Вы находитесь на странице: 1из 78

 

  Дарья Калинина подруги Леся точно проспала. Что за дикая идея посетила Кирину голову? Взять и переселиться
   Любовник от бога за город? Это просто сумасшествие какое-то! А с другой стороны, почему бы и нет? Идея,
кажущаяся на первый взгляд совершенно идиотской, на второй и на третий взгляд выглядит уже
   Глава 1 куда более приемлемой.
   Происхождение рода человеческого – это загадка, над которой ломают головы величайшие    – И куда мы поедем? – нерешительно спросила Леся.
умы. Никто толком не знает, откуда взялся первый человек. И также никто не знает, куда денется    Кира пожала плечами.
последний. Ведь не может же такого быть, чтобы все это, что окружает нас, было создано просто    – Не слишком далеко от города. И там должно быть удобное транспортное сообщение.
так и ни к чему не вело.    – Согласна.
   Кира сидела на теплом подоконнике в своей квартирке и размышляла над смыслом своей    – Чтобы мы могли без проблем добираться от офиса до нашего нового дома и общественным
жизни. Зачем она живет? Как она живет? Где гармония в ее жизни? Когда-то Кире нравился транспортом. Мало ли что может случиться. Вдруг машина сломается!
суетливый, нервный ритм жизни большого города. Но чем дольше она в этом городе жила, тем    – Конечно.
отчетливей понимала: она тут жить больше не хочет. Тут душно, гадко, смрадно. По вечерам    – И там, в нашем новом доме, должны быть все городские удобства. Телефон. Газ из трубы, а
страшновато выйти из дома. Да еще плюс самочувствие, не радующее ее, как была уверена Кира, не из баллона.
исключительно из-за плохой городской экологии.    – А то замучаешься каждый раз с ним бегать. И заканчивается он всегда внезапно, а это
   Фантик сидел в трех шагах от нее и тоже выглядел неважно. Наверняка виной тому был нервирует.
скверный городской воздух.    – И еще, это должен быть отдельный дом, а не квартира.
   – Даже животные страдают от загрязнения окружающей среды! – сердито произнесла Кира. –    – С участком, где мы могли бы выращивать цветы и экологически здоровые овощи и фрукты.
Посмотрите хотя бы на кота, он же буквально на последнем издыхании!    – Но в доме должны быть горячая вода и канализация.
   Фантик поднял на нее страдающий взгляд и тяжко вздохнул. Мол, помираю, хозяйка! Сделай    – Это уж непременно!
же что-нибудь! Коту действительно было худо. Он буквально умирал от… от собственного    Без туалета в доме и горячей воды подруги никогда в жизни за город бы не переселились.
обжорства! Потому что не далее как четверть часа тому назад он сожрал полкило сырой Чихать они хотели на свежий воздух, если после общения с ним не удастся сразу же принять
камбалы, которая размораживалась у Киры в раковине. И теперь желудок Фантика силился горячую ванну. И зачем им экологически здоровые овощи с собственных грядок, если они
переварить этот нешуточный груз. должны будут как-то чистить последствия поедания этих овощей своими собственными руками!
   Но об этом его хозяйке еще только предстояло узнать. И сейчас она была твердо уверена, что    – Так что же это выходит?
кот загибается от негативного воздействия на него большого города.    – Небольшой коттедж со своим участком земли на окраине города или сразу же за его чертой.
   Тот факт, что Фантик, как и она сама, между прочим, родился, вырос и возмужал именно в    – Рядом с шоссе или другой крупной автодорожной магистралью.
условиях большого города, со всей его загрязненной экологией и прочими прибамбасами, Кирой    – Но все же несколько в отдалении от нее, чтобы выхлопные газы не долетали.
в данный момент не учитывался.    Леся призадумалась.
   – Ты видишь? – обратилась она за поддержкой к Лесе, мирно дремавшей в кресле с цветастым    – Где-то я видела подобные объявления, – сказала она. – Таунхауcы, кажется, это так
журнальчиком в руках. называлось.
   – А?    – И где ты их видела?
   – Ты слышишь?    – В газете.
   – А?    – А газета где?
   – Ты вообще что-нибудь думаешь по этому поводу?!    – У меня дома. Пошли ко мне? Поищем.
   Лесе не хотелось признаваться, что она проспала всю ту негодующую речь, которую толкала    Кира мигом спрыгнула с подоконника. И, совершенно забыв, к немыслимой радости Фантика,
Кира вот уже почти целый час. И поэтому она торопливо протерла глаза и сказала: про остатки камбалы в раковине на кухне, пошла следом за Лесей к ней домой.
   – Я совершенно с тобой согласна!    Поиски нужной газеты затянулись надолго. Подруги перерыли все обычные местечки, куда
   – Во всем? Леся складировала старую периодику. Подставка для ног в прихожей. Верхняя полка платяного
   – Во всем! – бодро откликнулась Леся. шкафа. Коробка в кухне, плотно засунутая в нишу под окном. Увы, нужная газета в этих
   – И даже в том, что нам нужно задуматься о своем здоровье? укромных местечках не находилась.
   – В этом – в первую очередь!    Зато Кира раздобыла уже успевший пожелтеть бюллетень недвижимости, в котором
   Кира недоверчиво посмотрела на подругу и уточнила: сообщалось обо всех продаваемых и сдающихся в аренду объектах недвижимости в городе. А
   – Так ты во всем, во всем со мной согласна? также о тех, которые еще только строились. Вот в числе последних Кире и удалось найти
   – Да! Говорю же тебе, да! Да! Да! Да! интересное объявление.
   – И даже в том, что мы должны переселиться за город?    – Смотри, вот то, что нам подходит. Район метро «Озерки». Дома на две семьи с отдельным
   Оп-ля-ля! Вот это попала так попала! Про переселение за черту города – эту часть монолога входом для каждой. К дому прилагается восемь соток земли, каждому – по четыре сотки.

1
«Озерки» – это ведь еще город! другим.
   – Самая его окраина.    Леся тоже пыталась ездить с Кирой, но быстро сдалась. Кира хотела что-то нереально
   – Представляешь, какая удача! Окраина города – чисто, тихо. И при этом – собственный дом! прекрасное, в природе, похоже, не существующее.
   – Тут написано – сдача в октябре 2005 года, – остановила ее восторги Леся. – Наверняка сейчас    – А чем плох этот домик? – спрашивала Леся, когда они приезжали к хорошенькому домику из
они уже все построили и сдали. белого кирпича где-нибудь в Ольгино.
   – Глупости. Не могли они продать все дома. Посмотри на цену. Вряд ли в городе найдется    – Этот не подходит, тут на участке сплошные елки.
столько миллионеров!    – А чем плохи елки?
   Эта фраза заставила Лесю задуматься еще об одном важном аспекте предстоящего им    – Они слишком мрачно выглядят. Вот сосны – это совсем другое дело!
мероприятия. Деньги! Этот сказочный домик Кириной мечты, который она уже нарисовала перед    Но когда нашелся коттедж, окруженный громадными вековыми соснами, Кира быстро отвергла
своим мысленным взором, должен был потянуть на кругленькую сумму. и его тоже.
   – Кира, а откуда мы возьмем деньги?    – Такие сосны мне на участке тоже не нужны! – заявила она. – И вообще, лесные деревья мне
   – Деньги? возле дома не нужны. Во всяком случае, не в таком количестве. Мы ведь покупаем именно
   – Деньги на покупку коттеджа. садовый участок, а не кусочек леса. Если мне понадобится лес, то я не лентяйка. Могу пройти
   – Ерунда какая! Продадим наши квартиры! метров пятьсот и оказаться в ближайшем соснячке или березовой рощице.
   Это Лесе страшно не понравилось.    Потом Кире по очереди не нравилось: местоположение предлагаемого коттеджа – почти совсем
   – Погоди, погоди! Не забывай, что моя квартира мне не принадлежит. Хозяйка ей – моя мама. в городе, никакого смысла затевать переезд. Цвет стен следующего коттеджа – голубой – это
   – Твоя мама сама живет в Финляндии у законного мужа и наслаждается чисто финской пошло. Соседи в третьем – пьяные рожи, того и гляди, спалят дом. Отдаленность от реки
экологией – самой лучшей во всем мире. четвертого – запаришься, пока дойдешь, чтобы искупаться. Слишком близкое соседство с озером
   – Но это не основание, что она разрешит мне продать нашу с ней квартиру. пятого – весной будет подтапливать цокольный этаж.
   – Тогда я продам свою.    В конце концов Леся устала и сдалась. Пусть Кира ищет одной ей ведомое совершенство. А
   – А вдруг ты потом не захочешь жить за городом? она, Леся, когда подруга найдет что-то подходящее, поедет и посмотрит.
   – Захочу!    Так прошло два месяца. И наконец, когда дело уже близилось к осени, на календаре был август,
   – А вдруг нет? Кира провозгласила:
   – Тогда продам уже коттедж и опять куплю квартиру в городе.    – Нашла! Изумительный вариант! Коттедж находится в весьма приличном коттеджном
   – Что же это такое? – растерялась Леся. – Ты так и будешь скакать? На оплате услуг риелторов поселке, который возводила хорошо зарекомендовавшая себя строительная компания. Там
ты можешь потерять приличную сумму. проведены все необходимые для комфортной жизни коммуникации. Телефон, канализация, газ,
   Но Кира с ней не согласилась. свет. И в поселке имеется три своих магазина. Кафе с дискотекой. Аптека. И даже нечто вроде
   – Об этом подумаем потом. В конце концов, возьмем ипотеку, ссуду, кредит… Да что угодно! парка развлечений и отдыха. Это для тех случаев, когда надоедает сидеть у себя на участке и
Сейчас самое главное – найти подходящий объект. Где бы мы обе захотели жить. И где нам хочется прогуляться.
обеим бы нравилось.    – А сам дом?
   И хотя Леся вовсе не думала, что взять кредит – это такой уж пустяк, который и обсуждать не    – Сам дом сдается в долгосрочную аренду с правом последующего выкупа. Он новый, и там
стоит, спорить с подругой она не стала. Жизнь все сама расставит по своим местам. И если Кира никто еще не жил. Хозяева купили для себя. Семейная пара. Муж и жена. Оба молодые. Но мужу
думает, что взять ссуду у банка – это так просто, то пусть себе тешится иллюзиями. Недолго ей почти сразу же после покупки коттеджа совершенно неожиданно предложили выгодный
осталось. Вскоре она поймет, что все далеко не так легко и лучезарно, как ей представлялось. контракт за рубежом. И молодожены умотали на три года в Нидерланды. Обратно возвращаться
   Но, к немалому удивлению Леси, ее собственная мама целиком и полностью встала на сторону не хотят. И подумывают о том, чтобы продать свой коттедж в Питере. И купить домик в
Киры. Голландии.
   – И правильно! Очень хорошо, если вы поселитесь где-нибудь в черте ближнего пригорода.    – В Голландии, понятное дело, лучше, – с легкой завистью в голосе произнесла Леся.
Кира совершенно права, что хочет вытянуть тебя из города!    Но Кира ее тут же перебила:
   – Но, мама! Это же так дорого. Нам ни за что не потянуть коттедж. Даже если мы купим его в    – Это ты так говоришь потому, что не видела наш с тобой домик. Увидишь и будешь
складчину. очарована. Только полные кретины могли отказаться от него!
   – Фу! Какое ужасное слово! И потом, можно ведь коттедж арендовать. Поживете несколько    Что же, сам коттедж Лесе понравился, хотя ничего в нем особенного не было. Сразу видно, что
месяцев. И если вам понравится, то потом выкупите жилье или поменяете на ваши городские в доме никто не жил долгое время. Но при этом все было в полном порядке. Нигде ни пылинки.
квартиры. Все системы функционируют исправно. Мебель стоит на своих местах. Камин только и ждет,
   Получив такую поддержку, откуда она совсем ее не ожидала, Кира окончательно распустилась. когда его затопят. А навести уют, развесить картинки и занавесочки – это дело нескольких дней.
Теперь она почти не появлялась на их работе в офисе туристической компании «Орион», целыми    Располагался коттедж еще в черте города. Но на приличном отдалении от обычной
днями носясь по различным агентствам недвижимости, просматривая и отвергая один вариант за многоэтажной застройки, на территории бывшего совхоза. Землю у разорившегося хозяйства

2
выкупила строительная компания. И теперь на бывших колхозных полях росли не капуста или знакомым, что девушкам даже не приходилось напоминать себе, что их дом отныне
картошка, а туи, кипарисовики и розы и были разбиты посыпанные галькой или выложенные располагается за городом. Каждый день они стремились скорей к себе домой, в «Чудный
плиткой дорожки. уголок».
   Возле дома имелся сад. И, как это ни удивительно, он был в весьма приличном состоянии.    Наконец, к концу третьего дня, когда все дела по дому были переделаны, подруги угомонились
Газоны подстрижены. Многолетники прополоты и политы. Кусты опрысканы от вредителей и и выбрались в сад. Как тут было хорошо! Воздух сладкий, напоенный ароматом цветов… Птички
радуют глаз своей яркой листвой. поют и порхают между деревьями. Благодать!
   – Если хозяев нет, кто же занимался садом? Да и в доме ни пылинки.    – Знаешь, я думала, что буду скучать по городу, – призналась Кира подруге.
   – Садовник приходит раз в неделю. И приходящая прислуга тоже.    – Может быть, еще и заскучаем, – ответила Леся, прислушиваясь к окружающим ее звукам. –
   – И кто оплачивает их труд? Как тихо!
   – Наверное, хозяева дома, – пожала плечами Кира. – Они же понимают, если дом будет в    Странно, но никаких особенных звуков не раздавалось. Птичьи голоса. Шорох листвы. Вот,
запущенном состоянии, никто не захочет тут поселиться. собственно, и все звуки. Словно все обитатели поселка сговорились – не нарушать тишину. И не
   Леся вздохнула. Нетрудно себе представить, сколько дензнаков захочет получить неизвестный нарушали. Сначала это Лесе нравилось. Потом стало тревожить.
ей товарищ, проживающий в солнечной Голландии вместе с женой, за свой коттедж! Только    – Дети не кричат, – заметила она.
садовник и служанка влетят им с Кирой в копеечку.    – Ну и хорошо! Тебе надо, чтобы у тебя над ухом горланила стая сорванцов?
   – И сколько? – дрогнувшим голосом спросила она у Киры. – Сколько они хотят за него?    – Нет, но как-то это странно… Дети всегда шумят.
   Голос у Леси дрожал потому, что ей тоже понравился этот коттедж. И поселок… Такой    – А тут – нет.
чистенький и респектабельный. Всюду цветы, молодые деревья! Чудесно! Бабочки порхают.    – Чего тут нет? Детей, в смысле?
Насекомые жужжат над цветочными клумбами. Солнышко светит. Прелесть!    – Есть! Как не быть! Дети везде есть. Только сегодня я видела на дороге целую компанию!
   – Так сколько? – повторила она и даже глаза зажмурила от ужаса.    Говоря это, Кира и сама призадумалась. А ведь верно! Встретившиеся ей дети выглядели как-
   Названная Кирой сумма оказалась значительно меньше той, к которой морально приготовилась то неестественно опрятно. Чистые рубашечки. Отглаженные брючки. Помнится, у одного даже
Леся. Пожалуй, если они сдадут на время в аренду обе свои городские квартиры, то могут был галстук-бабочка. И Кира еще подумала, что мальчишки отправились на день рождения к
позволить себе этот кусочек счастья. И еще деньги на садовника останутся. какому-то своему другу. Вот и выглядят так нарядно.
   – Слушай, а мне это место нравится!    – Хм, – произнесла Леся. – Допустим, что те дети шли на праздник. Но у наших соседей через
   – Мне тоже. стену тоже есть двое детей – мальчишки восьми и десяти лет.
   – Давай попробуем! Только в договоре нужно оговорить, что хозяин не имеет права повышать    – И что?
арендную плату чаще, чем раз в год.    – Их не слышно! Никогда!
   – Согласна. За год мы точно решим, купим ли этот дом или вообще какой-либо другой дом.    – Да что ты заладила, слышно – не слышно! – рассердилась на нее Кира. – Наверное, ребята
Или не купим. уехали!
   И подруги, не откладывая дела в долгий ящик, дали свое согласие. Оплатили первые два    – Куда?
месяца своего проживания в «Чудном уголке». Именно так назывался коттеджный поселок, где    – Ну, ушли.
им посчастливилось найти себе дом. На то, чтобы оплатить аренду коттеджа, ушли все текущие    – Куда ушли-то?
сбережения подруг. Поэтому они срочно подыскали жильцов для своих городских квартир. И,    – В гости!
удивляясь самим себе, без всякого сожаления покинули их, а вместе с ними – и душный,    И стоило Кире прокричать это, как через увитый девичьим виноградом сплошной забор к ним
надоевший им своей суетой и шумом город. на участок перелетел яркий мяч и запрыгал по клумбам подруг.
   Первые три дня подругам было не до любований окрестностями и изучения их. Они были    – Вот! – почему-то обрадовалась Кира. – Кажется, ты хотела детей? Пожалуйста! Наслаждайся!
заняты тем, что мыли, развешивали, протирали, переставляли, украшали и вообще создавали    И, в сердцах топнув ногой, она ушла в дом, чтобы покормить кошек. Фантика и его Фатиму.
себе уют. Конечно, Фатиму тоже пришлось вывезти за город. Фантик был непоколебим и настоял на том,
   – Раз уж мы решили, что будем тут жить, надо привести все в такое состояние, чтобы нам тут чтобы взять Фатиму с собой. Хотя Кира с большим бы удовольствием отправила кошку туда,
было не только удобно, но и приятно. откуда она и появилась в их доме. На помойку. Но, каково бы ни было личное желание Киры,
   И подруги не успокоились, пока не привели дом в полное соответствие со своими вкусами. сейчас Фатима жила с ними. И регулярно хотела кушать.
Конечно, сначала им казалось, что светло-лимонные обои в гостиной, украшенные едва заметной    – Обжоры, – ворчала Кира на вьющихся возле ее ног кошек. – Не думайте, что я забыла вам ту
серебристой полосочкой, – это не совсем тот оттенок, который выбрали бы они для этой комнаты камбалу. Оставили нас с Лесей в тот вечер без ужина. Вас бы самих подержать денек без еды,
сами. Но уже через день они поняли, что мебель темного дерева отлично смотрится на этом посмотрела бы я на вас потом!
фоне. А через два даже и представить себе не могли, чтобы поклеить тут вместо этих обоев что-    А Леся осталась во дворе. Немного постояв в раздумье, она взяла цветастый кожаный мяч и
то другое. Дом постепенно становился им родным. осторожно двинулась в сторону забора. Из-за него не раздавалось ни звука. Но почему-то Леся
   И выбор окраски стен, отделка и все прочее очень скоро стало для них таким родным и хорошо была уверена, что за ней наблюдают. В самом деле, не с неба же прилетел этот мяч! Соседские

3
детишки играли в него. И случайно забросили на чужой участок. С кем не бывает? Но почему забыли правила? Теперь вы будете наказаны! Вы и ваша семья.
тогда они так притихли? Испугались? Кого? Ее, что ли?    Лесе стало не по себе. Кто этот старикан? Какой противный! И по какому праву он орет на
   Подойдя к забору, Леся прислушалась. Так и есть. Мальчишки притаились по другую его чужих детей?
сторону. Теперь она слышала их возбужденное дыхание и шепот.    – Знаете что! Не нужно кричать! – сказала она незнакомцу.
   – Бежим!    От неожиданности тот осекся:
   – Нельзя. У них наш мяч.    – Что?
   – Ну и что? Они же не видели, что это мы его к ним закинули.    – Не нужно кричать, – повторила Леся. – Ничего ужасного не произошло. Я всего лишь
   – Если они его найдут, то сразу поймут, что он наш! предложила соседским мальчикам поиграть со мной в мяч. Разве это преступление?
   – И что делать?    – Вы?! – задохнулся старик от возмущения. – Взрослая женщина?! И – в мяч?!
   – Забрать!    В его устах это звучало так, словно Леся по меньшей мере собиралась накуриться марихуаны у
   – Как? всех на глазах, а потом сесть и пописать где-нибудь на главной улице поселка.
   – Перелезть через забор и забрать.    – В мяч?! Вы?!
   – Колька! – ахнул первый мальчик. – Да ты что?! Ты представляешь, что с нами будет, если    – Да. Я. В мяч!
тебя поймают?! Ты забыл про нашего персика? Ты представляешь, что будет, если еще и ты…    – Но это же детская забава!
   – Не забыл. Но… Меня не поймают!    – Ну и что?
   – А вдруг! Не ходи!
   – Ты лучше думай о том, что все обойдется.    – У нас так не принято! – отрезал старик.
   Раздался какой-то шорох. А потом скрежет и царапанье, словно кто-то карабкался по гладкой    – Не принято? – весело расхохоталась в ответ Леся. – Кем это не принято? И что не принято? В
поверхности стены. Леся молча ждала. Впрочем, долго ей ждать не пришлось. Поверх стены мяч играть не принято?
показалась мальчишеская голова. Короткая аккуратная стрижка, чистый белоснежный    – Взрослым – не принято. Если желаете размяться, для этого существуют специально
воротничок и блестящие от возбуждения глазенки. огражденные площадки. Вот. Они прилагаются к инструкции.
   Больше Леся не успела разглядеть ничего. Потому что мальчишка без всякого предупреждения    И странный незнакомец протянул Лесе несколько сшитых между собой листков бумаги с
или звука внезапно исчез, скрывшись за забором со своей стороны. каким-то текстом.
   – Эй! – удивилась Леся. – Куда это ты?    – Что это?
   Она подошла ближе. И прислушалась. Ни звука. Ушли? Убежали? Но тогда она бы слышала    – А вы посмотрите, посмотрите! Это свод правил!
топот и хоть какие-то звуки. Подойдя совсем близко, Леся встала на цыпочки, поставила ногу на    – Свод правил? Каких еще правил?
упругую лиану и подтянулась.    – Посмотрите и узнаете.
   Мальчишки были здесь. Они притаились под стеной, словно два испуганных крольчонка.    Леся принялась с интересом читать.
   – Привет, – приветливо улыбнулась им свесившаяся сверху Леся. – А что это вы тут притихли?    – Так, раздел первый. Категорически запрещается на территории коттеджного поселка
Что случилось? «Чудный уголок» курить, распивать спиртные напитки, громко разговаривать. Так, так… Шкала
   Видя, что она ни капли не сердится, мальчишки заметно приободрились и обрадовались. Но измерений децибел… Вы это что, серьезно?
приятному знакомству не суждено было продолжиться. В этот момент за спиной Леси раздался    – Читайте, юная леди, – высокомерно произнес старик. – Читайте. Эти правила вам предстоит
звук открываемой калитки, и мужской голос произнес: отныне неукоснительно соблюдать.
   – Чем это вы занимаетесь, дорогая барышня?    – А в противном случае – что?
   Леся изумленно повернулась на звук голоса, успев краем глаза заметить, как побледнели и    – На первый раз штраф.
буквально окаменели от ужаса соседские мальчишки.    – А на второй?
   – Лучше вам этого не знать.
   Глава 2    – А все же?
   На садовой дорожке, которая, плавно изгибаясь между клумбами, вела от калитки к дому, стоял    – Надеюсь, ради вас же самой и вашей подруги, что вам никогда не доведется это узнать.
старичок. Старичок как старичок, ничего особенного. Леся и сама не могла дать себе отчет в том,    И пока Леся оторопело разглядывала старика, пытаясь понять, чокнутый он или просто
почему при виде этого незваного гостя она испытала такой острый приступ неприязненного придуривается и как ей с ним себя вести, старичок расправил худые плечи и заявил:
чувства.    – Ну а теперь я должен восстановить порядок.
   Отпустив тугую лиану, Леся легко спрыгнула на землю. Цветастый мяч соседских мальчишек    – Тут ничего плохого не происходит, говорят вам! – уже теряя терпение, воскликнула Леся.
по-прежнему был у нее в руке. И старичок, конечно же, заметил его. Маленькие глазки    – Вы играли в мяч!
пронзительно сверкнули. И он с отнюдь не старческой прытью подскочил к забору.    – Только собиралась!
   – Ах вы маленькие паршивцы! – раздался его визгливый и очень противный голос. – Вы что,    – С детьми!

4
   – Не знала, что это запрещено!    – Нет, вы не понимаете, – вздохнул старший мальчик. – Лимит времени для игры определяется
   – И вы ходили по траве! количеством хороших поступков и добрых дел, которые совершены на пользу других и на благо
   И старичок укоризненно указал Лесе под ноги. нашего поселка.
   – Вы тоже! – выпалила она в ответ, чувствуя, как краснеет от гнева.    – Что-о?! Вы можете играть в мяч, только если помоете посуду или прополете сорняки на
   – Я прошел по тропинке. огороде?
   И действительно. Старичок аккуратно стоял между двумя клумбами, где травы не было. А    – Что-то типа того, – снова вздохнул мальчик.
Леся… О, ужасный ужас! Она стояла на траве.    – Ни фига себе! – присвистнула Леся. – Знаете, не хотела бы я оказаться на вашем месте.
   – А для чего же тогда газон, если по нему нельзя ходить?    – А ругаться у нас в поселке тоже запрещено, – неожиданно активизировался младший
   – Газон служит для любования им. А если все будут ходить по своим газонам, то на траве мальчик. – Вот вы сейчас ругались, а в правилах это запрещается.
появятся некрасивые проплешины. И наш поселок потеряет единообразие.    – Кто ругался? – испугалась Леся. – Когда?
   Он именно так и выразился! Единообразие! Умереть и не встать!    – Вы сказали: «Ни фига себе!»
   – На первый раз я вас прощаю, – продолжал невозможный старичок. – И лишь выношу устное    – Ну да! И что?
порицание, без записи в личное дело. Но на будущее учтите: играть в мяч в нашем поселке    – А это ругательство!
можно исключительно в специально отведенных для этого местах.    Леся почесала в затылке. Ну и дела! Странное местечко. Странные обычаи. С одной стороны,
   И, сухо кивнув головой, он добавил: вроде бы все очень даже рационально и правильно, а с другой… Какой-то тараканий диктат
   – Передайте это также и вашей подруге. Всего доброго. получается! Старый противный маразматик в одиночку решает, что хорошо, а что нет! Тоже мне,
   И ушел, четко ступая по усыпанной гравием дорожке. Дождавшись, когда он наконец вождь наций выискался!
выкатится с их участка, Леся помахала ему вслед и начала карабкаться обратно на забор.    – И что? Все его слушаются? Этого вашего Таракана?
   – Кто этот старый клоун? – спросила она у мальчишек, все еще сидевших в своем укрытии. –    – Конечно!
Откуда он взялся?    – И ваши родители тоже?
   – Это Михаил Тихонович, – пояснил мальчик постарше. – Он тут живет.    – Они очень послушные, – тоскливо отозвался старший. – У них есть уже двадцать три бонуса.
   – А по какому праву, черт возьми, он тут всеми распоряжается?! Туда не ходи, сюда не ходи, в Еще два, и они перейдут на новый уровень.
мяч не играй… Кстати, вот ваш мяч!    – О господи! Какие еще бонусы?
   – Спасибо! – обрадовались мальчишки. – И огромное вам спасибо, что вы нас не выдали    – Ну, бонусы.
Таракану.    – Типа поощрений за хорошее поведение?
   – Таракану? Это прозвище Михаила Тихоновича?    – Да.
   Мальчишки порозовели, но все же выдавили из себя:    – А как это – новый уровень?
   – Да. Мы так его зовем.    – Мы не знаем. Мы там не были.
   – Надеюсь, он не знает об этом.    – Где?
   Мальчишки тихонько прыснули в кулак.    – На третьем уровне. Мы пока что всего на втором уровне. А раньше были на первом.
   – А вы давно тут живете?    – И что изменилось, когда вы перешли на второй? – уже всерьез заинтересовалась Леся.
   – Уже пять лет, – серьезно ответил старший мальчик.    Интересно, а они с Кирой на каком уровне? Скорей всего на нулевом. Или даже на минус
   – И все эти годы Таракан свирепствует? первом.
   – Да. С самого начала.    – Когда мы перешли на второй уровень, маме разрешили загорать в саду.
   – И заставляет вас хорошо себя вести?    – Что?
   – Да.    – На специально оборудованной для этого площадке. Папа вызывал мастеров. А потом Таракан
   – Не шуметь? принимал работу. Не сразу маме удалось позагорать. Но когда площадку закрыли
   – Да. декоративными щитами, то разрешили.
   – И не разрешает играть в мяч?    – Ничего себе! – поразилась Леся. – А еще?
   – Только на площадке…    Леся почувствовала нечто вроде азарта. Что еще удастся ей разузнать от этих мальчишек?
   Они заговорили наперебой: Какой еще бред придумал этот маразматик Таракан?
   – Но там очередь…    – А еще у нас в доме появился питьевой фонтанчик.
   – И запись!    – Зачем он вам?
   – И играть можно только по отведенному лимиту времени.    – Мы не знаем, – переглянулись дети. – Но у тех, кто на втором уровне, он у всех есть.
   – Что это такое?! – изумилась Леся. – Что за лимит времени? Столько желающих поиграть в    – И вы им гордитесь?
мяч? Так построили бы еще одну площадку. Великое дело!    – Да! Очень! А если бы Таракан поймал нас сегодня с мячом, то маме и папе отминусовали бы

5
один бонус и начислили бы штрафные очки. И тогда бы им пришлось очень постараться, чтобы    – А где ты раздобыла эту писанину?
нагнать Саркисянов.    – Мне ее дал Таракан.
   – А это кто такие?    – Кто?
   – Они тоже хотят перейти на третий уровень. И у них сейчас тоже двадцать три бонуса. Кто    – Таракан. Михаил Тихонович. Старик тут, похоже, в большом авторитете. Разработал целую
первый получит все двадцать пять, тот получит прайм-тайм. систему бонусов и поощрений. К нарушителям же применяются суровые меры, вплоть до
   – А это еще что такое? – простонала Леся, ощущая себя как в театре абсурда. лишения их баллов.
   – Время, которое вы можете посвятить только самим себе. Не нужно ходить на общие    – Чего?!
собрания, не нужно участвовать в общественных работах или готовить доклады. Вы можете    – Лишение баллов.
просто сидеть дома и смотреть телевизор или видик.    – Что это за галиматья?
   – А в обычное время этого делать нельзя?    – Не скажи. Если вдуматься, то захватывает. Похоже, они все тут живут в соответствии со
   – Нет. Просмотр телепередач лимитирован. Три часа в день для взрослых. И полтора часа – для строгими правилами. Шаг вправо, шаг влево – лишение бонусов и минус баллы.
детей школьного возраста.    – Тут начисляют баллы за хорошее поведение?
   – Ни хрена себе!    – Да. Чтобы пройти на следующий уровень, нужно заработать двадцать пять бонусов и ноль
   – Вы снова ругаетесь! – в отчаянии воскликнул младший мальчик. – Вам нужно избавляться от штрафных баллов.
этой привычки. Иначе вам бонусов не накопить!    – Бредятина какая-то!
   – И не собираюсь! – воскликнула Леся. – Это просто глупость какая-то! Глупость и дикость!    – Ругаться тут нельзя. Штраф!
   – Тут все так живут, – произнес старший мальчик. – Папа говорит, что если вы не хотите    – Что?
неприятностей или общественного порицания с выговором в личное дело, то будьте как все. Вот    – Ты не дочитала? – ласково спросила у нее Леся. – А еще тут нельзя курить, пить вино или
вы нам помогли, не выдали Таракану, вы теперь – наш друг. И поэтому я вам это советую. От даже пиво, играть в мяч на своей собственной лужайке, петь, плясать и веселиться.
всей души.    – А что можно?
   И договорив, мальчик неожиданно развернулся, подхватил одной рукой мяч, другой –    – Выполнять инструкции, которыми нас любезно снабдил Таракан. И жить по его правилам.
младшего брата, и быстро пошел в сторону своего дома. А Леся, зажав под мышкой довольно    Кира пожала плечами.
увесистый свод правил, потопала к себе домой. Изучать.    – Не буду я жить в угоду какому-то старому придурку.
   Результатом изучения этой китайской грамоты стало то, что Леся ворвалась в комнату Киры и    – Ты снова ругаешься! – укорила ее Леся. – Так мы с тобой никогда не перейдем на второй
высыпала перед ней целый ворох страниц, покрытых мелким шрифтом. уровень.
   – Что это? – удивилась Кира, отгоняя страшно обрадовавшегося Фантика, который обожал    – Что-о-о?!
играть со всякими ненужными бумажками. – Что это такое?    – И не кричи! Этого тоже делать нельзя!
   – А ты почитай, почитай! Почитай и скажи мне, чем ты думала, когда ввязывалась в эту    – Что-о?! – понизила голос до сдавленного шипения Кира.
аферу?!    – Не шипи. Я шучу.
   Кира торопливо схватила листки бумаги, пока их не изорвал Фантик, и принялась читать.    – Ну и шуточки у тебя, – выдохнула Кира. – Я уж действительно подумала, что ты собираешься
Читала она долго. И все это время Леся не сводила глаз с лица подруги. Наконец Кира хмыкнула, жить по этим инструкциям. Посмотри, что тут написано про домашних животных! Им разрешено
отложила страницы в сторону и спросила: выходить на участок только под присмотром хозяев, только в светлое время суток и не больше
   – Ну и кто сочинитель этого бреда? чем на два часа в день. А путешествовать по территории остального поселка домашние питомцы
   – В том-то и дело, что это не бред! могут лишь на поводке, а собаки – еще и в наморднике! Ты себе представляешь? Мой Фантик,
   – А что же? бедняжечка, должен будет проводить все свои дни под домашним арестом! И только на два часа
   – Правила, по которым нам отныне надлежит жить. выходить на свежий воздух? Стоило стараться и переезжать жить за город! И ты собираешься
   – Как же! – воскликнула Кира. – И ты думаешь, я поверю, что кто-то всерьез запрещает мне следовать этим идиотским инструкциям?
ходить по моему собственному газону, даже босиком? И что посадки у меня в цветнике строго    – Не собираюсь. Но, знаешь, не худо бы проверить, чем нам может грозить, если мы не станем
регламентированы? Двадцать кустиков бархатцев, но только пятнадцать цинний? И посадки их выполнять.
циннии должны быть строго монохромными? Белыми или желтыми? Красные уже сажать    – Да что за глупости?! – снова вспылила Кира. – Чем нам это может грозить? Ничем!
нельзя? Максимум на общем собрании жителей поселка вынесут нам порицание.
   – Это еще что! Ты читай дальше.    – Не знаю, не знаю, – с сомнением покачала головой Леся. – Соседские детишки едва не
   – Я прочитала все целиком. описались, когда у нас во дворе появился Таракан и застукал меня с их мячом.
   Кира все глубже и глубже погружалась в мрачную задумчивость.    – Так то дети!
   – Это не шутка? – наконец спросила она у Леси.    – И, если бы я не взяла вину на себя, боюсь, детишкам бы не поздоровилось.
   – Нет.    Кира решительно вскочила с кресла, в котором ей внезапно перестало быть удобно.

6
   – Пошли-ка! – скомандовала она. – Осмотримся на местности. Там и решим, как нам услышали музыку, пение и чей-то разноголосый смех.
действовать дальше. Вполне может оказаться, что этот Таракан – просто местный дурачок. И мы    – Сколько времени?
с тобой едва не попались на его глупые шуточки.    – Ровно одиннадцать.
   Леся не стала спорить. Однако ее терзали смутные сомнения. Очень уж натурально    – Странно. Кто же это развлекается, когда сейчас начался комендантский час?
испуганными выглядели соседские мальчики. А они, судя по их яркому мячу и тому, что они все    – Посмотрим?
же отважились поиграть в него у себя на участке, были далеко не робкого десятка.    Разумеется, подруги посмотрели. А как же иначе? Как им нужно было поступить? Спокойно
   Прогулка по поселку не внесла ясности в ситуацию. Жители тут были. Но все они либо сидели уйти к себе в коттедж и лечь спать, как это предписывали тараканьи правила? Нет уж! Подруги
по своим домам. Либо кучковались на закрытых площадках, где в самом деле играли в пересекли территорию своего участка. Перелезли через соседский забор. Пересекли чужой
спортивные игры – футбол, волейбол, баскетбол. И еще в какую-то игру, очень похожую на участок, стараясь не думать о тех штрафных баллах, которыми им этот поступок грозит. Потом
бейсбол. преодолели еще один забор. И миновали еще один чужой участок. Нет, не видать им в
   – Это лапта, – сообщила Кира, хорошо знакомая с исконно русскими традициями активного ближайшее время перехода на новый уровень!
отдыха. – Видишь, у них вместо бейсбольных бит такие деревянные плашки.    И в конце концов они очутились в еще одном дворе, где веселье буквально било через край.
   – А ты откуда знаешь? Подруги словно попали в другой мир. На стенах мигали и переливались фонарики.
   – Меня бабушка летом вывозила в деревню. И там местные ребятишки играли в лапту. Выставленный в сад музыкальный центр надрывался на всю округу. А вокруг небольшого
   – И ты умеешь? барбекю прыгали и ржали молодые люди от восемнадцати до двадцати лет. Юноши и девушки.
   – Не-а. Я так и не сумела выучить правила. И до сих пор не понимаю, куда бежать, когда Все они были пьяны и очень-очень веселы.
водящий кричит: «Дом!» Лично я всегда неслась в сторону той хибары, которую мы с бабушкой    – А тут у них занятно! – оживилась Леся.
снимали на лето.    – Даже чересчур.
   Гуляли подруги долго. До темноты. А затем к ним подошла какая-то женщина и тихим голосом    Кира вовсе не была занудой, но если учесть, что за соседским забором имеются малыши или
проинформировала, что через четверть часа начинается комендантский час. И если у них нет пожилые люди, которым в этот час уже хочется спать, а тут орут и грохочет музыка, то… Но
соответствующего допуска, то они не могут находиться вне территории своего коттеджа. додумать свою мысль Кира не успела. На участке появилась тщедушная фигурка Таракана. Леся
   – А где его взять, этот допуск? уже имела счастье завести с ним знакомство. А вот Кира видела эту личность впервые. И
   В ответ женщина высокомерно хмыкнула и пояснила, что допуск нельзя где-то взять или поэтому сейчас недоуменно воззрилась на него.
добыть. Он выдается только тем, кто дошел до четвертого уровня и проявил себя морально    Старикан подруг не видел. Он-то зашел через калитку, как и полагалось по всем правилам и
устойчивым и физически полезным членом общества «Чудного уголка». инструкциям. Это подруги, словно козы, сигали через соседские заборы. И так как сие
   – Честное слово, мне это нравится все меньше и меньше, – пробормотала Кира. – Леся, инструкциями отнюдь не предусматривалось, то они затихли в тени какого-то пышного куста.
погляди, который там час?    Между тем Таракан прошагал через весь участок. И с невозмутимым видом выдернул шнур
   – Без десяти одиннадцать. питания от музыкального центра. Ясное дело, что после этого ящик тут же заглох. А молодежь
   – Ни фига себе! Это что же за хренотень получается? разразилась возмущенными воплями:
   И тут же, словно из-под земли, возле подруг материализовалась еще одна женская фигура. На    – Эй! Что за дела?!
этот раз другая. И тихим голосом проинформировала девушек, что они сквернословили на    – Дедуля, что ты там натворил?
территории «Чудного уголка». И при повторном нарушении правил они будут оштрафованы – на    – Кто вырубил музыку?
один балл каждая.    – Включите быстро! Что за фигня!
   – Да идите вы… – и, вовремя сдержавшись, Кира продолжила, – идите вы, дорогуша, к себе    Один из молодых людей направился к музыкальному центру. И, не дойдя до него пары шагов,
домой! Обнимите своего мужа. И не лезьте в чужие дела! наткнулся на Таракана и удивленно замер.
   – Мой долг предупредить вас, нарушение правил грозит вам наказанием, – прошелестела тетка    – Эй, дед! Ты тут откуда? Мы тебя не приглашали!
и беззвучно растаяла в темноте.    Но Таракан и глазом не моргнул.
   Подруги остались. И смотрели теперь друг на друга уже чуть ли не со страхом.    – Комендантский час, молодые люди, – внушительно произнес он. – Вам давно пора быть дома,
   – Слушай, я все поняла. Они все тут чокнутые! – шепотом произнесла Кира, кося глазами сразу в кроватях.
во все стороны. – Наверное, где-то рядом имеется какой-то склад радиохимических отходов. И    Молодежь оторопела. Вряд ли они в последние годы вообще ложились спать раньше полуночи.
те, кто долго живут рядом с вредоносным излучением, рискуют схлопотать опухоль головного А о том, чтобы сейчас прервать веселье, бросить недожаренное мясо и идти в дом, чтобы лечь
мозга и, как следствие, заиметь неконтролируемый бред и неадекватное поведение. спать, и речи быть не могло!
   – Может быть, уедем отсюда?    – Не мешай нам веселиться, дед!
   – Да что ты! Это же так интересно!    И молодой человек попытался было отстранить Таракана. И тут же, словно из-под земли,
   – А мне вот ни чуточки, – вздохнула Леся. рядом со стариком выросли двое крепких мужчин. Парень замолчал и отступил на шаг назад. Он
   Но уже подходя к своему коттеджу, которому они обрадовались, как родному, подруги явно был в растерянности. И не знал, что ему делать дальше. Не драться же за проход к

7
музыкальному центру, который теперь загораживали от него эти трое? машине. Никакое такси в поселок бы не впустили.
   – Молодые люди, вам пора спать, – внушительно повторил Таракан.
   В это время от толпы молодежи отделился еще один человек. Хозяин праздничного гулянья.    Пришлось гостям топать до выхода и там дожидаться машины. Андрей с ними не поехал.
   – Михаил Тихонович, но мы ведь с вами договорились, – произнес он. – Вы сказали, что мы Парень выглядел мрачнее самой мрачной тучи. И явно подсчитывал урон, который нанес его
можем веселиться сколько угодно. Пятый уровень нашей семьи… репутации отвязного парня этот неудачный вечер.
   – Мне все известно, – сухо отозвался Таракан. – И я помню свои слова. Пятый уровень не дает
вам основания шуметь после наступления комендантского часа. А тем более ваши гости… Они    Глава 3
вообще не из наших! И я проявил неслыханную любезность, разрешив им вообще остаться в    Лезть в душу к Андрею, когда он и так был расстроен, подруги не стали. Не хватало еще
нашем «Чудном уголке» на ночь. Но это не значит, что вы должны шуметь и мешать покою больше насолить бедному парню! Они от души сочувствовали ему, прекрасно представляя, как
окружающих. станут теперь дразнить Андрея его друзья и как не скоро забудется этот вечер, если забудется
   Гости возмущенно зашумели. Им явно не понравилось, что противный старикан одерживает вообще.
верх. А хозяйский сынок не знал, как ему и поступить. С одной стороны, он боялся Таракана и не    Самим подругам было о чем подумать и без задушевных бесед с неудачником.
хотел с ним ссориться. А с другой… Как бы не уронить свой авторитет в глазах друзей!    – Ты только подумай, какую власть в поселке имеет этот старикан!
   Но Таракан неожиданно пошел навстречу молодому человеку.    – И не говори. Я была просто уверена, что парень пошлет его куда подальше.
   – Вы можете дожарить мясо, – произнес он. – Продукты не должны испортиться, так что    – А он вместо этого струсил!
дожаривайте, что осталось. Но музыки и громких криков быть не должно. Мои помощники    – В штаны наложил!
останутся с вами и пронаблюдают за тем, чтобы вы выполнили все инструкции в надлежащем    – Испугался так, что чуть ли не плакал!
виде.    – Сосунок!
   Он ушел. А «двое из ларца» остались. Разумеется, под их пристальными взглядами все веселье    – Молокосос!
быстро затухло. Молодежь вяло дожарила мясо. И в полной растерянности гости убрались в дом,    Но в душе у подруг шевелилось нехорошее чувство. Андрей вовсе не выглядел таким уж
ворча и возмущаясь, что это худший вечер в их жизни. маменькиным сынком. Однако предпочел уступить требованиям Таракана. Что же за власть была
   – А поедем в клуб! – раздался девичий голосок. – Раз тут все так строго, оторвемся в другом у этого старика, если молодой человек готов уронить свою репутацию и выглядеть перед своими
месте! Андрюха, ты с нами? друзьями тряпкой и размазней, но не связываться с Тараканом?
   Андрюхой звали хозяйского сынка. И он снова оказался в двусмысленном положении. Он явно    Вернувшись домой, подруги еще раз изучили полученные от Таракана инструкции. На этот раз
колебался, не зная, что сказать. с куда большим вниманием и почтением к ним. Закончив, они подняли глаза и уставились друг
   – Нет, – наконец произнес он. – Мне завтра рано вставать. Нужно… Нужно встретить бабушку на друга.
с поезда.    – Что, черт возьми, тут происходит? – почему-то шепотом, едва слышно, произнесла Леся. –
   – А-а-а… Ну а мы поехали! По машинам! Кто в мою машину? Тут буквально ни плюнуть, ни пукнуть! Даже в своем собственном доме.
   – Лика, оставь! – кинулся к ней Андрей. – Ты же выпила.    – Да. Тотальный Тараканий контроль.
   – Ну и что?    – И что мы будем делать?
   – И садишься за руль!    – Не понимаю пока. Но я буду не я, если мы в этом деле не разберемся.
   – Во-первых, я выпила самую капельку. А во-вторых… не указывай мне, Тараканий    Свои «разборки» подруги решили начать с самого простого. С визита следующим утром в
прихвостень! административный корпус. Именно тут располагались технические службы, инженеры и прочий
   Но когда подвыпившая Лика попыталась завести свою глазастую спортивную «маздочку», персонал, благодаря работе которого поселок жил своей повседневной жизнью и исправно
оказалось, что машина не заводится. функционировал.
   – Что за ерунда? Кто испортил мою машину?    – Это типовой инструктаж, который предлагают каждому вновь вселившемуся в наш «Чудный
   – Вот и хорошо, – успокоил ее Андрей. – Хочешь в клуб, садись к кому-нибудь на хвост. Еще уголок», – пожав плечами, ответила им дородная женщина, затянутая в слишком тугой для нее
лучше будет. костюм.
   Но оказалось, что и другие машины постигла участь Ликиной «Мазды». Ни одна тачка не    И почему полные женщины норовят втиснуть свои телеса в платья и юбки, которые как
завелась. Не помог даже самый крутой тюнинг. Моторы не желали работать. Предложение минимум на один размер меньше необходимого им? Они что, считают, что так они будут
отправиться в клуб пешком особого энтузиазма не вызвало. До шоссе было добрых два выглядеть более стройными? Ничуть не бывало! Даже наоборот. Если женщина в костюме
километра. И никому не хотелось тащиться на своих двоих, а потом еще неизвестно сколько пятьдесят второго размера выглядит просто полной, то та же женщина, но засунутая в брюки
времени прыгать у обочины, ловя попутку. пятидесятого размера, выглядит еще и жалкой. Создается впечатление, что у нее все совсем
   Вызвать такси к дому тоже не получилось. После одиннадцати въезд в поселок разрешался плохо. И нет даже средств на покупку необходимой ей одежды.
только по специальным пропускам. Тем же, кому не повезло и они задержались, а пропуска не    Да еще и жирные складки собираются некрасивыми валиками над туго затянутой талией и
имели, предстояло ночевать где-то в другом месте или провести ночь у запертых ворот в своей топорщатся под одеждой. Попытки скрыть их сверху свободными свитерами и блузами приводят

