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LA INSPECCIÓN VISUAL.

La inspección visual cubre no solamente, la inspección posterior a la soldadura;


también incluye inspección cuidadosa antes y durante la soldadura.

Se ha encontrado que del 80 al 85% de las buenas compras fueron obtenidas por inspección
visual. Esto constituye un escalonamiento de un determinado número de ítem usados cada
día, sin pensar como fueron ellos fabricados - hasta que hay un problema con uno de ellos.
Muchos de esos ítem involucran soldadura en su construcción. Unas de las aplicaciones de
soldadura relacionada a la ingeniería de la construcción en proyectos civiles, es la soldadura
en estructuras.

REQUERIMIENTOS PARA UNA INSPECCION DE SOLDADURA.

A menos que se especifique otra cosa en los documentos contractuales, la inspección visual
se realizará a todas las soldaduras de fabricación y montaje de acero estructural para
edificios, según sea requerido en la sección 1.26.4 del AISC (AMERICAN INSTITUTE OF
STEEL CONSTRUCTION), titulada “INSPECCION DE SOLDADURA”. Estipulada que todas
las inspecciones deben realizarse de acuerdo a los requerimientos establecidos en la sección
del código AWS D.1.1. (STRUCTURAL WELDING CODE).

Las inspecciones visuales que son requeridas, caen en las tres categorías siguientes:
Inspección antes, durante y después de la soldadura.

INSPECCION ANTES DE COMENZAR A SOLDAR.

Gastar un tiempo en inspección antes de iniciar a soldar, previene errores y facilita el


progreso del trabajo. Copias de los planos estructurales y planos de construcción y montaje
deben ser obtenidos y revisados. Prioritariamente a comenzar cualquier trabajo, los planos
de fabricación y montaje a ser utilizados, deben ser marcados como aprobados.

Una revisión de los requerimientos de material para el proyecto, debe realizarse y verificarse.
Los certificados de calidad deben ser obtenidos y el método de identificación y marca del
acero debe ser determinado. La selección de los electrodos de soldadura debe ser
determinada y el método de almacenamiento de consumibles de soldadura debe ser
revisado.

Una inspección debe efectuarse, para estar seguro que todos los procedimientos de
soldadura son precalificados y cubiertos por un procedimiento de soldadura especificado
(WPS) o que el procedimiento de soldadura ha sido calificado, de acuerdo a el código de
soldadura aplicable. Copias de todos los procedimientos de soldadura especificados deben
ser obtenidas para los récords del proyecto.

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el inspector debe verificar y obtener copias de los resultados de las pruebas de calificación
de todos los soldadores, operarios de soldadura y punteadores (armadores) que efectúen
soldaduras de calidad satisfactoria y cumplan con las especificaciones del proyecto y códigos
aplicables.

Iniciar a soldar. El armado y alineamiento de las partes a ser soldadas debe realizarse de
acuerdo con el procedimiento calificado. Un ejemplo típico de los requerimientos de el
armado de una junta de penetración total puede verse en la figura 1, la cual ilustra una junta
de soldadura utilizando una platina de respaldo. La luz de penetración para la junta está
especificada con una tolerancia permisible de mas o menos.

Debe ser removido antes


de soldar
Tolerancia más o menos

Debe ser reconstruido

Especifciado

Figura No 1 La apropiada abertura de raíz, debe será obtenida como está


especificada, aún si ésta requiere reconstrucción o remoción
de metal.

Si la junta no tiene la mínima abertura en la raíz en el armado, el exceso debe cortarse o


pulirse antes de soldar. En el evento de que la abertura este en exceso de la permitida, debe
reconstruirse con soldadura. Las partes han de ser juntadas y preparadas antes de soldarlas.
Si la abertura de raíz está en exceso de el máximo permitido, debe solicitarse el concepto de
la División de Ingeniería para tomar una decisión. Este tipo de inspección puede efectuarse
solamente, antes de soldar.

