Вы находитесь на странице: 1из 125

Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

2
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

3
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Тот, кто не способен жить в обществе или же не


испытывает в том нужды, полагая себя существом
самодостаточным, должен быть либо зверем,
либо божеством.
Аристотель, «Политика»



Не-жизнь – всегда одинокое бремя, и вместе с тем по самой


своей природе Сородичи нуждаются в обществе себе подобных.
Может быть, причина в том, что, согласно старой английской
поговорке, «вместе и страдать веселей». Или же на самом деле
всё куда мрачнее, и Сородичи объединяются, устраивают сбори-
ща, играют в общество лишь для того, чтобы убедить самих се-
бя, будто они – не просто чудовища. Каким бы ни был ответ,
общество вампиров полно опасностей: в палатах Не-мёртвых
каждый шаг может привести к катастрофическим последствиям
и осуждению со стороны других Проклятых.



4
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

5
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Авторы
Ричард Чиллот
Кристофер Кобар

Сопроводительные материалы
Джастин Ахилли

Редактор
Эллисон Стёрмз

Художественный редактор
Ричард Томас

Макетирование, дизайн и вёрстка


Майк Чейни

Художники
Мэтт Митчелл (включая обложку)
Кен Мейер-младший
Кирк Ван Вормер

© White Wolf Publishing, 2003

Перевод
© Стэн Диш, 2013


Посвящение от авторов


И скот падёт, и близкие уйдут: все люди смертны.


Я знаю, лишь одно бессмертно: слава великих дел.
«Хавамал», средневековая норвежская поэма

Памяти Робина Стрэхана, одного из благороднейших людей, которых мы когда-либо знали.


Нам очень вас не хватает.


От переводчика


Надеюсь, этот перевод поможет сделать ваши хроники интереснее и насыщеннее. Пожалуйста, распро-
страняйте этот файл «как он есть», а при использовании материалов из книги или публикации фрагментов
указывайте источник и имя переводчика.
Мне не всегда удаётся полностью устранить опечатки и неточности, поэтому при обнаружении ошибок
или опечаток в тексте вы можете связаться со мной по Скайпу (stan_dish) или почте (stan-dish6@yandex.ru).
Я также готов обсудить возможность выполнения других переводов по Vampire: The Masquerade.

6
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

СОДЕРЖАНИЕ

Введение: Вечеринка у мертвеца


Тема и настроение
Тональность и стиль
Как использовать эту книгу

Глава первая: Где собираются Не-мёртвые


Элизиум
Хранитель Элизиума
Гарпии
Сородичи
Салоны
Другие официальные мероприятия
Званые ужины
Выходы в свет
Церемонии назначения
Празднования достижений
Ночи памяти
Публичные наказания
Политические мероприятия
Неофициальные общественные мероприятия
Обучение и практика
Охота и питание
Развлечения
Смешиваясь со скотом
Клановые собрания
Диваханы Ассамитов
Гвалты и рейвы Бруха
Церемонии Вентру
Тинги Гангрелов
Bacio Della Morte Джованни
«Время» Малкавиан
Сходки Носферату
Практики Равнос
Священнодействия Сетитов
Балы Тореадоров
Тайные общества Тремеров
Анархи
Шабаш
Тусовки стай
Масштабные церемонии
Антисоциальные Сородичи

Глава вторая: Создание обстановки


Что нужно учесть
Цель
Список гостей
Безопасность
О важности места
Прохладительные напитки
Папарацци

7
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Искусство делать долги


Меньшие (малые) услуги
Крупные (большие) услуги
Наиболее серьёзные услуги
Последствия
Общественная Не-жизнь
Чем заняться в Денвере, если вы мертвы
Нужное место, нужное время
Слово на букву «К»
Не повод для легкомыслия

Глава третья: Клуб «Суккуб»


Современный клуб
Кто нынче босс?
Теперешние времена
Убивая время
Анатомия вечеринки
Место, место и ещё раз место
Линии снабжения
Бумажная волокита
Ажиотаж
Главная ночь
Недоброжелатели
Старая гвардия
Новые соседи
Напоследок

Глава четвёртая: Повествование


Вечеринка как обстановка
Не-жизнь на вечеринке
Вечеринка как испытание
Вечеринка как оружие
Враждебность или гостеприимство?
Вечеринка как награда
Незваные гости
Список приглашённых

Приложение: Социальные системы


Последовательность социальной схватки
Типы социальных действий
Итоги действий
Пункты Милости и Немилости
Усложнённые правила
Статус и положение
Другие Дополнения
Способности
Дисциплины
Особые взаимоотношения Сородичей
Шабаш
Анархи
Независимые кланы и линии крови
Золотое правило

8
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

9
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Введение: Вечеринка у мертвеца


Общество – это один огромный заговор, предназначенный для того,
чтобы обтесать каждого, подобно статуе,
и установить в наиболее подходящую для него нишу.
Рэндольф Борн, «Юность и жизнь»

Сородичи неизменно остаются при этом, чтобы на устроенную нашими


социальными созданиями и находят персонажами вечеринку явились другие
поводы для самых разных собраний – от Сородичи. А для этого необходимо про-
салонов Тореадоров до гвалтов и рейвов думать мероприятие от первоначальной
Бруха, от спокойных посиделок и дебатов концепции до последствий его проведе-
до шумных и грубых военных митингов. ния – учесть всё, начиная с планирования
Эта книга описывает использование и заканчивая итогами. Для начала, поче-
таких мероприятий в историях – их пла- му этот Сородич вдруг захотел провести
нирование и проведение, их содержание вечеринку? Кого он на неё пригласит?
и способы их сорвать. Рассказчики могут Как станет развлекать гостей? Чем
почерпнуть отсюда множество идей для займётся после её завершения?
хроник, а игроки отыщут для себя лако-
мые кусочки и советы насчёт того, как Мы весьма вольно употребляем
обеспечить своим персонажам социаль- здесь слово «вечеринка». Эта книга опи-
ные преимущества (например, повысить сывает все собрания Сородичей – правда,
Статус или устроить торжество, чтобы в разумных пределах. К примеру, мы не
посрамить соперника). Упор здесь дела- уделяем здесь особого внимания заседа-
ется на уникальность социального взаи- ниям примогенатов, – о них повествуют
модействия между Не-мёртвыми: другие книги, – но исследуем и салоны,
Сородичи по большей части одиноки, и эсбаты (как и прочие сборища Шаба-
поэтому общественные мероприятия для ша), и официальные встречи, и рейвы,
них – способы искусственно поддержи- и «званые ужины», и торжества в честь
вать межличностные контакты, а вампир- высокопоставленных лиц, и вечеринки по
ские сборища определённо сильно случаю годовщины Становления потом-
отличаются от традиционных пирушек ка, и празднования собственных дости-
и развлечений смертных. В этой книге жений, и что там у нас ещё… Словом,
мы учитываем все точки зрения, в том всё, что только можно. Любое собрание
числе клановые предпочтения, идеоло- вампиров, кроме сугубо формального
гию сект (некоторые из ритуалов Шаба- совета, на котором определяется
ша по своей форме или сути – те же вече- политика секты, в той или иной мере
ринки) и личные инициативы Сородичей, рассмотрено в этой книге.
которые желают создать себе имя.
Важность данной книги состоит
Тем, кто знаком с другими книгами в том, что она даёт возможность вплести
линейки Vampire, это руководство в хронику все эти общественные меро-
напомнит «Позолоченную клетку», напи- приятия. Для многих игроков и рассказ-
санную по тому же принципу, но посвя- чиков социальные взаимодействия –
щённую накоплению и использованию просто декорации к тем сюжетным лини-
влияния. «Вечеринка у мертвеца», в свою ям, которые они развивают. Отправляйся
очередь, фокусирует внимание на соци- на гвалт Бруха, чтобы встретиться там
альных мероприятиях. Важно держать с их старейшиной; отыщи фрагмент Кни-
в уме, что мы не только рассматриваем ги Нод во время Palla Grande; выясни,
способы их организации, но и желаем что за делишки обстряпывают Сетиты

10
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

книги такой же контекст. Не-жизнь вам-


пира не исчерпывается тем, что он
просыпается, дерётся с Врагом X
и всю оставшуюся часть ночи ищет
Макгаффин Y1. Если персонажи просто
выполняют свою «работу», к чему им
тогда вообще Не-жизнь? Общественные
мероприятия дают возможность
расслабиться, развлечься (что бы ни под-
разумевалось под «развлечениями»
в мире Сородичей) и пообщаться с себе
подобными.

Помимо социализации, эти меро-


приятия преследуют и другую нематери-
альную цель. Радушный хозяин вечерин-
ки благодаря её проведению может
обрести Статус. Это хорошая
возможность представиться другим
Сородичам (скажем, для неоната или
новоприбывшего). Это способ обменять-
ся идеями или обсудить их – всё равно,
идёт ли речь о салоне, гвалте или поли-
тическом митинге. И – да, мы вовсе не
хотим сказать, будто использовать свет-
ские мероприятия в качестве декораций
плохо: надо лишь понимать, что это не
единственное и не первостепенное
их предназначение.

Повествуя о масштабной вечеринке


или описывая персонажа, который воз-
намерился её провести или посетить, не
забудьте учесть и роль смертных в этих
событиях. Да, влиятельные персонажи
могут привести с собой гулей, всё такое,
но как насчёт действительно массовых
мероприятий, посещаемых множеством
людей? В городе с двумя миллионами
жителей могут постоянно обитать при-
мерно двадцать Сородичей – но ночной
в клубе «Суккуб». Это руководство рас- клуб, куда явятся только эти двадцать
ширяет роль социальных взаимодейст- вампиров (если они вообще захотят друг
вий, делая их самоценными элементами друга видеть…), будет выглядеть, мягко
хроник. Игроки и рассказчики, взгляните говоря, пустынным. Для крупного салона
на самих себя: вы же не просто выпол- или какого-нибудь другого собрания,
няете какие-то «миссии», из которых может быть, этого и достаточно, однако
складывается общий «сюжет» вашего
существования. Вы посещаете бары и 1
Макгаффин – иронический термин, введённый в
вечеринки. Вы ходите на танцы, на зва- широкое употребление Альфредом Хичкоком и
ные обеды, на свидания, просто развле- обозначающий любой предмет, обретение кото-
каетесь с друзьями, наконец. Вот и у этой рого становится основой сюжета произведения. –
Прим. перев.

11
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

разные заведения предполагают различ-


ный размах. Как смертные впишутся в
обстановку? А как будет чувствовать се-
Тональность и стиль
бя Сородич, пришедший на вечеринку Работая с элементами истории,
смертных, и как ему себя не выдать? предполагающими социальное взаимо-
действие, вы должны будете менять

Тема и настроение тональность в зависимости от их специ-


фики. Бесспорно, вам придётся вести
диалоги, но аристократическое собрание
Тема этой книги – бремя Не-жизни. или официальное торжество, на которое
Сородичи собираются вместе, чтобы приглашён местный мэр, явно не должно
спастись от одиночества и скуки – или описываться так же, как нелегальная
чтобы встретить нового соперника вечеринка, устроенная на складе в порто-
в Джихаде и тем самым вновь разжечь вом районе. Создавайте обстановку не
в себе азарт. Если бы весь мир состоял только при помощи верно подобранных
только из статистических данных, в со- слов, но и с помощью той манеры, в ко-
циальном взаимодействии не было бы торой вы их представите своим игрокам –
нужды, но поскольку Мир Тьмы населён или своим товарищам по котерии.
объёмными персонажами, у которых есть
личности, им тоже приходится чем-то Чтобы создать стилистику, вам вновь
заполнять свободное время. О некоторых потребуется кое-что совместить. Велико-
способах проведения досуга и повествует светский раут должен разительно отли-
эта книга. Не будь общения, какой смысл чаться от тусовки отребья. Вам, без
был бы вампиру просыпаться каждый сомнения, нужно будет создать некото-
вечер, если только он не поглощён рый контраст между старейшинами,
какими-нибудь сугубо индивидуальными служителями и неонатами. Вовсе не тре-
изысканиями? буется разделять их яркими неоновыми
линиями каждый раз, когда вы решите
Что касается настроения, представь- указать на это игрокам или рассказчику,
те себе ощущение, будто нечто важное просто принимайте во внимание весь
происходит прямо сейчас и очень быстро, спектр возрастов Сородичей. Кроме того,
и смешайте его с чувством надвигающей- вы, возможно, захотите свести вместе
ся угрозы, которое стало вездесущим вампиров разных поколений и сравнить
в Последние Ночи. Помните, это игра их культурный уровень. Например,
в жанре хоррор, и основные её персона- молодой Вентру из богатой семьи будет
жи – вампиры. На горизонте вот-вот держаться и воспринимать обстановку
что-то покажется – и, вероятно, это куда «скучнее», чем трёхсотлетний
«что-то» будет недобрым. Тщательно Бруха, всю свою Не-жизнь обретавшийся
работайте над этим в своих историях: не среди беззаконных подонков.
обязательно драматически нагнетать
напряжение в ваших салонах и на интел-
лектуальных дебатах, как в приключен-
ческом фильме, однако они должны
Как использовать эту книгу
вносить в общее настроение истории Читатели, знакомые со стандартной
определённую лепту. структурой книг Vampire, конечно же,
уже хорошо понимают, что ждёт их
в каждой главе.

12
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Первая глава описывает всё разнооб- обличье гастролирующего ночного клуба,


разие общественных мероприятий Соро- кочевого рейва, переезжающего из одно-
дичей. Что они значат для Проклятых? го города в другой и тянущего за собой
Как они используются? Насколько велика паучью сеть интриг.
в них роль Сородичей – они часто кон-
тролируют их «за сценой» (как многие Разобравшись с советами по органи-
тайные вечеринки), вовлекаются в них от зации вечеринок, в главе четвёртой мы
случая к случаю (как в ночных клубах) обсуждаем, как вписать социальные
или же это не более чем удобные места, мероприятия в историю. Эта глава логич-
где Сородичи могут встретиться и оста- ным образом принимает форму рекомен-
ваться лицами в толпе до тех пор, пока даций рассказчику – если все остальные
сохраняется их приватность (ночные фес- части книги с тем же успехом могут
тивали, концерты и так далее)? читаться и игроками, то здесь мы затра-
гиваем непосредственно ведение истории
Во второй главе основное внимание и вынесение решений.
уделяется порядку проведения мероприя-
тий – если первая глава отвечала на Наконец, в приложении представле-
вопрос «что?», эта отвечает на вопрос на система игровой механики, при помо-
«как?». Она содержит информацию щи которой можно оживить неспешно
о планировании общественных меро- текущую хронику о социальных взаимо-
приятий, о поддержании порядка во вре- действиях. Сюда входят факультативные
мя их проведения, даже об их заверше- правила, при помощи которых игроки,
нии (и вероятных последствиях…). более или менее сообразительные, чем их
персонажи, смогут разрешать социальные
Третья глава – своего рода иллюст- конфликты; кроме того, в приложении
рация того, как обозначенные в книге рассматривается роль Дополнений
принципы работают на практике. Клуб в общественной Не-жизни и способы
«Суккуб» – место, где вампиры могут применения идей этой книги к сектам,
встречаться друг с другом. Оно приняло отличным от Камарильи.



13
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

14
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Глава первая: Где собираются Не-мёртвые


Вечеринки – это столь упоительная печаль…
Роберт Бирн

Пересказано со слов Катлины Надашди, старейшины клана Тореадор и само-


провозглашённой Смотрительницы над Гарпиями. По мнению Катлины, обществен-
ная структура, разработанная Камарильей, является единственным способом
заставить Зверей, сидящих внутри Сородичей, уживаться вместе – и лишь строгое
следование правилам может предотвратить крах всей системы. Катлина отрицала
идею, согласно которой демократия и правосудие смертных смогут работать среди
Сородичей, и много раз выступала с её осуждением. Пожалуй, наиболее самозаб-
венно Надашди утверждала, что общественные нормы и требования Камарильи
удерживают Зверя на цепи – и позволяют Сородичам самим распоряжаться
своими Не-жизнями, несмотря на тягу к разрушению, становящуюся порой
просто непреодолимой.

В то же время у Катлины была и тёмная сторона. Она подталкивала каждого


Сородича, с которым поддерживала личные отношения, к более глубокому пониманию
внутреннего Зверя, уверяя, что это намного более тонкая и интимная часть
личности, чем большинству хотелось бы признавать. Надашди соглашалась, что
с этой точки зрения её действия были чудовищны, но всё равно считала их оправ-
данными. Катлине казалось, будто она знает, что делает; она пыталась доказать
окружавшим её Сородичам, что Не-жизнь развращает как самих Не-мёртвых, так
и всё, к чему они прикасаются. Она верила, – и неоднократно заявляла об этом, –
что от внутренней тьмы невозможно сбежать и что каждый из Проклятых
в конечном счёте окажется ею поглощён, но некоторые из них способны это
понять, признать и попытаться принять такую участь.

Элизиумы. Салоны. Эсбаты. Гвалты анархов и так далее, – не развивается на


и рейвы. Альтинги Гангрелов. Балы автопилоте. На самом деле это один из
Тореадоров. Сходки Носферату. Пред- самых сложных с точки зрения повество-
ставление потомка Князю. Всё это части вания аспектов истории. Конечно, вы
одной из наиболее важных составляющих можете просто позволить персонажам
любой игры в Vampire, а именно общест- поболтать о новостях нынешней недели,
венной Не-жизни Проклятых. Казалось послушать новейшие песни модной готи-
бы, как всё просто: выбрать место, при- ческой группы и постоять друг напротив
вести туда нескольких Сородичей, кинуть друга столбом, но такой подход к повест-
затравку и посмотреть, что получится. вованию будет не только примером
Проблема в том, что социальный мир вопиющей неоригинальности, стереотип-
Не-мёртвых, – Камарильи, Шабаша, ности и бестолковости – он ещё и станет

15
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

жутчайшей несправедливостью по отно- Хотя Сородичи способны устраивать


шению к истории, к персонажам встречи везде, где только пожелают их
и к игрокам. Социальные мероприятия маленькие мёртвые сердца, и с любой
могут быть не менее опасными и непред- целью, институт Элизиума имеет куда
сказуемыми, чем любое физическое большее значение и, следовательно, при-
насилие; столь же стратегически слож- влекает более пристальное внимание
ными и деликатными, как и всякая поли- даже тех Проклятых, которые высмеива-
тическая эквилибристика; такими же ют его вековые традиции. Несмотря на
драматичными или откровенно развлека- то, что Элизиум может принимать мно-
тельными частями хроники, как и всё, жество форм – от предельно формальных
что может произойти во время игры салонов до пылких политических деба-
в Vampire. Но только в том случае, если тов – все его инкарнации обладают
вы хорошо их обыграете. определёнными общими чертами, отли-
чающими их от прочих сборищ,
Ниже приводится обзор разнообраз- проходящих за пределами их священной
ных общественных мероприятий, в кото- территории.
рых Сородичи могут принимать участие,
не считая тех, что имеют чисто полити- Главная особенность состоит в том,
ческую или чисто военную направлен- что Элизиум непременно располагается
ность. Естественно, не все эти события в строго определённом месте, статус
будут задействованы в вашей хронике – которого утверждён официально (прак-
некоторые из них окажутся неуместными тически всегда – указом Князя). Если
для неё или непривлекательными для вас, соответствующее заявление не сделано,
другие могут послужить не более чем то ни место, ни проводящиеся в нём
декорациями; но многие могут стать как мероприятия просто не относятся к зоне
раз тем, что доктор прописал, и даже, Элизиума. Хранитель Элизиума не
возможно, сделаются центром социаль- обязан заботиться о безопасности этих
ного мира ваших персонажей. помещений, шериф не станет обеспечи-
вать защиту находящихся там Сородичей,
никто из присутствующих не будет
Элизиум застрахован от сверхъестественных
манипуляций со стороны стоящего
Элизиум. Одно это слово вызывает рядом вампира. По сути, за пределами
множество ассоциаций и у игроков, «освящённой земли» признанного
и у рассказчиков, однако на каждую Элизиума начинается своеобразный
идею, которая, казалось бы, отражает Дикий Запад, где всё почтение Сороди-
суть Элизиума, у несогласных найдутся чей друг к другу определяется исключи-
возражения или опровержения. Что это – тельно Шестью Традициями, а также той
место? Традиция? Свод правил поведе- их интерпретацией, которой придержива-
ния? Понятие Элизиума включает всё ется здешний Князь, и теми усилиями,
это – и ещё больше, однако важнее всего которые он прилагает для того, чтобы
понимать, что этот внушающий благого- обеспечить их соблюдение. Поэтому для
вейный трепет термин призван обозна- Сородичей, оправданно опасающихся
чать тот эталон, которому должно способностей своих ровесников или
соответствовать общество Не-мёртвых вышестоящих лиц, Элизиум становится
с точки зрения воротил, карьеристов идеальным местом для собраний (если,
и честолюбцев Камарильи. конечно, они вообще решаются их
проводить). Вне зависимости от того,
Лучше всего сразу провести разгра- сколько в городе Элизиумов, – один или
ничение между Элизиумом и всеми две дюжины, – они неизменно оказыва-
прочими собраниями, которые могут ются первостепенным фактором, опреде-
проводиться в камарильском домене. ляющим, куда Сородичи будут ходить

16
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ночь за ночью, чтобы разобраться со гают бойкоту лишь для того, чтобы он
своими личными делами. осознал свою неправоту.

Другая особенность Элизиума, отли- Соглашение, запрещающее исполь-


чающая его от иных общественных зование Дисциплин, также представляет
институтов, заключается в том, что здесь собой значимое отличие Элизиума
в большей степени, нежели где бы то ни от всех прочих форм общественной
было, требуется неукоснительное следо- активности. Применение дарованных
вание сложным и коварным правилам Не-мёртвым сил на священной террито-
этикета и ведения беседы, принятым сре- рии Элизиума считается абсолютно
ди Сородичей. Любое значительное недопустимым, так что если некий Соро-
отступление от этих норм или пренебре- дич решит продемонстрировать их в при-
жение ими приводит к немедленным, сутствии себе подобных, это будет
прямым и длительным последствиям. сочтено грубостью, угрозой или даже
По этой причине неонаты и малоопытные знаком слабости с его стороны. Безус-
служители, невзирая на физическую ловно, невозможно гарантировать, что
безопасность, гарантируемую Элизиу- никакие Дисциплины не будут использо-
мом, считают салоны своих старейшин ваться, особенно если говорить о тех, что
чуть ли не минными полями, усеянными имеют незаметный, пассивный или
множеством скрытых ловушек и смер- психологический характер. Так или
тельно опасных капканов, между кото- иначе, Сородичи почти никогда не идут
рыми приходится лавировать на свой на риск, применяя Дисциплины в Эли-
страх и риск. Тот, кто отважится всту- зиуме, если только они не настолько
пить в эту безжалостную игру и выживет, мастерски их освоили, что полностью
будет вознаграждён всеобщим признани- уверены в незаметности своих действий.
ем и обретёт солидный статус; тот, кто Наказание за нарушение данного обычая
проиграет или просто откажется от игры, может быть разным – в лучшем случае
лишится малейшей надежды на любое провинившегося на протяжении ближай-
реальное влияние, а также доступа ших нескольких лет станут считать
к лучшим источникам информации вероломным подлецом, а в худшем –
и поддержки. Выучиться правилам пове- уничтожат (скажем, если он окажется
дения в обществе и способам оставаться столь глуп, что использует свои способ-
на плаву в Элизиуме за одну ночь просто ности против примогена или другого
невозможно. На то, чтобы без страха сту- почтенного старейшины). Может пока-
пить на территорию Элизиума и обратить заться, что этот запрет низводит собрания
имеющиеся возможности себе на пользу, в Элизиумах до уровня «гавканья без
могут уйти годы, десятилетия и даже укусов», однако такая точка зрения
века – если, конечно, у Сородича нет крайне далека от истины.
ментора с хорошими социальными навы-
ками, способного указать верный путь Для большинства Сородичей Элизи-
к успеху. И даже такой наставник не ста- ум – излюбленное поле боя, то место, где
нет излишне ревностно опекать своего старейшины и все те, кто обладает доста-
протеже – разве иначе его ученик точной смекалкой, обычно сходятся
справится с трудностями, когда вдруг лицом к лицу и вступают в бесконечную
окажется в одиночестве? Главное, о чём борьбу за власть и положение. Некоторые
необходимо помнить – если во многих высокопарные старейшины порой назы-
ситуациях следование нормам этикета вают такие социальные конфликты,
и изысканные манеры просто приветст- напоминающие скорее словесную дуэль,
вуются, то в Элизиумах это единственно чем обыкновенную беседу, эсгримой.
допустимое поведение. Из-за малейшей Этот драматичный обмен репликами,
ошибки Сородич может легко попасть привлекающий внимание всех присутст-
в полную изоляцию – порой его подвер- вующих, происходит на фоне, казалось

17
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

бы, совершенно невинной болтовни – распределение власти между старейши-


однако было бы безрассудно полагать, нами на долгие годы вперёд. Даже самые
будто хоть одна фраза, произнесённая безобидные шутки могут становиться
в рамках столь утончённого собрания, не оружием, при помощи которого двое и
направлена на обретение стратегического более участников социального сражения
преимущества; исключение составляют станут бороться за территорию, ресурсы,
разве что жалкие упражнения новичков, услуги или статус. Не принимающие уча-
которым ещё предстоит изучить бесчис- стия в словесной дуэли свидетели следят
ленные уровни социальной войны, за её ходом зорко, как ястребы, стараясь
бушующей вокруг них. узнать, что стоит на кону, и предугадать,
кто одержит победу и кто проиграет,
Сородичи хорошо понимают, что а заодно пытаясь выявить сильные и сла-
если бы они попросту атаковали друг бые стороны соперников, дабы лучше
друга, пользуясь дарами своего витэ, или подготовиться к тому моменту, когда
обрушивали на конкурентов всю мощь сами встретятся с ними на «поле боя».
своих слуг и ресурсов, никакого вампир- В процессе таких словесных поединков
ского общества не осталось бы в помине. используются все тонкости фехтовальной
Камарилья, вероятнее всего, рухнула бы тактики, от простых ложных ударов и па-
в одночасье. Во многом именно по этой рирования до более сложных приёмов
причине Камарилья и была основана. вроде мулине и обезоруживания. В тот
Разумеется, её создание было необходи- момент, когда Сородич перешагивает
мо для поддержания Маскарада, но не порог Элизиума, он тем самым даёт
менее важно было убедиться, что Соро- согласие на схватку со всеми желающими
дичи не станут отвлекаться от своей и заявляет права на все трофеи, которых
общей цели ради того, чтобы открыто сумеет добиться за ночь, пока восход
вцепиться друг другу в глотки. Зверь, солнца временно не прервёт вечный бой.
скребущийся в душе каждого из них, Юные Сородичи ещё не вполне осознают
нуждается лишь в самой незначительной этот факт – и часто усваивают его весьма
провокации, чтобы вырваться на сцену неприятным для себя образом.
и собрать свою кровавую жатву; поэтому
в интересах всех Сородичей прилагать Ограничив свои конфликты рамками
все усилия, дабы этого не допустить. Элизиума и предпочтя вести войны при
Традиция Элизиума – самый простой помощи социального вооружения, а не
способ достичь этой цели, поскольку она, материального, Сородичи построили
по сути, предоставляет Сородичам систему, в которой заодно и соблюдается
ритуализованный способ потешить свою статус-кво. Те, кто наиболее преуспел
неутолимую страсть к соревнованию, в подобных словесных баталиях, про-
доминированию и узурпации позиций должат и впредь выигрывать большинст-
соперников… и всё это – без чрезмерного во противостояний, оставаясь на вершине
риска и без всякого кровопролития. иерархической лестницы. Старейшины
так и будут делить статус и привилегии
Элизиум – не просто единственное между собой, удерживая реальную власть
место, где может бушевать эта холодная подальше от рук остальных вампиров,
война, или эсгрима; здесь она к тому же и это как раз то, чего они хотят. Пока
всячески приветствуется. Некоторые сложившаяся ситуация не меняется,
правила этикета нельзя нарушать, однако в большинстве случаев вспышки физиче-
в остальном игра ведётся по-честному. ской агрессии удаётся сдерживать, и уве-
Нередко случается, что за единственный ренность в том, что Последние Ночи уда-
вечер, наполненный, казалось бы, ни стся пережить, крепнет. Рядовые неона-
к чему не ведущим обменом сплетнями, ты, как и значительная часть служителей,
разыгрывались и завершались целые не всегда согласны с такой точкой зре-
стратегические баталии, изменявшие ния; они делают всё возможное, чтобы

18
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

раскачать лодку – впрочем, даже эти


недовольные чаще всего держат свои Хранитель Элизиума
комментарии при себе и принимают
действующий порядок – если только не Как же Сородичам удаётся следить
желают навлечь на себя реальную Крова- за соблюдением множества правил, обы-
вую охоту или нечто ещё худшее. чаев, запретов и обрядов, являющихся
неотъемлемыми атрибутами Элизиума?
Первый метод – назначение того или
иного Не-мёртвого официальным храни-
телем Элизиума. Хранитель, всецело
ответственный за обеспечение физиче-
ской безопасности Элизиума и постоян-
ное поддержание Маскарада на его
территории, также отвечает за создание
обстановки, соответствующей тем обще-
ственным мероприятиям, которые будут
здесь проводиться. Хотя тот, кто органи-
зует собрание, естественно, заботится
о выборе декораций и создании нужного
настроения, именно хранитель уделяет
внимание соблюдению критически важ-
ных требований. Чтобы Зверь всегда
оставался сытым, нужно убедиться, что
при необходимости под рукой будут
сосуды; проверить, не окажется ли опас-
ным открытое пламя, также очень важно.
Менее очевидная задача хранителя –
обеспечить посетителей сиденьями, вне
зависимости от того, будут ли они соби-
раться за столом или же расположатся
в менее формальной обстановке, напри-
мер, на диванах, креслах и оттоманках
в гостиной. При этом требуется тщатель-
но учитывать иерархию и стараться дер-
жать самых драчливых Сородичей на
расстоянии вытянутой руки. Наиболее
авторитетным посетителям следует пре-
доставить самые комфортные и стратеги-
чески удобные места, тогда как сиденья
для незваных гостей должны распола-
гаться так, чтобы продемонстрировать
всю незначительность их положения.
Подобным же образом хранитель обязан
учитывать такие факторы, как доступ-
ность сосудов (или, например, кубков для
питья), защищённость от света, близость
к окнам и так далее. Все эти внешне
незначительные детали способны суще-
ственно повлиять на тональность собра-
ния и способы её поддержания на протя-
жении вечернего празднества. В связи
с этим выбор подходящего хранителя

19
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Элизиума – задача, к которой нельзя свергнут немецкий Князь, посмевший


подходить легкомысленно. дурно обойтись с прибывшей в его домен
финской гарпией, и вовсе мало кто может
забыть. Мудрые Князья, которые видят
Гарпии в гарпиях постоянную угрозу и при этом
желают сохранить своё положение, при-
Помимо хранителя, огромная ответ- знают их ценность и находят в себе силы
ственность в Элизиуме лежит на плечах дарить им отработанные улыбки.
гарпий. Хотя они не назначаются на свои
посты никакими формальными постанов- Гарпий можно встретить не только
лениями, эти «сделавшие себя сами» в изысканных палатах Элизиумов, но
знаменитости выполняют функции именно здесь они способны наиболее
настоящей общественной полиции: они полно воспользоваться своей величайшей
следят за всеми присутствующими, отме- мощью – умением создать или сокрушить
чая нарушения обычаев и действия, чью-то репутацию. Как ни крути, репута-
свидетельствующие о недостатке уваже- ция для Сородичей драгоценна, и она,
ния к старейшинам, Элизиуму или в отличие от общего социального статуса,
наиважнейшим институциям Камарильи. который больше зависит от возраста
Едва почуяв проблему, они без промед- и опытности, может резко и стремитель-
ления подлетают к жертве и набрасыва- но укрепляться или разрушаться. Неонату
ются на неё, быстро забывая о своих могут потребоваться пятьдесят лет,
обязанностях «простых копов» и превра- чтобы старейшины города признали его
щаясь сразу и в судей, и в присяжных, служителем, и этот статус вряд ли изме-
и в палачей. Хотя младшие гарпии нится на протяжении ещё нескольких
в большинстве своём прислушиваются веков, если только его носитель не
к мнению главной, если она есть совершит особенно отвратительного пре-
в домене, в некоторой степени все они ступления или, вследствие необычайного
играют одну и ту же роль – и нельзя стечения обстоятельств, не обретёт зна-
забывать о том, что каждая из гарпий го- чительную власть. Однако обладающий
това заплатить практически любую цену, безукоризненной репутацией примоген,
лишь бы однажды занять преобладаю- уличённый в одном-единственном про-
щую позицию. Впрочем, обычно одного ступке, отвратительном с точки зрения
лишь присутствия гарпий достаточно, гарпий, может обнаружить, что его доб-
чтобы нарушения социальных норм рое имя оказалось растерзано в клочья
оказались сведены к минимуму. Их при- всего за ночь. Да, он сохранит звание
стальных взглядов и едких слов вполне примогена и все те права, которые полу-
хватает для того, чтобы держать в узде чает благодаря этой позиции – но преж-
большинство Сородичей. Лишь Князь ние союзники вдруг перестанут
в какой-то степени застрахован от ядови- обращаться к нему с просьбами об услу-
тых замечаний гарпий, но даже гах, а другие старейшины уже не будут
могущественным владетелям доменов прислушиваться к его мнению. От Соро-
приходится соблюдать осторожность, дича, оказавшегося жертвой злословия
поскольку достаточное количество «ком- гарпий, все начинают шарахаться; он ста-
промата» может привести к быстрому новится дважды проклятым – отныне он
падению. Один бывший Князь лишился не только чудовище для смертных,
титула в результате пропаганды, развёр- но и пария среди себе подобных. Многим
нутой младшей гарпией: если слухи Не-мёртвым приходилось уйти в отшель-
правдивы, она вынудила его бежать ники из-за вражды с местными гарпиями.
из города только из-за того, что он
отказался посетить сольный концерт её
нового Дитя-пианистки. А ужасающий
переворот 1977 года, в ходе которого был

20
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Невзирая на все трудности, с которыми


Сородичи неонат сталкивается, проникая в Элизиум
и отражая социальные атаки, награда
Наконец, сами гости Элизиума под- того стоит. Большинство служителей уже
держивают и укрепляют его традиции, выучили этот урок; хоть они до сих пор
обеспечивая ему статус важнейшей и вынуждены пресмыкаться перед теми,
общественной институции. Каждый кто старше и могущественнее, они уже
посетитель светского вечера в оперном нередко прилагают усилия, чтобы однаж-
театре, библиотеке, музее и любом ином ды стать Сородичами, с которыми всем
месте культурного досуга заинтересован придётся считаться.
в том, чтобы правила поведения и этике-
та оставались незыблемыми. Если бы Более высокопоставленные вампиры,
в одну ночь эти нормы изменились, не желающие показываться в Элизиумах,
не осталось бы способа эффективно обычно страдают в куда большей степе-
измерить степень правильности ни. Избегая Элизиумов, они, конечно,
чьих-либо поступков. Наступил бы хаос, спасаются и от всех прямых конфликтов
и в отсутствие всеми признанных с равными себе по рангу, однако это не
установлений возникла бы угроза физи- говорит о том, что они обретают полную
ческого насилия. Ни один цивилизован- безопасность. Поскольку они не могут
ный Сородич не в силах и вообразить лично выступить в свою защиту, любой
такую ситуацию, поэтому даже те, кто способен легко очернить их имена и даже
уверен в скором крахе существующей обратить их заслуги им же во вред. Соро-
общественной системы, продолжают дичи быстро учатся ценить старое, испы-
ночь за ночью и год за годом следовать танное вероломство и прибегают к его
многовековым соглашениям, уважать их, помощи без особых колебаний. Конечно,
подстраиваться под них – хотя бы пото- такие атаки маскируются под тоннами
му, что это меньшее из двух зол. менее очевидных мелочей, – тем не ме-
нее, они происходят. Мало кто из гарпий
Тот, кто отказывается посещать Эли- настолько высокоморален, чтобы упус-
зиумы, делает это на свой страх и риск. тить возможность использовать чужую
Для обычного неоната это не столь уж слабость. Когда Сородича нет в Элизиу-
великая потеря. Такие Сородичи редко ме, он не может собрать плоды социаль-
приглашаются на шумные рауты своих ного конфликта и заполучить трофеи –
старейшин, да и входить в салон, не имея услуги, обещания, укрепление репутации;
навыков выживания в их грязных играх – к тому же он даёт своим соперникам
всё равно что напрашиваться на неприят- и потенциальным врагам возможность
ности. На первый взгляд кажется, что из беспрепятственно увеличивать мощь
этого сводящего с ума порочного круга и накапливать влияние.
нет выхода, однако это не так. Следует
помнить о том, что лишь очень немногие
неонаты могут похвастать по-настоящему
солидной репутацией. Только её они
и могут потерять, даже если гарпии при-
Салоны
ложат для этого все усилия. О репутации Многие Не-мёртвые города, особен-
имеет смысл беспокоиться лишь в том но склонные к общественной активности,
случае, если она уже достигла опреде- объединяются в различные группы
лённого уровня. Неонаты, которые осоз- и организуют салоны на основе общих
нают это и готовы принять на себя социальных интересов или излюбленного
несколько ударов, сколь бы тяжкими ни времяпрепровождения. Сородичей, ори-
были краткосрочные последствия, отта- ентированных скорее на политическую
чивают в Элизиумах ценные навыки, деятельность, могут привлекать салоны,
которые пригодятся им в грядущие ночи. устроенные с целью проведения дискус-

21
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

сий, дебатов и решения насущных вопро- собрание. Среди наиболее частых посе-
сов, тогда как те, кого больше интересу- тителей «Кинозала» – небольшая котерия
ют культурные достижения, найдут более Тореадоров, съезжающихся из близле-
любопытным салон, в котором можно жащих городов, однако в основном
заняться тщательным планированием Сородичи попадают в список пригла-
пышного приёма, покритиковать художе- шённых просто потому, что разделяют
ственные перформансы или просто побе- страсть хозяина к кинематографу. Осо-
седовать об искусстве. Сородичи, жаж- бенность салона, благодаря которой его
дущие реализовать свои низменные посетители возвращаются туда вновь
желания, обустроят сугубо развлекатель- и вновь, состоит в том, что Колфилд
ный салон для проведения экстравагант- неизменно ухитряется залучить на вечер-
ных представлений, которые их должным ний просмотр одного из актёров, чтобы
образом развеселят. В одном и том же тот послужил для гостей источником
домене могут существовать все эти артистического вдохновения (а заодно
и многие другие типы салонов – так на- и пропитания). Случайным визитёрам
зываемые «шахматные клубы», военные невдомёк, что салон на самом деле скры-
сообщества, группы любителей игры вает больше, чем кажется – наиважней-
в «поиск предметов» и так далее; всё шей его целью является объединение
зависит от личных вкусов и страстей лучших анархов-интеллектуалов запад-
местных Проклятых. ного мира для обмена идеями и снабже-
ния своих собратьев-мятежников инфор-
Поначалу салон может показаться мацией. Тем не менее, из-за опасности
похожим на котерию, однако это совер- со стороны шпионов принятые в «Кино-
шенно разные понятия, и между ними зале» правила этикета воспрещают
важно проводить разграничение. открыто вести дискуссии о политике –
Котерия – группа Сородичей, в той или приглашённым даётся возможность более
иной мере сближающихся по ряду при- тонкими методами продемонстрировать
чин (ради безопасности, для достижения свою истинную точку зрения в ходе
одной цели или из преданности общим вечернего собрания; чаще всего подлин-
убеждениям); салон – не более чем сбо- ный смысл разговоров маскируется тер-
рище единомышленников, обычно про- минами из области кино и живописи.
ходящее в соответствующем месте
и по определённому поводу. Группа Некоторые салоны проводятся в по-
Сородичей может организовать и посе- мещениях Элизиума – по многим пере-
щать свой салон, чтобы следить за неким численным выше причинам. Впрочем,
необъяснимым местным феноменом, в большинстве случаев старейшины
однако им для этого вовсе не обязательно и прочие карьеристы, решающие осно-
принадлежать к одной котерии. вать салон, предпочитают приглашать
гостей в место, которое контролируют
Большинство вампиров, считающих самостоятельно и которое наилучшим
себя заядлыми киноманами, слышали образом подходит для запланированных
о «Кинозале», полурегулярном салоне, на эту ночь развлечений. Хозяева салона
организуемом каждые несколько недель могут использовать одно и то же поме-
в частной резиденции старейшины по щение раз за разом, если это отвечает их
имени Дейн Колфилд с целью просмотра замыслам, и случалось, что Князь в итоге
и обсуждения малоизвестных независи- провозглашал такие места новыми терри-
мых фильмов. Список постоянных гостей ториями Элизиума, когда решал расши-
салона заметно расширился со времён его рить пределы этой священной области
основания в начале 1970-х – случалось, в своём домене. Такое признание почти
что Сородичи путешествовали из самой наверняка гарантирует хозяину салона
Европы, дабы воспользоваться гостепри- получение статуса гарпии, если он его
имством Дейна и явиться на следующее ещё не заслужил, так что даже мало-

22
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

опытные организаторы вечеринок не те- лей вероятности получит официальное


ряют надежды на такую возможность. приглашение на следующую салонную
Однако многие салоны утрачивают попу- вечеринку. Однако не все салоны
лярность и теряют постоянных посетите- настолько элитарны – некоторые из них
лей, когда делаются столь публичными. провозглашаются открытыми для всех
Информация о местах расположения Сородичей, которым хватит дерзости
салонов нередко держится в секрете, явиться. К примеру, примоген может
поскольку гости отдают себе отчёт в том, объявить, что устраивает салон в своём
что как только она станет общим достоя- убежище (по крайней мере, в том из убе-
нием, всем еженощным мероприятиям, жищ, о котором не боится говорить
проводящимся там, может настать конец. открыто), чтобы обсудить преимущества
и угрозы последних научно-технических
Салоны чаще всего считаются сфе- достижений, и провозгласить его откры-
рой компетенции старейшин: кто ещё тым для всех, кому есть что сказать по
располагает таким влиянием в обществе, этому поводу. Возможно, хозяину важнее
что может обеспечить постоянную посе- ознакомиться со всеми точками зрения,
щаемость и, если необходимо, убедить вне зависимости от статуса Сородичей,
хранителя Элизиума предоставить доступ их высказывающих, чем приглашать
к его неприкосновенным помещениям? только гостей с безукоризненной репута-
Когда несколько неонатов решили устро- цией. Всё это не означает, что на таких
ить собственный «Салон любителей мероприятиях репутация не может укре-
видеоигр» и собираться каждый вторник питься или разрушиться – просто хозяин
в квартире одного Гангрела, расположен- салона будет в меньшей степени играть
ной на полуподвальном этаже много- роль социального арбитра и, возможно,
квартирного дома в самом бедном районе даже попросит присутствующих гарпий
Нью-Хэвена, Коннектикут, они поняли, не применять свои полномочия в полную
что использовали термин совершенно силу, особенно если из-за их насмешек
неверным образом (не то чтобы это их кто-то из Не-мёртвых будет вынужден
волновало, по правде говоря). Само слово умолкнуть. В подобных случаях хозяин
«салон» подразумевает определённую рад видеть всех, кто желает поучаство-
степень социального элитизма, который вать в дискуссии, пока они не препятст-
редко встречается вне кругов, к которым вуют ходу беседы и не срывают её.
принадлежат старейшины и, в меньшей
степени, служители. Это разграничение Провозглашение салона открытым
может быть незаметным, однако оно даёт и другое преимущество. Публичное
весьма значимо, – особенно с точки зре- мероприятие обеспечивает хозяину и по-
ния старейшин, считающих любое другое стоянным гостям возможность лучше
употребление данного термина абсурд- узнать тех Сородичей, которых они видят
ным, а то и откровенно клеветническим. крайне редко, и собрать о них полезную
информацию. Это грандиозная выгода,
Согласно обычаю, в салон можно пусть даже одноразовая, и мало кто из
попасть только по приглашению, а за со- Проклятых от неё откажется. Однако при
ставление списка гостей всецело отвечает всех своих преимуществах открытие
его хозяин. В ряде случаев постоянным салона для широких масс может оказать-
участникам собраний разрешается при- ся для его владельца неудачным и даже
вести с собой постороннего гостя, однако катастрофическим экспериментом. Экс-
об этом следует предупреждать заранее. курсия по историческим подземельям
Каждый новоприбывший рассматривает- города, продуманная до мелочей мест-
ся присутствующими с головы до ног ным помощником примогена Носферату,
и тщательно исследуется на предмет может быстро пойти наперекосяк, если
того, как он вписывается в группу; тот, какой-нибудь негодный Равнос восполь-
кто прошёл это испытание, с высокой до- зуется «всеобщим приглашением»

23
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

и с помощью своей способности творить


иллюзии превратит то, что должно было
стать полезной и поучительной прогул- Званые ужины
кой, в провоцирующую Безумие верени-
цу кошмарных картин. Ведь при помощи Совместное с равными по рангу
Химерии так легко убедить Сородичей, Сородичами и другими гостями пита-
что они подверглись нападению обитаю- ние – не только эффективный ритуал,
щих под землёй Люпинов!.. По этой при- подходящий, чтобы отметить любое
чине, – и по ряду личных соображений, – событие или достижение, но и дополни-
салоны носят преимущественно закры- тельный повод собраться вместе.
тый характер. Поскольку кровь занимает в Не-жизнях
Сородичей столь важное место, они
неизменно наслаждаются возможностью
утолить свой противоестественный голод
Другие официальные в компании таких же существ, как и они
сами – постоянно отыскивать жертву
мероприятия и кормиться на ней в одиночку надоеда-
ет. Разумеется, не все Сородичи желают
Хотя посещения классических сало- питаться в присутствии свидетелей,
нов могут занимать большую часть того однако многие из них время от времени
времени, которое старейшины отводят на получают от этого извращённое удоволь-
общение, существуют и другие формы ствие – и как раз такие личности прихо-
социальной активности, вызывающие дят в восторг от приглашений на званые
интерес у влиятельных персон того или ужины. Некоторые подобные мероприя-
иного домена. Как и большинство обще- тия проводятся в роскошных помещени-
ственных мероприятий, организуемых ях, очень удобных и официальных,
старейшинами, перспективными служи- богато обставленных, с придающим
телями или склонными к мотовству торжественную атмосферу освещением
неонатами, желающими пустить всем и, конечно же, подходящим большим
пыль в глаза, по своей природе такие столом. Иногда используются искусно
собрания, как правило, достаточно изготовленные кубки из драгоценных
формальны. Единственное подлинное металлов, а изредка гостям предлагаются
различие между салонными приёмами полезные инструменты, предназначенные
и большинством прочих официальных для того, чтобы вскрыть жертве вены,
церемоний состоит в том, что последние пронзить её кожу или пустить сосуду
обычно организуются по конкретному кровь иным способом. Другие званые
поводу, в знак торжества или памяти, а не ужины проводятся чуть ли не спонтан-
просто для того, чтобы Сородичи с оди- но – например, в подвале или в столовой
наковым складом ума получили возмож- какой-нибудь несчастной семьи, даже не
ность пообщаться. Ниже описаны неко- предполагавшей, что однажды окажется
торые официальные собрания, которые сервирована в качестве первого блюда на
могут проводиться за пределами салонов. собственном столе фирмы «Итан Аллен».
Заметьте, они отнюдь не обязательно ис- Какими бы ни были вкусы хозяина вече-
ключают друг друга; рассказчик вправе ринки, главное в ней – кровь, которой он
совмещать их элементы, если посчитает делится с гостями.
нужным. Социальные мероприятия порой
имеют комплексный характер, и даже Естественно, званый ужин без крови
самая формальная вечеринка может невозможен, поэтому перед началом
отклониться от своей первоначальной мероприятия совершенно необходимо
цели – особенно если её организатор запастись скотом. Организатор обычно
не очень компетентен. прилагает значительные усилия и тратит
внушительные суммы, дабы обеспечить

24
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

изысканное угощение – гостей часто про- нику придётся довольствоваться объед-


сят сообщить о своих предпочтениях ками.
заранее, чтобы никто не остался неудов-
летворённым своей порцией. Если кто-то Многие Сородичи считают, что
из приглашённых не считает уместным такие развлечения выходят за рамки при-
распространяться о своих специфических емлемого поведения. Одно дело – питать-
вкусах, ему совершенно позволительно ся по необходимости, совсем другое –
явиться на ужин с собственной едой – играть с едой и наслаждаться страхом
в тех случаях, когда хозяин вечеринки жертвы. Тем не менее, некоторые
предупреждается об этом заблаговремен- старейшины настолько утомлены
но, такое поведение не рассматривается Не-жизнью и отдалены от окружающего
как оскорбительное. Некоторые званые мира, что видят в подобных редких
ужины организуются так называемыми увеселениях спасение от всепоглощаю-
«клубами гурманов» – группами вампи- щей скуки. По крайней мере, сами они
ров, любящих определять, находить верят, что держат Зверя в узде, время от
и вырабатывать наитончайшие оттенки времени подкидывая ему косточку.
вкуса и аромата в крови своих жертв. Разумеется, это проявление того высоко-
Во время таких мероприятий гости могут мерия, которое подчёркивает суть Соро-
попробовать свежую кровь сразу многих дичей и наглядно демонстрирует, за что
смертных за ночь, и от каждого сосуда их называют Проклятыми.
берётся лишь небольшое её количество,
чтобы оставалась возможность насла- Безусловно, Шабаш также поддер-
диться дегустацией. живает давние традиции организации так
называемых званых ужинов. От седовла-
Порой, особенно когда вечеринка сых старейшин секты, использующих эти
проходит вдали от посторонних глаз, мероприятия в качестве прелюдий к сво-
пиршеству предшествует настоящая им коварным политическим дискуссиям,
охота. Она может напоминать травлю до рядовых шабашитов, видящих в таких
лисицы – хозяин отпускает жертву и даёт празднествах повод вознести хвалу своей
ей время убежать, после чего Сородичам вампирской природе и считающих, что
позволяется начать преследование. эти псевдодуховные обряды как бы под-
В других ситуациях охота скорее похожа тверждают их роль воинов Каина, секта
на игру в прятки – сосуды скрываются по придаёт кровавым пирам такое значение,
всему зданию, в котором проводится что вносит их в число тринадцати Высо-
ужин, и Сородичи должны отыскать их. ких Ритуалов. Даже самый развращённый
Как правило, число сосудов равно числу старейшина Камарильи мог бы выучиться
гостей, и как минимум одна жертва у своих ровесников по другую сторону
сильно уступает другим по качеству политического барьера паре тонкостей
(например, грязный бродяга или больная нечестивых празднований. В Шабаше
старуха), тогда как другая может быть обычным делом являются охоты, во вре-
поистине великолепной (знаменитость, мя которых стаи преследуют жертву –
физически совершенный смертный и так иногда в уединённом поместье, а иногда
далее). Это делает охоту ещё более и по всему городу. Всё это напоминает
забавной и позволяет одному из гостей прелюдию к финальному пиру, который
заполучить почётный трофей – а неудач- часто превращается в оргию, не остав-
ляющую сосуду надежды на выживание.

25
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

своих новых собратьев. Сиры, принадле-


Выходы в свет жащие к иным кланам, также могут орга-
низовывать такие вечеринки, однако
Первое представление новообращён- в таких случаях они могут носить самый
ного потомка другим Сородичам часто разнообразный характер – от диких рей-
рассматривается сиром как событие, вов в честь нового неоната до таинствен-
заслуживающее полноценного праздно- ных церемоний, призванных напомнить
вания. Вентру, Тореадоры и Тремеры птенцу о том, что он стал частью совсем,
обычно устраивают по такому поводу совсем другого мира.
вечеринки, хотя это правило не является
обязательным – особенно для не очень Наиболее важный вопрос, решаю-
важных городов и для сиров, не придаю- щийся в ходе церемонии, – признает ли
щих значения традициям. Эти церемонии Князь птенца полноправным обитателем
льстят самолюбию Детей и напоминают своего домена (и, следовательно, Кама-
всем приглашённым о высоком статусе рильи). Когда наступает время предста-
сиров, ведь разрешение на Становление вить Дитя, мудрые Сородичи обычно
удаётся получить не так уж часто. Гости устраивают менее публичные встречи
роятся вокруг птенца, осыпая новоявлен- с примогенами и Князем, если это воз-
ного неоната вопросами, и предоставля- можно, чтобы заранее заручиться их
ют ему возможность оконфузиться по согласием и не подвергать себя риску
полной программе. Допущенные потом- публичного позора. По обычаям Сороди-
ком ошибки бьют по репутации его чей, каждому такому одобрительному
гордого «родителя», так что Сородичи кивку предшествует длинный шлейф
устраивают подобные торжества лишь услуг и одолжений. Эти хлопоты служат
тогда, когда полностью уверены, что гарантией того, что официальное пред-
Дитя готово показаться в обществе Кама- ставление неоната в Элизиуме пройдёт
рильи. Для сира выход в свет – отличный без сучка без задоринки. Неоднократно
шанс отполировать до блеска своё рено- случалось, что сир стремительно терял
ме, но только если Дитя в самом деле уважение, когда приём по случаю пред-
готово к дебюту и способно впечатлить ставления его потомка игнорировался

26
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Князем и влиятельными старейшинами, чей. Иногда злокозненный примоген


в результате чего мероприятие оказыва- предоставляет многообещающему сокла-
лось бессмысленным, а Дитя оставалось новцу, желающему представить потомка,
формально не признанным. ложную информацию, и Дитя оказывает-
ся неправильно подготовленным, к ужасу
Некоторые Князья предпочитают и стыду выставленного на посмешище
назначать специальную дату для церемо- сира. Впрочем, обычно мероприятие про-
ний представления и проводить их регу- ходит без осложнений, поскольку в боль-
лярно – раз в год, в два, в пять лет и так шинстве своём местные Сородичи крайне
далее. Это очень удобно для крупных заинтересованы в том, чтобы их домен
доменов, где сразу несколько юных и Князь по меркам общества Камарильи
Сородичей могут одновременно выйти выглядели наилучшим образом.
в свет, впервые освободившись от надзо-
ра своих сиров. Порой это уменьшает Выходы в свет практикуются и вне
количество кулуарных интриг, предшест- Камарильи. В Шабаше есть Каиниты,
вующих представлению одного неоната, придающие значение подобным церемо-
к тому же такое мероприятие может стать ниям представления – в частности, это
намного более интересным. Так или ина- касается Ласомбра, Цимисхов, Вентру-
че, среди приглашённых практически антитрибу и представителей тех кланов,
всегда числятся грандсиры, уважаемые которые традиционно поддерживают
персоны из соответствующих кланов, хотя бы видимость почтенного и куль-
Сородичи, на которых нужно произвести турного поведения, какими бы порочны-
впечатление, и все те местные вампиры, ми и развращёнными они ни были на са-
которые сами претендуют на какой бы то мом деле. Старейшины Извергов преда-
ни было статус. Если вы не получили ются гнусным наслаждениям, принимая
приглашения на такую церемонию – это новых рыцарей в ряды Меча Каина, и ис-
знак того, что вами откровенно пренебре- пытывают особую радость в тех случаях,
гают; подобное оскорбление может когда речь идёт о новобранце, готовом
послужить началом серьёзного раздора пойти абсолютно на всё ради секты и её
или усугубить уже существующую злобных правителей. Как несложно дога-
враждебность. даться, церемонии представления в Ша-
баше очень кровавы; ритуалы, мифы и
Официальные представления неона- всяческие зверства служат для того, что-
тов могут проходить в свободной форме, бы нарисовать картину воскресения из
без строгого протокола, или, напротив, мёртвых и проклятия, которая всецело
превращаться в жёстко структурирован- предназначена для внушения неонату
ные мероприятия, сопровождающиеся чувства его эпической значимости в ве-
старинными, создающими величествен- ковечном порядке вещей. Каиниты, кото-
ное настроение ритуалами, призванными рым «посчастливилось» заслужить такое
поразить Дитя древностью традиций празднование, приобретают некоторый
Камарильи и могуществом присутст- престиж, что помогает им укреплять своё
вующих старейшин. В наиболее офици- положение в Шабаше и в то же время
альных церемониях порой используется делает их лёгкими мишенями для тех,
всевозможный реквизит – мечи, скипет- кто считает, что столь грандиозные тор-
ры, свечи и прочие ритуальные принад- жества – как раз тот мусор, от которого
лежности, благодаря которым торжество секта была призвана избавиться.
становится похожим скорее на обряд
принятия неофита в тайное общество.
В таких случаях сиру следует заранее
рассказать птенцу о том, чего тому ожи-
дать, чтобы Дитя произвело наилучшее
впечатление на приглашённых Сороди-

27
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ких собраниях редко произносят речи –


Церемонии назначения это считается ненужным излишеством,
которое лишь тешит самолюбие, а не
Добрая половина всех битв между подчёркивает реальные достижения,
Сородичами ведётся за драгоценные однако Князь может кратко пояснить, по-
титулы, даруемые Князьями, и когда чему именно этот Сородич был удостоен
кто-нибудь достигает привилегированно- именно этой позиции. Если на торжестве
го положения, по такому поводу часто присутствует прежний носитель титула
организуют соответствующее торжество. (а довольно часто он к тому моменту уже
Подобное празднество практически расстался с Не-жизнью), с ним обходятся
всегда, вне зависимости от обретённого вежливо и благодарят за верную службу
титула, объявляется открытым для посе- Князю, которую он нёс на своём посту.
щения всеми Сородичами города, – глав- Попытка использовать подобное
ным образом для того, чтобы каждый мог мероприятие для очернения бывшего
узнать, кто стал новым сановником: шерифа или хранителя Элизиума почти
шерифом, хранителем Элизиума, примо- наверняка обернётся против того глупца,
геном (или его заместителем) и так далее. который решит, будто пришло время
Открытый характер церемонии также бить лежачего: гарпии немедленно
позволяет старейшинам проследить, кто выступят с суровым осуждением столь
доволен новым назначением, а кто нет, вопиющей бестактности.
и составить полезный список, который
можно будет использовать при планиро- Очень похожая церемония, разве что
вании очередных интриг. Гарпии и ново- более величественная и пышная, прово-
назначенный вельможа обычно запоми- дится в честь нового Князя. Подобно
нают тех, кто не посещает такие коронационным торжествам смертных,
мероприятия, и ни один мудрый Сородич это событие незабываемо – ведь с его по-
не пожелает попасть в этот перечень. следствиями столкнутся все Сородичи
Представьте, что вы пропустили церемо- домена. Детали и атмосфера церемонии
нию назначения нового шерифа и вскоре официального принятия власти разнятся
после этого попали под подозрение в зависимости от вкусов каждого кон-
в нарушении Маскарада. Как поступит кретного Князя, однако обычно эти
шериф?.. Или ещё хуже: вы не показа- мероприятия крайне серьёзны, даже если
лись на торжестве по случаю утвержде- внешне они кажутся помпезными и пол-
ния в должности хранителя Элизиума – ными условностей.
неужто вы столь глупы, что полагаете,
будто в следующий раз получите разре- Любой Сородич понимает, насколько
шение провести на его территории какое значима смена власти. В некоторых
бы то ни было мероприятие? доменах среди местных старейшин и про-
чих Не-мёртвых существует обычай вру-
Собрания в честь назначений или чать новому Князю дары, одновременно
награждений – это именно церемонии. символизирующие признание его верхо-
Сородичу, возводимому в должность, венства и напоминающие о том, что и са-
возносятся почести с соблюдением всех ми обитатели домена могут предложить
положенных ритуалов и традиций. Князь полезные ресурсы, которые позволят ему
управляет мероприятием и следит за хо- сохранить титул. Такие подарки обычно
дом ночных торжеств, надзирая за проис- носят личный характер и соответствуют
ходящим и словно бы излучая ореол статусу дарителей. Примоген Носферату
власти. Предполагается, что все присут- может преподнести Князю редкую книгу
ствующие признают милость, оказанную об истории морской державы этрусков,
Князем чтимому Сородичу, и хотя бы зная из беседы с его потомком, что Князь
в эту ночь соглашаются с тем, что он интересуется этой темой. Один примеча-
заслуживает своего нового титула. На та- тельный служитель быстро стал примо-

28
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

геном после того, как вручил Князю ме- тричество в целом районе города, и это
дальон с фотографией некого юноши, – требование было мгновенно исполнено.
совершенно особенный подарок, Приглашённые Сородичи оказались
который, очевидно, имел для нового вла- впечатлены увиденным, и у них не было
детеля домена огромное значение. выбора, кроме как признать невероятную
Талантливые Сородичи могут исполнить влиятельность хозяина и осыпать его
песню или написать хвалебную поэму, изъявлениями уважения. Однако новооб-
однако есть вероятность, что такое пред- ретённая репутация старейшины продер-
ставление будет встречено неодобрени- жалась недолго: всего через пару недель
ем, так как выглядит явной лестью. служитель из клана Тремер полностью
Поскольку власть основывается на ин- разрушил её при помощи нескольких
формации, многие дарители просто при- приёмов кровавой магии. По слухам,
носят новому Князю конверты с ценными Бруха сделался ничтожным рабом этого
записями, которые будут ему весьма Чародея и утратил всё прежнее уважение.
полезны. Усмешки тех, кто видит, что
некто подарил Князю обычное письмо, Вечеринки в честь собственного
быстро сменяются выражением любо- успеха могут принимать различные
пытства, когда он принимается за чтение, воплощения, от самых официальных до
и становится ясно, что ему только что совершенно неформальных, хотя боль-
предоставили глубоко важные сведения. шинство хозяев тяготеют к формальному
подходу, так как это выставляет их
в лучшем свете. Эти мероприятия могут
Празднования достижений проходить как в Элизиуме, так и где
угодно ещё – в зависимости от предпоч-
Когда Сородич добивается значи- тений хозяина и специфики самого
тельного успеха или совершает нечто, достижения. Как правило, устроитель
что окружающие признают достижением, торжества рассчитывает ещё до рассвета
он чаще всего организует по этому пово- собрать несколько меньших услуг, –
ду вечеринку, чтобы отметить победу если, конечно, его победа несёт некую
и укрепить свою репутацию. Такое жела- практическую значимость для других
ние считается естественным и отнюдь не Сородичей. Впрочем, даже если никакой
обязательно свидетельствует о снобизме материальной ценности у достижения
или самолюбовании. Нередко случается, нет, оно всё равно может заслуживать
что Сородичи города не поддерживают полноценного празднования. Эксцен-
постоянных связей между собой, и для тричный Дегенерат, не появлявшийся
Не-мёртвых подобные вечеринки служат в обществе почти десять лет и вдруг объ-
способом проинформировать окружаю- явивший о том, что устраивает разгуль-
щих о том, чего они добились и какие ную вечеринку в честь завершения рабо-
последствия это принесёт каждому. При- ты над невероятно трудной в исполнении
мером может послужить одна история. пьесы для скрипки, имеет все
После более чем двух лет подкупов, резоны для веселья – и разосланные им
угроз, принуждения и попыток сверхъес- приглашения, скорее всего, будут приня-
тественного воздействия старейшина ты хотя бы потому, что местным Сороди-
Бруха наконец подчинил своей воле боль- чам захочется узнать, чем же всё это
шую часть управляющих местной энерге- время занимался затворник.
тической компанией и устроил в честь
этого вечеринку. Обуреваемый злорадст- Тремеры и Тореадоры склонны
вом и самолюбованием, он дошёл устраивать такие празднества. Первые
до того, что решил продемонстрировать предпочитают организовывать закрытые
свою мощь гостям: сделав вечеринки, куда приглашают только
один-единственный звонок, он приказал соклановцев и близких соратников по
на одиннадцать минут отключить элек- котерии, поскольку обычно желают по-

29
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

делиться частью своих последних разра-


боток, полученных ценой долгих изыска- Ночи памяти
ний и опытов, и не хотят, чтобы
посторонние были в курсе их новых воз- Некоторые Проклятые считают вер-
можностей. Учитывая природу кровавой хом неотёсанности не почтить собранием
магии, для таких торжеств часто необхо- память сира, потомка, родича по линии
димы жертвы, и порой эффект так мало- крови, товарища по котерии или просто
заметен или отдалён во времени, что друга, встретившего Окончательную
позже приходится устраивать вторую Смерть. В большинстве своём Сородичи
вечеринку, на которой гости смогут по не придают таким вещам значения, одна-
достоинству оценить подлинную силу ко для тех, кто считает их важными, это
волшебства. Что же до Тореадоров, то неотъемлемая часть Не-жизни. Ночи
они, разумеется, могут найти массу пово- памяти служат для того, чтобы воздать
дов для празднования. Они не только почести павшему Сородичу и засвиде-
наслаждаются собственными успехами, тельствовать то уважение, которое к нему
но и ничуть не реже устраивают торжест- питали хозяин и гости. Они также
ва в честь достижений смертных – обыч- предоставляют возможность разобраться
но своих слуг или протеже, удостоив- с делами, которые не успел завершить
шихся их внимания на эту ночь. Тореадор погибший. Мемориальные встречи могут
может использовать вечеринку для того, быть разными, от печальных собраний
чтобы «отметить» смертного, заявив дру- в бывшем убежище Сородича до
гим Сородичам, что отныне этот человек шумного веселья в ночном клубе, в ходе
принадлежит ему и, возможно, однажды которого гости чтят заслуги покойного,
даже получит от него Становление. предварительно рассыпав его прах
Любая попытка повлиять на такого с галереи прямо на головы ничего не по-
смертного обычно рассматривается как дозревающим тусовщикам. В последнем
неприкрытая угроза Тореадору и встре- случае цель собрания состоит не в том,
чает суровый отпор. чтобы выразить свою печаль, а в том,
чтобы напомнить себе самим: «бессмер-
Кроме того, любой Сородич может тие» никому не гарантировано, и хорошо,
устроить праздник в честь успеха другого что все остальные по-прежнему наслаж-
Не-мёртвого. Хозяин вечеринки даже не даются радостями Не-жизни.
должен непременно симпатизировать
своему почётному гостю (как могло бы Некоторые кланы склонны превра-
показаться), а порой даже пытается щать такие встречи в крайне официаль-
оттеснить его в сторону и перетянуть все- ные мероприятия – в частности, Вентру,
общее внимание на себя. Такие манёвры Джованни и Ассамиты. Клан Королей
приходится проводить осмотрительно, придаёт огромное значение гибели
ведь грубое унижение сразу же обратится одного из своих представителей, и среди
против злокозненного хозяина и навредит Вентру принято каждый год устраивать
ему самому, особенно если виновник небольшие закрытые собрания в память
торжества способен разглядеть и обойти о соклановце. Некроманты организуют
устроенные ловушки, действительно сложные ритуальные церемонии, в ходе
обеспечив себе уважение со стороны которых, по слухам, дух покойного Джо-
гостей. Безусловно, приглашённые Соро- ванни вызывается и связывается клятвой
дичи ожидают увидеть именно такую верности, чтобы продолжить служить
безжалостную социальную схватку интересам клана даже по ту сторону
и насладиться блеском изысканного смерти. Ассамиты проводят религиозные
остроумия. обряды – в память о павших собратьях
они могут «поститься», проходить испы-
тания на выносливость или даже прино-

30
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

сить в жертву то, чем дорожат сохранив- ужасные прегрешения. Лишь самые
шие Не-жизнь члены клана. разочарованные в Не-жизни и малообщи-
тельные Сородичи могут преодолеть
Каким бы ни был характер церемо- чувство извращённого любопытства
нии, на ней или после неё влиятельные и не явиться на такое «мероприятие».
Сородичи, – Князь, примогены, старей- Как и после мемориального собрания,
шины и так далее, – собираются, чтобы после казни может начаться делёж
обсудить разделение ресурсов, освобо- имущества жертвы, – ещё одна причина,
дившихся с гибелью покойного. Внезап- по которой эти жуткие события привле-
ное и абсолютное исчезновение вампира, кают стольких зрителей.
после которого остаётся целый дом,
полный гробов, странного вооружения,
древних артефактов и прочих привле- Политические мероприятия
кающих внимание вещей, может привес-
ти к нарушению Маскарада. Не менее Большинство политических собра-
важно определить, что делать с гулями ний, включая заседания совета примоге-
и слугами погибшего. В некоторых слу- нов, конклавы и менее важные встречи
чаях Князь может решить, что некоторых и совещания – это тоже официальные
таких смертных необходимо устранить, мероприятия. Хотя, конечно, они посвя-
особенно если они владеют Дисциплина- щены главным образом ситуации в доме-
ми или сведениями, представляющими не и политике местных Сородичей, на
угрозу для Маскарада. Иных слуг погиб- них всё же имеет место определённое
шего могут взять под опеку другие социальное противостояние, и они
Сородичи, особенно если речь идёт о по- заслуживают краткого упоминания.
лезных подчинённых. К чему разбрасы-
ваться ценным имуществом? На типичном заседании примогената
обычно присутствуют лишь полдюжины
Сородичей и Князь. Все они – признан-
Публичные наказания ные старейшины, вследствие чего в ходе
собраний примогенов реальная и ощути-
Когда какой-нибудь Сородич приго- мая власть регулярно концентрируется
варивается к более тяжкому наказанию, в одном месте в пределах конкретного
чем словесное осуждение или материаль- домена. Каждый из членов совета, веро-
ное взыскание, остальные, подобно клад- ятно, располагает обширными ресурсами
бищенским воронам, стягиваются к месту всех мыслимых видов и видит в своих
экзекуции, чтобы стать её свидетелями. коллегах прежде всего потенциальную
На таких собраниях вполне позволитель- угрозу, вне зависимости от того, что они
но демонстрировать презрение к прови- друг о друге думают. Многие к тому же
нившемуся и радоваться его мучениям, уверены, что однажды воссядут во главе
особенно если его преступление как-либо стола, и тратят каждое мгновение своих
затронуло присутствующих. Впрочем, не Не-жизней, строя планы реализации этой
возбраняется также проявлять и разумное мечты. Разговоры и споры примогенов
сострадание или предлагать опозоренно- обычно посвящены тем насущным сию-
му Сородичу помощь – разве есть луч- минутным проблемам, ради решения
ший способ мгновенно получить услугу? которых они якобы и собираются, – да,
Публичные наказания варьируются от это политика; однако присутствует там
лишения привилегий, – отторжения лич- и социальная схватка, она начинает бу-
ных охотничьих угодий, снятия титула, – шевать с того момента, когда собрание
до физических истязаний: отрубания ру- официально объявляется открытым,
ки, клеймения, пыток. Дело может дойти и временно завершается лишь тогда, ко-
даже до немедленного изгнания из доме- гда последний примоген его покидает,
на или показательной казни за наиболее

31
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

спеша укрыться от приближающегося важны для них, чтобы получать пригла-


рассвета. шения на заседания примогената или
в закрытые салоны. Вместо этого менее
Шабаш не сильно отличается от старые Сородичи ведут собственную
Камарильи в том, что касается политиче- социальную Не-жизнь, находя для
ских собраний: эти мероприятия исполь- общения с ровесниками свои поводы,
зуются для завоевания положения способы и места.
в обществе ничуть не реже, чем для ре-
шения важных вопросов. Из-за влияния Чаще всего встречи такого рода
Братаний и потому, что Меч Каина хотя организуются исключительно для собст-
бы делает вид, будто он более мерито- венного удовлетворения, по желанию
кратичен, нежели Камарилья, соперниче- кого-нибудь из членов котерии. Офици-
ство между участниками таких заседаний альные приглашения не требуются,
ведётся менее подло, а сами встречи не и всем гостям обычно рады (если только
так сильно ориентированы на укрепление наиболее влиятельные участники группы
личной популярности и в большей степе- не запретят присутствовать каким-нибудь
ни посвящены обеспечению решительно- конкретным лицам). Некоторые котерии
го преимущества над каким-нибудь кон- настолько беспечны, что открывают
кретным врагом. В Шабаше, безусловно, личные убежища для своих товарищей
есть свои талантливые политики, однако и относительно регулярно устраивают
в большинстве своём члены секты счи- там неформальные вечеринки. Другие
тают, что эффективнее всего обращаться предпочитают веселиться и развлекаться
к толпе напрямую, захватывая трибуну на нейтральной территории – например,
и попросту отстреливая тех, кто осмели- в любимом клубе-Кормушке или в таком
вается не соглашаться с их точкой зре- месте, где шанс привлечь к себе нежела-
ния. Такие политики-подстрекатели тельное внимание невелик. Котерия
могут успешно рушить хитроумные схе- неонатов из одного приморского города
мы традиционно мыслящих старейшин использует для сходок ржавый остов
Шабаша, поскольку считают их махина- сухогруза, хотя заброшенный склад на
ции слишком похожими на те уловки, Пустошах пользуется большей популяр-
к которым прибегают сановники Камари- ностью. Сородичи с утончённым художе-
льи, чтобы сохранять власть. Лишь на ственным вкусом могут встречаться
высших уровнях организации, среди в галереях и музеях, следуя примеру сво-
некоторых примасов и архиепископов, их старейшин, однако им нужно соблю-
тактика «боя в барабаны» совершенно дать особые предосторожности: откуда
неприменима, поскольку для этих Каини- им знать, не облюбовал ли какой-нибудь
тов личные интересы однозначно важнее сановник это же место для проведения
нужд секты, и они явно не купятся на своих салонных раутов?
эмоциональные призывы.
Даже самые официальные торжества
могут имитироваться менее влиятельны-
ми Сородичами в неформальной обста-
Неофициальные новке. Представление нового Дитя
шерифа-Малкавианина – важное меро-
общественные мероприятия приятие, проводящееся в Элизиуме, но
и обычный неонат может познакомить
Вопреки сложившемуся впечатле- товарищей по котерии со своим новым
нию, абсолютное большинство Сороди- гулем, устроить по этому поводу
чей не уделяет своим официальным небольшую частную вечеринку и про-
обязанностям чересчур много времени. должить празднование в центре города,
Старейшины составляют малочисленное, в районе ночных клубов, где можно оты-
хотя и заметное, меньшинство; служите- скать все мыслимые развлечения.
ли и неонаты в основном не настолько
32
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Чем обыденнее мероприятие, тем дич должен просто часто применять её


меньше угроз оно таит, хотя, конечно, и стараться использовать дающиеся ею
и неформальные вечеринки могут возможности по максимуму. Но в оди-
использоваться для плетения интриг ночку нельзя выучить всё что угодно. Как
и поиска выгоды. Для социального кон- правило, рано или поздно Проклятый
фликта не обязательно наличие роскош- понимает, что для дальнейшего продви-
ных пурпурных портьер, хрустальных жения ему потребуется наставник. Учи-
люстр и скрипичной музыки Вивальди на телю, будь то знакомый по котерии,
заднем плане – все эти детали просто соклановец, сир или снизошедший до
помогают избежать вспышек агрессии наставничества ментор-старейшина, при-
и, следовательно, серьёзных проблем. дётся потратить некоторое время, демон-
Среди служителей (и уж тем более среди стрируя ученику действие Дисциплин
неонатов) искусство соперничества и сло- и лично следя за его упражнениями
весной войны не столь развито по срав- и прогрессом в них. Поскольку любая
нению с обществом старейшин. Замыслы новообретённая сверхъестественная спо-
и эмоции начинающих карьеристов более собность несёт в себе огромную мощь,
очевидны, да это и неудивительно – ведь в этом деле крайне важна приватность,
именно здесь, за пределами облицован- и обучение обычно проходит в личном
ных мрамором Элизиумов, молодые убежище или ином месте, которое доста-
Сородичи осваивают социальные навыки, точно хорошо охраняется и укрыто от
необходимые для того, чтобы однажды любопытных глаз. Многие Сородичи не
ночью войти в число старейшин. Разуме- желают, чтобы посторонние были в курсе
ется, они допускают промахи, но ошибки их реальных возможностей, поэтому
неонатов обычно остаются известны некоторая степень паранойи в данном
лишь их товарищам по котерии и вряд ли случае полезна. Обучение не предусмат-
привлекают внимание гарпий – действи- ривает каких-либо формальных проце-
тельно, какое дело гарпиям до перебра- дур, однако каждый ученик осознаёт, что
нок желторотых птенцов? даже при полном равенстве своему учи-
телю в плане статуса или репутации
Помимо подражания салонным рау- обязан вести себя почтительно и обходи-
там и торжествам старейшин, Сородичи тельно – иначе он никогда не обретёт
располагают множеством других воз- того, к чему стремится. Малейший намёк
можностей удовлетворить свои еженощ- на неприемлемое действие может озна-
ные нужды и желания при помощи обще- чать прекращение наставничества и даже
ственной активности. Хотя они могут потерю доброго имени.
организовать практически любое меро-
приятие, ниже представлен список Гулям также требуется инструктаж
наиболее типичных собраний, достойных в области Дисциплин, если домиторы
особого внимания. желают реализовать их потенциал и пре-
вратить их в действительно полезных
слуг. Из-за своих человеческих слабо-
Обучение и практика стей, – легко пробуждаемых плотских
страстей, склонности к болезненным
Любой вампир владеет хотя бы перепадам настроения в периоды усвое-
парой Дисциплин, и почти каждый рас- ния и последующей жажды витэ, – они
считывает не только лучше освоить уже требуют бережного обращения. К тому
известные ему силы, но и изучить те, же им необходимо любыми приемлемы-
которыми ещё не обладает. Некоторые ми методами вбить в голову понимание
Дисциплины, преимущественно физиче- той ответственности, которую они полу-
ского характера, требуют лишь незначи- чат вместе с мощью Дисциплин.
тельной самостоятельной практики. Один-единственный глупый смертный,
Чтобы развить Стремительность, Соро- оказавшийся достаточно отчаянным,

33
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

чтобы продемонстрировать окружающим Иногда Сородичи предпочитают


свою сверхъестественную силу, может охотиться группами; стаи Шабаша –
положить конец всему Маскараду – наглядный пример, но существуют и дру-
а заодно подписать смертный приговор гие «охотничьи клубы», некоторые из
своему домитору. которых приобретают печальную извест-
ность. Эти котерии или клубы объединя-
Однако Сородичи могут и хотят ют Сородичей, разделяющих общий азарт
учиться не только Дисциплинам. Многие преследования – или убийства. Несмотря
из них с удовольствием делятся знаниями на оргиастическую направленность таких
и проводят регулярные лекции по множе- объединений, у групповой охоты есть
ству тем, начиная с древнейшей вампир- свои преимущества – если, конечно, её
ской мифологии и заканчивая совершен- участники не просто обезумевшие от го-
но будничными вещами вроде основ лода звери, стремящиеся только к хаосу
плотницкого ремесла. Есть и практически и кровопролитию. «Охотники», сохра-
полезные «курсы», где рассказывают няющие над собой контроль, могут
о том, как замести следы, чтобы не быть выставлять дозорных, дабы увериться,
пойманным полицией на месте преступ- что смертные не станут свидетелями их
ления или не угодить под розыск после развлечений и не пожелают более при-
ночи дикого разгула. Каждый сир обязан стально исследовать происходящее.
с первой же ночи обучать своё Дитя Караульные могут также позаботиться
(а домитор – гуля) основам Не-жизни, о том, чтобы замести следы, скрыть ули-
и такое наставничество не завершается ки и даже обработать случайных свиде-
автоматически, как только ученик освоит телей, убедив их забыть об увиденном
самые важные правила. Сородичи, инте- или хотя бы держать рот на замке. Если
ресующиеся стрельбой, могут собираться группа рассчитывает «загнать» лишь па-
в открытых допоздна тирах или прогули- ру человек и осушить их до капли, а не
ваться по самым мрачным трущобам выследить сразу множество жертв и взять
города, чтобы пройти «менее классиче- понемногу от каждой (что было бы более
скую» практику. Артистически одарён- разумным использованием ресурсов), то
ные вампиры организуют дискуссионные стайная тактика значительно упростит
кружки или лекции об искусстве, процесс заманивания добычи в ловушку
надеясь, что своими познаниями помогут и затаскивания её в тень без привлечения
домену стать ещё более культурно разви- лишнего внимания.
тым. Тремеры порой устраивают закры-
тые занятия по оккультизму – это крайне Даже когда Сородичи охотятся
формализованные мероприятия, веду- поодиночке, их привычка искать добычу
щиеся в строгом соответствии в одних и тех же местах (например,
с программой, не менявшейся почти в Кормушках) неизбежно приводит к их
тысячу лет: ведь она наилучшим образом контактам друг с другом. Скорее всего,
подходит для передачи секретов среди Кормушек есть некие клубы, бары
кровавой магии. и прочие заведения, где Сородичи любят
охотиться – там множество разных посе-
тителей, подходящая атмосфера, приглу-
Охота и питание шённое освещение, полным-полно удоб-
ных и доступных укромных уголков, где
Все Сородичи – хищники, каждый можно быстро глотнуть из полупьяного
из них вынужден регулярно находить завсегдатая и не спровоцировать при
и потреблять кровь. Нет смысла описы- этом панику. Помимо того, что такие
вать все способы охоты и выслеживания места служат для поисков добычи, они
добычи, но следует рассмотреть влияние быстро превращаются в площадки для
этой фундаментальной потребности на общения между Сородичами, где они мо-
всю социальную Не-жизнь. гут встретиться и поговорить, прежде чем

34
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

перейти к утолению своих основопола- чем, тут у них нет обычной свиты подха-
гающих потребностей. Все Не-мёртвые, лимов и льстивых приверженцев, гото-
кроме наиболее антисоциальных, счита- вых мгновенно подтвердить любое их
ют полезным хотя бы изредка загляды- заявление. Это не означает, что Сородичи
вать в Кормушку, чтобы проверить, кто могут говорить тем, кого встречают
её посещает и, возможно, узнать пару здесь, всё, что им вздумается – но тем,
новостей о других обитателях домена. кто ещё не вполне искушён в макиавел-
лиевских социальных играх, обычных
В городе обычно существует одно среди старейшин, не приходится так же
неофициально признанное место, тщательно следить за своими словами,
где Сородичи могут встретиться и пооб- как обычно.
щаться, – нечто среднее между почтовым
отделением и залом собраний. Старей- Многие Малкавиане пользуются
шины иногда называют эти места этим и устраивают своеобразную игру,
«консьержскими», а более вульгарные когда по «счастливому стечению обстоя-
кровососы – «почтами». Среди работни- тельств» встречают в Кормушке некогда
ков таких заведений обычно есть хотя бы унизившего их старейшину. Безумец за-
один, который знает в лицо местных катывает своей жертве ужасную истери-
Сородичей и гулей. Послания, приглаше- ку, – например, изображая брошенную
ния, дары и общие объявления передают- любовницу, – и выкрикивает в лицо оше-
ся через этого «консьержа» – ему ломлённому старейшине всевозможные
доверяют хранить их до тех пор, пока оскорбления. Поскольку сцена момен-
предполагаемый адресат не является за тально привлекает внимание смертных,
ними лично. Иногда «консьержем» восторженно следящих за ней, старейши-
становится гуль, чья верность обеспечи- на впадает в замешательство и не пони-
вается Узами крови, однако чаще это мает, как ему вести себя с зарвавшимся
обычный смертный, которому хорошо Малкавианином, не рискуя при этом
платят за сохранение информации о его впасть в Безумие и нарушить Первую
клиентах в тайне. Традицию. Часто ему приходится подыг-
рывать импровизированному представле-
Даже высокопоставленные старей- нию Психа, надеясь успокоить его и от-
шины иногда показываются в таких мес- влечь от себя всеобщий интерес. Тем не
тах, покидая гостиные закрытых салонов менее, прежде, чем он получает возмож-
и смешиваясь со скотом, чтобы утолить ность сбежать и отплатить Малкавианину
свой нечестивый голод. Впрочем, эти за эту экстравагантную выходку, Безумец
Сородичи понимают, что выглядят здесь проворно растворяется в толпе, выстав-
чужеродными элементами, и стараются ляя старейшину полным дураком перед
всячески избегать тесных связей со смертными. Разумеется, старейшина
смертными, предпочитая лишь время от спасается бегством, кипя от гнева и жаж-
времени скользить сквозь толпу, на пару ды мести, однако напоминание о том,
часов вспоминая, каково это – быть чело- что при всей своей власти над
веком. Даже достопочтенные гарпии при- Не-мёртвыми он бессилен перед тем
знают, что в подобных местах их власть самым стадом, на котором кормится,
ограничена: даже если им случается продолжает отравлять его мысли.
столкнуться с низшим по рангу Сороди-

35
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ми) или кинопремьер, ночные обзорные


Развлечения круизы вдоль побережья, написание сце-
нариев, прослушивание интересных лек-
Было бы абсурдно полагать, будто ций, работа над новой скульптурой,
из-за того, что Сородичи больше не ды- походы по магазинам за новой одеждой
шат и владеют невероятными способно- и даже рыбалка, – Сородичи вполне
стями, они автоматически теряют интерес могут всем этим заниматься.
ко всем многочисленным увеселениям,
обычным для смертных. Все они когда-то Кроме чисто практических трудно-
были живыми и, за исключением разве стей, с которыми вампиры сталкиваются,
что древнейших вампиров, полностью когда общаются со смертными на досуге
погрязших в скуке и разучившихся полу- (об этом ниже), есть и другие проблемы,
чать хоть какое-нибудь удовольствие, затрудняющие даже самое незамыслова-
любят поразвлечься, пусть даже просто тое веселье. Как сыграть в гольф, когда
для того, чтобы не задумываться о чудо- поле закрыто на ночь, а единственный
вищности своего состояния. источник света – неполная луна, на кото-
рую то и дело наползают облака? Огра-
Не считая тех способов времяпре- ниченность тёмным временем суток –
провождения, которым Сородичи не мо- главное препятствие, если и не прямо
гут предаваться в силу своих особенно- отменяющее некоторые развлечения, то
стей, – ужина в ресторане, мальчишника мешающее ими насладиться. Сородич
перед свадьбой, посещения утренней может договориться о специальных
воскресной мессы и так далее, – они «вечерних часах работы» или изменить
могут занимать свой досуг чем угодно, форму своего участия в мероприятии, но
в зависимости от индивидуальных вкусов порой это невозможно, и некоторые хоб-
и предпочтений. Посещения концертов, би после Становления гарантированно
визиты в тир, игра на гитаре, просмотр превратятся в блёклые воспоминания.
телепрограмм (недавнее изобретение К тому же увлечения Сородича могут
цифрового видео оказалось хорошо привлечь нежелательное внимание, а это
встречено многими ленивыми Сородича- плохо. Странно, с чего это вон в той юве-

36
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

лирной лавке в половину четвёртого ночи не люди. По мере разрушения Человеч-


горит свет? Полицейский патруль, заме- ности лицо вампира становится всё блед-
тив что-нибудь в этом духе, по меньшей нее, а черты приобретают хищный вид,
мере пожелает присмотреться поближе – постепенно делая невозможной маски-
просто чтобы убедиться, что ничего про- ровку под обычного смертного. Если Со-
тивозаконного не происходит. родич не научился искусно скрывать эти
признаки Не-мёртвого состояния или, что
Наконец, Сородичи отнюдь не всегда ещё лучше, имитировать непроизвольные
хотят развлекаться в одиночку. Товарищи привычки живых людей – дыхание, ка-
по котерии часто проводят время вме- шель, наигранную физическую усталость
сте, – не только потому, что приятно, или сексуальное возбуждение – то близ-
когда кто-нибудь ещё разделяет твои ув- кое общение со скотом может привести
лечения, но и по той причине, что в ком- к неловким ситуациям. Люди стараются
пании проще поддерживать Маскарад: держаться от таких Не-мёртвых подаль-
когда кто-нибудь следит за возможными ше и ощущают в их присутствии тревогу
угрозами или ошибками, на душе как-то и страх; само их подсознание сигнализи-
спокойнее. рует об опасности нахождения рядом
с хищником. Эта проблема – одна из
главных причин, по которым чем старше
делается Сородич, тем меньше вероят-
Смешиваясь со скотом ность, что он продолжит заниматься тем,
что некогда приносило ему удовольствие.
Следует упомянуть о ряде особых Когда вампир обнаруживает, что уже не
затруднений и особенностей, связанных может скоротать вечерок за игрой в дартс
со скотом, поскольку многие формы в когда-то любимом пабе или устроиться
социальных контактов предполагают со свежей газетой в ночной забегаловке,
присутствие смертных или активное общение с себе подобными становится
взаимодействие с ними. для него наиболее доступной отдушиной.

Если вампир голоден или не облада- Кроме того, Сородичи должны изо
ет высокими добродетелями, риск всех сил избегать демонстрации своей
Безумия может стать для него слишком истинной природы на публике. Иногда
существенным и вынудить Сородича полезно прибегать к использованию Дис-
отказаться от своих планов на ночь или циплин, чтобы поддержать Маскарад,
изменить их, дабы избежать опасности. однако и такое их применение обычно
Подумайте, как тяжело было бы Сороди- сводится к минимуму – к примеру, обо-
чу со слабым самоконтролем и низкой стряются чувства или читаются ауры
сознательностью присутствовать на окружающих. Постоянно полагаться на
рок-концерте, где толкотня, пары алкого- Доминирование или иные сверхъестест-
ля и перехлёстывающие через край эмо- венные силы для воздействия на смерт-
ции постоянно испытывали бы его на ных вместо того, чтобы использовать
прочность. И не стоит забывать, какими более привычные методы – верный путь
дёргаными могут становиться к раскрытию собственной сущности.
Не-мёртвые, когда им не хватает смело- Когда вас каждую ночь окружают только
сти стерпеть вспышки пиротехники или наполовину загипнотизированные или до
огоньки множества сигарет, обычные для полусмерти перепуганные люди, это и не
подобных мероприятий. изящно, и не так уж эффективно.

Сородичи, постепенно сдающиеся Наконец, вне зависимости от того,


своему проклятью, приобретают малоза- насколько приятно Сородичу находиться
метные, – а порой и вполне очевидные, – среди скота, он никогда не сможет испы-
черты, указывающие на то, что они уже тать того же удовольствия от общения со

37
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

смертными, как во времена, когда сам В последние часы перед рассветом


был одним из них. По сути своей все вам- Ассамиты, чтящие данную традицию, –
пиры – мертвецы, навеки отрезанные от схизматики, присоединившиеся к Кама-
мира живых; им доступны лишь роли рилье, служат хорошим примером, –
хищников и разрушителей. Даже самый и находящиеся неподалёку друг от друга,
беззаботный Сородич время от времени будь то постоянные обитатели города или
чувствует себя одиноким и испытывает приезжие, встречаются в условленном
приступы тоски по тем вещам, которых месте для дивахана. Они могут по тради-
навсегда лишился – особенно по обмену ции раскурить кальян и насладиться его
эмоциями и опытом с родственниками, ароматными воскурениями или же просто
друзьями и возлюбленными, от которых вести негромкие беседы в любом подхо-
можно не ожидать подвоха. У каждого дящем месте, например, в арабской
Проклятого, кроме тех, что совершенно кофейне или турецкой бане. Ассамиты
отринули или полностью утратили Чело- используют это время, чтобы обсудить
вечность, эти чувства рано или поздно дела и укрепить чувство товарищества,
дают о себе знать. Многие Сородичи где бы они ни находились. Представите-
пожертвовали любимыми занятиями лям других кланов вход обычно воспре-
или оборвали все связи с обществом щён, и если какой-то Сородич удостоился
смертных именно для того, чтобы приглашения на дивахан, он должен
укрыться от этой боли. понимать, что это неслыханная честь
и что он, возможно, вызывает у Убийц
максимальное уважение, которое только
может заслужить «неверный». Ассамиты
Клановые собрания женского пола также могут устраивать
диваханы, но всегда отдельно от мужчин,
в соответствии с буквой древнего закона.
Диваханы Ассамитов
Среди арабских кочевников и прочих
Гвалты и рейвы Бруха
народов Ближнего Востока существовал
древний обычай ночных собраний, на ко- Мало кто не слышал о вездесущих
торых присутствовали только мужчины – гвалтах и рейвах пылких Бруха, об их
для каждого племени этот ритуал был яростных перепалках и восхитительно
основой общественных отношений. хаотичных неистовых вечеринках, где
Мужчины делились новостями, пили чай значение имеют лишь музыка и кровь.
или кофе и обсуждали темы, нуждавшие- Однако несмотря на то, что такое воспри-
ся в рассмотрении. Хотя такие собрания ятие их собраний имеет под собой осно-
никогда не носили прямого политическо- вания, этот стереотип не полностью
го характера, эта важная традиция дошла отражает суть столь важных клановых
до нынешних ночей, обретя разные фор- институций.
мы в разных регионах и приобретя новые
черты в зависимости от расовых, религи- Гвалты могут выглядеть и как спо-
озных и политических отличий. Клан койные упражнения в головоломных
Ассамитов также воспринял этот обычай, судебных прениях, и как своего рода
назвав его старинным курдским словом «ночи свободного микрофона» или воль-
дивахан. Он распространён не повсеме- ные поэтические чтения, где криков
стно, а в основном среди тех членов и улюлюканья больше, чем в раздевалке
клана, которые имеют мусульманское футбольной команды, только что выиг-
происхождение, но для них он имеет равшей чемпионат мира. Любой вправе
огромное значение. созвать гвалт, если сможет. Иногда Бруха
считают нужным придерживаться задан-
ной темы и прийти в итоге к некому

38
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

решению, а не просто выплёскивать как можно более пышное торжество со


накопившиеся эмоции. Политические здравицами, «специальными блюдами»
гвалты и более интересные дебаты могут и прочими весёлыми развлечениями.
быть посвящены важным вопросам, тре-
бующим обсуждения, а также сплочению Представление потомка обществу
клана, однако на многих гвалтах быстро Сородичей меркнет по сравнению с фор-
делается чересчур шумно для того, чтобы мальным принятием молодого Вентру
можно было достичь хоть сколько- в клан после завершения длительного пе-
нибудь приемлемого результата. Бруха риода обучения, известного как агогэ.
всё равно не особенно пристально следят Когда приходит время, кандидат предста-
за тем, чтобы всё шло по плану: они ёт перед полным собранием своих
хорошо знают собственную поверхност- старейшин и пересказывает им долгую
ность и довольны уже тем, что достаточ- историю своей линии крови, клана и соб-
но многие их соклановцы хотя бы собра- ственного воспитания. Если всё сказан-
лись в одном месте. ное им приемлемо, совет старейшин
проводит ритуальное голосование и про-
Рейвы устраиваются преимущест- возглашает неоната полноценным членом
венно после гвалтов и служат для празд- сиятельного клана Вентру. Затем начина-
нования; это никем не контролируемые ется настоящее празднование, на котором
вечеринки, где Сородичи вольны «пить виновника торжества ждут все мыслимые
и веселиться», наслаждаясь радостями удовольствия, включая сосуд, специально
Не-жизни. Поскольку эти разгульные избранный в соответствии с его уникаль-
сходки обычно привлекают внимание ными вкусами. Эти вечеринки обычно
аналогично мыслящих смертных, полных проводятся в роскошно обставленных
страсти и алкоголя, желание глотнуть уединённых зданиях, которые должны
крови порой оказывается непреодоли- произвести на нового Голубокровного
мым. Сородичи на рейве не забывают сильнейшее и надолго запоминающееся
о Маскараде в порыве буйного веселья – впечатление.
просто придают ему чуть меньше значе-
ния, чем обычно, понимая, что их жертвы
вряд ли вообще вспомнят о том, чему Тинги Гангрелов
стали свидетелями, а если и вспомнят, то
сочтут это достойной платой за ночь У клана Зверя немного традиций, –
«дебоша под кайфом». как и подобает скитальцам, вольным раз-
бойникам и одиночкам, – однако два
обычая пережили столетия и в нынешние
Церемонии Вентру ночи стали для Скитальцев связующими
звеньями.
Клан Королей устраивает специаль-
ные торжества в честь таких событий, на Первый из них – тинг, встреча коче-
которые другие Сородичи не обращают вых Гангрелов. По своей сути это нефор-
особого внимания (а то и вовсе их не мальное мероприятие; единственное
признают). Ночь Становления, или «ночь правило, которое предписывается соблю-
смерти», часто становится поводом для дать – никакого открытого насилия.
полноценного празднования – шумные Гангрелы обмениваются любой инфор-
вечеринки и разгульные пиршества в его мацией, которая может помочь выжить
честь вполне обычны. На них воздаются в этих местах или пересечь их без лиш-
почести сиру, оказавшему потомку столь ней опасности. Именами, личными секре-
великую щедрость; само Дитя, в свою тами и политическими воззрениями на
очередь, считает необходимым препод- тинге редко интересуются и ещё реже
нести сиру достойный подарок на ночь делятся, так как это может помешать сто-
Становления и устроить по этому случаю ронам сообщить более ценные сведения.

39
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

При первой встрече Гангрелы некоторое начинается, когда старейшина просто


время хранят молчание, давая друг другу заговаривает первым. Собравшиеся хра-
возможность «уловить запах сокланов- нят молчание до этого момента, почти-
ца». На этом этапе собрания не считается тельно ожидая своей очереди, и могут не
грубым демонстрировать клыки, выпус- произносить ни слова несколько ночей
кать когти и показывать – но не приме- подряд, пока не явится созвавший
нять! – иные виды потенциального альтинг старейшина. На подобных собра-
вооружения; это тоже обмен информаци- ниях могут обсуждаться почти любые
ей («покажи, что есть у тебя, а я покажу, вопросы, от политических проблем до
что есть у меня»), позволяющий проявить награждения или признания заслуг
свою силу и подтвердить готовность её Гангрела, совершившего нечто достойное
использовать. Если Сородич так не по- такой чести. После решения всех вопро-
ступает, это подозрительно: он может сов может пройти короткая завершающая
что-то скрывать, и доверять ему не стоит. церемония, а затем Гангрелы расходятся,
Тинги редко длятся долго, однако очень чтобы в грядущие ночи передать услы-
полезны с точки зрения предупреждений шанное на альтинге тем соклановцам,
об угрозах в пути и своего рода обмена которые на нём не были.
корреспонденцией. Теперь, когда клан
ещё более разрознен, чем прежде, этот
обычай остаётся единственным надёж- Bacio Della Morte Джованни
ным способом поделиться новостями
о последних событиях среди Гангрелов Учитывая порочную природу Джо-
и Сородичей в целом. ванни и их склонность к извращённым
ритуалам, неудивительно, что социаль-
Намного реже организуются альтин- ные традиции Некромантов не выходят за
ги, сезонные встречи более официального пределы их склепов и служат для сохра-
типа. Некоторые такие собрания стали нения вековых «семейных связей»
настолько регулярными, что каждый настолько прочными, насколько это воз-
Гангрел региона знает место и дату сле- можно. «Званые ужины», гнусные
дующего альтинга – и хотя бы попробует «семейные торжества» и пугающие прак-
на него попасть. Другие проводятся тики, общие для смертных и Не-мёртвых
экспромтом, однако вести о них расхо- Джованни, занимают их досуг. Самое
дятся быстро. Альтинг похож на совет важное мероприятие, хотя бы потому, что
племени, хотя им не руководят никакие каждый подлинный член клана проходит
формально признанные лидеры, – разве через него – непосредственно Становле-
что, может быть, какой-нибудь поистине ние, или bacio della morte, в переводе
легендарный Скиталец почтит его визи- с итальянского – Поцелуй Смерти.
том, и даже такой старейшина не станет
пытаться доминировать над соклановца- Становление – очень важное собы-
ми. Как правило, альтинги проходят под тие, которому предшествуют многие
открытым небом и вдали от любопытных ночи, а порой и целые годы интриг, раз-
глаз; они могут длиться и более одной мышлений и политического соперниче-
ночи, если слишком многие важные про- ства. Впрочем, в конечном счёте к тому
блемы требуют обсуждения. моменту, когда старейшины определяют,
кому даровать Поцелуй Смерти, всё это
Когда старейший из присутствую- утрачивает важность. Хотя непосредст-
щих Гангрелов решает, что альтинг пора венный процесс Становления нередко
начать, он объявляет его открытым остаётся частным делом сира и Дитя, сам
и иногда проводит определённый риту- его факт считается настолько значимым,
ал – заводит песнь или совершает иной что отмечается публичным торжеством,
обряд, исполняемый одним или несколь- на котором присутствуют другие родст-
кими участниками. