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UNIDAD 9: LA FILOSOFIA DEL PERIODO ILUSTRADO HISTORIA DE LA FILOSOFIA 2º BACHILLERATO

EL SIGLO DE LAS LUCES GRANDES TEMAS DE LA ILUSTRACION


A lo largo del siglo XVIII, diversos países europeos disfrutaron de un gran optimismo y ¿Cuáles son los grandes temas en que se centraron los pensadores ilustrados?
de una total confianza en los poderes y capacidades humanas como pocas veces ha A modo de introducción, podemos enunciar los siguientes:
ocurrido en la historia de Occidente. En todas partes, la gran impulsora de este Confianza en el poder de la razón. La razón es considerada como una herramienta
optimismo fue la burguesía. Sin embargo, la formación de la Ilustración fue un proceso eficaz y única para resolver todos los problemas humanos, un valioso instrumento
largo y lleno de dificultades; tuvo sus raíces en la euforia intelectual del Renacimiento, que puede aclarar todo tipo de cuestiones, tanto de orden filosófico como de orden
en el racionalismo de Descartes y en el pensamiento empirista inglés. religioso, político o social. La razón es una luz esclarecedora y autosuficiente que
En todos los países donde brilló el pensamiento ilustrado se emplearon expresiones libera al hombre de los prejuicios, de las supersticiones, de la ignorancia y de las
simbólicas para referirse a la época; fue corriente la metáfora de la luz para indicar que tradiciones irracionales.
las tinieblas de la ignorancia habían quedado atrás y que, a partir de aquel momento, la Fe en el progreso científico. La razón humana (con el doble auxilio de la
razón brillaría en todas partes. En Francia, donde el movimiento tenía a sus difusores matemática y de la experiencia) nos capacita para conocer las leyes de la naturaleza y
más apasionados, se hablaba del Siglo de las Luces. Estas luces, a fines de siglo, para intervenir en ella en beneficio propio. De este modo, la actividad científica
condujeron al mayor resultado político de la Ilustración: la Revolución de 1789. posibilitará el progreso constante en la vida de los humanos y la obtención de la más
La Ilustración francesa siguió el camino abierto y trazado por la Ilustración inglesa, la alta perfección. Un profundo optimismo late en el corazón de los ilustrados, un
Enlightenment, la luz (light) encendida por Locke y Newton a fines del siglo XVII. En optimismo que cree en la bondad del hombre y en la posibilidad de alcanzar una
el mismo siglo XVIII, David Hume trató de iluminar las posibilidades y garantías de felicidad general.
nuestras investigaciones basándose en el análisis de la naturaleza humana. El deísmo. Muchos de los ilustrados son deístas, es decir, no aceptan una religión
En Alemania, Inmanuel Kant, arraigado tanto en el racionalismo como en el sobrenatural llena de misterios, sino una religión sometida al criterio de la razón. La
empirismo, habló de Aufklärung (klären, “esclarecer, hacer evidente y transparente”). razón indica la necesidad de una Causa Primera explicativa del mundo, de un Ser
De hecho, Kant veía la Ilustración como la salida del hombre de la edad infantil, eterno o de una Inteligencia creadora y ordenadora del universo; sin embargo, este
entendiendo por esta edad aquella época en que el ser humano es incapaz de utilizar la Ser es un Dios que no altera el curso de su obra natural ni muestra un cuidado
razón sin la dirección de otro. cotidiano de la vida de los humanos. Este Dios es la divinidad presente en el fondo
En otros países europeos, como Italia o España, la Luz del siglo brilló con muy poca de todas las religiones; por esto, el deísmo exige tolerancia hacia todas las opciones
intensidad. Italia, la gran Italia del Renacimiento, después de las condenas de Galileo y religiosas.
de la Contrarreforma, presentaba una situación de decadencia tanto en el campo de la Apología de la tolerancia. Los ilustrados defienden la necesidad de respetar los
filosofía como en el de la ciencia. Por lo que respecta a España, en el siglo XVIII, diversos tipos de ideas (religiosas, políticas...) y rechazan las condenas dogmáticas.
debido al aislamiento cultural que había sido impuesto por Felipe II y sus sucesores, se Necesidad de educación. La educación, instrumento clave del progreso, conduce al
mantenía una situación de oscuridad que contrastaba con el esplendor intelectual que hombre desde la ignorancia y el vacío de su mente hasta la plena realización personal
florecía más allá de los Pirineos. Las aportaciones intelectuales de Cadalso o Jovellanos, y social. Sin embargo, este hito lo alcanza una educación ilustrada que haga del
o de científicos como Elhúyar, no llegaron a alcanzar su objetivo de reducir el atraso alumno un hombre capaz de valerse de su propia razón; se rechaza la enseñanza
filosófico y científico que se vivía en España. repetitiva y dogmática. La educación tendrá que ser el mejor medio para difundir la
cultura y para destruir cualquier tipo de prejuicios, de intolerancias y de
La Ilustración es la salida del hombre de su autoculpable minoría de edad. la oscurantismo.
minoría de edad significa la incapacidad para servirse de su propio entendimiento Crítica del poder político. Los hombres, seres dotados de razón, no pueden vivir en
sin la guía de otro. Uno mismo es culpable de esta minoría de edad cuando la causa un régimen político absolutista. El poder no es un derecho hereditario, sino que se
de ella no reside en la carencia de entendimiento, sino en la falta de decisión y valor origina en la nación soberana. Locke ya había justificado y legitimado la sumisión
para servirse por sí mismo de él sin la guía de otro. Sapere aude! ¡Ten valor de del rey al Parlamento y, asimismo, la separación de poderes. Los ilustrados franceses
servirte de tu propio entendimiento!, he aquí el lema de la Ilustración. leyeron y asumieron la filosofía política de Locke y, a fines del siglo XVIII, Francia
Inmanuel Kant: ¿Qué es Ilustración? derrocó la monarquía.
