificación y la subutilización del suelo; en Colombia muchas
de las tierras están siendo mal utilizadas al no contemplar cuál es la aptitud
del suelo, de tal forma que un suelo con vocación forestal es utilizada para
cultivos, o en el peor de los casos como potreros para pastoreo de ganado,
ocupando además las zonas planas y fértiles de los valles, dejando a las
laderas para cultivos limpios lo que desgasta y degrada en mayor medida
los suelos.

Fig 5.3.8 Erosión de suelos por labranza (IDEAM, 2001)

Conflictos biofísicos en el uso de la tierra

Con la salvedad anterior y apelando a las cifras del IGAC (1985-1987),


el mal uso de la tierra en el país es evidente: para esa época la información
colectada indicaba que los terrenos aptos para la agricultura correspondían al
12.7% del territorio nacional (14.362.000 ha), pero solamente se utilizaban
en actividades agrícolas cerca del 4.6 % (5.318.000 ha), es decir que existía un
potencial de casi 9.000.000 de hectáreas para aumentar la frontera agrícola
en sentido horizontal. Parte de esta superficie se dedicaba equivocadamente,
desde el punto de vista técnico, a otros usos de menor productividad.

El mismo instituto indica, además, que el porcentaje de tierras dedicadas


a pastos era considerablemente alto en el momento del estudio (35% del país
= 40.000.000 ha) en comparación con el potencial de tierras aptas para este
uso (16.8%). El área ocupada con bosques primarios era de 51´220.000 ha

319
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

(44.9% del territorio) que, sumada a la superficie con bosques intervenidos


y plantados, arrojaba, para 1985, un total aproximado de 56 millones de ha
(49%). Al comparar este valor con las tierras que sólo admiten uso forestal
(67´000.000 ha), se observa un déficit de 11 millones de hectáreas que
deberían estar bajo cobertura arbórea. Tales cifras revelan problemas de
sobre o subutilización de las tierras, que se oponen al logro de actividades
agropecuarias óptimas desde el punto de vista ambiental y productivo.

El desequilibrio en el uso del suelo presenta connotaciones específicas


a nivel regional: por ejemplo, desde el punto de vista de las condiciones
edáficas, casi la mitad de los 10 millones de hectáreas de la Llanura Caribe
(4´330.000 ha) tiene vocación agrícola, con tierras clasificadas en las clases
agrológicas I a IV, limitadas únicamente por la necesidad de riego supletorio
y por manejos cuidadosos para evitar la salinidad.

No obstante, en la región predomina la subutilización del suelo con una


ganadería de tipo extensivo. Los cultivos comerciales se ubican especialmente
en el Valle del Río Cesar, en el piedemonte de Urabá y al sur de Bolívar.
En la zona las áreas más desarrolladas, con mayores núcleos de población,
mejor dotadas y de economía más fuerte muestran también las mayores
concentraciones de los bienes de producción, en este caso del recurso suelo.
Más del 80% de la tierra es propiedad de menos del 25% de los productores,
generando los clásicos latifundios con tierras subutilizadas y los minifundios
que no bastan para satisfacer las necesidades familiares.

Afirma Leon (2007) que la presión transnacional para apropiarse los


excedentes agrícolas, aprovechar la mano de obra barata, obtener materias
primas a precios bajos y disponer de receptores no renuentes de desechos
tóxicos aunados, entre otras cosas, a los patrones de consumo en las sociedades
postindustriales, marcan de manera significativa la orientación del uso del
suelo y la propiedad de los recursos en los países dependientes. Esta variable,
de suma importancia, debería ser incorporada sistemáticamente en el análisis
ambiental de la realidad nacional a todos los niveles. Los fenómenos sociales
le han ganado la partida al Estado en la ocupación del espacio productivo. En
las circunstancias actuales, el ordenamiento territorial, que debería ser una de
las principales estrategias estatales para regular el uso de la tierra, no pasa de
ser una excelente intención de algunos planificadores aislados.

Los desequilibrios en la tenencia de la tierra y el constante aumento de la


presión sobre los bosques para reemplazarlos por áreas cultivables, inducen
altas tasas de deforestación que, especialmente en las regiones cálidas y
húmedas ecuatoriales de la Amazonía, del Chocó biogeográfico y de algunas
zonas interandinas, provocan considerables pérdidas de germoplasma,
destrucción de hábitats y una reducción generalizada en las posibilidades de
uso sostenible de la tierra y de los recursos asociados. El avance de la frontera
agrícola en Colombia se realiza a expensas del bosque húmedo tropical que
retrocede en proporciones del 1.7% anual, equivalentes a cifras cercanas a
890.000 ha/año (BID-PUND, 1991).

320
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Erosión
La erosión afecta en grado variable las tierras agrícolas del país en
porcentajes cercanos al 60-70% del área total. Colombia pierde anualmente
426 millones de toneladas de tierra fértil y que el Río Magdalena descarga
anualmente 70 millones de toneladas de sedimentos, que corresponden a
una pérdida diaria de casi 300 ha.

Fig. 5.3.9 Distribución porcentual de la intensidad de degradación de los suelos y


tierras de Colombia por erosión, remoción en masa y/o sedimentación (IDEAM, 2007)

Otros datos (Cortés, 1985) indican que fuera de las áreas naturalmente
desérticas (100.000 ha) ubicadas en la península de la Guajira , existen
alrededor de 720.000 ha (0.6% del país) en vías de desertificación y aparecen
síntomas iniciales de este proceso en otras 15.580 ha ubicadas en zonas
secas.

Fig. 5.3.10 Niveles de erosión en Colombia (IDEAM, 2000) (Fuente: Leon Sicard , 2007)

321
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Alrededor del 80% de la Región Andina de Colombia está afectada por


erosión. Uno de los mayores causantes de este fenómeno es el uso del suelo
para actividades agropecuarias con tecnologías inadecuadas y, eventualmente,
sin tener en cuenta su aptitud de uso (PNUD, 2004).

En el área de la producción animal, algunos problemas ambientales se


relacionan con la introducción y sobreexplotación de especies no originarias
del trópico, como el bovino europeo (Bos taurus), en detrimento de la cría de
especies autóctonas de alto rendimiento potencial. La importación de animales
exóticos durante los períodos de conquista y colonia originaron una serie de
conflictos socioculturales y económicos para las comunidades indígenas y un
forzado proceso de adaptación, con una gran carga de problemas zoonóticos
que contribuyeron a diezmar y someter a esas mismas comunidades nativas.
Las especies exóticas originadas en latitudes templadas con poca elevación
sobre el nivel del mar no pueden expresar sus máximos rendimientos en las
regiones tropicales de montaña, en donde se obtienen muy bajas tasas de
extracción (11.5% en 48 meses) comparadas con las que se logran en aquellas
latitudes (19% en 18-24 meses). Por fuera de esta consideración, las poblaciones
bovinas establecidas desde tiempo atrás han disminuido considerablemente
(de 28 millones de cabezas estimados para los años setenta a los 16 millones
actuales), como consecuencia de los crónicos conflictos sociales que afectan al
agro colombiano (violencia, boleteo, abigeato). El sobrepastoreo, la explotación
inadecuada de ecosistemas frágiles, la utilización de germoplasma y tecnologías
importadas para el manejo del ganado y la introducción de enfermedades
exóticas, completan el cuadro de los conflictos ambientales del sector ganadero
colombiano.

Explotación de canteras y minas


La explotación de material para construcción y combustible han destruido la
estructura y estabilidad del suelo, lo que no se ve a simple vista. Sin embargo,
se ha deteriorado un componente del ambiente que es más evidente para la
población como lo es el paisaje, este fenómeno se ha dado a los alrededores
del perímetro urbano como en el caso de la ciudad de Bogotá, los efectos de la
explotación minera incluyen además la acumulación de sedimentos, la emisión
de partículas que afectan la salud de la población, los animales y las plantas,
ya que muchas de estas son tóxicas y causan la degradación química del suelo.

Uso de maquinaria agrícola inadecuada


El uso inadecuado de maquinaria altera las condiciones físicas de los suelos,
causando compactación, erosión y pérdida del suelo, lo que se ve reflejado en
la disminución de la producción.

Algunas áreas estratégicas del país como lo son los parques nacionales
naturales, las áreas de reserva forestal, los santuarios de fauna y flora, están
amenazados por los conflictos sociales y los intereses económicos, lo que genera
el desequilibrio ecológico con la perdida de especies de fauna y flora.
322
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

323
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

324
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

5.3.1 DESERTIFICACIÓN

Por:
Julia Pérez Rojas

CONTENIDO
- Introducción
- Definición
- Principales consecuencias de
la Desertificación
- Desertificación en Colombia
- Proyectos de Antidegradación
- Tratados Internacionales
- Marco Legal en Colombia
- Bibliografía

325
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

326
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
Durante los últimos 20 años, se ha visto reducida la expansión exponencial
de la tierra cultivable, pero la tierra se usa en la actualidad de una manera
mucho más intensa: en general, en la década de 1980, una hectárea de tierra
cultivable producía en promedio 1,8 toneladas, mientras que ahora produce
2,5 toneladas. Por primera vez en la historia, más de la mitad de la población
mundial vive en ciudades, las cuales están creciendo con mucha rapidez,
especialmente en los países en vías de desarrollo. Las ciudades recurren a
extensas zonas rurales que no desarrollan adecuadamente el manejo de
importantes aspectos como el agua o la eliminación de basuras, mientras que
su demanda de alimentos, combustible y materias primas tienen un alcance
global (GEO 4, 2007).

El uso insostenible de la tierra está dando lugar a una degradación de la


misma. Junto con el cambio climático y la pérdida de la biodiversidad, la
degradación de la tierra es una de las amenazas principales para el hábitat,
la economía y la sociedad, pero la propia sociedad sostiene diferentes
perspectivas sobre los varios aspectos de la degradación de la tierra, con
arreglo a la visibilidad política. La inacción implica una adición acumulativa
añadida a un largo legado histórico de degradación, de la cual recuperarse
resulta difícil, si no imposible.

La desertificación está determinada por varios factores sociales,


económicos y biofísicos que operan a nivel local, nacional y regional (Geist y
Lambin, 2004). Existe una combinación recurrente que abarca a las políticas
agrícolas en las nacionales, tales como la redistribución y la liberalización
de los mercados, sistemas de posesión de tierras que han dejado de estar
adaptadas a los imperativos de la gestión, así como la introducción de
tecnologías inapropiadas.

Habitualmente, la causa directa ha sido la expansión de los cultivos,


el pastoreo o la explotación maderera. Las políticas nacionales y locales
encaminadas a promover prácticas sostenibles deben tener en cuenta toda
una jerarquía de factores desencadenantes, desde la propia unidad familiar
hasta el nivel internacional. Esto puede resultar difícil en aquellos lugares
donde los factores desencadenantes indirectos, tales como los desequilibrios
en el comercio global, parecen ser muy remotos con respecto a esas tierras
marginales, y cuando los mecanismos de toma de decisiones de abajo a
arriba están escasamente desarrollados.

Definición
El Capítulo 12 del Programa 21 aprobado por la Conferencia de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) define
la desertificación como “la degradación de los suelos de zonas áridas,
semiáridas y subhúmedas secas resultante de diversos factores, entre ellos
las variaciones climáticas y las actividades humanas”. Esta definición es
327
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

algo restrictiva, ya que no expresa bien la interacción entre los elementos


climáticos y las actividades humanas que suelen ser un factor determinante
del inicio de los procesos de desertificación (FAO).