8
к тому, что вы все равно выглядите полной, но еще и отвратительно себя чувствуете при этом. Никаких тайн. Никаких загадок. Дом, работа, офис, ночной клуб, театр, гости… Все хорошо
Тугая застежка давит и врезается в живот. Все жмет, тянет, душит. А в жару кожа натирается о знакомо и потому скучновато. А тут столько всякого странного! Эти бонусы. Уровни. Штрафные
слишком тесную одежду и покрывается волдырями и ссадинами. баллы! Как в игре! Кстати, ты не знаешь, сколько мы с тобой заработали их за вчерашний день?
   И к чему эти страдания? Если уж у вас пятьдесят второй, так и носите его гордо и с чувством    Леся не знала. Но полагала, что для одного дня – многовато.
собственного достоинства. Хорошего человека должно быть много! И забывать об этом никому    – Мы и ругались. И лазили по чужим участкам, – напомнила она Кире. – Вряд ли это добавило
не позволительно. нам бонусов.
   Костюм явно душил администраторшу. Ей было жарко и тесно. Она страдала. И с трудом    – И с Тараканом с этим я едва не сцепилась в открытую, – кивнула Кира.
сдерживала рвущееся из нее раздражение.    – Вот это ты совсем зря! Он не должен знать о нашей к нему неприязни. Нужно внушить ему,
   – Не пойму, чем вы недовольны? – с неприязнью посмотрела она на подруг (они-то были одеты что мы целиком и полностью на его стороне. И охотно принимаем все его идиотские правила!
как раз по сезону и по размеру). – Вам не нравится, что возле вашего дома всегда будет тишина и    – А как это сделать? – спросила Кира.
покой? Что вам никто не помешает отдыхать после тяжелого рабочего дня?    – Просто сказать ему об этом.
   – Это все просто чудесно. Но согласитесь, если нам нельзя ходить по собственным газонам, –    – Сказать?
это уже перебор!    – Ну, перво-наперво нужно для этого его разыскать, – заявила Леся.
   – Я тут ни при чем, – ответила женщина. – Решение было принято на совете жильцов. И,    Розыски Таракана не затянулись. Первый же встречный показал подругам дорогу к дому
насколько мне помнится, все проголосовали единогласно. Михаила Тихоновича. Снаружи коттедж у Таракана был самый обычный. Подруги и сами жили
   Интересная фигня получается! точно в таком же доме. Исключение составляло лишь то, что они делили дом с супружеской
   – Против гуляния по газонам? четой, родителями двух мальчишек – юных любителей игры в мяч. А Михаил Тихонович –
   – И против этого тоже. Таракан – занимал коттедж единолично.
   – Зачем тогда газон, если нельзя по нему ходить?    Едва они подошли к воротам, как у подруг возникло стойкое ощущение, что за ними
   Дама пожала плечами. наблюдают. Без всякой агрессии, но со стойкой подозрительностью.
   Девушки вышли на улицу.    – Стучим?
   – Уверена, это личная придумка Таракана. Старикан застрял в социалистическом прошлом. И    – Погоди. Вон видеокамера.
пытается искусственно культивировать его в «Чудном уголке»! – сказала Кира.    И, повернувшись в сторону красного глазка, Кира сказала:
   – О чем ты?    – Нам необходимо увидеться с Михаилом Тихоновичем. У нас возникли вопросы по поводу
   – Ну, помнишь, раньше на всех газонах стояли таблички: «Газон засеян. Ходить нашего дальнейшего пребывания в поселке.
воспрещается!» Не помнишь?    Некоторое время ничего не происходило. Кира еще несколько раз обратилась к красному
   – Теперь вспомнила, – кивнула Леся. глазку. И наконец из динамика раздался чей-то голос:
   – И о том, чтобы на травке поваляться летом, можно было только мечтать. Это сейчас –    – Проходите.
благодать. Делай что хочешь. Хотя бы даже у самых стен Кремля ложись и отдыхай на газоне,    Замок на стальной калитке щелкнул. И подруги оказались на территории Таракана. Сразу же
никто тебе и слова не скажет. А прежде о таком можно было только мечтать. А лучше и не бросилось в глаза, что живет он тут явно не один. Подруг провожал один охранник. И по дороге
мечтать, а то, не ровен час, кто-то подслушает твои мечты – и уедешь ты за них далеко за они наткнулись еще как минимум на трех.
Полярный круг. Газон – это святое! А уж газон возле Кремля – да на него и дышать-то страшно    – Что тут происходит? – зашептала Леся. – Зачем обычному человеку столько охраны?
было!    Таракан сидел в комнате с камином.
   – А нам что делать? Я хочу ходить по своему собственному газону! По молодой травке! Хочу    – Денек сегодня промозглый, – пояснил он подругам. – Старые кости так и ноют в непогоду.
валяться на ней! И загорать! – заявила Леся. Хотите подсесть к огоньку?
   Насчет загорать – это было не очень в тему. Календарь показывал начало осени. Но в целом    – Спасибо.
смысл желания Леси был понятен.    – Пользуйтесь случаем, – снисходительно улыбнулся Таракан. – Камины позволены лишь тем,
   – У нас есть два выхода. Первый – отказаться от этого коттеджа и вернуться назад в город. кто перебрался на четвертый уровень. Вам в следующий раз посидеть возле огня доведется еще
   – Исключено! ох как не скоро!
   – Тогда – второй вариант… – И, зажмурившись, Леся выпалила: – Мы с тобой должны перейти    Так вот почему камин в их доме никак не желал загораться! Чертов Таракан! Наверное, он
на второй уровень! велел законопатить дымоход или придумал еще какую-нибудь гадость.
   Еще полминуты она не открывала глаз, боясь увидеть лицо Киры. Но когда все же открыла, то,    Таракан явно хотел их подколоть, упомянув про камин. Но девушки дали себе установку: не
к своему удивлению, обнаружила, что Кира улыбается. заводиться. И поэтому в ответ они лишь мило похлопали глазками и простодушно улыбнулись.
   – Ты что? – спросила Леся. Мало того, они даже разыграли для Таракана небольшой спектакль.
   – Что?    – Спасибо за предложение! – с жаром поблагодарила Леся и подсела к огню. – Мы с подругой
   – Почему ты так странно улыбаешься? не откажемся. Верно, Кира?
   – Так просто. Знаешь, мне в последнее время стало казаться, что жизнь потеряла остроту.
9
   – Надо же! Как удачно получилось! – с видом блаженной идиотки добавила Кира и именно для остальных обитателей поселка хорошо и правильно, а что плохо или вовсе
присоединилась к подруге. недопустимо?
   Таракан посмотрел на них с легким удивлением. Но ничего не сказал. А подруги устроились у    Но расспрашивать Таракана о том, как долго он тут живет и как так получилось, что он стал тут
огня, с дружелюбными улыбками записных кретинок поглядывая на старика. Он не выдержал главным или, во всяком случае, сумел поставить себя так, что к его мнению прислушиваются и
первым. побаиваются его, и вообще переходить ему дорогу подруги не стали. Они интуитивно
   – Зачем пожаловали, красавицы? почувствовали в Таракане очень сильного противника. Хитрого, изворотливого и коварного. А
   – Хотим ходить по газону! – бесхитростно улыбаясь, пояснила Кира. – Знаете ли, мы всю такому лучше лишних вопросов не задавать. Умный человек из самого вопроса сумеет выискать
жизнь прожили в городе. Соскучились по живой природе. Хотим бегать утром по росе. для себя верный ответ. А подругам совсем не хотелось, чтобы Таракан что-то понял об их
   – По росе? – казалось, удивился Таракан. – Утром? истинных замыслах.
   – Утром!    – Развел бюрократию, понимаешь, – пробормотала Кира, когда они наконец покинули коттедж
   – Гх-м! Таракана. – Но своего мы добились. Сегодня вечером мы будем присутствовать на этом
   – Это ведь так полезно для здоровья! – продолжала восхищаться Кира. – Через ноги уходит в дурацком собрании. И посмотрим, кто тут есть кто!
землю отрицательная энергия.    Но вечером подруг поджидало разочарование. Собрание проходило по уровням. Члены первого
   Таракан помялся, но потом все же возразил: уровня, в который входили и подруги, не знали, о чем совещались члены второго уровня. А те, в
   – Правилами запрещено жителям, находящимся на первом уровне, топтать траву. свою очередь, не знали, что происходит у третьего, и так далее, по старшинству.
   – А если мы перейдем на второй?    Общие вопросы на повестке дня были скучными и мелкими. Как раз для первого уровня.
   – Что? Четвертым уровнем было принято решение: высадить на площади поселка дерево – канадский
   – На второй уровень! клен. И членам первого уровня предлагалось разыскать подходящий, уже определенного
   – Это еще нужно заслужить. возраста и размера, саженец, высадить его в заранее обозначенном месте, а потом ухаживать за
   – Как? ним по уже разработанным инструкциям. Излишне говорить, что инструкции, так же как и
   Таракан пожевал губами, важно надулся и произнес: размер деревца и его возраст, были тоже спущены сверху, с четвертого уровня.
   – Существует специально разработанная нами система градации.    В конце собрания всем, кто подавал заявки, принесли ответы. Соседу подруг, который просил
   – Что? для своих детей позволения играть на спортивной площадке лишние два часа в день, так как дети
   – Вам предстоит доказать нам, что вы заслуживаете второго уровня. тренировались в спортивной школе в футбольной сборной и им было бы невредно позаниматься
   – Но, оказавшись там, на этом втором уровне, мы сможем ходить по своему газону? еще и дома, пришло разрешение. Дети могли играть в свой футбол один час. Два тайма по
   – Сможете. Но… Но вряд ли захотите. двадцать минут с двадцатиминутным же перерывом.
   – Почему?    – Поздравляем, – произнесла Кира.
   – Дело в том, что человек переходит на второй уровень лишь после того, как осознает    Хотя, судя по вытянутым лицам мальчишек, один час отмеренного им после школы счастья не
нецелесообразность вытаптывания травы у себя на участке. слишком-то их порадовал.
   Он так и сказал: «Вытаптывания»! Словно подруги были стадом слонов, которые наглым    А вот самим подругам в их просьбе отказали. Без всяких объяснений и причин. Поперек их
образом забрались на подчиненный Михаилу Тихоновичу участок и вовсю портят там зеленые заявления шел жирный красный штамп: «Отказать!»
насаждения.    Подруги смущенно переглянулись. Они получили ощутимый щелчок по носу. Было ясно, что
   – Впрочем, я могу вам помочь и получить соответствующее разрешение, – снисходительно на Таракана не произвели никакого впечатления ни их хлопанье глазками, ни улыбки. Симпатией
произнес Таракан. – Когда вы любите ходить по газону? На рассвете? Пока не сошла роса? к подругам он не проникся. И он решил сразу же показать новеньким их место в стае. А место
   – Да. И… это было в самом низу. И вряд ли в скором будущем девушкам тут светило что-то большее, чем
   – Вот как мы с вами поступим! Сегодня вечером состоится общее собрание. Сейчас вы жить по жесткому распорядку дня, соблюдать все инструкции и предписания и стараться стать
напишете заявку на ходьбу по газону, а вечером мы все вместе рассмотрим вашу просьбу. Берите достойными членами «Чудного уголка».
лист и пишите!    Всю следующую неделю подруги провели в хлопотах и делах, стараясь сблизиться со своими
   – Что писать? – растерялась Кира. соседями. И с теми, кто, как и они сами, находился пока что на первом уровне. Однако и тут
   – Пишите: мы, жильцы коттеджа номер семнадцать, просим разрешить нам передвижение по были свои сложности. Например, те, кто был уже близок ко второму уровню количеством
зеленым газонам нашего участка в весенне-летний период в промежутке с шести до восьми часов бонусов и отсутствием штрафных баллов, страшно задирали нос перед новичками и ни за что не
утра. хотели с ними дружить. И даже простое общение было обставлено в атмосфере типа: «Мы
   Кира внимательно посмотрела на Таракана. Он что, прикалывается? Нет, не похоже. Старикан лучше! Но, так уж и быть, сделаем вам одолжение и поговорим о какой-нибудь ерунде».
свято уверен, что именно так и следует поддерживать порядок в «Чудном уголке». Ну что же,    В этом смысле подружиться оказалось даже легче с обладателями высших уровней. Они были
порядок тут действительно образцовый. Почти как в лагере для заключенных. Строгого режима. куда снисходительнее к новеньким. И с несколькими из них у подруг даже завязалось нечто
Очень строгого! вроде дружбы. Во всяком случае, они сумели нащупать интересные темы разговоров для своих
   Но вот что интересно: кто поставил этого гражданина верховодить тут всем и решать, что
10
соседей. И охотно поддерживали их. С дядей Сашей с верхушки второго уровня (со дня на день у нее с Алексом ненадолго. И просто нужно извлекать из ситуации все по максимуму.
мужчину должны были перевести на третий уровень) подруги болели за «Зенит». И даже    Причем понимали это все, и очень скоро. Самые наивные и тупенькие допетривали, что к чему,
съездили с ним на матч на стадион, здорово сблизившись за время поездки и узнав, что дядя уже ко второму свиданию. Если, конечно, оно случалось, это свидание. Но если случалось, то
Саша очень переживает, так как его жена футболом не увлекается. И даже совсем наоборот, девушки сразу же тянули Алекса в дорогой ресторан, потом в не менее, а то и в еще более
постоянно пилит дядю Сашу за то, что он тратит драгоценное время на футбол, а не копается с дорогой ночной клуб, в поход по ювелирным магазинам или просто по магазинам, бутикам и
ней в их чудном саду. салонам. Или на худой конец катались с ним на каруселях, буквально до посинения. Ну, в самом
   У тети Милы – жены дяди Саши – было увлечение: огородничество. Помимо кабачков, тыкв, прямом смысле этого слова, пока их самих не начинало штормить и мутить.
огурцов и помидоров, у нее было несколько аптекарских грядок. И третий уровень ей был    Короче говоря, каждая новая подружка Алекса действовала в меру своей фантазии. Но цель у
необходим позарез. Тогда она смогла бы раскопать под свои нужды еще полсотки плодородной всех девушек была общая. Вытрясти из Алекса как можно больше денег за наименее короткий
земли. С тетей Милой подруги мило пололи сорняки и выслушивали ее бесконечные рассказы о промежуток времени. Никто из них не откладывал эту святую миссию на следующий раз.
том или ином растении и степени его полезности для человеческого организма. Каждая прекрасно понимала: его, этого следующего раза, может и не быть.
   – Вот, к примеру, одуванчики, – разглагольствовала тетя Мила. – Из их лепестков получается    – Мои девочки словно сговорились! – жаловался Кире с Лесей проникшийся к ним симпатией
потрясающее варенье. А уж вино! Вино – это просто шедевр. Неплох также и ликер из лепестков Алекс. – Они буквально вытряхивают из меня деньги. Купи то! Подари это! Дай мне свою
одуванчиков. А из молодых листьев я делаю салат. Или вот настурция! Мало кто знает, что ее машину! Дай мне свою кредитку! Мне не жалко, но ведь я не банкир. И нефтяные фонтаны у
цветы также годятся для салатов. А молодые семена! Если их замариновать, то из них получается меня за домом не бьют.
великолепная закуска. Остренькая и пикантная.    Кстати, отказать своим подружкам Алекс не мог ни в чем. Разве что в одном он был
   Подруги уже замариновали и настурцию, и засушили на всю зиму пастернак и любисток, а к непоколебимо тверд. Свою «Мазератти» он не давал никому из девочек. «Мерседес» –
заветному второму уровню не приблизились ни на шаг. Они даже еще не знали толком, что пожалуйста. Спортивную «бэху» – сделайте такое одолжение. Но «Мазератти» – это было святое.
следует им предпринять, чтобы заработать вожделенные бонусы и приблизиться к цели. Дело принципа! И за него, за этот принцип, Алекс держался всеми своими конечностями, ну и
   – Знаешь, а это захватывает. Словно какая-то компьютерная игра. Только происходит все не на зубами, конечно.
экране компьютеров, а на самом деле, в реальной жизни! – сказала как-то Кира.    – Что ты так вцепился в эту тачку? – недоумевала Кира. – Она уже не новая. И ты на прошлой
   – Затягивает, – согласилась Леся. – Но немного раздражает, что мы не знаем правил этой игры. неделе жаловался, что разбил фару.
И нет доброго самаритянина, который бы нам их объяснил.    – Неважно. Это подарок от женщины!
   – Да, в компьютерных играх всегда появляется этакий добрый гном или добрая же фея, которая    – Неужели кто-то из твоих подружек расщедрился на такой подарок? – хотела было беззлобно
подсказывает, что и как нужно делать. Куда идти и что там, куда ты пошел, следует взять. съехидничать Леся, но Алекс ее шутку не поддержал.
   – А тут мы орудуем вслепую.    И даже напротив: он поморщился и совершенно серьезно произнес:
   – Почему же? За то, что мы нашли через Интернет подходящий саженец, нам дали бонус.    – Леся, поверь мне, эта машина много для меня значит. Ее подарила мне женщина всей моей
   – Один на двоих! жизни.
   – Тут так принято. Бонус дается разом на всю семью. А уж члены семьи должны    – Кто же она такая?
сгруппироваться и сделать так, чтобы приносить своим только бонусы и никаких… слышишь    – Если повезет, то я познакомлю вас с ней.
меня, никаких… ноль штрафных баллов!    – Она красивая?
   Теперь подруги хорошо понимали страх соседских мальчиков. И не Таракана они тогда    – Очень!
испугались. Им стало страшно подвести своих родителей, которые за эти вожделенные бонусы    Подруги понимающе переглянулись. Очень красивая! Да и как могло быть иначе, если Алекс
уже целые горы свернули. И были так близки к заветной цели. всегда выбирал себе в подружки самых красивых девушек! Но, видимо, эта его любовница была
   Еще, кроме тети Милы и дяди Саши, девушки подружились с очаровательным молодым не просто ошеломляюще красивой, но еще и очень и очень богатой, раз смогла сделать такой
человеком, проживающим в доме через дорогу. Звали его Алекс. Он был холостяк. И девушки у подарок своему любовнику.
него сменяли одна другую с такой скоростью, что подруги буквально не успевали за ними    Вообще, Алекс не был ни жадным, ни вредным, ни злым. За бонусами, которые раздавал
следить. Сегодня одна, завтра другая, послезавтра третья. А бывало и так, что вечером Алекс Таракан, Алекс совсем не гнался – слишком был занят погоней за женским полом. Но, как ни
приезжал к себе домой с одной, а утром из его дома выходила совсем другая девушка. И как он странно, хотя он и жил в «Чудном уголке» меньше года, но уже продвинулся до третьего уровня.
умудрялся? Ведь ночью ни въехать, ни покинуть «Чудный уголок» на машине было невозможно. И шла речь о том, что вскоре он сможет перейти на четвертый.
Или он отправлял своих подружек на такси, и на такси же они к нему приезжали?    – Сам не понимаю, как это получилось, – откровенно признавался подругам Алекс. – Наверное,
   – Смотрю я на нашего Алекса, смотрю и никак не могу понять, что в нем его девушки находят? дело в том, что я нравлюсь женщинам.
   И действительно, Алекс был пареньком невысокого росточка, крепеньким, даже коренастым.    – Но при чем тут бонусы?
Глаза у него были маленькие, глубоко спрятанные и при этом еще и плутоватые. Короткая    – А как же? Вот вы что сделали, чтобы получить свой первый бонус? Наверное, облазили весь
стрижка. И веселый легкий нрав. Наверное, за характер девушки его и любили. А еще за то, что Интернет, потом заказали саженец, потом его сажали и поливали много дней подряд?
Алекс всегда и неизменно бывал с ними щедр. Что да, то да. Ни одна девушка не ушла от него    – Да…
обиженной. Наверное, каждая красавица, не будучи полной дурой, прекрасно понимала, что это
11
   – А я поручил аналогичное задание моей тогдашней подружке. Она все сделала в лучшем виде    Алекс в ответ недоумевал совершенно искренне:
и исчезла. А бонус остался у меня.    – Но за что?! За что им меня ненавидеть? Я был кристально честен с каждой. Я любил их!
   – Ну и гад ты, Алекс! – восхитилась Кира. Делал им подарки! Был к ним добр! Разве за это мстят?
   – Я не гад. Я просто люблю женщин. А они любят меня.    Нет, он был безнадежно непробиваем в своей уверенности, что все делает правильно. К самим
подругам Алекс с любовными предложениями не подкатывался. Говорил, что нельзя гадить там,
   Пожалуй, с Алексом у подруг сложились наиболее теплые отношения. С ним самим и, как это где живешь. И, как ни симпатичны ему Кира с Лесей, своим принципам он ни за что не изменит.
ни странно, с его девицами тоже. Все его бывшие подружки прибегали к Кире с Лесей    И постепенно подругам надоело повторять своему другу одно и то же. Они оставили его в
жаловаться и плакаться, когда их романы с Алексом подходили к концу. А из окна дома Киры и покое. И лишь наблюдали через окно за тем, как бурно кипит личная жизнь в доме у Алекса.
Леси эти несчастные следили за домом Алекса и за своими счастливыми соперницами.
   – Осторожней, Алекс, – много раз предупреждали его Кира с Лесей. – Многие из этих девушек    Глава 4
очень на тебя обижены.    А личная жизнь самих подруг теплилась едва-едва. В поселке жили преимущественно
   – Скажите мне, кто именно. Куплю им по шубке, они и утешатся! супружеские пары. Причем многие были обременены энным количеством детишек. Алекс был
   – Напрасно ты думаешь, что можешь всех купить подарками. приятным, но, увы, единственным исключением.
   – Обычно так и бывает! – заверял подруг Алекс и продолжал вести привычный и любимый им    Кроме него, в «Чудном уголке» имелся всего один холостяк – угрюмый и нелюдимый Мишаня.
образ жизни записного повесы, меняя девушек, словно перчатки, не печалясь о потере и не Жил он в самом дальнем коттедже, занимая его один. Но при этом никакого авторитета не имел.
пугаясь нового. На общих собраниях не показывался. В гонке за бонусами не участвовал. И как заселился в
   Подруги только диву давались. Как он все успевает? Когда он знакомится со своими новыми «Чудный уголок» в момент его основания, так и задержался на первом уровне, не стремясь
любовницами? Как ему удается за столь короткий срок очаровать девушку, привезти ее к себе подняться выше.
домой, получить с ней удовольствие и расстаться, чтобы вновь пуститься в погоню за очередной    Из своего дома он почти не выходил. И приударить за подругами явно не собирался. Да и
химерой? вообще он был типичный бирюк. Никто к нему не приезжал. И сам он почти никуда не
   – Ты когда-нибудь вообще работаешь? – как-то спросила у него Леся. выбирался. Только изредка ездил в город, как полагали подруги, за продуктами. Да и тут
   И Алекс страшно на нее обиделся за этот вопрос. Мишаня предпочитал обходиться тем, что могли предложить ему местные магазинчики.
   – Конечно! Если хочешь знать, то я юрисконсульт в одной очень известной частной клинике. И    Так что в этом плане перспектив в поселке у подруг почти не было. И не нужен им повеса
оклад у меня… О-го-го, какой у меня оклад! Раньше я работал в другом месте и получал, Алекс! И угрюмый зануда Мишаня тоже не нужен. Тем более что у Киры имелся Игорек. А у
признаюсь вам честно, не слишком много. Но поменял работу и не жалею. И, конечно, я много Леси – Славка. Оба молодых человека работали на заводе по производству мебельной
вкалываю. А откуда иначе у меня взялись бы деньги на прихоти всех моих подружек? Только фурнитуры. Игорек трудился на складе. А Славка заведовал одним из цехов. И, по глубокому
последняя чернявка, не помню, как ее звали, откусила у меня неплохой кусочек в виде шубки из убеждению подруг, что-то эта парочка у себя на работе мухлевала. Потому что не могли
бобра. Ну, как вам? кладовщик и начальник маленького, можно даже сказать, крохотного цеха получать столько
   И он с торжеством посмотрел на подруг: мол, видите, какой я щедрый и богатый к тому же? Но денег, сколько имели эти двое! Не могли, и все тут!
подруги восторга не выразили. Слишком хорошо они помнили, как эта самая черненькая Наташа    – А мы и не скрываем. Да, мы делаем левые заказы! – говорили ребята.
горько рыдала у них в кухне и, сжимая кулаки, грозилась отомстить обманщику. Не сказали они    – И для кого? – спрашивали девушки.
Алексу и того, что шубку она отдала своей сестре. Не захотела, когда наступит зима, ее носить.    – Для разных людей.
   Но Алекс даже не стал бы слушать такое. Он был твердо уверен, что поступает правильно.    – Но как же вас не ловят?
Девушки получают подарки. Он получает удовольствие. Так в чем проблема?    – А у нас все сходится. Металл ведь можно купить совсем недорого. В любом пункте приема
   – И я их никогда не обманываю! Ни одной из них я не говорил, что люблю только ее одну и металлолома. Переплавить у знакомых в кузне. И из готового листа наштамповать ручек,
хочу именно с ней построить свою семейную жизнь. Спросите у них, разве я им такое говорил? задвижек и петель на о-го-го какую сумму! Хозяину от этого ни жарко ни холодно. А мы
   – Но ты каждой говорил, что любишь ее. продаем наш товар немного дешевле заводской цены. И многие магазинчики охотно берут его
   – Правильно! Потому что в тот момент я действительно любил их. Я и сейчас люблю их всех. именно у нас, а не на самом заводе или тем более у оптовиков.
Просто… Просто они мне не интересны больше, понимаете? Я очень люблю всех моих прошлых    – Но это же мошенничество! – уверяла их Кира.
и будущих девочек. Но встречаться с теми, с кем я уже был, это бы значило обидеть тех, с кем я    – Махинации! – добавляла Леся.
еще не был!    – Аферы!
   От этой логики у подруг мозги начинали скрипеть и закипать. Вроде бы Алекс городил полную    – За это можно и срок схлопотать.
чушь, но ведь не подкопаешься!    Но, как Алекс не желал слышать то, что было ему неприятно, так и Игорек со Славкой дружно
   – А ты не боишься, что твои подружки однажды сговорятся и все вместе наймут убийцу для глохли, когда подруги пытались объяснить им всю недальновидность такого образа жизни.
тебя?    – Кто не рискует, тот не пьет шампанское! – обычно отвечал на все упреки подруг Славка.
   – Зачем?! – ужасался Алекс.    К слову сказать, шампанское он не пил. А пил виски и коньяк. Причем не просто виски, а
   – Чтобы отомстить тебе за все! Потому что они ненавидят тебя.
12
обязательно самое дорогое виски. И не просто коньяк, а только десятилетний или даже старше. вспоминая про свою язву, вегетарианство и непринятие алкоголя.
   – И охота тебе тратить деньги на такое дорогое спиртное, – ворчала на него Леся, как бы    Вот и сегодня он забыл о том, что ведет исключительно трезвый образ жизни. И налакался
намекая, что лучше бы Славка меньше пил, а больше уделял бы внимания и финансов ей, Лесе. Славкиного виски до состояния нестояния. Славка был покрепче. Или у него была закалка
   Потому что зачастую бывало так, что, прогуляв накануне все свои деньги, Славка наутро получше, все же он пил куда чаще, чем Игорь. Но и он вырубился ближе к полуночи.
стрелял у Леси то пятьсот рублей, чтобы доехать до работы, а то и тысячу, чтобы еще и    – Тьфу ты! – с отвращением глядя на кавалеров, растянувшихся на ковре в гостиной,
пообедать. Лесе было не жалко, но что это за манера – спускать все до копейки? И конечно, произнесла Леся. – Что за мужики пошли?!
Славка забывал возвращать долги. Что ему пятьсот рублей! Он же оперировал исключительно    Кира собралась было что-то ответить, но как раз в этот момент из дома Алекса донесся
десятками тысяч. Такая мелочь просто была ниже его внимания. Но пятьсот да пятьсот – вот уже истошный женский крик. Он был один-единственный. И длился никак не больше секунды. Так
и тысяча. А та, в свою очередь, превратилась постепенно в пять тысяч, а потом и в десять. И Леся что подругам даже показалось, что ничего и не было.
начала задумываться – а нужен ли ей такой молодой человек? Особенно если учесть, что пил и    – Не пойму, вроде бы кричали? – неуверенно произнесла Кира, посмотрев на Лесю.
гулял Славка не с ней, а со своими приятелями. А вот наутро деньжата стрелял почему-то    – Ага! Вроде бы.
именно у нее.    – У Алекса?
   – С кем пил, у тех и занимай, – заявляла она ему.    – Мне показалось, что крик донесся именно оттуда.
   – Как ты не понимаешь! У ребят тоже голяк. Вчера в казино все подчистую спустили! –    Подруги переглянулись. Крик был один-единственный, да. Но не было похоже на то, что
отвечал он. кричали от удовольствия. В голосе слышался страх и мольба о помощи.
   И скажите, какое ей дело, что они все спустили в казино? Ровным счетом никакого! Ей из этого    – Тебе не кажется это странным?
казино он даже коробка спичек не принес!    – Кажется.
   У Кириного Игорька была другая страсть. Он деньги не тратил. Он их копил. Копил    – Обычно девушки Алекса не кричат. Во всяком случае, так не кричат.
самозабвенно и постоянно. Поэтому в казино и ночные клубы он даже не заглядывал. Все вечера    – Ага.
проводил дома. И норовил обязательно завалиться к Кире для того, чтобы поужинать у нее, как    – Может, сходить и проверить?
говорится, на халяву.    – Лучше сначала позвонить.
   В конце концов Кире это тоже надоело. Почему она должна кормить этого великовозрастного    Подруги набрали номер Алекса и стали ждать ответа. Ответом был голос автомата, который
обалдуя, каждый день готовя ему разносолы да еще выслушивая критику, что сосисок с сообщил, что абонент вне зоны доступа.
вермишелью он не хочет, а хочет свиную шейку и жареную картошечку?    – Я бы тоже отключила телефон, если бы у меня в гостях был мужчина. – И, кинув
   – Ну, знаешь! Ты бы хоть раз принес эту картошку! Знаешь, какая она тяжелая? Я и так каждый укоризненный взгляд на лежащие на ковре и громко храпящие тела их гостей, Кира подумала и
вечер волоку домой неподъемные сумки, чтобы тебя накормить. А таскать картошку – это уже уточнила: – Настоящий мужчина!
выше моих сил. Покупай сам!    Но Леся держалась настороже.
   И Игорек купил на следующий день картошку. Целый килограмм. Так и принес его в    – Алекс так никогда не делает, – сказала она. – Гостья у него или нет, а телефон у него
бумажном пакете, страшно собою гордый. постоянно включен. Вспомни, сколько раз он жаловался, что, пока он с одной, другие обрывают
   Поэтому неудивительно, что подруги восприняли переезд в коттеджный поселок как ему весь телефон. Максимум, что он может со своим телефоном сделать, это отключить
некоторый отдых от утомляющих их кавалеров. Не нужно думать, что Игорек и Славка громкость и вибровызов.
совершенно отпали. Но все же они стали приезжать к девушкам уже не так часто. И подруг это    – Вот видишь!
не только не огорчало, а даже наоборот, радовало.    – Но звонки его телефон все равно принимает.
   Но в этот вечер к ним заявились оба красавца. Приехали они вместе. Вернее, Славка привез    – Сейчас у него телефон выключен.
Игорька на такси. Своих машин не было ни у Славки, ни у Игоря. Первый не успевал копить,    – Вот это и подозрительно.
спуская все деньги на пьянки и гулянки. А второй хоть и накопил уже на пяток машин, все равно    – Давай попробуем звякнуть ему еще разок.
не мог расстаться даже с одним рубликом. Что уж там говорить про машину, на которую этих    Девушки попробовали, и даже не раз. Они позвонили Алексу подряд целых пять раз с
рубликов нужно было никак не меньше ста тысяч. Кириного мобильника. И два раза – с Лесиного. Но когда от Киры поступило предложение –
   Славка приволок с собой бутылку виски, которую сам же и выпил. А Игорек преподнес дамам взять телефоны у спящих Игорька и Славика и позвонить еще и с них, Леся взбунтовалась:
цветы – поздние полевые ромашки и колокольчики плюс желтые лютики, сорванные им в поле,    – Да что за церемонии! Алекс – наш хороший друг. И он наш сосед. Великое дело, перейти
по дороге к подругам. Сочетание цветов было очень даже симпатичное. И травкой Игорек дорогу и спросить, все ли в порядке!
украсил свой букет, не поленился ее надергать. Так что подруги оценили его усилия и    – Ладно. Если ты считаешь, что это будет правильно… Давай.
старательно попытались прогнать мысль, что он мог бы уж расщедриться и на самые    Одевшись и укрывшись зонтами, так как на улице принялся накрапывать дождик, подруги
дешевенькие, но все же садовые цветочки. резво потрусили по дорожке к калитке. Потом они стремительно пересекли дорогу и оказались
   Обычно Игорь не пил. Ну, это если они с Кирой случайно заходили в магазин – там Игорь был возле ворот коттеджа Алекса. И тут они снова замерли в нерешительности.
и трезвенником, и язвенником, и вегетарианцем. А вот когда Кира готовила жареную свинину,    – Странно, что его собственные соседи ничего не слышали.
политую острым соусом, и подавала ее с холодным пивом, то Игорь ее почему-то лопал, даже не
13
   – Вообще-то да. Халат для фавориток.
   И подруги еще раз покосились на темные окна чужой половины коттеджа. У Алекса свет горел,    – Кто же у него был? В последнее время Алекс этот халат и не доставал ни разу.
а у его соседей – нет. Спят?    Действительно, за последний месяц у Алекса не случилось ни одной большой любви. Все
   – Время позднее. девушки, которых он приводил к себе в дом, с трудом дотягивали до шестерочки. Ни для одной
   – Ага. И комендантский час. он не заказал торта с сердечками и огромных розовых лилий, которые пахли так одуряще, что на
   Это напомнило подругам, что стоять посреди дороги среди ночи им не рекомендуется. Того и ночь их приходилось выставлять на улицу.
гляди, на них наткнется патруль Таракана, который регулярно обходил с дозором поселок, не    – Да! А где же лилии? – спохватилась Кира. – Халат есть. Торт с сердечками есть. Парадный
менее трех раз за ночь. Причем время обходов менялось каждую ночь. И никто, кроме самого фарфор для избранных тоже на столе. А вот лилиями и не пахнет.
Таракана и патрульных, не знал, в какое время будут обходить они территорию ночью.    Но оказалось, что ими пахло. И еще как! Лилии источали свой горьковатый, очень сильный
   Подруги позвонили в звонок, приделанный на калитке. Бесполезно. Алекс не откликнулся. аромат в спальне у Алекса. Стояли они в огромной вазе муранского стекла, которая как нельзя
   – И что делать? лучше подходила для этих пышных красавиц. Ваза, в свою очередь, стояла на тумбочке. А та
   Но, толкнув калитку, Леся обнаружила, что та вообще не закрыта. Конечно, благодаря находилась прямо у изголовья кровати.
стараниям Таракана у них в поселке была тишь и благодать, но все же открытыми двери своих    Возле вазы стоял неизменный портрет очень красивой дамы в витой рамке – матери Алекса.
домов никто не оставлял. Судя по этой черно-белой фотографии, его мать была настоящей красавицей. Видимо, от нее
   – Войдем! Алекс унаследовал тот особый взгляд с чертовщинкой, который делал его таким неотразимым в
   На участке девушкам показалось, что справа от них кто-то тяжело дышит. Но останавливаться глазах женщин.
в темноте и рыскать по неосвещенным закоулкам им как-то не захотелось. И они убедили себя,    – Как странно! Как он собирался спать? Тут же нечем дышать!
что им всего лишь чудится. Дождь к этому времени припустил со всей силой. И за его шумом им    Окно в спальне было закрыто. И Кира первым делом распахнула его, так как иначе дышать в
могло померещиться все, что угодно. комнате было бы просто невозможно.
   Дверь в доме Алекса тоже оказалась открытой. Не настежь, но маленькая щелочка, через    – И что дальше? Где же Алекс?
которую пробивался свет, все же имелась.    Это была загадка. Так как, несмотря на все праздничные приготовления, свидетельствующие о
   – Очень странно, – сказала Леся. том, что сегодня у Алекса случился амурный вечер и он был сильно увлечен своей гостьей,
   – Зайдем? – предложила Кира. постель стояла нетронуто-девственной. Покрывало не было снято. Подушки лежали строго
   – Неудобно без приглашения. симметрично, как их обычно устраивала тетя Галя – приходящая прислуга Алекса. И даже
   Но Кира уже входила в чужой дом. тяжелый шелковый полог не был приспущен.
   – Ситуация диктует манеру поведения, – только и сказала она в свое оправдание.    – Куда же они делись? Алекс и его девушка?
   – Ага, – откликнулась Леся. – Еще скажи, что цель оправдывает средства!    – Вряд ли они ушли.
   В доме у Алекса было уютно. Подруги любили бывать тут. Обычно они сидели вчетвером:    – Ага. Если бы ушли, то дом хотя бы заперли.
Алекс, его очередная подружка и Кира с Лесей. Девушки пересказывали Алексу очередные    – И вообще, когда это случалось, чтобы девушка ушла от Алекса по своей воле?
зверства, на которые пошел Таракан, чтобы затруднить подругам путь к вожделенному второму    – Ага! Ни за что не поверю в такое! Чтобы она съела торт. Выпила вина. Насладилась лилиями.
уровню. Алекс смеялся. А его девушка не верила, что в наше время еще имеются такие А… А потом бы взяла и ушла?
раритетные экземпляры, вроде Таракана, поднимающие каждый будний день весь поселок ровно    На всякий случай подруги проверили гараж. Все три машины Алекса стояли там,
в семь утра, по звуку горна. выстроившись в ряд. Получив допуск к высшим уровням, Алекс первым делом использовал его
   Но сегодня все было иначе. Не было слышно веселого голоса Алекса, смеха его девушки. для того, чтобы увеличить себе гараж. У всех остальных он был на одну, максимум на две
Только где-то в дальней комнате играла тихая музыка. Да в гостиной догорали две свечи над машины. А у Алекса в гараже, в ущерб газону, саду и клумбам, свободно могли разместиться и
праздничным угощением. пять, и даже шесть машин.
   – Романтично, – замерла Кира. – Смотри, он заказал торт с сердечками. Значит, девушка ему    – Да и куда бы он поехал на машине? Только до ворот, рискуя нарваться на патруль и потом
понравилась на все десять баллов. получить штрафные баллы от Таракана. За ворота его все равно никто без личного разрешения
   Подруги уже успели изучить нрав Алекса. И знали, что по угощению, которое он выставлял Таракана не выпустил бы.
для своей очередной подружки, можно судить о степени его увлеченности ею. Для тех, кто    И хотя последний явно благоволил к Алексу, зарываться парню все же не следовало. Никогда
нравился ему немножко, Алекс покупал дорогую коробку шоколада, но из тех коробок, которые не знаешь, насколько возможно испытывать терпение Таракана. Теперь подруги уже знали,
можно приобрести на каждом углу. И с цветами он тоже особенно не заморачивался. Розы. откуда у старика такая власть в поселке. В самом начале строительства «Чудного уголка»
Неизменные красные розы – тридцать штук, от которых бедные девушки млели, даже не жильцы на общем собрании приняли единогласное решение: сделать их «Чудный уголок»
подозревая, как невысоко ценит их самих Алекс. действительно чудным.
   Пройдя дальше, подруги обнаружили, что в ванной комнате на полу лежит халат, смятый и    – У нас не должно быть ни беспорядков, ни шума, ни прочих неприятностей. Этим мы
явно совсем недавно использованный. Халат тоже был для избранных. Не просто белый, голубой насытились и при жизни в мегаполисе! Пусть у нас будет чуточку скучновато, но зато тихо и
или желтенький, а нежного кремового цвета, с очень красивой вышивкой на рукавах и карманах.
14
спокойно. торчала рукоятка ножа.
   Ответственность за выполнение этой программы возложили на Таракана. Тому идея до того    – Он мертв?!
понравилась, что он внес в нее ряд усовершенствований. И в результате весь поселок жил по    – Видимо.
жесткому распорядку, разработанному Тараканом и одобренному советом жильцов. Многие из    – Но крови совсем нету.
них уже съехали к этому времени, устав от такой «тихой» жизни. Но вновь заселившиеся были    Крови действительно было на удивление мало. В этом Леся оказалась права. Но все равно
вынуждены подчиняться тому порядку, который был заведен в «Чудном уголке» еще до них. Алекс был мертв. Девушки убедились в этом, потрогав своего друга за руку. Пульс не
   Так что Алекс никак не мог покинуть поселок на своей машине. Так где же он был? Гулял со прощупывался. И рука уже начала остывать.
своей подружкой под дождем? Заказали такси и уехали в город? Но почему тогда они оставили
дом Алекса открытым? И постель нетронутой? В чем был смысл любовного свидания и халата в    Внезапно девушкам стало душно. Несмотря на то, что в соседней комнате было открыто окно,
ванной, если до интима дело не дошло? Девушка помылась, поела, вина попила и пожелала аромат лилий донесся до них. И у них страшно разболелись головы. Потом к горлу подкатила
свалить? тошнота.
   Подруги снова вернулись в дом. И стали заглядывать во все комнаты подряд. Так они снова    – Давай выйдем отсюда. Мне что-то нехорошо, – едва слышно прошептала Леся.
добрались до спальни. И замерли. Где они еще не были? Ах, да! Единственной комнатой,    Кира и сама побледнела. И на лбу у нее выступила испарина. Поэтому она охотно послушалась
которую они не осмотрели, была хозяйская ванная комната, ну и подвал. подругу. И вышла из ванной, а потом и из спальни Алекса. Оказавшись подальше от трупа и от
   Но в подвал подругам среди ночи лезть страшно не хотелось. Во-первых, они не знали, где там неистового аромата лилий, девушки немного оклемались. И, по крайней мере, получили
включается свет. А во-вторых, цоколь у Алекса всегда был крепко заперт на большой замок, а возможность подумать о том, что им делать дальше.
где искать ключ, подруги опять же не знали.    – И что теперь? – прошептала Леся.
   Итак, оставалась ванная комната. В коттедже у Алекса было две туалетных комнаты. Одна для    – Ты не знаешь, за находку трупа на территории «Чудного уголка» штрафные баллы
его гостий, и там подруги уже побывали, не найдя ничего интересного, кроме смятого халата. И начисляются?
вторая ванная комната находилась лично в распоряжении одного Алекса, где он приводил себя в    – О чем ты только думаешь в такой момент! – ужаснулась Леся.
порядок перед встречей с очередной любовницей.    – Сама не знаю, – призналась ей Кира. – Но почему-то в голову все время лезут эти
   Подруги там ни разу еще не бывали. Когда Алекс показывал им свои владения, он почему-то не проклятущие штрафы. Вдруг Таракан решит, что это мы его… убили!
повел девушек лишь в свою ванную комнату, ну, и еще в подвал.    – При чем тут Таракан! Это будут решать совсем другие люди.
   – Пойдем?    – Ну да, – закивала головой Кира. – Ну да, милиция. А они? Как думаешь, они не решат, что это
   – А что делать? Пойдем. А если он до утра не объявится, то и в подвал полезем! сделали мы?
   Но лезть в подвал им не пришлось. Алекс был в своей ванной комнате. Он лежал там, прямо на    – У нас есть алиби, – напомнила ей Леся.
сером кафельном полу. И если не трогать его, то можно было подумать, что он выпил лишку,    – Алиби? Какое еще алиби?
устал и заснул прямо на теплом, с подогревом, полу, завернувшись в теплый махровый халат. Но    – Игорек со Славкой.
подругам эта мысль почему-то в голову не пришла. Какое там – заснул! Алекс был таким    – И что? Они же спят!
живчиком! Хорошо, если он спал в сутки часа три или четыре. Ему и этого казалось слишком    – Но мы можем их разбудить и притвориться, что никуда и не уходили.
много. И чтобы такой человек взял и заснул на полу, когда в доме находилась красивая и    – А как же Алекс? Нельзя оставлять его тут одного!
молодая женщина, – поверить в такое было просто невозможно.    – Нельзя.
   Подружки заговорили наперебой:    – О! Придумала!
   – Что случилось?    – Что?
   – Алекс, тебе плохо?    – Мы вызовем милицию с его домашнего телефона. А потом сбежим к себе!
   – Сердце?    Некоторое время Леся раздумывала над предложением подруги. Но чем дольше она думала,
   – Сосуды? тем привлекательней оно ей казалось. Ну, в самом деле, какая от них с Кирой польза следствию?
   – Голова? Они же ничего не видели. Услышали крик и пришли. Даже не могут сказать, мужской это был
   – Спина? крик или женский. Скорей всего женский. Но о том, что у Алекса в гостях была женщина, и
   Но Алекс продолжал безмолвно лежать на полу, изогнувшись спиной и оборотившись задом к женщина молодая и красивая, следователи догадаются и без посторонней помощи. Вот и пусть
подругам. И не отвечал. И не шевелился. ищут эту женщину. Пожалуй, замучаются они, бедные.
   Кира первой приблизилась к нему и сдавленно охнула:    Но, как только Леся размечталась о том, как славно они с Кирой выкрутятся из этой
   – Ох, ни фига себе! криминальной истории, Кира испортила все настроение подруги, воскликнув:
   – Что там?    – Ой! А как же камера?
   – Подойди и посмотри. Нет, лучше не подходи!    – Камера! О ней мы и не подумали!
   Но было уже поздно. Леся подошла. И увидела то же самое, что и Кира. Алекс лежал на полу    Дело в том, что над входом на каждом коттедже в «Чудном уголке» висела камера наблюдения.
не потому, что он устал, заснул или у него прихватило спину. Он был мертв. И в его груди
15
Теоретически предполагалось, что хозяева дома, находясь в отлучке в городе или в поездке и Девушки из окна своего дома видели, как в их сторону посмотрели сразу трое – Таракан и двое
вернувшись к себе в коттедж, смогут убедиться, что в их отсутствие к ним на территорию никто оперативников. А потом оперативники направились к их дому. А Таракан остался стоять на
не проникал. Но так как в «Чудном уголке» стараниями Таракана царила обстановка железной месте, задумчиво глядя на коттедж подруг.
муштры, о подобном нечего было и думать. И камеры, в общем-то, были бесполезной добавкой к    – Старший лейтенант Симонян Герант, – представился первый оперативник – белокурый
общему антуражу. хлопец с густым вьющимся чубом.
   Например, свои записи со своей собственной видеокамеры подруги не просматривали уже    – Лейтенант Тягни-Рядно Алексей, – представился второй – тоже светловолосый, но с типично
много недель. И, кажется, даже и не включали камеру. К тому же камеры находились всегда в скандинавской внешностью.
одном месте, прямо у центрального входа, и контролировали дорожку к дому. Но остальная    Подруги не смогли сдержать улыбок. Тягни-Рядно – старинная украинская фамилия. А парень
часть участка была вне их зоны видимости. И в коттедж можно было проникнуть через окна, – вылитый латыш. Но белокурый Симонян Герант, с его курносым носом и веснушками на
подвальное окошко, а на участок – через стену соседского участка. бледной коже, – это еще похлеще.
   – Но мы-то с тобой входили в дом, как две умные клуши, через парадный вход! И наверняка    – Вам весело? – немедленно ощетинился Алексей.
камера нас запечатлела.    – А между прочим, вашего соседа убили! – добавил Герант.
   – Мы заберем пленку, и никто никогда ничего не узнает.    Но подруги слишком долго репетировали перед зеркалом изумление, возмущение и страх,
   – Заберем! Легко сказано! А вдруг там, на пленке, помимо нас, есть и еще кто-то? чтобы сейчас сплоховать. Они изобразили на своих лицах такую сложную смесь из этих трех
   От этого предположения у девушек мороз пробежал по коже. Кто-то – это убийца! Но все их чувств, что оперативники были враз побеждены. Все же им явно не хватало прозорливости
терзания оказались напрасными. Кто бы ни убил Алекса, он был человеком осторожным. И Таракана.
пленку из видеокамеры заботливо изъял.    – Кого же убили? – ужаснулась Кира.
   – Вот так вот, – растерянно пробормотала Кира. – Пленочка тю-тю!    – Надеюсь, не Алекса? – добавила Леся и прижала ручки к своей пышной груди.
   Но Леся не растерялась.    Оба оперативника внимательно изучили Лесин бюст, и Герант спросил:
   – Так чего же мы ждем? Пленки нет. И никто не видел нас тут!    – А почему вы назвали именно его? Алекса?
   – А соседи Алекса?    – Такой очаровательный молодой человек!
   – Их нету! Я вспомнила, Алекс неделю назад говорил, что они улетели в Испанию.    – А его соседи, выходит, мерзкие и противные? Пусть их убивают?
   – Так вот почему они не слышали крик! Их просто нету дома.    – Мы их слишком плохо знали.
   – Пошли, – поторопила подругу Леся. – Нечего нам тут делать. Звоним в милицию,    – А Алекса хорошо?
отчитываемся о трупе – и гуд-бай!    – Мы с ним дружили.
   Девушки торопливо набрали простой номер, сообщили об убийстве в поселке «Чудный    Подруги решили не скрывать от милиции этот факт.
уголок», назвали номер коттеджа. А потом рысью перебежали через дорогу обратно, в свой    Все равно у них в поселке ничего не скроешь. Если подруги сами не признаются
коттедж. И засели у окна – дожидаться результатов своей ночной вылазки. оперативникам, что приятельствовали с Алексом, то это сделают за них другие. И что? Хорошо
это будет? Совсем даже нет! Уже достаточно подозрительно одно то, что живут они тут совсем
   Глава 5 недолго, знакомство свели не со всеми, а уж дружбу – и подавно. И тем не менее убили все равно
   Ждать пришлось долго. Задержка объяснялась тем, что охрана на воротах никак не желала именно хорошего знакомого подруг, а не какого-нибудь другого человека.
пропустить в поселок оперативную группу. Стояли намертво, тупо твердя, что тут частная    – Значит, вы дружили. И в гости к нему ходили?
территория и проезд машин в поселок после одиннадцати вечера запрещен поселковым уставом.    – Случалось.
   – Тупые вы головы! Мы тут по оперативной необходимости!    – И сегодня ночью тоже?
   – У нас частная территория, – твердили охранники.    Внимание! Тут главное – не дрогнуть!
   Как будто на частной территории не могло случиться ничего криминального! И пока к    – Сегодня ночью – нет. Сегодня у нас были совсем другие интересы.
оперативникам не вышел сам Таракан, ситуация не разрешилась. Таракан даже не стал кричать    – Да? И какие же?
на охранников. Вместо этого он коротко произнес перед вытянувшимися парнями:    – К нам приехали наши друзья.
   – Внештатная ситуация. Класс опасности номер три!    Оперативники обрадовались этому факту, даже до неприличия.
   Но после того, как Таракан собственными глазами убедился, что прибывшие оперативники его    – Они сейчас дома? Мы можем с ними поговорить? Они смогут засвидетельствовать, что вы
не обманывают и сами не обманываются, в доме действительно лежит свеженький труп, класс обе провели сегодняшнюю ночь у себя дома?
опасности стал уже номером два. Из чего подруги заключили, что под классом один у Таракана    Разумеется, Славка с Игорьком вовсю распускали перья перед оперативниками, били себя
шли цунами, наводнения, пожар и прочие стихийные бедствия, от которых ему надлежало пяткой в грудь, клялись и божились, что они – такие мужчины, что о-го-го какие! Ни одна
оберегать «Чудный уголок», который он вместо этого весь оплел своими паучьими сетями. девушка, коли уж она оказалась с ними под одной крышей, и помыслить не может о том, чтобы
   Разумеется, сами подруги не присутствовали при том, как оперативники проникали в поселок. слинять к какому-то другому мужичку. Оперативники им поверили и ушли.
Им об этом потом рассказали очевидцы. Но долго в стороне они оставаться тоже не смогли.    Пошли они к соседям подруг, жившим в том же коттедже, но отделенном от подруг высоким

