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Ill'atlo I'm forma de intro-
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illOlll ia bl'asileira,
gl'S\.(lCSpara estudos com-
0 livro e ECONOMICA
I'S solJre llossa tao mal estu-

omia e, ao mesmo tempo,


II' a hist6ria do pais sob 0
I (~nrase econ6micos, 0 tex-
DO BRASIL
lOVOSharizontes de com-
10 nosso pass ado assim ca-
s perspectivas de previsao
;so futuro.
'a tem valor excepcional
tudantes de economia e fi-
s, par sua leitura e cuida·-
lo, poderao melhor assimi-
'ias econ6micas e - 0 que
,portante - aplica-las aos
listoricos e a realidade pre-
qual 0 estudante vive e
ivelmente, atuara.
to e
completado pOl' notas
que rematam as infarma-
dem bibliagratica e as fan-
,dos quantitativos e, quan-
.rio, com indica<:;ao critica.
;sas notas facilitam a com-
la exposi<:;ao para os men os
m termos e quest6es de eco-
)licando-os em forma clara
apresentada em trabalho anterior (A Economia Brasileira.
Rio. 1954). Todavia. os dados quantitativos foram todos
revisados e estao agora referidos a suas respectivas Fontes.
Se bem nao haja discrepancia no que respeita as conclusoes
fundamentais. entre os dois trabalhos em muitos pontos a
mudam;a de enfoque ou enfase e a inclusao de material novo
adquirem particular relevancia.

FUNDAMENTOS
ECONOMICOS DA
OCUP A~AO TERRITORIAL
DA EXPANSXO COMERCIAL A EMPRESA
AGRICOLA

A OCUPAC:;AO ECONOMICA das terras americanas constitui urn


epis6dio da expansao comercial da Europa. Nao se trata de
deslocamentos de popula~ao provocados por pressao demo~
grafica - como fora 0 caso da Grecia - ou de grandes
movimentos de povos determinados pela rutura de urn sistema
cujo equilibrio se mantivesse pela for~a - caso das migra~
~5es germanicas em dire~ao ao ocidente e suI da Europa.
o comercio interno europeu, em intenso crescimento a partir
do seculo XI, havia alcan~ado urn elevado grau de desen~
volvimento no seculo XV, quando as invas5es turcas come~
~aram a criar dificuldades crescentes as linhas orientais
de abastecimento de produtos de alta qualidade, inclusive
manufaturas. 0 restabelecimento dessas linhas, contornando
o obstaculo otomano, constitui sem duvida alguma a maior
reaHza~ao dos europeus na segunda metade desse seculo.1

