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Saber más… Ética y medio ambiente

Índice previsibles a corto, mediano y largo plazo


por estas intervenciones? ¿Y qué podemos
i. Introducción hacer al respecto?. Son preguntas inevitables
ii. La ética y la educación en valores en un análisis ambiental, y que la ética
sobre el medio ambiente incorpora como manera de preguntarse
iii. Conclusión sobre la conducta de los hombres hacia el
iv. Bibliografía utilizada conjunto de la biosfera.
v. Links recomendados
vi. Bibliografía recomendada Tradicionalmente, el tema de la ética no ha
estado ligado a los aspectos referentes a la
naturaleza y al medioambiente. Las viejas
cuestiones de la relación entre el ser y el
deber, la causa y el fin, la naturaleza y el
valor, que son del dominio de la ética, han
estado circunscritas a una esfera en donde
ha quedado excluido el tema del
medioambiente. Y sólo hasta décadas muy
recientes, éste tema ha pasado a tener una
preocupación ética notable, salvo el caso de
Introducción
la medicina que ha tenido una tradición en
el asunto desde la antigüedad.
Algunos de los problemas que afectan al
conjunto de la sociedad tiene que ver con el
Hans Jonas (1979), dice que todas las éticas
tema de la conducta humana, aquello que
habidas hasta ahora –ya adoptasen la forma
pertenece al campo de la ética; y por
de preceptos directos de hacer ciertas cosas
consiguiente involucra el dominio de las
y no hacer otras, o de una determinación de
relaciones consigo mismo y con los demás
los principios de tales preceptos, o de la
seres humanos.
presentación de un fundamento de la
obligatoriedad de obedecer a tales princi-
Pero esto es solo una parte del problema
pios– compartían tácitamente las siguientes
ético. Las actividades humanas han
premisas conectadas entre sí:
cambiado el medioambiente de manera
radical en los últimos cincuenta años, al
1) La condición humana, resultante de la
punto de poner en peligro la existencia de la
naturaleza del hombre y de las cosas,
vida sobre la tierra; y esto también ha
permanece en lo fundamental fija de una
pasado a ser motivo de preocupación ética.
vez y para siempre.
2) Sobre esa base es posible determinar con
Los problemas ambientales no son producto
claridad y sin dificultades el bien humano.
de la fatalidad, están relacionados intrín-
3) El alcance de la acción humana y, por
sicamente con las intervenciones humanas.
ende, de la responsabilidad humana está
Expresadas de muy diversas formas, en la
estrictamente delimitado.
economía, la ciencia y la tecnología, la
política y las leyes y la sociedad en su
Pero la época que se inició desde mediados
conjunto. Desde este punto de vista, hay
del siglo XX, con la capacidad del hombre de
que preguntarse por la naturaleza de las
romper esa relación constante del hombre
intervenciones o acciones humanas, es decir,
con la naturaleza, mediante el desarrollo
por la forma como se originan y presentan
científico-tecnológico, ha modificado sensi-
dichas acciones con relación al medio
blemente el panorama. Antes de nuestra
ambiente, ¿Cuáles son las consecuencias

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época, las intervenciones del hombre en la se ha convertido precisamente por ello en un


