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La Dinámica de Sistemas y el Aprendizaje del Alumno


en la educación escolar.

Jay W. Forrester
Profesor, Sloan School of Management
Massachusetts Institute of Technology
Cambridge, MA 02139, USA
21 de Diciembre de 1992
Traducido al español por el Grupo de Dinámica de Sistemas del ITESM, Monterrey, México.
Revisión de la traducción por Juan Martin Garcia (Barcelona, España), Junio 2000.

Resumen: La educación secundaria es criticada porque no cubre bien las


necesidades de la sociedad. A menos que surja un concepto nuevo que mejore la
educación, la sociedad no cambiará su opinión. Gracias a los avances de la
Dinámica de Sistemas, está surgiendo un enfoque fundamentalmente nuevo y más
efectivo para la educación. La Dinámica de Sistemas ofrece un marco para dar
cohesión, significado y motivación a la educación en todos los niveles, desde la
educación primaria en adelante. Un segundo ingrediente importante, el
"Aprendizaje del Alumno", aporta a la educación secundaria el reto y entusiasmo
de un laboratorio de investigación. Juntas, estas dos metodologías movilizan la
creatividad, curiosidad y energía de la gente joven. La Dinámica de Sistemas
permite modificar la secuencia educativa tradicional, en la que años de
memorizar hechos han precedido a la comprensión de los mismos al introducir la
síntesis desde la primera etapa de un estudiante. Tal síntesis se puede basar en los
hechos que hasta los estudiantes de escuelas primarias ya han conocido en su vida.
El “Aprendizaje del Alumno” no se basa en un profesor que explica los hechos a
alumnos obstinados. Los alumnos tienen la oportunidad de explorar, reunir
información, y crear una unidad fuera de sus experiencias educativas. El
profesor en esta nueva escena actúa como guía y alumno participante, y no como
un simple depositario de la sabiduría.
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CONTENIDO

1. MEDIOS DE EFECTIVIDAD EDUCATIVA 5

2. PIEDRAS ANGULARES PARA UNA EDUCACION


MÁS EFECTIVA 7
2.1 Precursores de la Dinámica de Sistemas 7
2.2 Dinámica de Sistemas en la Educación Secundaria 8
2.3 Aprendizaje del Alumno 10

3. LA INFLUENCIA DE GORDON BROWN 10

4. LA SITUACION ACTUAL 14

5. EL FUTURO 18

6. REFERENCIAS 21
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La Dinámica de Sistemas y el Aprendizaje del Alumno


en la educación escolar.

por
Jay W. Forrester

Muchos de los ataques a la educación secundaria se basan en que no prepara bien


a los estudiantes para hacer frente a la vida moderna. Hay directivos de empresa
que cometen graves errores al juzgar mal las complejidades del crecimiento y de
la competencia; líderes del gobierno no saben qué hacer para entender los
cambios económicos y políticos, y hay público que apoya propuestas ineficaces a
determinados problemas que provocan que haya más inmigración, más problemas
en las relaciones internacionales, aumentando el desempleo, de la droga y una
insuficiente educación.

Aunque las crecientes críticas a la educación ponen atención a los diagnósticos


incorrectos y los tratamientos ineficaces, la debilidad de la educación aumenta no
sólo por culpa de los malos maestros sino por el material inadecuado que se
utiliza en clase. Los estudiantes están repletos de hechos sin tener un marco de
referencia para convertirlos en hechos relevantes ante las complejidades de la
vida. La gente está a punto de hacer aún más públicas sus quejas relativas a los
problemas en la educación actual. Se exige que existan más estudios de ciencias,
humanidades y sociales en un programa de estudios ya totalmente lleno, que no
infunde entusiasmo y sentido de utilidad. Por el contrario, hay una oportunidad
de dirigirse hacia una formación común que estructure todos los campos del
estudio hacia una unidad más entendible.

1. Medios de efectividad educativa

Relativamente importante es el descontento que existe hacia la educación


secundaria por la falta de capacidad para mostrar cómo se relacionan las personas
entre sí y con su ambiente físico, y de la incapacidad para mostrar las causas por
las que los estudiantes perciben lo sucedido. Debido a su naturaleza fragmentaria,
la educación tradicional cada vez es menos relevante a medida que la sociedad se
hace más compleja, llena y estrechamente interconectada.
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Tenemos la educación dividida en materias que, en el mundo real, se relacionan


entre sí. Los estudios sociales, ciencias físicas, biología y otras materias que se
imparten como si fuesen diferentes, aún hasta el comportamiento de cada una de
ellas, están basadas en unos pocos conceptos fundamentales. Por ejemplo, la
estructura dinámica hace que un péndulo oscile, de igual forma, la estructura
común hace que el empleo y los inventarios fluctúen en ciclos de sistema
producto-distribución y negocio económico. Las Humanidades se imparten sin
relatar el movimiento dinámico de la historia con comportamientos similares en
una escala de tiempo más corta, de tal manera que los alumnos lo vean en una
semana o un año.

Incluido dentro del programa académico de primaria, los estudiantes deben


sintetizar una perspectiva y un marco para entender sus ambientes sociales y
físicos. Pero ese marco nunca es explicado explícitamente. Los estudiantes deben
crear una unidad de los fragmentos de experiencias educativas, aún cuando sus
maestros rara vez han logrado esa unidad.