(1) 0 desenvolvimento economlCOde Portugal no seculo XV -


a explorac;ao da costa africana, a expansao agricola nas ilhas do
Atlantico e finalmente a abertura da rota maritima das fndias orien~
tais - constituem um fen6meno aut6nomo na expansao comercial
europeia, em grande parte independente das vicissitudes crescentes
criadas ao comercio do Mediterraneo oriental pela penetrac;ao otomaria.
A prodw;:ao de ac;:ticarna Madeira e Sao Tome alcanc;ou seus pontos
altos na segunda metade do seculo XV, epoca em que os venezianos
ainda conservavam intactas suas fontes de abastecimento nas ilhas do
Mediterraneo oriental. 0 mesmo se pode dizer do comercio das espe~
ciarias das fndias, pois a ocupac;ao do Egito - entreposto prindpal
- pelos turcos s6 ocorreu um quarto de seculo depois da via gem de
Vasco da Gama. A imediata conseqiiencia da abertura da nova rota
A descoberta das terras americanas e, basicamente, urn mental, os franceses organizam sua primeira expedi<;ao para
epis6dio dessa obra ingente. De inicio pareceu ser epis6dio' criar uma colonia de povoamento nas novas terras ...- alias
secundario. E na verdade 0 £oi para os portugueses durante a primeira colonia de povoamento do continente ...- e para
to do urn meio seculo. Aos espanh6is revertem em sua a costa setentrional do Brasil que voltam as vistas. Os
totalidade os primeiros frutos, que sib tambem os mais faceis portugueses acompanhavam de perto esses movimentos e ate
de colher. 0 ouro acumulado pelas velhas civiliza<;oes da pelo suborno atuaram na corte francesa para desviar as
meseta mexicana e do altiplano andino e a razao de ser aten<;oes do Brasil. Contudo, tornava~se cad a dia mais
da America, como objetivo dos europeus, em sua primeira claro que se perderiam as terras americanas a menos que
etapa de existencia hist6rica. A legenda de riquezas ina~ f6sse realizado urn esforc;o de monta para ocupa~las perma~
preciaveis por descobrir corre a Europa e suscita urn enorme nentemente. £sse esfor<;o significava desviar recursos de
interesse pelas novas terras. £sse interesse contrapoe empresas muito mais produtivas no oriente. A miragem do
Espanha e Portugal, "donos" dessas terras, as demais na<;oes ouro que existia no interior das terras do Brasil ...- a qual'
europeias. A partir desse momento a ocupa<;ao da America nao era estranha a pressao crescente dos franceses ...- pesou
deixa de ser urn problema exclusivamente comercial: inter~ seguramente na decisao tomada de realizar urn esfor<;<>
vem nele importantes fatores politicos. A Espanha ...- a relativamente grande para conservar as terras americanas.
quem coubera urn tesouro como ate entao nao se conhecera Sem embargo, os recursos de que dispunha Portugal para
no mundo ...- tratara de transformar os seus domini os numa colocar improdutivamente no Brasil eram limitados e difi~
imensa cidadela. Outros paises tentarao estabelecer~se em cilmente teriam sido suficientes para defender as novas'
posi<;oes fortes, seja como ponto de partida para descobertas terras por muito tempo. A Espanha, cujos recursos eram
compensat6rias, seja como plataforma para atacar aos espa~ incomparavelmente superiores, teve que ceder a pressao dos
nh6is. Nao fora a miragem desses tesouros, de que, nos invasores em grande parte das terras que the cabiam pelo
primeiros dois seculos da hist6ria americana somente os Tratado de Tordesilhas. Para tornar mais efetiva a defesa
espanh6is des frutaram , e muito provavelmente a explorac;ao de seu quinhao, foi~lhe necessario reduzir 0 perimetro deste.
e ocupac;ao do continente teriam progredido muito mais Demais, fez~se indispensavel criar colonias de povoamento
lentamente. de reduzida importfmcia economica ...- como no caso de
o inicio da ocupac;ao economica do territ6rio brasi~ Cuba ...- com fins de abastecimento e de defesa. Fora das
leiro e em boa medida uma conseqiiencia da pressao politica regioes ligadas a grande empresa militar~mineira espanhola,
exercida sobre Portugal e Espanha pelas demais na<;oes o continente apresentava escasso interesse economico, e·
europeias. N estas ultimas prevalecia 0 principio de que defende~lo de forma efetiva e permanente constituiria sorve~
espanh6is e portugueses nao tin ham direito senao aquelas
douro enorme de recursos. 0 comercio de peles e madeiras.
terras que houvessem efetivamente ocupado. Dessa forma,
com os indios, que se desenvolve durante 0 seculo XVI em
quando, por motivos religiosos mas com' apoio governa~
toda a costa oriental do continente, e de reduzido alcance e
foi uma brusca queda dos pre<;os das especiarias: os venezianos pas~ nao exige mais que 0 estabelecimento de precarias feitorias.
saram a comprar pimenta em Lisboa pela metade do pre<;o que paga~ Os tra<;os de maior relevo do primeiro seculo da his~
vam aos arabesem Alexandria. Veja-se sabre este ponto FREDY t6ria americana estao ligados a essas lutas em torno de terras'
THIRIET, Histoire de Venise (Paris, 1952), p. 104. 0 grande feito
de escassa ou nenhuma utilizac;ao economica. Espanha e
portugues eliminando os intermediarios arabes, antecipando-sC' a amea<;a
turca, quebrando 0 monop6lio dos venezianos e baixando 0 pre<;o dos Portugal se creem com direito a totalidade das novas terras,
produtos foi de fundamental importancia para 0 subseqiiente desen~ direito esse que e contestado pelas na<;oes europeias em'
volvimento comercial da Europa. Sabre- as causas do inicio da ex~ mais rapida expansao comercial na epoca: Holanda, Fran<;a
pansao maritima portuguesa veja-se 0 lucido estudo de ANT6NIO
SERGIO, A Conquista de Ceuta, Ensaios, tomo 1, 2' edi<;ao (Coimbra.
e Inglaterra. A Espanha recolhe de imediato pingues frutos:
1949). que the permitem financiar a defesa de seu rico quinhao.
comporta-Ios. Demais, era facil imaginar os enormes custos
Contudo, tao grande e este e tao inuteis the pare cern muitas que nao teria de enfrentar uma empresa agricola nas dis-
das novas terras, que decide concentrar seu sistema de tuntes terras da America. E fa to universal mente reconhecido
defesa em torno ao eixo produtor de metais preciosos, que aos portugueses coube a primazia no empreendimento
Mexico-Peru. :E:sse sistema de defesa estendia-se da dessa empresa.3 Se seus esfor<;os nao tivessem sido coroados
Fl6rida a embocadura do Rio da Prata. Ainda assim, e de exito, a defesa das terras do Brasil ter-se-ia transformado
nao obstante a abundancia dos recursos de que dispunha, a em onus demasiado grande e - excluida a hip6tese de ante-
Espanha nao conseguiu evitar que seus inimigos penetras- cipa<;ao na descoberta do aura - dificilmente Portugal teria
sem no centro mesmo de suas linhas de defesa, as Antilhas. perdurado como grande potencia colonial na America.
Essa cunha antilhana foi de inicio uma opera<;ao basica-
mente militar.2 Contudo, nos seculos seguintes ela tera
enorme importancia economica, como veremos mais adiante.
Coube a Portugal a tarefa de encontrar. uma forma de
utiliza<;ao economica das terras americanas que nao fosse a
facil extra<;ao de metais preciosos. Somente assim seria
possivel cobrir os gastos de defesa dessas terras. £ste pro-
blema foi discutido amplamente e a alto nive!, com a inter-
ferencia de gente - como Damiao de G6is - que via 0
desenvolvimento da Europa contemporanea com uma ampla
perspectiva. Das medidas politicas que entao foram tomadas
resultou 0 inicio da explora<;ao agricola das terras brasi-
leiras, acontecimento de enorme importancia na hist6ria
americana. De simples empresa espoliativa e extrativa -
identica a que na mesma epoca estava sendo empreendida
na costa da Africa e nas Indias orientais - a America
passa a constituir parte integrante da economia reprodu-
tiva europeia, cuja tecnica e capitais nela se aplicam para
criar de forma permanente urn £luxo de bens destinados ao
mercado europeu.
A explora<;ao economica das terras american as deveria
parecer, no seculo XVI, uma empresa completamente invia-
vel. Por essa epoca, nenhum produto agricola era objeto
de comercio em grande escala dentro da Europa. 0 prin-
cipal produto da terra - 0 trigo - dispunha de abundantes
fontes de abastecimento dentro do continente. Os fretes
eram de tal forma elevados - em razao da inseguran<;a do
transporte a grandes distancias - que somente os produtos (3) "Brazil was the first of the European settlements in Ame-