naturaleza, tal y como él mismo las veía, bien encomendado a nuestra tutela y puede
eran esencialmente superficiales e incapaces plantearnos algo así como una exigencia
de dañar su permanente equilibrio. Pero moral, no sólo en razón de nosotros, sino
ahora, las cosas han cambiado. también en razón de ella y por su derecho
propio.
El dominio tradicional de la ética estaba
circunscrito a la relación entre los hombres, Es en este punto que aparece el principio de
en la ciudad. La vida humana transcurría responsabilidad, como el elemento de base
entre lo permanente y lo cambiante: lo para considerar una nueva ética. Porque ya
permanente era la naturaleza; lo cambiante, no se trata de que los hombres hagan las
sus propias obras. La más grande de éstas cosas con la diligencia del deber cumplido.
fue la ciudad, a la que pudo otorgar cierta De lo que se trata es de que las hagan con
permanencia con las leyes que para ella ideó responsabilidad, es decir, teniendo en
y que se propuso respetar. La naturaleza no cuenta la existencia de la naturaleza, las
era objeto de la responsabilidad humana; acciones incluyen al presente y al futuro. Es
ella cuidaba de sí misma y cuidaba también, el futuro indeterminado más que el espacio
del hombre. Frente a la naturaleza no se contemporáneo de la acción, el que nos
hacía uso de la ética, sino de la inteligencia proporciona el horizonte significativo de la
y de la capacidad de invención. responsabilidad. Esto exige una nueva clase
de imperativos éticos. En principio, la moral
Pero lo que hemos conocido en el siglo XX, tendrá entonces que invadir la esfera de la
es que la naturaleza es vulnerable. El producción económica, de la que
desarrollo científico-tecnológico moderno anteriormente se mantuvo alejada, y habrá
nos ha mostrado la tremenda vulnerabilidad de hacerlo en la forma de política pública.
de la naturaleza, una vulnerabilidad que no De hecho la esencia modificada de la acción
se sospechaba antes de que se hiciese humana modifica la esencia básica de la
reconocible en los daños causados. Y es esta política. En síntesis, la ética que tiene que
capacidad de daño sobre la naturaleza, lo ver con el medioambiente, es la ética de la
que nos hace considerar la importancia del responsabilidad. Tal como ya se ha dicho, es
saber previo, como principio de cautela una responsabilidad con el futuro.
frente a nuestras acciones.

Ninguna ética anterior hubo de tener en La ética y la educación en valores sobre el


cuenta las condiciones globales de la vida medio ambiente
humana ni el futuro remoto, más aún, la
existencia misma de la especie. El hecho de La educación ética se distingue por su
que precisamente hoy estén en juego esas universalidad y atemporalidad. Mientras que
cosas exige, en una palabra, una concepción la educación en valores involucra elementos
nueva de los derechos y deberes, algo para universales de los principios éticos definidos,
lo que ninguna ética ni metafísica anterior y puede también involucrar costumbres y
proporciona los principios y menos aún una normas sociales específicas para un contexto
doctrina ya lista. o grupo social. La educación en valores
puede ser considerada como una parte de la
Ya no es un sin sentido preguntar si el educación ética, siempre y cuando los
estado de la naturaleza humana –la biosfera valores que transmita estén acordes con
en su conjunto y en sus partes, que se principios éticos universales, y en este caso
encuentra ahora sometida a nuestro poder– hablaremos específicamente de educación