No obstante, cabe admitir que en ciertos lugares del planeta pueden ocurrir
procesos de desertificación (degradación de suelos) sin que su causa sean
las actividades humanas (generalmente escasas debido a la baja densidad
demográfica). Este fenómeno natural de sequías repetidas, tal vez provocadas
por cambios climáticos a nivel mundial difíciles de analizar, pueden provocar
una degradación de los suelos de tal magnitud como para poner en peligro la
existencia de las poblaciones que viven en las regiones afectadas o cerca de
ellas, o impedir en el futuro su aprovechamiento. La lucha contra esta clase
de desertificación, que podría calificarse de geológica, parece ser en vano,
si bien es necesario apoyar a los habitantes de la zona en sus esfuerzos para
enfrentarse con la situación y adaptarse a ella sin agravarla.

El vínculo entre desertificación y asentamientos humanos parece ser un


concepto de aplicación general, y la FAO propone la definición siguiente para
expresarlo con mayor claridad:

Conjunto de factores geológicos, climáticos, biológicos y humanos que


provocan la degradación de la calidad física, química y biológica de los suelos
de las zonas áridas y semiáridas poniendo en peligro la biodiversidad y la
supervivencia de las comunidades humanas.

El PNUMA define la desertificación como el fenómeno de la formación


de desiertos en áreas que fueron productivas y a la expansión de las zonas
desérticas actuales.

La desertificación se produce cuando el sistema natural es afectado por el


uso irracional que el hombre hace de la tierra, conduciendo de una sequia a la
desertificación, en el que el suelo ha perdido completamente su productividad
y le es imposible el mantenimiento de cualquier tipo de vegetación.

La desertificación se ha acentuado en África, el nordeste de Brasil y la


región central de Australia (Cortés, 2004), lo que ha suscitado la preocupación
mundial y se han puesto en marcha varias acciones como El Plan de Acción
para combatir la desertificación, celebrado en Nairobi en 1977 y 1984,
El Informe de la Situación Climática y Sequia de África elaborado por la
organización Meteorológica Mundial en Ginebra en 1983, y lo mas reciente
la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y
la Sequía.

Principales consecuencias de la desertificación

Las consecuencias de la desertificación, fenómeno de degradación de


suelos, dependen sin duda alguna de cuatro factores que varían según la
región, el país y el año:
328
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

• La gravedad de la degradación y su extensión


• La dureza de las condiciones climáticas del momento (especialmente la
pluviometría anual)
• La numérica y la situación económica de las poblaciones afectadas
• El nivel de desarrollo del país en cuestión.

Fig. 5.3.1.1 Diagnóstico de la desertificación actual (Fuente: PNUMA, 2005)

Cuanto más subdesarrollado sea el país y más pobre su población,


más graves serán las consecuencias de los efectos de la desertificación que
pueden llegar incluso a hipotecar el futuro del país. Cuanto más difíciles
sean las condiciones naturales, especialmente las climáticas, más crítica será
la situación.

1.6.100 millones de hectáreas, casi 40% de la superficie del planeta son


zonas secas.

2.70% de las tierras productivas del mundo se encuentran amenazadas


por desertificación.

3.Más de 100 países sufren los efectos sociales y económicos de la


degradación de sus tierras, lo que pone en peligro la supervivencia de
casi mil millones de personas que habitan estas zonas afectadas.

4.En América Latina, aproximadamente el 75% de las tierras secas, están


afectadas por desertificación y 75 % de las áreas agrícolas de la región
se encuentran seriamente degradadas, lo que significa que la fertilidad
de los suelos agrícolas está disminuyendo.

5.La erosión del suelo es la principal amenaza (68% en América del


Sur y 88% en Mesoamérica del total de las tierras afectadas en cada
subregión). En América del Sur, 100 millones de hectáreas han sido

329
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

degradadas debido a la deforestación y 70 millones de hectáreas por


ganadería intensiva.

6.Todos los países de América Latina y el Caribe sufren al menos uno, si


no todos, los procesos de degradación tales como: erosión, salinización,
compactación, disminución de nutrientes, acumulación de sustancias
tóxicas, degradación de la capa vegetal y pérdida de biodiversidad.

7.Algunos eventos climáticos como "El Niño" y eventos extremos como


los huracanes en los países de la región Caribe han intensificado estos
procesos.

Se calcula que las pérdidas totales por desertificación en América Latina


y el Caribe ascienden a 1000 millones de dólares al año. Si a esta pérdida
se agregan los daños por las sequías, el monto asciende a 4800 millones de
dólares anuales.

La desertificación debe contemplarse como una ruptura del frágil equilibrio


que permitió el desarrollo de la fauna, de la flora y del ser humano en las
zonas áridas, semiáridas y secas subhúmedas. Esta ruptura del equilibrio
y de los procesos físicos, químicos y biológicos que lo mantenían en vigor
desencadena una serie de procesos autodestructivos en los que intervienen
todos los elementos que antes favorecían los procesos vitales. Así pues, la
vulnerabilidad de los suelos a la erosión eólica e hídrica, la reducción del
nivel de las capas freáticas, la menor regeneración natural de las plantas
herbáceas y leñosas, y el empobrecimiento químico de los suelos son las
consecuencias inmediatas de la desertificación y al mismo tiempo causas del
empeoramiento de este fenómeno. La desertificación es un proceso que se
autoalimenta.

Tabla 5.3.1.1 Respuestas para enfrentar la desertificación (Fuente: UNEP, 2006)

330
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

DESERTIFICACIÓN EN COLOMBIA
En el 2006 El Ministerio de Ambiente reveló que, según un estudio del
PNUD, el 17% del territorio colombiano muestra síntomas de desertificación,
en tanto que un 15% adicional es vulnerable de sufrirla en un futuro cercano.
De acuerdo con el informe, Colombia presenta procesos de degradación
de suelos, tales como erosión, compactación, lixiviación de nutrientes,
contaminación, salinización y sodificación.

Esta degradación es causada por actividades como deforestación, minería,


ganadería intensiva y extensiva, sistemas agrícolas no sostenibles, uso
inadecuado de fuentes de agua, quemas indiscriminadas y cultivos ilícitos.
Dichos factores han contribuido a que el 16,9% de las tierras del país se
encuentren desertificadas y un 15% más sean susceptibles de sufrirla si se
continúan los manejos inadecuados de la tierra.

Fig. 5.3.1. 2 Tierras afectadas por desertificación en Colombia (2000) (Fuente: IDEAM, 2000)

En el diagnóstico elaborado por el Ministerio de Ambiente Vivienda y


Desarrollo Territorial, presentado en el marco de la celebración en Colombia
y el mundo de los 10 años de la firma de la Convención de las Naciones
Unidas de Lucha contra la Desertificación –de este acuerdo hacen parte
191 países, incluido Colombia–, mecanismo global que tiene como objetivo
combatir este fenómeno y los efectos de la sequía, se dieron a conocer los
siguientes resultados:

• La desertificación se concentra en departamentos como Atlántico y


La Guajira con el 75%; Magdalena, Sucre y Córdoba con porcentajes
entre 50 y 75%; Bolívar, Meta, Tolima, Huila y Cundinamarca, con
porcentajes moderados de entre 25 y 50 %.

331
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Las cuencas más afectadas por el fenómeno son las del Bajo Magdalena,
Alta y Baja Guajira, Sinú Caribe, Río Bogotá, Alto Patía, Alto Cauca, Río
Sogamoso, Río Tomo-Tuparro y Vichada.

• Las regiones caucanas y nariñenses del Patía registran altos índices de


desertificación y se constituyen en la zona más afectada de Colombia,
destacándose los municipios de Bolívar, Florencia, La Sierra, La Vega,
El Tambo, Mercaderes, Patía y Santander de Quilichao en el Cauca y
El Rosario y El Tablón.

• Las cuencas que presentan mayor afectación por desertificación están


localizadas en las regiones Caribe, Andina y de la Orinoquía.

• Las cuencas del Bajo Magdalena, Alta Guajira, Baja Guajira, Sinú
Caribe y el Río Cesar se ven afectadas por desertificación en más de las
tres cuartas partes de su área. Otra cuenca prioritaria para el país como
la del Río Bogotá, posee un nivel de afectación superior al 50 por ciento
de su área.

• A nivel nacional la cuenca que mayor extensión tiene de zonas en


desertificación es la del Bajo Magdalena. Las cuencas del río Tomo-
Tuparro y Vichada, en la región de la Orinoquía, presentan un alto
potencial de zonas propensas a la desertificación.

Tabla 5.3.1.2 Departamentos con procesos de desertificación y niveles de afectación


(IDEAMMAVDT, 2003)

332
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.3.1.3 Tierras en desertificación en Colombia. Niveles de gravedad y sostenibilidad


(Fuente: IDEAM, 2003)

De otra parte, con el fin de evitar la desertificación, Colombia, a través


del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, diseñó una
estrategia para hacerle frente: el Plan Nacional de Acción de Lucha contra
la Desertificación (PAN), que se constituirá en el mecanismo de prevención,
mitigación y curación de este fenómeno en el país. La estrategia, plasmada
en este plan, acoge el mandato de la Convención y la Ley 461 de 1998.

La Dirección de Ecosistemas del Ministerio y el Programa de las Naciones


Unidas para el Desarrollo (PNUD), con recursos donados por el Mecanismo
Mundial de la Convención, contrataron en 2003 con el Instituto de Hidrología,
Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM) la realización de un diagnóstico
sobre el estado de la desertificación en Colombia.

El Plan cuenta con cuatro programas estructurales para la prevención,


mitigación y curación del fenómeno: lucha contra la degradación de tierras,
manejo y uso sostenible de la diversidad biológica en ecosistemas secos,
seguridad alimentaria y manejo y uso eficiente del recurso hídrico.

También contempla programas instrumentales como el de sensibilización,


educación y participación comunitaria; formación, investigación y transferencia
de tecnología; cooperación internacional y fortalecimiento institucional, los
cuales buscan prevenir procesos de desertificación en las siguientes áreas del
país:

1) Región Caribe: Baja y Media Guajira y Llanuras Caribeñas.

2) Valles interandinos de los departamentos del Tolima, Huila y Valle


del Cauca.

3) Altiplanos cundiboyacense y nariñense.

333
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

4) Zonas no inundables de las llanuras orientales de los departamentos


de Meta y Guaviare.

5) Zonas de vertiente o ladera de los departamentos de Santander y


Norte de Santander.

6) Zona del Alto Patía.

En otros frentes de acción y con recursos del Presupuesto General de


la Nación, el Ministerio ejecutó el año pasado el proyecto "Intercambio de
experiencias en degradación de tierras y lucha contra la desertificación-
Cooperación Técnica Internacional entre los gobiernos de Cuba y Colombia".

Además del intercambio de experiencias, el objetivo acordado con el


Gobierno de la Isla fue apoyar el diseño, estructuración y formulación del
Plan Nacional de Acción de Lucha contra la Desertificación y la Sequía y
manejo de Ecosistemas de Zonas Secas en Colombia.

PROYECTOS ANTIDEGRADACIÓN
En cuanto a proyectos relacionados con degradación de tierras, el
Ministerio, las Corporaciones Autónomas Regionales y otras entidades
nacionales e internacionales, desarrollaron iniciativas encaminadas a la
protección, conservación y manejo sostenible de este recurso, los cuales han
contribuido a la seguridad alimentaria y a prevenir procesos de degradación
de suelos y del recurso hídrico.

-- El Ministerio y las Corporaciones Autónomas Regionales del Tolima


del Alto Magdalena, con una inversión de 646.000 dolares ó 646 mil
dolares, adelantaron los programas Protección, Conservación y Manejo
Sostenible de las Zonas Áridas y Semiáridas de la Ecorregión Estratégica
de la Tatacoa y su Área de Influencia y el de Protección, Conservación
y Manejo Sostenible de las Zonas Áridas y Semiáridas del Valle del Alto
Magdalena entre el 2000 y el 2002.

Estos dos proyectos contemplaron la realización de 260 talleres para el


manejo de los recursos naturales con la comunidad y el establecimiento de
192 parcelas de hortalizas para proveer seguridad alimentaria a la población
vulnerable.