manufaturados e as chamadas especiarias do oriente podiam rica to attempt the cultivation of the soir. The Cambridge Modem
History (Cam~ridge, 1909) vol. VI, J,.• 389. :E sabido que os espa-
(2) 0 povoamento das Antilhas pelos. franceses "fut envisage nh61s nas. A~tIlhas e no Mexico tentaram empreendimentos agricolas
d'abord sous ['angle defense coloniale et attaque en Amerique es- com ante,!'lOndade aos portugueSE's. Sem embargo, esses empreendi-
pagnole". LEON VIGNOLS, 'Les Antilles fran<;aises sous l'ancien regime', mentos nao passaram do estagio experimental.
R.evue d'Histoire Economique et Sociale (1928), p. 34.
que 0 a<;;ucar portugues inicialmente entrou nos canais tra~
dicionais controlados peIos comerciantes das cidades italia~
nas.s A baixa de pre<;;os que tem Iugar no ultimo quartel
do seculo XV leva a crer, sem embargo, que esses canais
nao se ampliaram na medida requerida peIa expansao da
produ<;;ao. A crise de super~produ<;;ao dessa epoca indica
claramente que dentro dos quadros comerciais estabelecidos
tradicianalmente pelas cidades mediterraneas, 0 a<;;ucar nao
podia ser absorvido senao em escala relativamente Iimitada.
Ocorre, entretanto, que uma das conseqiiencias principais
FAToRES DO EXITO DA EMPRESA da entrada da produ<;;ao portuguesa no mercado fora a
AGRICOLA ruptura do monop6lio que mantinham os venezianos, do
acesso as fantes de produ<;;ao. Desde cedo a produ<;;ao
portuguesa pass a a ser encaminhada em propor<;;ao consi~
UM CONJUNTO DE FATORES particularmente f(~vonlveis de ravel para Flandres. Quando em 1496 0 governo por~
tarnou possivel 0 exito dessa prim~ira gra~de ~~~r:s.a colo~ tugues, sob a pressao da baixa de pre<;;os, decidiu restringir
nial agricola europeia. Os portugueses havlam Ja InlClado. ha a produ<;;ao, a ter<;;a parte desta ja se encaminhava para os
algumas dezenas de anos a prodU<;ao, em escala rel~t1~a~ portos flamengos.6
mente grande, nas ilhas do Atlantico, de uma das especmnas A partir da metade 40 secuIo XVI a produ<;;ao portu~
mais apreciadas no mercado europeu: 0 a<;;ucar. Essa ~xpe~ guesa de a<;;ucar passa a ser mais e mais uma empresa em
riencia resultou ser de enorme importancia, pais demals de comum com os flamengos, iniciaImente representados peIos
permitir a solu<;;ao dos problemas tecnieos relacio~ados com interesses de Antuerpia e em seguida pelos de Amsterda.
a produ<;;ao do a<;;ucar, famentou 0 desenvolvlmento em Os Iusitanos se encarregavam da etapa produtiva, os fla~
Portugal da industria de equipamentos para os engenhos mengos recoIhiam 0 produto bruto em Lisboa, refinavam~no
a<;;ucareiros. Se se tem em conta as dificuldade,s ~ue se
enfrentavam na epoca para conhecer qualquer tecll1~a de guesas do Atlantico. Os segredos da tecnica de refina<;ao foram con-
produ<;;ao e as proibi<;;5es que havia para exporta<;;ao .de servados muito mais zelozamente: ainda em 1612 0 Conselho de
equipamentos, compreende~se fikilmente que sem 0 relat~vo Veneza -- cidade que durante muito tempo havia monopolizado a
reflna<;ao de todo 0 a<;ticar que se consumia na Europa -- proibia
avan<;;o tecnieo de Portugal nesse setor, 0 exito da empresa a exporta<;ao de equipamentos, tecnicos e capitais ligados a essa in-
brasileira teria sido mais dificil ou mais remoto.4 dustria. Veja-se NOEL DEERR. The History of Sugar (Londres, 1949)
tomo I, p. 100 e tome II, p. 452.
A signifiea<;;ao maior da experiencia d.as ilhas do ~tl~n~
(5) 0 fato de que hajam surgido refinarias fora de Veneza na
tieo foi possivelmente no campo comercial. Tudo IndIca ~poca em que se expande a produ<;ao portuguesa -- em Bolonha, pOl'
c.'xemplo, a partir de 1470 -- pareceria indicar a rutura do monop6lio
dos venezianos pOl' essa epoca. A forte queda de pre<;os que se
(4) A tecnica de produ<;ao do ~~ticar. era relativamente difu~-
observa no ultimo decenio do seculo talvez seja uma conseqiiencia
dida no Mediterraneo, pois desde a' Sma ate a Espanha se produzla
da passagem de urn mercado de monop6lio para urn de concorrencia.
esse artigo pOl' teda parte, se bem que em escala reduzida. Cont~do,
a produ<;ao de urn artigo de primeira classe, como 0 que se. obtmha (6) Dom Manuel I fixou, em 1496, a produ<;ao maxima em 120 mil
em Chipre, envolvia segredos tecnicOS. 0 fato de ~ue ?aJ~ refe- Ilrr6bas das quais 40 mil para Flandres, 16 mil para Veneza, 13 mil
rencia a urn genoves como principal produtor n.a Madeira, m~lc~ que para Genova, 15 mil para Chios e 7 mil para a Inglaterra. BARROS,
os italianos __ na epoca senhores da produ<;ao e do ~omerclO do Hist6ria da Administra('ao Publica em Portugal (Lisbea, 1777) IV,
a<;ticar __ estiveram presentes na expansao agricola das Ilhas portu- cap. V. Citado pOl' N. DEER, op. cit. I. p. 101.
e faziam a distribui<;;ao por toda a ~uropa, particularmente fncilitado os recursos requeridos para a expansao da
o Baltico, a Fran<;;a e a Inglaterra. cupacidade produtiva.8
'b ' -0 dos flamengos ,.- particularmente dos Mas nao bastavam a experiencia tecnica dos portu-
t
A oonnu~ d d
rande expansao do merca 0 0 Hueses na fase produtiva e a capacidade comercial e 0
holandeses ,.- para a 9 d d - 1 XVI constitui urn
a ucar na segunda meta e 0 secU 0, 'I poder financeiro dos holandeses para tomar viavel a em-
<;; 1 d -'t da coloniza<;;ao do Brasl. presa colonizadora agricola das terras do Brasil. Demais,
fator fundamenta 0 eXI 0 d rte do
Especializados no comercio intra-europeu, gr~n e pa _ . cxistia 0 problema da mao-de-obra. Transporta-Ia na
ual financiavam, os holandeses eram nessa epoca ? umco (juantidade necessaria da Europa teria requerido uma inver-
suo demasiadamente grande, que provave1mente tornaria
q ovo ue dispunha de suficiente organiza<;;ao comercmI para
p. q mercado de grandes dimens6es para urn produto nnti-economica toda a empresa. As condi<;;6es de trabalho
cnar urn - S tern em conta, eram tais que somente pagando salarios bem mais e1evados
.' mente novO, como era 0 a<;;ucar. e se .. ,
pratlca 1 d as grandes dificuldades encontradas lmcml- que os da Europa seria possivel atrair mao-de-obra dessa
por urn a 0 d Md' or regiao. A possibilidade de reduzir os custos retribuindo com
mente para colocar a pequena produ.?ao ad a elraci e ~ue terras 0 trabalho que 0 colono realizasse durante urn certo
outro a estupenda expansao subsequente 0 ~erca 0: '~
numero de anos, nao apresentava atrativo ou viabilidade,
' . s a grande produ<;;ao brasl1eha,
absorveu com pre<;;os fHme , I pois sem grandes concentra<;;6es de capital, as terras prati-
torna-se evidente a importancia ~a etapa comercm para 0 camente nao tinham valia economica. Por ultimo, havia a
exito de toda a empresa a<;;ucarelra. . considerar a escassez de oferta de mao-de-obra que preva-
E nao somente com sua experiencia comer~ia: con tn- lecia em Portugal. particularmente nessa etapa de magni-
buiram os holandeses. Parte substancial dos ca~ltms re~ue- fico florescimento da empresa das Indias orientais. Sem
ridos ela empresa a<;;ucareira viera dos ~m~es Bmxos. embargo, tambem neste caso umacircunstancia veio faci-
EXist~ indicios abundantes de que os .caP:tahstas hol~n= litar enormemente a soIu<;;ao do problema. Por essa epoca
deses nao se limitaram a financiar a refma<;;ao e comercm os portugueses eram ja senhores de urn completo conheci-
. - d duto Tudo indica que capitais flamengos mento do mercado africano de escravos. As opera<;;6es de
1lza<;;ao 0 pro . d ' guerra para captura de negros pagaos iniciadas quase urn
participaram no financiamento das inS!ala<;;6es !'ro utl~as
Brasil bem como no da importa<;;ao da mao- d e-o ra s~culo antes nos tempos de Don Henrique, haviam evoluido
no '0 menos que se pode admitir e que uma vez num bem organizado e Iucrativo escambo que abastecia certas
escrava. d regi6es da Europa de mao-de-obra escrava.Mediante
demonstrada a viabilidade da empresa e comprova _a s~a
recursos suficientes, seria possivel amp liar esse neg6cio
alta rentabilidade, a tarefa de financiar-Ihe a expansao nao
e organizar a transferencia para a nova colonia agricola da
haja apresentado maiores dificuldades. Poderosos grupoS
mao-de-obra barata sem a qual da seria economicamente
financeiros holandeses, interessados como estavam na expa~- InviaveJ.9
sac das vendas do produto brasileiro, seguramente terao