ISAAC NEWTON Y LA NUEVA CIENCIA
Isaac Newton (1642-1727) nace en el pequeño Uno de los primeros experimentos de Newton giró en torno al tema de la luz y su
pueblo inglés de Wollsthorpe y con sólo 19 años naturaleza: consiguió descomponer la luz blanca y, a la inversa, recomponer la luz
ingresa en el Trinity Collage de Cambridge y blanca a partir de rayos de diversos colores. Partiendo de estos y otros experimentos,
pronto da muestras de su enorme talento al defendió la célebre teoría corpuscular de la luz, en la que afirma que la luz, del mismo
descubrir el teorema del binomio, el método de modo que toda la materia, está constituida por pequeños corpúsculos emitidos por las
las series infinitas y el método de las tangentes. sustancias luminosas; estos corpúsculos luminosos viajarían gracias a un medio
Con tan solo 23 años se le considera el mejor adecuado que era llamado eter. A lo largo del siglo XVIII, esta teoría entró en conflicto
matemático del mundo, y a la muerte de su con la teoría ondulatoria de la luz que había defendido Huygens (1629-1695).
maestro Barrow ocupa su cátedra de matemática En la obra Principios matemáticos, Newton expuso el método científico que le había
En 1687 publica su obra Principios matemáticos permitido construir su filosofía de la naturaleza o filosofía experimental, es decir, su
de la filosofía de la naturaleza, que unifica el sistema físico. Este método se ha reducido a la ambigua expresión “no finjo hipótesis”,
mundo celeste y terrestre y los explica mediante pero hay que precisar el sentido que le daba al término hipótesis, ya que estas no
a una sola fórmula en la cual se enuncia la ley faltaban en su ciencia: Newton rechazaba las hipótesis metafísicas de los filósofos que
de gravitación universal y de la cual se deducen no inician su investigación a partir de la observación y la medición de los fenómenos
matemáticamente las leyes de Kepler sobre los empíricos. Él trataba de describir el comportamiento de la naturaleza con una fórmula
movimientos de los planetas. Tras la revolución muy rigurosa, decir cómo eran los fenómenos físicos y no tratar de explicar por qué la
de 1688 pasa a ser diputado y desde 1703 naturaleza se comporta de esta o aquella manera, lo que no implicaba rechazar el
ocupa la presidencia de la Royal Society. carácter hipotético de determinadas teorías científicas, así la visión corpuscular de la luz
Newton practicaba y defendía la inducción: el acceso a partir de la observación de
Sin duda alguna Newton será siempre recordado por la ley de gravitación universal: fenómenos y regularidades a una generalización. A la inducción seguía una estricta
esta ley permite resumir en una sola fórmula diversos movimientos y atracciones, como comprobación experimental que podía llegar a negar la generalización. Este proceso
es el caso de la caída de una manzana, la trayectoria de una piedra que ha sido lanzada, está inscrito en sus reglas del método científico, de las cuales destacamos tres:
el movimiento de la luna alrededor de la Tierra y el de la Tierra alrededor del Sol. Así, Presuponer siempre la regularidad y uniformidad de las leyes físicas.
esta ley explicaba tanto las caídas de los objetos del mundo terrestre como las órbitas Tratar de explicar un fenómeno de la manera más fácil posible.
de los planetas (órbitas que eran deducidas matemáticamente) y en el caso de que se Dar validez a cualquier experimento suficientemente constatado y no aceptar una
descubrieran nuevos planetas (cosa que en realidad pasó) preveía todos sus hipótesis que no comporte consecuencias mensurables.
movimientos. Esta ley se expresa con la ecuación F = GMm/d2. A partir de Newton,
todo el universo físico queda unificado en una ecuación: la atracción entre dos cuerpos, El siglo XVIII acogió notables investigaciones y avances científicos, muchas de ellas
sean los que sean, es proporcional a las masas e inversamente proporcional al cuadrado tendentes a confirmar la teoría newtoniana. Simon Laplace (1749-1827) explicó en su
que las separa. obra Exposición del sistema del mundo una cosmovisión heredada de la física
Pero ¿una fuerza a distancia? ¿una fuerza de atracción que opera sin contacto alguno? newtoniana. Pero aparte de las investigaciones correspondientes a las ciencias clásicas
¿no era esta hipótesis un retorno a las fuerzas oscuras medievales? Así lo consideraron (matemáticas, física, astronomía...) se desarrollaron además nuevas ciencias:
algunos pensadores cartesianos, y ciertamente tenía su sentido rechazar la hipótesis de
una cualidad oculta de los cuerpos según la cual se producía una atracción a distancia.
Electrología: Benjamin Franklin (1706-1790) identifica chispas eléctricas y rayos,
Ahora bien, tampoco se halló una alternativa convincente a esta formulación. Hemos de
Charles Coulomb (1736-1806) aplica las leyes de Newton a las atracciones y
tener presente que el mismo Newton se sentía inquieto ante la idea de una fuerza que
repulsiones electromágnéticas y Alessandro Volta (1745-1827) descubre la pila.
actuaba a distancia a través del espacio vacío, e incluso llegó a admitir que no
Química: Antoine Lavoisier (1743-1794) demostró que en las transformaciones que
encontraba justificación para esta fuerza. Por este motivo, muchos ilustrados posteriores
se producen en las reacciones químicas la cantidad de materia es constante.
se dedicaron a ingeniar observaciones y experimentos que probaran la teoría de
Biología: Carl Linné (1707-1778) elabora un sistema de clasificación de animales y
gravitación universal.
plantas y George Buffon (1707-1787) unifica los fenómenos físicos y los biológicos.