-- Por su parte, la Corporación Autónoma Regional de Cundinamarca


(CAR) desarrolló el Proyecto Checua para el control de erosión, y el de
Manejo Sostenible en los Procesos Productivos en Colombia, que abarca
la producción agropecuaria de bajo impacto ambiental.

Estos proyectos contaron con el apoyo de la GTZ y el Banco KFW de


Alemania, que conjuntamente con la CAR, han aportado 22 mil millones de
pesos en los últimos 10 años.

334
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

-- El Ministerio, con el apoyo de Asopatía, adelantó el Programa para la


Implementación del Plan Estratégico para la Restauración y el Establecimiento
de Bosques en Colombia-Plan Verde, que tuvo un valor aproximado de
310 mil dólares, y del cual se desprendió el Proyecto de Implementación
de sistemas agroforestales y reforestación multipropósito, con participación
comunitaria en la región semiárida de los corregimientos de San Juanito
(mercaderes) y El Manzano y El Remolino (Taminango) en el Cauca y Nariño.

-- Proyecto de Conservación de Agua y Suelo en la Zona Andina de


Colombia (Procas), ejecutado en regiones de Boyacá y Cundinamarca
con el apoyo de la GTZ, KFW, la Corporación Autónoma Regional de
Cundinamarca (CAR) y Corpochivor.

En su primera fase, el proyecto realizó control de erosión en las 17.000


hectáreas que conforma la cuenca del Río Checua (tributario del Río
Bogotá), a través de la construcción de obras biomecánicas, que lograron la
estabilización de la cuenca hidrográfica y la disminución en un 94 por ciento
del aporte de sedimentos en el cauce del Río.

Tratados Internacionales
Convención de las Naciones Unidas de Lucha Contra la Desertificación
y Sequía (UNCCD)

El objetivo de la Convención es luchar contra la desertificación y mitigar los


efectos de la sequía en los países afectados por sequía grave o desertificación,
en particular en África, mediante la adopción de medidas eficaces en todos los
niveles, apoyadas por acuerdos de cooperación y asociación internacionales,
en el marco de un enfoque integrado acorde con el Programa 21, para
contribuir al logro del desarrollo sostenible en las zonas afectadas.

La consecución de este objetivo exigirá la aplicación en las zonas afectadas


de estrategias integradas a largo plazo que se centren simultáneamente en el
aumento de la productividad de las tierras, la rehabilitación, la conservación
y el aprovechamiento sostenible de los recursos de tierras y recursos hídricos,
todo ello con miras a mejorar las condiciones de vida, especialmente a nivel
comunitario.

Para alcanzar los objetivos de la presente Convención y aplicar sus


disposiciones, las Partes se guiarán, entre otras cosas, por los siguientes
principios:

(a) las Partes deben garantizar que las decisiones relativas a la elaboración
y ejecución de programas de lucha contra la desertificación y mitigación
de los efectos de la sequía se adopten con la participación de la población
y de las comunidades locales y que, a niveles superiores, se cree un
335
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

entorno propicio que facilite la adopción de medidas a los niveles


nacional y local

(b) las Partes, en un espíritu de solidaridad y asociación internacionales,


deben mejorar la cooperación y la coordinación a nivel subregional,
regional e internacional, y encauzar mejor los recursos financieros,
humanos, de organización y técnicos adonde se necesiten

(c) las Partes deben fomentar, en un espíritu de asociación, la cooperación


a todos los niveles del gobierno, las comunidades, las organizaciones no
gubernamentales y los usuarios de la tierra, a fin de que se comprenda
mejor el carácter y el valor de los recursos de tierras y de los escasos
recursos hídricos en las zonas afectadas y promover el uso sostenible de
dichos recursos; y

(d) las Partes deben tener plenamente en cuenta las necesidades y las
circunstancias especiales de los países en desarrollo afectados que son
Partes, en particular los países menos adelantados.

Marco legal en Colombia


En Colombia las disposiciones relacionadas con el recurso tierra y suelo
se encuentran contenidas en diferentes tipos de normas como son el Código
Nacional de los Recursos Naturales Renovables y Protección al Medio
Ambiente, la Ley 160 de 1994, la Ley 388 de 1997, en otras normas, las
cuales tienen que ver con el uso de la tierra y su aprovechamiento con fines
agropecuarios.

En cuanto a la desertificación, el tema solo aparece en la legislación


colombiana con la Ley 461 de 998, mediante la cual se aprobó la UNCCD.
Esta Ley es la única norma que de manera específica y concreta impone
obligaciones al Estado colombiano para la aplicación, en las zonas afectadas,
de estrategias integradas a largo plazo que se centren simultáneamente en
la recuperación, conservación y aprovechamiento sostenible de los recursos
tierras e hídricos así como el aumento de la productividad de las tierras
degradadas, con miras a mejorar las condiciones de vida, especialmente a
nivel comunitario.

De acuerdo con lo anterior, es importante establecer decretos reglamentarios


que contribuyan al cumplimiento de la Ley 461 de 1998 y el Código Nacional
de Recursos Naturales con el fin de conservar y manejar sosteniblemente los
recursos tierra y suelo. Una adecuada reglamentación sobre zonas agrícolas,
estatuto de uso del suelo, distritos de conservación de suelo y tasas retributivas
por el uso del suelo, podrían ser de gran utilidad a las autoridades ambientales
para intervenir y regular la realización de actividades en suelos frágiles, de
protección o que deban someterse a procesos de recuperación.

336
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

BIBLIOGRAFÍA

Cortés, A. (2004) Suelos Colombianos: Una Mirada Desde la Academia. Colección de


Estudios Ambientales. Bogotá: Universidad Jorge Tadeo Lozano. Recuperado de: http://
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Desertificación y Sequía (UNCCD). (2000) Programa de las Naciones Unidas
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Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y la Sequía. Bogotá,
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Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y la Sequía. Bogotá,
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Molano, J. (1963) Zonas áridas de Colombia. Sección de Fomento y Desarrollo
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337
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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zonas áridas y semiáridas de América Latina. Santiago, Chile.

___________ (1994) Avance de la agroforestería en zonas áridas y semiáridas de


América Latina y el Caribe. Santiago, Chile.

Secretaría de la CCD. (2000) Desertificación y sequía en América Latina y el Caribe


Boletín de Control de la Desertificación.

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PNUD. (2000) Evaluación rápida de las capacidades nacionales para el manejo de la


degradación de suelos en Colombia. Bogotá, Colombia.

338
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

5.4
GESTION ACTUAL
DE RESIDUOS
SOLIDOS Y
ALGUNAS
PRÁCTICAS A
SEGUIR

Por:
Nohora Emiley Gutiérrez Z.

CONTENIDO
- Introducción
- Situación Actual de los Residuos
- Sólidos en Colombia
- Visión de los Rellenos
Regionales en Colombia e
Incentivos a la Comunidad y
Alcaldes
- Clasificación de los Residuos
Sólidos Municipales y Peligrosos
(Riesgo Biológico y Químico)
- Tratamiento y Transformación
- Algunos Contra-ejemplos Vs
Prácticas a seguir para mejorar
las GIRS
- Marco Legal
- Bibliografía
339
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

340
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Introducción
A partir de los años 80, en Colombia se empezaron a promover acciones
para minimizar el impacto ambiental y sanitario ya que era inapropiado e
incipiente el manejo de los residuos sólidos. Igualmente en la Cumbre de
Rio de Janeiro 1992, en el Capítulo 21 de la Agenda 21, se establecieron
las bases para un manejo integral de los residuos sólidos municipales como
parte de una estrategia de desarrollo sostenible. Solo hasta el año 1998, en
Colombia se estableció la PNRS o Política Nacional de Residuos Sólidos
donde se definieron los principios y lineamientos que servirían de base para
la formulación e implementación de los Planes de Gestión Integral de Residuo
Sólidos (PGIRS) de todos los municipios de Colombia.

Sin embargo, tanto la agenda 21 como la Política Nacional de Residuos


Sólidos establecen que el manejo integral de los residuos debe contemplar
la minimización de la producción, el aprovechamiento y la valorización, la
recolección y el tratamiento, y finalmente, la disposición final controlada. En
la agenda 21, p.e, se plantea también, que cada país y cada ciudad establecerá
sus programas para lograr lo anterior de acuerdo a sus condiciones locales
y a sus capacidades económicas. En este sentido, al hacer un recuento a
las metas a corto y mediano plazo fijadas en la Conferencia de Naciones
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD-92), para el año 2000,
los países en desarrollo como Colombia, tendrían que haber establecido
los mecanismos para monitorear las cuatro áreas temáticas mencionadas
anteriormente definiendo programas nacionales con metas específicas al
respecto. Asimismo, para tal fecha debería contarse con criterios para la
disposición final controlada y para la vigilancia ambiental, de tal forma que,
en el año 2005, se trataran adecuadamente cuando menos el 50% de los
residuos sólidos municipales.

En Colombia, para el año 2006, el 53,3% de los municipios del país,


es decir 572 de ellos, había formulado el PGIRS en cumplimiento de la
Resolución 1045 de 2003 del MAVDT. Dos años más tarde, en el 2008, la
cifra aumentó a 652 municipios equivalente a un 60%, de forma tal que
el 40% restante de los municipios se encontraba en proceso de formulación
del PGIRS y por ende de adaptación a la normatividad ambiental vigente
en materia de residuos sólidos para finales de 2008.

A la fecha, una gran mayoría de municipios pese a tener formulado el


PGIRS, están disponiendo en celdas de tipo transitorio para lo cual tenían
plazo hasta Septiembre de 2008, sin embargo, visualizando el incumplimiento
que se iba a registrar, se les ha dado una nueva oportunidad mediante la
Resolución 1684 de 2008 del MAVDT. Esta nueva resolución le permite a
aquellos municipios que vienen disponiendo correctamente y adelantando
su plan de manejo ambiental, continuar la disposición controlada en celdas
transitorias por un año adicional (Septiembre de 2009), aprovechando la vida
útil remanente, siempre y cuando se adecuen las zonas colindantes afectadas
ambientalmente. De igual forma, estas celdas tendrán la oportunidad de

341
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

transformarse en rellenos sanitarios siempre y cuando cumplan con sus


compromisos ambientales (para lo cual las CAR están en la inminente
obligación de vigilar y pasar el reporte al MAVDT sobre los avances en el
tema.

Es claro que no se debe bajar la guardia y por el contario, es necesario


instar a todas las entidades territoriales del país para que se responsabilicen
de forma integral en el manejo de sus residuos sólidos. Colombia tiene que dar
ejemplo en Latinoamérica y aun en el mundo en temas de medio ambiente,
por ello la visión nacional debe propender en primera medida por erradicar el
uso de prácticas y métodos anti-técnicos de manejo de residuos desarrollando
modelos de gestión basados en la minimización, el aprovechamiento y la
valorización de residuos, la inclusión de recuperadores de oficio y población
vulnerable en el esquema de prestación del servicio de aseo, y la disposición
final en rellenos sanitarios técnicamente operados. De otro lado, el modelo de
gestión de residuos debe inclinarse necesariamente hacia el reciclaje, ya que
este permite contribuir con la naturaleza, minimizando los flujos de energía
y recursos de tal manera que “LA HUELLA ECOLÓGICA” que la sociedad
hace sobre los ecosistemas a su paso, sea la de menor impacto negativo
posible (unos mas y otros menos, pero toda comunidad y/o población deja
su impronta).

Situacion actual de los residuos sólidos en Colombia


A la fecha, según el diagnostico realizado por la SSPD a Junio de 2008,
diariamente se generan en el país cerca de 27.500 Ton/día de residuos
sólidos, de las cuales el 92,8% tienen una disposición final técnica, el 7,16%
restante, correspondiente a 1.796 ton/día, es dispuesto en botaderos a cielo
abierto, en cuerpos de agua, mediante quemas o enterradas en condiciones
inapropiadas y contaminantes.