16
забором с живой завесой из девичьего винограда. Начиналась осень. Виноградные листья    И подруги многозначительно переглянулись. Они уже примерно представляли себе, как было
покраснели и стали еще красивее, чем летом. И, несмотря на первые заморозки, они своих дело. Сначала Алекс пригласил к себе в гости на этот вечер очень незаурядную девушку (ради
позиций не сдавали. И даже ранний снежок не погубил их, а лишь добавил привлекательности. простушки он так стараться – торт и лилии – не стал бы!). Потом он, выполнив программу
   Там, за стеной, жили супруги с двумя мальчиками младшего школьного возраста. Но за них соблазнения, ушел в свою ванную комнату. А девушка отправилась в гостевую. В это время кто-
девушки не беспокоились. Мальчишки у супружеской пары уродились на редкость шаловливые то проник в дом, зарезал Алекса и напугал до полусмерти девушку, и она сиганула из дома. И
и непоседливые. Так что родители тратили все свои силы на то, чтобы чем-то занять своих пряталась в кустах, где ее чуть было не застукали подруги.
энергичных отпрысков и удержать их от обычных детских шалостей вроде стрельбы, разбивания    – Убийца тоже покинул дом. Может быть, он последовал за этой девушкой.
окон футбольным мячом, кражи яблок и вишни из соседских садов и прочих безобидных детско-    – А не могло быть так, что девушка и оказалась убийцей?
подростковых развлечений.    – А зачем ей было в таком случае кричать?
   Поэтому к одиннадцати часам вечера несчастные родители совершенно выдыхались. И,    – Это мог кричать Алекс.
разогнав своих чад по кроватям, сами падали без ног. Где уж им было следить за тем, что    – Голос был женский.
происходит у подруг или у Алекса! Они едва ли могли разглядеть от усталости даже друг друга.    – Вообще-то мне тоже так показалось. Но вдруг перед смертью у него изменился тембр голоса?
   Так и оказалось. От соседей оперативники ушли в еще более разочарованном настроении. Видя    Кира помолчала, а потом решительно заключила:
их страдания, подруги мучились и сами. Ведь они могли бы рассказать оперативникам, как    – Как бы там ни было, нужно искать эту девушку.
нашли тело Алекса. И что в доме при этом никого уже не было. Только дышал кто-то за кустами,    – Точно! Но как же ее найти?
куда они в темноте не полезли. И, между прочим, очень правильно сделали. Ведь это мог быть    – Насколько мы с тобой знаем Алекса, торт с сердечками, лилии и весь этот романтический
убийца! А убийце, знаете ли, когда его настигают, уже все равно – один труп, два или даже три. антураж он мог подготовить только для новенькой.
   Игорек со Славкой, выполнив свой гражданский долг и подтвердив алиби подруг, снова    – Да. Верно. Во второй раз он даже для самых любимых фавориток предпочитал уже так не
завалились спать. Девушки им не мешали. Им и без кавалеров было о чем поговорить и чем заморачиваться. Дорогой ресторан. Ночной клуб. Шопинг. Стандартная программа, требующая
заняться. вложения финансов, а не души. А то торт ей заказывай! Букет отслеживай, чтобы лилии были
   – Как плохо мы с тобой поступили! – переживала Кира. – Скрыли от следствия правду. самые крупные и подходящего цвета. И вообще…
   – Зато сидим в тепле и сухости, а не паримся в милицейском отделении. А у них там всегда так    – Значит, ты согласна, что девушка была новенькой?
холодно, так мерзко… Б-р-р! Не хочу!    – Согласна.
   Кира тоже не хотела. И поэтому смолчала, только спросила:    – Ну а где Алекс мог с ней познакомиться?
   – Как ты думаешь, там могли остаться следы?    – Да где угодно! Помнишь, мы поехали с ним и его тогдашней Зинулей на выставку
   – Где? В доме? – переспросила Леся. импрессионистов? Так он там познакомился со своей новой «обоже», стоило Зинуле буквально
   – Если в доме что-то и есть, то оперативники это найдут. Нет, я не про дом. на два шага отойти от него в сторону. Пока она разглядывала Моне, Алекс уже успел очаровать
   – А про что? ту Людочку, сунуть ей в сумочку свою визитку и взять ее телефон. И уже тем же вечером
   – Про те кусты… Ну, помнишь, где кто-то дышал, – напомнила Кира. Людочка была в «Чудном уголке». Что уж там говорить про те моменты, когда он был без
   Леся пожала плечами: спутницы. Тогда Алекс вообще клеил всех красоток подряд!
   – Наверное, оперативники и сад обыщут.    – Это все так. Но мы с тобой все же будем исходить из того, что Алекс познакомился со своей
   – Прямо! Если не будут знать, где искать, то и не найдут ничего! Надо им сказать! последней девушкой где-то в определенном месте. В ресторане. В клубе. На концерте. Ну, я не
   – Но мы же не можем сейчас к ним полезть со своими советами! Мы же, типа, там не были! знаю, где Алекс провел вчерашний день.
   Это было правдой. И подругам только и оставалось, что кусать локти от досады. С одной    – Вчера был будний день. Наверное, он был у себя на работе?
стороны, они вроде как обезопасили себя, остались в тепле и комфорте. А с другой – обрекли    – М-м-м… А что мы знаем про работу Алекса?
самих себя на куда более худшую пытку – пытку неизвестностью.    Подруги поднапряглись, но сумели вспомнить лишь то, что Алекс был юрисконсультом. И
   – Будь мы там, уж сумели бы подсказать, где искать следы преступника! работал в каком-то очень престижном медицинском центре. Ни названия, ни адреса, ни
   – А почему ты думаешь, что там был преступник? служебного телефона Алекса подруги не знали. Так бы они и остались с носом, но тут Леся очень
   – А кто? удачно вспомнила про визитку, которую в самом начале их знакомства вручил им Алекс.
   – Могла быть девушка. Та девушка, которую Алекс привез к себе, которую кормил тортом с    – Очень хорошо! Тащи ее сюда!
сердечками и задаривал лилиями.    Поиски визитки несколько затянулись. Леся перерыла всю свою сумку, потом ящики
   – И которая мылась в ванной! письменного стола, пошуровала в кухне и призналась, что не помнит, куда сунула проклятый
   – Точно. кусочек картона.
   – И куда же она после ванной-то побежала? С мокрой головой?    – Прекрасно помню, как выглядела эта визитка. Такая салатово-зелененькая, с черными
   – Наверное, что-то здорово ее напугало. буквами. Но вот беда, не помню, куда я ее засунула.
   – Или кто-то!    Визитка обнаружилась у Киры в кармане той летней куртки, в которой она была, когда

17
состоялось их знакомство с Алексом. Куртка с тех пор несколько раз стиралась. Но все же кое-    – Где мы слышали шум в кустах? Тут? Там?
что на визитке еще можно было рассмотреть. Кое-что, но далеко не все.    – Вроде бы вон там.
   – Медицинский центр «Альт»?    Подруги пролезли через посадки чубушника и осмотрели землю. Да. Следы есть. Судя по
   – Мне кажется, это больше похоже на «Ант». размеру обуви – женские. Ага, значит, их догадка верна. Тут и пряталась девушка Алекса. Но от
   – Может быть также «Акт», «Арт» или «Аут». кого же она таилась? Этого подруги пока не знали.
   Телефонный номер тоже был несколько размыт хорошим, качественным порошком, который    – Доброе утро, – услышали они мужской голос и, выглянув из-за кустов, увидели Таракана.
Кира щедро добавляла при каждой стирке в машину. Эх! Нужно было сыпать самый дешевый,    – Здравствуйте.
который не отмывает ни пятна, ни нужные буквы с визиток.    – Снова по газону ходите? – беззлобно поинтересовался старик. – Никак не избавитесь от этой
   – И что теперь делать? привычки?
   – Ничего страшного! – бодро произнесла Кира. – Первую и последнюю букву мы знаем. С утра    – Ну… Да.
позвоним по справочнику и найдем нужную клинику.    – И на сей раз по чужому газону топчетесь? Своего вам уже показалось мало?
   К этому времени Славка и Игорек начали проявлять первые признаки беспокойства. До них    – Мы искали следы.
наконец дошло, что ночью в непосредственной близости от них произошло что-то не слишком    – Следы? – оживился Таракан. – Где? И нашли?
хорошее. Что именно, они сказать затруднялись. И поэтому пришли за разъяснениями к    – Да.
подругам.    – Покажите и мне тоже!
   – Что произошло?! – накинулась на них Кира. – А то вы не знаете!    Он изучил следы и пренебрежительно пожал плечами:
   – Помним, двое какие-то в штатском приходили ночью… – пробормотал Игорь.    – У Алекса в гостях ежедневно бывало по две, а то и по три девушки. Так что нет ничего
   – Спрашивали, что мы делали, – добавил Славка. удивительного, что одна из них решила прогуляться по саду.
   – И вы им сказали правду! – подтвердила Кира.    Подруги переглянулись. Не могли они сказать Таракану о том, что ночью тут кто-то прятался.
   Этот момент следовало особо закрепить в головах Игорька и Славки. Они сказали правду! А Сказать – значит выдать себя. Признаться, что и они сами были этой ночью в коттедже Алекса.
именно, что подруги весь вечер провели с ними. И из своего коттеджа никуда не высовывались.    – Следователь с опергруппой уехал, – неожиданно произнес Таракан.
   – Ну да, – с некоторым сомнением почесал в затылке Славка. – Так-то оно, конечно, так.    – Они что-нибудь нашли?
Только хотелось бы узнать, кого там пришили? Вроде бы менты говорили про убийство?    – Сказали, что в коттедже полно отпечатков пальцев. В том числе и следов от перчаток.
   – Нашего соседа зарезали.    – От перчаток?
   – Того бабника?    – Да. От резиновых перчаток.
   – Его самого.    – И это все?
   – А-а-а… – мигом потерял интерес к происходящему Славка. – Давно следовало ожидать.    – Все, что мне удалось у них узнать.
   – Подожди. Что ты имеешь в виду?    И так как Таракан явно недоумевал, что же такое подруги потеряли на участке Алекса, они
   – Небось ревнивый муж соседа вашего пришил, – зевнув, пояснил Славка. – Кому же еще? Он попрощались и убежали к себе домой. Тут они засели с толстым справочником «Желтые
ведь кого ни попадя себе клеил. Небось и с замужними дамами романы крутил. Вот и страницы». А потом принялись обзванивать все медицинские клиники, начинающиеся на букву
докрутился. «А» и имеющие в своем названии не более четырех знаков.
   Подруги промолчали. Но при этом не могли не признать, что в словах Славки была своя    После полутора часов тяжелой работы, от которой у Леси разболелась голова, а у Киры – оба
логика. Действительно, имея стольких девушек, сколько имел Алекс, нетрудно вызвать ревность уха, подруги установили, что работал Алекс в клинике, носящей название «Аид». Оказалось, что
в ком-то. Может быть, в самих девушках. А может быть, и в их законных мужьях или последнюю букву тоже подразмыло во время стирки.
покровителях.    Но в клинике подруг твердо заверили, что человек по имени Алекс Климов у них работает. И
   – Вот это нам и следует завтра узнать, – шепнула Кира. его рабочий день начинается в десять утра. Они могут подъехать к этому времени в клинику и
   – А сейчас пошли спать, – сказала Леся. переговорить с Алексом по всем интересующим их вопросам.
   До утра оставалось еще часа три-четыре, которыми подруги и намеревались воспользоваться в    – Бедняги! Они еще ничего не знают!
полной мере – для спокойного сна. Ведь не известно, когда в следующий раз им удастся    – Довольно странное название для медицинского центра. Насколько я помню из мифологии,
выспаться толком! Когда начинаешь расследование, никогда не знаешь, куда оно тебя заведет. И Аид – это был бог подземного царства мертвых. К нему попадали души всех умерших после
как долго продлится. Так что им требовалось подготовиться как можно лучше. Набраться сил, переправы через Стикс.
терпения и мужества. А сон для этого – самое лучшее средство.    Но выглядел медицинский центр «Аид» очень даже весело и жизнерадостно. Фасад цвета
лимонной цедры, белые колонны и наличники. Крыльцо в классическом стиле и небольшой
   С самого утра подруги, спровадив Славика и Игорька на работу в их цеха, мухлевать с их садик с фонтаном перед ним.
мебельной фурнитурой, сами пошли к коттеджу Алекса. Ворота были открыты. И подруги    – Миленько, миленько, – приговаривала Кира, проходя через садик. – Интересно, на чем они
беспрепятственно вошли в сад. специализируются?

18
   Оказалось, что медицинский центр оказывает целый ряд услуг по косметической и менее опасен, чем какая-нибудь там отвергнутая цыпочка.
пластической хирургии. Сюда приходили, желая избавиться от лишнего жира, нарастить бюст,    – Да, да, – покивал головой Владимир. – Я всегда говорил Алексу, чтобы он был
убрать морщины или уменьшить нос. Все эти операции, как утверждала реклама при входе, повнимательнее со своими замужними подружками. Но куда там! Вы же не хуже меня знаете,
проводили высококлассные специалисты. каким был Алекс. Он никого не слушал. Он всегда поступал по-своему!
   Ну а с теми пациентами, которых не удовлетворяло качество услуг, оказанных им центром,    И, выдержав паузу, Владимир внезапно встал, подошел к двери, убедился, что за ней никто не
видимо, приходилось разбираться Алексу. подслушивает. И только после этого вернулся обратно к подругам. Тут он сделал страшные глаза
   – Но уверяю вас, это ничтожное количество от общей массы. Единицы! И ничего серьезного. и произнес едва слышно, чтобы его могли услышать только они двое и больше никто на свете:
Подумаешь, одной клиентке показалось, что грудь ей сделали не совсем той формы, которую она    – Алекс крутил романы даже с клиентками!
заказывала. Так что с того? Все эксперты сошлись во мнении, что так ей даже лучше. И она сама    И снова замолчал, словно желая убедиться, что подруги сражены наповал.
не понимает своего счастья.    – Да что вы?! – изумленно и чуточку испуганно произнесла Кира, так как Владимир именно
   – И что? Удалось ей отсудить у вас хоть что-нибудь? такой реакции от них и ждал. – С клиентками?
   – Вот еще! Но мы лично от себя, чтобы не плодить врагов, сделали ей операцию по липосакции    – Да! Вот именно! С клиентками!
бедер. В качестве примирительного бонуса.    – С замужними?
   – И она согласилась?    – Всякие попадались, – обреченно взмахнул рукой Владимир. – Алекс был в этом плане
   – С восторгом! Это ведь тоже о многом говорит, не правда ли? Если бы клиентка в самом деле совершенно неуправляем.
была недовольна нашей работой, разве она согласилась бы повторно лечь на операцию именно к    – Зачем же вы его держали?
нам?    – Он был высококлассным специалистом!
   Этот разговор проходил в кабинете главного врача клиники. Именно к нему направили подруг    – В самом деле?
из регистратуры, едва узнав от них, что случилось с Алексом.    – Алекс и в суде пускал свое обаяние в ход. А судьи ведь по большей части женщины. Им тоже
хочется любви. Ну и…
   Главврач оказался мужчиной, что называется, в самом расцвете лет. Ему вряд ли исполнилось    – Алекс соблазнял судей?
тридцать. В чертах лица явственно просматривалась азиатская кровь. Он носил аккуратную    – Ну, не надо так прямолинейно, – запротестовал врач. – Про судей я вам ничего сказать не
бородку, прикрывая ею широкие скулы, и имел лукавый взгляд с прищуром заправского могу, так как лично на судебных заседаниях не присутствовал.
степного кочевника. Если вместо делового костюма и галстука ему бы надеть халат, а в руки    – А про кого можете? Про клиенток? С кем Алекс крутил романы в последнее время?
вместо «Паркера» всучить сыромятную плеть, был бы самый что ни на есть Чингисхан.    – В последнее… – задумался Владимир. – Да вот не далее как вчера утром я застал его,
   Впрочем, звали его вполне обычно – Утесов Владимир Владимирович. Никакой азиатчины. держащего в объятиях одну из наших пациенток!
   – Бедный, бедный Алекс! – тяжело и, как показалось подругам, искренне вздыхал он. – Как    – Что вы говорите? А имя? Имя вы ее знаете?
несправедлива жизнь! Такой молодой! Такой перспективный! Такой жизнерадостный! Он был    – Кострова. Елена Кострова. Очень подходящая ей фамилия. Пожар, а не женщина! Знаете,
старше меня всего на два года. И умер! сколько я работаю главврачом в этой клинике, а никак не могу взять в толк, зачем красивые
   – Он не просто умер. Его убили. женщины приходят к нам? Они говорят, что не идеальны. Но что это за чушь? Идеала вообще не
   – Да, да! Представляю себе! А я ведь предупреждал его! существует! Все в мире очень и очень относительно. То, что считалось красивым в Китае –
   – Предупреждали? О чем? крохотная изуродованная женская ступня и выбритый лоб, – нам покажется
   – Все эти девушки… – многозначительно понизив голос, произнес Владимир. – Это не могло противоестественным и даже уродливым. Искусственно вызванное косоглазие, которое также
продолжаться до бесконечности! считалось непременным признаком красоты на островах Полинезии, мы успешно лечим, иногда
   – А Алекс вас знакомил со своими подругами? даже оперативным вмешательством. Толстые туземки, чья красота считается тем большей, чем
   – Со всеми, конечно, нет. Это было просто невозможно. Но некоторых, с которыми он толще сама женщина, показались бы нам с вами откровенно уродливыми. И что? Кому из них
встречался хотя бы месяц, я знал. нужно идти к нам? И зачем? Каждая из этих женщин счастлива и уверена в собственной
   – Среди них были замужние? неотразимости в глазах окружающих ее мужчин.
   – Увы…    – Вас послушать, так все косметологи и пластические хирурги – это просто свора наглых
   – Были? Да или нет? вымогателей и жуликов.
   – Были. И немало.    – Так и есть! Мы говорим, что продаем людям красоту! Но на самом деле мы плодим шаблоны!
   – Значит, вы считаете, что Алекса убил кто-то из рогатых мужей? Завтра длинноногие Барби с их искусственным силиконом и неправдоподобной талией уйдут в
   – А разве вам эта идея не пришла в голову первой? прошлое. И что делать тем, кто уже вставил себе имплантаты и удалил лишние ребра?
   Вообще-то подругам пришла в голову другая мысль. А именно, что Алекса проткнула ножом    – Кострова удаляла ребра?!
почти насквозь одна из его брошенных подружек. Но, с другой стороны, почему убийцей должна    – Что?
была оказаться именно ревнивая женщина? Ревнивый и особенно рогатый мужчина в ярости не    – Елена Кострова. Вы сказали, что застигли Алекса, когда он обнимал эту женщину.

19
   – Ах да, да! Мне они показались сильно увлеченными друг другом.    – Мельком. Могу описать вам этого человека.
   – А вы можете нам ее описать?    – Да! Пожалуйста.
   – Я лучше покажу вам ее фото. Сейчас, сейчас…    – Невысокого роста. Полный. Лысый. Довольно неприятный, скажу я вам, тип. Манеры
   И, порывшись в столе, Владимир Владимирович извлек оттуда довольно пухлую медицинскую разбогатевшего базарного торговца. И такая же речь.
карту, где на первой странице была изображена симпатичная рыжая пышечка.    – Блондин или брюнет?
   – Такой Елена пришла к нам. Очаровательная крошка! А вот такой вы увидите ее сейчас.    – В тех местах, где у него еще сохранились волосы, он – брюнет.
   На подруг смотрела рыжеволосая женщина с огромными глазами, точеным носиком и    – И красавица Кострова все равно была с ним?
изумительной фигурой без капли лишнего жира.    – Он весьма богат, – пожал плечами Владимир Владимирович, словно это объясняло все. – И
   – Красавица? – с явным неудовольствием спросил у подруг Владимир. тратил на Елену немалые средства.
   – О да!    Но ничего больше он добавить к портрету любовника Костровой не смог.
   – А мне она нравилась куда больше, когда была очаровательной пухлой пышечкой, – со    – Ничего, – утешали друг друга девушки. – Спросим у нее самой.
вздохом признался Владимир. – Тогда в ней была индивидуальность. И не говорите, что полнота    Увы, дома Костровой не оказалось. Подруги звонили и стучали в ее дверь так долго, что и
портит женщину. Все это ложь и выдумки фармацевтов, которые делают неплохие деньги на глухой бы проснулся. Но Елена не откликалась. Зато активизировалась соседка из ближайшей
таблетках и прочих средствах для коррекции фигуры! квартиры.
   Покидая кабинет врача, Леся подумала про себя, что здешний главврач имеет довольно    – Нету ее! – раздался сварливый голос из-за обитой вагонкой двери, когда подруги в очередной
странную для пластического хирурга точку зрения на свою профессию. Или он так раз надавили на выпуклую кнопочку звонка. – У своего хахаля Ленка! Шлюха! Содержанка! Б…
разочаровался в жизни и своей работе? Владимир действительно выглядел печальным. Но это и    Подруги даже вздрогнули. Однако, странные отношения у Костровой с соседями. Чем же она
немудрено, ведь он потерял не просто хорошего работника, но и друга. так допекла их? Между тем соседская дверь по-прежнему была закрыта. И из-за нее неслись
проклятия в адрес Костровой.
   Глава 6    – Шалава! Клейма на ней ставить негде! В прежние времена таких за сто первый километр из
   К Елене Костровой подруги добирались, мучительно простаивая во всех пробках, попавшихся города высылали. Чтобы не портили тут воздух! И заразу не распространяли!
им по дороге. Домашний телефон молодой женщины не отвечал. Сотовый тоже был выключен.    На взгляд подруг, если кто воздух и портил, то именно эта вздорная бабка, захлебывающаяся
Все это настораживало и, прямо сказать, даже пугало. собственной злобой за закрытой дверью. Обычно подруги избегали вступать в контакт с
   – Что это она отключилась от всего света? Боится? подобными людьми. Но сейчас им выбирать не приходилось.
   От Владимира Владимировича подруги уже знали, что Кострова живет одна, но имеет богатого    – Скажите, а вы адреса ее любовника не знаете? – обратилась Кира к закрытой двери.
покровителя, который и оплачивал ее недавнее пребывание в клинике «Аид».    На положительный ответ она особенно не надеялась. И действительно, в первый момент за
   – Ничего существенного мы Елене в этот раз не делали. Химический пилинг. Его можно было дверью растерянно замолчали. А потом разразились новым потоком брани:
бы провести и амбулаторно, но Елена настояла на стационаре. Дескать, потом пару дней она    – Пошел он к е… матери! Урод жирный! Нужен он нам! Нашел себе парочку, и нехай с ней
чувствует себя некомфортно. И, чтобы избежать посторонних глаз, она провела это время в носится! Со шлюхой своей! Да его Ленку на лесоповал нужно! Тунеядка! Бездельница! Как из
нашей клинике. Зажопинска своего приехала, так проституткой и заделалась! Глаза бы мои ее не видели! Клавка,
   – Где и закрутила роман с Алексом! – догадались подруги. покойница, небось в гробу переворачивается, когда видит, чего ее племяшка творит! Хоть бы
   – Совершенно верно. придушил кто эту шалаву! На лестницу выйти страшно, того и гляди, от нее заразу подцепишь!
   – Скажите, а раньше Елена и Алекс не были знакомы?    Добросердечная соседка сказала еще много «теплых» и «ласковых» слов в адрес Лены. Но
   – Насколько я знаю, нет. Обычно Алекс не возвращался дважды к одной и той же женщине. подруги уже не захотели ее слушать. Бывают же такие люди, которым не живется спокойно, пока
   Подруги тоже знали об этой «милой» привычке Алекса. Значит, вчера Алекс встретил Елену. они не облают кого-нибудь из окружающих! И уж вовсе худо придется тем, на кого они имеют
Немедленно втюрился в эту женщину. Предпринял решительный штурм. И, наплевав на ее зуб. Тут уж покоя не жди! И себя доведут до нервного припадка, но и насолившему им человеку
богатого покровителя, который наверняка с нетерпением ждал свою похорошевшую еще больше тоже не поздоровится.
птичку из клиники в свои объятия, Алекс повез красавицу к себе домой. В «Чудный уголок», где    Подруги торопливо спустились по лестнице. И тут наткнулись на старушку, как раз
их свидание и завершилось так трагически. выходившую из лифта. Столкновение было таким неожиданным, что старушка сдавленно ахнула
   – Жаль, что мы не узнали имя спонсора Костровой. и выронила из рук тяжелые сумки. Из одной немедленно выкатилась банка с консервированным
   Владимир Владимирович утаил эту информацию от подруг. Вернее, он не мог сказать ничего зеленым горошком. А из другой покатилась румяная антоновка.
конкретного.    – Ой, простите! – кинулась Леся поднимать упавшие продукты и собирать рассыпавшиеся
   – Оплата каждый раз производилась наличными. Платила всегда Елена лично. Но так как в яблоки. – Мы не хотели!
графе «занятия» у нее значится прочерк, нетрудно предположить, что деньги ей дал тот    Но старушка не ответила. Подняв голову, она прислушивалась к проклятиям, которые пусть и
мужчина, который и привез женщину в клинику, – объяснил он. глухо, но все еще разносились из-за двери по всей лестнице.
   – Вы его видели?    – Тьфу ты! Никак Надька не угомонится! – вздохнула старушка. – Уж пять лет она на Ленку

20
бочку катит! прошло, если не все четыре.
   – А за что она ее так ненавидит?    – Куда же она подевалась?
   – А Надька вообще никого, кроме себя и своих деток, не любит. А уж Ленка для нее – первый    – А вы бы у Гоши спросили!
враг.    Этого подруги и добивались! Гоша! Им нужен Гоша! Толстый, лысый и страшно богатый!
   – Но почему? Интересно, что он думал по поводу Ленкиной измены? И знал ли он о ней вообще?
   – Ленка с ее сыночком хороводиться не захотела, когда тот к ней подваливал. Прогнала от себя.    Адрес самого Гоши осторожная старушка подругам не дала. Мало ли что! А вот номер его
Да еще и трутнем его обозвала. Оно и верно, какой с парня прок? Тридцать лет обалдую, а все на сотового телефона надиктовала.
мамкину пенсию живет.    – Я сама у Гоши в охране работала, – гордо сообщила старушка. – Магазин его по ночам
   – Да уж, кому он такой нужен! – согласились подруги. охраняла! Отсюда и телефончик его имею.
   – То-то и оно, – вздохнула старушка. – Но это мы с вами понимаем, а для Надьки он самый что    Гоша, а попросту – Гоги, трубку снял. Но услышав, что подруги хотят поговорить с ним по
ни на есть расчудесный. И зло на Ленку она еще тогда затаила. А уж когда Ленка у ее дочурки поводу Ленки, неожиданно буркнул что-то неразборчивое. И трубку бросил.
кавалера отбила, то тут и вовсе между ними черная кошка пробежала.    – Странно. Чего это он вдруг? Наверное, разъединили.
   Подруги насторожились.    Подруги попытались снова набрать тот же номер, но на этот раз им повезло еще меньше.
   – Какого кавалера? Толстого, лысого и уродливого?    – Пошли вон, шалавы! – заорал на них ухажер. – Не звоните сюда, ясно?
   – Да уж, не красавец ее Гошик, – хмыкнула старушка. – Зато богатый. А Надька это самое    – Ничего не ясно! Вы что, поссорились?
богатство очень уважает. Вот и Гошика привлекала, как могла. Обеды ему домашние готовила,    Но объясняться Гоша не пожелал. Кинул трубку и больше ее не взял. А потом и вовсе
пироги пекла. Ха! При ее-то лени! Но ничего, себе на горло наступила, а кавалеру дочкиному отключил свой мобильник. Хорошо еще – подруги знали, что магазин Гоши находился прямо во
угождала. Привечала его, одним словом. А Гоша, он хоть и богатый, а от лишнего куска никогда дворе дома. И прямым ходом направились туда.
не откажется. Опять же Галка тоже ничего из себя. Худого про нее не скажу. Справная девка. Но,    Им повезло. Гоша был там. И он был явно не в духе. Орал благим матом на продавщицу,
конечно, это все до той поры тянулось, пока Гоша нашу Ленку не увидел. А как увидел, все у которая, как поняли подруги, как-то не так выложила товар на прилавке. И вот Гоша надрывался.
него к Галке и отрезало. Влюбился он в Ленку. И к ней ходить стал. Как он орал! Какими словами ругал продавщицу – молоденькую девчонку с сильным
   Теперь ненависть соседки к Елене Костровой становилась вполне понятной. Мало кому молдавским акцентом.
понравится, что вашим дитем – великовозрастным сынулей – пренебрегли, да еще и оскорбили    – Дура! Товар разложить не умеешь! Понаехали тут, задом крутите, а работать ни фига не
ребятенка прилюдно. Но уж совсем худо, когда у второго вашего дитятки – родной доченьки – хотите!
изо рта вырвали, можно сказать, уже надкусанный ею и распробованный пирожок с вкусной и    Это был очень приблизительный перевод того, что говорил Гоша. Сам он оказался именно
жирной начинкой. Тут уж ни о каком понимании речи не идет. Материнский инстинкт уже не таким, каким его и описал Владимир Владимирович. Маленький. Толстый. Лысый. И очень
шепчет, а трубит во весь голос: наказать обидчицу, посмевшую обидеть любимого детеныша! грубый. А так как сейчас он был явно не в настроении, то все его худшие качества показали себя
   – Значит, вы хорошо знаете и Лену, и ее любовника? – обрадовались подруги. в полной мере. Если бы на подруг так орал кто-нибудь, то они уже давно провалились бы сквозь
   Эту старушку им само провидение послало! землю или бы просто умерли. А продавщица-молдаванка и глазом не моргнула. И вроде бы даже
   – Ну, знаю. А вам зачем? втихомолку улыбалась, слушая вопли хозяина.
   – Понимаете, мы из клиники «Аид».    Наконец Гоше надоело орать. И он, шваркнув дверью, ушел в подсобные помещения. А
   – Что же за клиника такая? Небось где Ленка морду себе регулярно перелицовывает? подруги подошли к продавщице.
   – Она самая! И у нас проблема! По кассе оплата операции Елены прошла. А в отчетности    – Ужас какой! – произнесла Леся. – Как он на вас кричал!
никакого указания не сохранилось.    – Кто этот хам?
   – И что же вы от Ленки хотите? Сами напортачили, сами и исправляйте.    – Директор наш, – отозвалась продавщица. – А что орал, вы внимания не обращайте. Он всегда
   – Это понятно. Но было бы просто чудесно, если бы Лена проехала с нами и написала орет, когда с любовницей своей поцапается. А мне и хорошо.
заявление от своего имени.    – Что же хорошего? Он так ругался!
   – А ей это надо?    – Покричит, покричит, а потом премию выпишет. Он ведь у нас совсем не вредный, наш
   – А мы бы ей – бонус! Бесплатное фотоомоложение! Георгий. Просто Ленка из него все соки тянет. Вот он и срывается иной раз.
   – Омоложение, – мечтательно протянула старушка. – Ну что же, на это Ленка пойдет. Любит    – А Лена – это его любовница?
она всякие такие штуки. А если уж еще и бесплатно… А в чем дело-то? Звоните к Ленке, она вам    – Она самая, – неприязненно кивнула продавщица. – И такая дрянь, скажу я вам! Сама за
откроет. Гошин счет и живет, и одевается, и фигуру свою перелицовывает, а благодарности у нее к нему –
   – Так нету ее дома! – пояснила Кира. ноль! Гоша только и знает, что за своей красавицей следит. А она, чуть только повод найдется,
   – В том-то и дело, что мы звоним, а ее нету, – добавила Леся. сразу же на сторону увильнуть норовит.
   – Странно, – нахмурилась старушка. – Вроде бы, когда я в магазин уходила, у нее за стенкой    – Что же, он круглые сутки за ней следит?
шум слышала. Правда, пока я до рынка на метро прокатилась да на маршрутке обратно, часа три    – Круглые – это вряд ли. Гоша ведь у нас человек женатый.

21
   Однако! Гоша еще и женат! И, надо полагать, не на Лене Костровой.    – Найдите мне ее! – орал он в трубку. – Найди любой ценой! И зарежь! Да, да! Сам! Сам
   – Должен и жене, и детям время уделять, – продолжила продавщица. зарежь! Что? Нет, я не могу! С ума сошел! Как я могу ее убить?! В жизни никого не убивал! Сам
   У него еще и дети имеются! все сделай! Ну, ты ведь знаешь как!
   – И теща с ними живет. И братья жены – вечные студенты.    Подруги переглянулись. О чем это говорит Гоша? Кого он просит зарезать? Уж не
   – Как это? провинившуюся ли перед ним Лену?
   – А так! Учатся, учатся, Гоша за их образование платит, платит, а толку пока что никакого.    А Гоша продолжал орать в трубку:
Одни расходы.    – Ищи где хочешь! Нет, дома у меня ее нет. Что я, совсем болван, по-твоему?
   Честное слово, бедный Гоша! Подругам стало жаль мужика. Семья жены плотно села ему на    Ну, ясно! Он говорит про Лену! Конечно, девушке совершенно нечего делать у Гоши дома. Там
шею. Да еще и любовница, которую он из просто хорошенькой пышечки сделал – за свой счет – ведь законная жена, теща, дети и братья.
настоящей длинноногой красавицей, норовит наставить ему рога. Это вместо того, чтобы    – Найди, зарежь и позови меня, когда все будет готово!
одаривать своего благодетеля любовью и лаской, быть ему отрадой и отдушиной в его непростой    Собеседник о чем-то спросил Гошу, и тот снова заорал в ответ:
семейной жизни. Какая черная неблагодарность со стороны Лены. Бедный Гоша! Да от такой    – Нет, я не хочу этого видеть! Знаю, что стоит дорого! Но мне все равно! Сделай это! Зарежь
жизни станешь психом! ее!
   – Значит, Лена изменяет своему любовнику?    Ну, точно про Ленку! Все, кранты девице! Коли такой горячий джигит решил ее заказать, не
   – Ну так! жить девушке! Нужно срочно ее предупредить! Но как? Они не знают, где ее искать. А вот этот
   – И он, зная это, все равно ее терпит? Гоша, судя по всему, знает. Или тоже нет? А если и знает, то им точно не скажет.
   – Любит, наверное, – пожала плечами продавщица. – И потом, он ведь и сам женат. Так что…    К этому времени Гоша за дверью затих. Подруги осторожно постучали.
   Она не докончила фразу, но подруги и так все поняли. Продавщица считала – раз Гоша женат,    – Кто?
то может позволить Лене иметь другого мужчину. Но ведь это не так! Далеко не так!    – Мы!
   Мужчина может быть женат хоть десять раз и на десятерых разом, на то он и мужчина. А вот    – Заходите.
от всех своих женщин он потребует безупречной верности. Шаг вправо, шаг влево – расстрел! И    Когда подруги вошли, Гоша сидел за столом, а прямо перед ним стояла бутылка водки.
уж, конечно, никаких посторонних мужчин. Он – глава гарема. Они – его собственность. И Наконец-то подруги смогли хорошенько его разглядеть. Кавказская кровь была заметна у Гоши
точка. не в очень сильной степени. Но все же он сам или его родители были явно родом с Кавказа.
   – А вы не знаете, – предприняла Кира новую попытку разговорить продавщицу, – Лена сегодня Выглядел сейчас Гоша не слишком привлекательно. Его смуглое лицо совершенно почернело. А
была в магазине? темные глаза метали молнии.
   – Не видела.    – Чего вам? – буркнул он и налил себе водки. – Если насчет места продавщицы, то все занято.
   – Гоша пришел один?    Кира с Лесей, как они ни были напуганы, все равно едва не зашипели от обиды. Продавщицы!
   – Да. Им! Да им прямой путь в фотомодели, а не за прилавок этой грязной лавки. Кем возомнил себя
   – И сразу же начал ругаться? этот торговец? Ротшильдом? Рокфеллером? Рабиновичем?
   – Вот именно.    – Мы ищем Лену, – произнесла Кира, наблюдая за реакцией Гоши.
   – Значит, с Леной он виделся?
   Терпение продавщицы, которая все это время тщетно пыталась пересчитать коробки с    Реакция была именно такой, на какую она и рассчитывала. Гоша вскинул на нее свои темные
печеньем и из-за Кириных вопросов постоянно сбивалась со счета, наконец лопнуло. И она глаза и нехорошо усмехнулся, ощерив ровные белые зубы:
воскликнула:    – Я тоже ее ищу!
   – Пойдите вы… Пойдите к Гоше и спросите его сами!    – А вам она зачем? – вырвалось у Киры.
   И она ткнула пальцем в сторону подсобного помещения, где скрылся Гоша. Подруги только и    Но Гоша не обратил внимания на нескромность ее вопроса и буркнул:
дожидались этого приглашения. Они мигом юркнули за неприметную дверку и оказались в    – Раз ищу, значит, надо!
небольшом коридорчике. Из него вели сразу четыре двери. За какой же из них прячется    – Дома ее нету!
безутешный Гоша?    – Знаю.
   Кира подошла к одной. Леся к другой. Ничего, тишина. За третьей дверью несколько человек    – А где она может быть еще?
говорили на непонятном подругам языке. И наконец, за последней, четвертой, дверью подруги    Гоша поколебался, а потом сказал:
услышали мужской голос, который уже знакомо ругался.    – Звоните ей на мобильный.
   – Гоша!    – Она не отвечает.
   – Он самый!    – Тогда я не знаю! – развел руками Гоша.
   Подруги хотели уже войти, но передумали. Гоша явно разговаривал с кем-то по телефону. И    Кира помялась, переступая с ноги на ногу, словно собираясь уходить, а потом сказала:
говорил он весьма интересные вещи.    – Если вы вдруг ее увидите или первым дозвонитесь, то скажите ей, пожалуйста, что Алекс

22
действительно мертв. коллективом, гнались за ними. Прочь! Скорее прочь из этого двора! Подальше от агрессивного
   Кира произнесла эти роковые слова, и обе подруги впились глазами в лицо Гоши. Что он Гоши! Подруги добежали до угла, завернули за него и лишь тогда замедлили шаг.
сделает? Ударится в панику? Заорет на них? Взбесится?    – У меня какие-то нехорошие предчувствия, – сказала Леся, когда они обе наконец
   Но ничего подобного не произошло. остановились и немного отдышались.
   – Кто это? – равнодушно проронил Гоша и снова налил себе водки. – Кто такой умер? Зачем    – Почему?
умер?    – Этот Гоша разорвет в клочки любого, кто посягнет на его Лену.
   Либо он был феноменальный актер, либо действительно не был замешан в убийстве Алекса.    – Точно.
Или Гоша просто не знал, кого он убил? А что? Алекс мог и не успеть ему представиться. Ну, не    – А Алекс посягнул!
было у него времени, когда взбешенный Гоша, выследив свою любовницу, напал на Алекса и    – Согласна. Мог посягнуть, – кивнула Кира.
заколол его ножом!    – И что теперь? – спросила Леся.
   – Один Ленин знакомый, – проронила Кира.    – Что?
   – И он умер?    – А теперь Алекс мертв, а Лена…
   – Да.    – А Лена пропала, – договорила Кира и тоже побледнела. – Ой, Леська! А вдруг он и ее тоже?..
   – Убили его? Того? Прирезал?!
   – Да.    – Когда? – затрепыхалась Леся. – Этой ночью? У нас в поселке? В доме напротив?
   – И кто?    – Ну да! Сначала Алекса, а потом… И ее! Поэтому она и кричала! Когда Гоша ее резал!
   – А вот это нам и предстоит выяснить.    – Да нет! – усомнилась Леся. – Не может быть!
   И они повернулись, чтобы уйти, но Гоша остановил их:    – Почему?
   – Эй! А зачем про Лену спрашиваешь? Она тут при чем?    – Ну… Крови совсем не было. И потом, что же она совсем не сопротивлялась?
   – Может быть, и ни при чем, – ответила Кира. – Но, сами понимаете, когда убивают человека,    – Алекс не сопротивлялся.
то все его знакомые автоматически попадают под подозрение.    Кира задумалась. Действительно, не было похоже, чтобы Алекс боролся за свою жизнь. У него
   – Так его не на улице убили? в доме все было в полном порядке. Все вещи на своих местах. Никаких следов борьбы. Что же
   – Дома. это выходит – он не опасался своего убийцы? Или просто не ожидал плохого?
   – Ай-ай-ай! – расстроенно поцокал языком Гоша. – Что делается! Уже дома людей убивают!    – Гоша мог спрятаться где-нибудь за дверью, а когда Алекс вышел из ванной, то напал на него!
Зачем же он убийце дверь-то открыл?    – Ужасно!
   – Наверное, потому, что хорошо знал его.    – Алекс ничего и не понял!
   – Ай, что делается! – огорченно покачал головой Гоша. – Что делается, слушай! Как жить, если    – А Лена?
уже своим друзьям доверять нельзя? А Лена тут при чем?    – И она тоже не поняла! Вышла себе из ванной комнаты, а тут Гоша с ножом. Она закричала, а
   Его упорство и желание выяснить во что бы то ни стало, при чем тут Лена, уже стало порядком он ее…
бесить подруг. Если Гоша виновен, то и сам все прекрасно знает. А если нет, то какое его собачье    – Погоди, с каким ножом? Ты разве не помнишь, нож остался в Алексе!
дело? Они что, с Леной единое целое? У нее не может быть и своих дел? Обязательно Гошу    – Ах да, да! – поскучнела Кира, но тут же резко взбодрилась: – Но это ерунда! Другой нож
нужно во все тонкости посвящать? взял! Можно подумать, у Алекса в кухне мало ножей было? Куча! И все они из отличной стали!
   – Так что? – спросил Гоша с нажимом. – При чем тут Лена? Она разве могла к этому Алексу в И наточены! Такими ножами убивать – одно удовольствие!
дом прийти?    – Ты иногда думай, что говоришь! Удовольствие! – Лесю так и передернуло.
   В тот же миг глаза его гневно сверкнули. И Гоша вскочил на ноги:    – А что? Говорю, что Гоша вполне мог убить Алекса, а потом и Лену, – заявила Кира.
   – Где этот Алекс?! Кто он такой?! Что ему от Лены нужно было? Что между ними было?    – А труп он куда дел? Труп Лены, а? – прищурилась Леся.
Почему я ничего не знал про этого парня? А?!    Кира задумалась, но ненадолго:
   Что характерно, орал он на подруг. Хотя претензии у него были к Лене. До чего же    – Унес!
неуравновешенный тип! Такой прирежет – и глазом не моргнет!    – Куда?
   Подругам прямо даже стало страшно. Зря они сунулись к этому типу. Совершенно ясно – узнай    – Взял на руки и унес!
он о том, что Ленка ему изменяет, никому бы не поздоровилось. Ни Ленке. Ни Алексу. Ни им    – Куда, еще раз тебя спрашиваю? Стараниями нашего Таракана ночью из поселка никаких
самим, если Гоша вдруг вздумает выместить на них свою ярость. И, не сговариваясь, подруги тюков и прочей клади не вынесешь. Машины и те не могут ни заехать, ни выехать. А как бы
быстро повернулись и помчались прочь. Гоша вынес тело Ленки? На руках? Ах, извините, это моя тяжелобольная сестричка?
   – Стой! – орал им вслед выскочивший из своей комнатки Гоша. – Куда? Вернитесь! Нормально    – М-да… – Кира призадумалась.
разговаривать будем!    Действительно, в «Чудном уголке» в темное время суток, а именно с восьми вечера и до восьми
   Нашел дурочек! Подруги бежали так быстро, словно Гоша и все его продавцы, всем дружным утра в осенне-зимний период и с полуночи до шести утра в весенне-летний период, вводился

23
чрезвычайный досмотр на шлагбауме. Другими словами, осматривалась вся кладь, которую потоком.
вносили или выносили с территории или на территорию поселка посторонние.    «Наверное, обои закрасились, – машинально подумала Кира. – Вон они какие у Ленки, все
   Делалось это якобы во избежание краж и других правонарушений, связанных с хищением красные!»
частной собственности у честных граждан. Но в поселке и так никто и никогда ничего не крал.    Но в это время молодой слесарь дернул дверь ванной комнаты и матерно выругался.
Поэтому смысл данного мероприятия от подруг ускользал. Однако пронести что-либо через    – Молодой человек, не выражайтесь! Тут дамы.
шлагбаум у Гоши не было никаких шансов.    В ответ слесарь выругался еще грубее. Это было тем более странно, что ни хамом, ни
   – А значит, либо он спрятал тело Ленки где-нибудь на территории нашего «Чудного уголка», грубияном он подругам не показался. Нормальный, даже веселый парень. И почему он сейчас так
либо у него был сообщник из наших. И он помог вывезти тело на следующий день. судорожно сжимает кулаки и ругается? Ох, что-то не к добру это. Точно, не к добру!
   Обе версии заставили Лесю содрогнуться. Еще не известно, что страшнее! То, что где-то на    – Мать вашу… Е… П… Х…
территории поселка «захован» женский труп. Или то, что в поселке живет пособник убийцы.    – Молодой человек! – взвизгнула какая-то тетка. – Прекратите немедленно! Закрывайте кран и
   – Не может быть! Мы никогда не видели Гошу у нас в поселке. Откуда у него взяться там что там еще полагается!
знакомым?    Словно опомнившись, слесарь шагнул внутрь ванной комнаты. Но, сделав один шаг, снова
   – Мы и Лену у нас прежде не видели. А она была там! замер.
   – В самом деле?    – Что такое? – возмутились соседи.
   – Ну, конечно! Ты же знаешь, из лап Алекса еще ни одна девушка не уходила. Если уж она с    – Сами взгляните! – рявкнул он.
ним поцеловалась, то и все остальное он от нее тоже бы получил!    Толпа подалась вперед. Кто-то тоненько пискнул. Кто-то взвизгнул. Кто-то начал цепляться за
   – Какие мы идиотки! Никаких женских трупов у нас в «Чудном уголке» нету! – внезапно обои, падая в обморок. А кто-то уже свалился на мокрый пол.
схватилась за голову Леся. – Соседка ведь видела Лену сегодня утром! Целую и невредимую!    – Что там?
   Подруги так обрадовались, что сразу же побежали обратно. Теперь Гоша уже не казался им    Кира с Лесей тоже дернулись вперед. И, уже не ожидая ничего хорошего, заглянули в ванную
таким страшным. Подумаешь, просто ревнивый дядька. Никого он не убивал. Просто злился на комнату. Да, Лена лежала там. Распростертая на полу, она была одета лишь в белый банный
свою ветреную подружку Ленку. А та, ловко пользуясь этим, вила из мужика веревки. халатик, который открывал ее стройные, тщательно отполированные косметологами ноги почти
   Однако соседка-старушка, которую подруги вновь встретили на лестнице, выглядела очень уж до самых бедер. Рыжие волосы разметались вокруг ее головы мокрым облаком. А рука сжимала
озабоченной. И не она одна. Возле Лениной двери столпилось несколько человек. Все они были пилочку для ногтей, которой орудовала Лена, когда убийца настиг ее.
очень возбуждены. Некоторые активно ломились в дверь Лениной квартиры. Стучали и    – Убили! – прошептал кто-то рядом с подругами. – Изверги!
требовали открыть.    – Жалко девку!
   – Что случилось?    – Молодая совсем!
   – Заливает Лена соседей-то, – произнесла старушка. – С нижнего этажа! А ключей ни у кого от    – А уж красивая какая!
ее квартиры нету.    – И не говорите!
   – И что?    – У кого же это рука только на нее поднялась?
   – Сейчас слесарь придет, вскроет дверь.    Подруги молчали, не в силах выдавить из себя ни слова. Алекс погиб! Лена погибла! Оба
   – А стояк перекрыть не удается? убиты!
   – Дворник запил, ключ от подвала не помнит, куда спрятал.    – Что с ней? – подкравшись к слесарю, который все еще не мог прийти в себя, спросила у парня
   – Так взломать подвал, и все! Кира. – Как ее убили?
   – Да вы что! – ужаснулась старушка. – Потом с жилуправлением объясняться… Ну его! Себе    – Зарезали, – сдавленно ответил тот. – Нож из-под ребер торчит. Жуть!
дороже! И потом, чем дворник виноват, зачем ему новый замок вставлять? И в подвале-то дверь    И, скорчив рожу, парень внезапно метнулся в сторону унитаза. Подруги хотя его примеру и не
железная, а у Ленки – простая деревянная. последовали, но на душе у них все равно сделалось гадко и мерзко.
   Понятно. Раз Лена виновата, то ей и отвечать. И сломанная дверь, по мысли соседей, будет ей    Зарезана! Алекса тоже зарезали. И тоже ножом. Что же это получается? Два человека –
хоть и небольшим, но все же наказанием. любовник и любовница – убиты похожим образом, практически в одно время. Что еще есть
   В этот момент появился молодой мужчина с чемоданчиком, в котором был набор общего между этими убийствами? Во-первых, орудие и способ убийства. В обоих случаях на
инструментов. телах жертв имеются смертельные ножевые ранения. А во-вторых, оба были у себя дома. И оба
   – Посторонитесь, граждане, – весело произнес он. – Сейчас все наладим! убитых явно не ожидали нападения со стороны своего убийцы.
   Он быстро вскрыл два нехитрых замка на двери. И из квартиры немедленно хлынула вода.
   – Мама родная! – заверещала одна из соседок. – Это же целый потоп! Ленка, что же ты,    Глава 7
паскуда, делаешь?!    Вот так и получилось, что испортившаяся этой ночью ситуация и не думала исправляться днем.
   По ступеням текли ручьи воды. Наконец поток иссяк. И слесарь первым вошел в квартиру. За Да, подруги нашли Лену. Но сказать им девушка уже ничего не могла. Не могла она и рассказать
ним потянулись и остальные. Вода продолжала струиться под их ногами теплым розоватым о том человеке, которого – теперь подруги были в этом совершенно уверены – она видела в