Otro ejemplo de la necesidad de la inspección apárese ilustrado en la figura No 2, la cual


muestra un filete de soldadura en cada lado de una conexión. El tamaño del pie de filete
aparece especificado. Sin embargo, en el armado de las partes a ser juntadas queda una
abertura de raíz, mayor a 1/16” (1.59 mm), luego el tamaño del filete debe ser incrementado
por la cantidad de la abertura de raíz. En muchos casos la luz de penetración (abertura de
raíz) no puede ser determinada después de que la soldadura está completa y el resultado del
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actual tamaño de soldadura puede ser menos que el especificado. Cuando se efectúa una
inspección antes de soldar, un nuevo tamaño se soldadura puede ser marcado en las partes
en donde se requiera sea incrementado.

L+X
X L

Figura No 2 Un ejemplo de como un armado deficiente no puede ser


detectado después de que la soldadura fue realizada, por esta razón, una
inspección visual antes de iniciar a soldar es una condición necesaria.

La condición de todas las superficies cortadas con oxigeno (Oxi - acetileno) para ser
soldadas, es que deben tener una rugosidad no mayor que 1000 Uin, para materiales hasta 4
in de espesor y no mayor de 2000 Uin para materiales de 4 a 8 in de espesor.

Superficies con rugosidad mayores a las especificadas, deben ser corregidas antes de
soldar.

Revisión de las medidas ha de ser tomadas, si es necesario, controlar distorsión y


contracción durante la soldadura.

INSPECCION DURANTE LA SOLDADURA.

Es la inspección durante la soldadura, la que ofrece el más grande desafío a el inspector. La


gerencia de fabricación o montaje pueden haber desarrollado excelentes procedimientos y
secuencias de soldadura y suministrar esta información al superintendente de planta o
campo para la instrucción y la de su personal, pero, frecuentemente se encuentra que ésta
información no ha sido suministrada, o en algunas ocasiones tan solo parcialmente. La línea
de comunicación del ingeniero de soldadura, a el superintendente, al supervisor y al
soldador, frecuentemente se ve interrumpida. Consecuentemente, deficiencia en los
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cordones de soldadura ocasionada por la falta de conocimiento de los procedimientos de
soldadura apropiados o la secuencia de estos, resulta en costos y trabajos extras. El
superintendente y el supervisor son a veces menos conscientes de los peligros de no seguir
los procedimientos y de los riesgos de no producir las toneladas de trabajo de soldadura
prescritos.

Ellos son entonces jugadores, quienes afortunadamente han tenido un gran factor de
seguridad a su favor.

Este alto factor de seguridad es gradualmente disminuido, pero en gran medida


disminuyendo las ventajas de los jugadores.

El inspector debe constantemente esforzarse por mantener las comunicaciones abiertas,


para ver que la calidad del trabajo sea consistentemente realizado.

El inspector debe verificar que los materiales usados cumplan con los requerimientos
contractuales y con los certificados de calidad.

El inspector debe también determinar si toda la soldadura es realizada de acuerdo con los
procedimientos de soldadura aprobados.

La inspección durante la soldadura tiene sus limitaciones. Es impractico tener un inspector


mirando sobre el hombro de cada soldador. De otra manera, el inspector debe saber que
chequear, los documentos de certificación de los soldadores deben ser chequeados antes de
soldar. Los papeles de certificación solamente significan que el soldador ha pasado una
prueba.

Un soldador que realice soldaduras con pobres perfiles (tales como una apreciable
desigualdad entre lados del filete, excesiva convexidad, socavados etc.) Salpicaduras,
porosidad o cráteres, no necesariamente esta efectuando soldaduras inseguras si solamente
una o dos de esas discontinuidades ocurren dentro de tolerancias aceptables. Pero no debe
permitirse a un soldador continuar haciendo el trabajo, si él permanentemente está haciendo
soldaduras de pobre apariencia. El está o no calificado o no posee suficiente experiencia ni
habilidad. Esto debe ser evaluado por el inspector. Si el trabajo de un soldador, operario de
maquinas de soldar, apuntador, no es de la calidad requerida en el proyecto, el inspector
debe pedir una recalificación completa o una demostración de la habilidad de los operarios
en hacer soldaduras sanas en una platina de prueba.

Es necesario verificar que la soldadura sea efectuada de acuerdo con los procedimientos
aprobados y los requerimientos de las especificaciones o códigos. Una simple omisión de un
paso en un procedimiento de soldadura, puede cambiar una soldadura de completa
penetración a parcial penetración.