Sin embargo, no se debe ignorar que en los últimos dos años se ha


avanzado considerablemente en el tema de manejo de los residuos y se ha
instado a las alcaldías municipales a implementar sus respectivos Planes de
Gestión Integral de Residuos Sólidos.

El panorama actual del manejo de residuos sólidos en Colombia, es el


siguiente:

Visión A La Gestión Integral De Residuos Sólidos En Colombia. GIRS

Con base en la Política Nacional de Residuos Sólidos, se parte de las


etapas jerárquicas definidas: Reducción en el origen, aprovechamiento y
valorización, tratamiento y transformación, disposición final controlada.

Se define entonces la GIRS, como la disciplina asociada al control de la


generación, almacenamiento, recolección, transporte, procesamiento y
evacuación de los residuos sólidos de una forma que armonice con los

342
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

principios de la Salud Pública, la conservación del medio ambiente y del


paisaje, en condiciones económicamente costeables.

Principio básico de la PML (Producción Más Limpia) para residuos

Desecho es desperdicio de materiales, energía, mano de obra y capital.


Ese desperdicio está incluido en el costo del producto. Por lo tanto, el
industrial que no lo genera es más productivo y competitivo.

Fig. 5.4.1 Resúmen del manejo de Residuos Sólidos (Fuente: MAVDT.2008)

La situación actual de los residuos sólidos en Colombia se puede ver en


la siguiente tabla:

343
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.4.1 Situación actual de los Residuos Sólidos en Colombia (Fuente: MAVDT - CENSAT 2008-SSPD)

Según los reportes entregados por el MAVDT, en los últimos dos años
(2006-2008) se ha logrado que 139 municipios transformen su manera de
disponer las basuras para evitar daños al medio ambiente, afectaciones a la
salud, proliferación de vectores como gallinazos, ratones, moscos, zancudos
entre otros. Esto significa que incluyendo rellenos sanitarios y celdas, se ha
logrado que más del 90% de los residuos sólidos en Colombia se dispongan
de manera técnica.

Con lo exigido en la Resolución 1684/2008, los alcaldes de municipios y


distritos que disponían en celdas transitorias, deberán iniciar las actividades
de cierre, clausura y restauración ambiental de las mismas, de lo contrario
una vez vencido el plazo lo correcto es que se apliquen las sanciones del
caso ya que serían 4 años de plazo sin registrar avance ni voluntad alguna
por avanzar en el tema. Sin embargo, la nueva resolución determinó la
ampliación del plazo siempre y cuando estas "celdas transitorias" estuvieran
en capacidad de funcionar con todos los requisitos técnicos, tener vigente un
plan de manejo ambiental y demostrar la capacidad para la disposición de
los residuos.

Es de anotar que la gran mayoría de PGIRS del país quedaron formulados


de tal manera que permitían la regionalización en el manejo de los residuos
sólidos, sin embargo, no todos los municipios lo escogieron así y de manera
obligatoria todas las celdas transitorias deberán empezar a clausurarse, es
decir que las entidades territoriales deberán optar por trabajar en el esquema
de un relleno sanitario técnicamente construido y operado. En caso de que
algún municipio no cumpla con los lineamientos del decreto 838 de 2005 para
construir y operar el sitio de disposición final de residuos, deberá llevar los
residuos sólidos a un sitio que esté debidamente autorizado por la autoridad
ambiental, encareciendo muy seguramente los costos del servicio para los
usuarios, por el incremento en los precios del transporte.

344
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Según la SSPD, al año 2008, los residuos sólidos son dispuestos en 255
rellenos sanitarios, de los cuales 44 son regionales y 59 plantas integrales de
residuos sólidos, donde acuden 750 municipios del país, es decir el 68,93%
de total de los municipios con información. De este total, 652 municipios
realizan la disposición del 90.4% de la producción nacional de residuos
sólidos (22.668,5 ton/día) en rellenos sanitarios y 98 municipios lo realizan
en plantas integrales, lo que corresponde al 2,45% de la producción (615 ton/
día). No obstante, cabe resaltar que este informe se refiere a los sitios que
cuentan con el permiso de la Autoridad Ambiental para su funcionamiento,
pero de los cuales no se tiene certeza sobre su operación. Por su parte,
338 municipios del país (31.06 % de total de los municipios de la muestra)
continúan disponiendo sus residuos en sistemas inadecuados, representados
en 284 botaderos a cielo abierto, 19 enterramientos, 7 quemas y 8 cuerpos de
agua, para lo cual es importante que las autoridades municipales competentes
consideren los impactos al ambiente y a la salud que conllevan esta prácticas
inadecuadas y se ajusten a la normatividad vigente.

En relación con la cantidad de residuos sólidos que son dispuestos bajo


incumplimientos relacionados con el sistema utilizado se evidencia que el
6.8% de la generación nacional (1.721 ton/día) son llevadas a botaderos
y 40 municipios de los departamentos de Antioquia, Atlántico, Bolívar,
Boyacá, Caldas, Cauca, Cesar, Chocó, Córdoba, Cundinamarca, Huila,
Magdalena, Nariño, Norte de Santander, Santander y Sucre que disponen
el 0.30% restante (75.02 ton/día) en otros sistemas que son inadecuados
(enterramientos, quemas y cuerpos de agua). La situación más preocupante
persiste en los departamentos de Chocó y Nariño, donde 10 municipios, 9
de Choco y 1 de Nariño, vierten sus residuos sólidos en cuerpos de agua.
No obstante, la tendencia en los sistemas de disposición final utilizados
corresponde, cada vez en mayor medida, a rellenos sanitarios y/o plantas
de tratamiento.

Es importante señalar que aún hay municipios donde a pesar de la


existencia de empresas legalmente constituidas que prestan el servicio de
conformidad con la normatividad vigente, persisten prestadores que no
cumplen con los requerimientos técnicos del servicio y contribuyen con la
formación de botaderos a cielo abierto clandestinos; a esto se suma la falta
de cultura ciudadana donde los habitantes no han tomado conciencia de la
importancia que tiene disponer sus residuos adecuadamente. Dos ejemplos
críticos se registran en: Uno en el municipio de Soledad – Atlántico, donde
se ha detectado la presencia de botaderos a cielo abierto clandestinos,
generados por los prestadores informales del servicio y los mismos habitantes
del municipio. Como consecuencia existen problemas ambientales, sociales
y de seguridad aviaria debido a la presencia de gallinazos en el cono de
aproximación del aeropuerto de la ciudad de Barranquilla. Otros casos
similares se detectaron recientemente en el municipio de Puerto Asís, en
donde el botadero municipal queda muy cerca del cono de aproximación
del aeropuerto.

345
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 5.4.2. Botadero Actual Municipio De Puerto Asís – Octubre De 2008


(Fuente: D&G Solutions Group EU)

Muchos de estos vectores se convierten en inminente foco de peligro


aviario a lo cual la misma aeronáutica civil manifiesta continuas quejas e
inconformidades por representar gran peligro para la seguridad de los
viajeros en el país. Según datos de la SSPD, desde el punto de vista del
tamaño de los municipios, se registra un total que de los 338 municipios
que continúan disponiendo sus residuos sólidos en sitios inadecuados
el 80.76% (273 municipios) corresponden a municipios con población
inferior a 12.500 habitantes que generan aproximadamente 682,32 ton/día
(2,72% de la producción nacional), situación que se puede atribuir a que las
condiciones y capacidades financieras y técnicas son muy limitadas, además
que generalmente el servicio de aseo es prestado de manera directa por la
administración municipal y/o algún tipo de organización autorizada.

Realmente la mayor evolución (según la SSPD), en los sistemas de


disposición final del país se ha visualizado como la variación entre la situación
encontrada en el año 2008 con respecto al año 2006, en donde se presenta
en los gráficos 1.2/1 y 1.2/2, donde se observa un incremento de los rellenos
sanitarios del 23.52% (de 195 a 255) y en mayor medida de las plantas
integrales de residuos sólidos del 42.37%(de 34 a 59), esto demuestra un
cambio positivo en esta materia. De otro lado, los botaderos a cielo abierto
han disminuido en un 21.11% (de 360 a 284); igual que los enterramientos
que pasaron de 46 a 19 (58,69%) y los cuerpos de agua de 19 a 8 (57,89%).

Vale la pena detenerse en observar lo ocurrido con los sitios donde se


realiza la quema de los residuos sólidos de forma no autorizada, caso en
el que durante los 2 años se creó un sitio más pasando de 6 a 7, con el
agravante que la cantidad de municipios que disponen de esta forma ha
aumentado (pasando de 7 en el año 2006 a 11 en el 2008) y por supuesto
las toneladas también se incrementaron en un 61.11% (de 6,51 ton/día a
16.84 ton/día). Para el año 2006 éste tipo de disposición de los residuos
se presentaba en los departamentos de Antioquia, Santander y Vichada;
sin embargo a la fecha se encuentra que esta situación se da en Bolívar,
Cauca, Córdoba, Cundinamarca y Santander. Como se evidencia solamente
persiste el departamento de Santander lo que hace suponer que se continúa

346
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

con la práctica y no se adelantaron acciones para el cierre de los sitios; entre


tanto en los demás departamentos posiblemente algunos botaderos a cielo
abierto existentes fueron convertidos en sitios para quema incontrolada de
los residuos generados.

En relación con el análisis de la evolución, en términos del número de


municipios, se puede observar que entre los años 2006 y 2008 la disposición
final en rellenos sanitarios presentó un incremento del 16.71% (pasando de
543 a 652 municipios), igual comportamiento han tenido las plantas integrales
de residuos sólidos que aumentaron en un 30.61% (de 68 a 98 municipios).
Por el contrario, los municipios disponiendo en sitios inapropiados presenta
disminuciones que para el caso de los botaderos a cielo abierto es del 24,55%
(de 395 a 298 municipios) y para los otros sitios inapropiados la disminución
es del 49.36%, es decir de 79 a 40 municipios.

Fig. 5.4.3 Sistema de disposición Final Año 2008 (Fuente: SUI – SSPD www.superservicios.gov.co/siteSSPD/
documentos/documentos_pub/64_2942.doc)

Es evidente como mirando un solo ejemplo, en el Rio Atrato se dispone


la totalidad de aguas residuales municipales de Quibdó, muchas bolsas a
diario llegan al río con materia fecal y también se perciben residuos sólidos
en bolsas negras y/o rojas flotando aguas abajo.

Pasando a ilustrar de forma más clara la situación de disposición final a


nivel nacional y departamental, la Superintendencia de Servicios Públicos
Domiciliarios construyó dos mapas donde se registra a la fecha el panorama
nacional según las evaluaciones hechas: Mapa Nacional por porcentaje
de Municipios de cada departamento que dispone los residuos en los
diferentes sistemas encontrados (se detalla haciendo uso de las siguientes
convenciones: en color verde se presentan los departamentos donde más del
90% de sus municipios disponen los residuos en rellenos sanitarios o plantas
de aprovechamiento, en color amarillo donde entre este rango se encuentra
entre el 89% y el 60% de los municipios y en rojo los que cuentan con menos
del 60% de los municipios.

347
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 5.4.4 Municipios Que Realizan La Disposición Final De Residuos Sólidos En Relleno Sanitario
(Fuente: www.superservicios.gov.co/siteSSPD/documentos/documentos_pub/64_2942.doc)

En el siguiente Mapa Nacional se presenta el porcentaje de Toneladas


generadas en cada departamento que son dispuestas en los diferentes sistemas
encontrados (se detalla haciendo uso de las siguientes convenciones: en color
verde se presentan los departamentos donde más del 90% de los residuos
generados se disponen en rellenos sanitarios o plantas de aprovechamiento,
en color amarillo donde este rango se encuentra entre el 89% y el 60% y en
rojo los que cuentan con menos del 60% de la producción dispuesta en sitios
autorizados).