24
коттедже Алекса! Того, кто убил Алекса! А у тела Елены захлопотали эксперты. Прекрасно понимая, что на этот раз им в свидетели
   И кто это был? Гоша? Кто-то еще? И кто убил саму Лену? Ревнивый любовник? Опять же дороги нету, найдутся другие, например, тот же слесарь и старушка-соседка, подруги спустились
Гоша? Но зачем девушка впустила к себе любовника, если он не далее как этой ночью убил у нее по лестнице и устроились во дворике на лавочке.
на глазах другого человека? И она имела все основания опасаться, что и ее не минует чаша сия.    – Странно, но мне Гоша не показался человеком, который только что хладнокровно убил двоих
Зачем же открыла дверь убийце? Опрометчиво решила, что ее-то, красивую, он любит и ради людей. Причем обоих – при тесном личном контакте, ножом в грудь, – сказала Кира.
своей любви пощадит ее жизнь?    – И один из этих людей еще и был его любимой девушкой! – воскликнула Леся.
   Сам Гоша на месте преступления появился быстро. Видимо, кто-то из соседей сбегал к нему в    – А ты не думаешь, что это мог быть и не Гоша?
магазин и сообщил о случившемся с Леной. Когда Гоша подбежал к квартире любимой, на нем    – В смысле, убийцей мог быть другой человек?
буквально лица не было. Он уже порядком тяпнул водочки у себя в магазине, плюс – стресс от    – Да. – Кира кивнула.
полученного известия, Гоша был страшен.    – И кто? – Леся нахмурилась.
   – Где? Где она?! Пустите меня!    – Ну… Ленина соперница. Одна из отвергнутых Алексом девушек.
   Впрочем, внутрь его никто не впустил. Если мужик рвался в квартиру, чтобы замести следы    – Хм…
своего преступления, то с этим Гоша здорово опоздал. Потому что возле двери в ожидании    Эта версия понравилась Лесе значительно меньше, чем версия с Гошей. Ведь Гоша – вот он,
прибытия экспертов уже дежурили двое оперативников, никого не пуская внутрь. один-одинешенек. Ну, максимум сообщник еще какой-нибудь сыщется. Ну тот, с которым Гоша
   – Пустите! Как вы не понимаете, я должен на нее взглянуть! – рвался Гоша. по телефону разговаривал. Впрочем, тот телефонный собеседник вряд ли сюда подойдет. Не
   – Вы приходились покойной близким человеком? успел бы он выполнить приказ Гоши. Ведь от магазина Гоши до дома Лены было всего
   – Да! Да! – азартно подтверждал Гоша. – Очень! Очень близким! Родственником! несколько шагов… Ну, тем более. Значит, Гоша действовал один.
   После этого по толпе соседей, из которых никто не ушел и все терпеливо дожидались    А у Алекса, мир его душе, девушек было пруд пруди. И как найти среди них нужную? Ту,
продолжения, пронеслась волна сдавленного смеха. Хотя, видит бог, ничего смешного в этой которая от отчаяния, гнева и обиды решилась на столь жестокое преступление?
ситуации не было.    – Может быть, родные Алекса или Лены знают что-то про их личную жизнь? – предположила
   – Пустите! – рвался из рук оперативников Гоша. – Вдруг это не она? Вдруг произошла ошибка? Леся.
   – Покойную опознали все соседи. Ошибки не может быть.    – Может быть, – согласилась Кира. – Но мы-то с тобой не знаем никого из их родных.
   – Они могли не знать ее так хорошо, как я! Пустите!    В самом деле, как тут быть? Лена жила одна. Гоша явно не в счет. Он в ее жизни был
   В конце концов настойчивое желание Гоши получить доступ к телу вызвало у оперативников величиной не постоянной, а так, изредка приходящей. А бедный сосед подруг, Алекс, тоже
закономерное подозрение. никогда не заикался про свою родню. Если у него и были папа, мама, тети или дяди, то он о них
   – Говорите, родственник? – произнес один из них. – И насколько близкий? вспоминал крайне редко, полностью увлеченный своей ежедневной, ежечасной и ежеминутной
   – Брат! охотой за прекрасным полом. Подруги даже не знали, жива ли та красивая женщина, чья
   Оперативники переглянулись. Даже после многочисленных пластических операций ни одна из фотография стояла у кровати Алекса и которую он величал своей матерью.
черточек лица Елены не приобрела кавказского колорита. Они с Гошей были совершенно не    – Сидите? – услышали подруги рядом с собой старческий голос.
похожи друг на друга, как только могут быть не похожи друг на друга люди, принадлежащие к    И, подняв глаза, увидели ту самую приветливую старушку-соседку, которая рассказала им, где
разным полам и национальностям. Рыжая и тонкокостная Лена никак не могла быть сестрой искать Гошу.
кряжистого брюнета Гоши с его орлиным носом и блестящими черными глазами.    – Пожалуй, и я с вами посижу, – сказала тем временем старушка. – Еле стою. Вроде бы и не
   – А документики у вас имеются? делала ничего, а ноги дрожат, словно марафон пробежала.
   Документики у Гоши были в порядке. Но, увидев в графе «место рождения» город Баку и    – Садитесь! Садитесь, конечно! Вам, в вашем возрасте, такие переживания совсем не нужны!
отчество Теймуразович, оперативники засомневались на предмет его родственной связи с    – О-хо-хо! Ленку-то как жалко, – запричитала бабушка, едва опустившись на лавочку. – Эти, из
покойной еще больше. милиции, говорят, убийца в перчатках орудовал. В резиновых!
   – Лучше скажите правду.    Снова резиновые перчатки! И в доме Алекса тоже были отпечатки резиновых перчаток. И у
   – Она моя… сестра! Лены! Значит, их убил один человек? Или у современных убийц просто мода такая?
   – Да хахаль это ейный! – внезапно раздалось из толпы соседей. – Что вы его слушаете! Все в    Пока подруги размышляли, старушка продолжала горевать по погибшей Лене.
подъезде знают, что Ленка у этого Георгия на содержании была!    – Совсем ведь неплохая девка была, – причитала она. – Непутевая, но хорошая. Я и мать ее
   Гоша дернулся и завопил: знала. И тетку. С мужьями им всем в семье не везло, это верно. Но в остальном – хорошие они
   – Думай, что говоришь! Я Лену любил! И она меня тоже любила! Какое еще содержание? Я ей соседи были.
просто помогал! По-родственному! Только она вечно норовила меня обмануть. Все перед    – Значит, Лена местная? – удивилась Кира. – А почему соседка кричала, что она приехала из
чужими кобелями хвостом вертела. Сколько я ее ни умолял, сколько ни бил, сколько ни грозил, Зажопинска?
ничего не помогало!    – Это Надька-то? Слушайте ее больше! Злая она баба. Скверная. А Лена для меня – как своя.
   Разумеется, после такого сенсационного заявления оперативники схватили Гошу под белы Они с матерью в Колпино жили. А тут Клавдия проживала – тетя Ленкина. Как она умерла, Лена
руки и, не чуя под собой ног от радости, потащили его в отделение для беседы со следователем.
25
ее квартиру и заняла. А Галина – мама Ленкина, так в Колпино и осталась.    – Сначала туда. Мне подруга так посоветовала. Сама она еще тремя годами раньше уехала. И
   – Почему же так? Не захотела с дочерью жить? сказала, что мне тоже поможет из родного колхоза бежать. Когда народ разбегаться начал,
   – У нее там квартира отдельная. Я у них в гостях была, видела. Всю землю возле дома жильцы председатель паспорта нам на руки не выдавал. А мы и без паспорта обошлись. На мандарины
на кусочки поделили. И каждый на своем огородике и картошку, и зелень, и цветочки сажает. А всех подряд брали, у них вечная нехватка рабочих рук была. Ну а оттуда уже запрос в правление
кто хочет, так не цветочки, а лук с морковкой. Зачем Галине сюда перебираться? Она у себя в послали. Те паспорт, ясное дело, не шлют. Но человек же без паспорта не может. Вот на
Колпино привыкла. Это Ленке там скучно казалось. Она все ближе к культурной жизни норовила основании отказа из родных колхозов нам всем на плантации новые паспорта и выправляли. И
пробраться. становились мы после этого вольными птицами.
   Да уж! Культурная жизнь! С жирным директором продуктовой лавочки родом из Баку, до сих    И, помолчав, старушка озадаченно произнесла:
пор разговаривающим на русском с сильным кавказским акцентом! Тут уж так вдохнешь    – А к чему это я вам все рассказываю? Ах да! Прожила я в этом грузинском селе долго. И
культурных ценностей, что потом не выдохнешь! народ там, скажу я вам, горячий был. Необузданный совсем. И ссоры случались. Но убивали там
   Но все же кое-что подруги себе на ус намотали. Каковы бы ни были причины, по которым Лена ничуть не чаще, чем в моей родной северной деревне. Так что все эти разговоры про горячих
стремилась жить отдельно от матери, эта мать у нее все же имелась. И даже, против всяких южных парней… не очень-то я им верю. Да, покричать они могут. И за кинжалы схватятся при
ожиданий, не где-нибудь за тридевять земель, а совсем близко, в Колпино. случае тоже. А чего бы им за них и не схватиться, если у каждого он на поясе висит? Но вот
   Однако сообщать несчастной женщине горестную весть подругам не слишком хотелось. Пусть чтобы пустить это оружие в ход и нанести друг другу серьезные ранения – такое случалось
этим займутся представители официального следствия. У них это получится куда лучше. Опыта крайне редко. Ничуть не чаще, чем у нас в деревне. И у нас мужики напьются, да и без всяких
больше. А подруги побеседуют с матерью Лены, когда несчастная женщина немного успокоится кинжалов топорами друг друга зарубят или вилами заколют. Так что как Гоша мог Ленку убить,
и придет в себя от полученного известия. так и любой из ее других хахалей – тоже мог.
   – Скажите, – обратилась к старушке Леся, – а вот вы хорошо знали свою соседку. Скажите, вы    Ого! Оказывается, у Лены и другие вполне официальные кавалеры имелись!
тоже считаете, что Лену мог убить Гоша?    – Это только я знала. Живем мы с Леной… Верней, жили мы с ней дверь в дверь. Так что я
   Старушка задумалась. А потом внезапно сказала: всех, кто к ней приходил, могла свободно наблюдать.
   – Меня Анна Сергеевна зовут. Будем знакомы.    – И много приходило?
   Подруги тоже представились. И Анна Сергеевна сердечно произнесла:    – Да уж хватало, – хмыкнула старушка то ли одобрительно, то ли завистливо. – Гоша-то ее
   – Очень приятно. А что касается вашего вопроса, то… Гоша – человек горячий. Но я сама в после десяти вечера невыездной был. Дома сидел, перед женой примерного супруга изображал.
молодости жила на Кавказе, в Грузии. И не просто в Грузии, а в самых ее отдаленных и диких А Ленка этим и пользовалась.
уголках. Работала на мандариновых плантациях.    Отлично! Значит, Лена вполне могла быть той девушкой, которую Алекс привез к себе в
   Подруги искренне изумились: коттедж. Подруги и раньше в этом почти не сомневались. Но все же им было приятно лишний
   – Что вы говорите? раз услышать подтверждение своей гипотезы.
   – Да уж! – заулыбалась Анна Сергеевна. – Комсомольская юность. Напрасно сейчас молодежь    – А вы их знаете?
считает, что у нас была плохая жизнь. Да, за границу мы не ездили, или ездили, но очень редко, и    – Кого?
только в страны так называемого соцлагеря – Болгарию, Чехословакию, Восточную Германию.    – Любовников Лены!
Зато какая огромная страна лежала перед нами! СССР! Все, что человеку нужно, у нас было.    – Знакомиться не приходилось. А в лицо, конечно, знаю.
Хочешь горные лыжи – сделай такое одолжение, поезжай на Алтай. Хочешь жары, дынь и    Какая удача! Леся тут же полезла за телефоном, где у нее был сфотографирован Алекс на фоне
экзотики – бери путевку в профкоме и за четверть цены или вовсе бесплатно езжай себе в родной и нежно любимой «Мазератти» – подарка любимой женщины.
Узбекистан. Хочешь романтики – можешь податься на целину. Еще и денег получишь. А уж    – Посмотрите, вы не узнаете этого человека?
романтики ты там хлебнешь – на всю жизнь хватит!    Анна Сергеевна посмотрела и кивнула:
   – А вы, значит, в Грузию подались?    – Вчера вечером он за Ленкой заезжал.
   – Я ведь сама из деревни, – призналась старушка. – А после войны у нас в колхозе народ стал    Просто удача на удаче!
по городам разбегаться. Оно и понятно. Мужиков, которые на себе основную работу тянули, на    – А Лена не говорила, куда они потом поедут?
войне той проклятой поубивало. А сельская жизнь, что ни говори, на грубой физической силе во    – Нет. Я только потому их и увидела, что внука своего после института ждала. Боюсь я за него,
многом держится. Или тогда держалась. Сейчас-то всякие приспособления придумали, а тогда когда на улице темнеет рано. В подъезде вечно лампочки выкручивают. В прошлом месяце
вместо трактора или лошадей только плуг с быками был. А наши быки пахать-то не приучены, хулиганы на соседней улице на женщину напали, по голове ее стукнули, сумку вырвали,
идут неохотно. Измучаешься, пока свой надел вспашешь. Да если быки есть, это еще хорошо. На драгоценности отняли. Хорошо еще, что жива осталась. А на прошлой неделе во дворе на
себе люди землю пахали. Женщины и дети в плуг впрягались и так тащили. Вот люди и стали от подростка напали. Телефон отняли, деньги, убить грозились.
такой деревенской идиллии в большие города бежать. Там жизнь хоть немного, да все же    Поэтому заботливая Анна Сергеевна, наплевав на строгий запрет внука, все равно дожидалась
полегче была. юношу, сидя у окошка в кухне. И, как только разглядела знакомый силуэт, подходящий к их
подъезду, прокралась к двери и стала слушать. Если бы на внука напали на лестнице или возле
   – И вы в Грузию подались?
26
лифта, то она бы услышала и приняла меры. Но все прошло удачно. Внук поднялся на этаж в    – Но если Лена вернулась домой под утро, то хоть кто-то в доме должен был ее видеть?
целости и сохранности. Позвонил в дверь. И Анна Сергеевна, как заправский конспиратор,    – Собачники? Они бывают на улице чаще остальных соседей и многое видят.
выждала некоторое время и лишь затем открыла ему дверь.    Подруги погуляли во дворе. И дождавшись, когда люди начнут выводить на вечернюю
   – Вот тут я их и увидела. Лена как раз из своей квартиры выходила. А этот уже стоял. С прогулку своих четвероногих любимцев, побеседовали еще и с ними.
лилиями. Аромат от них был! Я даже закачалась. И потом полвечера до слез чихала.    – Нет. Ночью я, знаете ли, сплю, – отвечал один.
   Но Лена аллергией не страдала. Цветы взяла. И, весело чмокнув кавалера в щеку, повлекла его    – Не смотрю я по ночам в окошко. Нету у меня такой привычки, – говорил другой.
вниз по лестнице.    – Ночью у меня есть занятия поинтересней.
   – Вот этот самый парень и был, – кивнув на фотографию Алекса, повторила Анна Сергеевна. –    – Отвяньте, липучки!
Ваш знакомый?    Подруги уже начинали отчаиваться, когда к ним подошел маленький мальчик, влекущий за
   – Да, – кивнула Кира. собой огромного, чуть ли не в два раза больше его самого ротвейлера.
   – А вы не помните, в котором часу Лена этой ночью вернулась домой? – спросила Леся.    – Тетеньки, а вы про кого спрашиваете? – спросил ребенок. – Про ту рыжую тетю, которую
   – Вот этого не скажу. Внук-то мой дома был. Чего мне под дверью караулить? сегодня зарезали у нее в квартире?
   – Но вы говорили, что, когда уходили утром за продуктами, у Лены кто-то разговаривал?    – Да. А ты откуда знаешь?
   – Да. Два голоса вроде слышались. Только это ведь и телевизор мог быть.    – Все знают, – пожал плечами мальчик. – Моя бабка даже обедом меня не покормила. Целый
   – А во сколько это было? день на телефоне висит, обсуждает.
   – Давайте прикинем. Внук у меня встает в восемь. Пока я его завтраком накормила, проводила    – И что говорит?
– час всяко прошел. Потом я собиралась, куртку себе зашила, она по шву у меня распоролась.    – Ерунду всякую. Дескать, Лену ее любовник убил. И его уже арестовали.
Думаю, что еще час провозилась.    – А ты считаешь, что это не так?
   – Значит, около десяти?    – Я уже говорил бабке: я ее видел.
   – Да. В десять я как раз мимо Лениной двери и проходила.    – Кого ты видел?
   Подруги задумались. Интересно, а что говорят по поводу Лениной смерти эксперты? Хорошо    – Лену эту, которую убили.
бы узнать, да как? Но тут Анна Сергеевна сама пришла подругам на помощь.    – Где видел? Когда?
   – Вот и медики говорят, что Лену должны были убить примерно в то же время.    – Утром. Очень рано утром. Темно было. Я в туалет встал, а потом мне скучно стало, я к окну
   Девушки так и ахнули: подошел. И ее увидел. Она одна домой возвращалась. Никого с ней не было.
   – Что?!    – А кто ее привез?
   – Они уже установили время смерти?!    – Она на такси приехала.
   – Приблизительно, – вздохнула старушка. – Говорят, что это случилось между девятью и    – Одна?
одиннадцатью часами утра.    – Говорю же вам, одна. Вылезла, вся грязная, мокрая, и к дому заковыляла. Я еще подумал, что
   Значит, нужно обойти всех соседей и поспрашивать, не видели ли они кого-то подозрительного она себе ноги натерла или каблук сломала.
в этом временно?м промежутке. Вообще говоря, этим должна была заняться милиция. Но    Значит, Лена благополучно удрала из коттеджа Алекса. Доехала до своего дома. И спряталась
подруги по собственному опыту могли сказать, что милиции люди говорят далеко не все и не тут. Видимо, она полагала, что у себя дома находится в безопасности. Но – просчиталась. Убийца
всегда. Людям боязно быть откровенными со стражами правопорядка. Ведь станешь свидетелем, последовал за ней по пятам. Дождался утра. Под каким-то предлогом проник в ее квартиру
мороки потом не оберешься. Будут таскать тебя для подписания многочисленных бумаг. А потом (Елена открыла ему сама, следов взлома на двери обнаружено не было), и уже в квартире этот
еще и в суд вызовут. И пойдешь – плохо будет, подсудимый, когда его по твоим показаниям человек убил девушку.
осудят, на тебя обязательно зло затаит. А не пойдешь – суд не состоится, опять плохо все    Кто же он был? Если не ее любовник Гоша, то кто еще мог ненавидеть Лену? Кому еще она
получится. Станут тебя органы допекать и надоедать… могла перейти дорогу? Ведь, как ни крути, если убийца пришел к ней домой и она ему открыла,
   Поэтому девушки возлагали некоторые надежды на то, что им скажут куда больше, чем то, выходит, он хорошо знал девушку. Изучил ее привычки. И знал ее слабые места.
оперативникам. Но то ли соседи действительно никого подозрительного не видели, то ли просто    Вывод напрашивался неутешительный. Убийца Лены – это кто-то хорошо ей знакомый. Ведь
не хотели ничего знать, только обход квартир не дал подругам никакой новой информации. никому другому она дверь бы просто не открыла.
   Пришлось оперировать тем, что они и так знали. Лену убили где-то в промежутке между    – Нам нужно установить тесный круг общения этой девушки, – сказала Кира. – Ее маму мы
девятью и одиннадцатью часами утра. Девушка после бурной ночи в «Чудном уголке» оставим на потом.
благополучно вернулась к себе из коттеджа убитого Алекса. И уже у себя дома, и не ночью, а    – Да. Вряд ли Лена была с ней особенно близка. Жили-то они отдельно. Да и образ жизни
утром, встретила свою смерть. Лены… Не думаю, что ее мама одобряла свою дочь.
   – Кстати, а как она добиралась до своего дома из нашего «Чудного уголка»? Туда ее привез    – Значит, нам нужны всякие там подружки-приятельницы.
Алекс? А обратно?    – Ага.
   Обход соседей повторять не стоило. Все равно они уже заявили, что никто Лену не видел ни    – И как их найти?
вчера, ни сегодня. И вообще, они знать ничего не знают и ведать не ведают.
27
   Не придумав ничего лучшего, подруги снова пошли в магазин Гоши. Там уже знали о том, что    – Лучше «Смугляночку». Да не насвистеть, а спеть! Сумеешь?
случилось с Леной. И о том, что Гошу увезли в отделение, предположительно, арестовали. В    И все трое, включая овчарку, пошли домой. Петрович выглядел необычайно гордым. Наверное,
связи с этим в магазине никто не работал. Ведь глупо работать, когда хозяина, того и гляди, торжествовал победу над строптивой девчонкой. А та молчала, бодро цокая каблучками, идя
отправят за решетку. Продавцы и покупатели с одинаковым энтузиазмом обсуждали перед своим отцом.
сложившуюся ситуацию. Всех волновал один и тот же вопрос. Убивал Гоша или не убивал?    Однако подруги не огорчились. Что-то подсказывало им, что покладистость дочки объясняется
   – А мне ее не жаль! – заявил долговязый дядька с мутным взглядом голубоватых, навыкате, очень просто. Она видела, что папуля едва держится на ногах. Еще максимум полчаса – и он
глаз. вырубится. И тогда никто не может помешать ей пойти туда, куда ей нужно. И без всякого
   Он пошатывался и, чтобы не упасть, постоянно хватался за плечи окружавших его людей. В скандала и последующих занудных разбирательств.
связи с этим возле него образовалось пустое пространство. Никому не хотелось быть    Так что подруги устроились на лавочке возле нужного им подъезда. И принялись ждать.
облапанным этим пьянчугой.
   – Не жаль мне ее, хоть ты тресни!    Глава 8
   – Ты, Петрович, так говоришь, потому что сам к ней подкатывал, да отлуп получил!    Предчувствие их не обмануло. Голубой плащик мелькнул во дворе уже через двадцать пять
   Пьяный Петрович побагровел еще больше. минут. На этот раз девушка держалась настороженно. И собиралась проскользнуть под окнами,
   – Дурак ты! Да мне любая даст, стоит мне захотеть! Нужна она мне, подстилка! А говорю, что чтобы попасться на глаза как можно меньшему количеству народа.
мне ее не жаль, потому что она со всяким готова была пойти. Только об этом и думала. И    – Куда это она? – засуетилась Леся. – Давай спросим?
подружек себе таких же завела!    – Ни в коем случае! Сначала посмотрим, куда она направляется.
   – Так ведь она с твоей дочкой, кажется, дружила!    Девушка миновала магазинчик Гоги-Гоши, не задерживаясь и даже не взглянув в его сторону.
   Тут уж Петрович побагровел так, что девушки решили – сейчас он кинется на весельчака. Но У нее явно были дела поважнее, чем судачить в магазине с продавщицами. Она стремилась туда,
Петрович стерпел и лишь заявил: где вдоль газона выстроились в ряд легковые машины жильцов дома.
   – Дурак ты! Потому и жена у тебя дура, и жизнь у тебя такая дурацкая.    Оказалось, что Римма является обладательницей вполне свеженького «Пежо», который завелся
   И, покачиваясь, Петрович побрел к выходу. На улице он подхватил поводок с терпеливо с первого же оборота, заставив самих подруг растерянно заметаться по двору. Где они оставили
дожидавшейся его овчаркой. И собака поволокла хозяина к дому. Уже подходя к подъезду, свою машину? Ах да! Возле магазина Гоши. Но это же так далеко отсюда! Им ни за что не
собака вдруг радостно взвизгнула, замахала хвостом и начала рваться вперед к высокой стройной успеть!
девушке в голубом плаще.    К счастью, как раз в этот момент Римме позвонили по сотовому. Она отвлеклась, разговаривая.
   Петрович тоже увидел девушку. Приосанился. И строго спросил: А подруги получили возможность добежать до своей машины и сесть за руль.
   – Куда собралась?    – И куда теперь?
   – Ну что ты, папа? Будто сам не знаешь.    – За ней! Куда же еще?
   – Куда идешь, я тебя спросил?    В этот момент Риммин белоснежный «Пежо» вырулил со двора. Причем было видно, что
   – Погулять. Римма очень нервничает. «Пежо» с трудом вписался в поворот. И чуть было не ободрал краску
   – Марш домой! со своего блестящего крыла.
   – Что? – изумилась девушка. – Папа, ты снова пил?    – Нервничает наша девочка. Интересно, почему? – пробормотала Кира.
   – Марш домой, я сказал!    – Ты бы тоже затрепыхалась, если бы меня убили! – заявила Леся.
   – Да с чего это?    – Типун тебе на язык! – испугалась Кира. – Ты – это совсем другое. И потом, не видно, что
   – С того, что я так сказал! Или ты не расслышала? Так я уши-то тебе прочищу! Не посмотрю, Римма сильно огорчена.
что взрослая вымахала! Сниму ремень и всыплю!    – Да, она выглядит скорее напуганной.
   И разгневанный родитель широко расставил ноги, всем своим видом показывая, что не даст    – Вот мне и интересно узнать, с чего бы это?
легкомысленной дочурке пройти мимо него.    Римма ехала недолго. Уже за вторым перекрестком в ее машину сел молодой человек.
   – Никуда ты сегодня не пойдешь, Римма. Посидишь дома. Запрыгнул он на светофоре и так быстро, что подруги толком не успели его рассмотреть.
   – Пап! Да ты что! Ты же знаешь, Ленку убили и… Увидели только, что одет он в кожаную темную куртку, джинсы и кроссовки. Целоваться с
   – Вот именно! Вот именно поэтому ты и останешься дома! Риммой они не стали. Из чего подругами был сделан еще один вывод: эти двое – не любовники, а
   – Но почему? деловые партнеры или просто знакомые.
   – Ты – моя единственная дочь, Римма, – неожиданно мирно заявил мужик. – И я не хочу, чтобы    На этот раз они ехали дольше. Остановились возле бистро, которое так и называлось –
ты кончила, как эта свиристелка! «Бистро». И было самой что ни есть типичной дешевой разливухой и закусочной со скудным
   – Папа! Она не… ассортиментом блюд и еще более скудным ассортиментом напитков. Водка, пиво, портвейн.
   – Я все сказал. Разворот на сто восемьдесят градусов! И строевым шагом – обратно домой. Котлеты из чего-то, отдаленно напоминавшего мясо, и бледные пирожки с капустой.
   – Может, тебе еще и марш насвистеть? – ехидно поинтересовалась у Петровича его дочка.    Но Римма и ее знакомый пришли сюда не есть. Устроившись за угловым столиком, они взяли
   Но тот, заметно повеселев, лишь ухмыльнулся в ответ:
28
по кружке пива, к которому так и не притронулись, нервно закурили. И Римма сказала: краснея от негодования, еще ему и выговаривала, какой он плохой и как мало внимания ей
   – Ты слышал, что случилось с Ленкой? уделяет. Нет, с Гошей у Ленки все было плотно продумано. Тут что-то другое…
   – Ренат мне звонил.    – Что?
   – Как думаешь, это ее из-за нас?    – И, сколько я ни думаю, ничего, кроме того самого, мне на ум не идет.
   – Кто?    – Так что же это? – занервничал Владик. – Выходит, и нас с тобой тоже могут? Того…
   – Сам знаешь! Порезать?
   Молодой человек долго не отвечал. И у подруг, которые самым нахальным образом устроились    – Ну! О чем я тебе и говорю!
за соседним столиком и подслушивали, оказалось достаточно времени, чтобы разглядеть парня.    – Так это же… Того… Сваливать надо!
На вид ему было лет двадцать пять – двадцать семь. Неоперившийся цыпленок, который изо всех    – Погоди! Во-первых, куда сваливать? Во-вторых, может быть, и не надо. Сначала нужно
сил старался казаться взрослой птицей, такое сложилось у Киры с Лесей о нем впечатление. выяснить, кто именно пришил Ленку.
   – Ну что? – поторопила Римма своего знакомого. – Могли?    – Как это?
   – Да кому она нужна?    – Ленка вечно мужикам головы кружила. Думаю, что если это не Гоги, то кто-то другой тоже
   – Вопрос не в том, кому нужна. Вопрос в том, кому она помешала! вполне мог ее из ревности прирезать.
   – Ну и что?    – Ты ее приятельница, ты и выясняй! – быстро отказался Владик. – Это ваши женские штучки.
   – А вдруг это ее… хозяева? Я этих ваших делов не знаю!
   Парень смотрел на Римму, словно она свалилась с Луны. Римма нервно закурила еще одну    – Делов! – передразнила его Римма. – Не знает он! А что ты вообще знаешь?
сигарету и продолжила:    – Слушай, чего ты на меня взъелась? Я виноват, что ли, что Ленку застукали?
   – Не смотри на меня так! Вполне могли! Вспомни, сколько денег мы у них украли!    Владик сказал это и осекся. А Римма ахнула:
   – Молчи! Не так уж и много!    – Как? Как застукали?! Говори, идиот!
   – Не так уж и много! – передразнила его Римма. – Вот сколько ты имел от каждой сделки?    – Никак. Забудь. Еще обзывается! Я ничего тебе не говорил!
Тысяч пятьдесят тебе отваливалось?    – Как это забудь?! Как – забудь?! Ленку убили! А теперь выясняется, что раньше ее еще и
   – Ну… да. Иногда и больше. застукали! Как я могу об этом забыть?!
   – И мне тоже. А ты вспомни, сколько нас в деле?    Голос Риммы вибрировал в опасных децибелах. Того и гляди, у красотки могла начаться
   – Сколько? Ренат, баба Нюша и Колька с Витькой. Но им всем больше пятерки никогда не истерика. И Владик тоже это понял.
перепадало.    – Ну ладно, – буркнул он. – Притухни! Может, ничего страшного еще в этом и не было.
   – Очень прекрасно. Пятерка! А теперь ты посчитай. И Ленку тоже не забудь. Она-то себе    – Нет уж! Ты мне все расскажешь!
самый жирный кусок всегда норовила урвать. Не меньше шестидесяти, иначе с ней нечего и    – Да нечего там рассказывать, – нехотя отозвался Владик. – На проходной вместо
разговаривать было. Сколько всего получается? Ну… прикормленной бабы Нюши сидела другая какая-то тетка. А Ленка возьми да и сунься к ней.
   – Мне пятьдесят. Тебе пятьдесят. Двадцать – тем четверым. И шестьдесят – Ленке. Всего сто    – И что? – помертвела Римма.
восемьдесят тысяч. Заметь, я беру по минимуму.    – Ну что! Дура твоя Ленка! А еще самой умной из всех нас себя считала. А я ей говорил, не
   – И так каждый месяц. А то и два раза в месяц, – заключила девушка. лезь к чужой бабе.
   – Ну и что?    – А она?
   – Нет, ты совсем тупой, Владик! – разозлилась на приятеля Римма. – Это же огромные деньги!    – Стала она меня слушать! Отстань, говорит, чмо. Деньги всем нужны! Баба Нюша брала, и эта
   – Не такие уж и огромные. Лично я свои тратил всего за пару дней! возьмет.
   – Так это ты у нас такой шикарный парень. А другие люди за эти пятьдесят тысяч по два    – А та не взяла?
месяца вкалывают. Да у тебя рабочие в отделе столько не зарабатывают!    – Не-а. Наверное, побоялась. Она ведь первый день всего, как на вахту заступила. Небось
   – Положим, некоторые зарабатывают. подумала, что это проверка от начальства. Ну и решила свое служебное рвение показать.
   – Но не все же!    – И что? Настучала?
   – Не все!    – В кабинет к Пахомычу помчалась.
   – А ты каждый месяц хапал. И я тоже. Рано или поздно это должны были заметить!    Теперь Римма была того же цвета, что и ее голубенький плащик.
   – И чего? Из-за бабок Ленку, что ли, убили?    – Когда? – судорожно прохрипела она. – Когда это случилось?
   – А по-твоему, ее этот ревнивый дурак Гоша зарезал?    – Ну… Вчера.
   – Он мог. Ленка вечно ему рога наставляла!    – А сегодня утром Ленку уже нашли мертвой! Ты хоть представляешь, идиот, чем это пахнет?!
   – Она всегда действовала осторожно. Домой к себе любовников не водила. И даже если Гоша    – А чем?
за ней бы и заехал среди ночи, то Ленка всегда могла сказать, что у меня ночевала. И звонок она    – Нам тоже можно готовиться!
ему контрольный делала. Гоша после десяти трубку не брал. Но звонок же ему все равно    – К чему?
проходил! А на следующий день Леночка, накувыркавшись где-то в другом месте и трогательно
29
   – К переезду.    Судя по кислой физиономии Владика, он от этой перспективы был далеко не в восторге. Но что
   – Куда? ему оставалось делать? Лучше уж жить на одну зарплату, чем оказаться в тюрьме или в лапах
   – На казенную квартиру, умник! Это если повезет. неизвестных подругам подручных Пахомыча. Кто, кстати говоря, это такой? И почему эти двое
   – Погоди, я чего-то не догоняю. Если повезет? А если нет? говорят, что Ленка работала у него? Ведь все соседи в один голос уверяли, что Ленка –
   – Тогда нам готовиться уже не надо. За нас другие будут готовиться. Родственники там, друзья, безработная и живет исключительно на то, что дает ей любовник. Как это все странно! И явно
близкие. Кутью сварят, тапочки белые, музыка… Все как полагается. заслуживает самого пристального внимания.
   – Ты это на что намекаешь? Что нас могут… Как Ленку? Завалить?
   – Ты не знаешь, Пахомыч ее к себе потом вызывал? Могла она нас с тобой ему сдать?    Вернувшись в поселок «Чудный уголок», подруги нос к носу столкнулись с Тараканом. Он
   – Не знаю. Вроде бы никто Ленку не вызывал. Но она же сразу свалила. Типа, свидание у нее. окинул их внимательным взглядом, словно просканировал, и неодобрительно проскрипел:
Умел же человек устраиваться! То морду себе перелицовывает, то на Канарах отдыхает. Другие    – Все гуляете!
за нее вкалывают, а она только бабки считает.    – Мы работали! – обиделись подруги. – У нас бизнес! Туристический. Мы вам рассказывали.
   – Ну-ну, – не стал спорить с ними Таракан. – Кстати, милиция считает, что Алекса убила одна
   – Другие – это ты, что ли? – с насмешкой произнесла Римма. – Ты не забывай, что Ленке тоже из его любовниц. Та, что была у него этой ночью.
крутиться приходилось. Перед Гогой и остальными она ведь изображала, что ни копейки с этого    И немного помолчав, он добавил:
бизнеса не имеет. Что живет исключительно на Гогины милости и его спонсорские    – Ее видели.
пожертвования. Пахомыч тоже знать не знал, сколько Ленка левого товара принимает и на    – Видели? Кто видел?
сторону его сплавляет. Ты так сумеешь? Пахомыч нашей Ленке доверял больше, чем самому    – Да, видели. Девушка проскользнула мимо шлагбаума. По времени это сходится с убийством
себе. Алекса. У шлагбаума ее уже ждало такси. К сожалению, охранники не запомнили номер
   – Но когда та баба с проходной к Пахомычу побежала, то у него подозрения насчет ее машины.
честности должны были зародиться.    – Действительно, жаль.
   – Подозрения – это еще не уверенность, – отрезала Римма. – Ты вот что! Раз такое дело, мы    – Это сильно задержит работу милиции. Они ищут эту машину, но пока что безрезультатно.
свои обороты попридержим. Этих частных таксопарков развелось нынче такое великое множество, что оперативникам есть
   – Как это? А деньги? чем заняться.
   – Поживешь пару месяцев на зарплату! Не помрешь!    – Ничего. Найдут.
   – С ума сошла! Да у меня и двадцатки не выйдет. Я же алименты плачу на ребенка. Шесть    – Я тоже очень на это надеюсь, – со странным выражением лица произнес Таракан. – Но,
тысяч! Каждый месяц! наверное, вы все же больше.
   – Не разорись смотри! – фыркнула Римма. – Шесть тысяч он платит. От сотни тысяч, что ты    – Что?
иной месяц имел, это не очень густо, тебе не кажется?    – Надеетесь.
   – Не твое дело!    – Но почему? – изумились подруги.
   – Верно, не мое, – внезапно успокоившись, произнесла Римма. Настроение у нее стало    – Спокойной вам ночи, – вместо ответа сказал им Таракан. – И не забывайте, котиков
стремительно поправляться. – Но если Ленка про нас с тобой Пахомычу рассказать ничего не необходимо выгуливать в светлое время суток. В темное – только на поводке!
успела, то не все еще потеряно. Есть шанс остаться на свободе и чистенькими. Все не так уж и    Он ушел. А подруги еще долго недоуменно смотрели ему вслед. Что значит эта встреча? Что за
плохо! странные намеки? Таракан знает, кто убил Алекса? Видел Ленку? Но на что он пытался
   – Ты это о чем? намекнуть подругам? Девушки этого решительно не понимали. И потому послушно отправились
   – Вовремя все-таки наша Ленка умерла! – почти радостно заключила Римма. – Ведь если бы выгуливать Фантика и Фатиму, которым, что и говорить, не мешало хотя бы изредка размять
она осталась жива, то сдала бы нас. Может, не сразу, но если бы Пахомыч и его ребята за нее лапы.
всерьез взялись, точно бы раскололась. И догадываешься, что после этого было бы с нами? Со    К слову сказать, Фантик и Фатима восприняли переезд на лоно живой природы без всякого
мной, с тобой? С нашей жизнью? восторга. Фантик, так тот и вовсе иной раз отказывался выходить гулять по мокрой траве,
   – Догадываюсь, – тоскливо произнес парень. предпочитая отсиживаться дома. Фатима, хотя и покорно выходила, но радости тоже не
   – Вот! Вот и получается, что Ленка умерла очень даже кстати! Спасибо ей за это огромное! демонстрировала. И, скорее, она не гуляла, а отбывала тяжкую повинность, понимая, что, раз уж
   И Римма, звучно расхохотавшись, громко крикнула: ты сидишь на чужой шее, нужно уметь быть благодарной.
   – Эй, тащите сюда пожрать и еще выпить! Мы с приятелем сегодня гуляем!    Но сегодня подруги купили кошкам маленький сувенир. Мячик с колокольчиком, который
   – Я не хочу тут! – закапризничал Владик. – Тут гадко! И пахнет горелым маслом. Наверное, мелодично и, главное, тихонько звенел, когда шарик катился. Сам мячик был сделан из
они его не меняли сто лет. Есть пищу, приготовленную на этом масле, это значит гробить себя продолговатых неровных кусочков пластика, которые было очень удобно кусать.
канцерогенами.    – Новинка! Немыслимо популярная вещь! Ваш кот оценит эту новую игрушку по
   – Привыкай! В ближайшие месяцы мы с тобой живем на одну зарплату. А зарплаты нашей достоинству, – пообещал подругам продавец. – Мой сиамец гоняет ее целыми днями, словно
хватит как раз на такие вот бистро.
30
маленький котенок. И даже ночами, паршивец, пробовал с мячом играть. За месяц сбросил встали, когда я услышала, что среди них есть устойчивые к ядохимикатам культуры.
лишние три килограмма. И стал наконец похож на нормального кота, а не на подушку с лапками.    – Как это?
   – Это то, что нам и нужно! Берем! Две штуки!    – А вот так! Растет себе кукуруза, и ее регулярно, по три, а то и по четыре раза за сезон,
   – Остался всего один. Очень популярный товар. Шарик «Доху-доху». обливают ядами. Вредители и насекомые дохнут. А этой заразе ничего не делается!
   – А что это такое? Доху-доху?    – Ужас! А яд?
   – А фиг его знает, – откровенно признался продавец подругам. – Но не все ли равно, если    – Что – яд? Яд, конечно, в кукурузе остается.
действует?    – И мы с тобой его едим?!
   На первый взгляд мячик не производил сильного впечатления. Пластик скучной расцветки.    – Угу. Радуйся еще, что у нас в стране эту гадость вообще не культивируют. А представляешь,
Сборка грубая. И свернутый кусочек тряпочки с колокольчиком, который болтался и звенел если бы посадки ГМО начинались бы прямо за нашим «Чудным уголком»? Всякий там ГМО-
внутри мячика, тоже не выглядел привлекательно. Так что подруги даже порадовались, что взяли картофель, горошек и капуста.
всего один «Доху-доху». Стоили эти штукенции недешево. А подруги после приобретения в    – И что?
аренду коттеджа должны были экономить буквально на всем.    – А то, что вся наша обычная картошка в округе к концу следующего сезона тоже стала бы
   Однако Фантик, вначале апатично переставлявший лапы по траве, прямо затрясся, когда перед ГМО.
ним положили этот «Доху-доху». Кот замер в выжидающей позе. Только уши шевелились. А    – Да ты что? Как это?
потом он начал подкрадываться к мячику. Но его опередила Фатима. Вначале кошка вовсе не    – Очень просто. Пчелы перенесли бы пыльцу, опылили бы наш картофель, и все! Готово дело.
хотела идти гулять. И уселась на ступенях крыльца, умываясь и с безразличным видом Вместо нормальной картошечки мы бы имели непонятное растение с чудовищными мутациями в
поглядывая вокруг. самых неожиданных местах.
   Но стоило подругам вытащить свою покупку, как Фатима издала резкий вопль и ринулась за    – Знаешь, у меня что-то совсем пропал аппетит, – печально диагностировала Кира, откладывая
мячиком. Она прошмыгнула мимо Фантика и первой вцепилась в мячик. Схватив его в зубы, она сосиски и горошек в сторону. – Пожалуй, я погрызу немного тыквенных семечек. И лягу спать.
понеслась прочь. Фантик – за ней. Подруги, не ожидавшие столь быстрого эффекта, помчались за Тыква ведь еще не ГМО?
кошками. Однако всегда спокойная Фатима на этот раз и не думала останавливаться. Мчалась    – Только у нас в стране, – торжественно заверила ее Леся.
неизвестно куда, изо всех сил перебирая мохнатыми лапками.    Что же, даже такая малость утешила сегодня Киру. Как известно, счастье кроется в малом. И
   Так они и гонялись друг за другом, пока Леся не изловчилась и не схватила Фатиму в охапку. просто нужно уметь его там разглядеть.
   – Спрячь! – кинула она мячик Кире.
   И едва та спрятала новую игрушку в плотный пластиковый пакет с застежкой, который    Следующий день подруги начали с того, что плотно сели на хвост милой Римме, по-прежнему
прилагался к «Доху», как кошки моментально успокоились. Еле переводя дыхание, Кира раскатывающей на сверкающем, словно первый снег, «Пежо».
прохрипела:    – Интересно, как она собирается объяснить своему Пахомычу наличие у нее такой дорогой
   – Посмотреть на них, так это и не они вовсе гонялись битых полчаса по лужайке. машины? Новую иномарку не купишь на зарплату в двадцать тысяч рублей. Даже если копить на
   – Зато похудели! нее несколько лет.
   – Ага! Не знаю, как кошки, а я точно похудела на добрых два кило.    – А она скажет, что взяла кредит.
   Вернувшись в дом, подруги оставили своих питомцев перед телевизором, где как раз    – Хм, допустим. Но, во-первых, это легко проверить. А во-вторых, на Римме плащик из
показывали рекламу собачьих консервов, которую кошки смотрели, как иные люди смотрят «Снежной королевы». И стоит он как четверть ее машины.
фильмы ужасов. И гадко, и противно, и оторваться невозможно. А сами взялись за    – Наверное, Пахомыч не бывает в «Снежной королеве».
приготовление нехитрого ужина.    – Ага! А еще сапожки. И сумочка.
   После нашествия Славки с Игорьком в доме было пусто, хоть шаром покати. Но подругам все    – Ну, не разбирается мужик в женской моде. Не знает, что и сколько может стоить.
же удалось разыскать упаковку сосисок и банку консервированного зеленого горошка. Но    – А еще сережки! – не успокаивалась Кира. – И колечки с бриллиантами.
почему-то именно сегодня эти невинные на первый взгляд продукты вызвали у Киры огромные    – Наврала, что это подделка.
сомнения. Особенно консервированный горошек.    – А внешний вид! – пустила Кира в ход последний козырь. – Прическа! Маникюр!
   – Как думаешь, он ГМО? – пристально разглядывая этикетку и не находя на этот счет никакой Полированная физиономия! Такую гладкую и золотистую кожу одними только кремами и
информации, спросила Кира. – Генно-модифицированный продукт? лосьонами ни в жизнь не получишь!
   – Не знаю. Но если горошек и нормальный, то соя в сосисках – точно ГМО.    – Ну, это ты вообще загнула! Пахомыч – мужик! А мужики панически сторонятся всего того,
   – Гадость какая! – немедленно роняя сосиски на пол, воскликнула Кира. – Но на них же ничего чем женщина себя украшает. Наверное, он думает, что цветные ногти со стразами растут у нее
не написано! самой просто так, от природы. Волосами мама с папой наградили. Так же, как и хорошим цветом
   – Ага! Станут они тебе писать, что запихнули в свои сосиски какую-то гадость, от которой ты лица.
сама заболеешь раком, а твои дети родятся бесплодными, если вообще родятся.    Так развлекались досужей болтовней подруги, стоя у входа в фирму, где трудилась Римма.
   – Но как же так?! Оказалось, что место работы у нее – самое прозаическое. Склад хозяйственных товаров. Всякие
   – Я тут передачу смотрела, так там рассказали правду про эти ГМО. У меня волосы дыбом
31
там стиральные порошки и прочая бытовая химия, посуда, мелкая домашняя утварь, вплоть до    – Василя?
цветочных кашпо и ковриков для прихожей.    Вот те раз! И кто такой Василь? Здрасте пожалуйста! Прежде был Гоша. И Гошу же и
   – В магазине у Гоши есть хозяйственный отдел, – вспомнила Кира. арестовали. Откуда взялся этот Василь? Кто он такой?
   – Наверное, тут он и отоваривается.    – Нет, – осторожно ответила Кира. – Не Василия. Другого.
   – Римма говорила, что Ленка тоже брала товар у них.    – Степу?
   – И как нам узнать, где именно она его брала?    Еще и Степа! Честное слово, эта Кострова была под стать их Алексу. Жаль, что этих двоих
   Впрочем, оказалось, что проникнуть на склад – проще простого. убили практически одновременно, не дав им толком познакомиться друг с другом. Возможно,
   – Берите пропуск и заезжайте, – сказала им тетка сурового вида, стоявшая на входе. они составили бы неплохую парочку. Оба имели такой богатый опыт общения с
   – А где его взять? противоположным полом, что могли уже начать ценить в своих партнерах постоянство.
   – У меня и берите. У вас одна машина?    – Васю и Степу мы оставим на потом, – терпеливо произнесла Кира. – Пока что задержан
   – Да. Гоша.
   – Тогда с вас сто рублей.    – Ах, Гоша! Но Лена с ним собиралась расставаться.
   Заплатив означенную таксу, подруги оказались на территории склада. Даже во дворе    – Вот как?
попахивало чем-то мыльным и химическим. А уж войдя в сам ангар, подруги едва устояли на    – Надоел он ей своей ревностью. Перспектив никаких. Денег особых – тоже. К тому же Гоша
ногах. Видимо, где-то порвался мешок с порошком, и, судя по запаху, не один. Или пролились женат. И женат плотно. А сцены ревности он ей закатывал такие, как иной муж не станет
бутылки с чем-то очень едким и вонючим. Но так или иначе девушки сразу же закашлялись. И у устраивать.
них заслезились глаза. А в горле возник ком, который никак не хотел исчезать.    – Возмутительное поведение, – согласилась Кира.
   – Ничего, пообвыкнете! – засмеялся проходивший мимо них мужчина. – Я тоже вначале все    – Ну так! Сам при жене сидит. А Лену к каждому столбу ревновал. Ой! Так это он ее…
время чихал и чесался. Думал, помру. А потом ничего, притерпелся. Утром таблетку заглотну, и зарезал?!
вроде ничего. В обед еще одну пилюльку слопаю. И до вечера меня держит.    – Следствие ведется и в этом направлении, – уклонилась от прямого ответа Кира. – А вы нам
   По две таблетки в день! Это же какую печень нужно иметь, чтобы постоянно глотать химию! пока скажите, имелись у Лены враги?
Не говоря уж о том, что вряд ли организму в целом полезно, когда он пребывает в атмосфере    – Ну что вы!
постоянной мыльности.    – Ее все любили!
   – Скажите, а где нам найти Лену Кострову? – пустили подруги пробный шар.    Ой ли! Мало существует на свете ангелов. А те, которые и существуют, все равно могут
   Подруги не были уверены, что работник им поможет. Но он сразу же кивнул и сказал: изрядно взбесить.
   – В бухгалтерию идите. Должна быть там.    – А в профессиональном плане? У Лены не было нареканий по ее работе? Она ведь вела у вас
   Переглянувшись, подруги отправились в бухгалтерию. Там сидели две девушки. А третий, бухгалтерию?
самый большой стол, пустовал. Компьютер на нем стоял новенький, в отличие от столов    Девчонки заметно смутились. Начали переглядываться, краснеть и прятать глаза. Выходит,
девчонок, работавших за старенькими «Пентиумами». было что-то такое в бухгалтерии у Лены, чего они не хотели выдать.
   – Лена Кострова? – хором спросили они. – Да, работает. Конечно.    – Скажите, а какую должность занимала Лена в вашей компании?
   – Но сегодня она не вышла.    – Главный бухгалтер.
   – И вчера ее не было.    Ого! Однако приличная должность.
   – А позавчера с половины рабочего дня отпросилась и ушла.    – А финансовый директор у вас есть?
   – Мы уж думаем, не заболела ли она?    – Нет. Только генеральный.
   Подруги переглянулись. Заболела! Это мягко сказано. Бедная Лена занемогла так сильно, что    – Пахомыч?
ей уже теперь ничем не поможешь.    – Да. Николай Пахомыч.
   – Она не заболела, – покачала головой Кира. – Ее убили!    И в их голосах, когда они произносили имя директора, послышалось что-то отдаленно похожее
   Девчонки дружно выронили из своих бледных лапок бухгалтерские документы и уставились на на трепет. Кстати, когда Римма упомянула о Пахомыче, ее голос тоже задрожал от страха.
подруг. Похоже, Пахомыча тут побаивались.
   – Как убили?!    – Можно его повидать?
   – Не может быть!    – Конечно, конечно! – засуетились девчонки. – Сейчас. Пройдите сюда!
   Кира мрачно кивнула:    Они провели подруг по извилистым закоулкам и привели их в небольшой тупичок. И указали
   – Может. на порядком обшарпанную дверь, когда-то выкрашенную белой краской.
   – Как убили?    – Вот кабинет Николая Пахомыча.
   – Ножом. Зарезали.    И тут же шмыгнули прочь, предоставив подругам самим объясняться с грозным Пахомычем.
   – Ой!
   – И менты уже арестовали ее любовника.
32
   Глава 9 что без Елены ему самому и девочкам из бухгалтерии ни за что не разобраться в бумагах и
   Но вместо неведомого им грозного Пахомыча (наверняка басистого великана) в его кабинете документах. Что весь хорошо отлаженный процесс пойдет насмарку и все снова будет очень и
сидел совсем маленький и незаметненький мужчинка. Ничего грозного в его наружности не очень плохо.
было. Впечатление он производил скорее жалкое и униженное.    – Я ведь в этом ни бум-бум! Это моя жена вбила себе в голову, что я бизнесмен от бога. А я
   – Скажите, а Николай Пахомыч скоро придет? совсем ничего не понимаю в этих бумагах. Признаюсь вам, они меня пугают! Если бы не Елена,
   Мужчина поднял голову и задумчиво посмотрел на Киру. то я бы просто погиб под их массой!
   – У вас к нему дело?    И Пахомыч неожиданно начал рассказывать историю своего становления как частного
   – Да. Мы пришли по поводу одной его сотрудницы и… предпринимателя. Сначала ему ужасно не везло в бизнесе. И склад был совсем крохотный, и
   – Это в отдел кадров. прибыли почти никакой торговля не приносила. А те крохи, которые и приходили к Пахомычу,
   – Да. Мы понимаем. Но дело в том, что ее… подчистую сжирались налогами и штрафами.
   – Повторяю, сотрудниками у нас занимается отдел кадров. В частности, Елена Кострова. К ней    – Бухгалтерши мне тоже попадались сплошь безголовые. Намудрят, накрутят, потом одна
и идите! увольняется или в декрет уходит, а на ее месте другая появляется, ничуть не лучше. Тоже
   Он что, не знает, что Лены нет на месте? Или знает и сознательно сплавляет прочь неугодных сначала всё критикует прежнюю, ругает, что-то там исправляет, а на деле только еще больше все
посетительниц? путает.
   – К Лене мы не хотим.    В результате Пахомыч начал уже даже подумывать о том, чтобы закрыться, пока дело не зашло
   – Почему? – удивился мужчина. слишком далеко и он не залез в долги окончательно, как вдруг небо сжалилось над ним и
   – Потому что она нам не поможет. послало ему Елену Кострову.
   – Девочки, я вам повторяю. Все, что связано с приемом сотрудников, – это к Елене.    – Вы не поверите, но она пришла ко мне совсем без всяких документов. Нет, паспорт у нее,
   – Она нам не поможет. Лена умерла. Убита. конечно, был. Но и только. А так – ни трудовой, ни диплома, ни даже свидетельства об
   Мужчина вскочил на ноги, словно ошпарился крутым кипятком: окончании средней школы! Ничего. А ведь лет ей было уже без малого тридцать. Создавалось
   – Что?! Что вы сказали?! Повторите! такое впечатление, что до тридцати лет она никогда и нигде не работала.
   – Убита. Зарезана в собственной квартире вчера утром. Разве вам еще не сообщили?    Сама Елена объясняла это просто. Была замужем. Потом муж ей изменил, она с ним развелась,
   – Что?! Кто?! Нет! Мне не сообщили! а как и на что ей жить дальше, не знает. Поскольку всегда всеми бытовыми вопросами занимался
   Подруги уже поняли, что Римма и ее приятель Владик решили не афишировать в своей фирме ее муж. Он же давал жене деньги на хозяйство и прочие расходы.
печальный конец Елены Костровой. Почему? Наверное, чтобы лишний раз не привлекать    – Я так понял, что муж и вся прежняя жизнь Лены остались в каком-то другом городе. А в
внимания к своим собственным персонам. Питер она приехала в надежде начать все с чистого листа.
   – Это просто невозможно! – схватился за голову мужчина. – Убита! Вы не шутите?    Лист оказался совершенно чистым. И Лене здорово повезло, что она пришла именно к
   – Нет. Какие могут быть шутки! Пахомычу. Несмотря на свою грозную репутацию среди молодых сотрудников и особенно
   – Я чувствовал. Я предвидел. Но все равно! Какой удар! – запричитал мужчина. – Моя правая сотрудниц, Пахомыч был мягче плюшевой игрушки. И хотя он старательно маскировал этот свой
рука! Да у Лены были все печати… документы… Теперь, чтобы разобраться в ее бухгалтерии, недостаток напускной грубостью и даже хамством, все равно на балансе его предприятия
нам понадобится не меньше месяца! числились целых пять работниц, которым он исправно выплачивал декретные. Ни один другой
   – Вас это тревожит? Скорее это забота генерального директора, но никак не ваша. директор частной фирмы на подобные затраты бы ни в жизнь не пошел. А у Пахомыча рука не
   – Да я это! Я! поднималась уволить этих бедных женщин, чья единственная вина состояла в том, что они
   – Что вы? захотели завести себе ребенка.
   – Директор – это я!
   Наступил черед подругам удивляться.    Одним словом, Пахомыч взял Лену к себе. Взял на склад, простой фасовщицей товара. Но уже
   – Вы? Тот самый грозный Пахомыч, которого все боятся? через несколько дней Лена явилась к нему в кабинет и заявила:
   – А! – отмахнулся от них мужчина. – Что толку-то? Вы мне лучше расскажите, что случилось с    – Я обнаружила ряд неполадок в вашем хозяйстве. Благодаря им ваши работники теряют время,
Леной? Точно она умерла? Может быть, ошибка? И Лена всего лишь ранена? а вы – деньги. Если вы разрешите, то я предлагаю изменить…
   Подруги объяснили, что ошибки быть не может. Лена убита. И убита кем-то из ее знакомых.    И Лена огласила перед ошарашенным Пахомычем целый список нововведений, которые она
Правда, Пахомычу они изложили только ту часть истории, которая касалась непосредственно придумала. Пахомыч был всего лишь добросердечен, но он не был ни дураком, ни самодуром. И
Елены. Насчет Алекса они решили пока что карт не выкладывать и послушать, что скажет им он сразу же смекнул, что Лена говорит дело. И в голове у нее, похоже, щелкает маленький
Пахомыч. Если Лена была правой рукой Пахомыча и в компании с Риммой, Владиком и еще компьютер. Он внимательно изучил ее предложения. И почти все их постарался реализовать.
несколькими людьми обманывала своего хозяина, то не мог ли он отомстить предательнице? Естественно, с помощью той же Елены.
Послать к ней какого-нибудь отморозка с приказом не щадить бухгалтершу и зарезать ее.    Постепенно Лена вникла во все тонкости торговли хозяйственными товарами. Она сократила
   Но Пахомыч ничем себя не выдал. Он сидел и рвал на себе волосы, причитая, что он разорен, расходы на перевозку почти вдвое. При ней исчезли в прошлом бесконечные штрафы из