No se incluye en los programas de educación convencional el tratamiento directo


de la dimensión del tiempo. ¿Qué ocasiona el cambio del pasado al presente y del
presente al futuro? ¿Cómo determinan las decisiones actuales el futuro hacia el
cual nos dirigimos? ¿Cómo se interpretan las lecciones de historia en el presente?
¿Por qué hay tantas decisiones corporativas, nacionales y personales ineficaces en
el logro de objetivos planeados? Los programas de educación convencional rara
vez muestran las respuestas. Las respuestas a tales preguntas acerca de cómo
cambian las cosas con el tiempo corresponden al comportamiento dinámico de los
sistemas sociales, personales y físicos. El comportamiento dinámico, común a
todos los sistemas, se puede enseñar como tal. Es explicable.

La educación enseña usualmente fotos estáticas del mundo real. Pero los
problemas del mundo son dinámicos. La mente humana toma imágenes, mapas y
relaciones estáticas de una manera maravillosamente efectiva. Pero en los
sistemas donde componentes interactúan, esa mente humana es un mal simulador
para percibir el los cambios a través del tiempo del sistema. Hablando
matemáticamente, aún hasta un sistema social sencillo puede representar una
ecuación diferencial de décimo órden y altamente anti-lineal. Los matemáticos no
pueden resolver el caso general para tal ecuación. Ningún científico, ciudadano,
gerente o político puede valorar con certeza tal complejidad basándose en su
intuición. Pero hasta un alumno de secundaria con un ordenador personal y unos
conocimientos básicos de simulación en ordenador puede avanzar notablemente en
la comprensión de tal sistema.
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La educación se enfrenta ante el reto de corregir y retroceder, de tal manera que


las personas aprenden observando situaciones dinámicas sencillas. Las
experiencias diarias son lecciones de escasa utilidad cuando uno se encuentra
frente a sistemas sociales complejos (Forrester, 1971). Por ejemplo, al quemarse
uno los dedos en la estufa, uno aprende que la causa y efecto están estrechamente
relacionados con el tiempo y el espacio. Los dedos se queman cuando están muy
cerca de la estufa. Casi todas las experiencias entendibles refuerzan la creencia de
que las causas están estrechamente y obviamente relacionadas con las
consecuencias. Pero en sistemas más complejos, la causa de una dificultad está
generalmente distante tanto del tiempo como del espacio. La causa se originó
mucho antes y surgió de una parte diferente del sistema de donde los síntomas
aparecen.

Para complicar más aún las cosas, un sistema complejo generalmente presenta lo
que esperamos, una causa aparente que se encuentra cerca del síntoma, en cuanto
a tiempo y espacio. Sin embargo, esa causa aparente, por lo general, es un
síntoma casual mediante el cual existe un pequeño apalancamiento para producir
la mejora. La educación actual no prepara a los estudiantes a enfrentarse a esta
complejidad, de forma que a menudo se los conducen por una dirección
equivocada en el complejo mundo real.

2. Las piedras angulares para una educación más efectiva

Dos novedades muy importantes prometen un proceso de aprendizaje que


intensifique la extensión, la profundidad y la percepción en la educación. Estas
dos novedades son la Dinámica de Sistemas y el aprendizaje del alumno.

2.1 Precursores de la Dinámica de Sistemas

La Dinámica de Sistemas surgió del trabajo previo en sistemas de control de


retroalimentación. La historia de los servomecanismos de ingeniería retrocede
varios cientos de años. Los artículos populares, la literatura religiosa y las
ciencias sociales han luchado contra la naturaleza circular entre la causa y el
efecto durante miles de años (Richardson, 1991). En los años 20 y 30, se aceleró
el entendimiento de la Dinámica de Sistemas de control. Una nueva teoría
evolucionó desde el desarrollo de los amplificadores de retroalimentación
electrónica para los sistemas de telefonía transcontinental en el Laboratorios Bell
así como el trabajo en el MIT sobre los controles de retroalimentación para
computadoras análogicas y equipo militar.
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Después de 1950, se comenzó a aplicar la teoría del control de retroalimentación


no sólo en los sistemas de ingeniería sino en otros procesos, como los biológicos,
de ciencias naturales, ambientales y sociales.

2.2 Dinámica de Sistemas en la Educación Secundaria

Durante los últimos 30 años, los que trabajan en la Dinámica de Sistemas han
desarrollado una base enormemente útil para entender el cambio y la
complejidad. El desarrollo se ha basado en tres aspectos:
1. El creciente conocimiento de cómo los procesos de retroalimentación, flujos de información,
toma de decisiones y acción controlan el cambio en todos los sistemas. Los procesos de
retroalimentación determinan la estabilidad, estancamiento, descenso y crecimiento. Los sistemas
de retroalimentación nos rodean en todo lo que hacemos. Un proceso de retroalimentación existe
cuando una acción afecta la condición de un sistema y esa condición modificada afecta una acción
futura. Las interacciones humanas, vida familiar, política, procesos administrativos, cambios
ambientales y actividad biológica trabajan basados en los procesos de retroalimentación que
conectan la acción al resultado de una acción futura.

2. Los ordenadores, que ahora son principalmente ordenadores personales, permiten simular el
comportamiento de sistemas que son muy complejos para intentar encontrar su solución con
matemáticas convencionales, descripciones verbales o métodos gráficos. Los estudiantes de
primaria, que usan los ordenadores actuales, pueden tratar conceptos y comportamiento dinámico
que tan sólo hace unos años eran exclusivos para uso en laboratorios de investigación avanzada.
Ahora se puede conseguir software "amigable" (High Performance Systems, 1990, Pugh, 1986).1

3. Es de reconocer que en cada cabeza humana, se encuentra el conocimiento mundial sobre las
estructuras dinámicas. Las ciencias sociales han confiado mucho en los datos medibles. Como
consecuencia, los estudios académicos no han podido usar adecuadamente la base de datos que
corre todo el mundo—la información obtenida de sucesos vividos, aprendizaje y participación.
Los estudiantes, desde primaria, ya han acumulado una gran cantidad de información sobre
personas, familias, comunidades y escuelas de donde aprenden sobre el comportamiento social, de
negocios, económico y ambiental.