348
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.4.5 Toneladas Diarias De Residuos Dispuestas En Relleno Sanitarios O Plantas De Aprovechamientos A
Febrero De 2008 (Fuente: www.superservicios.gov.co/siteSSPD/documentos/documentos_pub/64_2942.doc)

A nivel nacional, se puede observar que en doce departamentos del


País menos del 60% de los municipios del departamento dispone los
residuos generados en rellenos sanitarios o plantas integrales de residuos
sólidos; esto equivale a 229 municipios que representan la generación de
1.277,34 toneladas día, es decir el 71.12% de la producción total de residuos
dispuestos inadecuadamente en el País. Lo que demuestra que en términos
de las posibilidades de acceso a sitios adecuados para la disposición final
de residuos sólidos aún existen muchos municipios, con producciones poco

349
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

significativas frente a la generación nacional, que no tienen posibilidades y


alternativas de mejora.

Por el contrario, en 10 departamentos de Colombia más del 90% de los


municipios depositan sus residuos en sitios autorizados, lo que representa
que alrededor de 361 municipios disponen 13.211,48 toneladas día en
rellenos sanitarios y/o plantas integrales de residuos sólidos. La situación es
mucho más alentadora en relación con la cantidad de toneladas dispuestas
adecuadamente, ya que representa el 52,68% de la producción total de
residuos producidos en Colombia.

En cuanto a la cantidad de sitios de disposición final de residuos sólidos


existentes, se destacan departamentos como Antioquia que cuenta con 81
rellenos sanitarios donde disponen 106 municipios, Boyacá que cuenta con
24 rellenos donde disponen 84 municipios y Huila, el cual cuenta con el
mayor número de plantas integrales de residuos sólidos en el país (9 en
total) y que reciben los residuos de 21 municipios. Negativamente se observa
la situación de los departamentos de Bolívar, Cauca, Choco, Nariño y
Santander, donde se presenta la mayor cantidad de botaderos a cielo abierto
y en el Choco donde persisten 7 cuerpos de agua a los que 9 municipios
arrojan sus residuos.

A continuación presentamos algunas fotografías que evidencian la


contaminación generada por la disposición inapropiada de los residuos
sólidos.

Fig. 5.4.6 Quema De Residuos Sólidos Sitio De Disposición Final De


Miraflores, Boyacá. 2006 (Fuente: D&G Solutions Group EU)

350
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.4.7 Incineración Inapropiada De Residuos No Reciclables En


Sasaima Cundinamarca (Fuente: Peñas J, M)

Fig. 5.4.8 Incineración inapropiada de Residuos No Reciclables en Ubala


Cundinamarca - Año 2006 (Fuente: Peñas J, M)

Dentro de las experiencias más exitosas a la fecha se puede contar con


el relleno sanitario Parque Ambiental Palangana de Santa Marta el cual es
administrado por Interaseo S.A ESP. El Parque Ambiental de Palangana,
obtuvo su licencia ambiental mediante la Resolución 1581 del 17 de
noviembre de 2000 emanada por CORPAMAG, que fue ratificada a través
de la Resolución 0672 del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo
Territorial y en el año 2006 fue ampliada por 20 años mediante Resolución
2075 de 2006 de CORPAMAG. El relleno está manejando un promedio de
290 Ton/día.

351
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Fig. 5.4.9 Vista Parque Ambiental Palangana Santa Marta - Año 2004 (Fuente: Peñas J, M)

Otro ejemplo claro es el Relleno Sanitario Don Juanito de Villavicencio.

Fig. 5.4.10 Vista Parque Ambiental Palangana Santa Marta - Año 2004 (Fuente: MAVDT)

Es difícil entender como en pleno siglo XXI se siguen observando


fenómenos como disposición de residuos a las fuentes de agua y/o quemas a
cielo abierto, sin embargo el aliciente está en que se ha venido avanzando en
el tema y se concluye que definitivamente se requieren alcaldes y/o dirigentes
totalmente sensibilizados y con sentido de pertenencia a su región y al planeta
como tal, pues se observa como aun día a día se sigue contaminando (ante
la impotencia de los habitantes a los que no se les capacita muchas veces ni
se les brinda una infraestructura digna para disponer sus aguas residuales y
los residuos sólidos), se destruyen los recursos naturales y no se piensa en
el mañana, en la herencia para las futuras generaciones, sencillamente las
improntas ambientales que han venido dejando y que aún dejando muchos
dirigentes (por no decir la mayoría) se traducen en ríos contaminados
con residuos sólidos, ya sea municipales, como de tipo rural por envases
de agroquímicos, quebradas con vertimientos tanto municipales como
sangre y trozos de estercolero de mataderos municipales, ríos con bolsas
rojas de desechos hospitalarios y funerarios, huellas nauseabundas por la
contaminación.

352
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Visión rellenos regionales en colombia e incentivos a la comunidad


y alcaldes
De los Rellenos Regionales en Colombia
En la actualidad Colombia cuenta con 44 rellenos regionales y atienden
un total de 396 municipios lo cual representa el 63% del total de municipios
que disponen en relleno sanitario. A continuación se presenta un cuadro
resumen suministrado por la SSPD al año 2008, en donde describen los
rellenos regionales vigentes así:

Rellenos Sanitarios Regionales de Colombia al año 2008

353
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Tabla 5.4.2 Situación de los Rellenos Sanitarios (Fuente: SUI – SSPD www.superservicios.gov.co/siteSSPD/documentos/
documentos_pub/64_2942.doc)

Dentro de los beneficios identificados que genera la regionalización para


disposición final de los residuos sólidos se tienen:

• Menores costos de ubicación e infraestructura.


• Aprovechamiento de economías de escala en el relleno sanitario
y tendencia a disminuir del costo a cobrar a los usuarios por este
componente en la tarifa.

354
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Sin embargo, la meta del PND 2006-2010 es lograr que el 100% de los
municipios realicen la disposición de sus residuos sólidos en sitios adecuados,
tomando como línea de base en 2006 a 579 municipios con disposición
adecuada; y con un avance a mayo de 2008 de 652 municipios.

De Algunos Incentivos Vigentes Que Favorecen A Los Usuarios Del


Servicio Aseo
En lo referente a Rellenos Regionales, está vigente el Articulo 101 de la
Ley 1151 de 2007, en donde el Gobierno Nacional ha formulado políticas
que tienden a incentivar la adopción de rellenos sanitarios regionales así:

“.Créase el incentivo para la ubicación de sitios de disposición final de


residuos sólidos para los municipios donde ubiquen rellenos sanitarios de
carácter regional. El valor de dicho incentivo será pagado al municipio donde
se ubique el relleno sanitario por el prestador de esta actividad de disposición
final y su tarifa será de 0.23% del S.M.M.L.V por tonelada dispuesta...”

Igualmente, la CRA mediante la Resolución 351 de 2005, en su artículo


39 crea un incentivo a la separación en la fuente para el cálculo de las tarifas
a los usuarios y dice:

“Como incentivo a la separación en la fuente, el cálculo de las tarifas


podrá incluir un valor inferior al techo para aquellos suscriptores que hagan
tal separación, tal como lo señale el Contrato de Condiciones Uniformes”.

La misma resolución 351 de 2005, crea otras disposiciones que favorecen


a la comunidad como son:

Artículo 36: Descuento por recolección efectuada sin servicio Puerta a


Puerta:

“Cuando existe la imposibilidad técnica de la entrada de recolectores y la


recolección que se realice a los suscriptores residenciales o a los pequeños
productores se realice sin prestarles el servicio puerta a puerta, los suscriptores
tendrán un descuento del 10% en la tarifa máxima correspondiente al
componente de recolección y transporte CRT”

Artículo 37: Inmuebles Desocupados:

“Los inmuebles que acrediten estar desocupados, tendrán como tarifa


techo la sumatoria de los costos asociados a comercialización, manejo del
recaudo fijo y barrido y limpieza establecidos en la presente resolución
considerando una cantidad correspondiente de toneladas dispuestas para
recolección igual a cero (TDi = 0)”

Para que estos incentivos se puedan dar, la Comisión de Regulación de


Agua Potable y Saneamiento Básico - CRA, expidió la Resolución CRA No
355
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

429 del 25 septiembre de 2007, por medio de la cual incorpora al Costo de


Tratamiento y Disposición Final, CDTj el porcentaje determinado en la Ley
a cada tonelada dispuesta.

Clasificación de los residuos sólidos municipales y peligrosos (riesgo


biológico y químico)
Para fines del presente análisis, se ha considerado manejar residuos
sólidos de tipo urbano y residuos sólidos de tipo rural.

En general, los residuos sólidos pueden clasificarse de acuerdo a su origen


(domiciliario, industrial, comercial, institucional, público); a su composición
(materia orgánica, vidrio, metal, papel, textiles, plásticos, inertes y otros); o
de acuerdo a su peligrosidad (tóxicos, reactivos, corrosivos, radioactivos,
inflamables, infecciosos).

Residuos Sólidos Municipales RSM


Los residuos de tipo domiciliario y/o municipal se consideran no peligrosos
y con alto potencial de aprovechamiento y valorización, siempre y cuando
se realice una apropiada y juiciosa segregación en la fuente. Se denominan
como los provenientes de la generación residencial, comercial, institucional,
industrial (pequeña industria y artesanía) y los residuos sólidos resultantes del
barrido de calles. (Ver Anexo No. 1 Listado B de Residuos No Peligrosos).

Generalmente estos residuos utilizan el pictograma del reciclaje y lo único


que diferencia su contenido es el color de la bolsa y/o del recipiente y la
respectiva etiqueta de marcación.

En Colombia, existe una Norma Técnica del ICONTEC la No. 24 la cual


da los lineamientos para segregación en la fuente.

A excepción de los recipientes para residuos biodegradables y ordinarios,


los demás recipientes, tanto retornables como las bolsas, deberán ser rotulados
como se indica a continuación:

Fig 5.4.11 (Fuente: Guía Técnica 024 ICONTEC)

356
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

El componente residencial o domiciliario está constituido por desperdicios


de cocina, papeles, plásticos, depósitos de vidrio y metálicos, cartones, textiles,
desechos de jardín, tierra, etc. Por lo general en América Latina y el Caribe
esto representa entre 50 a 75% del total de RSM. El componente comercial
procedente de almacenes comerciales, oficinas, mercados, restaurantes,
hoteles y otros constituye entre 10 a 20% de los RSM.

Los residuos de origen institucional obedecen a residuos de oficinas


públicas, escuelas, colegios, universidades, servicios públicos y otros y
representa entre 5 a 15% de los RSM. Los residuos industriales provienen
de la pequeña industria (baterías, confecciones de ropa, zapaterías, etc.) y
talleres artesanales (sastrerías, carpinterías, de textiles, etc.).

Este componente varía mucho de acuerdo a las características de las


ciudades y podría representar entre 5 a 30% del total de RSM. Usualmente
las industrias y servicios mayores manejan sus residuos por cuenta propia o
utilizan contratistas privados, aunque algunas municipalidades prestan estos
servicios a la industria en forma poco eficiente.

El componente que proviene del barrido de calles y áreas públicas está


constituido por residuos sólidos que arrojan los peatones, tierra, poda de
árboles, etc. y representa entre 10 a 20% del total de RSM.

Los residuos se dividen en dos grandes grupos:

Los residuos una vez separados pueden tomar diferentes rutas para su
tratamiento y/o reciclaje. Los orgánicos pueden convertirse, por transformación
biológica, en compost y/o en Humus, para ser utilizado como un mejorador
de suelos.

Los materiales inorgánicos pueden optar por varias rutas, conocidas como
la práctica de las 6R, en algunas ocasiones se menciona que son tres y en
otras ocasiones se agregan más:

• Rechazados
• Reducidos
• Reparados

357
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Reusados
• Reutilizados
• Reciclados

El rechazo se define como la práctica por medio de la cual el consumidor


evita comprar productos con empaques y con sobre-empaques (icopor,
plásticos), como es el caso de los envases no retornables o que representen
riesgos a la salud y al ambiente, como los aerosoles.