33
налоговой инспекции. Баланс радовал своей стабильностью. Были приобретены новые Колпино сказала. Про тетку – свою бывшую соседку – тоже сказала. И даже про Гошу, который –
автопогрузчики, а складские помещения увеличили свою площадь почти в пять раз. не пришей кобыле хвост, и то рассказала! А про законного мужа – нет! Ни словечка!
   И Пахомыч даже ни разу не задумался о том, как это у девушки, не имеющей никакого    – Возможно, Лена не любила вспоминать об этом отрезке своей жизни. Вот и помалкивала.
образования, получается так ловко сводить годовой баланс, заставлявший прежних бухгалтерш    – Ты как хочешь, а сегодня нам позарез нужно навестить маму Елены.
хвататься за голову и рыдать в истерике.    – Ой! Уже сегодня?
   – Я ведь помогала мужу, – скромно поясняла в ответ Лена. – Вот кое-чему у него и научилась.    – Да.
Тут нет ничего сложного. Главное – это аккуратность.    – Но зачем такая срочность?
   Пахомыч много раз предлагал Лене официально занять пост главного бухгалтера. Но Лена    – Меня тревожит эта история с мужем, – призналась Кира. – Иные брошенные мужья бывают
неизменно отказывалась. Она вообще не была зарегистрирована в штате. Хотя все в фирме знали, дьявольски злы на своих сбежавших половин. И могут отомстить им даже спустя многие годы.
что Лена является правой рукой Пахомыча. Да что там, именно на ней держится благополучие и    – Ты думаешь, что Лену убил ее муж?
процветание фирмы.    – Я пока что ничего не думаю. Я всего лишь предполагаю.
   – И вот теперь она погибла! И все мы тоже погибли! Второй такой Лены я уже не найду. И все!    И так как Степа и Вася – охранники и сменяющие друг друга любовники Елены – были сегодня
Все кончено! оба выходные, на входе дежурил совсем другой мужчина – упитанный, усатый и совершенно в
   Пахомыч убивался по Лене вполне натурально. Так что заподозрить его в причастности к ее любовном плане бесперспективный, то подруги не стали откладывать дело в долгий ящик и
убийству даже было как-то неловко. Но кто его знает, вдруг он гениальный актер? И вдруг его поехали в Колпино.
отношения с главным бухгалтером были далеко не столь радужными, как он им тут
разрисовывал? У кого бы спросить? Кто эти двое – Вася и Степа, числившиеся в фаворитах    Они опасались, что им придется утешать заходящуюся от рыданий женщину. Но им открыла
Костровой? дверь моложавая и подтянутая дама лет пятидесяти пяти. В ее глазах не было ни слезинки. Хотя
   – Вася? Степа? Наверное, это охранники. Они работают посменно. Сутки через двое. о том, что Елена погибла, она уже, конечно, знала.
   Очень удобно! Сегодня у тебя один любовник. Завтра другой. Ну а третий день можно    – Да, у меня были люди из милиции. Оперативники. Сотрудники убойного отдела, так они мне
посвятить Гоше или кому-нибудь еще. представились.
   – Похоже, эта Лена была та еще штучка.    – И что?
   – И откуда взялся какой-то муж? Соседка про ее мужа ни словом не упомянула.    – Что я могу вам сказать? – вздохнула Галина Павловна. – Я уже давно перестала управлять
   – Может быть, она не знала? жизнью моей неугомонной дочери. С того момента, когда в шестнадцать лет она убежала из дома
   – Или сознательно ввела нас в заблуждение. и отправилась в Магадан с каким-то мальчишкой из соседнего двора, я вычеркнула ее из своей
   Да и возраст Елены был обманом. Алекс никогда не встречался с женщинами старше тридцати. жизни.
А Елене УЖЕ исполнилось тридцать, когда она пришла работать к Пахомычу. И с тех пор    – Вот так просто? Взяли и вычеркнули? За одну-единственную глупость?
минуло еще пять лет. Выходит, ей было никак не меньше тридцати пяти. Теперь понятно, почему    – Нечего на меня так смотреть! Это не было единственной глупостью Лены! Это было
она не вылезала из косметологических клиник! В тридцать пять выглядеть на двадцать пять – это последней каплей, которую я смогла выдержать! – взвизгнула Галина Павловна. – Когда она
нужно еще очень и очень постараться. вернулась через полгода, я выставила ее вон! Прямо так и сказала – убирайся! Я хочу дожить
   – Что-то мне история жизни этой Лены перестает казаться такой уж безоблачной. И лет ей свои дни в спокойствии. И я не желаю проводить все свои ночи в ожидании, что мне позвонят то
было куда больше, чем это представлялось окружающим. И дурочкой она отнюдь не была. И на ли из морга, то ли из милиции!
содержании у Гоши тоже не состояла.    – А у Лены были проблемы с милицией?
   – Ага! Еще неизвестно, кто из них двоих у кого был на содержании.    – Один раз ее чуть было не посадили. Хорошо, что ей тогда не было еще четырнадцати. И она
   Не следовало также забывать, что между Леной и Гошей существовали, помимо любовных, за свои действия отвечать по действующему тогда закону еще не могла.
еще и деловые отношения. В чем была Елена ему полезна? И чем помогал ей Гоша? И, кроме    – А за что ее хотели посадить?
всего прочего, откуда у Елены взялись такие специфические знания? Поставить на ноги фирму,    – Трое ее дружков проникли в нашу районную библиотеку.
приносящую одни лишь убытки, – это далеко не всякому специалисту под силу. А тем более    – Это противозаконно?
самоучке, пусть и талантливому.    – Они залезли туда ночью. Разбили окно. И взяли то ли два, то ли три тома Советской
   – Нет, ты меня хоть режь, а современную бухгалтерскую систему просто так не освоишь. энциклопедии.
Нужно знать специальные компьютерные программы, всякие там термины и формулы, по    – Ночью? – поразились подруги. – Зачем они им понадобились?
которым рассчитывают налоги, штрафы, пени и прочее.    – Лена что-то объясняла мне, но я не особенно слушала. Кажется, у них вышел спор, кто такой
   – И что? Мехельган. Путешественник или алхимик.
   – Значит, Лена где-то работала бухгалтером прежде.    – И что? Кто оказался прав?
   – Она же сказала – у мужа.    – В Советской энциклопедии этого типа не оказалось, – сухо произнесла Галина Павловна. –
   – А муж откуда взялся? Анна Сергеевна о муже ничего не говорила. Про маму Лены из Но на суде попутно выяснилось, что один из приятелей снабжал своих друзей запрещенной

34
литературой. Например, притащил откуда-то книгу «Майн кампф» Адольфа Гитлера.    И Галина Павловна скрылась в другой комнате. Обратно она вернулась быстро. Видимо,
Представляете? открытка хранилась у нее где-то в приметном месте. И ее поиски не отняли много времени у этой
   – Ну… Дети интересовались историей. Все лучше, чем бить по ночам витрины магазинов или странной женщины.
воровать из продуктовых ларьков пиво и сигареты.    – Вот. Город Барнаул. Это в Сибири.
   – Не знаю, – поджала губы мать Елены. – Лично я так не считаю! И не считала никогда! Всему    – Мы знаем. А можно взглянуть на саму открытку?
свое время. И походы в библиотеку следует обставлять более традиционным образом. И поэтому,    Женщина поколебалась ровно секунду. А потом все же протянула ее подругам. Бумага от
когда Лена появилась у меня на пороге после своего возвращения из Магадана или где они там времени сильно пожелтела. Краски выцвели. Но слова разобрать было возможно.
были, я прогнала ее.    «Дорогая мама, – писала Елена своей матери, – понимаю, что ты сердита на меня, поэтому
   – Насовсем? избегаю сама звонить тебе. Но, какой бы я ни была, я люблю тебя. И если ты все еще любишь
   – Я думала, что да. Даже начала считать ее мертвой. И, как ни странно, от этого чувствовала меня, то позвони мне…»
себя спокойнее. Но она появилась снова!    Дальше шли шесть цифр. И приписка: «Кстати, я вышла замуж!»
   В голосе Галины Павловны слышалась откровенная досада. Надо же! Она так хорошо    – В этом и была вся Лена! – с горечью произнесла Галина Павловна. – Проинформировать меня
похоронила в мыслях свою дочку, а та посмела оказаться в живых и даже вернуться! о самом грандиозном событии в своей жизни грошовой открыткой! И заметьте, она даже не
   – Это случилось уже почти через пятнадцать лет после первого раза. Лена стала взрослой, пригласила меня на торжество! Не дала мне возможности погордиться ею хотя бы один день!
самостоятельной женщиной. Сказала, что у нее нелады с мужем. Что она ушла от него и явилась Нет, она умудрилась скомкать и изуродовать даже такое грандиозное событие!
ко мне.    Пока женщина изливала накопившуюся в ней горечь и обиду на дочь, Кира быстренько
   – И вы ее опять выгнали? скопировала в память своего телефона номер в Барнауле. Зачем она это сделала? А вдруг им
   – Разумеется, я выгнала ее снова. Отправила жить к моей сестре – ее тетке. Она всегда питала к повезет и в той квартире до сих пор живет кто-то, лично знавший Лену?
Лене непонятную мне симпатию. И свою квартиру оставила не мне – своей родной сестре, а этой
взбалмошной девчонке!    Им повезло. Женщина, снявшая трубку, услышав имя Лены Костровой, сдавленно ахнула, а
   – И больше вы Лену не видели? потом закричала:
   – Она регулярно звонила мне, поздравляла с Новым годом и другими праздниками. Предлагала    – Леша! Леша, тут звонят по поводу Лены!
приехать к ней в гости. Но я не захотела. Я чувствовала, что Лена еще покажет себя! И не хотела    За много тысяч километров от подруг, на другом конце провода, раздался топот, грохот чего-то
привязываться к той, которой на роду все равно было написано умереть не своей смертью! падающего, а потом запыхавшийся мужской голос громко гаркнул:
   – Вы так жестоки к ней…    – Алло! Лена! Это ты, сука драная?! Наконец-то объявилась!
   – Сразу видно, что у вас нету детей, разбивших вам сердце!    Начало разговора вызвало у подруг оторопь. А мужчина на другом конце провода не
   – Что же такого уж ужасного она сделала? успокаивался и продолжал орать:
   – Правильней сказать, чего она не сделала! – отрезала мать Лены. – Лена должна была удачно    – Отдай мои деньги, гнида! Или ты думаешь, что я еще не допетрил, что это ты их слямзила?!
выйти замуж или сделать карьеру. Она должна была дать мне возможность гордиться ею. А что    Интересно поворачиваются события! Выходит, Ленин муж имел на нее зуб? И зуб, судя по его
вместо этого? Уголовница! Бродяжка! И брошенная жена! воплям, очень и очень большой?
   Теперь Галина Павловна почти кричала:    – Это не Лена, – выдавила наконец из себя Кира.
   – Уверена, что Лена изменяла своему мужу! Она всегда была готова ради красивых мальчишек    И мужик осекся.
на любую глупость!    – Не Лена? А кто?
   – А вы видели ее мужа?    – Ее знакомая.
   – Нет! Никогда! Зачем он мне?    – Так передайте Лене, что я ее не забыл, суку! Что я поставил на уши весь город! И что я все
   – Даже на фотографии? равно найду ее! И сделаю с ней… Я с ней такое сделаю!.. Я из нее всю душу выну!
   – Не имела никакого желания видеть фотографии этого совершенно чужого мне мужчины!    – Насчет души – это вряд ли.
   Пропасть, лежавшая между этими двумя женщинами, поистине ужасала. Вроде бы мать и дочь,    – Что?
ближе их не могло быть никого на свете, а что на самом деле?    – Вряд ли вам это удастся, – пояснила Кира. – Лена умерла.
   – Но хоть что-то Лена вам рассказывала? Про своего мужа? Про свою жизнь?    Мужчина замолчал. Потом, сбавив тон, переспросил:
   – Нет.    – Умерла? Как умерла?
   – Хотя бы в каком городе они жили с мужем?    – Ее убили.
   – Не знаю! – отрезала Галина Павловна и внезапно замерла: – Хотя постойте! Однажды Лена    Мужчина еще помолчал немного, осмысливая эту новость.
прислала мне открытку. Сама не знаю, зачем я ее сохранила! Но там был указан адрес.    – А мои бабки? – выдавил он затем из себя. – Они где?
   – А где у вас эта открытка?    – Мы не знаем. Мы всего лишь расследуем обстоятельства гибели Елены Костровой.
   – Сейчас принесу.    – Костровой? Не знаю я никакой Костровой! – с облегчением воскликнул мужик. – Моя жена

35
носила мою фамилию – Редькина. А в девичестве она была Леоновой. О ком вы говорите? Какая объяснил, что ни шиша ей с этого дела не отломится.
Кострова? Кто такая? Эй! Алло! Что вы молчите?    – А она?
   Теперь подруги и сами не знали, что говорить. Кому они звонили? Кем приходился этот    – Сначала орала. А потом взяла, сука, сняла деньги со счета фирмы и слиняла!
человек «их» Лене? Мужем? Случайным знакомым? Вообще никем? Но почему тогда номер его    – И вы ее не искали?
домашнего телефона был указан в Лениной открытке? Она написала его просто так, что    – Как не искал? Вы чё, обалдели совсем?! Как это не искал? Весь Барнаул с ног на уши
называется, от балды? перевернул! Только она далеко удрала. Не иначе как домой подалась. К своей матери!
   Но Кира не сдавалась и решила во всем разобраться, насколько это было возможно.    – Но к ее матери вы не ездили?
   – Скажите, вы были женаты на женщине по имени Елена? – спросила она у мужчины.    – Так у меня же адреса ее не было! Все Ленкины документы мы тут, на месте, ей выправляли!
   – Да.    – Как это? – оторопела Кира.
   – Рыжая и довольно пухленькая девушка?    – А так! У нее же ничего не было! Ни паспорта! Ни других документов. Бомжевала она, когда я
   – Да, да! ее подобрал на трассе.
   – Но фамилия у нее была Леонова?    – Так вы водитель?
   – Вот именно!    – Ни фига подобного! – окончательно рассвирепел мужик. – Чем вы там меня слушаете? Ухом
   Некоторое время Кира раздумывала, что бы еще такое спросить, и спросила: или брюхом? Русским языком вам говорю, у меня свой бизнес! Грузы мы перевозим. А в тот
   – А как звали ее маму? день я за баранку сел, потому что рейс был ответственный. А все водители заняты были.
   В ответ она услышала столько сопряженных с этим словом глаголов, прилагательных и    – И увидели на трассе свою будущую жену?
деепричастий, что даже покраснела, но все же уточнила:    – Точно. Провались она совсем пропадом!
   – Значит, не знаете?    – Но какой-то прежний адрес Лена должна была вам назвать?
   – Нет! – рявкнул мужик. – Ленкина мамаша не соизволила почтить наше торжество, то бишь    – Набрехала она мне, я думаю, с три короба! И про фамилию! И про мамашу! И про все
свадьбу, своим присутствием. остальное!
   – А вы лично ее приглашали?    – Слушайте! – осенило Киру. – У вас ведь есть факс?
   – Ленка сказала, что пригласила.    – И факс, и ксерокс, и копир. И вся прочая офисная техника имеется в наличии, – важно
   – А что еще вы можете сказать про свою супругу? произнес Леша. – А вам зачем?
   – Только то, что она сука! Обокрала меня! Кинула на бабки! Сбежала, не сказав, куда!    – Мы вам пришлем фотографию нашей Лены. А вы посмотрите и скажете, она это или не она.
   – Это мы уже поняли. Какие-нибудь особые приметы ее можете назвать?    – Это дело! – обрадовался мужик. – Шлите!
   – Не знаю… Разве что шрам.    – Диктуйте номер.
   – Шрам?    – В смысле? Какой номер? Вы же по нему мне и звоните!
   – Небольшой шрам на лбу. Лена всегда была неуклюжей. И однажды мы с ней забавлялись, я    – Нет, мы звоним вам домой.
легонько ее толкнул, а она упала и разбила себе голову об угол книжного шкафа. Крови было! Я    – Верно.
уж думал, убилась! Но ничего, врач все заштопал.    – А-а-а… Так факс у вас стоит дома?
   Ничего себе, слегка толкнул женушку! Однако этот тип еще хуже, чем мамаша Лены.    – А где же ему еще стоять? Сюда мне клиенты и звонят.
Наверное, он поднимал руку на жену. Неудивительно, что Лена удрала от него. А то, что она при    – Не в офис?
этом прихватила и толику денег муженька… за это подруги тоже не могли ее осуждать. В конце    – Зачем мне офис? Одно разорение с ним. Аренда, налоги, туда-сюда, налоговая, пожарная,
концов, моральная компенсация положена всякому человеку. Так что, наверное, Лена просто опять же, в общем, все могут припереться. А я после Ленкиного предательства до сих пор никак
взяла себе то, что считала своим. не оправлюсь. Она всеми делами заправляла. А я только грузы возил и денежки считал. А теперь
   – А много денег ваша жена украла у вас? приходится посторонних людей нанимать. А им же зарплату платить нужно. Мне такие расходы
   – Много. Пять тысяч. не по карману!
   – Долларов?    Все понятно. Он взвалил на Ленкины плечи всю бухгалтерскую работу, не платил ей ни
   – Ну уж не рублей! копейки, да еще и изменял, наверное, направо и налево. И колотил! Не просто же так Лена в один
   Вот оно как! Пять тысяч долларов! Совсем небольшая, если разобраться, сумма – по далеко не прекрасный день решила взять и уйти от него?
теперешним меркам. И стоило ли ради нее заводить весь этот базар?    Нет, если честно, то подруги не могли осуждать Елену за то, что она бросила такого мужа.
   – А как она их у вас украла? Просто стянула из кармана? Дураки те, кто твердят, что браки – это нерушимая твердыня. Такая твердыня запросто может
   – Нет, – нехотя признался мужик. – У нас с Ленкой был общий бизнес. То есть это Ленка придавить собой насмерть одного из супругов. А то и обоих сразу. И очень замечательно, что
думала, что он общий, но на самом деле все было записано на меня. люди в современном мире придумали развод. Лучше уж расстаться с намозолившим глаза
   – И что? супругом, чем изводить себя и его тоже, живя ежедневно бок о бок и откровенно ненавидя друг
   – Ну, а потом она захотела получить развод. И половину фирмы. Ну и я ей популярно друга, и мечтая о том дне, когда смерть разлучит вас.

36
   Ведь с ненавистным мужчиной под одной крышей и до греха недалеко. Любой человек относившимися к высшему уровню. Он, этот уровень, был еще так недостижимо далек от самих
стремится сбросить с себя тяжкое ярмо. И Лена не была исключением. И если единственный подруг, что они даже не знали его порядкового номера. Пятый? Шестой? Десятый?
выход из такого брака – это смерть одного из супругов, очень даже запросто можно ожидать    Несмотря на то, что в зале не было места даже яблоку упасть, Таракан не спешил. Начал он
убийства. ровно в восемь. Ни минутой раньше, ни секундой позже.
   Лена придумала куда лучший и более безболезненный способ расставания. Встала, взяла себе    – В нашем поселке произошло ЧП! – так начал он свою речь. – Убит один из обитателей
немного денег и ушла. И посмотрите на ее бывшего мужа: мало того, что он остался в живых, так нашего поселка. Убит коварно, под покровом ночи. И мы все крайне возмущены и обеспокоены
он еще и недоволен этим! подобным происшествием.

   Глава 10    Речь его длилась почти четверть часа. Но все покорно внимали своему оракулу. Лично подруги
   Раннюю фотографию Елены Костровой подруги раздобыли в клинике «Аид» у своего нового обычно использовали эти общие собрания как возможность спокойно вздремнуть часика
знакомого, Владимира Владимировича. Оттуда же они послали факс и принялись с нетерпением полтора. Почему-то и голоса других выступавших, монотонно бубнивших себе под нос что-то
ждать ответа. очень правильное и скучное, неизменно вызывали у них приступы зевоты. И чем дольше длилось
   – Она! – заорал Алексей, когда Кира перезвонила ему. – Она это! Ух, сука! Костровой, собрание, тем слаще они спали под бормотание докладчиков.
говорите, заделалась? Небось очередного лоха нашла, который ей новый паспорт купил! Куда    Но сегодня спать подругам что-то не хотелось. Таракан не просто негодовал, он призывал к
мне выехать? Говорите адрес! Сегодня же вылетаю! активным действиям по поиску истинного убийцы Алекса.
   – Зачем?    – Я уверен, что убийство было совершено одной из его подружек, – возвестил он наконец со
   – Убью суку! своего возвышения и очень гордо оглядел всех собравшихся.
   – Ее уже убили, – напомнила ему Кира.    Вот, мол, какой я умный и проницательный. Гордитесь мною!
   – Ах да! Тогда деньги свои заберу! Говорите адрес! А то и вам не поздоровится!    – Девушка не сумела совладать со своей ревностью и зарезала обманщика! Не могу
   Владимир Владимирович тоже прислушивался к этому разговору. Он вообще проявлял к оправдывать или осуждать Алекса, ибо о мертвых говорить плохо не принято, но лично меня
расследованию повышенный интерес. А когда узнал, что последнюю подружку Алекса – Елену много раз возмущало его непорядочное отношение к этим доверчивым особам. Конечно,
Кострову – тоже убили, немедленно начал строить догадки и предположения о том, кто мог это девушки тоже были не правы. Нельзя столь низко падать, забывая гордость и девичью честь, но
сделать. вина Алекса несравнимо больше их вины. Корень зла крылся именно в нем! Но, хотя я считаю
   – Пусть прилетает, – прошептал он на ухо Кире. – Чем черт не шутит, может быть, и расскажет упавшую на него кару вполне заслуженной, ни я, ни все мы не можем позволить, чтобы подобное
вам что-то полезное! происшествие осталось безнаказанным!
   После этого Кира объяснила мужу Елены, куда ему лететь, как найти свою тещу, и повесила    В таком духе Таракан распространялся еще около четверти часа. Подруги были удивлены.
трубку. Оказывается, Таракан вовсе не восхищался поведением Алекса. Напрасно покойник втирал им
   – Ну и типчик! – вздохнула она. – Нет, я не склонна оправдывать Лену, но такой муж… противоположное мнение. Таракан много раз имел серьезные разговоры с Алексом. И даже
   Она не договорила, но Леся и так все поняла без слов. Лучше уж остаться в старых девах, чем предупреждал последнего, чтобы тот изменил свое поведение и образ жизни.
быть замужем за таким корыстным ублюдком.    – Но все было впустую! Наши разговоры напоминали разговор слепого с глухим. Он не
   – Знаете, – произнес Владимир, – что-то мне подсказывает, что этот человек и есть убийца слышал, что говорю ему я. А я не видел ничего разумного в тех аргументах, которые приводил
Елены. Он так зол на нее! мне он!
   – Да, злости в нем предостаточно. Но зачем этому типу убивать еще и Алекса?    Потом Таракан перешел к главному.
   – Как вы не понимаете! Из ревности!    – Так как долг каждого порядочного члена общества – всеми силами способствовать
   – Спустя столько лет? спокойствию этого самого общества, то я призываю всех вас, жителей «Чудного уголка», оказать
   – Развод не был оформлен. И он мог продолжать считать Елену своей законной супругой, – помощь и содействие органам охраны правопорядка.
заметил врач.    Это было вступление к основной части. И подруги насторожились. И недаром! Дальше было
   Вернувшись этим вечером в свой «Чудный уголок», подруги обнаружили на стенде у ворот еще интереснее. Оказалось, что Таракана давно беспокоили эти ночные визиты подружек Алекса
новое объявление, написанное твердым и четким Тараканьим почерком: «В связи с в их поселок.
чрезвычайными обстоятельствами сегодня будет проведено внеочередное общее собрание.    – Мы ничего не знали об этих девушках. А я допускаю мысль, что среди них могли оказаться
Начало в 20-00. Явка обязательна!» не вполне порядочные особы. И примерно девять месяцев тому назад, а если точнее, то сразу же
   Так как часы показывали без десяти восемь, то подруги рассудили, что им следует после новогодних праздников, я приказал охране на шлагбауме записывать имена и фамилии
поторопиться. Таракан не любил, когда вверенные его заботам граждане опаздывали куда-либо. всех тех посетителей нашего «Чудного уголка», которые появлялись без сопровождения и после
Превыше всего на свете он ценил четкость, точность и порядок. наступления комендантского часа.
   В зале собралось много народу. Никто не решился проигнорировать призыв Таракана. Сам он    Подруги были поражены. Ни фига себе! Вот дает Таракан! Это что же получается? Он велел
тоже, естественно, присутствовал. И сидел на трибуне, окруженный жителями поселка, записывать данные всех подружек Алекса?

37
   – Не только их, но и многих других посетителей, – многозначительно улыбнувшись улыбкой    – А где он будет находиться?
сытого инквизитора, только что отправившего на костер несколько еретиков, ответил Таракан на    – У меня в коттедже. Каждый может прийти ко мне в коттедж в любое… подчеркиваю, в любое
вопрос. – Но в данном конкретном случае нас с вами интересуют только девушки Алекса. Всего время суток. Разумеется, в том случае, если у него есть важная и срочная информация,
их – восемьдесят шесть! касающаяся этого убийства и всего, связанного с ним.
   По залу прокатился ропот то ли изумления, то ли восторга, то ли отчаяния. Восемьдесят шесть!    Ого! Как припекло Таракана! Он даже почти согласился отменить комендантский час, самим
Нетрудно было понять, к чему клонит Таракан. Они все должны будут мобилизоваться, помочь же им и введенный во избежание неприятностей.
милиции, объехать и лично опросить всех этих девушек.    Подругам в качестве объекта для изучения досталась некая Татьяна Боровкова. Домашний
   – Все восемьдесят шесть находятся у меня под подозрением! – подтвердил Таракан. – Каждая адрес, указанный девушкой, ничего не сказал подругам. Улица Бестужевская, дом 39, квартира
из них, повторяю, каждая, может оказаться убийцей. И мы должны допросить их всех! И не 61. Ну и что? Наверняка эта Боровкова еще и наврала насчет своего домашнего адреса. А может
просто допросить. Мы должны изучить их образ мыслей, манеру поведения, всю их жизнь! И быть, и насчет фамилии тоже. Или Таракан обязал охранников спрашивать не только имя, адрес,
вычленить среди этих восьмидесяти шести тех – или ту, – кто мог бы пойти на убийство. но и документы, подтверждающие личность?
   Ничего себе задачку ставит Таракан перед жителями поселка! Да такое не по плечу даже    Оказалось, что да. Документы у девушек спрашивали. И Татьяна не стала исключением. Она
маститым психологам. А он хочет, чтобы группа дилетантов за несколько дней выяснила, убивал сама рассказала подругам в подробностях о своем романе с Алексом.
ли Алекса кто-то из этих восьмидесяти шести девушек или нет.    – Представляете, как мне было приятно стоять там перед закрытым шлагбаумом? – говорила
   – Уверен, что убийца находится среди них. У кого-нибудь есть вопросы? она, разливая для них очень крепкий чай по элегантным чашечкам с серыми уточками,
   – А если нет? – тут же вскочила со своего места Леся. плывущими по золотому фону. – Сначала я почти час тряслась на частнике, который кормил
   – Что – нет? меня байками из собственной жизни. А потом еще на входе у меня потребовали документы,
   – Что, если убийца находится среди тех девушек, кого Алекс привозил в поселок лично? Ведь словно я какой-то разбойник!
их имена вы не записывали?    – Ужасно!
   Таракан посмотрел на Лесю с очень странным выражением лица. Кажется, он был изумлен. Но    – Мы тоже это пережили.
чему он удивляется? Ведь Леся поступила по правилам. Дождалась, когда им предложат    – Отвратительно!
спрашивать о чем-либо. И задала свой вопрос. Очень актуальный, между прочим, вопрос. Так    Дело в том, что девушки представились Татьяне как бывшие подружки Алекса. И оказалось,
чем Таракан недоволен теперь? что это самая лучшая рекомендация, которую они только могли для себя придумать. Татьяна
   – Уверен, что многие из этих девушек общались друг с другом. Они были, образно выражаясь, немедленно прониклась к ним самой горячей симпатией. А слегка остыв, пожелала узнать все
подругами по несчастью. И в поисках утешения, как это ни парадоксально звучит, могли подробности их романа с Алексом, и особенно – их разрыва с ним.
кинуться именно к таким же, как они сами, отвергнутым Алексом девушкам.    – Впрочем, о том, почему именно вы с ним расстались, можете передо мной особенно не
   А ведь Таракан не так уж и не прав! Действительно, с кем еще можно так свободно отвести распространяться. Ясно, что он вас бросил, заменив новенькой и свеженькой. То же самое
душу, всласть поругав предателя, как не с его бывшей подружкой, женой или любовницей? Всем произошло и со мной.
известно, что нет лучших подруг, чем две брошенные одним и тем же мужчиной женщины. Им    – И ты его ненавидишь за это?
ведь есть против кого дружить. И чем крепче их ненависть к предателю, тем теснее их    – Ненавижу? С чего бы это?
привязанность друг к другу.    – Но он же тебя бросил…
   Что же, вполне возможно, что Таракан не так уж и далек от истины. В любом случае, если    – Можно подумать, меня одну! – весело фыркнула Татьяна. – Таких, как я и как вы, у Алекса
старикан вбил себе в голову какую-то идею, то лучше ему не противоречить. С непокорными были сотни! И я вам точно скажу, это когда ты одна, то обидно. А когда таких, как ты, десятки,
Таракан разбирался по-своему. Как? Да очень просто! Ужесточал их режим пребывания в то уже не обидно, а просто смешно. Да и сильных чувств к Алексу я не испытывала. Просто не
«Чудном уголке». Запрещал посещать общественные мероприятия и места коллективных сборов. успела к нему привязаться, как вдруг уже оказалась за бортом. И в лодке сидела уже другая
И случалось так, что провинившиеся проводили под самым настоящим домашним арестом и красотка.
неделю, и две, и даже месяц. Только с работы домой, а из дома – на работу! Никакого    – Кто?! – хором вырвалось у подруг.
телевизора, компьютера и прочих радостей современной жизни!    – Алекс мне ее не представил. Знаю лишь имя. Какая-то Вероника. А что?
   Больше месяца подобного террора не выдерживал никто. Но сами подруги не хотели бы    – Опиши нам ее!
прожить так даже один день.    – Понятия не имею, как выглядит эта девица.
   – Теперь перейдем непосредственно к практической стороне вопроса, – продолжил Таракан,    – Но ты же с ней знакома?
убедившись, что вопросов больше ни у кого не имеется. – Я предлагаю разделить всех этих    – Вовсе нет. Говорю вам, нас не представили друг другу.
девушек между членами нашего поселка. На каждого придется по одной девушке. Все объекты    – Откуда имя тогда знаешь?
должны быть опрошены, и сведения о них должны быть переданы во вновь учрежденный нами    – Все очень просто. Алекс обещал позвонить мне во вторник. Во вторник не позвонил. В среду
комитет. На все то время, пока не будет отменена чрезвычайная ситуация, – а именно вплоть до тоже. В четверг я еще крепилась. А в пятницу позвонила ему сама.
поимки убийцы Алекса, – комитет будет работать в усиленном режиме.    Понять Танюшу было несложно. Пятница – конец рабочей недели. И девушке хотелось

38
оттянуться в каком-нибудь дорогом клубе, посидеть в хорошем ресторане, пофлиртовать и недели она еще раз позвонила Алексу. И узнала, что Веронику уже сменила Оля. И что Алекс
почувствовать себя настоящей женщиной. Но оплачивать эту программу из собственного познакомился с этой девушкой, сидя в кафе напротив своей работы, где Оля работала
кармана Татьяна не могла. Таня работала младшим редактором в одном неприметном официанткой.
еженедельном журнальчике. И платили ей совсем немного. Откровенно говоря, сущие копейки.
   Тем не менее Таня за свою службу держалась, потому что там бывали всякие интересные    Кроме всего прочего, Татьяна объяснила подругам, как легче и проще всего добраться до
встречи. Случалось, ее брали с собой на интервью с известными личностями, кинозвездами и вещевого универмага, где прежде трудился Алекс.
актерами.    – Доедете на метро до станции «Улица Дыбенко». Там сядете на бесплатный «подкидыш» до
   – Мы и с Алексом познакомились, когда я приехала к нему в фирму, брать интервью для магазина. От остановки пройдете всего метров сто. Как войдете – направо и на второй этаж. Там
нашего журнала. будете идти до конца, пока не упретесь в ресторан с греческой кухней. От него снова направо и
   – Ну да. Мы знаем, клиника «Аид». затем прямо. И через несколько минут вы на месте!
   – Что?    В реальности у подруг ушло куда больше времени, чтобы найти нужную торговую точку.
   Татьяна выглядела изумленной. Сложность заключалась еще и в том, что Татьяна, как она ни старалась, никак не могла
   – Какой «Аид»? Какая клиника? вспомнить названия магазина, который они рекламировали в своем журнале.
   – Ну, Алекс ведь там работал.    – Остается только надеяться, что топографическая память у Татьяны развита лучше, – тяжко
   – При чем тут клиника? – продолжала недоумевать Татьяна. – Да еще с таким дурацким вздыхала Леся, бродя по лабиринтам торгового комплекса, где под одной крышей собралось
названием! Кому пришло в голове назвать лечебное учреждение именем хозяина царства немыслимое количество больших и малых лавочек, мастерских, ресторанов и ресторанчиков. А
мертвых? также имелись настоящий каток, плавательный бассейн и комплекс саун.
   Эрудиции девушки можно было только порадоваться. Немногие в наше время знают, какую    К счастью, Татьяна описала дорогу верно. И первая же продавщица, к которой подруги
должность занимал Аид на греческом Олимпе. Но сейчас подруг волновал другой вопрос. обратились за помощью, воскликнула:
   – А где же тогда работал Алекс, если не в клинике пластической хирургии?    – Ну конечно, я помню Алекса! Как он поживает? Все такой же ловелас?
   – В супермаркете.    – М-да, – промямлила Кира и на всякий случай осторожно прибавила: – Насколько это
   – Где?! возможно в его положении.
   – Новый супермаркет. Собственно говоря, там, где сидел Алекс, торгуют исключительно    Но девушка ее уже не слушала.
одеждой. Так что это скорее вещевой магазин.    – Если вы хотите найти Алекса, то у нас он больше не работает.
   – И что там делал Алекс?    – Мы знаем. Он ушел в клинику «Аид».
   – Помогал улаживать проблемы, порой возникавшие с посетителями, – пожала плечами    – Ушел! – возмутилась девушка. – Да они его переманили у нас самым наглым образом!
Татьяна. – В том числе и в судебном порядке.    – Переманили? Как это?
   Кира задумалась.    – Подробностей я не знаю. За ними идите к Сусанне. Она у нас директор. Она и общалась с
   – И давно это было? Алексом чаще всех.
   – Весной, – вздохнула Татьяна. – Всего лишь этой весной, а кажется, что с тех пор прошло    Сусанна оказалась жилистой сорокалетней дамой, очень похожей на норовистую скаковую
много лет. Знаете, у меня и после Алекса бывали мужчины, но… Но ни один из них не мог с ним кобылу. Выносливую, злобную и твердо знающую свою цель.
сравниться.    – Да, Алекс одно время работал у нас и еще у нескольких наших коллег! Помог нам выиграть
   – Почему? – не удержалась от вопроса Кира, хотя думала в это время совсем о другом. не одно и даже не два судебных разбирательства. Мы все очень ему благодарны.
   Оказывается, Алекс работал в клинике «Аид» совсем недавно! А до этого трудился на той же    – Значит, производственных разногласий у вас с Алексом не было?
должности, но в магазине верхней одежды. Интересно, с чем связано его увольнение с прежнего    – Нет.
места? Возможно, были какие-то трения с клиентами? Или даже с администрацией? Или он был    – А у ваших коллег?
вынужден уйти сам, потому что… Почему?    – Нет, насколько я знаю, никаких нареканий по службе ни у нас, ни у других хозяев магазинов
   – Почему же он ушел? – пробормотала она вслух, и Татьяна поняла ее по-своему. в нашем комплексе к Алексу не было. Он всегда выполнял поставленные перед ним задачи. А
   – Ладно. Если уж вам это так важно слышать, то я скажу! Скажу, почему до сих пор тоскую по если не мог, то сразу так и говорил. Дело, мол, проигрышное, станете судиться – получится еще
Алексу. Дело в том, что Алекс из всех моих мужчин был лучший! хуже. Чем платить по суду да еще оплачивать судебные издержки, лучше решить с клиентом
   – Самый богатый? дело миром. И заплатить клиенту хоть сколько-нибудь.
   – Да! И самый богатый! И самый раскрепощенный! И… и… И вообще, самый… самый! Только    – И часто Алекс давал подобные советы?
с ним я чувствовала себя настоящей женщиной. И в то же время я прекрасно понимала: нет, мое    – Всего пару раз. Один раз попалась крайне неприятная старушка, которая растянулась прямо у
место не рядом с ним. Такой мужчина не для меня. И поэтому я ничуть не удивилась, когда в тот нас на кафеле, сломала себе ногу и повредила зубной протез. Так Алекс прямо заявил, что
вечер услышала чужой женский голос и узнала, что мою соперницу зовут Вероника. покрытие в туалете не соответствует своему предназначению. Кафель, он узнавал, горе-мастера
   Увы, ничего больше Татьяна к своему рассказу прибавить не смогла. Только то, что спустя две положили не для пола, а для стен. Они сэкономили, а нам отвечать! Но так как работали у нас

39
таджики без всякого оформления, то на них свалить вину не удастся. Отвечать придется самим.    – И чего все в этой Ольке находят?! Еще и года тут не работает, а уже своих клиентов имеет!
И нужно кафель как можно скорее поменять или хотя бы прикрыть его менее скользким    В ее устах это прозвучало так, словно подруги зашли не чашку кофе выпить, а по меньшей
покрытием, а бабуле оплатить лечение и новые зубы. мере собирались заказать архитектурный проект своего будущего многоквартирного дома,
   – Вы так и сделали? который должен будет принести известность и богатство не только им, но и самому архитектору.
   – Разумеется! Если Алекс не советовал судиться, значит, смысла никакого действительно не    Оля тут подбежала к подругам:
было. Но обычно он охотно брался за тяжбы и выигрывал их, сохраняя немалое количество    – Уже готовы сделать заказ?
наличности для меня и других хозяев торговых точек.    – Оля, мы по поводу Алекса. Помните такого? – сразу спросила Кира.
   Вот так вот, милые граждане! Совершая покупку в супермаркете, будьте предельно    Лицо Оли окаменело. Но она как ни в чем не бывало произнесла:
осторожны! Бдительные хозяева уже подстраховались, наняв проныру-адвоката, который сумеет    – Заказывать что будете? – И, наклонившись к подругам, девушка прошептала: – Закажите
отмазать их от судебных выплат. И доказать, что белое – это черное, а черное – это, наоборот, кофе. Или десерт. Хотите самый дешевый? Я принесу его вам, тогда и поговорим.
белое. За покупку некачественного товара должен отвечать продавец. Но много ли мы знаем    – Ладно. Несите.
случаев, когда он действительно это делает?    Оля проворно убежала. Вернулась она всего через пару минут. Девушка так торопилась, что
   – А всякие там Алексы им в этом помогают! даже расплескала кофе. И теперь напиток плескался на белых блюдечках неровными
   Эту горькую фразу Леся сказала, когда подруги уже направлялись в то самое кафе, напротив коричневыми лужицами. Кира с грустью посмотрела на испачканную посуду. Этого кофе, если
работы Алекса, где он, как они узнали, и познакомился с официанткой Олей. Во всяком случае, честно, в крохотных чашечках было и так не слишком много. А когда уж добрая его половина
подруги надеялись, что оно – то самое. Так как Сусанна подтвердила, что офис Алексу она растеклась по блюдечку, распробовать, что же тут подают за двести рублей за чашку, вряд ли
выделила на своей площади. получится.
   – И у меня же он был оформлен по трудовому договору. А все остальные хозяева магазинов    Похоже, эта Оля была не слишком аккуратной официанткой. Или это имя Алекса так
нанимали Алекса по мере необходимости, отдельно оплачивая каждую из его услуг. взволновало ее?
   – А почему все же Алекс перешел от вас в «Аид»?    – Что у вас с Алексом? – притворяясь, словно подсказывает подругам, что им лучше выбрать из
   – Почему? – Сусанна только плечами пожала. – Там ему предложили более высокий оклад. Вот меню, прошептала Оля, наклоняясь к ним. – Предупреждаю вас сразу, бегите от него. Он –
почему! Он не смог отказаться и перешел работать в другое место. Ведь он взял кредит, страшный человек!
оплачивал загородный коттедж в каком-то поселке. И отчаянно нуждался в деньгах!    – Страшный? А нам он показался очаровашкой.
   Кафе напротив бывшего места работы Алекса было очень даже симпатичным. Стулья из    – Вовсе нет! Он общается с очень страшными людьми!
темного гнутого дерева. Гладкие столы с инкрустацией то ли перламутром, то ли каким-то    – С кем?
искусственным материалом, очень сильно его напоминающим. Зеленое ковровое покрытие.    Оля еще больше понизила голос. Хотя, казалось бы, куда уж тише! Девушка и так шептала чуть
Массивные резные своды из того же темного дерева. И ни с чем не сравнимый запах свежего слышно, а тут подруги и вовсе едва расслышали то, что она им сказала:
кофе.    – Не знаю их имен. Но это были бандиты!
   – У нас есть сто пятьдесят сортов кофе. Какой желаете? – приветствовала подруг официантка.    – Да ты что?!
   Те даже растерялись. Они-то знали только «Арабику», ну и еще «Мокко». А оказывается,    – Точно вам говорю! Типичные бандиты! Чеченская мафия!
сортов-то гораздо больше! А девушка не унималась.    – Почему именно чеченская? – удивилась Кира.
   – Что желаете? Может быть, чай? Зеленый? Черный? На травах? Успокоительный?    – Ну, может быть, грузинская. Или армянская. Не знаю, во всяком случае, ребята были откуда-
Тонизирующий? А к чаю что? Выпечку? Фруктовый десерт? Мороженое? то оттуда.
   – Нет! Нет! – воскликнула Кира, с трудом улучив мгновение, когда официантка остановилась    – Оттуда? Откуда – оттуда?
перевести дыхание. – Нам ничего не надо!    – Ну да, что вы – не понимаете? С Кавказа!
   – А зачем же вы пришли? Просто посидеть? У нас это запрещено. Хотите посидеть и    И Оля возбужденно посмотрела на подруг. Они тоже смотрели на девушку не отрываясь. И
отдохнуть, заказывайте хоть что-нибудь. вовсе не потому, что она так уж им понравилась. Ничего особенного во внешности Оли не было.
   – Мы хотели повидать Олю. Смешливая, с ямочками на розовых щеках и с пухлыми губками. Но вот информация! Оля была
   – Олю? первой, кто упомянул о том, что Алекс был связан с криминалом. Да еще не просто с
   – Да. криминалом, а чуть ли не с террористическими группировками откуда-то из Закавказья.
   – Только у нее будете заказывать?    – Оля, а вы могли бы устроить себе сейчас маленький перерыв? – прошептала Кира, незаметно
   – Да. подсовывая под меню денежную купюру, не слишком крупную, но достаточно соблазнительную.
   – Но вы сели за мой столик!    – Ну, могла бы… А что?
   – Укажите, где столики Оли, мы пересядем туда.    Честное слово, эта Оля не слишком сообразительна, но что делать, лучше такой свидетель, чем
   – Вон туда идите! совсем никакого.
   И, ткнув пальцем в противоположный угол зала, девушка надулась и обиженно прошипела:    – Вы бы не могли рассказать нам подробнее про этих людей?