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en valores morales. Con ello queremos decir, para el debate social. La escuela puede ser
que nos referiremos siempre a educación en uno de los mejores espacios para aprender a
valores morales, cada vez que mencionemos clarificar el sistema de valores que se oculta
el tema de los valores, pero sin olvidar que detrás de una intervención ambiental. De
valores también son aquellas normas y ahí que, en el caso de la escuela, la
costumbre del gusto y deseo propios de una educación ambiental no deba ser un
comunidad, pero que pueden no ser dispositivo de transmisión de unos valores
exactamente valores morales. predeterminados, no debe ser esa su función
primordial; el objetivo de la educación
Iniciemos con la cuestión de una ambiental, con relación al tema de los
intervención ambiental. Siempre hay valores, a nuestro juicio, es permitir a la
diferentes posibilidades o alternativas frente comunidad educativa, avanzar en la cons-
a las intervenciones que una sociedad trucción de conductas, criterios y
propone con relación al medio ambiente. comportamientos hacia la sostenibilidad de
Siempre es posible encontrar más de una una determinada sociedad, sin perder de
posibilidad, cuando se trata de un proyecto vista el planeta en su conjunto.
de intervención; por ejemplo, en la
construcción de una central hidroeléctrica, Y decimos comunidad educativa, puesto que
es posible proponer mecanismos alternativos la educación ambiental que se lleva a cabo
de cogeneración de energía eléctrica, en una institución educativa implica una
seguramente con menores costos econó- actividad formadora, en primera instancia
micos, sociales y ambientales. Entonces para el alumno, pero la actividad requiere
vemos que, como en los procesos de del soporte de los demás actores de la
Evaluación Constructiva de Tecnologías comunidad educativa: los docentes, los
(ECT), en donde siempre se dispone de padres de familia, las directivas del plantel,
varias trayectorias tecnológicas a la hora de así como de otros actores que se encuentren
tomar decisiones acerca de la elección de vinculados bajo proyectos específicos, por
una determinada tecnología, (Callon, 1995); ejemplo empresas y Organizaciones no
en el tema ambiental también hay que tener gubernamentales, etc., (Osorio, 1999).
en cuenta las diferentes posibilidades que se
generan al tomar una u otra alternativa de Decimos también que se trata de una
intervención sobre el medioambiente. Esto actividad de construcción de valores, no de
nos lleva por consiguiente, al plano no solo imposición de valores. "En la medida en que
de las elecciones, sino de las decisiones y la moral no sea una imposición heterónoma,
por consiguiente de las responsabilidades. una deducción lógica realizada desde
¿Porqué se toma esta o aquella decisión? posiciones teóricas establecidas, un hallazgo
¿Quién la toma y en función de que criterios? más o menos azaroso o una deducción casi
¿Cuáles son los mecanismos de toma de del todo espontánea, podemos decir que
decisiones? ¿Qué consecuencias trae solo nos cabe una alternativa: entenderla
determinada decisión en el corto, mediano y como una tarea de construcción o recons-
largo plazo? ¿En definitiva, en función de trucción personal y colectiva de formas
qué sistema de valores ha sido tomada tal morales valiosas. La moral no está dada de
decisión? (Giordan y Souchon, 1997). antemano ni tampoco se descubre o elige
casualmente, sino que exige un trabajo de
Como vemos se trata de preguntas de la elaboración personal, social y cultural" (Puig
mayor importancia para una sociedad, Rovira, 1998).
preguntas que la escuela puede promover y
desarrollar como mecanismo de aprendizaje

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Decimos también que la educación en culturales y de valor que son normativos


valores desde una perspectiva ambiental se deseables, como la justicia, la libertad, la
enfoca centralmente en el tema de la igualdad, la solidaridad, las formas
sostenibilidad, puesto que, como sabemos, democráticas de convivencia, en general la
la sostenibilidad busca no comprometer la Declaración Universal de los Derechos
capacidad medioambiental de las futuras Humanos; un tercer momento hace
generaciones, además que propone valorar referencia a las adquisiciones procedi-
bajo otras condiciones, por ejemplo, la mentales para la construcción de la
desaparición de una especie, o bien el personalidad moral, tales como las
valorar ciertos hábitats, que en términos capacidades para el juicio, la comprensión y
económicos pueden ser muy bajos, pero de autorregulación, y en general las formas
gran beneficio ambiental. Por último, para el diálogo y la sensibilidad moral,
mencionamos que en conjunto, hay que capaces de permitir la pluralidad y la
tener presente no solo la sostenibilidad de la democracia; por último, se trata de edificar
sociedad en la que está inmersa la la personalidad moral como la propia
institución, sino también la del planeta, biografía, en tanto cristalización de valores
puesto que cualquier decisión ambiental y espacio de diferenciación, que permita una
puede desencadenar consecuencias insos- noción de felicidad por la vida, que cada
pechadas en otros lugares. Pero tener en cual reconoce que mereció ser vivida (Puig
cuenta el planeta o, al menos un espacio Rovira, 1998).
mayor de análisis, significa, tener presente
un conjunto más amplio de circunstancias y Estos componentes de la personalidad moral,
relaciones económicas y sociales, y por llevados al plano ambiental, coinciden con lo
consiguiente, de relaciones de poder, que otros autores han señalado como un
desigualdad, riqueza, etc. esquema de trabajo para los valores en el
tema ambiental. Giordan y Souchon (1997)
Si hemos dicho que la educación ambiental, por ejemplo, no utilizan los términos de
desde el ámbito de los valores, es una construcción para referirse a la educación en
construcción, por consiguiente se puede valores, hablan de "búsqueda de valores que
plantear en términos de las teorías de la se adapten mejor a la lucha por la super-
construcción de la personalidad moral. En vivencia de la humanidad". A la hora de
este sentido, hay que tener en cuenta cuáles proponer la forma de esa búsqueda, apelan
son los aspectos que conciernen a la a una explicitación de valores que conlleva a
personalidad moral, que puedan ser objeto confrontar los propios, como los de aquellos
de una educación ambiental centrada en los que hacen parte de las decisiones tomadas
valores. en una intervención ambiental: "En el marco
de la Educación Ambiental”, la educación de
De acuerdo con Puig Rovira, hay varios los valores debe, en primer lugar, permitir a
elementos o componentes de la personalidad la persona revelarse a sí misma los
moral, los cuales se pueden resumir en: un elementos de su propio sistema de valores y,
primer momento de adaptación y reco- en segundo lugar, clasificar sus principales
nocimiento de sí mismo, es decir de componentes. Seguidamente deberá poder
socialización o adquisición de pautas sociales justificar mejor su apego a ciertos valores,
básicas de convivencia, pero también de que ya son más fáciles de expresar. Como
adaptación y reconocimiento de las propias consecuencia de este proceso se va
decisiones o posiciones que se valoran; un dibujando un sistema de
segundo momento, tiene que ver con la valores/actitudes/comportamientos, del que
incorporación de aquellos elementos cada cual es responsable, en función de