Esto se ilustra en la figura 3, en donde el requerimiento de remoción por el respaldo fue


omitido.
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Las características físicas y metalúrgicas de las soldaduras, son afectadas por variables tales
como precalentamiento y temperatura entre pases, tanto en el metal base como en el
depósito de soldadura. Un apropiado secado, lo mismo que el almacenamiento en hornos, es
requerido para algunos consumibles de soldadura, tales como electrodos de bajo hidrogeno
con el fin de evitar porosidad y prevenir agrietamiento por hidrogeno bajo el cordón. Las
condiciones climáticas tales como baja temperatura, humedad y velocidad del viento, pueden
ser criticas en la calidad de las soldaduras.

El inspector debe observar el rendimiento de la soldadura y los equipos utilizados en hacer el


trabajo.

Una buena calidad en la mano de obra depende mucho de un buen equipo y unas
condiciones de trabajo aceptables. Un deficiente mantenimiento de los equipos de soldar,
cables mal añadidos, o inadecuado almacenamiento de los electrodos van justamente en
detrimento de una buena soldadura. Lo mismo que unas condiciones de tiempo regulares o
dificultades de acceso (falta de andamios seguros).

Las soldaduras de campo tienen un mayor nivel de dificultad que las soldaduras de planta,
pero se requiere de un poco de esfuerzo para alcanzar unas condiciones de trabajo
convenientes, lo cual se revierte en obtener unas soldaduras de campo de buena calidad.

Cualquier indicación de falla de equipo, debe requerir la atención del fabricante o el


montador, con el fin de mantener la calidad de soldadura requerida.

Figura No 3: Un ejemplo de como la omisión de la remoción posterior, cambia a una


junta de penetración parcial una junta prevista de penetración completa.

INSPECCION DESPUES DE SOLDAR.

La inspección después de soldar es frecuentemente la parte mas fácil del trabajo del
inspector. Una parte de esta inspección es asegurar que todas las juntas, hayan sido
soldadas y que los cordones tengan el tamaño correcto, mientras se verifica la cantidad de
las soldaduras, se inspecciona por segunda vez la calidad de las mismas. La calidad de la
soldadura es continuamente chequeada durante el trabajo, de esta manera, la inspección
posterior a la soldadura llega a ser un doble chequeo, una revisión de los planos de
fabricación y montaje debe efectuarse, para determinar que todas las soldaduras han sido
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efectuadas y que tienen el tamaño correcto, el acabado y la longitud. Es necesario, verificar
que no hayan sido aplicadas soldaduras no especificadas en los planos y las que están
requeridas tengan el tamaño correcto.

Además de la cantidad las soldaduras deben ser inspeccionadas por la calidad. Los
cordones deben estar libres de grietas, falta de fusión y no tener excesiva porosidad
superficial o socavados.

El inspector debe asegurarse que todos los ensayos no destructivos requeridos han sido
realizados y reportados en soldaduras de estructuras, la mayoría de juntas encontradas son
soldaduras de filete, soldaduras de bisel de aletas de vigas o columnas, y ambas chaflán y
filete para tramos de columnas. La inspección visual es considerada suficiente para esas
conexiones. Sin embargo, las pruebas no destructivas cuando se usan apropiadamente son
ayudas de inspección de un gran valor. En muchos casos es responsabilidad del inspector
determinar en donde deben aplicarse ensayos no destructivos. Es también responsabilidad
del inspector verificar que las pruebas sean realizadas por personal calificado y con las
técnicas apropiadas.

Las inspecciones deben ser realizadas para asegurar que cualquier requerimiento especial
tal como pulido o terminado de cordones o aplicación de primer de pintura, omitidas por
razones de montaje, posteriormente fueron realizadas.

Se requiere que el inspector identifique con un marcador, todos los ítem inspeccionados y
que cumplieron con los requerimientos técnicos; deben mantenerse registros de calificación
de procedimientos de soldadura, de soldadores, operarios de equipos de soldar y armadores
punteadores y cualquier otra prueba que haya sido realizada, y cualquier otra información
que podría ser requerida. Reportes de las inspecciones y actividades deben ser realizadas y
suministrados a las personas acordadas en las especificaciones contractuales.

