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El Símbolo significante

Sergio Garza Orellana

Sergio Garza Orellana [...] un psicoanalista sólo tiene derecho a haría de este trabajo un tsunami en
(Torreón, Coahuila, 1986)Alumno
del sexto semestre de la licencia-
sacar una ventaja de su posición, aunque ciernes. Pero ello lo justifico con el
tura en Comunicación en la UIA- ésta por tanto le sea reconocida como tal: nombre propio del género, ensayo. Este
Laguna, donde es miembro del la de recordar con Freud, que en su texto es un intento de llegar a algún lado.
Taller de Literatura. Dentro de su materia, el artista siempre le lleva la Creo, como la autora del libro Foucault
formación extra-universitaria se
incluyen varios cursos de perio- delantera, y que no tiene por qué hacer para principiantes, que una mínima com-
dismo cultural, crítica de cine, a- de psicólogo donde el artista le desbroza prensión es mejor que nada, y que uno
preciación de música e historia de el camino. 1 tiene que empezar por algún lado.
vanguardias pictóricas. Ha cola-
borado en la revista de literatura
Homenaje a Marguerite Duras El arte es algo que siempre ha emo-
Estepa del Nazas. Jaques Lacan cionado a los hombres. Tanto que, aún
segaor13@gmail.com 15,000 años después de los bisontes de
Introducción Altamira, los seguimos recordando y ad-
Sobre el arte se han dicho muchas cosas: mirando, como los testigos que son de
«Sólo le falta hablar» se escucha decir los inicios de lo que sería la civilización
en las exposiciones pictóricas. «Es como occidental: la semilla de los griegos, de
si la música me dijera algo», en los con- Leonardo y de Rembrandt. El principio
ciertos de música instrumental. «Escu- de un Picasso, y del impresionismo de
cho el sufrimiento» es dicho común al Van Gogh. A fin de cuentas, los rudi-
ver una figura escultórica con personajes mentos primigenios de la significación.
en actitud de desconsuelo. Pareciera que
el arte, en este sentido, es un fenómeno Un mundo simbólico (y simbolizante)
que reúne todas las características Nuestra primicia es la cultura, que, para
propias de la comunicación interper- efectos del trabajo, definiremos como
sonal, exceptuando el habla. Desgra- esencialmente semiótica, creyendo,
ciadamente, no solamente carece de junto con Max Weber, que el hombre
esto, sino de la mayoría de los recursos es un animal suspendido en redes de
que sirven de base a los seres humanos significado que él mismo ha tejido. Todo
para sus contactos e interacciones. Uno en esta tierra está constituido por enla-
podría preguntarse cómo es que el arte ces de sentido que construimos los indi-
ha adquirido a lo largo de los siglos, la viduos, formando una serie de relacio-
reputación de representar algo en extre- nes complejas que nos otorgan nuestra
mo complejo como lo son las emociones cualidad de humanos.
humanas. Pero, ¿cómo opera el arte en un mun-
Este trabajo pudiera ser una apro- do que es fundamentalmente simbólico
ximación simplista y hecha con tér- (en el sentido de producto de una
minos comprendidos a medias. Digamos simbolización) y simbolizante (como
que la fórmula de Foucault: «cualquier engendrador mismo de ese producto)?
conocimiento a medias es peligroso» Pareciera ser que el arte juega un papel