El enfoque de dinámica de sistemas ha sido aplicado con éxito en el


comportamiento de las empresas, la medicina interna, pesquerías, psiquiatría,
abastecimiento, precios energéticos, comportamiento económico, crecimiento y

1 Para la mayoría del trabajo de nivel básico, el paquete STELLA™ de


Macintosh es el más fácil de usar http://www.hps-inc.com. Incluye un
excelente manual con ejercicios de aprendizaje y una introducción a la
filosofía de la Dinámica de Sistemas. Se están desarrollando otros
paquetes de Dinámica de Sistemas especiales para nivel de secundaria.
Para un uso profesional más avanzado, existe un software de Dinámica de
Sistemas, como DYNAMO™ de Pugh-Roberts y Vensim™
http://www.vensim.com de Ventana Systems.
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descenso urbano, presiones ambientales, crecimiento y envejecimiento de la


población, capacitación de gerentes y educación de estudiantes de escuela primaria
y secundaria.

Nancy Roberts fue la primera en mostrar la Dinámica de Sistemas como un


marco organizacional en niveles de quinto y sexto grado (Roberts, 1975). Su
trabajo (Roberts, 1978) dió a conocer la ventaja de dar marcha atrás a la
secuencia educativa tradicional que normalmente progresa a través de cinco
etapas:

1) hechos de aprendizaje
2) significados de comprensión
3) aplicación de hechos en las generalizaciones
4) análisis para dividir el material en partes integrantes
5) síntesis para unir partes en una sola.

La mayoría de los estudiantes nunca alcanzan el quinto paso de la síntesis. Pero,


la síntesis—juntar todo—debería situarse al inicio de la secuencia educativa. Al
tiempo que los estudiantes están en la escuela, ya han observado mucho en su
familia, sus amigos, la comunidad y la escuela. Están listos para un marco en el
cual se pueden ajustar los hechos. Si no existe ese marco, el enseñar más hechos
pierde significado.

En su fuerte discusión sobre el proceso de aprendizaje, Bruner afirma que "lo


más básico que se puede decir sobre la memoria humana....es que si no hay un
detalle en el patrón estructurado, éste se olvida rápidamente" (Bruner, 1963, p.
24). En la mayoría de los casos, tal estructura no es adecuada si sólo es un marco
estático. La estructura debe mostrar en significado dinámico del detalle—cómo
están conectados los detalles, cómo se influencían entre sí y cómo el
comportamiento pasado y los futuros resultados surgen de las políticas de toma de
decisiones y sus interconexiones.

La Dinámica de Sistemas puede facilitar ese marco dinámico para dar un


significado a los casos detallados. Tal marco dinámico facilita un fundamento
común bajo las matemáticas, ciencias físicas, estudios sociales, biología, historia y
hasta literatura.

A pesar del poder potencial de la Dinámica de Sistemas, bien podría ser ineficaz
si solamente se introdujera en una escena educativa tradicional en la cual los
estudiantes reciben pasivamente sus clases. La Dinámica de Sistemas no es un
deporte para espectadores. La participación activa es el paradigma dinámico. La
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participación personal es esencial para interiorizar las ideas y establecerlas en


nuestro propio modelo mental. Pero las aulas de clase tradicionales carecen de la
participación intensa, tan esencial para el buen aprendizaje.

2.3 Aprendizaje del Alumno

Aquellos que han sentido la emoción e intensidad de estar en un laboratorio de


investigación, saben que la participación acompaña a los nuevos descubrimientos.
¿Por qué los estudiantes en sus años de formación no viven la emoción de
explorar nuevos retos? El sentido del reto existe cuando en una aula de clase se
aplica el "Aprendizaje del Alumno".

El “Aprendizaje del Alumno” es un término que aprendí de la Sra. Kenneth


Hayden de Ideals Associated2 . Altera substancialmente el papel del maestro. Un
maestro ya no es un aparato de conocimientos dirigido a los estudiantes como
receptores pasivos. Por el contrario, un "maestro" es un colega y alumno
participante en donde pequeños equipos de estudiantes exploran y trabajan juntos
y se ayudan entre sí. Los maestros ponen las direcciones e introducen
oportunidades. Los maestros son guías y medios, no autoridades que dictan cada
paso del proceso educativo. La relación se parece más a la de un asesor de tésis
que a la de un conferencista.

3. La Influencia de Gordon Brown

La hebra principal de la Dinámica de Sistemas surgió cuando conocí los sistemas


de retroalimentación a principios de los años 40 por Gordon S. Brown, entonces
Director del Laboratorio de Servomecanismos del MIT. Más tarde, Brown se
convirtió en el Director del Departamento de Ingeniería Eléctrica del MIT en
1973. A finales de los años 80, completó el circulo que había lanzado
originalmente al conocer la Dinámica de Sistemas e introducirla en Orange Grove
Junior Highschool en Tucson, Arizona (Brown, 1992)

Los amigos de Brown han creado el "Fondo Gordon Stanley Brown",


administrado por la Sociedad de Dinámica de Sistemas. Este fondo dará apoyo
durante el período de vacaciones académica y de verano a los maestros que han
utilizado la Dinámica de sistemas, de tal manera que puedan poner en una forma

2 Ideals Associated, 2570 Avenida de Maria, Tucson, AZ 85718 USA es una


pequeña fundación que durante dos décadas ha fomentado un enfoque
dirigido al aprendizaje que motiva a los estudiantes hacia la participación
activa que contribuye al proceso educativo.
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fácil y útil, los materiales y métodos que ayuden a otros. También dará apoyo a
la transmisión de experiencias que no tuvieron éxito de tal forma que otros
puedan evitar las dificultades que salen al paso.

Brown describe su papel como "promotor" comprometido a reunir a todos los


participantes del sistema escolar en la búsqueda de un nuevo tipo de educación:
"para nosotros en Tucson, el uso del ordenador en la aula (no en un laboratorio) ha
sido un ambiente de aprendizaje único....(los estudiantes) aprenden lo que necesitan
saber mientras que los maestros les enseñan cómo hacer una simulación en clase.
Trabajan en grupos, dos o tres por ordenador—no uno por ordenador,
obviamente—ayudándose unos a otros. El Dr. Barry Richmond dice que esta
situación, en efecto, multiplica el número de maestros por el número de estudiantes.
Antes de hacer una simulación, los estudiantes trabajan durante varias clases reuniendo
información sobre el tema; toman notas durante las clases, se dan cuenta de una
biblioteca y leen referencias, y, trabajando como grupo, planifican la simulación. Al
trabajar de esta manera, los estudiantes de Draper no sólo tratan de recoger el material
de un estudio, sino que en realidad lo usan en un proyecto simulando situaciones de la
vida real. Esto nos ha llevado a identificar un nuevo paradigma de aprendizaje el cual
definimos como PENSAMIENTO SISTEMICO con APRENDIZAJE DEL
ALUMNO." (Brown, 1990)

Gordon Brown comenzó prestándole el software STELLA durante un fin de


semana a Frank Draper, profesor de Biología del 8º grado. Draper le comentó:
"Esto es lo que siempre he estado buscando, simplemente no sabía que pudiese
existir." Al principio, Draper esperaba usar la Dinámica de Sistemas y la
simulación por ordenador en una o dos clases a lo largo de un curso. Después se
dio cuenta que empezaban a formar parte de cada clase. Con tanto tiempo
dedicado a la Dinámica de Sistemas y a la simulación, temía no tener tiempo
suficiente para cubrir todo el programa. Pero, tiempo antes de finalizar el curso,
Draper se dio cuenta de que ya había terminado el programa común de biología.
Todavía le quedaba tiempo para presentar nuevo material. La rapidez se debió a
la manera en que se había integrado más la biología y a la gran participación de
los estudiantes desde el punto de vista sistémico. También, mucho del crédito
pertenece a la organización del "Aprendizaje Ael alumno" de los equipos de
estudio de alumnos cooperadores en la aula. Para citar a Draper, "There is a
free lunch". Él escribió de su experiencia en el aula:
"Desde octubre de 1988, nuestras aulas han vivido una sorprendente transformación.
No sólo explicamos más material del requerido, sino que lo explicamos más rápido
(terminaremos con el programa anual esta semana y tendremos que añadir más
material a nuestro programa para las restantes 5 semanas) y los estudiantes están
aprendiendo material más útil que antes. 'Los hechos' ahora están sujetos a través de
las relaciones dinámicas que tienen entre sí. En nuestra aula, los estudiantes cambian
de receptores pasivos a estudiantes activos. No aprenden las ciencias por sí mismos,
pero saben cómo adquirir y usar el conocimiento (científico o el que sea). Nuestro
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trabajo ha cambiado de ser aparatos de información a convertirnos productores de


ambientes que permiten que el estudiante aprenda lo más posible.

"Ahora vemos que los estudiantes llegan pronto a clase (incluso pronto a la escuela),
se quedan después del timbre de salida, trabajan durante su hora de descanso y
trabajan voluntariamente en casa (sin habérseles asignado tarea). Cuando trabajamos
en un proyecto de sistemas—aún cuando los estudiantes trabajan en un proyecto de
libro preparando terreno en el trabajo sistémico—no existen problemas de disciplina ni
motivación en nuestras aulas." (Draper, 1989)

Un marco dinámico puede también ayudar a organizar el estudio de la literatura


(Hopkins, 1992). Pamela Hopkins imparte clases en una sección de la ciudad sin
privilegio alguno y muchos han sido clasificados como estudiantes lentos. La
simulación abrió la puerta a una nueva manera de atraer el interés y la
participación del estudiante. En un seminario para maestros impartido por Barry
Richmond y Steve Peterson de High Performance Systems, ella participó en el
desarrollo de un modelo de dinámica psicológica de la obra Hamlet de
Shakespeare.
"(cuando usamos) un modelo que analizó la motivación de la obra Hamlet de
Shakespeare para vengar la muerte de su padre en HAMLET...Los estudiantes se
entregaron por completo a este proceso....Lo sorprendente fue que la discusión estuvo
totalmente a cargo de los estudiantes. Por primera vez en el semestre, no era yo la
parte central de la clase. Yo no tenía que pasar la información de un alumno al resto
de la clase. Ellos conversaban sobre la trama del evento y sobre las reacciones
humanas que se estaban simulando. Conversaron acerca de cómo pudieran haber
reaccionado y cómo una persona normal reaccionaría. Hablaron de cómo los eventos
previos y las características de personalidad específica afectarían la respuesta a cada
pieza de información, y se esforzaron por conseguir una precisión en los valores que
asignaron al poder de cada evento. Mi función era la de escuchar sus puntos de vista
y pasar sus decisiones a la computadora. ¡Fue maravilloso! Era como si el uso de
números precisos para hablar sobre motivos psicológicos y reacciones humanas les
hubiesen dado el poder, les hubiesen facilitado un sistema de comunicación. Les
habían facilitado algo que pudiesen manejar, algo que convertía el frágil aire en tierra
firme. Eran dirigidos y tenían el control del aprendizaje, en lugar de que yo tuviera
que forzarlos a estar atentos en su trabajo." (Hopkins, 1990)

Varios meses después de relatada la experiencia en el artículo de Hopkins, recibí


una carta de Louise Hayden, director de Ideals Associated:
"Pam y yo estamos contentos y sorprendidos por la gran participación y por el
profundo interés que están mostrando los estudiantes de la escuela en su taller del mes
de Junio pasado. Se están reuniendo con ella semanalmente después de clases,
ansiosos de aprender más sobre la Dinámica de Sistemas y para usar sus avances para
que nuevos estudiantes los aprendan. Están apareciendo un interés considerable por
parte de los maestros a medida que tratan de usar las relaciones causales en todas sus
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clases. La información está fluyendo—y en alumnos cuyos logros varían de altos a


muy bajos.

Atribuimos el entusiasmo y compromiso a sus sentidos de pensamiento sistémico


potencial, y a los sentimientos de mérito propio al ser considerados como consultores
educacionales. Es su primera experiencia en el aprendizaje del alumno. Esta podría
ser la primera vez que se pueden considerar como una parte responsable del sistema
social." (Hayden, 1990)

Mucha gente supone que sólo los "mejores" estudiantes se pueden adaptar al estilo
de educación que aquí se sugiere. Pero, ¿quiénes son los mejores estudiantes?
Hasta ahora todo indica que no hay una correlación entre los estudiantes que les
va bien en este programa y cómo se les consideraba anteriormente, como alumnos
de alto o lento aprendizaje. Algunos de los tan llamados alumnos de lento
aprendizaje se dan cuenta de que la educación tradicional carece de relevancia.
No hay reto. En una escena diferente llegan y se convierten en líderes. Algunos
de los estudiantes identificados previamente como los mejores suelen repetir los
hechos en los exámenes pero carecen de habilidad para sintetizar y ver el
significado de sus hechos. Los registros académicos anteriores parecen no
pronosticar cuál es la reacción de los estudiantes en este nuevo programa.

4. La situación actual

La Dinámica de Sistemas se está desarrollando rápidamente, pero su difusión


pública aún no es amplia. La Sociedad Internacional de Dinámica de Sistemas se
formó en 1985. El número de miembros ha aumentado a unos 300. Las juntas
internacionales anuales se han llevado a cabo por quince años en lugares tan
grandes como Noruega, Colorado, España, China, California, Alemania y
Tailandia. Los libros y artículos de Dinámica de Sistemas se traducen a muchos
idiomas incluyendo el Ruso, Japonés y Chino.

Seiscientas personas asistieron a la reciente conferencia sobre pensamiento


sistémico organizada por Pegasus Communications.3

Después de 30 años de desarrollo, varias docenas de libros presentan la teoría,


conceptos y aplicaciones de la Dinámica de Sistemas. Algunos han tenido un
sorprendente impacto público (Forrester, 1969; Forrester, 1971). El libro The

3 Pegasus Communications, 1696 Massachusetts Ave., Cambridge, MA 02138,


publicador de la revista mensual The Systems Thinker.
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Limits of Growth (Meadows, y otros, 1992), que muestra la interacción entre


población, industrialización, hambre y contaminación, ha sido traducido a 30
idiomas y ha vendido más de tres millones de copias. Una difusión tan extensa de
libros basados en la modelización por ordenador da testimonio, a un público que
anhela aprender, de cómo las acciones de la actualidad influencian el futuro. El
libro Limits to Growth ha sido actualizado recientemente como Beyond the
Limits. (Meadows, y otros, 1992)

Los iniciadores de la Dinámica de Sistemas recibieron su educación en el M.I.T.


Pero ahora hay docencia de este tema en muchos otros muchos lugares. Ahora
existe una buena base sobre el cual construir un nuevo tipo de educación; la
Dinámica de Sistemas se puede aplicar ampliamente a los sistemas físicos,
sociales, biológicos y políticos. El reducido número actual de expertos se
encuentra distribuido en un amplio espectro de actividades.

La Dinámica de Sistemas ya se está estableciendo adecuadamente en unas treinta


escuelas secundarias y preparatorias. Varios cientos de escuelas han iniciado una
actividad exploratoria.

Parte del énfasis educativo se enfoca hacia las "estructuras genéricas". Una
pequeña cantidad de estructuras relativamente sencillas aparece repetidamente en
diferentes negocios, profesiones y escenas de la vida real. Los estudiantes pueden
transferir sus percepciones de una escena a otra. Por ejemplo, uno de los
estudiantes de Draper de octavo grado hizo crecer un tipo de bacteria en un
recipiente para cultivos, después vio el mismo patrón de crecimiento, limitado
ambientalmente, mediante la simulación en ordenador. En el ordenador, el
estudiante analizó y observó: "Este es el problema de población mundial,
¿verdad?". Tal transferencia de percepciones de una escena a otra ayudará a
derribar las barreras entre disciplinas. Significa que lo que se aprende en un
campo, se puede aplicar en otros campos.

Existe pues la oportunidad de dar marcha atrás a la tendencia del siglo pasado
hacia una mayor fragmentación de la educación. Hay una verdadera esperanza de
regresar hacia el "Renacimiento", la idea de un núcleo educable común de
conceptos ampliamente aplicables. Ahora ya podemos visualizar un proceso
integrado, sistémico y educativo que es más eficiente, más apropiado para un
mundo de crecientes complejidades y que ofrezca más apoyo a la unidad de la
vida.