Otra R se aplica cuando se evita consumir productos con empaques


innecesarios, cuando se utiliza una sola bolsa resistente en lugar de varias
bolsas plásticas para realizar las compras. La práctica de la reducción, también
conocida como minimización, es más efectiva cuando se adopta como
política de gobierno y se prohíbe la introducción o fabricación de envases no
retornables o la reglamentación de los embalajes y envasados de productos.

Otra práctica importante es la Reparación (que generalmente es hecho


por los recuperadores de oficio) y es una opción bastante utilizada, pues los
muebles y electrodomésticos (cachivaches) se utilizan más allá de su vida útil.

El reúso se aplica cuando se usa un elemento para el mismo fin con


que fue concebido, más allá de su vida útil, por ejemplo, reusar papel en
las oficinas, instituciones, colegios, escuelas, reentintar cartuchos y cintas en
lugar de desecharlos, fabricar obras de arte con los residuos a manera de
manualidades, etc.

También se practica la reutilización cuando de utiliza un elemento para


un uso distinto del que fue concebido, por ejemplo, los envases de plástico
y vidrio utilizados como recipientes para almacenar agua y granos básicos,
como flotadores para las redes de pesca, como portalápices, etc. Este concepto
muchas veces se incluye como reúso.

Una interesante combinación de reciclaje y reutilización se manifiesta en los


productos artesanales hechos con materiales desechados (RECICLARTE), a
los cuales se les adicionan elementos como pintura, clavos, remaches y cuero,
que convierten el producto en un elemento nuevo para un uso diferente.
Estas acciones ya se han empezando a practicar de manera aislada por
cooperativas de reciclaje algunas industrias artesanales, incluso, en algunos
colegios del país (es el caso del Colegio La presentación de Duitama, donde
recientemente se implemento un modelo de educación ambiental para niñas
del preescolar y se diseñaron y dictaron 12 talleres teórico - prácticos), en
escuelas municipales y veredales del país e incluso por algunas cooperativas
dedicadas al reciclaje.

358
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Fig. 5.4.12 Vista Reciclarte Niñas De Preescolar Colegio Nacionalizado La Presentación Duitama (Fuente. UPTC Modelo
Educación Ambiental al Nivel Preescolar Año 2008)

Fig. 5.4.13 Vista Reciclarte Niñas De Escuelas Veredales Localidad 5 Usme Bogotá (Fuente.
UEL-DAMA Año 2000 – Ing. Nohora Gutiérrez)

En Colombia, el municipio de Silvia (Cauca) ha venido siendo un ejemplo


importante en materia de recuperación y aprovechamiento de residuos
sólidos, especialmente de tipo orgánico, ya que es recolectado mediante
la ruta selectiva y transformado en compost para luego ser comercializado
(desde el año 2001 a la fecha ha venido mejorando las condiciones en cuanto
a calidad y cumplimiento de las reglamentaciones vigentes).

359
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Revisión de la Legislación Nacional


La legislación actual en el tema de residuos sólidos está soportada en
una Política Nacional de Residuos Sólidos, unas leyes, unos decretos y unas
resoluciones, a saber:

Política Nacional de Residuos Sólidos (PNRS)


La política Nacional de residuos tiene como objetivo fundamental impedir
o minimizar de la manera más eficiente, los riesgos para los seres humanos
y el medio ambiente que ocasionan los residuos sólidos y peligrosos, en
especial minimizar la cantidad o la peligrosidad de los que llegan a los sitios
de disposición final, contribuyendo a la protección ambiental eficaz y al
crecimiento económico.

La PNRS contempla las siguientes etapas jerárquicas definidas: reducción


en el origen, aprovechamiento y valorización, tratamiento y transformación,
disposición final controlada.

Reducción en el origen

Esta etapa se encuentra en el primer lugar de la jerarquía porque es la


forma más eficaz de reducir la cantidad y toxicidad de residuos, el costo
asociado a su manipulación y los impactos ambientales.

Aprovechamiento y Valorización
El aprovechamiento implica la separación y recogida de materiales
residuales en el lugar de su origen; la preparación de estos materiales para la
reutilización, el reprocesamiento, la transformación en nuevos productos y la
recuperación de productos de conversión (por ejemplo compost) y energía en
forma de calor y biogás combustible. Igualmente, el aprovechamiento es un
factor importante para ayudar a conservar y reducir la demanda de recursos
naturales, disminuir el consumo de energía, preservar y/o alargar la vida
útil de los sitios de disposición final y reducir la contaminación ambiental.
Además, el aprovechamiento tiene un potencial económico, ya que los
materiales recuperados son materias primas que pueden ser introducidas a
una cadena de valor.

Tratamiento y transformación

La transformación de residuos implica la alteración física, química o


biológica. Típicamente las transformaciones físicas, químicas y biológicas
que pueden ser aplicadas a los residuos sólidos urbanos son utilizadas para
mejorar la eficacia de las operaciones y sistema de gestión de residuos. Para
los residuos que no puedan ser aprovechados, se utilizarán sistemas de
360
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

tratamiento para disminuir su peligrosidad y-o cantidad o para transformarlos


de modo que se pueda facilitar su disposición final.

Disposición Final Controlada


Es necesario hacer algo con los residuos que no tienen ningún uso
adicional, la materia residual que queda después de la separación de residuos
sólidos en las actividades de recuperación de materiales, la materia residual
restante después de la recuperación de productos de conversión o energía del
tratamiento y transformación para lo cual se debe garantizar una disposición
final controlada; además se debe poseer una capacidad adecuada en los
sitios de disposición final y planes para la clausura y/o plan de abandono
sostenible de los mismos.

Algunos contra-ejemplos vs. Practicas a seguir para mejorar en la


GIRS
En Zonas Rurales
Generalmente se evidencian residuos sólidos de tipo agrícola como
empaques de agroquímicos, latas de agroquímicos, bolsas plásticas. Lo que
es más grave, muchos de estos residuos de los cuales se tienen muy pocas
cifras a nivel nacional, son enterrados, quemados y casi siempre dejados a
la deriva en las fincas, convirtiéndose en atenuante peligro para los niños
de la zona rural. Evidentemente, los niños corren más riesgos a causa de los
plaguicidas porque pueden ser más susceptibles que los adultos o estar más
expuestos. El comportamiento de los niños, el juego y el desconocimiento
de los peligros, incrementan las posibilidades de entrar en contacto con las
sustancias químicas.

Fig 5.4.14 Niño Jugando con envases de


plaguicidas (Fuente: www.fao.org)

Es importante destacar la importancia de que la totalidad de Planes de


Gestión Integral de Residuos Sólidos en Colombia (PGIRS) involucren el
tema de clasificación y caracterización de residuos rurales, que se haga

361
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

la georeferenciacion y evidencia de actuales focos de contaminación y


propender por iniciar la labor de erradicarlos. Igualmente se debe pensar
en hacer cubrimiento de la recolección a las zonas rurales, identificar los
centroides para que se preste el servicio de recolección y transporte, capacitar
a la población y estimular el aprovechamiento y la valorización de residuos
rurales.

En Zonas Urbanas
En las áreas urbanas se encuentran ubicadas industrias, fabricas,
instituciones de salud, instituciones varias, que favorecen la generación
continua de residuos sólidos de tipo ordinario y peligroso (Ver Anexo No. 2).

Marco legal para los residuos sólidos


Leyes
A continuación se nombran las Leyes ambientales que aplican y sirven de
marco jurídico al elaborar un estudio ambiental en tema de residuos sólidos.
Ver Tabla la siguiente tabla.

362
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Decretos
A continuación se nombran los decretos ambientales que aplican y sirven
de marco jurídico al elaborar un estudio ambiental.

363
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Resoluciones
A continuación se nombran las resoluciones ambientales que aplican y
sirven de marco jurídico al elaborar un estudio ambiental.

364
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

BIBLIOGRAFÍA

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TRANSICIÓN DEL COLEGIO NACIONALIZADO LA PRESENTACIÓN DUITAMA
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SÓLIDOS Y PASTOSOS GENERADOS EN EL PROCESO DE FABRICACIÓN DE LÁMPARAS
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365
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

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ACURIO, Guido, ROSSIN, Antonio, TEIXEIRA, Paulo, ZEPEDA, Francisco,  Publicación


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Gestión Integral de Residuos Hospitalarios y Similares en Colombia.

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http://www2.udec.cl/sqrt/reglamento/reglresiduos.html#INDICE
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www.fao.org – Plagicidas.
www.itacab.org
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www.arteencasa-nauma.blogspot.com.
www.pepachabela.blogspot.com
www.zooplus.es
www.foromtb.com
http://www.umng.edu.co/www/resources/reiduoshospitalariosysimilares111.pdf
www.mavdt.gov.co
www.posadauribe.blogspot.com

366
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

5
PROBLEMAS
AMBIENTALES
NACIONALES

5.5 RESIDUOS
PELIGROSOS

Por:
Rosalina González Forero

CONTENIDO
- Introducción
- Problemática de los Residuos
Peligrosos
- Características de un Residuo
Peligroso
- Identificación de los Residuos
Peligrosos
- Guía de Clasificación RESPEL
- Medidas de Prevención en el
manejo de Sustancias y RESPEL
- Plan de Gestión Integral de los
RESPEL
- Muestreo de RESPEL
- Aseguramiento y Control de
Calidad
- Categorías de Generadores
- Bibliografía

367
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Introducción
Tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la Organización
Panamericana de la Salud (OPS) definen residuos peligrosos como aquellos que
por razones de su reactividad química, toxicidad, explosividad, corrosividad
u otras características, pueden representan un riesgo para la salud o causar
efectos nocivos en el medio ambiente, ya sea por sí solos o cuando se ponen
en contacto con otros residuos en el estado físico en el que son generados,
transportados o eliminados.

De igual manera, el Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo territorial


los define como aquellos residuos que presentan características de peligrosidad
(reactividad, toxicidad, explosividad, corrosividad y patogenecidad) que los
convierten en una fuente de riesgo para la salud y el medio ambiente.

Los residuos peligrosos se pueden encontrar en diferentes formas de acuerdo


a sus características materiales o en combinación con otros elementos como en
el caso de contenedores o recipientes contaminados.

Fig. 5.5.1 Estados y combinaciones de los residuos peligrosos (Fuente: Ing. Carmenza Robayo.
Introducción a los residuos peligrosos. Universidad de la Salle, 2007)

Problemática de los residuos peligrosos


En la actualidad, los residuos peligrosos generan una gran preocupación
social ya que se han evidenciado efectos negativos sobre la salud y el medio
ambiente, debido principalmente al mal manejo y la inadecuada disposición
que se le da a los desechos y residuos. El problema tiende a agravarse en los
países en desarrollo como Colombia, debido en parte a que se da prioridad
a los intereses económicos sobre aquellos de tipo ambiental y sanitario;
además, debido a la existencia de un sector manufacturero conformado en
su mayoría por micro, pequeñas y medianas empresas (Mipymes) que se
caracterizan por no realizar el manejo integral y adecuado de los residuos.
Este es un problema crítico que se origina en muchos factores: tecnología
deficiente, prácticas operacionales inadecuadas, las características nocivas
de los productos y sustancias al final de su vida útil y, finalmente, por una
vocación agrícola con escasas capacidades técnicas, financieras y humanas
para el manejo de los residuos.

368
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

Características de un residuo peligroso


Un residuo peligroso, como se mencionó anteriormente, es aquel que,
en función de sus características corrosivas, reactivas, explosivas, tóxicas,
inflamables y patógenas, puede presentar riesgo a la salud pública o causar
efectos adversos al medio ambiente. De manera abreviada se denomina
CRETIP por las iníciales de cada una de las características consideradas. Los
residuos podrán exhibir o poseer una, varias o todas las características de
peligrosidad para ser clasificados como peligrosos.