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LA ILUSTRACIÓN FRANCESA EL IMPACTO DE LA REVOLUCIÓN
La Ilustración tubo su centro propagador en Francia, donde las ideas vivían un efecto La revolución contra la monarquía que vivió la Francia de fines de siglo tuvo sus
multiplicador y propagador, por ello nos centraremos en el estudio de la ilustración semillas en una crítica contra la desmesura y la intolerancia del poder absolutista. Luis
francesa, para lo cual necesitaremos primero conocer la situación política de Francia en XIV murió en 1715, y el trono francés recayó en la persona de Luis XV (1710-1774).
la época, una situación que inicialmente era muy contraria al espíritu de los ilustrados, y Durante su reinado, Francia vivió un debilitamiento y una descomposición del
que precisamente por este motivo les incentivó a desarrollar ideas todavía más absolutismo: la escasa capacidad del rey y los fracasos en política exterior contribuyen
progresistas. En segundo lugar, conoceremos la gran recopilación y universalización de al desprestigio de la Corona y a una creciente intervención del Parlamento. Se
todos los conocimientos, la Enciclopedia, y de entre los muchos pensadores ilustrados, produjeron enfrentamientos entre las clases privilegiadas y la burguesía, cada vez más
analizaremos la aportación más destacada de alguno de ellos como Montesquieu, rica. En efecto, nobleza y clero (que constituían el 5% de la población) constituían unos
Condorcet, La Mettrie, Helvetius, Voltaire, Rousseau... y de algunas mujeres ilustradas. estamentos privilegiados con grandes propiedades y rentas. El 95% restante lo formaba
A lo largo de los siglos XVII y XVIII, Inglaterra se fue convirtiendo en la primera el tercer estado, integrado por: la burguesía, con muchas expectativas económicas; el
potencia comercial, pero Francia ejercía el liderato en la unión intelectual y moral de artesanado, con los anticuados y debilitados gremios; y los campesinos, que en su
Europa: ella iluminaba a Europa y con esta, a todo el mundo. Francia era la nación mayoría vivían sometidos a un régimen todavía feudal. Y era este tercer estado el que
dominante que todos los países que podían se esforzaban en imitar, pues establecía las asumía la mayor parte de los impuestos que tenían que cubrir los gastos públicos y el
“costumbres comunes de Europa” y mantenía el sueño de una Europa unida. La lengua déficit crónico de la Corona: los nobles disfrutaban de numerosas excepciones fiscales y
que iba sustituyendo al latín para los asuntos intelectuales y políticos era la francesa: los el clero sólo tributaba voluntariamente.
acuerdos diplomáticos entre estados se hacían en francés, el rey Federico II de Prusia Así las cosas, la ineptitud de la Corona para acometer las reformas imprescindibles,
sólo empleaba el francés, que también era el idioma que usaba la emperatriz Catalina II los graves desequilibrios sociales, el enfrentamiento de muchos nobles al poder absoluto
de Rusia en su correspondencia. En el ámbito filosófico, Descartes había escrito en del monarca y la crítica radical de los ilustrados (especialmente de Voltaire y de los
francés el Discurso del método, y las personas cultas de Europa lo leían en original. enciclopedistas) arrastraron a Francia hacia la Revolución de 1789. El reinado de Luis
En 1661, el rey Luis XIV se hizo con el poder y se consolidó el Estado absolutista XVI (1774-1792) estuvo marcado desde el principio por insurrecciones que seguían a
configurado durante el reinado de su padre Luis XIII. El nuevo rey, apodado el Rey Sol, intentos de reformas económicas promulgadas por los sucesivos ministros de Hacienda.
era la personificación de la monarquía de derecho divino, y encarnó físicamente al La bancarrota nacional de 1788 obligó al rey a aumentar el número de representantes
Estado: a él se le atribuye la célebre frase “el Estado soy yo”. El predicador Jacques del tercer estado en los Estados Generales, los cuales exigieron participación en la
Bossuet formuló la doctrina absolutista con la expresión “un rey, una fe, una ley”, que dirección política de Francia. A partir de este momento, se iniciará un imparable y
viene a significar que el rey es el representante de Dios y que, por tanto, no ha de rendir sangriento proceso revolucionario:
cuentas ni ante la iglesia ni ante el pueblo. Convocatoria en Versalles de los Estados Generales (5 de mayo) que se constituyen
En cuanto a la política exterior, Luis XIV tenía un solo objetivo: reforzar y extender en Asamblea General (16 de junio) y luego en Asamblea constituyente (9 de julio)
la hegemonía francesa por toda Europa, y todos sus súbditos, con sus vidas y riquezas, mientras surgen los primeros conflictos militares.
tenían que servir y ser instrumentos para sus intenciones. Así, en 1667, inició la guerra Asalto a la Bastilla, la prisión del Estado, por parte del pueblo de París, que libera a
de la Devolución contra España con el fin de obtener los Países bajos; en 1672 luchó los presos y se hace con las armas (14 de julio, actual fiesta nacional francesa)
contra Holanda y en 1681 procedió a la anexión de Estrasburgo. En la Guerra de Abolición del régimen feudal (4 de agosto) y proclamación el 26 de agosto de la
Sucesión española, Luis XIV alcanzó, valiéndose de presiones militares, la Corona de Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, donde se legitiman los
España para su nieto Felipe de Anjou, que de este modo se convirtió en Felipe V, el derechos de resistencia a la opresión, la igualdad jurídica y la libertad personal.
primer rey Borbón de España. Luis XVI es guillotinado en el mes de enero de 1793 mientras la Europa
La exigencia de una sola fe, una fe intolerante, llevó a Luis XIV a la revolución del monárquica se opone y lucha contra la nueva Francia revolucionaria.
Edicto de Nantes: esta revocación obligó a medio millón de activos y emprendedores Tras la ejecución del rey Luis XVI llegará el Reinado del Terror bajo el mando de
calvinistas a marcharse de Francia y originó las primeras críticas al absolutismo, críticas Robespierre (1758-1794), y tras él una nueva constitución que dejará el poder en
que se agudizaron en 1710 a causa de la persecución del jansenismo, movimiento manos del Directorio, al que siguen diferentes revueltas que fueron reprimidas por el
religioso (en el que se inscribe Blaire Pascal) iniciado por Jansen a principios del siglo ejército, todo lo cual motivó que el general Napoleón Bonaparte (1769-1821) diera el
XVII que propugnaba una renovación del cristianismo según el espíritu de San Agustín. 9 de noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

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LOS PENSADORES ILUSTRADOS MONTESQUIEU Y LA SEPARACIÓN DE PODERES
Así como la Atenas de la segunda mitad del siglo V a.C. atrajo y escuchó a un gran Charles de Secondat, barón de Montesquieu (1689-1755) fue un aristócrata que se
número de sofistas 8los educadores de la democracia, la Francia del siglo XVIII, aunque inició en los estudios jurídicos pero que en poco tiempo amplió sus intereses a diversos
vivía en una monarquía nada democrática, atrajo, creo y escuchó a numerosos filósofos campos. En sus “Cartas persas” demostró que en Persia las costumbres e instituciones
o pensadores que tenían en común un gran afán de conocimiento y la creencia de que la “naturales” eran muy diferentes a las de su país, y defendió la tesis que afirma que las
única luz proviene de la razón humana. Y de la misma manera que en Atenas, sólo los costumbres e incluso las instituciones políticas y religiosas dependen de acuerdos
hombres libres gozaban del conocimiento y participación de la democracia, en Francia convencionales: son establecidos por las diversas comunidades de seres humanos en
las luces de la Ilustración iluminaron la vida de un porcentaje muy reducido de la función de sus propias conveniencias y circunstancias.