(8) Se se tern em conta que os holandeses controlavam 0 trans-


porte (inclusive parte do transporte- entre a Brasil e Portugal). a
(7) "The date at bwhich the first refinery was built h(em A?tu.er-
t . must have been soon after t e b
egmnmg rtlfln8<;ao e a comercializa<;ao do produto. depreende-se que 0 neg6-
pia) is not on record, u. It B 1550 there were thirteen refineries, clo do a<;ticar era na realidade mais deles do que dos portugueses.
of the sixteenth century:.. Y Aft the enforced closing down SOme'nte as lunos da refina<;ao alcan<;avam aproximadamente a ter<;a
. d b 1556 to nmeteen .. , er A d
mcrease y .' h Continental trade moved to mster am ... plllrtc do valor do a<;ticar em bruto. Ve-f sabre esse ponto N. DEERR,
of the Antwerp refmenet t. e 'd that a number of refineries were ab, clt. II, p. 453.
By 1587 the're i~. amp e ev~ dnc~een established by refugees from
working. of whIch some. a 4-3 (9) A ideia de utilizar a mao-de-obra indigena foi parte inte-
Antwerp." N. DERIV op. CIt., II. p, :>' (lI'ante dos primeiros projetos de colonizac;:ao. 0 vulto dos capitais
Cada um dos problemas referidos ,......tecnica de pro~
dw;;ao, cria<;;ao de mercado, financiamentb,. mao~de~obra ,......
p6de ser resolvido no tempo oportuno, independentemente da
existencia de um plano geral pre~estabelecido. 0 que im~
porta ter em conta e que houve umconjunto de circuns~
tancias favoraveis sem 0 qual a empresa nao teria conhe~
cido 0 enormeexito que alcan<;::ou. Nao ha duvida que por
tras de tudo estava 0 desejo e 0 empenho do governo
portugues de conservar a parte que the cabia das terras da
America, das quais sempre se esperava que um dia sairia
o aura em grande escala. Sem embargo, esse desejo so
poderia transformar~se em politica atuante se encontrasse
algo concreto em que se apoiar. Caso a defesa das novas
terras houvesse permanecido por muito tempo como uma
carga financeira para 0 pequeno reino, seria de esperar que
tendesse a relaxar~se. 0 exito da grande empresa agricola OS MAGNIFICOS RESULTADOS financeiros da coloniza<;;ao
do seculo XVI,...... unica na epoca ,......constituiu portanto a agricola do Brasil abriram' perspectivas atraentes a utili~
razao de ser da continuidade da presen<;::ados portugueses 111(;;80 econ6mica das novas terras. Sem embargo os espa~
em uma grande extensao das terras americanas. No seculo nh6is continua ram con centrad os em sua tarefa de extrair
seguinte, quando se modifica a rela<;::aode f6r<;as na Europa metais preciosos. Ao aumentar a pressao de seus adver~
com 0 predominio das na<;;6es exc1uidas da America pelo lArios, limitaram~se a refor<;;ar 0 cordao de isolamento em
Tratado de Tordesilhas, Portugal ja havia avan<;::ado enor~ tOrno do seu rico quinhao. As terras onde estavam concen~
memente na ocupa<;;ao efetiva da parte que the coubera. trades, se singularizavam na Americapor serem densamente
povoadas. Na verdade, a empresa colonial espanhola tinha
como base a explora<;::ao dessa mao~de~obra. A Espanha
',nile chegou a interessar~se em fomentar um intercambio
com as co16nias ou entre estas. A forma como estavam
organizadas as rela<;;6es entre Metropole e col6nias criava
uma permanente escassez de meios de transporte; e era
II causa de fretes excessivamente elevados.lO A politica
'Ipanhola estava orientada no sentido de transformar as
ColOnias em sistemas economicos 0 quanto possive! auto~

( 10) As leis das Indias impediam rigorosamente a entrada de


barcos n§o espanh6is nos portos americanos e limitavam 0 trafego
com Espanha ao porto de Sevilha. Para esse porto partia da Ame-
riel anualmente ape?as uma frota na qual dificilmente se podia obter
imobilizados que representava a importa<;ao de e'scravos africanos s6 pr.~a. Mesmo na epoca em que Portugal estava ligado a Espanha,
permitiu que se cogitasse dessa solUl;;aoalternativa quando 0 neg6cio O. equipamentos para os engenhos a<;ucareiros que se fabricavam em
demonstrou que era altamente rentavel. Contudo, ali onde' os mic1eos t,1.boa tinham que transportar~se a Sevilha para serem embarcados a
coloniais nao encontravam uma base economica firme para expandir- IltOI fretes para as colonias espanholas. Veja~se RAMIRO GUERRA Y
~se, a mao~de-obra indigena desempenhou sempre um papel funda- '~NCHBZ, Azucar y Poblaci6n en la Antillas (La Habana, 1944)
mental. J tel. p. 50.
suficientes e produtores de um exceclente liquido .- na Ill'llndes massas de populac,;ao indigena continuou a basear~se
forma de metais preciosos .- que se trans feria periodica~ no artesanato local, 0 que retardou a transformac,;ao das
mente para a Metr6pole. Esse in£luxo de metais preciosos rcol1omias de subsistencia pre~existentes n.'1 regiao. Nao
alcanc,;ou enormes proporc,;6es relativas e provocou pro~ fl'>ra 0 retrocesso da economia espanhola .- particularmente
fundas transformac,;6es estruturais na economia espanhola. Itcl~ntuado no seculo XVIJ12 .- e a exportac,;ao de m.'1nu~
o poder econ6mico do estado cresceu desmesuradamente, e fntl1ras de produc,;ao metropolitana para as col6nias teria
o enorme aumento no £luxo de renda gerada pelos gastos Ilccessariamente evoluido, dando lugar a vinculos econ6~
publicos ou por gastos privados subsidiados pelo mlcos de natureza bem mais complexa que a simples
governo .- provocou uma cr6nica in£lac,;ao que se traduziu tl'flllsferencia peri6dica de um excedente de produc,;ao sob a
em persistente deficit na balanc,;a comercial. Sendo a forma de metais preciosos. 0 consumo de manufaturas
Espanha 0 centro de uma inflac,;ao que chegou a propagar~se el1l'Opeias pelas dens as populac,;6es da meseta mexicana e
por t6da a Europa, nao e de estranhar que 0 nivel geral de do altiplano andino teria criado a necessidade de uma con~
prec,;os haja sido persistentemente mais elevado nesse pais tl:npartida de exportac,;6es de produtos Iocais, seja para
que em seus vizinhos, 0 que necessariamente teria de pro~ consumo em Espanha, seja para reexportac,;ao. Um inter~
vocar um aumento de importac,;6es e uma diminuic,;ao de cAmbio desse tipo provocaria necessariamente transforma~
exportac,;6es.1l Em conseqiiencia, os metais preciosos que a ~t'Ses nas estruturas arcaicas das economias indigenas e
Espanha recebia da America sob a forma de transferencias
possibilitaria maior penetrac,;ao de capitais e tecnica
unilaterais provocavam um a£luxo de importac,;ao de efeitos
europeias.
negativos, s6bre a produc,;ao interna e altamente estimulante
para as demais economias europeias.. Por outro lado, a Houvesse a, colonizac,;ao '?spanhola evoluido nesse
possibilidade de viver direta ou indiretamente de subsidios lIentido e muito maiores teriam sido as dificuldades enfren~
do estado, fez crescer 0 numero de pessoas econ6micamente tadas pela empresa portuguesa para veneer. A abundancia
inativas, reduzindo a importancia relativa na sociedade de terras da melhor qualidade para produzir ac,;ucar de
espanhola e na orientac,;ao da politica estatal dos grupos que dispunha .- terras essas bem mais pr6ximas da Europa
dirigentes ligados as atividades produtivas. _ a barateza de uma mao~de~obra indigena mais evoluida
A decadencia econ6mica da Espanha prejudicou enor~ do ponto de vista agricola,13 bem como 0 enorme poder
memente suas col6nias americanas. Fora da explorac,;ao f1nanceiro concentrado em suas maos, tudo indica que os
mineira, nenhuma outra empresa econ6mica de enverga~ tspanh6is podiam haver dominado 0 mercado de produtos
dura chegou a ser encetada. As exportac,;6es agricolas de
tada a imensa regiao em nenhum momenta alcanc,;aram impor~
( 12) A indica<;ao mais clara dessa decadencia se traduz no
tancia significativa em tres seculos de vida do grande fnto de que entre os censos de 1594 e 1694 a popula<;ao do pais
imperio colonial. 0 abastecimento de manufaturas das dlmlnulu 25 POl' cento. "Almost all manufacturing cities suffered a
cmtn.~trophicdecline in population ... ; Valladolid, Toledo and Segovia,
(11 ) Os estudos realizados pOl' J. HAMILTON sabre 0 abasteci~ for example., lost more than half of their inhabitants". Pela metade
mento da frota em Sevilha puseram amplame'nte em evidencia que 0 do sl!culo XVII, Francisco Matinez Mata observava 0 desapareci~
mesmo se fazia em grande parte com mercadorias importadas, seja llIento de inumeras corpora<;5es, inclusive as de trabalhadores do ferro,
manufaturas, seja alimentos. Veja-se entre varios trabalhos desse autor Il~O, cobre. estanho e enxofre. Veja-se J. HAMILTON, "The Decline
Amedca!n Treasure and the Pdce Revolution in Spain 1501-1610 of Spain" in Essays in Economic History (Londres, 1954), p. 218.
(Cambridge, Mass., 1934)' A luta pela conquista do mel'cado espa~ (13) As popula<;5es indigenas mais evoluidas do ponto de vista
nhol passou a ser um objetivo comum dos demais paises europeus. agricola eram as das terras altas do Mexico e' dos Andes, e nao se
Colbert mesmo escreveu "plus chacun Etat a de commerce avec les h.bltuaram fi'lcilmente ao trabalho nas planta<;5es de cana, localizadas
Espagnols plus il a d·argent". Veja-se E. LEVASSEUR, Histoire du 1m terras baixas e umidas. POl' essa l'azao a mao-de-obra negra
Commerce de la France (Paris, 1911), tome I, p. 413. t.mb~m foi introduzida nos engenbos de a<;ucar instalados para abas~
tropicais - particularmente 0 do a~ucar14 - desde 0
seculo XVI. A razao principal de que isso nao haja acon~
tecido £oi, muito provavelmente, a propria decadencia eco~
n6mica da Espanha. Nao existindo por tras um fator
politico - como ocorreu em Portugal - 0 desenvolvimento
de linhas de exporta~ao de produtos agricolas americanos
teria que ser provocado por grupos econ6micos poderosos
interessados em vender seus produtos nos mercados colo~
niais. Seria de esperar que os produtores de manufaturas
liderassem esse movimento, nao fora a decadencia em que
entrou esse setor na etapa das grandes importa~6es de
metais preciosos e de concentra<;;ao da rend a em maos do
estado espanhoI. Cabe portanto admitir que um dos fat6res
doexito da empresa colonizadora agricola portuguesa foi
a decadencia mesma da economia espanhola, a qual se deveu
principalmente a descoberta precoce dos metais preciosos.
0 QUADRO POLfTICO~ECON6MICO dentro do qual nasceu e
II progrediu de forma surpreendente a empresa agricola em
que assentou a coloniza~ao do Brasil foi profundamente
modificado pela absor<;;ao de Portugal na Espanha. A
guerra que contraeste ultimo pais promoveu a Holanda15
durante esse periodo, repercutiu profundamente na colonia
portuguesa da America. 1. A come<;;os do seculo XVII os
holandesescontrolavam praticamente todo 0 comercio dos
paises europeus realizado por mar,16 Distribuir 0 a<;;ucar