RESPONSABILIDAD DE LA INSPECCION.

El alcance de los servicios de inspección de acuerdo con AWS D.1.1. esta dividido en dos
funciones separadas:

INSPECCION EN FABRICACION Y MONTAJE.

La inspección durante la fabricación montaje y pruebas, son realizadas para asegurar que los
materiales y la mano de obra encuentres los requerimientos de las especificaciones del
contrato. Esta inspección es responsabilidad, del contratista a menos que se especifique otra
cosa en los documentos contractuales. El inspector de fabricación y montaje actúa para el
contratista en todas las actividades de inspección.

INSPECCION DE VERIFICACION.

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Inspección de verificación y pruebas son las que prerrogativas de el propietario quien puede
efectuarla por su cuenta, o delegar la función en una agencia de verificación. El inspector de
verificación es la persona debidamente designada, quien actúa en representación del dueño
o división de ingeniería para todas las inspecciones. Muchos fabricantes de acero estructural,
tienen su propio control de calidad en planta, incluyendo inspectores de tiempo completo. Sin
embargo, no todos los fabricantes tienen inspectores pues ellos tienen varios proyectos y sus
inspectores pueden tener mas de un proyecto a monitorear. Mientras AWS D.1.1. establece
que el contratista es responsable, por inspección en fabricación y montaje. No es extraño
encontrar montadores de acero estructural, que no tengan personal de inspección en campo.
Cuando ésta condición existe, el superintendente de montaje o supervisor tiene la
responsabilidad por la inspección junto con sus otras actividades. La inspección de
verificación para el propietario y la división de ingeniería es realizada por un representante de
ambos, tanto para la verificación en taller como para montaje de campo para un determinado
proyecto.

Las especificaciones del proyecto deben establecer los requerimientos para el alcance de la
inspección y pruebas de proyecto.

CALIFICACION DE PERSONAL DE INSPECCION.

Las especificaciones, códigos, AWS D.1.1. requieren que los inspectores deban ser
calificados. Sin embargo, no establecen procesos estándar, que puedan ser aceptados para
ésta calificación. AWS D.1.1. sugiere y recomienda el programa de calificación para un
inspector de soldadura certificado (CWI), pero no hace esto mandatario a menos que esto
sea establecido en las especificaciones del proyecto.

EL INSPECTOR DE SOLDADURA CERTIFICADO.

Hace varios años, la AWS reconoció la necesidad de incrementar la calidad y las


calificaciones del personal de soldadura. Era obvio que no existían requisitos o estándares
disponibles, para establecer la calificación de un inspector de soldadura. No solamente fue la
necesidad de establecer un mínimo estándar para inspectores, sino que inspectores
calificados eran necesarios para instrumentar e implementar cualquier otro programa de
mejoramiento del personal de soldadura.

Un programa fue desarrollado para establecer el mínimo de edad educación y experiencia


necesarias para una persona ser calificada como inspector de soldadura.

Además de esos mínimos requerimientos, es necesario pasar en seis horas un examen


compuesto de tres partes, que contiene un cuestionario que cubre 16 tipos de preguntas. Las
tres partes del examen son:

• Fundamentos básicos.

• Conocimientos prácticos.
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• Manejo de códigos.

• Un mínimo de 72 es requerido en cada parte individual para ser clasificado como inspector
certificado de soldadura.

Se estableció el requerimiento de que el máximo periodo en que un inspector certificado


puede renovar su calificación previa evidencia de su continua actividad en el campo de la
soldadura, sería por un total de nueve años. Después de esto se requiere examen.

El examen del inspector certificado ha estado limitado a un examen escrito.

Se reconoce que la habilidad para pasar un examen no significa que una persona tenga la
habilidad para conducir una inspección. Sin embargo, no se permite que una persona
conduzca un vehículo sin pasar una prueba que indique sus conocimientos básicos y su
habilidad, para de esta forma obtener su licencia de conducción.

Por las mismas razones, la industria debe requerir un inspector de soldadura que haya
tomado un examen, que indique, que él tiene los conocimientos básicos y demuestre que él
puede conducir una inspección apropiadamente.

(Tomado de la revista Welding Journal de Abril / 89).


Y traducido por la División Técnica de INGECOR LTDA.)