En la siguiente figura se observa la clasificación de los residuos según sus


características de peligrosidad.

Fig. 5.5.2 Características de un Residuo Peligroso (Fuente: Guía para la definición y clasificación de
los RESPEL, 1980)

Identificación de residuos peligrosos


La identificación y clasificación de los residuos peligrosos tiene como
propósito establecer los índices de generación por cada proceso productivo
y, de esta forma, lograr la implementación de medidas de control que ayuden
en la gestión integral de los mismos.

Para identificar si un residuo o desecho es peligroso se puede utilizar


alguno o varios de los siguientes recursos:

a) Con base en el conocimiento técnico sobre las características de


los insumos y procesos asociados con el residuo generado, se puede
identificar si el residuo posee una o varias de las características que le
otorgarían la calidad de peligroso.

b) A través de la consulta de los listados que promulgue la autoridad


competente, en los cuales se identifiquen aquellos residuos que son
considerados peligrosos (Anexo I y II del Decreto 4741 del 2005).

c) A través de la caracterización físico-química de los residuos o desechos


generados.

369
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

En la siguiente tabla se establecen las diferentes fuentes de información


como herramienta para la clasificación de los desechos peligrosos.

Tabla 5.5.1 Fuentes de información para la identificación de materiales peligrosos (Fuente: Guía
Ambiental para el manejo de materiales peligrosos en las mipymes, ACERCAR, Bogotá, 2004)

Guía de clasificación RESPEL


La clasificación de los residuos peligrosos se puede realizar por medio de
la guía de denominación y clasificación de desechos peligrosos de la CEPIS,
la OPS y la GTS.

La guía de clasificación RESPEL establece un sistema de clasificación


cualitativo, basado en las propiedades de los residuos, tales como composición,
estado físico y característica de peligrosidad. De esta forma, se reducen los
análisis de laboratorio para determinar si el residuo es peligroso. Esto es
de gran importancia, ya que la sofisticada infraestructura de laboratorio

370
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

requerida para el análisis de los residuos es costosa y escasa en estos países


subdesarrollados.

Esta guía tiene como objetivo presentar definiciones relacionadas con los
residuos peligrosos y un sistema de clasificación viable y fácil de aplicar en
los países de América Latina y el Caribe.

La Guía está dirigida especialmente a las autoridades de control de


aquellos países que aún no han establecido un sistema de clasificación de
residuos peligrosos. La Guía también podrá ser utilizada por los industriales
para determinar si generan residuos peligrosos, así como por los operadores
de rellenos, quienes decidirán si los residuos pueden disponerse en el lugar
bajo su responsabilidad.

Dentro de la guía para la determinación y clasificación de residuos


peligrosos existen diferentes sistemas de clasificación de los materiales
peligrosos, dentro de los cuales se encuentran el de la Comunidad Europea,
el CEPIS (Centro de Estudios Panamericano de Ingeniería Sanitaria) y la
Organización de las Naciones Unidas. Estas clasificaciones han tomado como
referencia las características físicas y químicas de los materiales y el riesgo
que representan.

Clasificación según Decreto 4741 del 2005


La política de gestión integral de residuos peligrosos permite al generador
realizar una clasificación de sus residuos o desechos proporcionando un
código alfanumérico que facilita la identificación de cada uno de los residuos
o desechos por procesos o actividades y por corrientes de residuos; para los
residuos o desechos peligrosos por corrientes de residuos provee un listado
de alrededor de 45 corrientes de acuerdo a su fuente de origen. El listado
de residuos o desechos peligrosos por corrientes de desechos provee 60
corrientes especificas de residuos caracterizados como peligrosos, además
de las características de peligrosidad de los residuos o desechos peligrosos .

Clasificación Naciones Unidas / NTC 1692

La clasificación de las mercancías peligrosas se hace de acuerdo al riesgo


que presentan, el orden de numeración de las clases no guarda relación
con la magnitud del peligro, es decir que el riesgo que presenta la clase 1
(explosivos) puede ser igual o mayor que la clase 7 (radiactivo) o la clase 8
(corrosivos), ya que su peligrosidad depende de factores de orden técnico o
químico y no numérico.

La clasificación es tomada de la Norma Técnica Colombiana NTC 1692


Transporte de mercancías peligrosas. Clasificación, etiquetado y rotulado, el
objetivo de esta clasificación es proporcionar indicaciones generales, dando

371
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

a conocer cuáles son las mercancías peligrosas y cuales sus características de


acuerdo a la clase donde se organicen.

Las sustancias peligrosas se dividen en nueve grandes grupos llamados


“clases”, los cuales se subdividen para profundizar más en su peligrosidad.

Cada clasificación numérica se complementa con un pictograma y un


color de fondo en forma de rombo que ilustra la clase de riesgo, las cuales se
muestran en la siguiente tabla.

Tabla 5.5.2 Sistema de clasificación de materiales peligrosos de las Naciones Unidas (Fuente:
Eduardo Ojeda Burbano. Contratista Acercar. Marzo de 2004)

Clasificación INVENT
El Banco Interamericano de Reconstrucción y Fomento (BIRF) desarrolló
una útil herramienta para la clasificación de residuos peligrosos. El sistema de
clasificación INVENT emplea una codificación basada en las características
físico-químicas de los residuos, la cual se realiza dando respuesta a las
interrogantes que se encuentran en el programa.

Este formato de encuesta consta de diez preguntas, cuyo código


abreviado resultante (diez caracteres), proporciona información importante

372
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

sobre el residuo y la posible existencia de reutilización, como alternativa de


aprovechamiento.

Diamante de riesgo Norma NFPA


La NFPA (NATIONAL FIRE AGENCY) de los Estados Unidos tiene un
Sistema de identificación de riesgos que se basa en el Diamante NFPA-704”,
el cual es una figura que presenta en forma visual, los riesgos contra la salud,
inflamabilidad y autoreactividad; así como información especial asociada a
dichos riesgos. Su representación se hace en un gráfico en forma diamante,
el cual está dividido en cuatro secciones de diferente color en las cuales se
indican sus características.

Fig. 5.5.3 Diamante NFPA-704 (Fuente: Sistema SURATEP, 2004)

Medidas de prevención en manejo de sustancias y residuos peligrosos


• Mantenga un lugar de trabajo limpio. La limpieza incluye el control de
fugas, la prevención de derrames, y la limpieza inmediata de derrames.

• Los ácidos y alcalinos pueden ser muy reactivos. No deberían de estar


almacenados juntos.

• Mantenga separadas las sustancias químicas incompatibles a través de


barreras o paredes.

• Trabaje con los recipientes de tal manera que se eviten fugas y cualquier
tipo de aberturas.

• Mantenga los cilindros de gas o explosivos lejos del sol.

373
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

• Mantenga espacio y pasillos adecuados para los bomberos

A continuación presentamos el ejemplo de la Matriz de Compatibilidad


para el almacenamiento de los residuos sólidos peligrosos:

Fig. 5.5.4 Modelo Matriz de Compatibilidad Almacenamiento de RESPEL (Fuente: Guía


Residuos Sólidos Merck)

Para manejar la matriz con mayor destreza, se recomienda tener en cuenta


la siguiente guía de productos incompatibles.

Fig. 5.5.5 Modelo de Productos Incompatibles

374
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

No todos los residuos peligrosos son para desechar en rellenos de


seguridad o para incinerar, hay una gran mayoría que se pueden transformar
o revalorar mediante la producción de nuevos elementos o productos. En la
actualidad, existen varias empresas que recolectan, transforman y disponen
residuos sólidos de manera segura.

Plan de gestión integral de residuos peligrosos


El Plan de Gestión Integral de Residuos Peligrosos (PGIRESPEL), además
de ser una obligación legal, constituye una herramienta de planificación
aplicable a todo aquel que genere desechos o residuos peligrosos,
permitiéndole dar cumplimiento a lo establecido en el artículo 10 del Decreto
4741 del 30 de diciembre de 2005 del MAVDT.

El PGIRESPEL tiene como fin establecer las herramientas de gestión que


permiten a los generadores conocer y evaluar sus residuos peligrosos (tipos y
cantidades), y las diferentes alternativas de prevención y minimización frente
a los mismos. El plan permite mejorar la gestión y asegurar que el manejo de
los Residuos Peligrosos se realice de una manera ambientalmente razonable,
con el menor riesgo posible, procurando la mayor efectividad económica,
social y ambiental, en concordancia con la política y las regulaciones sobre
el tema.

Igualmente, su implementación permite avanzar en la optimización de


actividades y procesos y en la reducción de costos de funcionamiento y de
operación. Cualquier persona, empresa, entidad, organización o institución
que genere o produzca residuos peligrosos debe elaborar e implementar el plan
de gestión integral independientemente del tipo de actividad que desarrolle.
Aunque este no requiere ser presentado ante la autoridad ambiental, debe
estar disponible para cuando ésta realice actividades propias de control y
seguimiento ambiental.

Componentes del plan de gestión integral de residuos peligrosos


El PGIRESPEL debe contener los procedimientos, actividades y acciones
necesarias de carácter técnico y administrativo que prevengan la generación
y promuevan la reducción de desechos o residuos peligrosos en la fuente, así
como de garantizar un manejo ambientalmente seguro de aquellos residuos
que fuesen generados. Los componentes y elementos básicos de dicho plan
serán ajustados o modificados por el generador de acuerdo con sus propias
condiciones, recursos y necesidades específicas. El generador debe seguir los
componentes y elementos en la elaboración de su Plan de Gestión Integral
de Residuos Peligrosos.

375
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

a.Componente I: prevención y minimización

Teniendo en cuenta que el Decreto 4741 de 2005 establece que al


Plan de Gestión Integral que corresponde formular a los generadores de
residuos peligrosos debe orientarse principalmente a prevenir la generación,
reducir en la fuente y minimizar la cantidad y peligrosidad de los residuos,
es recomendable que el generador contemple en su plan un componente
orientado a la prevención y minimización de residuos peligrosos que pueda
ser desarrollado según su capacidad de gestión y conforme con las alternativas
que se adecúen a sus condiciones particulares.

Los elementos básicos para incluir en este componente son:

a. Objetivos y metas
b. Identificación de fuentes
c. Clasificación e identificación de características de peligrosidad
d. Cuantificación de la generación
e. Alternativas de prevención y minimización

b.Componente II: manejo interno ambientalmente seguro


Este componente está orientado a garantizar la gestión y el manejo
ambientalmente seguro de los residuos peligrosos en las instalaciones del
generador. Para este fin, es apropiado que el generador presente y documente
las acciones y medidas que planea tomar, tendientes a cumplir con las
exigencias mínimas de manejo. Entre las exigencias mínimas de manejo de
Residuos Peligrosos en las instalaciones del generador se encuentran:

• Establecer manejo diferenciado entre los Residuos Peligrosos y los que


no lo son.

• Evitar la mezcla de Residuos Peligrosos con los residuos no peligrosos o


con otras sustancias o materiales.

• Mezclar o poner en contacto entre sí residuos peligrosos cuando sean de


naturaleza similar o compatible.

• Identificar y etiquetar los residuos peligrosos de acuerdo con las normas


vigentes.

• Evitar derrames, descargas o emanaciones de sustancias peligrosas al


medio ambiente.

Los elementos básicos para incluir en este componente son:

a. Objetivos y metas
b. Manejo Interno de residuos peligrosos

376
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

c. Medidas de contingencia
d. Medidas para la entrega de residuos al transportador

c.Componente III: manejo externo ambientalmente seguro


En este componente se recomienda que el generador presente la
información relacionada con el manejo que da a los residuos peligrosos que
genera fuera de sus instalaciones. Por lo anterior, este componente estará
orientado a garantizar que la gestión y el manejo de los residuos peligrosos
fuera de las instalaciones del generador se realice conforme con la normativa
vigente.