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múltiples factores sociales y culturales... no procesos sociales que permitan cuestionar el


se trata de proponer un sistema tipo" tipo de ciencia y tecnología que se realiza, y
(Giordan y Souchon, 1997). Sin embargo, que los gobiernos creen políticas públicas de
tampoco se renuncia en este caso a un ciencia y tecnología más acordes con las
conjunto de valores universales o principios necesidades de una sociedad, una de cuyas
éticos, como la tolerancia, y la necesidades es la protección del medio
responsabilidad; situación que es compa- ambiente. El tema de la participación social,
rable al segundo momento que identifi- debe ser un objetivo de las sociedades
cábamos para la construcción de la democráticas. Del otro lado, hay que
personalidad moral. promover formas de construcción de una
actividad científica que incluya el análisis de
Desde una perspectiva que involucra más a los problemas ambientales de carácter
la ciencia y la tecnología y su relación con el global, cuando se trata de procesos en
medio ambiente, algunos autores han donde las decisiones se encuentran de cara a
propuesto el llamado Ciclo de Respon- grandes incertidumbres, como por ejemplo
sabilidad, como una manera de aprender a la desaparición de un ecosistema o incluso
trabajar en el aula el tema ético (Waks, de civilizaciones enteras o del planeta
1988). En este caso, la dimensión ambiental mismo.
es un compromiso con la acción, y por
consiguiente las formas de reconocimiento En segundo lugar, hemos hablado de la
de sí mismo, que también constituyen la responsabilidad como principio de acción, y
primera fase del ciclo, es un criterio para ha sido planteado como el elemento de base
identificar nuestras imágenes y deseos que, de una nueva ética. En este sentido,
proyectados al futuro, nos exigen un debemos continuar trabajando sobre este
compromiso con el medio ambiente. Como principio en el siglo XXI, sin que ello nos
vemos, aparece la necesidad de responsa- lleve a un tipo de quietismo con el medio
bilidad intergeneracional, que es el corazón ambiente. El principio de responsabilidad
de la sostenibilidad. Responsabilidad hacia debe ser punto de partida, debe ser una
el futuro, cual es la base de la ética fuerza de saber previo, un a priori que nos
moderna, la que salió de finales del siglo XX debe llevar a proceder con cautela sobre el
y tiene mucho por transitar en el siglo XXI. medio ambiente. Y en este punto, uno de los
elementos que puede hacernos retomar su
capacidad, debe ser la responsabilidad
Conclusión frente al tema de la diversidad de la vida.