población: la burguesía y una pequeña parte de la nobleza. La obra de mayor repercusión histórica de Montesquieu es “El espíritu de las leyes”,
La mayor contribución de la Ilustración francesa al campo del conocimiento fue la libro redactado después de una estancia de tres años en Inglaterra, país del que estudió
“Enciclopedia” o “Diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios”, que la organización política y en el que conoció los escritos de John Locke. El libro,
constaba de veintisiete volúmenes, el primero de los cueles apareció en 1751 y el último publicado cincuenta años antes de la revolución francesa, fue uno de los numerosos
en 1772. Impulsores de la magna obra fueron los filósofos Denis Diderot (1715-1784) y factores ideológicos que contribuyeron a provocarla. La tesis fundamental del ensayo es
Jean D´Alembert (1717.1783), pero en su redacción trabajaron unos ciento treinta la famosa separación de los tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial, separación
colaboradores, entre juristas, matemáticos, médicos, académicos, artistas... Todos ellos que es una condición indispensable para la conservación de la libertad.
se hallaban cercanos a la burguesía, pero también había nobles que compartían los CONDORCET Y LA IDEA DE PROGRESO
nuevos ideales: todos ellos confiaban plenamente en el poder de la razón y poseían un La idea de progreso es, desde el siglo XVII, una de las ideas dominantes en la historia
espíritu utilitario y antimetafísico. de la civilización occidental. Jean Caritat, marqués de Condorcet (1734-1794) define
La palabra “enciclopedia” significa “encadenamiento de conocimientos”, y según progreso como perfeccionamiento de las facultades físicas, intelectuales y morales y
D´Alembert es una palabra compuesta de la preposición griega “én” y los sustantivos la mejora infinita y sin vuelta atrás de las condiciones de vida humana.
“kiklos” (círculo) y “paidós” (conocimiento). Así, este término indica la voluntad de En esta defensa del progreso podemos constatar que algunas ideas aparecieron en la
ligar e integrar los distintos saberes. Los enciclopedistas eran conscientes de su audaz y sociedad se impusieron, mientras que otras fueron marginadas. La idea de confianza
gigantesca tarea: no tan solo recopilaban saberes y oficios, sino que los evaluaban ilimitada en la capacidad humana, sustituye a la idea medieval de providencia. De todos
críticamente, lo examinaban todo y se sentían en plena libertad para buscar la verdad y, modos, no se llegó a un acuerdo completo sobre esta idea. Algunos ilustrados afirmaban
por ello cuestionaban los saberes y las ciencias tradicionales. Los diversos objetivos que la idea de progreso constante en la historia: estos daban como prueba de su convicción
querían abarcar los autores de la Enciclopedia eran los siguientes: el éxito modélico de la física de Newton, el desarrollo técnico o la educación, que
Reunir todos los conocimientos repartidos por la superficie de la Tierra, tanto de mejoran la vida de los humanos. Pero otros pensadores como Rousseau exponían la cara
orden filosófico y científico como de orden técnico y manual. negativa del progreso al afirmar que las ciencias y las artes no perfeccionan al ser
Exponer estos conocimientos en un sistema general. humano, sino que aumentan su degradación y lo alejan de la felicidad
Transmitir el saber a los seres vivos que vendrán, a los hijos de los que han podido LA METTRIE Y EL MATERIALISMO MECANICISTA
disfrutar de un siglo de luz. Julien de La Mettrie (1709-1751) defendió una concepción materialista de la persona,
Crear un estado de opinión crítico y antidogmático que permita difundir la cultura afirmando que el ser humano es una máquina autosuficiente sin ningún tipo de alma.
y destruya los prejuicios y el oscurantismo. En su obra “El hombre máquina” afirma que nuestros pensamientos y representaciones
Es muy notable la influencia del pensamiento inglés, convertido en modelo. Holanda mentales no son más que modificaciones mecánicas de la materia: todos los fenómenos
continúa siendo tierra de asilo para perseguidos y lugar de edición para los libros y se reducen y se explican por fenómenos físicos.