40
   – Ой, не знаю! Боюсь!    Глава 11
   – Чего?    Оля действительно прибежала через десять минут. Она сняла форменные фартук и косыночку и
   – А вдруг они меня найдут и убьют? оделась в джинсы и маечку.
   – За что?    – Девочки, вы говорили серьезно? Алекс во что-то влип? Его хотят убить? Те самые люди,
   – Ну… За то, что я их выдала. которых я видела?
   – А вы их знаете?    Ох, как непросто иметь дело с глупыми людьми! Ну вот скажите, откуда Кира с Лесей могли
   – Нет, не знаю. Один раз всего лишь видела. Вряд ли это можно назвать хорошим знакомством. знать, тех людей видела Оля или не тех, если она им пока что ровным счетом ничего про них не
   – Вот видите! Так что если мы этих людей даже и найдем, то на вас они никак не подумают. рассказала? Но, памятуя, что для установления дружеских или, во всяком случае, доверительных
   – Ой! Все равно я боюсь! отношений с человеком необходимо общаться на одном с ним уровне, Кира и сама страшно
   Она не только глупышка, но еще и трусиха. Худшего сочетания и не придумаешь! округлила глаза и прошептала:
   – Оля, дело идет о жизни и смерти!    – Очень похоже, что те самые! Лица ярко выраженной кавказской национальности.
   – Чьей?! – округлила глаза Оля.    – Они!
   – Алекса.    Оля схватилась за сердце и плюхнулась на пластиковый стул. Ноги у нее подкосились. И
   – Ой! А ему грозит опасность? вообще девушка выглядела убитой.
   В сложившейся ситуации, когда Оля и так все трепыхалась, подруги сочли за лучшее утаить от    – Какой ужас! – прошептала она. – А я ведь предупреждала Алекса!
нее известие о скоропостижной и насильственной смерти Алекса. Девчонка и так близка к    – Да?
обмороку. А узнает про убийство – и вовсе в истерике забьется. Нет, действовать следовало,    – Предупреждала его насчет тех людей. Говорила, что они злые и что у них худое против него
исходя совсем из других факторов. на уме. Но он меня не послушался!
   – Да, Алексу грозит опасность! – серьезно произнесла Кира. – Очень большая опасность. И    – А что он сказал?
только вы можете ему помочь. Так что, поможете?    – Посмеялся и сказал, что самое худшее, что они могут ему сделать, это испортить бетонную
   Оля задумалась, а потом спросила: стяжку.
   – Стяжку? Это ведь что-то из области строительства?
   – Он может умереть?    – Да.
   – Вполне!    – И при чем тут стройка?
   – И я могу его спасти?    Оля развела руками. А Леся очень кстати припомнила эпизод из истории итальянской коза
   – Конечно! ностра.
   – И я его спасу?! – продолжала допытываться дурочка.    – Помнится, итальянские мафиози широко использовали строительство новых домов для того,
   – Ну да! чтобы прятать в цементном растворе тела своих жертв. Прошло порядочно времени, прежде чем
   – И он об этом узнает? несчастные начали попахивать. И тогда живущие в этих домах простые люди разобрались, что к
   – Обязательно узнает и будет страшно вам благодарен. Полюбит вас всей душой. Поймет, чему!
какое вы сокровище – верное, преданное существо. Вернется к вам и будет с вами на всю    Теперь Оля уже не знала, за что и хвататься. За сердце, голову, руки или ноги?
оставшуюся жизнь!    – Ужасно! – воскликнула она. – Значит, Алекса собираются запрятать в бетон?! Они об этом
   Честное слово, в такое могла поверить только полная дурочка. Но, судя по всему, бедная Оля говорили? Этим ему угрожали?
именно такой и была.    – Возможно, все и не так страшно. Возможно, нам еще удастся спасти Алекса от этой участи…
   Потому что на сей раз она думала недолго. И затем решительно тряхнула головой: В смысле, от бетона.
   – Я согласна! Тут неподалеку есть зона отдыха.    – Правда? – обрадовалась Оля и мгновенно насторожилась: – Нам всем? Или только мне
   – Где именно? одной?
   – Как выйдете, все время сворачивайте направо.    – Конечно, вам одной! Вы же являетесь свидетелем неоценимой важности. А что мы? Мы –
   – Ага. Понятно. так… Рядовые работники сыска.
   – Идите туда. Я прибегу через десять минут… – И нарочито громко Оля произнесла: – С вас    – Ах, так вы из милиции? – Лицо Оли мгновенно просветлело.
четыреста двадцать рублей за ваш кофе! Будете платить кредиткой или наличными?    Видимо, милиционерши в списке ее конкуренток не значились. Хотя и странно. Что мешает
   Молча заплатив за холодную расплескавшуюся бурду, которую они даже не сумели женщине-милиционеру, придя вечером со службы, скинуть с себя форму, натянуть платье с
попробовать, подруги выползли из-за столика и поплелись в сторону зоны отдыха. Оставалось бретельками, туфли на шпильках, распустить волосы и превратиться из рядовой замухрышки в
надеяться только на то, что их расследование стоит тех жертв, которые они уже принесли во имя сказочную красавицу? Ничего! Ровным счетом ничего. И списывать со счета тех конкуренток,
справедливости. кто в рабочее время по долгу службы носит форму, весьма опрометчиво.
   Но Оля об этом не подумала. И сейчас тихо радовалась тому, что все лавры достанутся ей