Se ha planteado que con el modelo de Finalmente, debemos continuar extendiendo


desarrollo científico-tecnológico, que se la educación en valores morales, invo-
propició desde mediados del siglo XX, se lucrando en ella al tema del medio ambiente
rompió la relación que se tenía con el medio y por consiguiente al concepto de desarrollo
ambiente, en los niveles tradicionales; esta sostenible, que constituye el eje
situación se manifestó con las catástrofes fundamental de análisis de la problemática
ambientales, rechazadas por la sociedad, ambiental. Recordemos que se trata del
desde la década de los años 60. Frente a desarrollo que es capaz de no comprometer
esto, hemos encontrado que una posibilidad la capacidad de las futuras generaciones de
de continuar con el avance del cono- atender sus necesidades. La palabra desa-
cimiento, disminuyendo los efectos rrollo expresa un compromiso de equidad
negativos sobre el medio ambiente, reside con los pueblos y comunidades más pobres; y
en la participación de las personas en el adjetivo sostenible implica perdurar, lo

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cual es otra dimensión de la equidad; se En: OEI, Educación, valores y


observa que no se dice crecimiento democracia. Madrid, 1998.
sostenible, ya que el incremento se mide en
función de la renta nacional, en cambio el • OSORIO, C. Socialización en
desarrollo implica algo más amplio, una Educación Ambiental, Módulo de
noción de bienestar que reconoce Taller, Santiago de Cali: Corporación
componentes no monetarios (Jacobs, 1991). Autónoma Regional del Valle del
Cauca CVC, 1999.
Es probable que la gente del futuro sea más
rica, pero heredarán un ambiente más • WAKS, L. “The responsability cycle
degradado. En este sentido, la idea de in STS education”. Working paper,
equidad intergeneracional, como la base del National STS education network
concepto de sostenibilidad, se convierte así (U.S.), University Park PA. 1988.
en un concepto básicamente ético, ya que
busca no comprometer la capacidad
Links recomendados
medioambiental de las futuras generaciones.
La ética del siglo XXI con relación al medio • Ética y medio ambiente: El desafío
ambiente, debe continuar trabajando y de fines del siglo XX
extendiendo a todos los niveles de la http://www.sem.intramed.net.ar/r
sociedad y no solo al entorno escolar, el evista/009.htm
concepto de sostenibilidad, como un
concepto básicamente moral. • Ética y Educación en Valores sobre el
Medio Ambiente para el siglo XXI
http://www.campus-
Bibliografía utilizada oei.org/valores/boletin11.htm

• CALLON, M., "Technological Bibliografía recomendada


Conception and Adoption Network:
Lessons for the CTA Practitioner", • BOTZLER, RICHARD G., Armstrong,
En: Rip, A., T. Misa y J. Schot (eds.), Susan J., “Divergence and
Managing Technology in Society, convergence”. McGraw Hill. Printed
Pinter, Londres, 1995. in United States, 1993.

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educación ambiental: guía práctica. interdisciplinario En: Medina,
Diada. Sevilla, 1997. Manuel, y Sanmartín, J., Ciencia,
tecnología y sociedad, Estudios
• JACOBS, M. La economía verde. interdisciplinarios en la universidad,
Medio ambiente, desarrollo en la educación y en la gestión
sostenible y la política del futuro. pública, Barcelona: Anthropos, 1990.
Icaria. Barcelona, 1991.
• FOUNTOWICZ, S. Y RAVETZ, J.
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responsabilidad. Ensayo de una ética post-normal y comunidades de
para la civilización tecnológica. evaluadores extendidas”. Ariel.
Herder. Barcelona, 1979. Barcelona. 1997.

• PUIG ROVIRA, J. "Construcción • GONZÁLEZ GARCÍA, M., LÓPEZ


dialógica de la personalidad moral", CEREZO, J. L. Y LUJÁN, J. L.

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Ciencia, Tecnología y Sociedad: una


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Madrid, 1996.

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1990.

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de la VII Biennal of society for
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Septiembre-Diciembre.

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