revistas que en otras latitudes son prohibidos o sometidos a censura, aunque París sigue HELVETIUS Y LA NECESIDAD DE LA EDUCACIÓN
dominando. Los éxitos obtenidos gracias al desarrollo de la ciencia mueven a un gran Todos los ilustrados hacen referencia a la necesidad y urgencia de la educación: ésta es
interés por divulgar sus conocimientos mediante publicaciones periódicas y alcanzan vista como un derecho que tiene cualquier ser humano, nunca como un privilegio. El
gran difusión a través de las Academias. Respecto a las ideas religiosas, el siglo XVIII pensador ilustrado Helvetius (1715-1771) afirmaba que todos los seres humanos son
se caracteriza por una crítica racional a las religiones positivas, para dar luz a la llamada iguales por naturaleza y que sus diferencias provienen únicamente de los ambientes en
religión natural, el modelo a partir del cual se han creado las diversas religiones. los que nacen y crecen, y de cómo estos factores influyen en sus capacidades personales

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VOLTAIRE Y LA VOZ DEL SIGLO XVIII
François-Marie Arouet, llamado Voltaire (1694-1778) fue un hombre profundamente Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) nació en
comprometido con los ideales de la ilustración, en su lucha política y en la divulgación Ginebra pero pasó la mayor parte de su vida en
tanto de la ciencia como de la filosofía: sus trabajos de difusión fueron tan influyentes Francia. Colaborador inicial en la elaboración
que para muchos el siglo XVIII es el siglo de Voltaite. La vida de este pensador fue una de la “Enciclopedia” pronto se enemistó con los
apasionada cruzada contra el fanatismo y la intolerancia y, en consecuencia, no le autores y llega a convertirse en el contrapunto
faltaron exilios y persecuciones. Después de tres años en Inglaterra, donde estudió a de del optimismo intelectual de los pensadores
fondo la filosofía de Locke y la ciencia de Newton, se convirtió en un propagador de los ilustrados. Mientras que estos tenían una fe
ideales de ambos pensadores. La ciencia newtoniana se extendió por Francia ilimitada en la razón, el la veía como una de las
precisamente gracias a él (la célebre leyenda de la manzana parece ser un invento suyo). causas de la corrupción humana. En 1762
Voltaire es autor de una dilatada obra donde sobresalen tres aspectos fundamentales: publicó “El contrato social” que analiza de
Un escepticismo moderado y crítico, especialmente con la metafísica. manera sistemática los derechos y libertades
La creencia en una religión natural comprensible para la razón (Deismo). políticas de todos los hombres y la soberanía
La defensa de la tolerancia religiosa e ideológica. popular, y luego “Emilio o sobre la educación”,
Su “Tratado sobre la tolerancia” tiene como transfondo la “Carta sobre la tolerancia” una exposición sobre la bondad natural del ser
de Locke: Voltaire no compartía las ideas de sus adversarios ideológicos, pero se humano y sobre cómo la sociedad, son su
proclamaba dispuesto a defender con su sangre el derecho de estos adversarios a influencia, corrompe esa bondad, y propone un
proclamar su opinión. Cuando se produjo el devastador terremoto de Lisboa en el año modelo educativo para mantenerla; ambas obras
1655, la innegable realidad de la desgracia hizo que Voltaire frenara su optimismo fueron condenadas en París y en Ginebra
ilustrado y pasara a criticar la teoría de Leibniz según la cual nuestro mundo es el mejor
de los mundos posibles. En su obra “Cándido”, Voltaire presentó el optimismo como Durante toda su vida, dos ideas atormentaron a Rousseau: que obrara mal a pesar de ser
una especie de obcecación o manía de opinar que todo está bien incluso cuando todo está bueno, y que la sociedad era profundamente injusta y le perseguía constantemente.
mal, y la idea de optimismo ilustrado a partir de esta obra comenzó a decaer. Estas dos obsesiones le llevaron a establecer la siguiente teoría. “el hombre es bueno
por naturaleza, pero actúa mal forzado por la sociedad, que lo corrompe”. Aunque
PENSADORAS ILUSTRADAS
Los ideales de igualdad y progreso de la ilustración llevaron a algunos pensadores a Rousseau nunca encontró la paz que buscaba, sus principios y sus gustos marcharon por
reconsiderar el estatus de la mujer, hasta entonces sin acceso a la educación superior ni a caminos distintos: su vida fue una constante tensión entre lo ideal y lo real, entre lo
la participación política. Para Condorcet mantener esta desigualdad impedía también que debía de ser y lo que era. Escribía sobre las bondades del pueblo bajo, su austera
obtenerla entre los hombres, pues estos no pueden ser libres e iguales si no se libera a las pobreza, su sencillez y su transparencia, pero no abandonaba su amor a la elegancia y la
mujeres y se les concede la plena ciudadanía. belleza sofisticada. Por otro lado, Rousseau vivió durante la ilustración, pero no
Además, durante esta época se empiezan a escribir obras filosóficas divulgativas, correspondía plenamente a esta época: su vida y su obra supusieron una anticipación del
prescindiendo del latín (comprensible sólo para los universitarios) de manera que Romanticismo que seguiría a la Ilustración, y tan como harían los románticos más
también las mujeres podían leerlas, gracias a lo cual numerosas damas de clase social adelante, dio primacía al sentimiento natural antes que a la razón ilustrada.
privilegiada conocieron los ideales de la Ilustración, e incluso contribuyeron a formarlos Rousseau, del mismo modo que Thomas Hobbes, habla de un estado natural del
y divulgarlos. Emilie de Chatelet (1706-1749) fue la traductora al francés de los hombre, pero, en radical oposición a aquel, imagina al hombre natural como un ser
“Principia” de Newton y escribió diversos ensayos sobre filosofía del lenguaje como la bueno y feliz, sin preocupaciones y sin industria, sin lenguaje y sin hogar, ajeno a toda
“Gramática razonada”. Mary Wollatonecraft (1759-1797) escritora inglesa y autora de guerra y a toda atadura. El hombre primitivo que describe Rousseau, movido por dos
la novela “Frankenstein”, se trasladó a Francia para vivir de cerca la Revolución, y impulsos básicos (el amor a sí mismo y la compasión) es un ser inocente y generoso
escribió la “Vindicación de los derechos de la mujer”, donde proclamaba la necesaria como un niño pequeño: en él no hay separación entre lo que es y lo que parece, entre lo
igualdad entre los sexos. Olimpe de Gouges (1748-1793) escribió poco más adelante la que siente, lo que piensa y lo que hace. La literatura de viajes, abundante en la época,
“Declaración de derechos de la mujer y de la ciudadana”, obra en la que plasmaba la confirmaba este estado natural del hombre como buen salvaje en relatos recogidos por
aspiración femenina a la plena ciudadanía. los exploradores: un hombre primitivo que vive en paz y armonía con la naturaleza.