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muy superficial, al final de la cadena, sencillo decir estas palabras sin conse-
siendo el resultado de una serie de otros cuencias. Una realidad siempre es para
factores (social, político, económico, alguien en específico, y saber si es posible
orgánico, etc.) cuyo único objetivo es compartirla o no con alguien más ha
regodearse en la inutilidad (¿en qué sido el problema que han intentado
beneficia a la humanidad tener a Las resolver muchísimos pensadores. Hasta
señoritas de Avignon?). Pero esta ilusión ahora lo que sabemos es que la realidad
es meramente aparente. El arte tiene un como tal, es algo inaccesible a nuestros
rol esencial en la producción de sentidos. Lo que conocemos, es una sig-
significado de la realidad, y, por lo tanto, nificación que hacemos de ella, y que
de su utilización con fines prácticos. todo ser humano lo hace de diferente
Digamos, simplificadamente, que el arte manera.
es la condición de utilidad de cualquier otra En el caso de los artistas, su materia
cosa, al ser fundamento de su significado. prima para poder trabajar es esta physis
Esta significación ocurre a través de un significada, su visión del mundo que le
proceso que empieza con la naturaleza, rodea. Pero, ¿cómo significa el mundo
y vuelve a terminar con ella, en una un artista para poder plasmarlo en su
vuelta cuya ganancia es el significado obra? o puesto en otras palabras, ¿de
mismo (ver gráfico). dónde proviene la inspiración? es un
Esta es una propuesta del transcurso problema complejo que se han plantea-
que hay desde la creación de una obra do los hombres desde sus inicios. Platón,
de arte, hasta la recepción de ella y la en el Ión, o de la poesía, ya proponía a la
significación que le hace el intérprete. divinidad como origen del impulso crea-
Siguiendo este supuesto, el arte es el dor. Otra de las escuelas que ha intenta-
exceso de significante que le otorga al do responder esta cuestión, es la psico-
hombre la capacidad de llenarlo de analítica.
significado. Cada término implicado ¿Cómo es que el artista ve lo que ve?
dentro de este proceso involucra ciertos ¿Cómo es que se adelanta a su tiempo a
factores y consecuencias, que serán través de la representación pictórica,
mejor desarrollados en las siguientes literaria, musical o espacial? Pudiera ser
páginas. que estos hombres tengan la capacidad
de ver más allá de su propia época, anti-
Physis cipando formas de pensar y de compor-
En el principio de toda creación artística tarse. Sin embargo, no manifiestan esta
está la physis, la naturaleza, la realidad. postura explícitamente, sino que lo
Pero, a base de los golpes filosóficos y hacen a través de una simbolización de
psicológicos que ha sufrido la huma- la physis que ellos ven. Tienen un saber,
nidad, hemos aprendido que no es tan pero que no es claramente definido en

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palabras, un saber no sabido, una forma ficado de presentar de nuevo, o «en un
de conocer al mundo sin tener las sentido más profundo, producción de
definiciones para expresarlo, sino sola- imágenes»3 según José Jiménez. El factor
mente los símbolos para hacerlo. mimético dentro de una producción
Este saber no sabido podría ser identi- artística es esencial, pues contiene
ficado con el sujeto del enunciado que dentro de sí la posibilidad de anagnórisis
postula Lacan. Una especie de conoci- en un intérprete posterior de la obra.
miento que impulsa nuestras acciones, Nosotros, espectadores de una pintura,
nuestro pensamiento, pero no nos deja interpretamos la imagen porque la
explicitarlo, signarlo adecuadamente en reconocemos como imitación de la rea-
el sujeto de la enunciación. En otras lidad dentro del medio en el que nos
palabras, nuestro inconsciente, genera- desenvolvemos.
dor de signos y de símbolos, conocedor La forma de imitar la physis significada
del saber no sabido, es el que brota en la personal, es diferente para cada una de
producción artística, a través de un las técnicas. Esto ya lo había explorado
poema, una pintura, o una conjunción Aristóteles dentro de su misma Poética:
de la escala musical. El arte es un sínto-
ma, dice Lacan, una manera superficial Porque así, con colores y figuras,
de enseñar lo oculto. Cada obra de arte representan imitati-vamente algunos
esconde dentro de sí parte del «conoci- por arte o por costumbre, y otros con
miento» del sujeto del enunciado. El ta- la voz. Y de parecida manera en las
lento sería así el modo de contacto con artes dichas [pintura y poesía]:
ese saber no sabido, que nos remite siem- todas ellas imitan y reproducen en
pre al saber del inconsciente. ritmo, en palabras, en armonía.
empleadas de vez o separadamente.
Mímesis Se sirven solamente de armonía y
La intención del artista al tratar de re- ritmo el arte de flauta y cítara, y sí
presentar su physis significada, es siempre alguna otra hay parecida en
mimética. Aristóteles, refiriéndose ejecución a éstas, por ejemplo: la de
principalmente a la comedia y a la la zampoña. Con ritmo, mas sin
tragedia, dice en su Poética: «La epopeya, armonía, imitan las artes de la
y aún esta otra obra poética que es la danza, puesto que los bailarines
tragedia, la comedia, lo mismo que la imi-tan caracteres, estados de ánimo
poesía ditirámbica y las más de las obras y acciones mediante figu-ras
para flauta y cítara, da la casualidad de rítmicas.4
que todas ellas son todas y todo en cada
una reproducciones por imitación, que se Sin embargo, al tratarse de una
diferencian unas de otras de tres mane- mimesis de una physis previamente
ras: Por imitar con medios genérica- significada por el inconsciente, la
mente diversos, por imitar objetos diver- producción de imágenes estará cargada
sos o por imitar objetos no de igual ma- de ese saber no sabido del que hablá-
nera sino diversa de la que son.»2 Aquí bamos en el apartado anterior. Aquí
habrá que recordar que la palabra entramos en el terreno de la simboliza-
mimesis, en nuestros tiempos, da una ción, que no de la significación, pues el
connotación de copia idéntica de la rea- símbolo «tiende a una adecuación entre
lidad, cosa que el arte no hace. En su significante y significado de acuerdo a
sentido primigenio, la palabra µιµεσις, una motivación»5, la cual es, en el caso
denotaba re-presentación, con el signi- del arte, imitar la realidad.

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Aquí se diferencia la producción miento productivo, pueden hacer algo
artística del habla, pues mientras que en como lo que es, o incluso ir más allá:
el signo lingüístico, la relación signi- producir algo que no se encuentra en la
ficado-significante es variable, en el sím- naturaleza. Esta producción es mera-
bolo no lo es. La representación de un mente de significante, pues el significa-
rostro no es mudable, sino que la moti- do latente no es revelado sino hasta la
vación es reproducir fielmente nuestra interpretación de un determinado intér-
visión de ese rostro. prete. Esta nueva creación de significan-
te será un excedente del mismo, dotan-
Téchne do de material a la humanidad para una
A lo largo de la historia, se la ha dado el nueva significación de la realidad.
privilegio a ciertas técnicas, llamándolas El artista siempre representa su physis
como arte: la pintura, la escultura, la significada con una intención mimética
música, y últimamente el cine. ¿Por qué por medio de una téchne, una forma de
se le dio la reputación a estas actividades violentar organizadamente nuestra
como capaces de crear una comuni- percepción del mundo. Hasta aquí es-
cación interpersonal entre artista e trictamente llega el proceso de pro-
intérprete? El término thkne se tradujo ducción artística, pues ya tenemos un
durante mucho tiempo de los textos objeto material con el «síntoma» del
griegos como «arte», pues se dio a la inconsciente del técnico. Sin embargo,
derivación del latín ars. Sin embargo, falta que el artista lo «ponga» en el mun-
en el sentido original, según Wladyslaw do, el proceso mismo de interacción
Tatarkiewicz, denotaba una forma de entre el que expone su obra de arte, y el
hacer las cosas, una maestría en la praxis: receptor de ella, que llamaremos thesis.
‹‹de hecho, nuestro término «técnica»
se ajusta más a la idea que antiguamente Thesis
se tenía del arte de lo que lo hace nues- Una obra de arte no es una obra de arte
tro término «arte», utilizado actual- hasta que el artista la completa y la
mente como abreviatura de «bellas «pone» en público, disponible para que
artes» ›› los posibles «intérpretes» lleguen y le
¿Qué es lo que convierte al «arte» den un sentido. La palabra θεσις,
en «arte»? Según el lingüista Roman derivada del griego θεσινε, significa
Jakobson, en sus Ensayos de lingüística
literalmente poner, colocar en sociedad.
general, la literatura es una forma de
En este paso del proceso de producción
escribir en donde se violenta organiza-
e interpretación artística es donde coin-
damente el lenguaje cotidiano. «Rarifi-
ciden tanto el artista como el intérprete,
camos» nuestro hablar, lo convertimos
por medio de una convención en la que
en algo extraño, ajeno a nosotros, y lo
el creador expone una serie de signifi-
hacemos por medio de recursos, que en
cantes, sin significado explícito entre
el caso de la literatura serían el ritmo,
ellos, sino solamente como piezas in-
la sintaxis, el metro, etc. Esto, creo yo,
completas de signo, esto, a nivel cultural
puede aplicarse perfectamente a las
general, produce un excedente de signifi-
demás «Bellas Artes». La pintura violen-
cante, o, para usar palabras de Levi-
ta nuestra percepción visual, la música
Strauss, un significante flotante.
nuestra sensación auditiva y el cine
El arte en este momento, un instante
quizá ambas.
antes de la interpretación de un lector,
La physis, la naturaleza, es. Sobre ese
es algo totalmente libre, pues, ni aunque
ser, las téchnai, conllevan un razona-

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el artista quisiera, le puede asignar un Anagnórisis Comprensiva
significado a priori a su propia obra. El En el momento en que una obra artística
arte se emancipa de su creador, y en la se le es presentada a un intérprete hay
thesis, se convierte en parte de una una comprensión inmediata a nivel
construcción cultural de la cual nadie sujeto del enunciado. Paul Ricoeur lo dice
es dueño. La pieza se eleva más allá del con estas palabras:
significado y se vuelve un significante
puro, que en cualquier momento es Es necesario comprender para creer,
susceptible de significación. pero hay que creer para comprender.
Esta propuesta, en apariencia rompe Hay que creer para comprender: en
completamente con la idea que se le ha efecto, el intérprete no se acercará jamás
colgado al arte como «transmisor de a lo que dice su texto si no vive en la
emociones». Sin embargo, recordemos anticipación del sentido que se interroga.
que este significante fue creado como Y, sin embargo, sólo podemos creer
producto de la representación de una cuando comprendemos. Pues la segunda
physis significada previamente, a través inmediatez que buscamos, la segunda
de una técnica, pero, con un motivo ingenuidad que esperamos no nos
esencial: mimetizar la realidad. En esta resultan accesibles fuera de una
motivación encontraremos los elemen- hermenéutica: sólo podemos creer si
tos básicos para fundamentar una anag- interpretamos. Ese es el círculo: la
nórisis, y una transmisión de significado hermenéutica procede de la pre–
no asignado. El arte es producto del sujeto comprensión de aquello que trata de
del enunciado del artista, con un orden y comprender mediante la interpretación 6
una forma implícitas en el significante,
pero no hechas conscientes por parte del Esa anticipación de sentido es la
creador, sino como una parte de ese comprensión que articula el significado
saber no sabido del que ya se ha hablado. en el inconsciente. Al momento de
Ese conocimiento será el que primero pararnos frente a una pieza de arte,
reconocerá (en una anagnórisis compren- existe un súbito reconocimiento, en
siva) el sujeto del enunciado del intér- griego anagnórisis¸ debido a la intención
prete. mimética del autor. Hay un recono-
Con esto, se produce una trans- cimiento del mundo representado, pero
misión (que no intercambio) de signifi- todo esto pasa a un nivel en el que no
cado, pero a un nivel siempre incon- es posible describirlo con palabras. A un
sciente, tanto en el artista, como en el nivel de anagnórisis comprensiva.
intérprete de la obra. Esto, maravillosa- ¿Qué reconoce este sujeto del
mente, constituye al arte como un enunciado en la obra expuesta?
transmisor, no de algo específico, causal Finalmente, a sí mismo. Su propio
y variable, como en el habla, sino como inconsciente se ve reflejado en el
un sentido que escapa totalmente de las inconsciente del artista, porque
manos de la mente consciente del indi- finalmente, el aspecto mimético del
viduo. En el arte, el humano se reconoce autor, es siempre mimetizar su realidad,
como un ser con esa otra parte, ese saber a sí mismo. Ahora, el intérprete es uno
oculto en un lugar diferente al de la con el artista, pues se ha reconocido en
conciencia. En el arte, el hombre se re- él. La obra de arte es ahora un medio
conoce hombre. para trasladarse, pues el objetivo del
artista fue siempre una expresión, que
se ve ahora reflejada en el recono-

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cimiento que hace el intérprete de sí Este proceso, muy separado del gusto
mismo en su pieza. (nos puede no agradar, y aún así haber
En la anagnórisis comprensiva, es un una anagnórisis explicativa), es el mo-
reconocimiento inmediato, y para ello, mento en el que empezamos a analizar
el artista debió haber hecho los pasos la gran sensación que nos da una obra
que le corresponden de manera au- maestra de arte, e introducimos lenguaje,
téntica. Su physis significada debió tener a nuestra experiencia con esa obra. Al
al menos una intención mimética, y su momento de introducir este nuevo
dominio de la techné debió haber sido el factor, la experiencia deja de ser parte
adecuado. Aquí entra en juego la crítica del sujeto del enunciado, para constituirse
de arte, que es la «encargada» de como parte del sujeto de la enunciación,
intentar analizar los elementos el sujeto ausente que es únicamente
anteriores a la interpretación, y hacer cuando un significante lo llena.
un juicio de valor, sobre si la obra de Somos lenguaje. Por lo menos en
arte está bien realizada, o no lo está. nuestra parte conciente. Al momento
Para que esta anagnórisis comprensiva de intentar signarlo, aprehendemos es
pueda ser pasado a un nivel conciente, obra de arte a nuestro ser, nos la apro-
tiene que pasar por otro proceso, que es piamos. Ahora deja de ser un recono-
casi simultáneo, que consiste en signar cimiento para transformarse en una
este reconocimiento en una anagnórisis fusión de su significante con el mío.
explicativa. Ahora yo soy la obra de arte. Ahora me
he transformado en el autor. Se rompe
Anagnórisis explicativa la barrera que separa al sujeto del
Para que el reconocimiento sea com- enunciado y al sujeto de la enunciación¸
pleto, debe haber una signación de la y los transforma en uno solo, unido a
anticipación marcada por Ricoeur. Ésta través de la fusión del lenguaje con el
es una transposición del significante del símbolo. El proceso de creación.
símbolo, a palabras, a significantes Con la entrada del lenguaje al pro-
lingüísticos, con su propio significado ceso de recepción artístico, se da el dis-
latente. tanciamiento con el cual es posible la
comunicación. Ahora sí, desde un nivel

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conciente, podemos emitir juicios de algunos papeles con anotaciones mu-
valor, o cualquier cosa, con la apropia- sicales, ha probado que puede revolu-
ción que hacemos del nuevo signifi- cionar el modo de ver de los seres huma-
cante, lo cual nos conduce a una signifi- nos. El arte significa, el arte es el origen
cación. del significado.

La significación en espiral (o la eterni- Bibliografía


dad significando) 1. ALIX, Lydia. Foucault para principiantes.
Como el arte es un excedente de signifi- Editorial Era naciente, Argentina, 1999.
cante, el intérprete está en posición de 2. GOMBRICH, E.H. La imagen y el ojo. Nuevos
completar el signo, dotándole de un estudios sobre la psicología de la representación
nuevo significado a la obra de arte. pictórica. Editorial Debate, España, 2000.
Ahora, la Mona Lisa, significa algo para 3. JÍMENEZ, José. Teoría del arte. Editorial
el espectador que se detuvo a observarla. Metrópolis, España, 2002.
El significado que le dé puede ser cual- 4. MORA, Raúl H. Tras el símbolo literario.
quiera, y es totalmente variable. Pero es Escuelas y técnicas de interpretación. Instituto de
nuevo. Debido al excedente de signifi- Estudios Superiores de Occidente. México,
cante, el intérprete debe compensarlo 2002.
con un excedente de sentido. En el arte, 5. PRADA, Renato. Hermenéutica, símbolo y
del lado del intérprete también se crea, conjetura. Universidad Iberoamericana Puebla,
pero se crean sentidos. Esto, imbuido en Universidad Iberoamericana Torreón, México,
la cultura en donde «el hombre es un 2003.
animal suspendido en redes de signifi- 6. PRADO, Gloria. Creación, recepción y efecto.
cado que él mismo ha tejido», cambia Editorial Diana, México, 1992.
la forma de pensar de un individuo. A 7. www.zonamoebius.com
la larga, esta nueva significación, afecta- 8. www.unia.es
rá a toda la red intersubjetiva que se ha 9. www.moebio.uchile.cl
creado. Una nueva forma de ver el mun- 10.http://blogs.periodistadigital.com/
do dará a luz, producto de la mano del eldivan.php
artista y del ojo del intérprete: Una
nueva physis significada. Notas
Volvemos al punto de partida, la 1
J. Lacan, «Homenaje a Marguerite Duras...»
naturaleza. A través de todo este pro- en Intervenciones y Textos, vol. 2, Manantial,
ceso, regresamos al mismo punto, pero Buenos Aires, p. 65.
con una ganancia, un nuevo significado. Rd. desde http://www.zonamoebius.com/
El arte, como símbolo, ha significado de 001mayo/vacio.htm
nuevo la materia prima de la que partió. 2
ARISTÓTELES. Poética. Editorial Espasa-
Este movimiento transcurre en una Calpe. México, 1982. Pp. 22-23
espiral que se eleva, que recorre los más 3
JIMÉNEZ, José. Teoría del arte. Editorial
de 17,000 años que llevamos de historia Metrópolis, España, 2003. p. 56-57
artística. Es un constante ir y venir, del 4
ARISTÓTELES. Poética. Editorial Espasa
artista al intérprete y de ahí de regreso. Calpe. México, 1982. Pp. 23-24
«Sólo le falta hablar», dicen de algunas 5
Citado de Lacan, Seminarios 11.
pinturas los críticos. Yo creo que no. A
una pieza de arte, a una verdadera obra
maestra, le sobra hablar, pues ella, en
su función solitaria y única, a veces
colgada en museos, a veces olvidada en

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