(15) As terras compreendidas atualmente pela Holanda, a Bel-


Cllea eo parte do norte da Franc;a eram conhecidas, nos comec;os dos
tempos modemos, pela designac;ao geral de Nederlanden, isto e, Paises
Salxos. Quando as sete provincias setentrionais ~ entre as quais
II destacavam a Holanda e a Zdandia - conquistaram sua inde-
pendencia a fins do seculo XVI, as demais passaram a chamar-se
PI Illes Baixos espanh6is e, a partir do seculo XVIII, ausfriacos. A
parte Independente chamou-se entao Provincias Unidas, prevalecendo
.ubse'qUentemente 0 nome de Holanda. A independencia das Provin-
CIlia Unidas data, oHcialmente, de 1579 (Uniao de Utrecht), mas a
tuerra com a Espanha continuou pelos trinta anos seguintes, ate a
tr'gua de doze anos firmada em 1609. Dessa forma, os flamengos
tecer as populac;6es dessas reoglOes. A densa populac;ao das Antilhas, d.s Provincias Unidas, que haviam desenvolvido enormemente 0 seu
que poderia ter servido de base para 0 desenvolvimento agricola da loml1rclo com Portugal quando estavam submetidosa Espanha, foram
regi50, foi em grande parte transferida para 0 trabalho nas minas, obrlgados a abandona-Io quando adquiriram a independencia, pois no
l~m condic;6e-s c1imaticas distintas, desaparecendo em grande escala. ano segulnte Espanha ocupava Portugal.
( H) A exportac;ao de ac;ucar pelas col6nias americanas estava (16) "It is now safe to assume that the practical monopoly of
pl'lllblda para evitar concorrencia, no mercado interno da Espanha, luropesn transport and commerce which the Dutch established in
iI pl'qllCnEI produc;ao que se obtinha na Andaluzia. th. early seventeenth century by reason of their geographical posi-
tion, their superior commercial organization and technique-, and the
"/!lenda, na regiao do Caribe. A partir desse momento, estaria
pela Europa sem a cooperac;;ao dos comerciantes holandeses pC'I'dido 0 monopolio, que nos tres quartos de seculo ante~
evidentemente era impraticavel. Por outro lado, estes de l'illl'CS assentara na identidade de interesses entre os pro~
nenhuma maneira pretendiam renunciar a parte substancial dutores portugueses e os grupos £inanceiros holandeses que
que tinham nesse import ante neg6cio, cujo exito fora em l'ol\('l'olovam 0 comercio europeu. No terceiro quarteI do
boa parte obra sua. A luta pelo controle do ac;;ucar torna~se, "~l'ldo XVII os prec;;os do ac;;ucar estarao reduzidos a metade
destarte, uma das raz6es de ser da guerra sem quartel que ~ pCL'slstirao nesse nivel reIativamente baixo durante todo 0
promovem os holandeses contra Espanha. E urn dos epis6~ "~ellio seguinte.
dios des sa guerra foi a ocupac;;ao pelos batavos, durante
A etapa de maxima rentabilidade da empresa agricola~
urn quarto de seculo, de grande parte da regiao produtora
de ac;;ucar no Brasil,17 colonial portuguesa havia sido ultrapassada. 0 volume das
uporta<;;6es medias anuais da segunda metade do seculo
As conseqiiencias da ruptura do sistema cooperativo XVII dificilmente alcanc;;am cinqiienta por cento dos pontos
anterior serao, entretanto, muito mais duradouras que a mulli altos atingidos em torno a 1650. E essas reduzidas
ocupac;;ao militar. Durante sua permanencia no Brasil, os exporta<;;6es se liquidavam a prec;;os que nao superavam a
holandeses adquiriram 0 conhecimento de todos os aspectos metilde daqueles que haviam prevalecido na etapa anterior.
tecnicos e organizacionais da industria ac;;ucareira. E:sses Tudo indica que a renda real gerada pela produc;;ao ac;;uca~
conhecimentos vao constituir a base para a implantac;;ao e telra estava reduzida a urn quarto do que havia sido em
desenvolvimento de uma industria concorrente, de grande lun melhor epoca. A depreciac;;ao, com respeito ao ouro,
dl moeda pOl'tuguesa, observada nessa epoca, e praticamente
economic backwardness of their neighbours: stood intact until about dill mesmas proporc;;6es, 0 que indica c1aramente a enorme
1730:' c. H, WILSON, 'The Economic Decline of the Netherlands', in
Essays in Economic History, (Londres, 1954) p. 254. ImporUincia para a balanc;;a de pagamentos de Portugal que
(17) No periodo anterior a tregua de 1609 as holandese's abriram t1nha 0 aC;;llcarbrasileiro. Fora Portugal 0 principal abaste~
grandes brechas no imperio portugues das Indias orientais, ao mesmo cedar da colonia, e essa desvalorizac;;ao signiHcaria uma
tempo que continuavam a recolher 0 a~ucar em Lisboa usando varios Importante trans£erencia de renda real em beneficio do
subterfugios, principalmente a conivencia dos proprios portugueses,
que viam nos flamengos 0 inimigo do espanhol ocupante do pais.
nl1c1eo colonial. Mas, como e sabido, por essa epoca 0
Durante a tregua de 12 anos a penetra~ao holandesa aumentou, esten~ Brllsil se abastecia principalmente de manufaturas que os
dendo~se ao comercio diretamente com 0 Brasil ..... it was during the portugueses recebiam de outros paises europeus. Demais,
truce of 1609~21 that their trade with Brazil expanded greatly, despite Como as artigos de produc;;ao interna que Portugal exportava
the Spanish crown's explicit and reiterated prohibitions of foreign
trade with the colony. A representation of Dutch merchants con~ plra 0 Brasil eram, via de regra, os mesmos que exportava
cerned in this business, which was submitted to the States General in plra outras partes, 0 mais provaveI e que seus prec;;os esti~
1622, explains how this enviable position had been achieved, Dutch Vouem flxados em ouro. Sendo assim, as trans£erencias de
trade with Brazil had always been driven through the intermediary linda provocadas peIa desvalorizac;;ao revertiam principal~
of "many good and honest portuguese mostly living at Vianna and
Oporto', who, after the first formal prohibition of Dutch participation mente em beneficio dos exportadores metropolitanos
in this trade in 1594, had spontaneously offered to continue it under portl1gl1esas.18
cover of their names and flag... The magistrate of Vianna do Cas~
tela, in particular, had always 'tipped~off the local Dutch Factors
and their agents as to 'how they could guard themselves against da~ ( 18) A deprecia~ao da moeda portuguesa com re'speito ao ouro
mage from the Spaniards' ... the Dutch merchants estimated that they er. umll conseqiiencia natural da redu~ao substancial no valor real
had secured between one~half and two~thirds of the carrying~trade ~.Ill'xporta~5es, decorrentes da queda de pre~os e contra<;ao do vo~
between Brazil and Europe". c. R. BOXER, The Dutch in Brazil '"mil do a~ucar vendido. A depre'Cia~ao minorava os prejuizos dos
(Oxford, 1957), p. 20. Reiniciada ague'rra com a Espanha, os ho~ tOltll!rcll'lntcs que tinham capitais empatados nos neg6cios do a~ucar,
landeses empreenderam a ocupa~ao militar da colonia a~ucareira, a
qual, sob varios aspectos, estava financeira e economicamente inte~
grada com as Provincias Unidas.
••.•r..
,lrmltlndo que esses neg6cios continuassem operando. Se outros
(a descoberta do ouro, meio seculo antes, por exemplo) hou~
II•• I~khelieu com respeito a coloniza<;ao da Martinka,
IIhl'll'l'VI1 urn historiador frances, "if devenait urgent d' avoir
If" Il/lIs tot une forte mifice et qu' eUe fut durable. C est de
l't' 1'l'Inl'ipc que ran part et it ce principe que ran s'accroche: if
/1411' /lUX iles des colons nombreux, cultivateurs et soldats".2o
)-(111 l'IlZi'iode seus objetivos politicos essa coloniza<;ao deveria
no
hAI'II'IH'~~e sistema da pequena propriedade. Os colonos
••r~1I1\ ntraidos com propaganda e engodos, ou eram recru~
hldoll entre criminosos, ou mesmo seqiiestrados.21 A cada
11111 /Ole ntribuia urn peda<;o de terra limitado que deveria
AS COL6NIAS DE POVOAMENTO DO •• 1' Im~lo com 0 fruto de seu trabalho futuro.
HEMISFERIONORTE AI'. Antilhas inglesas se povoaram Com maior rapidez
'I"' 11M francesas e com menos assistencia financeira do
1I0Vel'l10, provavelmente devido a maior facilidade de recru~
hlmt'l1(:o de colonos que apresentavam as ilhas britanicas.
o PRINCIPAL ACONTECIMEN110 da historia americana no
seculo XVII foi, para 0 Brasil, 0 surgimento de uma poderosa
o lIl!culo XVII foi uma etapa de gran des transforma<;5es
.oclnlll e de profunda intranqiiilidade politica e religiosa
economia concorrente no mercado dos produtos tropicais. n'.lltHI ilhas. Nos tres quartos de seculo que antecederam ao
o advento dessa economia decorreu, em boa medida, do folr:rlltion Act de 1689 a intolerancia politica e religiosa
debilitamento da potencia militar espanhola na primeira diu origem a importantes deslocamentos de popula<;ao dentra
metade do seculo XVII, debilitamento esse observado de cI•• Hh£ls e para 0 e~terior.22 :Esses movimentos de popu~
perto pelas tres potencias cujo poder crescia na mesma
1.;10 provocados por fatores religiosos e politicos estao
epoca: Holanda, Fran<;a e Inglaterra. A ideia de apode~ Intlmamente ligados ao inicio da expansao colonizadara
rar~se da rica presa, que era 0 quinhao espanhol da 'n"lella da primeira metade do seculo XVII, mas de
America, estava sempre presente nesses paises, e se nao nlnhuma forma explicam esta ultima. 0 transporte de
chegou a concreti>zar~se em maior escala foi gra<;as as POpuhll;eles atraves do Atlantico requeria na epaca vultosas
rivalidades crescentes entre a Inglaterra e a Fran<;a. :Estes "nVlrllOeS. Sem embargo, 0 fa to de que importantes grupos
dois paises trataram de apoderar~se das estrategicas ilhas do
Caribe para nelas instalar colonias de povoamenta com
(20) DELAWARDE, Les Defcicheurs
M. et les Petits Colons de la
objetivos militares. "On n' eut dans les debuts ..- diz urn M.rllfl/que au XVIIe siecle (Paris, 1935) p. 30.
autor frances ..- qu'une idee maitresse: conquete des terres
it meteaux precieux au, it defaut, des terres donnant access 1'.... (21) Em alguns casos tambem se realizaram transferencias em
de populac;5es rebeldes. Com respeito aos irlandeses revoltados,
Cromwell deu a seguinte ordem: "When they submitted these officers
it ceUes~li/',19 Franceses e ingleses se empenham, assim, nos
come<;os do seculo XVII, em concentrar nas Antilhas impor~
II',.
,n" knocked on the head, and every tenth man of the soldiers killed,
the rest shipped for Barbados." Veja-se v. T. HARLOW, A His-
tantes nucleos de popula<;ao eurapeia, na expectativa de tory of Barbados (Oxford, 1926) p. 295. "Political criminals, pri-
urn assalto em larga escala aas ricos dominios da grande ,ono", of War, vagabonds, children of vagabonds were carried to
Am.r/clJ bl! merchants under contract with the government. Others
potencia enferma desse seculo. Referindo~se aos objetivos Ill.,. kidnapped, or induced to go under false pretences." JULIUS
liMe. Economics of Migration (Londres, 1947), p. 17.
vessem impedido a depreciac;ao, muito mais profunda teria sido a (2',) "The English settlements developped in the course of the
decadencia das regioes ac;ucareiras na segunda metade do seculo XVII. ItIJ'fltcu:mth century owe their existence mainly to the immigration of
( 19) LEON VIGNOLS, op. cit. loc. cit. ",111111e. from religious or political intolerance who left Britain before
'11. 'I'olcration Act of 1689. Puritans founded the first successful
de popula<,;ao estivessem dispostos a. ~~eitar as mais dur~s
condi<,;6es para emigrar criou a posslbilldade de explora<,;ao fill que 0 velho sistema de agricultura coletiva ia sendo
de mao~de~obra europeia em condi<,;6es relativamente favo~ ./hllinado, e em que as terras agricolas eram desviadas para
raveis. Organizam~se importantes companhias com 0 oble~ fl l'l'lm,;ao de gado lanigero, vivia em condi<,;6es suficiente~
tivo de financial' 0 traslado desses grupos de popula<,;ao, 1111'111'(' precarias para submeter',.se a urn regime de servidao
as quais conseguem amplos privilegios econ6micos s6bre as IllH' tempo limitado, com 0 fim de acumular urn pequeno
col6nias que chegassem a fundar. S(l!~~nte em casos puhlrn6nio. A pessoa interessada assinava urn contrato na
excepcionais e com objetivos militares exphcltan;ente decla~ 1IlIJlUI'crra pelo qual se comprometia a trabalhar para outra
rados ---' como ocorreu na Ge6rgia ja em pleno seculo XVIII pOI' 11m prazo de cinco a sete anos, recebendo em compen~
-- 0 governo Ingles tomara a seu cargo 0 financiamento do 111'11.;110 0 pagamento da passagem, manuten<,;ao e, ao final
traslado da popula<,;ao colonizadora. tin ('ol1trato, urn peda<,;o de terra ou uma indeni.za<,;ao em
A coloniza<,;ao de povoamento que se llllCla na ~merica uillhell'o. Tudo indica que essa gente recebia urn trata~
no seculo XVII constitui, portanto, seja uma opera<,;a_ocom lIlento Igual ou pior ao dado aos escravos africanos.24
objetivos politicos, seja uma for~a de ex?lora<,;a? .de
mao~de~obra europeia que urn conJunto de ClrcunstanClaS
o
inlcio dessa coloniza<,;ao de povoamento no seculo
tornara relativamente barata nas ilhas britanicas. Ao con~ XVII abre uma etapa nova na hist6ria da America. Em
trario do que ocorrera com Espanha e Portugal, que se I'UII prlmeiros tempos essas colonias acarretam vultosos
haviam visto afligidos pOl' uma permanente escassez de preJlIlzos para as companhias que as organizam. Parti~
mao~de~obra quando iniciaram a ocupa<,;ao da America, a CuhU'tncnte grandes sao os prejuizos dados pelas col6nias
Inglaterra do seculo XVII apresentava urn con~i~era~e!. que III." Instal am na America do Norte.25 0 €Kito da colo~
excedente de popula<,;ao, gra<,;as as profundas modlflca<,;oeu nluc;1I0 agricola portuguesa tivera Como base a produ<,;ao
de sua agricultura iniciadas no seculo anterior.23 Essa aI. urn Ell'tigo cujo mercado se expandira extraordinaria_
popula<,;ao sobrante, que abandonava os campos na medida mente. A busca de artigos capazes de criar-se mercados
1m expansao constitui a preocupa<,;ao dos novos nucleos
settlement in New England in 1620. English Dissenters established IOJClllluls. Demais, era necessarioencontrar artigos que
settlements in Massachusetts, where the Massachu~etts. Bal! Companlt
had been granted a charter in 1629. Refugee ImmIgratIOn broug.
about the founding of Connecticut in 1633 and of. Rhode Island In
1636. At about the same time discontented CatholICS turned t~, the
West Indies, where the Earl of Carlisle had received a charter. ].
""11,.'h.
(24) "The most significant feature ot this question of treatment
/JcIlcral agreement among contemporary writers, that the Euro-
1l1'1'llllllt was in a less favoured position than the negro slave."
ISAAC, op. cit. p. 16. Yl T, 1I1\11l.OW, op. cit., p. 302.
(23) "Britain could afford to send so many emigrants overseas (25) A companhia que primeiro empreendeu a colonizac;:ao da
without endangering the ample supply of che~p ~abour fo; her hom~ YI"lnlll
industry. The changes in agricultural orgamzatlon, partlc~larly h:
closures, had created in England a surplus rural r::opulatlon w IC~
n
nIlo chegou a pagar um centavo de remunerac;:ao aos acio-
11111. • fnccrrOtt suas contas co:n n:ais de c;en: mil libras de prejuizo.
YIj"'lI lllJWARD C. KIRKLAND, Hlstot'la Economlca de los Estados Uni-
brought wages down to subsistence level, and prOVIded a l?r,!.e r iii (Ml'xlco). Referindo-se ao fato de que 0 Canada constituia uma
serve in the labour market." ]. ISAAC, op. cit., p. 17. A Idem e d .'1'
...
I'/,Il'ft II Fl'anc;:a, e que sua perda repr'esentava de Certa forma
que a Espanha foi empobrecida pela e.migrac;:ao :m. massa para ~ • allv!o, dlz E. LEVASSEUR: HEn France les hommes d'Etat et les
America carece de fundamento, pois 0 tIpo de coloma que os espa
nh6is criaram nas terras americanas nao exigiu grandes ~r~lado~79~a
populac;:aoeuropeia. Na verdade, seestima que entre 1 go e , !'n,tlie/,t!!1! rw scntirent pas 1a gravite de cette perte... Cette popu-
= .e",
II C ••t IIrai, n'etait pas riche; eUe vivait de culture et de
l:lIbbe Raynal dit qu'en 1715 les exportations dll Canada
emigraram da Espanha para a America cerca de 1 _0.0