Diversas escuelas, proyectos de desarrollo de programas y universidades están


usando la Dinámica de Sistemas para construir unidades de estudio en
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matemáticas, ciencias, estudios sociales e historia. Pero tales programas no han


alcanzado aún el punto para convertirse en estructuras educativas totalmente
integradas.

El experimento americano más avanzado en la introducción de la Dinámica de


Sistemas y el aprendizaje del alumno juntos en un ambiente educativo más
poderoso parece estar en Catalina Foothills School en Tucson, Arizona. Esa
comunidad cuenta con algunas bases para el éxito en esta innovación educativa.
La aceptación del nuevo sistema en esta escuela se debe a:

1) Nuevos conceptos fundamentales de educación,


2) una comunidad receptiva,
3) maestros con talento que quieren trabajar con ideas desconocidas y que están
conformes con el ambiente no autoritario del aprendizaje del alumno,
4) una administración escolar que aplica un punto de vista sistémico en la
búsqueda de la calidad total, entendimiento mutuo y mejora continua,
5) un consejo escolar motivado,
6) un "promotor" quien, sin un interés personal en el resultado excepto por el
deseo de mejorar la educación, ha colaborado al inspirar maestros, encontrar
fondos, conseguir ordenadores, y sobre todo, que ha mostrado la convergencia de
diferentes políticas en la comunidad.

El distrito Catalina Foothills no tiene escuela propia. Los estudiantes entraban en


el sistema Greater Tucson. Después de ver el impacto en varios cientos de
estudiantes de la nueva filosofía educativa unida a la escuela secundaria Orange
Grove, los padres se negaron a que sus hijos volvieran a la escuela tradicional. El
Distrito en 1990 votó un presupuesto de 30 millones para crear una escuela con el
patrón educativo que se había iniciado en la escuela secundaria.

En Marzo de 1992, se llevó a cabo una "Conferencia sobre el Pensamiento


Sistémico en la Educación" en Tucson. Doscientas personas asistieron a seis
sesiones plenarias y a siete secuencias de sesiones paralelas. El entusiasmo fue
alto, presentándose informes de actividades realizadas por estudiantes de cuarto a
doceavo grado.

El Servicio de Prueba Educativo establece el Proyecto de Red de Pensamiento


Sistémico e Innovación del Plan de Estudios (Systems Thinking and Curriculum
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Innovation Network Project-STACI) involucrando a cerca de doce escuelas para


explorar el uso de la Dinámica de Sistemas en la aula.4

"El enfoque consiste de tres componentes separados e independientes: Dinámica


de Sistemas, la perspectiva teórica; STELLA, un paquete de software para crear
modelos de simulación y un ordenador ... El proyecto STACI es una
implementación y un esfuerzo de investigación que examina el impacto
congnoscitivo y curricular del uso del enfoque del pensamiento sistémico en la
enseñanza secundaria .... Se ha establecido una red de correo electrónico con
AppleLink en las escuelas pues para los maestros es importante el encontrar
fácilmente el apoyo de expertos y otros maestros...el proyecto se enfoca en el
examen de los resultados cognoscitivos y de aprendizaje....el enfoque sistémico se
está usando en los cursos que abarcan un porcentaje de estudiantes. Opuesto a las
creencias iniciales, la perspectiva se puede usar para facilitar la enseñanza a
estudiantes de alta y baja capacidad....de los primeros resultados muestran que el
uso del enfoque de sistemas en los alumnos de menor capacidad parece producir
resultados prometedores." (Mandinach y Cline, 1989)

Alguno otros países avanzan rápidamente en el uso de la Dinámica de Sistemas


como un instrumento en un sistema educativo a nivel de enseñanza secundaria.
Los países escandinavos trabajan en conjunto. Davidsen5 describe su filosofía
guiadora:

"La Dinámica de Sistemas es un método, usado en el estudio de sistemas


complejos y dinámicos. Sus cualidades pedagógicas están bajo investigación en
varios países ... nuestra meta final es dar a nuestro estudiantes una manera efectiva
para pensar sobre sistemas complejos y dinámicos. De este modo, queremos
cambiar su estilo cognoscitivo. Más allá de establecer una base de valores,
actitudes y conocimiento de hechos, nuestras escuelas influencian de manera
significativa la forma en que cada uno de nuestros estudiantes pensarán ....
motivamos a nuestros estudiantes a convertirse en usuarios críticos de modelos y a
examinar las suposiciones que forman la base de los modelos, utilizados con fines
profesionales y políticos. Deben respetar la complejidad y la variedad de la vida
real y examinar soluciones sencillas a problemas complejos....En las escuelas
noruegas y nórdicas, hemos optado por utilizar los marcos conceptuales que ofrece
la dinámica de sistemas para nuestros fines educativos....Cuando hayamos

4 Elle B. Mandinach y Hugh F. Cline, Servicio de Prueba Educativo, Princeton,


NJ 08541, USA
5 Pal I. Davidsen, Departamento de Ciencias de Información, Universidad de
Bergen, Thormøhlensgt 55, N-5006 Bergen, NORUEGA
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establecido un entendimiento de los procesos dinámicos, estaremos listos para


enfrentarnos a la realidad. Después tendremos que atacar sistemas mucho más
complejos, típicamente caracterizados por la retroalimentación, retrasos, no
linearidades y ruido .... (buscar) cadenas causales hasta que se acerquen unas a
otras, llevarnos a un enfoque multi-disciplinario ... Los lazos académicos ya no
constituyen los lazos de nuestra imaginación o nuestra investigación. Las
consideraciones históricas y económicas están unidas con la física y la química en
nuestro estudio de aspectos ecológicos." (Davidsen, 1990).