Los elementos básicos sugeridos a incluir en este componente son:

a.Objetivos y Metas
b.Identificación y descripción de los procedimientos de manejo
externo de los residuos fuera de la instalación generadora, tales
como aprovechamiento, valorización, tratamiento, disposición final,
exportación, transporte y otros.

d.Componente IV: ejecución, seguimiento y evaluación del plan

La implementación del Plan de Gestión Integral deberá estar acompañada


necesariamente de una evaluación permanente que permita verificar los
avances en el cumplimiento de los objetivos y metas planteadas, así como
detectar posibles oportunidades de mejora o amenazas de irregularidades o
desviaciones con el fin de hacer los ajustes pertinentes.

Los elementos básicos para incluir en este componente son:


a. Personal responsable de la coordinación y operación del Plan de
Gestión Integral.
b. Capacitación
c. Seguimiento y evaluación
d. Cronograma de Actividades

Muestreo de residuos peligrosos


En la Resolución 0062 del 30/03/07 “se adoptan los protocolos de muestreo
y análisis de laboratorio para la caracterización fisicoquímica de los residuos
o desechos peligrosos en el país”. Dicha resolución presenta como apartes
fundamentales los siguientes:

Tipos de Muestras

Los enfoques del muestreo son necesariamente dependientes del tipo


de investigación que se va a hacer. ¿Es el sitio un vertedero abandonado?

377
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

¿Un sitio industrial abandonado? ¿Una laguna u otro cuerpo de agua con
contaminantes desconocidos?

A continuación se presentan algunos posibles ejemplos de muestras


recolectadas:

• Superficie y suelo subterráneo (usado para caracterizar y clasificar


tipos de suelos y ser analizados para determinar la migración vertical u
horizontal de contaminantes sospechosos)
• Desechos grasos
• Sedimentos (recolectados desde puntos de deposición sospechosa en
ríos, lagos y corrientes)
• Emanación de gases provenientes de suelos
• Agua potable (proveniente de fuentes de suministro de agua para uso
residencial y público)

Muestreo parcial vs. muestreo imparcial


Los métodos de muestreo parcial son usados para recolectar datos
sobre sitios particulares en el punto de interés, como áreas de conocida o
sospechosa contaminación. Este tipo de muestreo ofrece la determinación
de áreas críticas de contaminación. Los métodos de muestreo imparcial
(también llamado muestreo aleatorio) son usados para recolectar datos que
ofrecen una imagen promedio del sitio, aunque este método tiene su mejor
aplicabilidad para predecir características generales del sitio. Este método es
la selección estadística de los puntos de muestreo.

Muestras simples vs. muestras compuestas


Las muestras simples son muestras sencillas recolectadas desde un sitio
específico. Estas muestras ofrecen la mayor información con respecto a la
variabilidad espacial del contaminante. Gracias a sus resultados específicos,
este método es el más usado en la recolección de muestras en la mayoría
de los sitios de investigación. Sin embargo, como cada muestra necesita ser
analizada separadamente, los costos de laboratorio para el muestreo simple
son más altos que para el muestreo compuesto.

Una muestra compuesta es catalogada como una mezcla de muestras


recolectadas de diferentes sitios o del mismo sitio pero a diferente tiempo.
Una muestra compuesta presenta ciertos defectos, los cuales incluyen la
dilución de constituyentes químicos de un sitio por muestras de otros sitios.
También, estas muestras presentan una dificultad en la identificación del
sitio exacto en el cual un contaminante específico reside. Por lo tanto, datos
de muestras compuestas ofrecen menos información sobre la variabilidad
del contaminante. En el lado positivo, muestras compuestas ofrecen una
evaluación cualitativa de las características del área muestreada. También,
como las muestras compuestas incluyen la combinación de diferentes
muestras en una sola, esto representa un procedimiento menos costoso
378
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

que el procedimiento de muestreo simple debido a sus reducidos costos en


análisis de laboratorio.

Muestras de medio vs. muestras de desecho


Una muestra de medio se refiere a un espécimen tomado del ambiente:
aire, agua, tierra y biota. Una muestra de desecho se refiere a un espécimen
tomado de barriles, tanques, lagunas, hoyos, pilas de desecho o cualquier
otra área de disposición de desechos.

Los métodos de muestreo involucran investigación del medio ambiente


y áreas específicas de acumulación de desechos. Muestras de desechos son
por lo tanto diferentes de las muestras de medio, porque las características
generales de los materiales son diferentes, pero también porque los datos
requeridos son diferentes.

Determinación del número de muestras a recolectar


El numero de muestras que van a ser tomadas de un contenedor de
desechos o sitio puede ser calculado por la aplicación de la fórmula establecida
en el documento guía de la EPA SW-846. Esta fórmula, usada en conjunto
con el ejercicio modelo planteado en el Apéndice I de la Resolución, puede
ser aplicada por las personas sin conocimiento en estadística.

Para aplicar la formula es necesario tener diferentes muestras preliminares


analizadas.

Los resultados analíticos de esas pequeñas muestras ofrecen los datos


necesarios para el uso de la fórmula.

La fórmula para calcular el número de muestras es:

Donde:
n1: Número mínimo de muestras a tomar
t20: El valor de t es tomado de la Tabla 2 (ver Apéndice III)
s: Varianza de la muestra. Puede ser calculada siguiendo el procedimiento
incluido en el ejercicio modelo

RT: Norma regulativa, concentración determinada por la EPA para ser


peligroso: Concentración promedio de las diferentes muestras tomadas
en el sitio

Metodología de muestreo
Paso 1: Identificación del tipo de desecho o medio a ser muestreado
379
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

Paso 2: Identificación del sitio o el punto de recolección de la muestra


Paso 3: Análisis del Dispositivo- Factores Específicos

Aseguramiento y control de calidad


Las principales estrategias para documentar la precisión y la exactitud, en
el caso de residuos son:

Blanco de viaje: Se utilizan para detectar algún tipo de contaminación


durante el manejo y transporte de la muestra. Este blanco de viaje debe
acompañar a las muestras hacia y desde el campo.

Blanco de campo: Son alícuotas libres de metales y compuestos orgánicos


que en contacto con los equipos de muestreo son analizadas para detectar
algún tipo de contaminación procedente de los equipos de muestreo
o contaminación cruzada originada previamente a la recolección de la
muestra y durante la toma de la muestra.

Duplicados de campo: Se emplean para documentar la precisión. El


valor de la precisión es función de la variación en la composición de la
muestra, la variación en la técnica de muestreo y variación de la técnica
analítica.

Adicionados de campo: Son usados para determinar la pérdida del analito


de interés durante el muestreo y transporte hasta el laboratorio. Dado
que el adicionado de campo a veces se prepara en el campo, esto puede
conducir a errores por pérdida o por contaminación. Para eliminar este
problema es aconsejable preparar en el laboratorio estos adicionados a
blancos o a muestras similares a los residuos y luego transportarlos a lo
largo del muestreo en los mismos recipientes que contienen las muestras.

Adicionalmente al control de calidad explicado anteriormente, el programa


completo de aseguramiento de calidad debe existir el protocolo para la toma
de muestras que considere todos los aspectos esenciales de este proceso y
debe contener los siguientes aspectos:

a) Definición del objetivo de muestreo


b) Definición del plan de muestreo
c) Preparación de los recipientes y equipos
d) Mantenimiento, calibración, limpieza de los equipos de campo
e) Preservación, empaque y transporte de muestras
f) Procedimientos de seguridad industrial y de salud ocupacional
g) Procedimientos de cadena de custodia.

El laboratorio debe mantener un registro donde se incluya el Nombre y


Título de los analistas que ejecutan los análisis y el encargado de control de
calidad que verifica los resultados y los cuadernos manuscritos del analista y
del equipo en los que se contengan los siguientes datos:

380
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

a) Identificación de la muestra
b) Fecha de análisis
c) Cantidad de muestra utilizada
d) Número de muestras de control de calidad analizadas
e) Trazabilidad de las calibraciones de los instrumentos de medición
f) Evidencia de la aceptación o rechazo de los resultados
g) La información original reportada por los equipos en disquetes o en
otros respaldos de información.

Cadena de custodia
Una parte esencial de cualquier esquema de muestreo y análisis es
asegurar la integridad de las muestras desde la toma hasta el reporte de los
resultados. La posesión y el manejo de las muestras deben ser trazables desde
el tiempo de toma de la muestra, etapas de análisis y descarte de la muestra.
Esta documentación de la historia de la muestra se denomina cadena de
custodia. Esta documentación es importante y necesaria cuando existe la
posibilidad que los resultados analíticos o las decisiones basadas en estos
resultados podrán ser usados en litigios jurídicos.

La cadena de custodia debe considerar la identificación de la muestra por


medio de rótulo que debe contener:

a.) Número de la muestra


b.) Nombre de la persona que toma la muestra
c.) Fecha de toma de muestra
d.) Lugar de toma de la muestra

Toda la información pertinente al trabajo de campo se debe almacenar en


un libro foliado consecutivamente y debe contener la siguiente información:

a.) Localización del sitio de muestreo


b.) Nombre y dirección de la persona que toma la muestra
c.) Nombre de la empresa que produce el residuo, si es diferente del sitio
de muestreo
d.) Tipo de proceso que produce el residuo
e.) Tipo de residuo
f.) Composición aproximada del residuo peligroso
g.) Número y volumen de la muestra tomada
h.) Propósito del muestreo (vigilancia, contrato)
i.) Descripción del sitio de muestreo y del método de muestreo
j.) Fecha y hora de la toma de muestra
k.) Identificación de la persona que toman la muestra
l.) Transporte y distribución de la muestra
m.) Referencias tales como mapas y fotografías del sitio de muestreo
n.) Observaciones de campo
o.) Mediciones hechas en campo (pH, inflamabilidad, explosividad)

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CONTAMINACIÓN AMBIENTAL - Movimiento Político MIRA

p.) Firma del personal responsable de las observaciones

Protocolos metodológicos para los tipos de RESPEL


Protocolos metodológicos para corrosividad
Para la evaluación de esta característica se seleccionaron cuatro (4)
pruebas diferentes: determinación de pH, determinación de reserva ácido/
álcali, evaluación de corrosividad en lámina de acero y aplicación de la
prueba corrositex®.

Protocolos metodológicos para explosividad


La evaluación de la explosividad de un residuo involucra diferentes
pruebas de tipo complementario, que determinan desde diferentes ángulos
si un residuo puede ser catalogado como tal. Estas pruebas incluyen
la determinación de la capacidad de propagación de la detonación, la
sensibilidad ante condiciones de calor intenso, el efecto de la inflamación
en espacio limitado y la sensibilidad a estímulos mecánicos, específicamente
choque y fricción.

Protocolos metodológicos para inflamabilidad


Para la determinación de la inflamabilidad de un residuo, se cuenta con
tres (3) procedimientos diferentes cuya aplicación depende del estado en el
que se encuentre la sustancia a analizar (líquido, sólido o gaseoso).

Protocolos metodológicos para reactividad


Las pruebas propuestas para la determinación de la reactividad de un
residuo incluyen la evaluación de la capacidad de éste para experimentar
combustión espontánea, calentamiento espontáneo, liberar gases inflamables
al entrar en contacto con el agua y exhibir propiedades comburentes.

Estas se caracterizan por ser pruebas complementarias que evalúan


distintos aspectos de esta característica de peligrosidad. Por lo tanto, no existe
un orden único para su ejecución, y los resultados obtenidos a través de la
aplicación de cada procedimiento permiten concluir si el residuo presenta
la característica específica bajo evaluación y si éste puede ser considerado
reactivo desde ese punto de vista.

Protocolos metodológicos para toxicidad


Para la evaluación de la toxicidad de un residuo, se han considerado
seis pruebas diferentes: TCLP, SPLP, bioluminiscencia bacterial,

382
TOMO I - Problemas Ambientales Globales y Nacionales

quimioluminiscencia bacterial, toxicidad aguda para Daphnia y ensayo de


inhibición de algas.