500.000. Veja-se IRME FERENCZ,


Social Sciences (Nova York, 1936).
5 pessoas.
Somente no seculo XVII das ilhas briti'micas sairam cerca de .: ...
"Migrations" in EncyclopaedIa 0
t I "Ilnco llllllicnt a peine une valeur de 300.000 livres, qu' a epoque
. 1'10 iii 17r>O, Ie gouvernement y avait depense 127 millions Yz: ce
••• nl! cmlltrilJrlllitpas a rendre Ie Canada populaire dans r
r
• ". pllll! Nol'is811nteelles ne depassaient pas 1.300.000 livres, et que,

adminis-
•• "," /I'III1\,(1I8C." Op. cit. I, p. 484.
pudessem ser produzidos em pequenas propriedades, condi~ ~. Ir IUlrll 0 cflrcere.
Contudo, 0 suprimento de mao~de~obra
<,;aosem a qual nao perduraria 0 recrutamento de mao~de~ ~'V'I'1I1 ,~I'I'insuficiente,
pois a pratica do rapto de adultos e
obraeuropeia. Em tais condi<,;6es, os nucleos situ ados na "htll~11M I'cudeu a transformar~se em calamidade publica
regiao norte da America Setentrional encontratam serias .""11" P/ll.~..!" Por esse e outros metodos a popula<,;ao euro-
dificuldades para criar~se uma base econ6mica estavel.
ponto de vista das companhias que financiaram os gastos
Do f'''1 dUll Antilhas cresceu intensamente, e s6 a ilha de
•• uhl'ldoll rhcgoll a ter, em 1634, 37 200 habitantes dessa
iniciais de traslado e instala<,;ao, a coloniza<,;ao dessa parte "'S/'Ill ,
da America constituiu umefetivo fracas so. Nao foi possivel
encontrar nenhum produto, adaptavel a regiao, que ali~
mentasse uma corrente de exporta<,;ao para a Europa capaz
de remunerar os capitais invertidos. Com efeito, 0 que se
podia produzir na Nova Inglaterra era exatamente aquilo
que se produzia na Europa, onde os salarios estavam deter~
minados por urn nivel de subsistencia na epoca extrema~
mente baixo. Demais, 0 custo do transporte era de tal forma
elevado, relativamente ao custo de produ<,;ao dos artigos
primarios, que uma diferen<,;a mesmo substancial nos salarios
reais teria sido de escassa significa<,;ao. Explica~se assim
o lento desenvolvimento inicial das col6nias do norte do
continente, as quais muito posslvelmente teriam permanecido
num segundo plano por muito tempo se acontecimentos a
que nos referiremos mais adiante nao tivessem modificado
os dados do problema.
As condi<,;6es climaticas das Antilhas permitiam a pro~
du<,;ao de urn certo numero de artigos ,....... como 0 algodao, 0
ani!, 0 cafe e principalmente 0 fumo ,.......com promissoras
perspectivas nos mercados da Europa. A produ<,;ao desses
artigos era compativel com 0 regime da pequena proprie~
dade agricola, e permitia que as companhias colonizadoras
reaHzassem lucros substanciais ao mesmo tempo que os
governos das potencias expansionistas ,.......Fran<,;a e Ingla~
terra ,.......viam crescer as suas milicias.

Osesfor<,;os realizados, principalmente na Inglaterra,


para recrutar mao~de~obra no regime prevalecente de
servidao temporaria, se intensificaram com a prosperidade
do neg6cio. Por todos os meios procurava~se induzir as
pessoas que haviam cometido qualquer crime ou mesmo
contraven<,;ao a vender~se para trabalhar na America em vez
II. hlvers/.')es maci<;as exigidas pelas grandes planta<;6es escra~
Vhlhll4dClUonstram ser negocio muito mais vantajoso.
A partir desse momento se modifica 0 CUrso da coloni~
.M~nO lI11tilhana, e essa modifica<;ao sera de importancia
'lilldtll1lel1ti.~1para 0 Brasil. A ideia original de coloniza<;ao
d"~MIl" rCgJoes _tropica.is ~ base de pequena propriedade,
",dlllu per se toda coglta<;ao em torno a produ<;ao de a<;ucar.
f),tltl'!:! Os produtos tropicais, mais que qualquer outro, este
fllf! Incompa.tivel com 0 sistema da pequena propriedade.
N'.ln pl~lmelra fase da coloniza<;ao agricola nao portuguesa
CONSEQUENCIAS DA PENETRA<;XO DO i.M tt.I'I'ns a~ericanas, aparentemente se dava por assentado
A<;O:CARNAS ANTILHAS till. 1'10 Brasil cabia 0 monopolio da produ<;ao a<;ucareira.
AM colOni~s ~ntilhanas !icavam reservados os demais pro~
lute,. troplcals. A raZao de ser des sa divisao de tarefas
d.rlvnvn dos pr6prios objetivos politicos da coloniza<;ao
NA MEDIDA EM QUE A AGRICULTURA tropical ,- particular~ PUlhtll1ll, onde franceses e ingleses pretendiam reunir fortes
mente a do fumo ,- transformava~se num exito comercial,
.~CJ'OI'I de popula<;ao europeia. Sem embargo, esses obje~
cresciam as dificuldades
de mao~de~obra europeia.
apresentadas pelo abastecimento
Do ponto de vista das compa~
nhias interessadas no comercio das novas colonias. a solw;ao
".,.10
ItYOI politicos tiveram de ser abandonados
de fatores economicos.
sob a forte