Recibí un libro alemán que detalla sus usos experimentales de la Dinámica de


Sistemas y del STELLA para las clases de física (Bethge y Schecker, 1992).6

5. El Futuro

En las próximas décadas, se puede evolucionar hacia un mejor tipo de educación.


Las crecientes frustraciones en las organizaciones económicas, sociales, políticas e
internacionales demuestran que se necesita una mejor comprensión de la realidad.
Actualmente se cuenta con la base para un proceso educativo mucho más efectivo.
Pero aún falta mucho por hacer. Todavía falta crear materiales educativos
adecuados. Se escribió un libro especialmente para educación primaria (Roberts,
y otros, 1983). A pesar de que no existe ninguno en especial para uso en
educación secundaria, hay otros libros introductorios a la Dinámica de Sistemas
(Forrester, 1961; Forrester, 1968; Forrester, 1969; Forrester 1975; Goodman
1974; Richardson and Pugh, 1981). Sin embargo, el material publicado aún no
transmite adecuadamente la información, ni los modelos de simulación, ni los
materiales de apoyo para el maestro ni siquiera una guía de métodos de enseñanza.
Ya existe mucho material clasificado en archivos en el MIT para la labor de
aquellos maestros que abren nuevos caminos en el pensamiento sistémico y
aprendizaje del alumno. Sin embargo, la mayoría de los materiales existentes no
se pueden conseguir fácilmente.

No existió ninguna red antes de 1992 que intercambiara información entre todos
aquellos interesados innovadores de enseñanza secundaria. Pero ahora ese eslabón
perdido tiene remedio gracias a una nueva oficina, El Intercambio de Aprendizaje

6 Horst Schecker, Instituto de Educación Física, Departamento de Física,


Universidad de Bremen, Postbox 330440, D-2800 Bremen 33, ALEMANIA
18 D-4337

Creativo (The Creative Learning Exchange) , 7 establecida por John R. Bemis,


para recibir, imprimir y distribuir materiales educativos de dinámica de sistemas.
La oficina mantendrá la comunicación entre escuelas, fomentará seminarios de
capacitación para maestros, asesorará a los maestros en la preparación de nuevos
materiales para una difusión más extensa y ayudará a mantener la integridad y lo
práctico del contenido de la Dinámica de Sistemas de nuevos planes de estudio.

Un grupo de estudiantes del Programa Oportunidades de Investigación Profesional


del MIT están trabajando conmigo en el desarrollo de materiales educativos para
escuelas. Están trabajando con maestros de Cambridge Rindge &Latin High
School para probar materiales y adquirir experiencia en el mundo real de maestros
y clases. En el proyecto actual están creando una agenda "Road Maps" para auto
estudio en la Dinámica de Sistemas aplicada a la educación. La agenda es una
guía para el uso de material publicado disponible que será completada con
artículos de estudiantes y algunas selecciones hechas de más de 4000 apuntes de
los archivos del Grupo de Dinámica de Sistemas del MIT. El material de este
"Proyecto de Educación en Dinámica de Sistemas" será distribuido a través del
Intercambio de Aprendizaje Creativo. Este proyecto está creando ejemplos de la
labor de sistemas de calidad para ayudar a establecer los estándares de programas
educativos. La intención no es crear cursos de estudios unidos sino generar
ejemplos que los maestros puedan usar ampliamente en el escenario educativo.

Muchas personas están proporcionando apoyo financiero para el desarrollo de la


educación de sistemas, y no esperan a que las organizaciones públicas la ofrezcan.
Este tipo de apoyo puede funcionar eficazmente de una forma que es casi
imposible en el proceso burocrático de la administración pública y de las grandes
fundaciones.

Creo que la meta inmediata es alcanzar un punto donde al menos veinte escuelas
tengan éxito y que hayan logrado una situación sostenible. Ahora, muchas
escuelas han salido adelante pero aún confían en el apoyo externo cuando se topan
con barreras. Algunas comienzan a dejar de depender en el apoyo externo, pero
todavía no tenemos ejemplos suficientes de éxitos continuos e independientes en
comparación con las dificultades que casi siempre se presentan. Los primeros
estudios de la Dinámica de Sistemas en escuelas primarias y secundarias muestran
esa esperanza, que muchas escuelas sin los ingredientes del éxito parecen comenzar
pero después fracasan. Como resultado de esto, la educación de sistemas puede

7 Ms. Lees Stunts, Directora Ejecutiva, Creative Learning Exchange, 1 Keefe


Road, Acton, MA 01720, EUA, tel: 508-287-0070, fax: 508-287-0080
D-4337 19

quedar desacreditada a menos que se demuestre el suficiente éxito para mantener


la esperanza y promesa de una educación más efectiva.

La política y los procesos para cambiar de escuela tradicional a un estilo de


educación radicalmente diferente debe explicarse mejor. Hasta ahora nadie sabe
qué porcentaje de los maestros actuales pueden cambiar la aula de clase tradicional
controlada por el maestro por una aula con un ambiente más libre. Para algunos
maestros, el cambio es retador. Poco se sabe sobre cómo evaluar a los estudiantes
que terminan este diferente tipo de educación. Una evaluación estandarizada
probablemente no sea de utilidad en un programa que enfatiza el desarrollo
individual y la diversidad.

El crear un nuevo tipo de educación tomará buen tiempo. La planificación y los


fondos debe facilitar una cierta continuidad basada en un progreso llevado a cabo
paso a paso. Los fondos serán necesarios para el desarrollo de materiales,
capacitación de maestros y para la inauguración de escuelas.