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EL CONTRATO SOCIAL Si cuando el pueblo, suficientemente informado, delibera, los ciudadanos
El hombre contemporáneo de Rousseau, el hombre histórico, ha perdido la bondad pudieran permanecer sin ninguna comunicación entre ellos, del gran número de
original, su inocencia se ha transformado en degeneración y su sinceridad se ha pequeñas diferencias resultaría siempre la voluntad general y la resolución
convertido en hipocresía: es un ser vil, egoísta, depravado, lleno de odio. Ahora bien, resultaría buena. Pero cuando se forman intrigas y asociaciones parecidas a
este hombre histórico no puede mostrar públicamente su degeneración: ha de enmascarar expensas de la comunidad, la voluntad de cada una de ellas conviértese en general
su vileza, su egoísmo y sus pasiones. Por ello, adopta un comportamiento ilustrado, que con relación a sus miembros y en particular con relación al Estado, pudiendo
incluye la cortesía, el arte de hablar bien, la técnica de las apariencias, es decir, todo decirse entonces que no hay ya tantos votantes como ciudadanos, sino tantos como
aquello de que se preocupan las ciencias y las artes. Los temores, el odio y la traición se asociaciones. Las diferencias se hacen menos numerosas y dan un resultado menos
esconden continuamente bajo esa máscara que llamamos educación, máscara que general. En fin, cuando una de esas asociaciones es tan grande que predomina sobre
resulta doblemente odiosa, porque evita tener que reconocer la degradación y, de esta todas las demás, el resultado no será una suma de pequeñas diferencias, sino una
manera, imposibilita la regeneración del ser humano. diferencia única: desaparece la voluntad general y la opinión que impera es la
¿Qué inicia el cambio desde el estado natural hasta la degeneración y la desigualdad? opinión particular. Rousseau, El contrato social
Para explicar el cambio, Rousseau habla de una situación problemática para el “buen
salvaje”: los árboles se hicieron altos, los frutos insuficientes y los recursos escasos. Rousseau distingue entre “voluntad general” y “voluntad de todos”: la primera tiene un
Entonces el hombre tuvo miedo, fabricó armas y, para sobrevivir, abandonó el estado sujeto universal, el pueblo soberano, y su objeto es el bien común; en cambio, la
natural; a partir de aquí se abrió paso la propiedad, la dominación y la desigualdad. segunda no es más que una suma de voluntades particulares. Si los ciudadanos forman
Rousseau consideraba que resulta útil soñar con un retorno al estado natural de facciones o partidos con voluntades propias, entonces el resultado se aleja de la
bondad e inocencia, pero creía que hay una posibilidad de regeneración moral del ser voluntad general. Así, la voluntad general no puede identificarse con la suma de
humano, posibilidad que se halla en el contrato o pacto social. Este contrato es el voluntades particulares. Si cada ciudadano vota con plena independencia, las diferencias
intento de armonizar individuo y sociedad, de legitimar el orden social conservando la existentes entre ellos quedarán compensadas y el resultado sí expresará la voluntad
libertad política. Perdido el estado de naturaleza, el hombre, para su supervivencia, se ve general. Es necesario, pues, que los ciudadanos estén debidamente informados y que se
impulsado a construir asociaciones que le protejan: hombres asociados que, con su supriman las sociedades parciales dentro del Estado; entonces, el voto de la mayoría
pacto, posibiliten la voluntad general. Lo esencial en el pacto social es el intercambio expresará la voluntad general, que es la de los ciudadanos reunidos en asamblea: una
siguiente: cada ser humano pone en común su persona y todo su poder bajo la dirección democracia directa, no una democracia representativa como la nuestra.
de la voluntad general y, a cambio, cada miembro de la sociedad es acogido como parte
indivisible del todo. TEORÍA DE LA EDUCACIÓN
El pacto representa el reconocimiento de lo que es universal por encima de lo que es Para Rousseau, la educación tradicional oprime y destruye. El ser humano nace libre y
particular, de la justicia sobre el instinto, de lo social sobre lo natural. Después del pacto, bueno, pero la educación va progresivamente anulando su libertad. Rousseau sueña con
obedecer y someterse a la ley dictada por la voluntad general es ser libre, es obedecernos una nueva educación que conduzca al desarrollo natural del niño. El filósofo critica la
a nosotros mismos. De esta manera Rousseau realiza una valoración positiva del estado educación tradicional basada únicamente en libros y más libros, pues la considera
civil surgido del pacto y de las leyes, fruto de la voluntad general. Si el hombre histórico artificial y repetitiva. El niño debería aprender por sí mismo, aprender a pensar en
es un ser depravado y vil, el hombre civil, aunque no pueda retornar al estado de contacto directo con las cosas y con la naturaleza.
naturaleza original, puede recuperar y regenerar parte del bien, de la felicidad y de las La educación tiene como objetivo formar un hombre libre y, por tanto, ha de
libertades pasadas. Veamos las diferencias entre el estado natural y el estado civil: favorecer el desarrollo de la intuición y el sentimiento. Rousseau considera que la
ESTADO NATURAL ESTADO CIVIL moralidad se fundamenta en sentimientos naturales, como pueden ser el amor a uno
Libertad natural, limitada por la fuerza de Libertad civil, limitada por la voluntad mismo y el amor a los demás, sentimientos que la educación ha de potenciar; de este
cada hombre general modo aparecerá un verdadero ciudadano que tendrá sus raíces en la bondad de la
Derecho a la posesión de todo lo que se Derecho a la propiedad de lo que se tiene naturaleza humana. “Emilio”, el libro en el que Rousseau expone sus ideas
quiere y se puede tener pedagógicas mediante la descripción de un proceso educativo, es una construcción ideal
Dependencia del instinto y del deseo Libertad moral: obediencia a la ley o un modelo utópico que aspira a modificar las condiciones educativas del niño
prescrita por uno mismo como soberano (Emilio) y de la niña (Sofía, la futura esposa de Emilio).