natural do problema estava na introdw;ao da mao~de~obra


africana escrava. N a Virginia. onde as terras nao estavam
".11a provavel entretanto que as transforma<;oes da eco~
I\ntllha~a tivessem ocorrido muito mais lentamente,
i~1IoEtJrll a a<;;ao de urn poderoso fator exogeno a fins da
todas divididas em maos de pequenos produtores, a forma~
r~;':E.·lrll metade do seculo XVII. :Esse fator foi a expulsao
<;ao de grandes unidades agricolas se desenvolveu mais
:,~.;llftltlvi1 dos holandeses do Nordeste brasileiro. Senhores
rapidamente. Surge assim uma situa<;ao completamente
'~'.;~' *'cnfcn de p!'odu<;ao e muito provavelmente aparelhados
nova no mercado dos produtos tropicais: uma intensa con~
correncia entre regi6es que exploram mao~de~obra escrava
r~i"" • 28
fabrica<;;ao de equipamentos para a industria a<;u~
. .Hlrl, os holandeses se empenharam firmemente em criar
em grandes unidades produtivas, e regioes de pequena pro~
priedade e popula<;ao europeia.
pre<;os ocorrida nos mercados
A conseqiiente baixa dos
internacionais cria serias
~,.o do Brasil urn importante nucleo produtor de a<;ucar.
El'lvoravel a situa<;ao que encontram nas Antilhas
IC'u. e inglesas que preferem colaborar Com os colonos
dificuldades as popula<;oes antilhanas e vem demonstrar a II., regi5es. a ?cupar novas terras e instalar por conta
fragilidade de to do 0 sistema de coloniza<;ao ensaiado prIll a industrIa. Na Martinica as dificuldades cau~
naquelas regioes tropicais.27 As colonias de povoamento ~.' pela baixa dos pre<;os do fumo eram grandes, 0 que
destas regioes, com deito, resultaram ser simples esta<;oes
experimentais para a produ<;ao de artigos de potencialidade ;1 (21) 0 problema de se as holandeses conseguiram ou nao do.-
economica ainda incerta. Superada essa etapa de incerteza, , II." mesmos a tecnica de produ~ao de a~ticar ou se permitiram
'&Ria 110 Brasil de produtores antilhanos que apeTfei~oaram os seus
.clm'lltos, carece de significa~ao real. Veja-se sabre este assunto
(27) "Aucun benefice n'etait plus possible: tandis Ie colon
anglais: parvenait a remplacer la main-d'oeuvre blanche par des negres
'1 CANJIRRAVA, "A influencia do Brasil na tecnica do fabrico de
• nlll" Antilhas francesas e inglesas no meado do seculo XVII".
achetesa bon compte au a credit". LUIZ PHILIPPE MAY, Histoire Eeo- rIa dl1l Faculdade de CUEncias Economicas e Administrativas, 1946~
nomique de la Martinique (1635-1763) ,Paris, 1930), p. 89. ('10 Paulo, 1947).
£acilitava 0 miCIO de qualquer neg6cio tendente a restaurar tido a influencia das companhias de comercio, a rea<;ao
a prosperidade da ilha. Nas Antilhas Inglesas as dific.ul: provocada pelas rapidas transforma~oes economico~sociais
dades economicas haviam sido agravadas pela guerra cIvIl das ilhas foi maior. Inumeras medidas foram tomadas para
que se prolongava nas ilhas britanicas. Praticamente deter 0 seu abandono pela popula~ao branca e a rapida
isoladas da Metr6pole, as colonias inglesas acolheram com transforma~ao das col6nias de povoamento em grandes plan~
grande entusiasmo a possibilidade de um intenso come:c~o ta~oes de a~ucar. Tratou~se inclusive ~ contra a orien~
com os holandeses. Estes nao somente deram a necessarIa ta~ao da politica colonial da epoca ~ de introduzir nas
ajuda tecnica, como tambem propiciaram credito facil para ilhas atividades manufatureiras. Colbert tomou 0 assunto
comprar equipamentos, escravos e terra.29 Em po~co te~po em suas maos, sugeriu inumeras solu~oes, ·enviou operarios
se constituiram nas ilhas poderosas grupos fmancerros especializados em missoes tecnicas para estudar os recursos
que controlavam grandes quantidades de terras e possuiam da ilha. Tudo inutilmente. A valorizat;:ao das terras provo~
engenhos a~ucareiros de grandes propor~oes. Dessa forma, cada pela introdu~ao do at;:ucar agiu inexoravelmente,
menos de um decenio depois da expulsao dos holandeses do destruindo em pouco tempo esse prematuro ensaio de colo~
Brasil, operava nas Antilhas uma economia a~ucareira de niza~ao de povoamento das regioes tropicais da America.31
consideraveis propor~oes, cujos equipamentos eram total~ Se a ec'onomia a~ucareira ao florescer nas Antilhas fez
mente novos, e que se beneficiava de mais favorave! posi~ao desaparecer as col6nias de povoamento que se havia tent ado
geogrMica. lnstalar nessas ilhas, por outro lado contribuiu grandemente
As conseqiiencias dessa autentica eclosao de um sistema para tornar econ6micam~nte viaveis as col6nias desse tipo
economico dentro de outro foram profundas. A popula~ao que os ingleses haviam estabelecido na regiao norte do
de origem europeia decresceu rapidamente, tanto nas Anti~ continente. Conforme ja indicamos, estas ultimas co16nias
lhas francesas como nas inglesas, enquanto crescia verti~ estiveram longe de ser um exito econ6mico para as com~
calmente 0 numero de escravos africanos. Em Barbados, panhias que haviam financiado sua instala~ao, pois os unicos
por exemplo, a popula~ao branca se reduziu a metade e a produtos que na epoca justificavam um comercio transa~
negra mais que decuplicou no correr de dois decenios. tlantico, nelas nao podiam ser produzidos. Contudo, as
Nesse interim, a riqueza da ilha tinha aumentado quarenta membros dessas co16nias que sobreviveram as vicissitudes
vezes.30 Na Fran~a, onde 0 governo estava menos subme~ cia etapa de instala~ao, empenharam~se em criar uma eco~

(29) "It was thanks to Dutch refugees from Brazil, which was (31) Existe uma ampla correspondenc1a trocada entre COLBERT
now being reconquered by the Portuguese, that the techniqu~ of sugar e 0 governador da Martinka. Varios pIanos foram postos em pratica
cultivation and manufacture came to Barbados. Dutch capItal helped para protegeI' 0 pequeno cultivador que r:apidamente estava sendo
the planters to buy the necessary machinery, Dutch credit provided ellmlnado pelas grandes planta<;5es de cana. "En 1683, des Oiwriers
them with Negro slaves to work on the sugar estates, and Dutch c~ Olwrieres experts sont transportes it la Martinique, des graines dis-
ships bought their sugar and supplied them w.ith foo~ and other gOO~~ trlbuees avec des arbres, de par tinitiative du seul pouvoir Central.
which England could no longer supply oWing to Internal troubles. Sn 1685, Ie roi renouvelle son desir, il envoie encore des grains et
ALAN BURNS, History of the British West Indies (Londres, 1954), 'Ouhaite l'etablissement d' une manufacture". ADRIEN DESSALLES, His-
p. 232. tolre Generale des Antilles (Paris, 1847-48), II, p. 59. Em 1687
COLBERT escrevia ao governador da ilha: .. "Il est necessaire de les
(30) "Already, in 1667, this substitution of the negro slave for
Obliger (aos habitantes) a part agel' la culture de leurs terres en
the white servant had reached an advanced stage. In that year Major
Indigo, rocou, cacao, casse, gingembre. caton et autres fruits qu'ils
Scott stated that after examining all the Barbarians records he found
peuvent cultiver... La perte infallible des fles sera causee par
that since 1643 no less than 12,000 'good men' had left the island
['excessive quantite de cannes de sucre... "Veja-se LUCIEN PEYTRAND,
fol' other plantations, and that the number of landowners had decreas,;d
L'Esclavage aux Antilles Fran<;aises avant 1789 (Paris, 1897). Sem
from 11,200 small-holders in 1645 to 745 owners of large estates m
embargo, a politica do governo frances nem sempre foi coerente, 0
1667; while during the same period the negroes had increas:d from
5.680 to 82,023. Finally, he summed up the situation by saymg that
que se explica tendo em conta que os interesses a.;:ucareiros eram
podcrosos.
In 1667 the island 'was not halfe soe strong, and forty times as rich
as in the yeare 1645". v. T. HARLOW, op. cit., p. 310.
nomia auto~suficiente, suplementada por algumas atividades Bsse importante comercio se efetuava principalmente em
comerciais que lhes permitiam atender a urn minima indis~ navios dos colonos da Nova Inglaterra, 0 que veio fomentar
pensavel de importa<;;6es. Essas col6nias pareciam fadadas a industria de constru<;;ao naval nessa regiao. Essa indus~
a urn lento desenvolvimento ,......,0 que alias ocorreu com os tria, encontrando condi<;;6es excepcionalmente favoraveis em
grupos de popula<;;ao francesa situados no Canada ,......, razao da abundancia de madeira adequada, se desenvolveu
quando 0 advento da economia a<;;ucareira antilhana, nos mtensamente, transformando~se em uma das principais ati~
come<;;osda segunda metade do seculo XVII, veio abrir-Ihes vidades exportadoras das col6nias setentrionais. Por
inesperadas perspectivas. ultimo cabe mencionar a instala<;;ao de uma importante indus~
tria derivada da cana: a destila<;ao de bebidas alc06licas.
A penetra<;;ao do a<;;ucar nas ilhas caribenhas expeliu
Neste caso a integra<;;ao se realizou com as Antilhas france~
uma parte substancial da popula<;;ao branca nelas estabele~
sas. Estas, estando interditadas de usar a materia prima
cida, boa parte da qual foi instalar~se nas col6nias do
de que dispunham ,......,para evitar a concorrencia as indus~
norte. Tratava~se, em grande parte, de pequenos proprie~
trias de bebidas da Metr6pole ,......,vendiam~na a pre<;;o
tarios que se viram na contingencia de alienar suas terras
extremamente baixos. Os colonos do norte se prevaleciam
e que se transferiam com algum capital. Por outro lado, 0
desses baixos pre<;;os para concorrer vantajosamente com as
a<;;ucar desorganizou e, em algumas partes, eliminou a pro~
pr6prias Antilhas inglesas nesse neg6cio altamente lucrativo.
du<;;ao agricola de subsistencia. As ilhas se transformaram,
As col6nias do norte dos Estados Unidos se desen~
em pouco tempo, em grandes importadoras de alimentos, e
volveram, assim, na segunda metade do seculo XVII· e
as col6nias setentrionais, que ha pouco nao sabiam que
fazer com seu excedente de prodw;:ao de trigo, se consti~ primeira do seculo XVIII, como parte integrante de urn
sistema maior dentro do qual 0 e:lemento dinamico sac as
tuiramem principal fonte de abastecimento das pr6speras
colonias a<;;ucareiras. Como bem observa urn historiador
regi6es antilhanas produtoras de artigos tropicais. a fato
de que as duas partes principais do sistema ,......,a regiao
Ingles: "starting with fish, timber and meat, the New
produtora do artigo basieo de exporta<;ao, e a regiao que
Englander by a clever, complex system o[ sale and barter
abastecia a primeira ,......,hajam estado separadas, e de fun~
in which the West Indies ... [ormed the connecting link,
dam ental importancia para explicar 0 desenvolvimento
drew to themselves any sort o[ commodity [rom the Old
subseqiiente de ambas. A essa separa<;;ao se deve que os
Worle! of which they had need."32
capita is gerados no conjunto do sistema nao hajam sido
E nao fieou na exporta<;;ao de bens de consumo a im~ canalizados exclusivamente para a atividade a<;;ucareira,
portante corrente comercial que se formou entre os dois que na realidade era a mais lucrativa. Essa separa<;;ao, ao
grupos de col6nias inglesas. Nao dispondo de f6r<;;ahidrau~ tornar possivel 0 desenvolvimento de uma economia agri~
lica para mover os engenhos, as ilhas dependiam principal~ cola nao especiahzada na exporta<;;ao de produtos tropicais,
mente de animais de tiro como fonte de energia. Tampouco marca 0 inicio de uma nova etapa na ocupa<;;aoeconomiea
dispunham de madeira para fabriear as caixas em que se das terras americanas. A primeira etapa consistira basiea~
exportava 0 a<;;ucar. Do norte vinham uma e outra coisa.33 mente na explora<;ao da mao~de~obra pre~existente com
vista a criar urn excedente liquido de produ<;ao de metais
(32) v. T. HARLOW, ob. cit., p. 281. preciosos; a segunda se concretizara na produ<;;ao de artigos
(33) "Sugar mills had sprung up for crushing the canes, but agricolas tropieais por meio de grandes empresas que usa-
Barbados possessed no water power to drive them. The alternative
was to use tread-mills worked by horses; and horses were accordingly
vam intensamente mao~de~obra escrava importada.
obtained from New England. Casks and barrels too were needed in Nesta terceira etapa surgia uma economia similar a
which to pack the sugar. These were provided from the abundant da Europa contemporanea, isto e, dirigida de dentro para
forests of Massachusetts and Connecticut". v. T. HARLOW, ob. cit.
fora, produzindo principalmente para 0 mercado interno,
p. 274.
sem uma separa<;:ao fundamental entre as atividades pro~ tante deveria ser substancialmente inferior ao das col6nias
dutivas destinadas a exporta<;:ao e aquelas ligadas ao mer~ agricolas de grandes planta<;:6es. Contudo, 0 tipo de ati~
cado interno. Uma economia deste tipo estava em fla~ vidade econ6mica que nelas prevalecia era compativel com
grante contradi<;:ao com os principios da politica colonial e pequenas unidades produtivas, de base familiar, sem 0 com~
somente gra<;:as a um conjunto de circunstancias favoraveis promisso de remunerar vultosos capitais. Por outro lado, a
pode desenvolver~se. Com efeito, sem 0 prolong ado periodo abundancia de terras tornava atrativa a imigra<;:ao europela
de guerra civil por que passou a Inglaterra no seculo XVII, no regime de servidao temporaria. Ao surgir para 0 pequeno
teria sido muito mais dificil aos colonos da Nova Inglaterra proprietario a possibilidade de vender regularmente parte
firmar~se tao amplamente nos mercados das pr6speras ilhas de sua produ<;:ao agricola, tornou~se para ele viave1 0 finan~
antilhanas. Demais, a famosa legisla<;:ao protecionista naval, ciamento da viagem de um imigrante cujo trabalho seria
que no ultimo quartel desse seculo excluiu os holandeses explorado durante quatro anos. Estima~se que pelo menos
do comercio das colonias, constituiu outro· forte aliciante a metade da popula<;:ao europeia que emigrou para os
nao s6 para as exporta<;:6es da Nova Inglaterra corrw Estados Unidos antes de 1700 estava constituida de pessoas
tambem para sua industria de constru<;:ao de barcos. Por que haviam aceito um ou outro regime de servidao tem~
ultimo, 0 prolong ado periodo de guerras que a Inglaterra poraria.35 A principal'vantagem que esse sistema apre~
manteve com a Fran<;:a, tornou precario 0 abastecimento sentava para 0 pequeno proprietario estava em que a imobi~
das Antilhas com generos europeus, criando para os colonos liza<;:aode capital era muito menor que a exigida pela compra
do norte a situa<;:ao favoravel de abastecedores regulares do escravo, sendo tambem menor 0 risco em caso de morte.
das ilhas inglesas e ocasionais das francesas.34 o escravo africano constituia um neg6cio muito mais ren~
Os esfor<;:os, quase sempre malogrados, feitos pelos tavel para 0 grande capitalista, mas de maneira geral nao
ingleses para eliniinar os cOntactos comerciais desses colonos estava ao alcance do pequeno produtor. Por outro lado, a~
com as Antilhas francesas constituem a primeira etapa de atividades agricolas dessas col6nias tampouco justificavam
um periodo de fric<;:ao e choque de interesses que se fez grandes invers6es. Explica~se, assim, que a importa<;:ao de
cada vez mais manifesto. Com efeito, uma vez lograda a mao~de~obra europeia em regime de servidao temporaria
supremacia e. excluidos os franceses de suas posi<;:6es prin~ tenha continuado nas col6nias mais pobres e haja sido
cipais na America, a Inglaterra pretendeu, na segunda me~ excluida das col6nias mais ricas, nao obstante fosse ampla~
tade do seculo XVIII, por c6bro a crescente concorrencia mente reconhecido que 0 trabalhoescravo era 0 mais barato.
que as col6nias setentrionais estavam fazendo a economia A. transi<;:ao para 0 escravo africano s6 se realizou ali on de
metropolitana. As medidas legislativas se sucederam, Eoi possivel especializar a agricultura num artigo exportavel
entao, mas serviram apenas para aumentar a tensao e por em grande escala.
a mostra oprofundo desencontro de interesses, que ja Essas colonias de pequenos proprietarios, em grande
existia, precipitando a separa<;:ao. parte auto~suficientes, constituem comunidades com carac~
De um ponto de vista macro-economico, as colonias da .terlsticas totalmente distintas das que predominavam nas
Nova Inglaterra (assim como Nova York e Pensilvania) pr6speras col6nias agricolas de exporta<;:ao. Nelas era
continuaram a ser, avan<;:ado 0 seculo XVIII, economias de multo menor a concentra<;:ao da renda, e as mesmas estavam
produtividade relativamente baixa. 0 produto por habi~ muito menos sujeitas a bruscas contra<;:6es econ6micas.
Deinais, a parte dessa renda que revertia em beneficio de
(34) 0 problema do abastecimento de viveres era menos grave
nas Antilhas francesas, pois 0 governo da Franc;a, consciente de, sua (35) "It has been estimated that at least half of the white immi-
lmpotencia para manter as linhas de comercio durante' os penodos grants before 1700. were redemptioners or had their fares paid by
prolongados de guerra, regulamentara a produc;ao dos mesmos em others". F. A. SHANNON, America's Economic Growth. (Nova York.
Weill ilhiJ, 1951). p. 64.
capitais foraneos era insignificante. Em conseqiiencia, 0
padrao medio de consumo era elevado: .relativamente ~o
nivel da prodw;ao per capita. Ao contrano do que ocorna
nas co16nias de grandes planta<;;5es, em que parte substan~
cial dos gastos de consumo estava ~onc~ntrada. numa
reduzida classe de proprietarios e se satlsfazm com Impor~
ta<;;5es,nas colonias do norte dos Estados Unidos os gas:os
de consumo se distribuiam pelo conjunto da popula<;;ao,
sendo relativamente grande 0 mercado dos objetos de uso
comum.
A essas diferen<;;as de estrutura economica teriam
necessariamente de corresponder grandes disparidades de
comportamento dos grupos sociais dominantes nos doi.s tipos ENCERRAMENTO DA ETAPA COLONIAL
de colonias. Nas Antilhas inglesas os grupos domlllantes
estavam Intimamente ligados a poderosos grupos financeiros
da Metr6pole e tinham inclusive uma enorme infl~enci~ no A EVOLUC;:AO DA COLONIA portuguesa na America, a partir
parlamento britanico. :Esse entrela<;;amento. de l~teresses da segunda metade do seculo XVII, sera profundamente
inclinava os grupos que dirigiam a ec.onomm antllh.ana a marcada pelo novo rumo que toma Portugal como potencia
considera~la exclusivamente como parte llltegrante de Impor~ colonial. Na epoca em que esteve ligado a Espanha, perdeu
tantes empresas manejadas da Inglaterra. As c?lonias esse pais 0 melhor de seus entrepostos orientais, ao mesmo
...setentrionais, ao contrario, eram dirigidas por grupos hgados, tempo que a melhor parte da colonia americana era ocupada
~ns a interesses comerciais centralizados em Boston e No:va pelos holandeses. Ao recuperar a independencia, Portugal
l\ork __ os quais freqiientemente entravam em confhto
Incontrou~se em posi<;;ao extremamente debit pois a amea<;;a
c:' os interesses metropolitanos -- e outros representa~
da Espanha -- que por mais de um quarto de seculo nao
tiVd~ de popula<;;5es agricolas prati~amente sem ~ualquer I.'lconheceu essa independencia -- pesava permanentemente
afinidade de interesses com a Metropole. Ess~ llldepe~~
aebre 0 territ6rio metropolitano. Par outro lado, 0 pequeno
denci~ dos grupos dominantes vis~a~vis da Metropole term
'elno, perdido 0 comercio oriental e desorganizado 0 mer~
de ser\um fator de fundamental importflllcia para 0 desen~
elldo do a<;;ucar, nao dispunha de meios para defender 0
volvimi\tto da colonia, pois significava que nel~ hav.ia 6r,?aos
que Ihe sobrara das colonias numa epoca de crescente ati~
politicos \:apazes de interpretar seus verdadelros lllte~es~es
Yfdade imperialista. A neutralidade em face das gran des
e nao apehas de refletir as ocorrencias do centro economlCO
potencias era impraticavel. Portugal compreendeu, assim,
dominante.
que para sobreviver como metr6pole colonial deveria ligar
o leu destino a umagrande potencia, 0 que significaria
necessariamente alienar parte de sua soberania. Os acordos
COnc1uidos com a Inglaterra em 1642-54-61 estruturaram
"Ill alian<;;a que marcara profundamente a vida politica e
.eonOmica de Portugal e do Brasil durante as dois seculos
•• gulntes.36

(36) Ao recuperar Portugal a independencia em 1640. 0 go-


ytrno lusitano empenhou-se em chegar a urn ac6rdo com a Holanda,
• Intlla principal inimiga da Espanha nos mares. As muitiplas ofertas