Un equipo de expertos en Dinámica de Sistemas debe de controlar el progreso y


verificar continuamente las actividades hacia una calidad más alta. Existen
muchas formas en las cuales los conceptos erróneos surgen de repente en tal
educación. Si dichos errores no se corrigen, la educación de sistemas puede
percibirse como algo superficial y falso y conducir a una reacción negativa. Es
esencial contar con la contribución de maestros con experiencia, quienes entiendan
los problemas y oportunidades que existen en las aulas, y puedan transformar las
ideas en material efectivo de enseñanza. Los "promotores" pueden hacer un papel
importante al unir maestros, administradores de escuelas, consejos escolares,
padres, público con inquietudes y funcionarios del gobierno. Tales grupos
influyentes comienzan a unirse alrededor de los conceptos combinados de la
Dinámica de Sistemas y el aprendizaje del alumno.
20 D-4337

6. Referencias

Bethge, Thomas y Horst Schecker, 1992. Materialien zur Modellbildung und


Simulation im Physikunterricht, Bremen, Alemania: Institut fur Didaktik der
Physik, Universitat Bremen. 238 pp.

Brown, Gordon S., 1990. The Genisis of the System Thinking Program at the
Orange Grove Middle School, Tucson, Arizona. Reporte personal. 6301 N. Calle
de Adelita, Tucson, AZ 85718: Marzo 1º. 8 pp.

Brown, Gordon S., 1992. "Improving Education in Public Schools: Innovative


Teachers to the Rescue." System Dynamics Review, Vol. 8 No. 1, pp. 83-89

Bruner, Jerome S., 1963. The Process of Education, New York: Vintage Book.

Davidsen, Pal I., 1990. "System Dynamics, a Pedagogical Approach to the


Teaching of Complex, Dynamic Systems by Means of Simulation (copia
borrador)." In for EURIT 90, The European Conference on Technology and
Education, pp. 12.

Draper, Frank, 1989. Letter to Jay Forrester. Comunicación personal, Orange


Grove Junior High School, 1911 E. Orange Grove Rd., Tucson, AZ 85718.
Mayo 2

Forrester, Jay W., 1961. Industrial Dynamics, Cambridge, MA: Productivity


Press. 464 pp.

Forrester, Jay W., 1968. Principles of Systems, (2da. ed.) Cambridge, MA:
Productivity Press. 391 pp.

Forrester, Jay W., 1969. 1969. Urban Dynamics, Cambridge, MA: Productivity
Press. 285 pp.

Forrester, Jay W., 1971. "Counterintuitive Behavior of Social Systems."


Technology Review, Vol. 73, No. 3, pp. 53-68. También aparece como Capítulo
14, páginas 211-244,Collected Papers 1975; y como Capítulo 1, pp 3-30, en
Toward Global Equilibrium: Collected Papers, 1973, Dennis L. Meadows, ed.,
ambas de Cambridge, MA: Productivity Press.
D-4337 21

Forrester, Jay W., 1971. 1971. World Dynamics, (1973 segunda ed.).
Cambridge, MA: Productivity Press. 144 pp. La segunda edición tiene un
capítulo adicional sobre los límites físicos contra los sociales.

Forrester, Jay W., 1975. Collected Papers of Jay W. Forrester, Cambridge, MA:
Productivity Press 284 pp.

Goodman, Michael R., 1974. Study Notes in System Dynamics, Cambridge, MA:
Productivity Press. 388 pp.

Hayden, Louise, 1990. Letter of October 2, 1990 to Jay Forrester. Comunicación


personal, 1 pp.

High Performance Systems, 1990. STELLA II Users Guide. Macintosh. 45 Lyme


Road, Hanover, NH: High Performance Systems.

Hopkins, Pamela Lee, 1990. Classroom Implementation of STELLA to Illustrate


Hamlet. Descripción de un modelo computacional y experiencia en el salón de
clase. Desert View High School, 4101 East Valencia Rd., Tucson, AZ 85706.
Marzo. 7 pp.

Hopkins, Pamela Lee, 1992. "Simulating Hamlet in the Classroom." System


Dynamics Review, Vol. 8., No. 1, pp. 91-98.

Mandinach, Ellen B., y Hugh F. Cline, 1989. "Application of Simulation and


Modeling in Precollege Instruction." Machine-Mediated Learning, Vol. 3, pp.
189-205.

Meadows, Donella H., Dennis L. Meadows y Jørgen Randers, 1992. Beyond The
Limits, Post Mills, VT: Chelsea Green Publishing Co. 300 pp.

Meadows, Donela H., Dennis L. Meadows, Jørgen Randers y William W. Behrens


III, 1972. The Limits to Growth, New York: Universe Books. 205 pp.

Pugh, Alexander L., III, 1986. Professional DYNAMO Plus Reference Manual.
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Richardson, George P., 1991. Feedback Thought in Social Science and Systems
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Richardson, George P., y Alexander L. Pugh III, 1981. Introduction to Systems


Dynamics Modeling with DYNAMO, Cambridge, MA: Productivity Press. 413
pp.

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Studies: A Prototype Gaming Unit. Ph.D. thesis, disponible en University
Microfilms, Ann Arbor, Michigan: Boston University.

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Elementary View." Management Sciente, Vol. 24, No. 8, pp. 836-43.

Roberts, Nancy, David Andersen, Ralph Deal, Michael Garet y William Shaffer,
1983. Introduction to Computer Simulation: A System Dynamics Modeling
Approach, temporalmente fuera de edición, aún se desconoce su nuevo editor.
562 pp.

Traducido al español por el Grupo de Dinámica de Sistemas del ITESM,


Monterrey, México.
Revisión de la traducción Juan Martin Garcia, Universidad Politecnica de
Catalunya, Junio 2000

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