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[ANEXO: LAS TEORÍAS DEL CONTRATO SOCIAL] VOCABULA
La teoría contractual, al establecer el origen de la sociedad política y del Estado como ABSOLUTISMO: forma de gobierno en la cual el poder del dirigente no está sujeto a
convencionales, fruto de un pacto o acuerdo, supone que existe una situación previa, una ninguna limitación institucional que no sea la ley divina. Es un poder único desde el
situación anterior al Estado, un Estado de naturaleza cuya existencia real es una mera punto de vista formal, indivisible, inalienable, intranscriptible y libre.
hipótesis de trabajo. Thomas Hobbes (1588/1679), en su obra “Leviatán” lo describe así CONTRATUALISMO: corriente de la filosofía política y del derecho que examina la
Todos los hombres son iguales, y no tienen necesidad alguna de estar juntos. naturaleza, el origen y la justificación del poder político que afirma que el poder
Se produce un derecho de todos sobre todas las cosas (ius omnium in ovni). político es una creación de los individuos en tanto que producto de un pacto o contrato
Se provoca una situación de guerra de todos contra todos (bellum omnium in omnes). (implícito o explícito) que, adoptado a partir de un estado de naturaleza inicial, funda un
La situación es caótica: no hay industria ni agricultura, y reina la desconfianza estado de sociedad ordenado y regulado por ese mismo pacto.
Tampoco hay ley: no tiene sentido hablar de comportamientos justos o injustos. DEISMO: posición filosófica que somete la religión al criterio de la razón y postula la
En efecto, en el estado de naturaleza los hombres son básicamente iguales y egoístas: necesidad de una Causa Primera explicativa del mundo, de un Ser eterno o de una
como todos hacen lo mismo y con fuerzas similares, sólo puede ponerse término a tal Inteligencia creadora y ordenadora del universo que no obstante no altera el curso de su
situación pactando la instauración de un poder incontestable, al que los individuos ceden obra natural ni muestra un cuidado cotidiano por la vida de los humanos.
todo el suyo. Es mediante el pacto como surgen tanto el Estado como la sociedad: es el ENCICLOPEDIA: palabra compuesta de la preposición griega “én” y de los sustantivos
contrato el que, al crear un poder irresistible, saca a una multitud de individuos de un “kiklos” (círculo) y “paidós” (conocimiento): “encadenamiento de conocimientos”.
estado de naturaleza y les confiere una organización social y política. La multitud así ILUSTRACIÓN: movimiento cultural europeo que se desarrolló (sobre todo en Francia
unida se llama Estado, el que asume el poder se llama soberano y cualquier otro es el e Inglaterra) desde principios del siglo XVIII hasta el inicio de la Revolución francesa,
súbdito. El poder de este soberano es absoluto, ilimitado, inalienable e indivisible, y cuyos pensadores sostenían que la razón humana podía combatir la ignorancia, la
sencillamente porque si no lo fuera no podría cumplir la función para la que ha sido superstición y la tiranía, y construir un mundo mejor.
instituido: asegurar la paz social. El monarca esta al margen del pacto, es absoluto. LEY DE GRAVITACIÓN UNIVERSAL: ley científica que afirma que todas las masas
del universo se atraen recíprocamente con una fuerza que es directamente proporcional
John Locke (1632/1704) en su obra “Dos tratados sobre el gobierno civil” adopta un al producto de las mismas e inversamente proporcional al cuadrado de sus distancias.
punto de vista semejante al de su compatriota Hobbes, pero para este autor el hipotético MECANICISMO: doctrina filosófica nacida en el siglo XVII, que afirma que la única
estado de naturaleza no esta regido por el reino de la licencia sino por la ley natural. forma de causalidad es la influencia física entre las entidades que conforman el mundo
Conforme a ella, el individuo tiene derecho a castigar el crimen, protegerse a sí mismo y material, cuyos límites coincidirían con el mundo real;
a los demás y obtener la reparación del daño; pero esto mismo lo hace inseguro. El único PROGRESO: concepto que indica la existencia de un sentido de mejora en la condición
medio de conservar los derechos con seguridad es la unión de los hombres en sociedad, humana basado en el perfeccionamiento de las facultades físicas, intelectuales y morales
mediante un pacto (igualmente hipotético) con el cual se construye un cuerpo político RELIGIÓN NATURAL: postura filosófica que acepta la existencia y la naturaleza de
con suficiente autoridad para salvaguardar los bienes y los derechos de todos. Nadie, a Dios a través de la razón y la experiencia personal, en lugar de hacerlo a través de los
partir de ese momento, puede tomarse la justicia por su mano. La comunidad política elementos comunes de las religiones teístas como la revelación directa, la fe o tradición.
resultante tiene como finalidad la seguridad de todos, la defensa de los derechos SEPARACIÓN DE PODERES: ordenación y distribución de las funciones del Estado,
Pero, a diferencia de Hobbes, Locke entiende que no es necesario entregar todo el en la cual la titularidad de cada una de ellas es confiada a un órgano u organismo
poder a la autoridad constituida sin reservarse los pactantes ninguno sobre ella. Por público distinto: el gobierno, los legisladores, y los jueces y magistrados.
tanto, el poder está vinculado al fin para el que fue instituido: la salvaguarda de los SOBERANIA: principio político que sostiene que el Estado no comparte el poder
derechos naturales. Estos son básicamente, la vida, la libertad y la propiedad, legislativo ni coercitivo con ninguna otra instancia, ni está sometido a ninguna instancia
entendida ésta unas veces como el conjunto de bienes y derechos propios del hombre, superior. En las sociedades democráticas la soberanía descansa en el pueblo.
otras como aquellos bienes que el hombre alcanza con su trabajo. De otro lado, el poder TOLERANCIA: (latín tolerare: soportar) principio moral básico que implica el respeto
se ejerce sobre todo el territorio de la comunidad, y para conocer cuándo en un territorio hacia ideas, creencias o prácticas cuando son diferentes o contrarias a las propias.
dado se ha pasado del estado de naturaleza al civil, Locke se fija en tres elementos: leyes VOLUNTAD GENERAL: voluntad del pueblo soberano cuyo objetivo es el bien
ciertas, jueces conocidos y poder suficiente. Allí donde existen hay que suponer común por encima de las voluntades particulares, y que se expresa a través del voto con
celebrado el pacto e instituida la comunidad política. plena independencia de todos los ciudadanos reunidos en asamblea.

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SELECCIÓN DE TEXTOS ILUSTRADOS
I) Un intelecto que en un instante determinado conociera todas las fuerzas que actúan V) Que todos esos pequeños matices que distinguen a los átomos llamados hombres no
en la naturaleza y las posiciones de todas las cosas de las que se compone el mundo sean señales de odio o persecución; que los que encienden cirios en pleno día para
(suponiendo que tal intelecto fuera lo bastante potente para someter todos estos datos a celebrarse soporten a los que se contentan con la luz de tu sol; que aquellos que cubren
un análisis) comprendería en la misma fórmula los movimientos de los mayores cuerpos su traje con una tela blanca para decir que hay que amarse no detesten a los que dicen
del universo y de los átomos más insignificantes; para él nada sería incierto, y el futuro, la misma cosa bajo una capa de lana negra; que dé lo mismo adorarte en una jerga
del mismo modo que el pasado, estaría presente ante sus ojos. formada de una antigua lengua o en una jerga más moderna; que aquellos cuyas
Laplace, Exposición del sistema del mundo vestiduras están teñidas de rojo o violeta, que mandan en una pequeña parcela de un
II) Descartes se atrevió al menos a enseñar a las nuevas inteligencias a revolverse pequeño montón de barro de este mundo y que poseen algunos fragmentos redondeados
contra el yugo de la escolástica, de la opinión, de la autoridad, en una palabra, de los de cierto metal, gocen sin orgullo de lo que llaman grandeza y riqueza y que los demás
prejuicios y de la barbarie; y con esta revuelta, cuyos frutos recogemos hoy, ha prestado los miren sin envidia; porque tu sabes que en esas vanidades no hay nada de lo que
a la filosofía un servicio más esencial quizá que todos los que ella debe a sus ilustres enorgullecerse. Voltaire, Tratado sobre la tolerancia
sucesores. Se le puede considerar como un cabecilla de los conjurados, que a tenido el VI) De lo expuesto se sigue que la desigualdad, casi nula en el estado de naturaleza,
coraje de ser el primero en levantarse contra una potencia despótica y arbitraria y que, saca su fuerza y su incremento del desarrollo de nuestras facultades y de los progresos
preparando una revolución resplandeciente, ha puesto los cimientos de un gobierno más del espíritu humano y, finalmente, se estabiliza y se legaliza con la institución de la
justo y más feliz que no ha podido ser establecido. Si acabó por creer que lo podía propiedad y de las leyes. Síguese también que la desigualdad moral, autorizada tan
explicar todo, al menos comenzó por dudar de todo; y las armas que empleamos para solo por el derecho positivo, es contraria al derecho natural, cuantas veces no
esta lucha no le pertenecen menos por el hecho de que las tomemos contra él. concurra en igual proporción con la desigualdad física; disposición que determina
D´Alambert, Discurso preeliminar de la Enciclopedia suficientemente lo que debe pensarse a este respecto de la clase de desigualdad que
III) La naturaleza no ha fijado ningún límite al perfeccionamiento de las facultades reina entre todos los pueblos civilizados, ya que va manifiestamente contra la ley
humanas; la perfectibilidad del hombre es realmente infinita, los progresos de esta natural, de cualquier manera que se la defina, que un niño mande a un anciano, que un
perfectibilidad, independientes desde ahora de todo poder que tratara de determinarlos, imbécil guíe a un sabio y que un puñado de favorecidos rebosen de superfluidades
no tiene otro límite que la duración del globo al que la naturaleza nos ha lanzado; mientras que la multitud hambrienta carece de lo necesario.
podrá seguir una marcha más o menos rápida, pero nunca será retrógrada. Rousseau, Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres
Condorcet, Esbozo de un cuadro histórico de los progresos del espíritu humano VII) Lo que pierde el hombre por el contrato social es su libertad natural y un derecho
ilimitado a todo cuanto le tienta; lo que gana es la libertad civil y la propiedad de todo
IV) La ley, en general, es la razón humana que gobierna todos los pueblos de la Tierra; lo que posee (...) Hay que distinguir bien entre la libertad natural, que no tiene límites
y las leyes políticas y civiles de cada nación no deben ser sino los casos particulares en mas que en la fuerza del individuo, de la libertad civil, que está limitada por la
los que se aplica esta razón humana. Deben ser de tal modo apropiadas al pueblo para voluntad general (...) Podría añadirse a la adquisición del estado civil la libertad
quien se hicieron, que es una verdadera casualidad el que las de una nación puedan moral, la única que hace al hombre auténticamente dueño de sí; porque el impulso del
convenir a otra. Es preciso que se refieran a la naturaleza y al principio del gobierno simple apetito es esclavitud, y la obediencia a la ley que uno se ha prescrito es libertad.
que está establecido o que se quiere establecer; sea que lo formen, como hacen las leyes Rousseau, El contrato social
políticas, sea que lo mantengan, como hacen las leyes civiles. VIII) No hemos de tener otro libro que no sea el mundo ni otra fuente de instrucción
Deben ser relativas a lo físico del país: al clima glaciar, abrazador o templado; a la que los hechos. El niño pequeño que lee no piensa, solo lee; no intuye, únicamente
calidad del terreno: a la situación, a su tamaño; al género de vida de los pueblos: aprende palabras. Haced que vuestro discípulo preste atención a los fenómenos de la
labradores, cazadores o pastores; deben referirse al grado de libertad que la naturaleza y en poco tiempo lo habréis convertido en curioso; pero, para estimularle la
constitución tolera: a la religión de los habitantes, a sus inclinaciones, a sus riquezas, a curiosidad, no os apresuréis nunca a satisfacerla. Poned las cuestiones a su alcance, y
su número, a su comercio, a sus costumbres, a sus usos. En fin, tienen relación entre sí: dejad que las resuelva. Que no sepa nada porque se lo hayáis dicho, sino porque lo
la tienen con su origen, con el objeto del legislador, con el orden de las cosas sobre las haya comprendido él mismo, que no aprenda la ciencia sino que la invente. Si alguna
que se basan. En todos los aspectos es como hay que considerarlas. vez sustituís en su mente la razón por la autoridad, no razonará nunca; siempre será el
Montesquieu, El espíritu de las leyes juguete de la opinión de los demás. Rousseau, Emilio o sobre la educación