41
одной. И Алекс, надо понимать, тоже будет принадлежать только ей и никому больше. если среди многочисленных подружек Алекса была сестра одного из этих троих? Или… нет, о
   – Я вам все расскажу! – порывисто пообещала Оля. – Все! Эти люди… Они приехали к Алексу таком даже подумать страшно: жена или невеста?
прямо домой!    Кира сказала об этом Лесе.
   – В его коттедж? В «Чудный уголок»?    – Если бы жена или невеста, они бы Алекса располосовали еще в тот раз, – не согласилась
   – Да, да! Приехали и сразу же начали ему угрожать! Ужасно! Чудовищно! Леся. – Скорее всего сестра.
   – Ты слышала своими ушами?    – Ага! Точно! Сестра! И они дали Алексу время, чтобы одуматься!
   – Нет, их разговора с Алексом я не слышала. Только видела их издалека. Они ему точно    – Уладить все свои дела.
угрожали. Как они кричали! И все равно слов я не могла разобрать! Но они ТАК кричали! Ну а    – И жениться на опороченной им девушке!
потом я подошла поближе. Алекс к этому времени отошел за чем-то. И я слышала, как эти люди    – А девушку держали далеко в горном ауле!
разговаривали между собой.    – Чтобы никто не узнал о ее позоре!
   – О чем?    – Но Алекс все равно на свадьбу не согласился.
   – Они сговаривались убить Алекса!    – И тогда они его убили!
   – Ты это точно слышала?! – поразилась Кира.    – А Лену? Лену они тоже убили? А ее за что?
   – Нет. Но о чем еще можно разговаривать с такими зверскими лицами? Только об убийстве!    Действительно, не в обычаях горцев мстить женщине. В этом они галантны – по отношению к
   Нет, эта особа просто неподражаема! Не слыша разговора, не понимая его, она делает такие дамам. Месть всегда обрушивается на головы отцов, братьев или мужей, но никак не на головы
серьезные выводы. Сама же их пугается, и сама же, того и гляди, упадет в обморок! прекрасных дам.
   – А что именно ты слышала?    И все же подруги не видели другого выхода, как разрабатывать пока что эту версию. Ничего
   – Они ругались! более интересного до прилета мужа Елены Костровой – Леоновой – Редькиной они придумать не
   – Из-за чего? сумели.
   – Ужасно ругались! Глазищами своими черными в сторону Алекса так и сверкали! Я уж    – Поищем этих троих вооруженных ножами голубчиков. А потом потрясем муженька, когда он
думала, что они его прямо тогда и убьют! Страху натерпелась! Думаю, его убьют, а меня, как прилетит из своего Барнаула, на предмет его женушки. Кто она такая? Где научилась
свидетельницу, вместе с ним положат. Честное слово, я почти обрадовалась, когда Алекс мне бухгалтерии?
потом больше не позвонил! Все думала, что мне делать, если он снова повезет меня в свой    – Ты про Пахомыча снова вспомнила?
коттедж, а там – они!    – Да. Что-то мне эти махинации с бухгалтерией перестают нравиться. Если Кострова
   – А их имена? обворовывала своего благодетеля Пахомыча, а перед этим и своего мужа, то запросто могла
   – Имен я не знаю. Только клички. провернуть аналогичную аферу еще на ком-нибудь.
   – Какие?    – И этот кто-нибудь мог жаждать ее крови!
   – Прораб и Зинговщик.    – Крови Елены и своих денег!
   – Зинговщик? Это что такое?    Но пока что подруги знали о Елене Костровой совсем немного. Эта женщина умела
   – Не знаю, – прошептала в ответ Оля. – Но звучит очень страшно! Согласитесь? шифроваться. И, явно мухлюя на складе Пахомыча и продавая его товар по своим каналам, она
   Вообще-то подруги были с ней согласны. Но как вычислить этих двоих? долгое время ничем себя не выдала.
   – Их было не двое, а больше, – покачала головой Оля.    – Пахомыч говорит, что он не в убытке. С тех пор как Кострова пришла к нему работать, он
   – Сколько же? здорово приподнялся.
   – Трое.    – Но она все равно воровала.
   – Они приехали на машине?    – Он однозначно сражен ее смертью. И пребывает в страшном горе.
   – Наверное. Но я ее видела только сзади.    – Ага. Потому что он и не подозревает, что все эти годы Кострова его обворовывала.
   Просто прекрасно! Ни имен! Ни марки машины! Ничего!    – Но ведь это именно она сумела добиться, чтобы его фирма наконец стала приносить доход.
   – А что их связывало с Алексом? Хотя бы примерно? Так что было только справедливо, что часть этого дохода она стала брать себе.
   – Не знаю, мне он сказал только про бетон. Вы их найдете?    – Сама? Ни с кем не согласовав?
   – Оля, это несерьезно. Мы не можем броситься на поиски троих мужчин, имея столь скудные    – Люди не любят делиться тем, что считают своим. Пахомыч, я думаю, не исключение.
сведения о них. Может быть, они даже не собирались нападать на Алекса. Услышь он, что Лена хочет часть от получившейся прибыли, он бы только расхохотался ей в
   – Но вы же сказали, что ему грозит опасность! лицо. Она всего лишь наемный работник. А хозяин – он. И пусть будет довольна, что он
   – Да. регулярно платит ей зарплату, ну и временами подкидывает небольшие премии.
   – А у этих троих был нож! Большой! Огромный!    Однако кое-какой ключик к поискам трех джигитов с ножами у подруг все же был. Оля сумела
   – Нож? – заинтересовалась Кира. – И что они с ним делали? припомнить номер машины, на которой они приехали. Саму марку она определить затруднялась.
   – Тыкали им друг в друга. Вроде как репетировали, как станут убивать Алекса. Просто сказала, что это было что-то очень большое, на высоченных колесах. Однако номер
   Это было уже любопытно! Алекса ведь зарезали. Елену Кострову – тоже. А что, если… Что,
42
девушка, как выяснилось в самом конце разговора, все же запомнила. что это за фирма и чем она занимается.
   – А номер машины вам не поможет? – наивно спросила она, когда подруги уже встали и стали    Справочная служба тоже ничем не помогла подругам. Работница платной справки вела себя
прощаться. – Я слышала, что по номеру машины можно установить и ее владельца. чуть вежливее. И выдала подругам номер телефона фирмы «Перекоп», занимающейся
   – Но ты же нам не сказала номер их машины! прокладкой кабелей высокого напряжения.
   – Как не сказала? – похлопала она своими вечно удивленными глазами. – Ну да, не сказала! Вы    Подруги помчались туда. И уже через полчаса имели счастье лично побеседовать с Асланом
же у меня его и не спрашивали! Сайфутдиновым. Он стоял возле своей машины, оказавшейся довольно потрепанной жизнью
   – А ты его запомнила? грузовой «газелькой», и что-то азартно обсуждал с еще двумя мужчинами, тоже восточной
   – Ну да. национальности.
   – Марку не запомнила, а номер запомнила?    – Ой! – замерла на месте более робкая Леся. – Мне страшно к ним идти. Слушай, они сейчас
   – Марку я просто не знала, – объяснила Оля. – А номер запомнить очень просто. Я всегда подерутся. До крови!
хорошо запоминаю цифры.    Мужчины выглядели и впрямь так, словно вот-вот накинутся друг на друга с кулаками. Глаза
   Вообще у Оленьки с детства был явный талант к арифметике. Она не знала трудностей, их яростно сверкали. Они кричали, сжимая кулаки и размахивая ими в воздухе. Они кидали друг
оперируя даже большими величинами. С легкостью их запоминала и складывала в уме такие на друга и по сторонам убийственные взгляды. И каждый их жест таил в себе угрозу.
огромные числа, которые даже просто себе представить – и то становилось страшно.    – Не ходи к ним! – вцепилась Леся в подругу. – Они опасны!
   Вот так получилось и с номером машины трех джигитов. Оля смогла назвать его весь, целиком.    – Но мы должны с ними поговорить, – настаивала Кира.
Все три цифры и буквы.    – Ничего мы не должны. Посмотри на них по-внимательней! Они явно готовят очередное
   – Буквы я тоже запоминаю легко. Просто присваиваю каждой из них какой-то номер. злодейство! Это же типичные убийцы. Не понимаю, как их держат в приличном месте.
Например, «А» – это у меня единица, «Б» – это двойка. Ну, и так далее. Ясно?    Но Кира уже ухватила проходившего мимо них мужчину за рукав. Это был бригадир. И он
   – Конечно, ясно. вполне сносно изъяснялся на русском.
   Подруги были поражены. И как в людях уживаются такие яркие противоположности? Оля не в    – Скажите, – взмолилась Кира. – Вы ведь понимаете, что говорит сейчас Аслан?
силах верно проанализировать даже самую простую ситуацию. Но умудряется оперировать в уме    – Конечно.
большими числами! И помнит номер совершенно чужой ей машины, которую она видела лишь    – И о чем у них речь? Они готовят преступление? Убийство? Кровную месть?
один раз, и то мельком, спустя столь долгий промежуток времени.    Бригадир удивленно посмотрел на повисшую на нем девушку и произнес:
   Получив номер машины, подруги необычайно оживились. Теперь дело было за малым.    – Они обсуждают технические детали.
Требовалось всего лишь вычислить имя его владельца. К их удивлению, оказалось, что    – Да! Да! Технические детали! И что именно они говорят?
владельцем является женщина – Иванюк Светлана Семеновна. Девушки позвонили ей.    – Обсуждают, как им лучше проложить кабель по заболоченной низине.
   – Да, это моя машина, – отрывисто бросала Иванюк реплики в телефонную трубку. – Вернее,    Кира онемела.
числится она пока что за мной. Нет, я ею не пользуюсь. Я продала ее по доверенности. Кому    – Что? Кабель? Какой еще кабель?!
продала? А вам какое дело? И почему вы вообще интересуетесь этой сделкой?    – Высоковольтный. Наша фирма занимается…
   Однако, услышав, что на ее машине, предположительно, было совершено двойное убийство,    – Мы знаем, – не совсем вежливо перебила его Кира. – Но ваши работники… Вы уверены, что
Иванюк притихла и сказала: все правильно поняли? Они не обсуждали, как будут закапывать в этой низине вместе с кабелем
   – Конечно, я могу вам назвать их фамилии. По крайней мере, одного точно могу. Того, на кого тела своих жертв? Или как они будут замуровывать их в бетон? А? Или, может быть, они
и оформлялась доверенность. планировали их расчленить и просто закопать в разных местах?
   Некий Сайфутдинов Аслан Айрутдинович проживал во Владимирской губернии, в деревне    Бригадир опасливо покосился на Киру и попытался вырваться из ее рук.
Алешино, и питерского адреса не имел. В связи с этим возник резонный вопрос: как же найти    – Нет, они обсуждают только работу. Никаких жертв! У нас очень строго с правилами
этого товарища? Ясно, что в деревне Алешино о нем и слыхом не слыхивали. Аслан был там безопасности. Несчастные случаи просто исключены!
всего лишь зарегистрирован. А жил он где-то в Питере. Вот только где? У друзей? Сообщников?    – Вы уверены?
Членов одной подпольной организации?    – Пустите меня!
   По тому номеру телефона, который дала им Светлана Семеновна, никакого Аслана не    Кира отпустила бедолагу. И он обрадованно помчался прочь от подруг.
обнаружилось. Трубку взяла какая-то алкашка и принялась путано объяснять, что телефон этот    Трое рабочих, в том числе и Аслан, продолжали самозабвенно обсуждать волнующую их тему.
она нашла еще зимой, он валялся в сугробе, в снегу. И теперь она охотно им пользуется, благо При этом они еще решили перекусить. Один из них вытащил белый батон. А второй – колбасу.
денег на номере еще предостаточно. И возвращать владельцу она его не собирается. Тем паче что Третий отстегнул с пояса огромный тесак и с невозмутимым видом принялся кромсать и хлеб, и
владелец ей и не звонил. колбасу, готовя из них аппетитные пухлые бутерброды.
   Этот след завел бы подруг в тупик, но все та же Светлана припомнила, что все трое мужчин    Подруги переглянулись и… и двинулись в направлении этих троих.
были одеты в куртки с одинаковыми надписями «Перекоп». Судя по всему, это была рабочая
спецодежда этих ребят.    Этим вечером девушки возвращались к себе в «Чудный уголок» в упадническом настроении.
   – Попробуйте найти фирму с таким названием. Увы, даже приблизительно не могу вам сказать,
43
Конечно, они выполнили и даже перевыполнили задание, которое дал им Таракан и остальные просроченные продукты. Это касается также и животных кормов.
члены высшей лиги их поселка. Но… Но имени преступника, убившего Алекса и Лену, они так и    Разумеется, войдя в дом, девушки первым делом кинулись к полкам, где у них хранились
не узнали! Аслан и его коллеги оказались обычными строительными рабочими, вполне легально кошачьи консервы. Таракан был прав! Почти половина консервов оказалась с уже просроченной
трудящимися в строительной фирме «Перекоп». датой. А вторая половина приближалась к критическому рубежу. И что теперь делать?
   Контракт между Алексом и этой фирмой был заключен по всей форме. Работы по прокладке    – Вряд ли что-то случилось с мясом цыпленка или кролика, если у него срок годности –
дополнительного кабеля на его участке были выполнены в срок. И никаких претензий ни у полгода, а оно пролежало на одну неделю больше, – попыталась Леся утешить подругу,
Алекса к рабочим, ни у самих рабочих к Алексу не было и быть не могло. А тот яростный спор, стоявшую с банкой консервированного тунца в руках и с убитым видом изучавшую надпись на
свидетельницей которого стала доверчивая Оленька, был всего лишь обсуждением технических банке.
вопросов – как лучше, быстрее и качественнее выполнить полученное задание.    – Я не о том думаю, – ответила Кира.
   Вот как легко попасться в сети предубеждения! Рабочие всего лишь азартно обсуждали    – А о чем?
задание, а глупенькая Оля и подруги стали подозревать их черт знает в чем!    – Как Таракан мог узнать про консервы? Он что, заходил в наш дом, пока нас не было?
   – «Перекоп» проводил у нас в поселке много видов работ, – кивнул Таракан, когда подруги    Допрос с пристрастием, который устроили подруги коту Фантику и его Фатиме, затянулся
доложили ему о своих успехах, вернее, об отсутствии таковых. – И если бы вы спросили меня, то далеко за полночь. Но ни лаской, ни угрозами не удалось заставить котов выдать тайну. На
избавили бы самих себя от ненужных хлопот, волнений и лишней беготни. пленке из видеокамеры визит Таракана не был зафиксирован. Зато на пленке был виден сосед
   Произнося эти слова, Таракан очень внимательно посмотрел на подруг. Так, словно ожидал, подруг – тот самый отец двух мальчишек-школьников, почти десять минут проторчавший у их
что они сейчас скажут ему нечто крайне важное. Возможно даже, назовут имя убийцы. Но увы, ворот.
подруги и сами его не знали. И поэтому только и смогли пробормотать:    Было также запечатлено появление охранников, обходивших с рейдом весь поселок. Но вот
   – Ни Татьяна, ни Ольга ненависти к Алексу не испытывали. Наоборот. Оля до сих пор мечтает, Таракана или кого-то из его людей поблизости от дома подруг не было видно.
что Алекс вернется к ней. А Татьяна считает, что и так достаточно попользовалась им. Пора и    Так откуда же тогда старик знал о том, что кошачьи консервы пришли в негодность?
честь знать. И дать другим попользоваться щедростью Алекса.    Кира отключила камеру и воскликнула:
   – Не было похоже, что девушки лгут или скрытничают?    – Это черт знает что такое!
   – Вовсе нет. Они обе вели себя очень искренне.    – Мистика! – подхватила Леся.
   – Хорошо. Вернее, плохо. Я надеялся, что вам удастся разговорить этих девушек.    – Нет, я теперь уже о консервах.
   Кира с Лесей развели руками. И Леся спросила:    – А с ними что? Их нужно выкинуть.
   – А у других есть какие-нибудь новости?    – Не буду выкидывать консервы. Они еще хорошие!
   Глаза у Таракана, когда он их поднял на подруг, были самые разнесчастные. Он даже не стал    – У них истек срок годности.
ругаться из-за того, что Леся выступила с несанкционированным вопросом.    – Ерунда! Каждая банка стоит бешеных денег. Ничего не случится, если мы их доедим. Еду
   – Конечно, сегодня удалось побеседовать далеко не со всеми подружками Алекса, которых мы нельзя выбрасывать!
знаем. Кто-то из девушек улетел отдыхать. Другие вышли замуж и сменили место проживания.    Вообще-то Леся тоже считала, что с консервами не может ничего случиться за пару дней. Но на
Третьи просто куда-то переехали. К тому же с задания вернулись еще далеко не все наши соседи. всякий случай они консервированное мясо еще и проварили. И лишь самолично сняв с него
Но… Но те, кто вернулся, никаких утешительных новостей не принесли. пробу и убедившись, что оно вполне качественное, подали его кошкам.
   – Неужели все эти девчонки простили Алекса?! – возмутилась Кира. – Не может быть, чтобы    – Никогда бы не подумала, что я дойду до того, что буду дегустировать кошачью еду! И чего
они оказались такими тряпками! только не сделаешь ради своих любимых! – заметила Кира.
   – Но почему же сразу и тряпками?    Спать подруги легли уже глубоко за полночь. А ведь на следующий день у них было
   – Да потому, что он ими воспользовался! – воскликнула Кира. – Воспользовался, а потом запланировано еще столько дел! Любовники Елены Костровой – Степан и Василь. Потом ее муж.
вышвырнул вон! Как старую тапочку! Как рваную футболку! Как использованный… И, возможно, еще некоторое количество мужчин, преданно плывших следом за этой красавицей.
   – Достаточно! – вырвалось у Таракана. – Мы делаем все, что возможно, девочки.
   – Этого мало! И потом, если кто-то из этих девчонок и убил Алекса, так они вам в этом и
признаются!    Василь оказался вполне симпатичным. Широкие плечи, узкий таз, накачанная фигура. Вот
   – Мы спрашиваем у них алиби. только разум у него был под стать десятилетнему ребенку. Подруги сначала даже не поняли, в
   – Ха! Алиби можно соорудить! Было бы желание! чем тут дело. А потом до них дошло: Василь вырос только физически. Его внутреннее «я» так и
   – Да? – теперь во взгляде Таракана читалось нечто похожее на уважение. осталось на уровне мальчика-школьника.
   Это было до того странно, что Кира даже замолчала. Таракан тоже молчал. Потом он вздохнул.    Услышав, что девушек интересует его роман с Леной, он начал краснеть и хамить:
И кивком отпустил подруг:    – Чего там за роман! Влюблена она была в меня, словно кошка! Давай, давай! Как увидимся,
   – Можете идти. На сегодня для вас заданий больше нет. – И когда подруги уже выходили за сразу в койку меня тащила.
дверь, внезапно произнес: – Кстати, девочки, будете у себя дома, проверьте консервы своих    – А ты?
котов. Кажется, у них закончился срок годности. Не рекомендуется употреблять в пищу
44
   – А что я? Уделял ей внимание, когда охота приходила.    – Продать хочу ее квартирку! Сколько она, по-вашему, может стоить? Только, учтите, мне
   – А Степан? деньги быстро нужны!
   – Какой Степан?    – Постойте, – осадила чересчур шустрого мужика Кира. – А с чего вы взяли, что квартира
   – Твой сменщик. достанется именно вам?
   – А что Степан? – удивился парень. – При чем тут Степан? Вы чего это такое говорите?    – А кому же еще?!
   Удивление его было таким искренним, что подруги охотно поверили парню. Он действительно    – Лена могла написать завещание на другого человека. И… И вообще! Откуда вы знаете, что у
ничего не знал о том, что Лена, помимо него, крутила роман еще и со Степаном. Василий был Лены была квартира?
искренне убежден, что в их паре ведущую роль выполняет именно он, время от времени    – Ну как же… – растерялся Алексей. – Каждый человек должен где-то жить! Значит, у Ленки
снисходя до Елены. была своя хата.
   – Не могла она еще и со Степаном! – убежденно твердил Василь. – Вы его хотя бы видели?    – Она могла жить у матери. У любовника. У своего нового мужа, наконец.
   – Пока нет.    – Вот это уже фигушки! Муж ее – это я! И я с ней пока что не развелся!
   – Он против меня просто урод!    – Все равно, – не сдавалась Кира. – Лена могла ютиться в коммуналке. Снимать угол у чужого
   Подругам так и не удалось разбудить в нем ревность. Василь был свято уверен, что Лена человека. А вы сказали – именно квартира. Почему?
обожала его одного. И другим мужчинам в ее жизни просто не было места.    – Отстань, проныра, – буркнул Леша, мигом сменив пластинку. – У человека горе, жену
   Ах, как же он ошибался! потерял. А она с квартирой вяжется!
   Степан оказался чуточку поумнее и подогадливее своего напарника. Конечно, у него не было    – Сами же первым заговорили про квартиру.
таких шикарных плеч, как у Василя, но по крайней мере голова на плечах имелась. И он сразу же    – Ну, заговорил, и все! Забудь! Ни о чем я у тебя не спрашивал! Сейчас поеду и сам все увижу!
заявил подругам:    Однако на подходе к Ленкиной квартире мужчину ожидал сюрприз. Из дверей квартиры,
   – Конечно, я знал, что Ленка, помимо меня, имеет и других любовников. Нет, про Василя я которую он мысленно уже сделал своей, выходила Ленкина мать. И у нее было совершенно иное
никогда не думал. Он же дурак! У него только и есть что накачанная фигура и крепкий… гм. А мнение по поводу того, кому достанется жилье.
Лене в мужчине нужно было совсем другое.    – Метры принадлежали моей родной сестре! А до этого тут жили наши родители. Сестра
   – Что же? оставила квартиру Лене, не имея на это никакого морального права!
   – Азарт! Веселье! Нет, про Василя вы и думать забудьте. Моя Лена не стала бы в его сторону    – Не дави пасту, тюбик! – тут же кинулся в атаку Леша. – Ты на кого батон крошишь, оторва?!
даже смотреть. Забыла, что ли? Я законный муж твоей дочери! Стало быть, хата – моя!
   Впрочем, оказалось, что Степан и сам не вполне свободен. У него была невеста, с которой они    – Это мы еще посмотрим! Вы тут прописаны? Нет? Ну и до свидания!
ждали к зиме ребеночка. И даже уже точно знали, что это будет мальчик. Именно с этой    – Моя хата! Сегодня же агента вызову. На продажу выставлю!
девушкой Степан «создавал семью». А Лена… Лена была для него лишь тем, кем она сама    – Только попробуй! Участкового вызову! Он тебя живо загребет!
хотела стать для этого мужчины. Разгоняющим скуку напитком. Будоражащим зельем, чье    – За что? – разинул рот Лешка.
действие было таким пьянящим, но, увы, совсем недолгим.    – За нарушение паспортного режима.
   Итак, пообщавшись с этими мужчинами, подруги пришли к выводу, что ни Степан, ни Василь    – Чего?!
не походили на людей, способных убить из ревности. Василь – в силу своей тупости – просто не    – Прописка у тебя питерская есть? – показала зубы и Галина Павловна. – Нет? Ну а без нее ты
понимал, что на голове у него растут рога. А Степан… Степана вполне устраивало положение имеешь право находиться в городе всего три дня. Так что вряд ли у тебя, зятек, что-то получится.
временного любовника. Ни о чем большем он не мечтал. И, как понимали подруги, Лена тоже Не на ту напал!
вряд ли серьезно стала бы претендовать на этого невзрачного и совсем небогатого кандидата.    Подруги слушали и удивлялись. Ну, то, что Лешка так вцепился в квартиру, – это понятно. Но
   Итак, оба любовника Костровой с треском вылетели из списка подозреваемых в ее убийстве. Ленина мать… Такая интеллигентная и хорошо воспитанная дама. Как ей-то не стыдно?
Оставалась еще надежда на мужа Костровой. И подруги помчались в аэропорт, чтобы встретить    Но, похоже, драгоценные метры начисто лишили разума и мужа покойной Елены, и ее мать.
мужчину. Скандал между ними разгорелся с новой силой. И пошел по второму, а потом и по третьему
   Муж Лены Костровой оказался именно таким, каким они его себе и представляли. Невысокого кругу. Так как конца ему не предвиделось, подруги вышли во двор. Надо дать страстям остыть и
роста крепышок с узким лбом и коротким ежиком густых волос. Алексей не выглядел улечься. Тогда они и побеседуют и с Алексеем, и с его тещей.
утомленным долгим перелетом. Совсем даже наоборот. Он был бодр и свеж. И рвался в бой за    Первым, кого подруги увидели, оказавшись во дворе, был целый и невредимый, разве что
свое наследство. немного похудевший Гоша. Вот уж счастливый случай! Подруги не пожелали его упустить и
   – Я так в самолете подумал: раз Ленка была моей женой, значит, мне после нее наследство кинулись к любовнику Лены.
полагается. Так ведь? Ну а я от своих прав не отступлю!    – Вас уже выпустили?
   – У Лены еще мать имеется.    – Значит, вам удалось выкрутиться?
   – Плевать я хотел на мамашку! – взъярился мужик. – Законный муж – это я! Как вы думаете,    – Менты поверили, что это не вы убили Лену?
сколько может потянуть Ленкина хата?    Гоша обернулся на окрик, и его смуглое лицо исказилось в гримасе.
   – Как это?
45
   – Снова вы! – вырвалось у него. – Уйдите прочь!    – И вы это все следователю рассказали?
   – Гоша, это ведь вы приказали зарезать Лену?    – Ну так! Иначе бы он меня не выпустил. А я так рассудил: лучше уж пойти по легкой статье за
   – Что?! мошенничество, чем за мокруху отсиживать! К тому же что я такого ужасного делал? Ленка мне
   – Не отпирайтесь! Мы слышали ваш разговор по телефону. У вас в кабинете! Вы приказывали все накладные, как полагается, оформляла. А уж как и через кого, это мне знать не требуется. Я –
кому-то найти ее и зарезать. человек маленький. Мне много не нужно. Хватанул свою соточку – и доволен.
   Некоторое время Гоша пялился на них. А потом внезапно расхохотался.    Подруги не знали, что и сказать. Выходило, что Гоша заложил в милиции Ленку! Конечно, той
   – Дуры вы! – беззлобно произнес он, закончив веселиться. – Спасибо еще, что к ментам со теперь ни жарко ни холодно. Но ведь менты пойдут на склад к Пахомычу. Наверняка пойдут!
своими подозрениями не поперлись. Если уже не пошли! И тогда Пахомыч тоже будет в курсе, что его столько лет регулярно
   – Это вы убили Лену! обкрадывали. И о том, каковы же будут его действия в этой ситуации, подруги даже боялись и
   – Не убивал я Лену, сказано вам! помыслить.
   – Но хотели! Зарезать!
   – Не ее! Овечку!    Глава 12
   – Какую овечку? – опешили подруги.    Когда девушки вернулись обратно в Ленкину квартиру, там уже все успокоилось. Теща и зять
   – Обычную овечку. Для плова. мирно сидели за одним столом и поглощали извлеченную из Ленкиного холодильника красную
   – Что?! рыбу и оливки с тостами, на которых мать Лены соорудила себе изящный сэндвич. А Лешка
   – Брат в тот день к моей жене из Баку прилетел, – помрачнел Гоша. – А он такой гад, что, если лопал рыбу прямо так. И еще и наворачивал столовой ложкой консервированную кукурузу прямо
его не встретишь по всем правилам, обидится и всей родне растрезвонит, какие мы плохие, из банки.
неуважительно его встретили, чуть ли не голодом морили. Вот я и попросил своего приятеля, он    Двух более несхожих людей трудно даже было себе представить. Но, как ни странно, они
у нас мясник, раздобыть живую овечку и зарезать ее для братца. Чтобы этот урод видел, как мы отлично поладили друг с другом.
его любим и ценим.    – Мы обо всем договорились! – весело сообщила подругам мать Лены. – Я и Лешенька
   Подруги переглянулись. Нет, не понять им таких семейных ценностей! Казалось бы, если тебе продадим эту квартиру и поделим деньги пополам. Правда, чудесно? Все лучше, чем судиться
человек неприятен, зачем с ним общаться? Ну и что с того, что он брат твоей жены? Если друг с другом.
нехороший человек, не нужно его и в гости к себе приглашать. И уж совершенно точно, нечего    – Угу! – буркнул Лешка. – И в результате получить то же самое решение? Нет уж, фигушки!
резать для него овечку. Чем овечка-то виновата?    Кира нерешительно кашлянула:
   Но вслух подруги ничего такого не сказали, а Гоша уже наехал на них:    – Хм…
   – Ну и чего вам на этот раз нужно? Снова будете меня мучить, рассказывать, как Ленка мне    – Что такое?
изменяла? Так я это и без вас знаю! Только зарубите себе на носу, я с Ленкой не потому    – Тут возникла одна проблемка.
хороводился, что любил ее безумно.    – Что такое? – вскинулась матушка.
   – А почему же тогда?    – Еще наследники? – подхватил зятек.
   – Выгодно мне было с ней дружить, ясно вам? Товар она мне по дешевке поставляла. Сама у    – Не может быть!
себя на складе тырила помаленьку.    – У Лены не могло быть еще одной матери!
   – Как это?    – И мужа!
   – Списывала товар как негодный или просроченный, а потом мне и еще двум таким же    – Дело в том, что Лена тут кое-кому задолжала, – произнесла Кира и посмотрела на реакцию
клиентам вроде меня продавала. Неплохой навар имела. И себе, и другим зарабатывать давала. этих двоих.
   – И вы так свободно об этом говорите?    – Кому?! – ахнула мать.
   – Ну и что?! Я уже и ментам во всем признался. Поэтому они меня и отпустили!    – Никите?! – воскликнул муж.
   – Знали, что вы покупаете краденое, и отпустили?    Кира насторожилась.
   – А это еще доказать надо, краденое или свое мне Ленка продавала. Сказано – я по дешевке у    – Никита? Это кто еще такой?
нее брал. А стало быть, убивать Ленку – мне прямой убыток и разорение. Где я теперь буду    – Не ему, значит? – задумчиво почесал в затылке Лешка. – Тогда забудь!
«Фейри» по двадцать рублей за бутылку брать? А «Тайд» по тридцатке? Да у меня весь    – Нет уж! – разозлилась Кира. – Говорите живо, кто такой Никита? И сколько денег ему
микрорайон отоваривался! Не верите? Спросите любую бабку! Она вам так прямо и скажет, что должна была Лена?
мыло, порошок, пасту там зубную она всегда у Гоши берет. Почему у меня? А я вам скажу,    – И главное, за что она ему их должна? – вмешалась в разговор и Леся. – Только, чур, не врать!
почему! Потому что у меня выходило даже дешевле, чем в супермаркете. Так за фигом бабкам Говорите откровенно!
туда тащиться, если у меня все можно взять? Да еще и подешевле получится.    Алексей говорить откровенно не желал. И вообще говорить не желал. Только мямлил и мычал.
   – Дешевле, чем в супермаркете? Но в конце концов он не выдержал нажима со стороны трех женщин и раскололся.
   – А то! Хоть и на рубль, а все равно экономия получается. И на транспорте опять же трястись    – Никита – это бывший Ленкин хахаль. Это он ее образование оплатил, когда она на
не придется.
46
экономиста училась. Опять же опыта она у него в фирме набралась. Ну а когда Никиту посадили,    – Вот и Ленка так же сказала. Взяла деньги, которые своими считала. И в бега подалась.
Ленка одна осталась, стала всеми его делами рулить.    Так, теперь жизненный путь Лены Костровой принимал более реальные очертания. Однако
   – И что? легче от этого не делалось.
   – А потом Никита вышел. А Ленка ко мне удрала. То есть не ко мне, а просто удрала. Но    – Похоже, в своей жизни Ленка умудрилась поиметь сразу троих мужчин. Этого Никиту.
получилось, что ко мне. Вот так-то. Такие вот дела. Потом своего законного мужа Лешку. И, наконец, Пахомыча, – сказала Кира Лесе на ухо.
   Подруги переглянулись. История получалась какая-то в высшей степени путанная. И опять же,    – Ага! И это только те, про кого мы знаем, – шепнула в ответ Леся.
кто такой Никита и какое отношение он имел к Лене, было не совсем понятно.    – А могли быть и другие!
   – А чего тут непонятного? Никита – это хахаль Ленкин. Она с ним до меня тусовалась.    – Ничуть не меньше на Ленку обиженные.
   – В Барнауле?    – То-то и оно!
   – Еще не хватало! В Свердловске. В Екатеринбурге, если по-нынешнему!    И подруги покосились на Лешку, безмятежно уписывающего харчи своей жены-покойницы за
   – Лена и там успела пожить? обе щеки. Не похоже, чтобы ее смерть лишила его сна и аппетита. Напротив, Лешка выглядел
   – Ну так! Она оттуда к нам в Барнаул и перебралась. очень довольным жизнью. И, кажется, считал, что эта самая жизнь наконец-то повернулась к
   – Ты же говорил, что на дороге ее подобрал! нему своей радужной стороной. Кинувшая его, как он считал, баба погибла. И он наконец
   – Подобрал! С чемоданчиком. А в чемоданчике полно бабла было. Мы на эти деньги три новых сможет вернуть себе те деньги, которые она у него стибрила.
грузовика купили, водителей наняли, бумаги законным порядком на фирму оформили. И начали    – А кстати, куда Лена могла деть деньги, которые она взяла у Леши? – спросила Кира куда-то в
бизнес по-серьезному. пространство.
   – То есть?    При этих словах все снова вскинулись. Лешка даже перестал жевать.
   – Ну, раньше-то как оно у меня было? Раньше я на своем «каблуке» много не зарабатывал. Сам    – А ведь и правда. Я-то думал, Ленка на эти бабки хату себе купила.
баранку крутил, сам заказы принимал, сам все время дрожал, как бы налоговая мне на хвост не    – На пять тысяч долларов? – хмыкнула Кира.
села.    – Ну, добавила маленько. Но маманька говорит, хата ей от тетки досталась. Куда же деньги-то
   – А когда появилась Ленка с чужими деньгами, все изменилось? делись?
   – Ну так!    И два родственника, совсем сблизившись на почве поисков оставшегося после Лены
   – Вы с ней открыли общий бизнес? сокровища, принялись азартно обсуждать, куда бы она могла его спрятать. И не забрал ли
   – Да. Ленкин убийца те деньжищи, которые эта дура запросто могла держать у себя дома?
   – А потом ты ей изменил и захотел из бизнеса бабу выкинуть?    – Ленка к деньгам без всякого почтения относилась! – вещал Лешка. – За ерунду их считала.
   – Не прав был, – поник головой Лешка. – Сознаюсь! Но теперь-то уж поздно. Ленка у меня    – Точно. Еще в детстве могла весь карман вывернуть и все деньги нищему отдать! – кивала
куда больше украла, чем прежде вложила! мамаша.
   – Так ведь она и вкалывала побольше тебя все эти годы!    – И никогда не прятала.
   – Мужик – всегда хозяин! – заартачился Леша. – Все имущество ему должно принадлежать.    – Ага! Говорила, что если вокруг нее заведутся воры, то она хочет узнать об этом как можно
Бабы – все равно дуры! Что им ни дай, по ветру пустят! скорее!
   – Или таким, как ты, уродам отдадут, – тихо прошипела Кира.    – Вот ее и обкрадывали все, кому не лень!
   Но мужик ее не услышал. И продолжал гнуть свою линию.    – Так ей и надо!
   – Так что я считаю, Ленка меня обокрала. И вообще, поступила со мной непорядочно.    – Ну, дура ведь совсем была!
   – А то, что она у Никиты деньги взяла, – это она хорошо сделала?    – Просто идиотка!
   – Ну так! – снова оживился Леша. – Это она молоток! Только могла бы и побольше у него    Подругам снова стало противно. Наверное, эти двое ненавидели Лену. И теперь совсем
хватануть. Она мне про этого Никиту рассказывала! Крутой мужик! Почти весь город в кулаке неудивительно, что они чудесно подружились между собой. Два сапога – сами знаете что. Если
держал. И сел по-глупому. бы не разница в возрасте, то из них могла бы даже получиться чудная супружеская пара. Им
   – Да что ты? ничуточки не жаль Ленку. И вопрос о том, кто убил их дочь и жену, волнует их весьма мало.
   – Ага! Проститутку в сауне задушил. Куда сильнее они беспокоятся о тех деньгах, которые могли быть у Лены и которых они могут не
   – О господи! найти.
   – Чего-то сказала она ему там не то. Ну, он ее и придушил маленько. Да не хотел убивать-то!    Однако подругам еще предстояло выяснить у Лешки все то, что тот знал о своем
Просто проучил ее легонько. А у нее сердце слабое оказалось. Жара опять же в сауне-то. Девка предшественнике. Может быть, этот неизвестный подругам Никита очнулся после долгой спячки
возьми и откинь копыта. А тут как раз милицейский рейд. Да не просто менты, а с показательной или очередной отсидки и вспомнил о том, что его должок по отношению к бывшей любовнице
программой, из самой Москвы комиссия приехала! Ну, Никиту этого и закрыли на три года. А все еще остался неоплаченным?
как ему выходить, Ленка не захотела в Екатеринбурге оставаться.    – Ведь этих мужиков никогда не поймешь. Казалось бы, с чего Никите обижаться на Лену? Он
   – Еще бы! После того, как любимый в сауне с проститутками кувыркался, да еще одну из них с сам ей изменил, – тихо сказала Кира.
пьяных глаз придушил, вряд ли его нормальная женщина к себе подпустит!
47
   – Наверное, еще и обращался он с ней плохо, – согласилась Леся. допросить. Он точно мог иметь зуб на Елену. А раз Голова такой тип, что убил ни в чем не
   – Как известно, от хороших мужиков женщины не бегут. виноватую проститутку, то уж провинившуюся перед ним Лену он мог вообще распять за руки и
   Но ведь и Лешка тоже изменил Лене. И при этом все равно считал, что Ленка должна была за ноги.
сидеть у него дома и преданно дожидаться, когда он соизволит уделить ей кроху своего    Кузякин слушал девушек, не перебивая. И когда они закончили, посмотрел на них очень
внимания и малую толику от тех денег, которые она же для него и зарабатывала. странным взглядом.
   – Если хочешь знать мое мнение, то этот Лешка – просто гад!    – Что? – недоуменно пожала плечами Кира. – Что вы так на нас смотрите?
   – Вовсе не факт, что Никита окажется лучше.    – Да так. Пытаюсь понять, какого лешего вам-то двоим это нужно?
   – Да уж, хорошие люди проституток по баням не душат.    – Что именно?
   Совсем у подруг не лежало сердце к тому, чтобы разыскивать некоего Никиту по прозвищу
Голова. Такой вот была кличка у мужчины, с которым юная Леночка прожила долгие годы в    – Ну, вести самостоятельное расследование. Вы ведь его ведете? Так? Отдельно от Михаила
гражданском браке. И подруги не видели другого выхода, как обратиться к следователю. В Тихоновича? Или я ошибаюсь?
самом деле, не тащиться же им самим на Урал, чтобы спрашивать у тамошних авторитетов, не    Подруги смущенно переглянулись. Сказать, что следователь ошибается? Нет, не годится.
знает ли кто из них, где нынче обитает Никита Голова и жив ли он вообще? Сказать, что они занимаются этим расследованием из чистого альтруизма? Увы, времена
   Следователь, который теперь вел дело об убийстве Елены Костровой, оказался уже хорошо романтиков и донкихотов давно прошли. Нынешние обитатели Земли всегда точно знают, что
знаком подругам. Маленький, рыженький и усатенький, он напоминал славного котика. И сразу они делают и зачем им это нужно. А вот сами подруги не знали. Просто делали – и все.
же приглянулся обеим девушкам. Но тогда он вел одно только дело – об убийстве одного Алекса.    Но следователю ведь этого не объяснишь. Пришлось на ходу придумывать отговорки.
А делом об убийстве Елены Костровой занимался совсем другой следователь. Совсем даже    – Понимаете, – проникновенно произнесла Кира. – Мы живем в очень странном месте. Все
подругам и не симпатичный, хотя видели они его всего один раз, и то издали. жители нашего поселка делятся на уровни. И в зависимости от того, на каком уровне ты
   И вот теперь оказалось, что менты тоже допетрили соединить оба этих дела в одно. И передали находишься, ты получаешь те или иные поблажки.
все скопом следователю Кузякину. Борису Сергеевичу Кузякину.    Историю о драконовских мерах старого Таракана, которыми он зажал всех обитателей поселка
   – Вы ко мне? – приветливо улыбнулся он девушкам, когда те вошли в его кабинет. – У вас ко буквально в тиски, следователь выслушал с еще бо?льшим интересом, чем историю про Никиту
мне какое-то дело? Голову. Оно и понятно. Голова был где-то далеко, и был ли еще вообще? А вот с Тараканом наш
   – Да. Дело. И не одно. Кузякин уже успел познакомиться. И теперь с удивлением сознавал, какая огромная власть
   – Вы что-нибудь вспомнили? – оживился Кузякин. – Что-нибудь, связанное с убийством сосредоточена в руках одного этого человека.
вашего соседа?    В связи с этим в голове у следователя шевельнулась одна мыслишка. Шевельнулась и вновь
   – Вы про Алекса… Нет, с ним пока все глухо. Наши соседи проверяют пока что всех его затихла, напуганная напором подруг, которые предприняли еще один штурм Кузякина.
подружек.    – Так вы найдете этого Никиту Голову?
   – Да. Ваш общественный лидер, Михаил Тихонович, сообщил мне о такой инициативе    – Уверены, он многое может порассказать о покойнице!
граждан.    – Он ведь с ней жил.
   – Михаил Тихонович у нас в «Чудном уголке» пользуется большим авторитетом.    – И наверняка ненавидел ее!
   – Так ведь и по праву! – воскликнул Кузякин. – Он у нас генерал-майор в отставке. Привык к    – А нам очень нужно, чтобы вы поймали убийцу Лены и Алекса.
воинской дисциплине.    – Тогда вы скажете, что именно мы помогли вам в этом.
   Так вот почему их «Уголок» больше напоминает место военных сборов, чем обычный    – И нас наконец переведут на второй уровень!
загородный поселок! Тому виной военное прошлое Таракана.    Следователь отбивался от них, как мог:
   – А что до вашей общественной инициативы, – продолжал Кузякин, – так я не против. Не стану    – Сделаю все, что в моих силах. Если этот Никита существует, мы его найдем.
скрывать, нам сейчас очень пригодится любая помощь.    – Что значит «если»? – растерялись подруги.
   – Вот именно поэтому мы и пришли! Только не по поводу Алекса, а по поводу второй жертвы –    – Не забывайте, Елена могла все это и придумать. Насколько я понял, это была совсем не
Елены Костровой. простая девушка. И она легко могла обмануть своего недалекого в общем-то супруга, наплетя
   – И что у вас на нее есть? ему с три короба и заставив поверить в то, чего на самом деле просто не было.
   – Никита! Никита Голова!    Подруги переглянулись. Они как-то не подумали, что Кострова могла врать Лешке о своем
   Следователь откинулся на спинку стула и внимательно посмотрел на подруг из-под прошлом. А ведь могла! Эдакая штучка и не такое еще могла отчебучить. А зачем врала? Да
прищуренных ресниц. Ресницы у него тоже были рыжие! Подумать только! очень просто! Чтобы набить себе цену в глазах такого туповатого парня, каким был Леша.
   – И кто это такой? Никита Голова? – задумчиво произнес он. – Знаете, что-то знакомое, все Правда, тут возникал другой вопрос. А зачем Елене вообще понадобился этот Леша? Со своими
время вертится на языке. Но вот стараюсь, а никак не могу вспомнить, что именно… Вы мне не мозгами она могла претендовать на партию и повыше рангом.
подскажете?    Наверное, в дело вмешалась любовь. Иначе ничем не объяснить тот факт, что Лена отдала
   Конечно, они подскажут! И, перебивая друг друга, девушки принялись объяснять следователю, мужу всю свою наличность, чтобы он на эти деньги открыл фирму. И оформил бы ее, опять же,
кто это такой. И по какой причине этого человека обязательно надо найти, задержать и
48
на свое имя.    – К тому же, – вмешалась Евгения, – мы с Алексом, что ни говори, так и не стали до конца
   Потому что по документам Лена не имела никаких прав на то предприятие по грузоперевозкам, близкими людьми. Конечно, он очень хорошо и приветливо принял меня. Но на ту близость,
которое открыл на ее деньги Лешка. И этот тип еще был недоволен, когда Лена взяла некоторую которая могла быть между матерью и сыном, рассчитывать в нашей ситуации было бы просто
толику из тех денег! Да она могла взять все! И никто бы не смог ее в этом упрекнуть. смешно. Я появилась в жизни Алекса слишком поздно.
   И она кинула на мужа слегка виноватый взгляд.
   Следующий свой визит подруги нанесли родителям Алекса.    – Ты ни в чем не виновата! – поспешил тот утешить жену и ласково похлопал ее по руке. –
   – А то с родными Лены мы познакомились. А с родителями Алекса еще нет. Несправедливо Абсолютно ни в чем. Ты все делала правильно.
получается, – решили они.    – Я знаю. Но я так хотела стать мальчику настоящей матерью…
   Родители Алекса оказались вполне симпатичной пожилой четой. Искать их подругам не    – Ты очень старалась. И я уверен, Алекс оценил твои старания.
пришлось. Они приехали в «Чудный уголок» сами. И, увидев двух незнакомых пожилых людей    Гармония, которая царила в этой паре, просто умиляла. Надо же, такие пожилые люди, а не
на участке Алекса, подруги быстро перебежали дорогу и без предупреждения вошли в сад. стесняются проявлять на людях свою симпатию друг к другу.
   – Добрый день. Вернее, примите наши соболезнования. Вы же родители Алекса?    – Но я должен вам объяснить, в чем тут дело, – повернулся к подругам Никодим
   – Здравствуйте, – кивнул им в ответ высокий мужчина. Взглянув на него, подруги сразу же Владимирович. – Понимаете, Евгения – не родная мать Алексу.
поняли, что они не ошиблись.    – Ах, вот как! – снова вырвалось у Леси, которая не переставала все это время ломать голову
   Между посторонними людьми не могло быть такого сходства. Разнился лишь рост. Отец над тем, как это возможно, чтобы красавица в молодости с возрастом превратилась в ничем не
Алекса был высоким, никак не меньше метра восьмидесяти. А вот Алекс, помнилось подругам, примечательную женщину, да еще маленькую и полненькую?
едва дотягивал до метра семидесяти.    – Я, если можно так выразиться, его мачеха, – пояснила Евгения. – Родная мать Алекса давно
   – Вы не ошиблись, – произнес мужчина, дав девушкам изучить себя со всех сторон. – Я – отец покинула их.
Алекса. Никодим Владимирович. А это моя жена – Евгения.    – Мы с Женей поженились, когда Алексу исполнилось двадцать три, – добавил Никодим
   – Как вы изменились! – невольно вырвалось у Леси, которая тут же вспомнила портрет в доме Владимирович. – Не думаю, что для сына это стало таким уж шоком. Скорее всего он
Алекса. действительно воспринял это наше решение положительно. К этому времени он уже вел
   Какой красавицей была мать Алекса в молодости! Леся каждый раз, когда ей доводилось совершенно самостоятельный образ жизни. Снимал квартиру. И копил деньги на собственный
видеть этот портрет, невольно замирала в восхищении перед ним. И вот теперь они видят перед дом.
собой ту легендарную красавицу и… Какое разочарование! Она совсем не похожа на себя с    Теперь подругам все стало ясно. Значит, отец Алекса женился на другой женщине. Но где же в
фотографии. Подумать только, что годы делают с людьми! Ни за что она не узнала бы в этой таком случае его родная мать? Они спросили об этом.
маленькой женщине ту писаную красавицу с портрета.    – Увы, – развел руками Никодим Владимирович. – Она пропала.
   – Примите наши соболезнования, – обратилась к женщине Кира.    – Как пропала?
   – Я? – казалось, растерялась та.    – Вот просто взяла и пропала. Однажды я вернулся домой со службы и нашел на столе записку.
   Она, в отличие от супруга, была невысокого роста, полненькая и очень уютная. В углах ее глаз Жена писала, что ребенок находится в детском саду. Она договорилась, что сегодня Алекса
собрались веселые морщинки. Видно было, что человек она простой и легкий в общении. Хотя можно будет забрать попозже. И что сделать это буду должен я сам, так как она от меня уходит к
сейчас она и выглядела несколько озадаченной. другому мужчине.
   – Вы же мать Алекса?    – Потрясающе!
   – О, нет!    – Да уж, – печально усмехнулся он. – Я и сам был потрясен не меньше. Мне казалось, что мы
   – Но… – И Кира повернулась к Никодиму Владимировичу: – Как же так? живем вполне счастливо. Но у моей жены… прости, дорогая, у моей бывшей жены было по
   – А что? – грустно усмехнулся в ответ тот. – Алекс никогда не рассказывал вам про нашу этому поводу совсем другое мнение.
семью?    – И к кому же она ушла от вас?
   – Нет. Как-то он сказал, что его отец и мать уже… гм, пожилые. Оба на пенсии. Он им    Никодим Владимирович вновь развел руками:
помогает и даже предлагал поселиться всем вместе. Но родители отказались.    – Я этого не знал прежде и так и не узнал никогда.
   – Все верно. Сын действительно предлагал нам перебраться в «Чудный уголок». Но мы уже    – И вы не искали свою жену?
действительно пожилые… то есть старые люди. У нас сложился свой привычный нам двоим    – Почему же? Конечно, искал. У нас ведь был общий ребенок! Алексу тогда не исполнилось
образ жизни. И мы испугались, что бесконечная смена претенденток на роль нашей невестки еще и трех лет. И у меня в голове не укладывалось, как можно было спокойно уйти и оставить
станет нас утомлять. такого кроху?
   Все ясно! Старики знали о распутном образе жизни своего сына. В душе не одобряли его. И    – И ваша жена больше никогда не появилась?
потворствовать ему не хотели. Поэтому и отнеслись так равнодушно к отселению Алекса в    – Никогда.
отдельный коттедж. Как говорится, меньше знаешь, крепче спишь.    – И с Алексом она тоже не искала встреч?
   – И Алекс не настаивал?    – Насколько мне известно, нет.
   – Не особенно. Думаю, он тоже понимал, что так будет лучше для всех нас.
49
   – Значит, вы вырастили Алекса сами? Один? вырос, и стало очевидным, что отсутствие женского участия в его воспитании все же сыграло
   Мужчина кивнул головой: свою роль.
   – Не скажу, что это было просто. Но мы с сыном всегда отлично ладили. Моя жена никогда не    – Алекс так и не научился эмоционально сочувствовать своим подругам. Он закрывался от них.
была идеальной матерью. Сын и прежде со всеми своими детскими проблемами бежал ко мне, а А будучи закрытым, не мог и сам получить того, что в состоянии дать мужчине настоящая
не к своей маме. Так что нам с ним было не привыкать. Хотя, я думаю, ему не хватало матери. женщина.
Точно так же, как мне все эти годы не хватало жены.    И Никодим Владимирович тепло взглянул на свою жену. Она ответила ему таким же долгим
   Кира подсчитала. Когда мать Алекса сбежала от мужа и маленького сынишки, Алексу было ласковым взглядом. И почему-то, на какое-то мгновение, она стала очень и очень красивой.
всего два года с небольшим. Отец его женился, когда парню исполнилось двадцать три.    В общем и целом родители Алекса показались подругам симпатичными людьми. Такие
Выходит, двадцать один год они прожили вдвоем! Хотя, может быть, им помогали бабушки? славные и глубоко несчастные сейчас. Евгения, наверное, больше переживала за мужа. Но и она
   – Бабушек у нас не было. Мать моей блудной супруги вообще скончалась еще до рождения выглядела подавленной. Но это именно она сообщила девушкам про похороны Алекса, которые
Алекса и даже до нашего с моей бывшей супругой знакомства. А моя мама… Она жила с моим должны были состояться уже на следующий день.
старшим братом в Магадане. А это было слишком далеко, чтобы она могла часто навещать нас с    – Нам наконец отдали тело мальчика. И мы хотим упокоить Алекса с миром.
Алексом.    – Мы не знаем, кого нам позвать еще, – поддержал супругу Никодим Владимирович. – Но,
   Подруги посмотрели на этого седоволосого пожилого человека с уважением. Вот это наверное, в «Чудном уголке» найдутся и другие люди, которые хотели бы проводить Алекса в
выдержка! Двадцать один год провести в одиночестве, посвятив всего себя воспитанию сына. последний путь?
Наверное, Никодиму Владимировичу было очень не просто отказывать себе в элементарных    – Конечно!
удовольствиях. Ведь он был мужчиной, и мужчиной еще не старым. Однако ради сына он так и    – И как нам лучше сообщить им о завтрашних похоронах?
не обзавелся второй женой. Наверное, не хотел, чтобы мачеха стала обижать малыша и ссорить    Разумеется, подруги отвели их обоих к Таракану. Старик любит такого рода хлопоты. Вот и
их друг с другом. пусть, сердечный, развлечется, организуя завтрашнее скорбное событие. Поиски убийцы Алекса
   – Нет, дело даже не в этом, – произнес Никодим Владимирович и тут же поправился: – Не не слишком ему удались. Так пусть хоть похороны и поминки по убитому он организует по
столько в этом. Просто до Жени я не встретил женщины, с которой бы захотел связать свою высшему разряду.
жизнь. Каждая претендентка казалась мне ветреной кокеткой, каждую я подозревал в желании    Таракан был дома. Родителей Алекса приветил, выразил им свои соболезнования и от всей
обидеть Алекса. А мальчик и так перенес травму. Еще одного предательства, пусть и приемной, души пообещал им помочь в организации поминок.
но все же матери, он бы не выдержал.    – Придет весь поселок, – пообещал Таракан родителям. – Мы все тепло относились к вашему
   – И вы не хотели рисковать? сыну. И его кончина стала для нас всех настоящим ударом.
   – Да. Хотя теперь я думаю, что поступил неправильно.    Родители Алекса прослезились. А Таракан тем временем уже повернулся к подругам и
   – Почему? напомнил им:
   – Боюсь, что глядя на меня – всегда одного, Алекс так и не научился искусству быть с кем-то    – В конце-то концов, купите свежие консервы для своих животных! Не дело – кормить их
вдвоем. Поэтому-то он и менял своих подружек одну за другой, видимо, просто боясь просроченной отравой.
остановиться на какой-то одной, привязаться к ней и, быть может, даже полюбить.    – Послушайте! – не выдержала Леся. – Откуда вы знаете, что у нас испортились консервы? Вы
   Плечи Никодима Владимировича тяжело опустились. Он глубоко переживал гибель ведь даже ни разу не были у нас дома!
единственного сына. И тем горше была его печаль, что в этого ребенка было вложено так много!    – Мне достаточно знать вас, – хмуро отозвался Таракан. – Вы вечно заняты другими делами.
Подруги живо представили себе долгие зимние вечера, которые эти двое – Никодим Вечно куда-то торопитесь. Уверен, вы пренебрегаете многими важными житейскими мелочами.
Владимирович и Алекс – провели вдвоем. О чем они тогда говорили? Чем развлекались? Чем И, покупая товары в магазинах, не смотрите на дату их выпуска. А между тем сейчас многие
вообще занимались? магазины сбывают залежалый товар, сроку которому остается месяц или от силы – два. Ну что?
   Конечно, такая затворническая жизнь без женского присутствия должна была сказаться на Я ведь прав? Консервы для ваших животных просрочены?
Алексе. Для того чтобы ребенок вырос здоровым в эмоциональном плане человеком, нужна    – Да, – неохотно признались подруги.
полноценная семья. И не просто мама и папа. А еще и бабушки, и дедушки, и младшие и старшие    – Вот и отлично. Если не хотите ехать далеко, то в магазине на западной стороне поселка есть
братья и сестры. В неполных семьях всегда вырастают дети, таящие в своих натурах какие-то ветеринарный кабинет.
комплексы. Пусть они и запрятаны глубоко-глубоко, но они всегда есть.    – Мы знаем.
   Ведь как мы рассуждаем: ах, меня бросил папа, значит, я чем-то ему не угодила. Значит, я    – И при нем находится магазин со всевозможными кормами для животных. Выбор не слишком
плохая. Значит, у меня есть какие-то дефекты. Ведь он бросил меня и маму. Значит, мы какие-то велик. Но уверен, вы найдете себе что-нибудь подходящее.
дефектные. Будь мы хорошими, правильными, умными и красивыми, он бы остался с нами.    Спорить с Тараканом было бесполезно. К тому же впереди маячил вожделенный второй
   И начинается. Ребенок винит во всем свою мать. Грызет самого себя. И проблемы громоздятся уровень, до которого подругам было все еще так же далеко, как до Луны. Поэтому они покорно
одна на другую. В семье у Никодима Владимировича внешне все было идеально. Отец один отправились в ветеринарный кабинет, под который была отведена часть одного
воспитывает мальчика. Всего себя посвятил ребенку. Но такое самоотречение от обычной, административного здания.
счастливой жизни не может пройти безнаказанно. Алекс ведь видел, как живут другие семьи. Он
50
   Надо сказать, что домашних питомцев в «Чудном уголке» было великое множество.    – Туфлями.
Согласитесь, глупо жить на природе и не иметь хотя бы черепашки. Но помимо черепах, в    Только профессиональная вежливость заставила продавца удержать нижнюю челюсть на месте.
поселке жили еще попугаи, канарейки, домашние дрозды, галки и во?роны. А из зверей –    – Интересный источник белка, – произнес он. – Видимо, вашей мышке недостаточно зерновой
кролики, кошки, собаки, хомячки, морские свинки, обезьянки. И даже один ослик, которого пищи. Возьмите ей собачью косточку.
выводили пастись на общественную лужайку и которого Таракан милостиво терпел в своих    – А она ее будет жрать?
владениях.    – А туфли у вас кожаные?
   По его мнению, ослик приносил немалую пользу, ухаживая за газоном. Он ровно выщипывал    – Всякие. Тапки тоже жрет. Тряпочные.
своими зубами подросшую траву и одновременно еще и унавоживал газон. Таким образом,    Продавец впал в ступор.
Таракан экономил на машинке для стрижки газона, на удобрениях и на человеке, который бы    – Возьмите все же корм для мелких грызунов, – предложил он затем. – И если он придется не
следил за газоном. по вкусу вашей мышке, то я могу предложить вам еще корм для крупных грызунов.
   Экономить Таракан любил. Поэтому ослик был зачислен в штат обслуги поселка. И ему даже    – Давайте. И кость давайте. И оба корма давайте. Не хочу, чтобы с моим Моцартом что-то
выписывалось небольшое довольствие, которое и выдавалось ушастому в виде морковки, хлеба и случилось снова. И еще я вижу у вас там домик. Давайте его тоже. Хватит моему Моцарту жить в
кускового сахара, который тот обожал. тапках!
   В магазине с кормами для животных подруги оказались впервые. И были приятно поражены    Пока продавец извлекал с верхней полки клетку, сделанную в форме теремка, подруги
царившим там изобилием. подошли поближе к Мишане.
   – Ничего себе скромный выбор! Посмотри, только консервов для кошек есть целых двадцать    – Какой удивительный цвет! – восхитилась Кира. – Вы специально его так покрасили?
видов!    – В машине постирался, – неожиданно охотно откликнулся мужчина. – Вместе с тапками.
   – А для собак и того больше.    – Ой! Вы шутите?
   Перед подругами была небольшая очередь из двух человек. Впрочем, молодая женщина быстро    – Какие уж тут шутки!
купила семян для своего попугайчика и ушла. К прилавку подошел высокий, слегка сутулый    – В стиральной машине постирался?!
мужчина. И подруги с удивлением узнали в нем нелюдимого Мишаню – второго из имеющихся в    – А вы что, тапки стираете в своем «Гольфе»?
поселке холостяков. Учитывая, что первого парня на деревне – Алекса – уже не было в живых и    – Нет, но…
из женихов оставался один Мишаня, подруги уставились на его спину во все глаза. И даже    Кира хотела было прибавить, что они с подругой так не делают, но от мужчин-то можно
подошли поближе, чтобы послушать, о чем пойдет у него речь с продавцом. ожидать и не таких странностей. Но не стала. Мишаня может обидеться и не рассказать им
   – Что вам угодно? – профессионально приветливо спросил продавец. занимательную историю о том, как его Моцарт превратился из обычной серой мыши в
   Надо сказать, что, хотя Таракан и носился со своими коммунистическими привычками, кое в лазоревую.
чем он не пошел на поводу у своего ностальгического прошлого. Например, все продавцы в    Когда подошла их очередь, Кира спросила несколько упаковок с кормами для кошек и «Доху-
«Чудном уголке», в отличие от бывших советских работников торговли, были безупречно доху».
вежливыми и предупредительными. Ни одного грубого или просто неприветливого или    – Что? – изумился продавец. – Это какая-то специальная пищевая добавка?
невежливого слова от них никто из покупателей в жизни не слышал.    – Вовсе нет! Шарик для подвижных игр.
   – Что будете брать? – повторил продавец, так как Мишаня молчал. – Корм? Воду? Средства по    – У нас его нет.
уходу?    – И очень зря, – возмутилась Кира. – Обязательно приобретите! Потрясающе эффективная
   – Корм. вещь! Вот только свою мы куда-то запрятали, да так хорошо, что до сих пор не можем найти.
   – Отлично! – оживился еще больше парень. – Какой?
   Но Мишаня снова впал в ступор.    Глава 13
   – Для кого? – допытывался продавец. – Животное? Птица? Пресмыкающееся?    Знакомство с Мишаней прошло так удачно, что он даже отважился пригласить подруг к себе в
   – М-м-м… Животное. коттедж на чашку чая. Так как подобное предложение не поступало еще никому из жителей
   – Очень хорошо. Травоядное? Плотоядное? Насекомоядное? поселка – подруги были бы первыми, кто ступил на землю Мишани, то они просто не смогли
   – Это мышь, – выдавил из себя Мишаня. – Вот. отказаться.
   И он извлек из кармана странное существо грязно-голубого цвета и с веселыми черными    Двор у Мишани оказался на удивление чистым. Нигде ни соринки, ни пылинки, ни лишней
глазками. травинки. Это особенно явно выделялось на фоне запущенного, если не сказать захламленного,
   – Ой! – изумился продавец. – Впервые вижу такой окрас! Что это за порода? Она у вас здорова? дома. Подруги вошли и буквально ахнули. Изнутри дом Мишани больше напоминал то ли
   – Совершенно. Скажите, чем ее кормить? свалку, то ли лавку старьевщика, то ли обычную дачу середины восьмидесятых, когда буквально
   – Знаете, мне нужно посмотреть повнимательнее. Первый раз вижу мышь такого цвета. все в стране было в страшном дефиците и рачительные хозяева не выкидывали ни единой
   Продавец осторожно взял грызуна и принялся рассматривать мышку, бормоча себе под нос: проволочки, ни единой щепочки, ни единого гвоздика.
   – Серых мышей видел. Белых видел. Даже пятнистые гибриды попадались. Но голубая… А чем    – Ого! – воскликнула Кира, осмотревшись по сторонам. – Да у тебя настоящая коллекция! И
вы ее кормите?
51
как тебе удалось раздобыть столько раритетных вещей? единым другом. И даже приятелей у странного нелюдимого мальчика не было. Учился Мишаня
   – Раритетных? ни шатко ни валко. Но вполне достаточно, чтобы поступить после окончания школы в один из
   – Например, вот эта швейная машинка! У моей бабушки была такая же! Она все время на нее технических вузов города, закончить его и пойти работать.
ругалась и твердила, что хуже наша промышленность еще не выпускала.    Но и на работе Мишаня ни с кем не сошелся. Вроде бы и уши уже стали не такими огромными,
   – Разве она плохо шьет? – равнодушно проронил Мишаня. – Не знаю. Она, вообще-то, не моя, а но люди все равно поглядывали на них с ухмылкой. И Мишаню по-прежнему тянуло домой.
мамина. Сознавая, что это не вполне нормально, он старался изо всех сил влиться в коллектив. Но ничего
   – А вот этот проигрыватель! Потрясающе, к нему еще и виниловые пластинки есть, целый не мог с собой поделать. Ему было скучно в боулинге, скучно в бильярдной, он умирал от тоски
ящик! в ресторане и сладко зевал на отборочном матче любимой команды их лаборатории.
   – Это папины.    В конце концов Мишаня сдался. И больше уже не тянулся к людям. Ему хорошо со своими
   – Смотрите, а это же стиральная машина! – поразилась Леся, увидев круглый агрегат, в родными, и точка! И тут судьба нанесла Мишане жестокий удар. Его родные стали покидать
который мыльную воду сначала полагалось залить по одному шлангу, потом, после стирки, уже Мишаню. Первой ушла бабушка. Следом за ней тихо скончался дедушка. Ничего удивительного
грязную, слить куда-то по другому. Залить в емкость чистую, прополоскать, снова слить, снова в этом не было. Обоим старикам было уже под девяносто. Но когда умер и папа, Мишаня
залить. Ну и так выстирать все белье. А потом отжимать и сушить белье все равно нужно было запаниковал. Папе было всего лишь за шестьдесят. Ну, положим, хорошо за шестьдесят, даже
вручную. ближе к семидесяти. Но разве это его оправдывало? Папа должен был жить ради Мишани!
   – Машина тоже не моя, а бабушкина, – пояснил Мишаня.    – Ничего не поделаешь, сыночек, – вздыхая, говорила мама. – Я ведь тебя родила, когда мне
   – А зачем она тебе? Для коллекции? было уже за сорок. Так что ничего не поделаешь. Смирись. Постарайся найти себе невесту. Она
   – Какая еще коллекция? Я просто перевез сюда все, что было у нас в старом доме. родит тебе ребеночка, а лучше – двух или даже трех. И тогда я буду спокойна за тебя.
   – Значит, ты и раньше жил в собственном доме?    Ага! Спокойна она будет! И умрет! Ни за что! И Мишаня поклялся самому себе, что даже не
посмотрит в сторону женского пола. Пусть мама живет вечно! Она ведь не сможет оставить
   – Да. Мы все там жили. своего мальчика одного на всем белом свете.
   – А где же твоя семья? – с любопытством оглядываясь по сторонам, спросила Кира. – Где они    Выполнить задуманное оказалось тем легче, что Мишаню не очень-то и тянуло к девушкам.
все? Ему и с ними было скучновато или напряжно. Не хотел он жениться! Он всего лишь хотел жить
   Мишаня помрачнел. так, как жил все эти годы. Однако то, чего мы хотим, и то, что мы получаем, – это зачастую две
   – Что такое? – испугалась Кира. – Что случилось? большие разницы. Так и стратегия Мишани оказалась с изъяном. Маму все равно хватил удар. И
   – Случилось. Их нет. Они все умерли. она тихо скончалась во сне, даже не успев попрощаться со своим сыном.
   – Какой ужас! Как же это произошло?    Мишаня был буквально сражен горем. Он не привык жить один! Он не мог, не умел и не хотел
   И Мишаня приступил к рассказу. Видимо, одиночество вконец доконало парня, потому что он так! А тут еще некая строительная компания, решив построить какой-то крупный комбинат на
говорил и говорил. Никак его было не заткнуть. И он рассказал всю свою историю с самых месте, где прежде стояла деревня Мишани и его родителей, захотела снести их дом. Сначала
первых дней жизни. Мишаня наотрез отказался. Но потом ему намекнули, что дом все равно снесут. Хочет он того
   Начиналась она вполне традиционно. Его папа и мама страстно желали ребеночка, но судьба или нет. И он смирился. Раз так, то пусть сносят. Он поедет в другое место. И попытается
упорно противилась их надеждам и чаяниям. Ребеночек у них никак не получался. Ни мальчик, изменить свою жизнь.
ни девочка. Отец отчаивался, уходил из семьи, возвращался, но дело с места не двигалось. В    За дом и землю, на которой он стоял, строительная компания выплатила Мишане огромные
конце концов, когда оба уже потеряли всякую надежду, оказалось, что ребенок будет. И не деньги. Он не стал колебаться. И сразу же приобрел себе дом на окраине Питера. Взял на работе
просто ребенок, а мальчик, богатырь! У мальчика был лишь один недостаток – слишком большие кредит и уложился в требуемую сумму. Потом на работе произошли изменения. И Мишаню
уши. Но это ведь ерунда. перевели на другую должность. Теперь он мог работать дома, лишь высылая результаты своих
   – Что уши! – заявил дед, впервые увидев внука. – Была бы голова светлая, а какой формы уши разработок по электронной почте или отвозя их в лабораторию раз в две недели или даже реже.
– это для парня и неважно совсем.    Итак, Мишаня снова оказался один в доме, окруженный знакомыми с детства предметами. Но
   Новорожденного носили на руках всей семьей. И бабушки, и дедушки, и папа с мамой души не покоя в его душе не было. Он был ужасно одинок и глубоко несчастлив. Он даже сделал
чаяли в маленьком Мишеньке. Да и он платил им взаимностью. Всем играм со своими операцию на ушах, но это не помогло. Да, уши его теперь были идеальны, но заводить друзей
сверстниками Мишаня предпочитал уютные посиделки на лавочке с бабушкой и ее подружками. или тем более жениться Мишане все равно не хотелось.
Или поход на рыбалку с дедом. Или мог копаться в машине вместе с отцом. На худой конец он    – Что-то со мной не так, – вздыхал парень. – И я даже знаю что. Я все время думаю о своих
преданно сидел возле мамы и наблюдал, как пекутся пирожки с рисом и грибами. родителях. О дедушке, о бабушке. Как они там без меня? И как мне жить тут без них?
   После школы Мишаню встречали по очереди. В школу – отводили. Дружить со сверстниками    Подруги слушали его уже почти два часа. И, честно сказать, им здорово надоело его нытье. Ну,
ему было некогда. Да и сам мальчик не рвался к своим ровесникам. Ему было с ними какое такое особое горе у этого парня? Родители умерли? Бабушки и дедушки отошли в мир
некомфортно. Они дразнили его за большие уши и неуклюжую походочку – Слоном. И это иной? Так они были уже совсем старенькие. И вообще, никто не живет вечно. Все когда-нибудь
почему-то тоже было ужасно обидно. перешагивают через конечный предел. Наступит черед и Мишани. Но сейчас-то чего он
   То ли дело дома, с родителями и дедом с бабушкой! Так Мишаня и вырос, не обзаведясь ни
52
торопится? домика, нежно прижал к себе и начал рассказывать. Моцарт появился у него в доме без всякого
   – Знаешь, а уши тебе сделали просто замечательные, – сказала Кира, чтобы хоть как-то отвлечь приглашения. Скорее всего он переехал сюда вместе со старым хламом, который Мишаня
парня от его мрачных мыслей. притащил с собой в новое жилище.
   – Вы находите?    Поняв это, Мишаня почувствовал к мышке нечто вроде душевной привязанности. Еще бы!
   – Да. Моцарт знал и помнил его родителей! Может быть, даже доедал остатки их трапезы. Спал в их
   – Кстати, об ушах, – внезапно затих Мишаня. – Я ведь вас позвал совсем не для того, чтобы тапках! Этого было достаточно, чтобы Мишаня не только не прогнал мышь, но и принялся
выкладывать историю своей жизни. Это у меня случайно получилось. Простите… всячески заботиться о малыше. Моцарт оказался совсем ручным. Мишаню он не боялся.
   – Ничего страшного. Прибегал на зов. И спал где-нибудь поблизости от спальни хозяина. Несчастье случилось в тот
   – Нам было очень интересно! день, когда приходящая уборщица решила постирать все тапки, которые имелись у Мишани.
   – И поучительно!    – Пусть у вас в прихожей валяется десять пар старых тапок, хотя к вам ни единая живая душа,
   Но Мишаня потряс головой в ответ: кроме меня, не ходит, пусть! Хозяин – барин! Но пусть эти десять пар будут хотя бы чистые!
   – Все равно извините. Я сам не знаю, почему так с вами разоткровенничался! Совсем не для    Настырная баба так надоела парню, что Мишаня, скрепя сердце, дал добро на чистку тапок.
этого вас позвал.    – Зря я эту дуру послушался! Ведь чувствовал же, что ничего хорошего из этого не получится.
   – А для чего?    И действительно, тапки «пошли» стираться. А Мишаня отправился готовить завтрак для
   – Скажите, вы ведь дружили с убитым? Моцарта. Обычно он не задумывался, чем угостить своего маленького друга. Кусочек сыра,
   – С Алексом? несколько семечек – и Моцарт весел и доволен. Но в тот день в доме не нашлось ни семечек, ни
   – Да, – кивнула Леся. сыра. А когда Мишаня смотался в магазин и притащил продукты, выяснилось, что нет и самого
   – Немного. А что? – насторожилась Кира. Моцарта.
   – Но вы же хотите найти его убийцу?    Поиски мыши длились весь день. И лишь когда домработница перед уходом пошла в ванну,
   – Очень! – с жаром вырвалось у подруг. чтобы разгрузить машину, Моцарт нашелся.
   Мишаня внимательно посмотрел на них, а потом выпалил:    – Бедный! Мало того, что эта дура постирала тебя вместе с папиными тапками. Она еще и не
   – Мне кажется, что я знаю, кто он такой! учла, что синие тапки красятся.
   Подруги разинули рты и уставились на мужчину. Это было потрясающе! Вот так вот живешь,    В результате серая шубка Моцарта приобрела лазоревый оттенок. А сам он простудился после
ездишь за три моря – и не знаешь, что под боком у тебя находится разгадка мучающего тебя двух полосканий в холодной воде.
вопроса.    – Удивительно, что вообще не погиб. Мог и утонуть, и электричеством его могло
   – Ты это серьезно? Ты его видел? Кто он?! шандарахнуть. И все, что угодно.
   – Погодите, погодите! – замахал руками Мишаня. – Завтра я еду в город. Мне нужно туда по    Но маленький Моцарт мужественно выдержал экзекуцию. Провинившуюся домработницу
работе. И вечером я смогу вам точно сказать, тот ли это человек. Мишаня с позором выгнал, велев ей никогда впредь не появляться у него на пороге. И остался
   – Но кого ты подозреваешь? вдвоем со своим дорогим маленьким Моцартом.
   – Вы его не знаете.    – Просто удивительная история, – произнесла Леся, когда мужчина закончил рассказ.
   – А ты знаешь?    – А твой Моцарт – просто герой! – польстила Мишане и Кира. – Слушай, а убийцу Алекса ты
   Мишаня подумал и кивнул: где увидел? У него в саду или в самом доме? И как он выглядел? Неужели ты сумел разглядеть
   – Не очень хорошо, но… Одним словом, все расскажу вам завтра. его в темноте? Какой же ты глазастый!
   – Хотя бы скажи, мужчина это или женщина?    Но Мишаня, даром что выглядел как последний лопух и даже уши от природы имел лопоухие,
   – Мужчина. на эту удочку не попался. Он молча покачал головой и повторил то, что уже говорил прежде:
   – Молодой или старый?    – Завтра. Я все расскажу вам завтра, когда вернусь вечером в поселок.
   – Я же сказал, завтра! – рявкнул Мишаня. – Как вы не понимаете, я не могу обвинить человека
в страшном преступлении, если не имею никаких доказательств.    Нетрудно себе представить, с каким нетерпением подруги ждали этого самого завтра! У них
   – А завтра ты эти доказательства раздобудешь? даже возникла идея: проследить за Мишаней. Увы, идея несколько запоздала со своим
   – Да. осуществлением. И когда подруги спозаранку примчались к дому Мишани, они думали, что у
   – И передашь их нам? них в запасе еще уйма времени, но оказалось, что молодой человек уже отбыл по своим делам.
   – Вам, или Таракану, или сразу милиции. Как угодно.    – Во сколько же он встает? – изумилась Кира, кинув взгляд на свои наручные часы –
   Подруги не знали, что и сказать. Спорить с Мишаней было бесполезно. Он из тех людей, кто голубенькие, со стразами и на элегантном кожаном ремешке.
если уж упрется, то нипочем его не сдвинуть. Но и сразу же уходить домой подругам не    Часы показывали всего лишь половину восьмого утра. Сами подруги вскочили в половине
хотелось. седьмого. И все равно опоздали? Может быть, Мишаня вовсе не ложился спать? Этого подруги
   – Мишаня, а расскажи, как твой Моцарт стал голубого цвета? не знали. Как не знали и еще одной вещи.
   На лице у парня появилось подобие слабой улыбки. Он вытащил голубую мышь из ее нового
53
   – Как мы могли его отпустить одного! горлом.
   – Мишаня уже не ребенок. Справится.    – Так он умер?!
   – Не знаю. Все равно мне эта таинственность совершенно не нравится. Куда он мог    – Ходили слухи, что это была месть родных тех девушек, которых он убил. Другие говорили,
отправиться в такую рань? что это бандитские разборки. Третьи намекали, что это заказ той самой Леночки, которой для
   Охранники на воротах объяснили подругам, что Мишаня всегда уезжает в свою лабораторию спокойной жизни было необходимо убрать Голову. Но правды так и не выяснили. Следствие по
ни свет ни заря. делу было закрыто за отсутствием улик. И Голову очень быстро и пышно похоронили на
   – Они там начинают работать с восьми. Начальник у них «жаворонок». Вот и строит всех городском кладбище.
сотрудников под свою дудку.    – Значит, он мертв?
   Не он один такой. За примером далеко ходить не требовалось. Совсем рядом с подругами жил    – Раз похоронили, значит, мертв.
Таракан, который тоже строил весь их поселок по своему разумению. А разумение у него, как    – И значит, он не мог убить нашу Кострову?
считали подруги, отставало как минимум лет на пятьдесят.    – Нет. Призраки убивают только в дешевых ужастиках.
   Впрочем, девушки не отчаивались. Мишаня твердо заверил их вчера: он знает, что делает.    Подруги переглянулись.
Оставалось только надеяться, что так оно и есть. А у самих подруг тоже было чем заняться    – А Лешка?
сегодня. Во-первых, похороны Алекса, которые им было необходимо посетить. А во-вторых, им    – Что Лешка?
позвонил следователь Кузякин и сообщил, что они по своим каналам нашли бывшего    – Муж нашей Костровой. Вы проверили его алиби?
гражданского мужа убитой Костровой – некоего Никиту по прозвищу Голова.    – Должен вас разочаровать, – развел руками Кузякин. – Алиби его мы проверили. В момент
   – Приезжайте, – сказал следователь подругам. – Поговорим. убийства парень находился в рейсе.
   Подруги принеслись к Кузякину, полные самых радужных надежд. Но он жестко их осадил:    – А не мог он… – нерешительно начала Кира, но следователь перебил ее.
   – Верно, что такой человек с таким именем, вернее кличкой, проходил по нашей картотеке.    – Нет, не мог он оставить машину с грузом, прилететь в Питер, убить тут жену-обманщицу, а
Неоднократно судимый Никита Головня, по прозвищу Голова. Одно время он держал в страхе потом вернуться обратно и успеть еще доставить груз по назначению.
целый район Екатеринбурга. И любовница при нем имелась. Некая Леночка – рыжеволосая    – Точно не мог?
пышечка, которую он сильно любил и так же сильно бил. Собственно говоря, он так обращался    – Я навел справки, – вздохнул Кузякин. – Груз был срочный. И время там было рассчитано
со всеми своими возлюбленными. И, естественно, долго никто рядом с ним не выдерживал. буквально по минутам.
Однако на сей раз девушка ему попалась живучая. И везучая к тому же. Прочих своих подружек    – Ну, хорошо… А Пахомыч?
Голова уже давно поубивал. А она все еще жила рядом с ним.    – Вы цепляетесь за соломинку, – покачал головой Кузякин. – Конечно, по факту
   – А сейчас? Сейчас она тоже живет с ним? Тогда это не наша Кострова! мошенничества на складе работает бригада аудиторов, они проверяют бухгалтерию Костровой.
   – Имейте терпение, – улыбнулся Кузякин. – Не гоните лошадей. Но даже если и выяснятся нарушения, то кому предъявлять обвинения? Виновная-то уже на том
   – Ладно… свете.
   – Хорошо…    – Вряд ли Лена работала в одиночку.
   – Ну вот, слушайте сказку дальше. В двухтысячном году фортуна жестоко изменила Голове.    – Вы кого-то можете указать? – мигом оживился Кузякин.
Как вы сами знаете, он то ли случайно, то ли намеренно придушил проститутку, которая    Но подруги покачали головами. Не станут они сдавать Римму и других! Пусть уж милиция
обслуживала его и его ребят. И на сей раз за свою выходку он угодил на нары. сама докапывается, кто помогал Лене в ее махинациях на складе Пахомыча. Если докопаются, то
   – На сей раз? А что, были и другие инциденты? честь им и хвала. А нет… Ну, как известно, на нет и суда нет.
   – Судя по описанию характера этого Головы, я склонен считать, что это была не первая его    – Так вы кого-то знаете? – допытывался Кузякин. – Из сообщников Лены?
жертва. Но тела всех своих прежних подружек он ловко прятал или поручал это грязное дело    – Мы сейчас идем на похороны Алекса, – вместо прямого ответа уклончиво сказала Кира.
ребятам из своей банды. А тут ему не повезло. Взяли его прямо у тела убитой им девушки.    – М-м-м… Нам тоже следовало бы послать своего человека.
   Улики были таковы, что Голове, даже при всех его связях, не удалось отвертеться от колонии.    – Так в чем же дело?! – обрадовалась Кира. – Пошлите нас с Лесей!
Он попал на зону. Отсидел там свой срок. Вернулся. И обнаружил, что та самая Леночка –    – Хорошо, – удивительно покладисто согласился Кузякин. – Посылаю.
рыжеволосая пышечка, которую он облагодетельствовал и приставил к управлению своим    Окрыленные столь легким согласием следователя, подруги поехали на Ковалевское кладбище.
богатством, – взяла и сбежала от него в неизвестном направлении. Похороны Алекса должны были пройти именно там. Как и ожидали Кира с Лесей, помимо
   – С пустыми руками? родителей Алекса, тут была еще тьма-тьмущая других людей. Преимущественно женского пола.
   – Кое-что девушка прихватила. Не много, но вполне достаточно, чтобы Голова начал ее искать. Все они горько рыдали, словно потеряли самого лучшего друга. Некоторые пытались упасть в
   Однако Голове не пришлось долго заниматься поисками предательницы. После тюрьмы дела обморок. Другие рвали на себе волосы. А третьи просто икали от слез.
его были расстроены. Да еще побег Леночки с определенной суммой денег тоже пошатнул его    – Никак не возьму в толк, чем он их все-таки очаровывал, – с досадой оглядывая это вселенское
позиции. Голова же этого то ли не понимал, то ли считал, что нападение – это лучший способ горе, пробормотала Кира. – Ни с одной девушкой не мог продержаться больше двух месяцев. А
самозащиты. Но он начал вести себя слишком нагло, требовать больше, чем был в состоянии они рыдают, словно ближе его у них у всех никого и не было!
откусить. И очень скоро его нашли утром в номере привокзальной гостиницы с перерезанным
54
   Кроме того, на похоронах были сотрудники Алекса – работники клиники «Аид». И в числе их свободное место, туда могла бы прийти какая-нибудь молодая симпатичная женщина. А так –
генеральный директор – хорошо знакомый подругам Владимир Владимирович. Он сам подошел куда ей идти? Все занято бабушкиными старыми халатами и дедушкиными дырявыми
к девушкам и с грустным видом произнес: валенками!
   – Вот так проходит мирская слава.    В чем-то Кира была, безусловно, права. Мишаня сознательно обустраивал свою жизнь так,
   – Простите, что? чтобы в ней не было места ни для чего нового. Но сейчас Кира была еще и очень встревожена
   – Алекс был грезой всех этих девушек, их мечтой, а что теперь? странным появлением Мишани на похоронах и его еще более странным исчезновением с них.
   – Что?    Тем не менее подруги поехали на поминки, которые родители Алекса устроили в его доме. Тут
   – Поплачут немного и забудут о нем. А потом скончаются и его родители, и кто будет помнить уж наблюдателей хватало и без подруг. На поминки пришли все или почти все обитатели
о том, что когда-то вообще жил такой человек по имени Алекс, любил всех женщин подряд и «Чудного уголка». Было сказано много хороших слов в адрес Алекса. Таракан толкнул
был неутомим в любовных утехах? небольшую прочувствованную речь, минут этак на сорок. И после ее окончания подруги
   – Но если так рассуждать, то все когда-то забывается. Ничего уж тут не поделаешь. ощутили страшное желание сбежать отсюда. И как можно скорее!
   – Горько это осознавать, – признался Владимир. – А что слышно насчет поимки преступника?    – Пошли. Все равно ничего мы тут уже больше не высидим.
Милиция уже вышла на его след?    Подруги были разочарованы. Мишаня так и не появился. А девушки, бывшие подружки
   – Насколько нам известно, нет, – покачала головой Кира. Алекса, явившиеся на его похороны, ничего толкового не говорили. Просто сидели, пили водку и
   – Но кроме Алекса убита еще одна девушка. Его подруга, – сказала Леся. дружно лили слезы. И ни одна не призналась в том, что питала к обманщику Алексу недобрые
   – Ну да, Лена. И что ее муж? Он прилетел? – спросил директор. чувства.
   – Да. Но, помимо мужа, в жизни Елены было много и других мужчин. Так что следователи не
исключают версию убийства из ревности.    – Просто невероятно! Другой мужчина всю жизнь только и делает, что из кожи вон лезет,
   – Вот как? – заметно оживился Владимир. – Выходит, я был прав, когда предупреждал Алекса, чтобы понравиться женщинам, а они на него и смотреть не хотят, или если и смотрят, то
что пора ему завязывать? свысока, как бы делая ему одолжение. А тут… Алекс об этих девчонок ноги вытирал. А они
   – Да. Наверное. ревут по нему, словно козы!
   Откровенное удовольствие Владимира собственной проницательностью почему-то показалось    Подруги дошли до дома Мишани, но никого там не застали. Хозяин еще не возвращался. Часам
подругам неприятным. И они поторопились отойти от генерального директора подальше. к десяти вечера, повинуясь выразительным взглядам Таракана, гости с поминок по Алексу
Удивительно, почему раньше он им нравился, а сейчас вдруг стал противен? начали потихоньку расходиться. К одиннадцати в доме не осталось никого, кроме родителей
   На похоронах появилась и еще одна знакомая подругам фигура. Леся первой заметила Алекса и двух добровольных помощниц-соседок, подсоблявших им привести дом в порядок
долговязую нескладную фигуру Мишани и толкнула в бок Киру: после ухода гостей.
   – Смотри! Смотри, кто там стоит!    Наступил обычный в поселке комендантский час, а Мишаня у себя дома так и не появился.
   – Ой! Мишаня! Так вот куда он сегодня намылился! Тревога подруг росла с каждым часом. И часам к двенадцати ночи почти зашкалила за
   – Какой скрытный! допустимую грань.
   – Но мы ему тоже не сказали, что поедем на похороны.    – Если я с кем-нибудь сейчас не посоветуюсь, то просто сойду с ума! – заявила наконец Кира.
   Однако Мишаня при виде подруг никакой радости не выказал. Даже совсем напротив. Он    Ясное дело, кто-нибудь – это был Таракан. Именно к нему и отправились подруги.
судорожно затряс головой, запрещая им к себе приближаться. А когда они не послушались и    – Нету дома?! – изумился тот. – Михаила?! Да вы что! Он же просто образец для подражания!
стали пробираться поближе, то он просто исчез. Сначала смешался с толпой поклонниц Алекса. Ни разу не нарушил режим проживания в поселке.
А потом скрылся за памятниками на соседних могилах.    – Если вы имеете в виду то, что он сидит дома целыми днями один-одинешенек и до сих пор
   – И как это понимать? – удивилась Леся поведению молодого человека. оплакивает своих родителей и дедушек с бабушками, то хорош образец! А если вы о том, что он
   – Не знаю. Но мне это не нравится. Зачем Мишаня пришел на похороны Алекса? Он что, тихий и воды не замутит, то мы вам сейчас такое скажем…
надеялся увидеть тут его убийцу?    И подруги пересказали Таракану свой вчерашний разговор с Мишаней.
   И подруги встревоженно переглянулись. Ведь Мишаня вчера признался им, что видел    – Парень видел убийцу Алекса? – пробормотал Таракан. – И сказал об этом именно ВАМ?
человека, убившего Алекса. Видел, но не до конца уверен в своих подозрениях. А вот теперь он    В голосе Таракана слышалось такое неприкрытое изумление, что подруги даже немного
появляется на похоронах Алекса! И ведет себя в высшей степени странно. обиделись.
   – Впрочем, этот Мишаня – вообще странный тип, – попыталась Кира успокоить и себя, и    – Сколько можно нас унижать? Да! Мишаня рассказал все НАМ! Именно НАМ, и никому
подругу. – Живет в доме, набитом старым хламом, совершенно один, если не считать другому. А знаете почему?
выкрашенной в голубой цвет домашней мыши.    – Почему?
   – Это для тебя старые вещи – хлам. А для Мишани они – драгоценный источник воспоминаний    – Потому что он доверял НАМ!
о счастливых временах.    – ВАМ?
   – Оставил бы себе один альбом! – воскликнула черствая Кира. – И ностальгировал бы над ним,    – А что? – еще больше разозлились подруги. – Мы недостойны его доверия?!
когда больше делать нечего. Какого черта ему понадобилось захламлять весь дом? Будь там
55
   Таракан развел руками: Так как звонок на телефон парня идет, то я буду постоянно набирать его номер. А мы должны
   – Не знаю, что и сказать. Я в большой растерянности. Парень видел убийцу, а теперь он и сам найти телефон и его самого до того, как разрядится аккумулятор.
пропал? А вы пробовали ему позвонить?    Указания были предельно четкими. Ходить, смотреть, слушать. Если раздастся звонок, самому
   – У нас нету номера его телефона. идти в ту сторону и еще сообщить об этом всем остальным.
   – У меня есть!    Выслушав старшего, все разошлись в разные стороны.
   И Таракан тут же извлек из стола толстую ученическую тетрадь в коленкоровом переплете. Бог    – А вы двое пойдете со мной! – услышали Кира с Лесей голос Таракана.
весть, сколько ей могло быть лет! Во всяком случае, бумага уже изрядно пожелтела и выцвела. А    На сей раз подруги не протестовали. Им совсем не улыбалась перспектива наткнуться на
вот почерк у Таракана был изумительный. Ровные, каллиграфически выписанные строчки шли мертвого Мишаню, не имея за спиной надежного тыла.
по линованной бумаге. Таракан водил по ним своим суховатым пальцем.
   – Так, вот его телефон. Звоню!    Глава 14
   Несколько секунд Таракан напряженно прислушивался к звукам в трубке. Потом бормотнул    Однако, вопреки уверенности Таракана, что дело совершенно плевое и они найдут Мишаню,
что-то нелестное, набрал номер снова и наконец произнес, растерянно глядя на подруг: живого или мертвого, за считаные минуты, поиски потерявшегося парня затянулись. Таракан
   – Не отвечает. Звонок идет, а трубку никто не берет. звонил на телефон с промежутками в пять минут. Он считал, что этого достаточно для того,
   – Может быть, он не слышит? чтобы поисковая партия покинула один участок слышимости и очутилась на другом.
   – Попробую позвонить снова!    Время шло, а никто так и не услышал звонка Мишаниного телефона.
   Таракан набирал номер не меньше десяти раз. Но результат оставался неизменным.    – А вдруг у него телефон стоит только на вибровызове? – предположила Леся, которой уже
   – Очень неприятно! здорово надоело ковылять по осенней грязи и мерзнуть на пронизывающем ветру.
   Подруги были того же мнения. Они даже боялись предположить, что могло произойти с    Она даже стала ловить себя на недобрых мыслях по отношению к Мишане. Мог бы пропасть
парнем. Ведь Мишаня отправился на встречу с убийцей Алекса. Он им именно так и сказал. И где-нибудь в более цивилизованном месте! И с чего его потянуло шляться по окрестностям их
хотя Мишаня обещал подругам, что будет предельно осторожен, но… поселка? Ехал на поминки, так нечего было вилять. И вообще, мог бы еще вчера рассказать все
   – Но ведь тот человек – убийца! И если он убил Алекса и, возможно, Лену, то почему бы ему подругам. Не пришлось бы сегодня всем обитателям «Чудного уголка» шататься по округе.
не убить и Мишаню? Можно подумать, у них других дел нету!
   – Как мы могли отпустить его одного!    Леся была голодной, невыспавшейся и потому страшно злой.
   – Так бы он и позволил нам поехать вместе с ним.    – Без поисковой собаки тут не обойтись, – наконец произнесла Кира, которой тоже изрядно
   Конечно, это утешало, но не слишком. А когда часы показала два часа ночи, а от Мишани по- надоело без толку месить грязь. – Может быть, позвоним Кузякину? Пусть пришлет
прежнему не было ни слуху ни духу, подруги уже не знали, что и делать. оперативника с овчаркой.
   – Надо идти! – заявила Кира.    Ответом ей стал очередной удивленный взгляд Таракана. Но подруги уже устали удивляться
   – Куда? – вздохнула Леся. его странно изменившемуся по отношению к ним поведению. И они спокойно выдержали его
   – Искать Мишаню! взгляд.
   – Ну, куда нам сейчас бежать? Ночь на дворе. Темно. Мы ничего не увидим.    – Хорошая идея, – медленно произнес Таракан. – Тем более что зарядник на телефоне парня
   Оставалось только ждать. Впрочем, долго ждать не пришлось. Уже в семь утра подругам вот-вот сядет.
позвонил Таракан.    Аккумулятор в телефоне Мишани сдох как раз в тот момент, когда на горизонте появилась
   – Не спите? – хмуро осведомился он. – Тогда выходите из поселка. Жду вас у шлагбаума. милицейская машина, везущая в поселок Кузякина и оперативника с собакой. Когда огромный
   Недоумевая, подруги оделись потеплее и вышли из дома. Тут на них обрушилась лавина новой лохматый пес выпрыгнул из машины, все воспрянули духом. Собака выглядела такой бодрой и
информации. уверенной в своих силах, что все тоже моментально уверились, скоро дело пойдет на лад. За это
   Оказалось, что у поворота с основного шоссе предусмотрительный Таракан установил время Таракан съездил в поселок, открыл дом Мишани и раздобыл там пару его носков, которые
видеокамеру наблюдения. Зачем? Это было ведомо одному Таракану. Ведь по подъездной дороге валялись под мойкой в корзине с грязным бельем и отлично подходили для поисков.
к «Чудному уголку» не ездил никто из посторонних. Только обитатели поселка и их посетители.    Лохматый пес обнюхал носок, и его передернуло. Видимо, Мишаня перенес трепетное
   Но теперь эта видеокамера им всем очень и очень пригодилась. Ведь именно она отношение к старым вещам даже на свои собственные носки. И стирал их только в
зафиксировала, что темно-зеленая «Шкода» Мишани съехала с шоссе примерно в шесть вечера исключительных случаях, опасаясь повредить вязку.
вчерашнего дня. Как раз в это время начались поминки в доме Алекса. Наверное, Мишаня ехал    – Ищи, Грейд! Ищи!
туда. Ехал, но почему-то не доехал.    Пес поставил уши торчком, понюхал ветер и неторопливо потрусил прочь. Все двинулись за
   Кроме подруг, у шлагбаума собралось почти все взрослое население поселка. Кто-то ним следом. Вначале пес двигался странно – зигзагом.
вооружился фонариками, хотя уже совсем рассвело. Кто-то привел собак, явно надеясь на их    – След ищет, – пояснил приехавший с Грейдом оперативник.
сыщицкие навыки.    – А найдет?
   Таракан был необычайно собран и скуп на слова.    – Найдет! Погода хорошая, дождя не было. Ветер опять же имеется. Найдет!
   – Мы должны найти «Шкоду» Мишани, – коротко обрисовал он задачу. – И… И его самого!
56
   – А он много уже чего находил? оперативник.
   – Много! Грейд у нас на службе пятый год. И в дождь, и в снег, и в любую непогоду мы с ним    – Наверное, решил, что так Мишаню не будут искать.
на посту! Один раз колеса сняли у новенькой «девятки», так Грейд побегал по всему двору, а    – Или хотел смыть свои следы.
потом меня прямо к нужной квартире привел. Там колесики прямо у дверей и стояли. Сосед,    В общем, версий было много. К этому времени вернулся Кузякин. Ему удалось благополучно
оказывается, чужой обновке позавидовал. У него тоже «девятка» была, только старая. Вот он доставить Мишаню до ближайшей больницы и сдать его с рук на руки бригаде хирургов.
себе новую соседскую резину приспособить и захотел. Мишаню тут же повезли на операционный стол. Но у врачей не было особой надежды на то, что
   – Ничего себе! Молодец Грейд! парень выкарабкается.
   – Ищи нашего Мишаню, мальчик!    – Травма головы. Осколки черепа могли проникнуть в мозг. Кроме того, парень переохладился,
   Но Грейду, а вместе с ним и всем остальным пришлось порядочно побегать по округе, прежде следует опасаться воспаления легких.
чем он замер в позе гордого льва. Морда поднята, передние лапы прямо уперлись в землю, а    Но все же врачи обещали сделать все от них зависящее. И если Мишаня очнется хотя бы
задние чуть отодвинуты. ненадолго, немедленно сообщить об этом следователю.
   – Что?! – прошептала Кира.    – Я их проинструктировал, как мог. Если пострадавший очнется, они спросят у него, кто на
   – Тс-с-с! Нашел! Что-то нашел! него напал. И знал ли он нападавшего.
   И действительно, не простояв и полминуты в такой позе, пес рванул вперед.    Несмотря на явный успех поисковой операции, настроение у подруг было упадническое. Да,
   – За ним! Туда! Скорее! они нашли Мишаню, но в каком ужасном состоянии! И еще вовсе не факт, что парень выживет.
   За кустами, через которые Грейд перелетел одним прыжком, а остальным пришлось Кто же мог сотворить с ним подобное зверство?
продираться, кто и как умел, обнаружилась небольшая полянка. Пустая, надо отметить.    Оказывается, Таракан думал о том же. Он позвал следователя с собой, объяснив:
   – Мы тут были! – тут же раздался чей-то голос. – Здесь ничего нет. Пес ошибся!    – На нашей пленке зафиксированы все машины, которые сворачивали за вчерашний день в
   Но хозяин собаки не торопился. сторону «Чудного уголка». Можно отбросить машины тех, кто живет в поселке, и мы получим
   – Ищи, Грейд, – повторил он. – Ищи, умник! номер машины убийцы.
   Грейд вильнул хвостом и вдруг рванул обратно в кусты.    – А разве к вашему поселку нельзя подъехать с другой стороны?
   – Туда!    – Там все еще находятся колхозные поля. Проехать весной и осенью там можно чисто
   Продраться через густые кусты было не так-то просто. Хорошо Грейду, у него шуба вон какая теоретически.
густая! Но и пес оставил немало собственной шерсти на колючках кустов.    Кузякин и Таракан ушли смотреть пленку и вычислять машину убийцы, а подруги поплелись к
   – Он тут! – внезапно раздался чей-то голос. – Лежит! себе домой. Настроение у них было самое мерзкое. Бедный Мишаня, бедный самоуверенный
   – Он живой? дурачок! Вот что значит – долгое время прожить в изоляции и разучиться полагаться на других
   – Не знаем! Голова вся в крови. И не дышит! людей.
   Казалось бы, столь мрачная картина не сулила ничего хорошего. Однако, когда Мишаню    Но по дороге Леся внезапно спохватилась:
вытащили из кустов, оказалось, что он жив.    – Слушай, мы с тобой забыли про Моцарта!
   – Пульс есть! Едва слышный, но есть! Скорее врача! Вызовите «Скорую помощь»!    – Моцарта? А-а-а!.. Ручная мышь Мишани. И что?
   – Постойте! – вмешалась Кира. – Если ждать, пока «Скорая» доберется до этой поляны, то    – Он в доме! Один. Замерзнет. Или умрет от голода.
Мишаня точно не выживет. Посмотрите, он и так едва дышит. И весь бледный до синевы.    – Точно! И что же делать?
   Помимо травмы головы, Мишаня еще и основательно замерз. Ведь ночи уже стояли холодные.    – Нужно его забрать!
Подмораживало. И он, лежа на сырой траве, конечно, жестоко переохладился.    – Хорошо сказано, а как забрать? Моцарт заперт в доме Мишани. А ключей у нас нет.
   – Врачей ждать некогда. Нужно донести его до любой машины. А потом везти на ней в город.    – Ну и что! Заберемся так.
   Эту миссию взял на себя Кузякин. Под его руководством раненого Мишаню на руках    – Как – так?
перенесли к машине следователя, очень аккуратно туда положили, и следователь установил на    – Через окно.
крышу мигалку.    Кире эта идея не слишком понравилась. Если Таракан пронюхает, то им обеим несдобровать.
   – С ветерком домчимся, – сказал он и плавно надавил на педаль газа. Тогда прощай долгожданный второй уровень и прогулки по собственному газону босиком. Эта
   Оперативник с Грейдом остались на месте. У них еще была работа. Следовало найти «Шкоду» выходка может откинуть подруг вообще на нулевой или даже на МИНУС второй уровень.
Мишани. А также посмотреть, не оставил ли преступник каких-либо следов на месте    – Мышка не может долго обходиться без еды! А Моцарт заперт в своем домике-клетке. Он не
преступления. Это тоже потребовало массы времени. Следы «Шкоды» привели к небольшому сможет выбраться наружу и сдохнет от голода и жажды.
водоему. Назвать его озером язык как-то не поворачивался. Тем не менее водоем был достаточно    Столь мрачная перспектива для голубой мыши заставила Киру устыдиться собственной
глубоким, чтобы машина скрылась в нем вся целиком. мелочности. Какие тут уровни, когда речь идет о жизни! Пусть даже и всего лишь мышиной, но
   Грейд привел всех к этому водоему. И, подойдя к кромке воды, многозначительно на нее ведь и мышь тоже живая и хочет жить долго и, по возможности, счастливо.
гавкнул.    – Ладно! – решилась Кира. – Залезем! Плевать на последствия!
   – Преступник утопил машину! – перевел его гавканье с собачьего языка на человеческий
57
   Но так как доброе дело подругам хотелось все же совершить по возможности безнаказанно, то повисела на них и прыгнула.
девушки постарались замаскировать свой интерес к дому Мишани. То есть обошли его кругом. И    – Ну как? – сунулась в окошко Леся.
зашли с задней стороны. Дом Мишани стоял в конце поселка, и других построек за ним уже не    – Терпимо, – прокряхтела из подвала Кира. – Лезь сюда.
было. Только ограда и широкая прогулочная дорожка, вдоль которой летом были высажены    У Леси все пошло далеко не так ровно и гладко, как у Киры. Начать с того, что она застряла
цветочные бордюры, а сейчас оптимистично зеленели карликовые японские сосенки. попой в окошке. Ноги пролезли, попа – нет. Так Леся и осталась. Половина ее лежала на сырой
   Хотя сами подруги считали, что высажена тут вся эта красота зря. Мало кому придет охота траве снаружи дома. А второй половиной могла любоваться Кира. Сначала Леся думала, что так
гулять между двух заборов. Разве что влюбленным парочкам могло бы понравиться это она и останется. Будет, как Винни-Пух, ждать «неделю, не меньше», пока похудеет ее пузо.
уединенное местечко. Но где они, эти влюбленные? Как уже говорилось, в поселке имелось всего    Но затем она ощутила, что ее дергают за ноги.
двое холостяков. И на сегодняшний день один из них был убит, а другой находился в коме.    – Что ты делаешь? – испугалась она.
   – И что теперь? Дом огорожен.    – Тяну тебя!
   – Вижу. Надо перелезть через забор.    – Зачем? – запоздало осенило Лесю. – Зачем это нужно? Иди за Моцартом одна. Я подожду
   И Кира первой сунула ногу в проем между досками. Дом Мишани был огорожен деревянной тебя здесь!
оградой с кирпичными столбами. Взобраться на последние нечего было и думать. А вот ограда    Действительно, что за дурацкая привычка – всюду ходить парой? Моцарт не такая уж великая
была более перспективна в этом смысле. Внизу шел ровный каменный парапет. И, встав на него, тяжесть, чтобы его не мог унести один человек. Кира перестала дергать и переспросила:
подруги смогли заглянуть во двор Мишани.    – Точно?
   – Пусто.    – Конечно!
   – Вижу. А кого ты хотела тут увидеть? Убийцу?    – И ты останешься тут?
   И, содрогнувшись при мысли о такой возможности, подруги ловко перевалились через забор.    – Вылезу наружу!
Ну, Кира ловко, а Леся – с небольшой помощью подруги и слегка ушибив пятую точку. Но все    – Но ты же застряла!
равно дело было сделано. Девушки оказались возле дома Мишани. В дверь они даже не стали    – А я полегоньку.
толкаться. К чему? Ясно, что хозяйственный Мишаня перед уходом тщательно запер все входы и    – Ага! Тогда я пошла!
выходы.    Кира куда-то утопала. А Леся попыталась вылезти наружу. Но оказалось, что это куда труднее,
   – Не знаю, на что мы с тобой рассчитываем, – вздыхала Леся, пока они с Кирой бродили вдоль чем Леся предполагала. У нее сразу же заболели бока. А когда раздался подозрительный треск
дома. – Нам не попасть внутрь. материи, Леся замерла. Новая история! Этак она не только испачкает, но и порвет свои новые
   – Вон подвальное окошко. серые брючки! А брючки ведь не просто брючки, а часть брючного костюма. Не станет их, с чем
   – И что? Оно закрыто. Леся будет носить пиджак и жилетку?
   – Можно его разбить.    Отчаявшись, Леся уронила голову на руки. И тут же услышала нечто совершенно ужасное.
   И, не говоря больше ни слова, Кира выковыряла из мощеной дорожки внушительный Шаги! По земле они отдавались на большом расстоянии. Сюда кто-то шел! Сейчас человек
булыжник и шваркнула им в окно. Каким бы крепким ни было оконное стекло, соприкосновения обогнет угол дома и увидит Лесю. Тут! Одну! Наполовину в подвале, наполовину снаружи!
с каменюкой оно все равно не выдержало. Разбилось и рассыпалось осколками. Кошмар! Катастрофа! Ужас!
   – И мы туда пролезем? – с опаской поинтересовалась Леся. – Оно мне не кажется таким уж    И вдруг шаги замерли. А потом стали отдаляться. Леся перевела дух и начала извиваться еще
широким. И стекла торчат. Можно порезаться. энергичней. Плевать ей на брюки! Пусть лучше пострадают брюки, чем ее репутация. Лесе
   – Осколки вытащим. И протиснемся. удалось вырваться из капкана с минимальными потерями. Даже брюки остались целы. Ну, почти
   – Ты-то протиснешься. А вот я… целы. Но одна зацепка вдоль шва и несколько пятен – это сущая ерунда! Леся – мастерица по
   – И ты пролезешь! Не думай сдаваться! части латания дыр.
   И Кира первой сунулась к подвальному окошку. Сказать по чести, оно в самом деле было    – Эй! – услышала она голос Киры. – Держи!
узковато. Да и от земли находилось низко. Но, когда Кира просунула в него голову, то сдавленно    Леся поспешно сунула голову обратно и зашипела на подругу:
охнула.    – Тише! Не ори!
   – Ох, ни фига себе!    – Что такое?
   – Что? Что там?    – Говорю тебе, тише!
   – Тут низко, а там как высоко! Подо мной метра три, не меньше!    – А в чем дело? – понизила наконец голос Кира.
   – Лезь назад! – испугалась Леся. – Убьешься! Не прыгай! Это же не бассейн!    – Тут кто-то ходит. Ты никого в доме не видела?
   – Сама понимаю.    – Нет.
   И вытянув голову, Кира развернулась на сто восемьдесят градусов и сунула в окошко ноги.    – Хм! Странно. Знаешь что, давай-ка отсюда побыстрей убираться!
   – Упадешь! – снова разволновалась Леся. – Конечности переломаешь! Шею!    – Ни о чем другом я так не мечтаю! – огрызнулась на нее Кира и прибавила: – Так ты заберешь
   – Сделай одолжение, не каркай! у меня Моцарта?
   Кира благополучно протиснула в окошко филейную часть, потом опустилась на руках, немного
58
   Только сейчас Леся сообразила, что Кира держит в руках домик голубой мыши.    – Куда?
   – Зачем ты прихватила с собой весь дворец?! – ахнула она. – Он тут точно не пролезет!    – В дом.
   Кира смерила взглядом окошко и огромную клетку и признала:    – С ума сошла! Там же этот тип! Я видела, как он входил внутрь коттеджа.
   – Ты права. А что же делать? Разобрать клетку на части?    – Ну и что с того? Я буду передвигаться осторожно. Дом большой, так что я сумею
   – Еще не хватало! Вытащи Моцарта и сунь его в карман! А дома посадим в коробку из-под проскользнуть незаметно.
обуви. Ничего! Посидит там, чай, не принц!    И прежде чем Леся успела ее остановить, Кира вышла из подвала. Теперь ее путь лежал по
   Кира осторожно открыла клетку и принялась шарить в ней. вражеской территории. Она полагала, что тот человек, которого видела Леся и чьи шаги слышала
   – А его нету, – произнесла она. она сама, должен быть послан Тараканом. Наверняка у пронырливого старика возникли
   – Как это может быть? опасения, все ли в порядке в оставленном Мишаней доме. А вдруг туда кто-то забрался? Вот он и
   – А вот так. Нету, и все. послал проверяющего.
   – Ищи лучше!    К тому же Кира точно знала, что у Таракана есть ключи от каждого дома в поселке. Ее саму
   И в этот момент Леся снова услышала чьи-то шаги. На этот раз они приближались. В этом не предупредили о том, что на всякий случай есть еще и запасные комплекты. Так что можно не
было никакого сомнения. Она только и успела, что шепнуть Кире в подвал: волноваться, если потеряешь свои ключи, а прямым ходом двигать к Таракану.
   – Сиди тихо!    Кира кралась по дому и прикидывала, что с ней будет, если ее сейчас застукают в чужом доме с
   И ускользнула за дом. А Кира осталась в подвале. Теперь она тоже слышала шаги. Вот человек голубой мышью за пазухой. Скандал! Неизбежный скандал! Поэтому Кира двигалась крайне
подошел к подвальному окошку, на мелкой гальке, которой были засыпаны щели между осторожно, прислушиваясь к каждому звуку.
камнями, шаги были слышны необыкновенно хорошо. Вот человек замер, наклонился и поднял    К счастью, таинственный посетитель был в дальней от нее части дома. Что он там делал, Кира
один из осколков разбитого окна. Постояв со стекляшкой в руках, он хмыкнул и пошел дальше. не знала. Но, видимо, он прибирался. Потому что она слышала звуки передвигаемой мебели и
   Кира перевела дух. Слава богу, ушел! Но кто же это был? сдавленное кряхтение. Прокравшись к выходу, Кира толкнула дверь и оказалась на улице.
   – Ну что ты? – услышала она сдавленный голос Леси. – Нашла Моцарта?    Сегодня она действовала на редкость предусмотрительно. Прошлый опыт заставил ее быть
   – Леся! – страшно обрадовалась Кира. – Ты его видела? осторожной. Так что девушка не забыла накинуть себе на голову капюшон, чтобы видеокамера
   – Видела, разумеется! не зафиксировала ее лицо. И, спустившись на дорожку, она опрометью кинулась к поджидавшей
   – И кто это? ее Лесе.
   – В смысле? Мышь! Голубого цвета!
   – Да я не про Моцарта! Ты этого типа видела?    Глава 15
   – А-а-а… Он в дом пошел.    Оказавшись у себя дома, подруги первым делом переселили напуганного и встопорщенного
   – Как?! – ахнула Кира. – У него были ключи от дома? Моцарта в коробку из-под обуви, накормили его зернышками, а потом позволили и себе немного
   – Видимо, да. Слушай, сейчас не время обсуждать этого типа. Надо сваливать отсюда, пока нас расслабиться. Кошки отнеслись к появлению в их доме нового обитателя как-то индифферентно.
с тобой не застукали! В десятый раз тебя спрашиваю, нашла ты Моцарта? Вообще, Фантик и Фатима последнее время вели себя необычайно тихо. Целыми днями сидели
   Кира вновь сунула руку в клетку. И о счастье! Ее пальцы нащупали что-то мягкое, пушистое и возле белого платяного шкафа в спальне у Леси и любовались его росписью – мелкими
теплое. лютиками, клевером и незабудками, букетиками которых были украшены дверцы шкафа.
   – Нашла!    – Слушай, с кошками все в порядке? – обеспокоилась Леся, зайдя сегодня к себе в спальню и в
   – Что ты орешь! – немедленно зашипела на нее Леся. – Нашла – молодец, лезь обратно! очередной раз застав возле шкафа эту неразлучную парочку.
   – В полном. Оставь их.
   Хорошо ей говорить! Кира растерянно огляделась по сторонам, но подвал был совершенно    – Но что они забыли в моем шкафу? Они буквально гипнотизируют его взглядами.
пуст. Тут не было ни стремянки, ни ящиков, ни даже стола, на который она могла бы взобраться.    – Они просто любуются узорами!
Даже странно получалось: захламив весь дом, Мишаня оставил подвал пустым. Впрочем, нет, не    – Что-то раньше я в них такой любви к живописи не замечала, – проворчала Леся.
странно. Бабушкины стеклянные банки для варенья и дедушкины старые свитера из овечьей    Но так как хозяйкой кошек все же числилась Кира, то Леся не стала особенно грузиться их
шерсти – разве таким сокровищам место в подвале? А старый холодильник «Бирюса»? Может странным поведением и вместо этого спросила:
быть, и его в подвал? Да ни в коем случае! Ведь им пользовалась еще сама мама Мишани!    – Как ты думаешь, тот человек в доме Мишани ничего не заподозрил?
   – Тут ничего нет, – растерянно произнесла Кира, еще раз оглядевшись по сторонам. – Мне не    – Даже если и заподозрил, то что? Он нас не видел. А значит, ничего не сможет нам
допрыгнуть до окошка. предъявить.
   Леся снова легла на землю и сунула в подвал руки.    Леся тоже так считала. И поэтому немного успокоилась. В конце концов, доброе дело они
   – Хватайся! Я тебя вытащу! сделали. Моцарта они спасли. Мишаня, даст бог, еще выкарабкается. И сможет назвать Кузякину
   Но Кира сумела ухватиться только за кончики пальцев подруги, немедленно выскользнувшие у имя человека, убившего Алекса и напавшего на него самого.
нее из ладоней.    Кира была необычайно задумчива и молчалива.
   – Нет. Не получается. И еще Моцарт щекочется. Знаешь что? Я пойду наверх.
59
   – Что с тобой? – приставала к ней Леся, испытывая смутную тревогу. всех девушек Алекса. Всех, не исключая и замужних дамочек.
   Сначала Фантик с Фатимой. Теперь Кира. У них в доме что, эпидемия?    – Ведь при свободном образе жизни Алекса, когда покойник менял подружек каждую неделю,
   Но Кира упрямо хранила молчание. И, лишь обдумав все хорошенько, она сказала: а то и чаще, он мог повстречаться пару раз с одной замужней дамой, потом переключиться на
   – Мне кажется, мы несправедливы. Лену, а рогатый муж первой, узнав об измене жены с запозданием, приехал и наказал мерзавца.
   – Что? В чем? А Лена пострадала за чужой грех.
   – Когда убили Лену, мы с тобой заподозрили ее наследников, верно?    Итак, милиция, Таракан и его добровольные помощники проверяли ВСЕХ подружек Алекса. А
   – Да. И еще любовников. также их мужей и других близких родственников. Мог ведь и чей-то брат отомстить за честь
   – Бывшего мужа, например, – продолжала гнуть свою линию Кира. – Мы ведь заподозрили брошенной Алексом девушки.
Алексея в том, что это он убил Лену, чтобы получить наследство после нее?    Но дело это было почти безнадежным. Это признавали все, начиная от Кузякина и заканчивая
   – Да. Заподозрили. Кирой с Лесей. Найти в таком море девушек ту, единственную, пожелавшую ему отомстить или
   – А почему мы не заподозрили наследников Алекса? за которую захотели отомстить, было практически безнадежным делом.
   – Но у него же никого нет! – растерялась Леся. – Ни жены, ни детей.    – Чувствую, что эта загадка так и останется неразгаданной.
   – У него имелись родители.    – Если мы зациклимся только на убийстве из ревности, то возможно. Но ведь существуют и
   – Да что ты! – возмутилась Леся. – Ни в жизнь не поверю, чтобы отец Алекса убил своего сына другие варианты. Алекс был совсем не беден. Возможно убийство из корыстных побуждений.
ради его коттеджа. Наследство!
   – И еще три дорогие машины в гараже при доме. Одна только «Мазератти» потянет на целое    – Снова ты за свое! Ну, хочешь, спросим у Кузякина насчет алиби Никодима Владимировича?
состояние! Чем не повод?    – А зачем нам Кузякин? Никодим Владимирович – вот он! Через дорогу! Пойдем и сами у него
   – Никодим Владимирович не такой! все спросим!
   – Хорошо. Согласна. Но ведь у него есть жена.    И действительно, отец и мачеха Алекса заселились в коттедж на время поминок и покидать
   – И что? «Чудный уголок» пока что не торопились. Осень стояла шикарная, днем было тепло, и деревья
   – Она Алексу не родная мать. Всего лишь мачеха. во всей округе золотились последней листвой. Так что двум пенсионерам в городе делать было
   – И ты думаешь, Евгения могла убить Алекса, чтобы ее муж получил после сына коттедж? совершенно нечего. Лучше уж пожить на природе, тем более что коттедж по степени комфорта
   – А почему нет? И потом, она могла действовать не сама. Она могла попросить кого-нибудь. даже превосходил городскую квартиру родителей Алекса.
   – Попросить! Кого-нибудь! – вознегодовала Леся. – Тогда можно заподозрить в убийстве и    Девушек они приняли радушно. Евгения тут же помчалась показывать подругам дом. В этом не
мать Алекса! А что тут такого-то? Ясное дело, она и убила! было никакой необходимости, девушки бывали тут и прежде, но для установления
   Кира на миг примолкла, а потом радостно воскликнула: добрососедских отношений подруги бродили из комнаты в комнату, слушая Евгению.
   – Слушай, а ведь это отличная идея!    – А вот тут ванная! – восторженно вещала Евгения, распахивая дверь в ванную комнату
   – Ты о чем? Мать убивает свое дитя?! Алекса. – Тут даже джакузи есть! Представляете?!
   – Алекс был далеко не дитя. И его родная мать… Она, как ты сама понимаешь, не совсем ему    Подруг передернуло. Слишком свежо было воспоминание о теле несчастного Алекса,
родная. найденном ими в этом помещении. Но, с другой стороны, это снимало подозрение с Евгении.
   – Как это? Невозможно быть таким циничным человеком, чтобы восторгаться помещением, где совсем
   – Ну, родная, конечно, – заторопилась Кира. – Но вспомни! Она оставила Алекса совсем недавно лежал убитый хозяин дома.
маленьким. Она не видела, как он растет, взрослеет. Фактически он оставался для нее чужим! Но    – Хотите понежиться?! – продолжала ликовать Евгения.
по закону она все равно является его наследницей. Ведь родительских прав ее никто не лишал!    – Нет!!
   – И на этом основании ты подозреваешь эту женщину в убийстве родного сына?!    – А что такое?
   – А ты нет? Не подозреваешь?    – Вам разве не говорили? – вырвалось у Леси. – Тело Алекса нашли именно тут!
   – Да, может быть, ее самой вовсе уже нет в живых!    Евгения смертельно побледнела. Она отступила на пару шагов и даже схватилась за дверь,
   Кира задумалась. чтобы удержаться на ногах.
   – Хм! А вот это нам как раз и не вредно будет проверить.    – Я ничего не знала. Какой кошмар!
   – Да зачем? – воспротивилась Леся. – Не могла пожилая женщина сначала проникнуть среди    Подруги помогли шокированной женщине дойти до дивана. И, опустившись на него, Евгения
ночи в дом к Алексу и хладнокровно зарезать его. А потом, преследуя его подружку и случайную прошептала:
свидетельницу, загнать ее домой, явиться уже туда, к ней, и совершить новое убийство.    – Это все мой муж!
   – Это ты так думаешь.    – Что муж?
   – А ты считаешь, что могла?    – Он всегда оберегает меня! Вот и сейчас он не сказал мне, где нашли тело мальчика. О
   – Но кто-то же совершил! Почему бы и не она? И вообще, других реальных подозреваемых я господи! А я как раз сегодня собиралась опробовать джакузи!
пока что больше не вижу.    И, кинув на подруг виноватый взгляд, она пояснила:
   Это был веский аргумент. Леся тоже знала, что Таракан и их соседи по поселку опросили уже
60
   – Понимаете, я никогда не купалась в джакузи, хотя всегда и хотела. А тут такой случай…    – И, мечтая о роскошной жизни, она в свое время вышла замуж за вашего мужа? – недоверчиво
Конечно, нехорошо предаваться удовольствиям в доме покойника, но… Но Алекса все равно уже уточнила Кира у женщины.
не вернешь. И потом, мы с ним… Как бы это получше выразиться…    – Да. И что?
   – Не были близки, – подсказала ей Кира.    – Вы уж простите, но на нефтяного магната он никак не тянет.
   – Верно! Именно! Поймите меня правильно, мы с ним не конфликтовали. О нет! Но трудно    – Знаю. Но я люблю его таким, какой он есть. Бедным, но нежным и кротким.
стать своей для совершенно взрослого и самостоятельного мужчины, живущего к тому же    – Вы-то да! А вот Ганна? Разве она не видела, за кого выходит замуж?
отдельно от нас.    – Не знаю, как у них это получилось, – пожала плечами Евгения. – Никогда не спрашивала.
   – А про родную мать Алекса вам что-нибудь известно? Если вам интересно, спросите у Коди об этом сами. Мне как-то неловко лезть ему в душу.
   – Нет. Хотя…    – А где сейчас ваш муж?
   – Что?    – В саду. Осматривает посадки.
   – Было один раз письмо. Даже не письмо, а так. Коротенькая записка!    Подруги действительно нашли Никодима Владимировича, который стоял возле чахлого
   – От матери Алекса? кустика сирени, разглядывая его с плохо скрытой жалостью.
   – Думаю, что да. Во всяком случае, на конверте стояло женское имя. И Кодя сказал, что это от    – Добрый день, – поздоровался он с подругами. – Вот думаю, чем можно помочь этому
его бывшей жены. малышу.
   – Он с ней все же развелся?    – Вы о кустике? А разве ему плохо?
   – Заочно.    – Конечно! Он сидит прямо в дерне, значит, корни у него не дышат. К тому же почва тут –
   – Разве такое возможно? сплошной песок. И я уверен, что те, кто сажал это растение, не позаботились о том, чтобы
   – Алекс был уже взрослый. И Никодим подал в суд заявление о расторжении брака со своей подготовить для малышки яму с питательным грунтом. Сунули прямо в песок, и все. Может
женой по причине ее многолетнего отсутствия. быть, высыпали пару горстей минеральных удобрений.
   – И их развели?    И Никодим Владимирович презрительно фыркнул.
   – Да.    – А разве удобрения – это плохо?
   – И это законно?    – Бесполезно! Тут же песок! А через песок и вода, и все питательные подкормки уходят в один
   – Вполне. момент. Корни даже не успеют впитать в себя подкормку, как от нее уже ничего не останется.
   – Но ведь его жена могла быть против. Откуда судьи знали, что она согласна на развод?    Подруги уважительно переглянулись.
   – Вряд ли она бы стала держаться за этот брак, – печально рассмеялась Евгения. – Тогда она не    – А вы интересуетесь садоводством? – спросила Леся у мужчины.
оставила бы мужа и маленького сынишку много лет назад совершенно одних.    – Вовсе нет. Просто по образованию я аграрий. И мне всегда больно, когда я вижу
   – Но все же, – настаивала Кира. – Вдруг она бы вернулась и заявила о своих правах на вашего несоблюдение простейших правил высадки растений. К сожалению, сейчас расплодилось очень
мужа? много фирм и фирмочек, которые рекламируют голландский или европейский товар, не заботясь
   – Ну, в таком случае он бы пошел в суд и повторил, что не хочет иметь с этой женщиной о том, а подходят ли данные растения для нашего климата. И даже если и подходят, зачастую
ничего общего! Вот и все, чего она могла бы добиться. Короткая встреча в суде, и ничего растения высаживаются с целым рядом грубейших нарушений. И, конечно, потом они болеют,
больше. хиреют, а зачастую и вовсе погибают.
   Дело было ясное, что дело темное. Где искать мать Алекса, все равно представлялось    И, погладив веточку сирени, Никодим Владимирович произнес:
непонятным. Евгения могла назвать только ее имя – Ганна.    – Обязательно пересажу эту малышку весной! Надеюсь, она сумеет протянуть одну зиму.
   – Во всяком случае, именно это имя стояло на конверте.    – А вы останетесь в «Чудном уголке» до весны?
   – А о чем было письмо?    – Да. Конечно. – И Никодим Владимирович пожал плечами. – Дом Алекса по наследству
   – Не письмо, – поправила женщина. – Записка. Там было всего три строчки. Ну, что она жива, переходит ко мне.
здорова и в полном порядке. Чего, мол, и вам двоим желает.    – К вам? – вырвалось у Киры.
   – Вам двоим? Вам и Никодиму Владимировичу?    – Я – единственный наследник Алекса. Ни жены, ни детей у сына не было. Значит, я и
   – Ну при чем тут я? Ганна имела в виду своих мужа и сына. унаследую этот коттедж.
   – И это все, что там было написано?    – А как же его мать?
   – Еще была фраза о том, что теперь она наконец счастлива, потому что вышла замуж за    – Кто?
человека, о котором всегда мечтала.    – Мать Алекса?
   – Это за кого?    – А она тут при чем? – удивился Никодим Владимирович. – Я даже не знаю, где сейчас
   – За нефтяного магната, надо полагать, – пожала плечами Евгения. – Кодя говорил, что Ганна находится Ганна. Какое уж ей наследство!
была буквально помешана на деньгах, красивой жизни и всяком таком. Понимаете? Она грезила    – Разве она не присылала вам письма?
о белых яхтах, званых приемах в посольствах, благотворительных обедах, шикарных платьях со    – Нет.
страусовыми перьями и о тому подобном.
61
   – А Евгения говорит, что письма были. По крайней мере, одно.    – Как неприятно!
   Никодим Владимирович замер в явной задумчивости. А потом воскликнул:    – Неприятно – это не то слово, – покачал головой Никодим Владимирович. – Но самое
   – А! Так вы говорите про ту писульку в три строчки, которую моя бывшая супруга изволила страшное случилось потом. Однажды я вернулся домой, а Ганны там не было. Ни ее самой, ни ее
прислать впервые за двадцать лет? вещей, ни подарков, которые я ей делал. Не было также и тех денег, что мы копили для поездки
   – Так письмо было? на юг. Только короткая записка, что она уходит, так как не считает меня больше тем человеком, с
   – Писулька! И в ней она не спрашивала о нашей жизни. Нет! Она просто информировала нас, кем ей стоит жить.
что у нее все прекрасно. И что она совершенно счастлива. И, видимо, очень и очень богата.    Итак, Ганна быстро разобралась в ситуации и исправила, как она это понимала, свою ошибку.
   – Ваша бывшая жена была корыстолюбива? Ушла, оставив мужа с малолетним ребенком на руках. И, надо понимать, занялась поисками
   – Не могу вам сказать. Она просто обожала все красивое, яркое, шикарное. Все то, что стоит новой рыбки, побогаче и пожирнее. И, судя по последнему письму, ей это удалось.
огромных денег. В этом она не знала удержу.    – Когда пришло вам письмо от Ганны?
   – Ганна была красивой женщиной?    – Пару лет назад.
   – Очень! – с жаром вырвалось у Никодима Владимировича. – Она… Она была словно жар-    – Вы его не сохранили?
птица! Светила и ослепляла всех вокруг!    Никодим Владимирович отрицательно покачал головой и побагровел так густо, что даже
   – И вас тоже? самому наивному человеку стало бы ясно: он снова врет.
   – Увы.    – Письмо на вашей городской квартире? Ведь верно?
   – И вы на ней женились, а через короткое время она вас бросила? Вас и ребенка? Как же такое    – Да! – выдохнул мужчина. – Только не говорите Женечке! Это ничего не значит, но у меня
могло случиться? рука не поднялась его уничтожить!
   – Знаете, раз уж мы заговорили с вами об этом, то я хочу признаться, в чем тут дело.    – Вы все еще любите ее! – возмутилась Леся. – Зачем же вы женились на другой женщине?
   Подруги молчали и смотрели на Никодима Владимировича. В чем он хочет сознаться? Что за    – Вы не понимаете! Ганна – это одно! А Женечка – это совсем, совсем другое! Я очень люблю
тайну скрывает он? Женечку и никогда ее не обману и не предам. Но Ганна… Это мое прошлое. Моя молодость. И
   – Я ведь женился на Ганне обманом. потом, нас связывал ребенок!
   – Как?!    – Алекс? Он вспоминал про мать?
   – Да, да! Я вульгарно обманул Ганну.    – Не знаю. Но она помнила о нем.
   – Но в чем?    – Да? – недоверчиво изогнула Кира левую бровь. – И из чего же вы сделали такой вывод?
   – Наплел ей про отца-академика и мать – известную певицу. Про городскую квартиру в пять    – В своей записке Ганна обращалась не только ко мне, она обращалась к нам двоим.
комнат. И про загородный дом в Комарово!    Да уж, есть из чего сделать вывод, что блудная мать думала о своем сыночке! Конечно, она
   – И она вам поверила? Вы были похожи на богатого наследника? должна была помнить, что у нее есть сын. Но вряд ли она могла считать его своим родным
   – Что вы! Совсем нет! Одет я был совсем скромно. Да и откуда было взяться особым деньгам? мальчиком. Но тут же Кире пришла в голову еще одна мысль.
Мама и папа жили на Севере. Конечно, они зарабатывали неплохо, но все равно недостаточно,    – Говорите, письмо пришло к вам домой? Выходит, Ганна знала, где вы живете?
чтобы пустить Ганне пыль в глаза. Запросы у Ганны всегда были огромные. И мне пришлось    – Ну, конечно. Я ведь продолжал жить в той самой квартире, которую подарили нам мои
придумывать, что мои именитые родители нарочно скромно меня одевают, не дают особых денег родители к свадьбе.
на карманные расходы, чтобы я приучался к самостоятельности.    – Большая квартира?
   – И она на это клюнула?    – Однокомнатная. В кооперативном доме.
   – Да. И даже сказала, что сумеет переубедить моих родителей. Что детям нужно помогать. И    Подруги переглянулись. Конечно, сейчас словосочетание «однокомнатная квартира» звучит
что это она берет на себя. просто жалко. Но когда-то, и даже совсем недавно, эта самая однокомнатная отдельная квартира
   – И после этого она вышла за вас замуж? была пределом мечтания для каждой молодой супружеской пары. Такой подарок получали
   – Да. Мы поженились тайком. Ганна сама так предложила. Сказала, что если мои родители единицы. Большинству же приходилось ютиться вместе с родителями, младшими братьями и их
узнают, что я хочу жениться на простой и даже бедной девушке, то они никогда не дадут семьями на жалких метрах. Стоять в очередь в ванную комнату и сражаться за право первым
согласия на этот брак. Мы поженились, и еще некоторое время мне удавалось скрывать от Ганны посетить туалет. И ждать, ждать и ждать до бесконечности, когда же подойдет их очередь на
правду. Но когда родился Алекс… Одним словом, мои родители прилетели из Магадана, чтобы получение бесплатного жилья, положенного им от государства.
взглянуть на внука, и правда вылезла наружу.    Выходит, родители Никодима были совсем не жадные и не бедные. Ведь купить
   – Был скандал? однокомнатную квартиру в кооперативном доме – это было совсем не так дешево. Значит, Ганне
   – Ужасный! Чудовищный! До сих пор мороз по коже, как вспомню, какими словами ругалась нечего было особенно жаловаться. Квартира у них была. На юг муж собирался ее свозить.
на меня Ганна. Именно тогда я и понял, что мы с ней совершенно чужие люди. И что она никогда Родители мужа тоже им помогали. А значит, жили они с Никодимом не хуже, а даже лучше, чем
не любила меня. И, как это ни печально, нашего сына она тоже не любила. Ганна сказала, что многие другие молодые семьи.
забеременела только для того, чтобы упрочиться в звании невестки академика. И сам по себе    – Ваша жена – просто неблагодарная особа! – заявила Кира. – От такой можно ожидать всего,
ребенок ей на фиг не нужен. И я ей тоже не нужен.
62
чего угодно. возникнуть просто так, в виде хорошо сформировавшейся двадцатилетней девушки. Эта самая
   – Чего, например? девушка должна была где-то родиться, ходить в садик и школу, вырасти и только потом выйти
   – Она могла убить Алекса, – выпалила Кира в лицо пораженному мужчине, – чтобы получить замуж. Так где это все происходило?
его наследство!    – Я не знаю. Ганна никогда не рассказывала мне о своем прошлом.
   – Нет!    – Почему?
   – Могла!    – Говорила, что ей слишком тяжело вспоминать сиротские годы.
   – Ганна любила деньги, но она же не чудовище!    – И вы ей верили?
   Да. Никодим Владимирович, как это свойственно многим врунам, сам был непоколебимо
   – А как она поступила с вами? Ушла! Разбила вам сердце! уверен в том, что его-то обмануть невозможно.
   – Я сам виноват. Я обманул ее.    – Но что-то вы должны были знать про свою жену! Хотя бы город, где она родилась и выросла!
   – Не так уж и сильно! Подумаешь, не было у вас шикарных хором! Но все, что нужно для Название места, где располагался ее детский дом! Имена и фамилии воспитателей!
безбедной жизни, вы же ей предоставили?    Увы, ничего этого Никодим Владимирович не знал. Просто удивительное легкомыслие
   – Она хотела дом – полную чашу. Прислугу. Выходы в свет. А я… А у меня… проявляют некоторые мужчины, приглашая женщину на регистрацию брачных отношений!
   – А у вас с ней был ребенок. И уютный дом. И семейный очаг. А она взяла и все это разрушила! Мало того, что они и сами ей врут почем зря. Так еще и не удивляются, что у их избранницы
Без всякой жалости. – И, покачав головой, Кира заключила: – Нет уж! Вы как хотите, а я считаю, начисто отсутствуют детство, юность, да что там – и отрочество тоже!
что ваша бывшая жена очень даже могла пойти на убийство. Я так понимаю, ради денег эта    – Хотя, знаете, был один момент, – внезапно произнес мужчина, – который меня еще тогда
особа могла пойти на все. А денег у Алекса было немало. насторожил.
   – И какой же?
   Письмо от своей бывшей жены Никодим Владимирович передал подругам из рук в руки. Под    – Моя жена страшно не любила природу.
каким-то благовидным предлогом он отпросился у Евгении. И, наврав по своему обыкновению,    – Что?
поехал с подругами в Питер, к себе домой. В ту самую однокомнатную квартиру, где когда-то    – Ну да. Не любила живую природу. Просто до трясучки. Твердила, что при одной только
жил с Ганной и где сегодня дрожащими руками он извлек из верхнего ящика письменного стола мысли о деревенском отдыхе где-нибудь в средней полосе ей делается худо.
короткую записку от Ганны.    – Почему?
   – Но тут нет конверта, – заметила Кира, убедившись, что в самом письме действительно нет    – Не знаю. Но из-за этой ее особенности мы никогда не выезжали из города летом. Даже когда
ничего интересного. – Где конверт? Алекс был маленьким и встал вопрос о летней даче для него, Ганна буквально взвилась на дыбы.
   – Я его выбросил. Я предлагал ей всего лишь снять небольшой домик в деревне, так Ганна мне устроила дикий
   – Почему? Там же был адрес! скандал.
   – Нет. Не было.    – Чтобы я снова ногами грязь месила? – вопила она на опешившего мужа. – Да срать на огород
   – Как не было? бегала? Не дождешься! Если я за голодранца замуж вышла, это еще не значит, что я снова в
   – Конверт был совершенно чистый, – повторил Никодим Владимирович. – Ни адреса, ни сарай жить вернусь!
штемпеля, ничего.    О коттеджах со всеми удобствами в ту пору еще никто не слышал. Поэтому отчасти слова
   Выходило, что Ганна не хотела оставлять следов. Не хотела, чтобы бывший муж и сын нашли Ганны были справедливы. А у женщины между тем началась настоящая истерика.
ее. Что же, это о многом говорило. Но пока что подруги еще толком не понимали, о чем именно.    – В ледяной воде тряпки на речке полоскать! Не буду! Не хочу! Нет! Нет!! Нет!!!
   Само письмо не содержало в себе никакой информации о том, где следует искать Ганну. И хотя    – Дорогая! – кинулся к ней Никодим. – Что с тобой?
оно было великолепным образчиком человеческой черствости и эгоизма, никак не помогало    Но Ганна словно ополоумела.
расследованию.    – Не хочу! – твердила она с безумным, остановившимся в одной точке взглядом. – Не хочу!
   – А как была фамилия Ганны?    – Чего ты не хочешь?
   – Чкалова.    – Не хочу снова в деревню! Там плохо!
   – А в замужестве она взяла вашу фамилию?    – Ну и не поедем! – воскликнул Никодим. – Это ведь я ради тебя старался. Хотел как лучше.
   – Как ни странно, но – нет. Алекс носил мою фамилию. А Ганна свою менять не захотела. Чтобы ты и маленький побыли летом на природе и…
   – Она где-нибудь училась?    Но Ганна не дала ему договорить.
   – Когда мы с ней познакомились, она как раз закончила второй курс Института культуры.    – Не надо! – завопила она снова и затряслась. – Не надо на природу! Не хочу в деревню!
   – А потом?    – Хорошо, хорошо! Не поедем! А на юг? На юг хочешь? К морю?
   – Потом она забеременела, взяла академку, а затем уже к учебе не вернулась.    К морю Ганна хотела. С морем у нее не было связано никаких отрицательных воспоминаний. А
   – А адрес ее родителей? вот с деревней, судя по всему, были.
   – Я же вам сказал, Ганна была сирота.
   Хм! Это еще нужно проверить, что она там за сирота. И в любом случае сирота не могла
63
   Глава 16 дальнейшей деятельности, нажимая на все кнопки подряд, он просто замигал и завис.
   Потерзав Никодима Владимировича еще немного, подруги вытрясли из него дополнительные    – Все! – обреченно произнесла одна из работниц. – Кончено.
крохи информации о его бывшей жене. Теперь можно было идти в Институт культуры, где три    – Как это все? – заволновалась Леся. – Как это – все?
десятка лет тому назад училась студентка Ганна Чкалова.    – Ничего не кончено! – заявила Кира. – Мы же ничего не узнали!
   – Зачем мы туда идем? – ныла Леся, вообще считавшая всю эту затею зряшным делом. –    – Но вы же видите! Компьютер сломался.
Наверняка ее никто уже не помнит!    – Раньше вы как-то обходились без компьютера!
   – Помнить, может быть, и не помнят. А документики должны были сохраниться.    – Так то раньше было!
   – Сгорели они. Или выкинули их!    – Бабульки все в голове держали.
   – Не может быть! В таких старых государственных учебных учреждениях вообще ничего и    – У них какая-то собственная система была, куда они папки с делами учащихся ставили.
никогда не выбрасывают. А тем более – документы! С ума сошла! Это же документы. Максимум    – А мы, если даже и захотим, ничего не найдем.
их сдали в архив. Вот и все, что с документами могло случиться!    Кира возмутилась:
   Архив подруги нашли быстро. Но вот дальше начались сложности. Нет, справку им выдать не    – Что же, пенсионерки ушли, а вам ничего не объяснили?
отказывались. Даже охотно согласились. Вот только технически это было сделать невозможно.    – Почему же? – застеснялись девушки. – Они объясняли.
   – Мы все документы перевели в электронный вид, – объясняла подругам молоденькая девочка    – Ну?
– работница архива. – Ну, нам сам декан велел. Сказал, чтобы все было как у людей и нам не    – Только мы не запомнили!
становилось стыдно перед другими институтами.    – Почему?!
   Следуя указаниям декана, весь архив засунули в компьютер. И первое время все шло просто    – Так ведь компьютер есть!
превосходно. Молодой персонал, набранный вместо прежних древних бабулек, бодро цокал по    И что с ними сделаешь? Новое поколение не желает шевелить собственными мозгами.
клавишам. А старушки, чувствуя свою ненужность, постепенно сами ушли на пенсию и занялись Предпочитает напрягать электронные.
другими делами. Кто растил внуков. Кто выращивал помидоры. А кто и ударился в туризм и    – Где эти бабки? – всерьез разозлилась Кира. – Неужели ни одной не осталось?
отправился покорять Гималаи. Одним словом, скучать на пенсии никто из бабушек не стал. И    – Нет.
тосковать по родному архиву – тоже.    – Постой, – перебила ее другая девушка. – А Фира Ефимовна?
   Новый персонал тоже был доволен. Куда приятнее работать за чистеньким новеньким    – Это какая же?
компьютером со сверкающим плоским экраном, на котором, если ткнуть его пальцем, так    – В гардеробе сидит.
смешно изгибались цифры и другие значки. Долой пыльные папки! Долой деревянные стеллажи    – И что?
до самого потолка. Долой все старое и ненужное! И да здравствует технический прогресс.    – Она прежде в архиве маячила. А когда все ее товарки на пенсию ушлепали, она в гардероб
   – А несколько дней назад кто-то взял и занес в наши компьютеры вирус! попросилась. Она одинокая. И не желала дома целыми днями сидеть. Сказала, ей в гардеробе
   И вся сказка в один момент кончилась. Компьютеры не фурычили. Вместо ответа на запрос они веселей.
выдавали всякую ерунду, к делам студентов никакого отношения не имеющую. К примеру,    – Точно!
самостоятельно начинали раскладывать карточный пасьянс. Да так ловко, что обыгрывали сами    Первая девушка страшно обрадовалась. И, повернувшись к подругам, воскликнула:
себя. Или выдавали ссылки из Интернета, посвященные знакомствам с противоположным полом    – Есть у нас одна старушка для вас! Если в маразм не впала, то живо вашу Чкалову разыщет!
и брачным объявлениям.    Кира с Лесей уже бросились к выходу, чтобы под руки доставить любезную Фиру Ефимовну
   Последнее было как раз неудивительно. Ведь в архиве теперь работали исключительно обратно в архив, но внезапно притормозили:
молодые девушки, которым отчаянно хотелось замуж. Кира с Лесей были с ними в этом деле    – Эй, девчонки, а вы тут ничего не трогали? В архиве папки с места на место не переставляли?
солидарны, они так девчонкам и сказали. Но при этом намекнули, что все же те получают за А то приведем мы сюда вашу старушку, а ее от горя инфаркт прямо на месте стукнет. Шутка ли!
свою работу деньги. А во времена кризиса, когда количество рабочих мест в офисах и тому Дело всей ее жизни вдруг испорчено группой дилетанток.
подобных теплых местечках стремительно сокращается, нужно за свою непыльную работку    – Нет, нет! – испуганно затрясли головами девчонки. – Мы к папкам даже не прикасались.
держаться изо всех сил. Зачем они нам, если все и так в компьютерах есть?
   Архивные девчонки устыдились и сказали:    – Было! – зловеще поправила их Кира. – Было, девочки! Потому что… я не хочу вас огорчать,
   – Так мы же не отказываемся. но даже если ваши компьютеры и починят, то вряд ли в них сохранится что-то путное. Вирус –
   – Мы можем ввести ваш запрос! штука коварная. Если его и уничтожить, то только вместе со всей информацией.
   – Мы его даже введем!    Фира Ефимовна оказалась совсем маленькой сухонькой старушкой, одетой в форменный синий
   – Но только вряд ли получим в ответ что-то толковое. халат. Халат вместе с Фирой Ефимовной удивительно органично вписывался в гардероб с
   – И это уже не наша вина! огромными потолками и старомодными железными номерками.
   И действительно, на запрос о студентке Ганне Чкаловой компьютер разродился серией    – Пройти в архив? А что там случилось?
веселеньких разноцветных квадратиков. А когда работницы попытались его стимулировать к    – Дело жизни и смерти! Нужно найти одну вашу бывшую студентку. Она подозревается в

64
совершении убийства! девиц в архиве работал. И за плитку шоколада и краткое объяснение, зачем подругам
   – Но я не могу. У меня люди. Вы же видите! Поток все время идет! понадобилась Ганна Чкалова, они разрешили девушкам им воспользоваться.
   На улице была уже осень. И студенты, преподаватели и просто посетители Института культуры
перли в гардероб со своими куртками, плащами и пальтишками.    Зажав в руках с таким трудом добытые листки бумаги, подруги покинули архив с огромным
   – Видите, что делается? Куда я отойду? Это решительно невозможно. облегчением. Столько нервов, хлопот и суеты… Лишь бы это все не оказалось впустую!
   – Ну, пусть вас подменят.    Но уже первые строчки показали, что эта беготня была не напрасна. В личном деле Ганны
   – Я тружусь одна! – гордо сообщила Фира Ефимовна. – Всю жизнь полагалась только на саму Чкаловой, помимо ее даты рождения, было указано еще и место рождения.
себя и в напарницах не нуждаюсь!    – Дер. Клюево, – прочитала Кира. – Интересно, это где же такая деревня находится?
   Ситуация казалась безвыходной. И тут Киру осенило:    – Тут написано – Владимирская область.
   – Тогда кто-нибудь из нас встанет вместо вас!    – Наверняка страшная дыра.
   – Хм! – задумалась Фира Ефимовна, а потом, кивнув на Лесю, заявила: – Ну, пусть она встанет!    – Ага. Похоже. Неудивительно, что у Ганны при одном только упоминании о возможности
У нее вид более ответственный. выехать за город в деревню начинались нервные судороги и истерика.
   Кира слегка даже обиделась на старушку. Почему это у Леси вид более ответственный? Что эта    Кира между тем читала дальше. И вдруг воскликнула:
старушенция вообще понимает! Да она, Кира, такая ответственная, что еще поискать надо! Но    – Смотри-ка! Наша Ганна – никакая не сирота!
вслух Кира ничего сказать не успела. Леся вовремя смекнула, что дело пахнет жареным. И    – Да что ты?
прошептала подруге на ухо:    – Ага! У нее имелись мать и отец. Чкалова Евпатория Петровна. И Чкалов Сергей Иванович.
   – Не заводись! Быстрее тащи старушенцию в архив, пока она вовсе не передумала нам    – Что за имя такое? Евпатория?
помогать.    – Не знаю. Вообще-то Евпатория – это курортный город в Крыму.
   В архиве Фира Ефимовна совершенно преобразилась. Старушка словно сбросила с плеч лет    – Знаю.
двадцать.    Больше ничего интересного в личном деле Ганны указано не было. Разве только то, что ей, как
   – Ну и кто вам нужен? Чкалова? Так это же совсем просто. Все фамилии на букву «Ч» иногородней, полагалось общежитие. Но она от проживания в нем отказалась.
находятся на втором от двери стеллаже. Сочетание от «Ча» до «Чм» – на третьей полке сверху.    – Странно, – заметила Кира. – Где же она в таком случае жила? Никодим Владимирович
Имя Ганна. Значит, первая же коробка. Видите, как все просто? познакомился с Ганной только на втором курсе ее института. Вернее, даже после окончания
   Судя по лицам девчонок, им было проще выучить китайскую грамоту, чем освоить принцип, по Ганной второго курса. А до тех пор где она проживала?
которому резвые старушки, орудовавшие прежде в архиве, расставили коробки с папками    Никодим Владимирович, которому подруги позвонили по этому вопросу, объяснил им, что
бывших студентов. Конечно, куда легче тыкать клавиши на компьютере, а в свободное время Ганна снимала комнатушку у одной старушки на Малой Морской улице.
искать женихов на чатах или раскладывать пасьянс, чем бродить среди лабиринтов пыльных    – Даже не комнату, а угол в комнате. Кроме Ганны там ютились еще две девушки. Поэтому она
полок. никогда не приглашала меня к себе.
   – Запомнили? – допытывалась настырная Фира Ефимовна у девочек.    – И вас это устраивало?
   – Запомнили.    – Я не возражал. Понимал, что других девушек мое появление может стеснить.
   – Вот и молодцы. Зависли ваши компьютеры? А я ведь вас предупреждала: электронные мозги    – Адрес помните?
ничуть не крепче обычных, человеческих! Но что поделаешь, нет в мире совершенства.    – Только дом. В саму квартиру я никогда не поднимался.
   С этими словами Фира Ефимовна извлекла наконец нужную папку и торжественно передала ее    Вот недотепа! А эта Ганна, судя по всему, ловкая штучка. Интересно, действительно ли она
Кире. жила у некой старушки, деля комнату еще с несколькими девушками? Маловероятно. Какой
   – Вот, держит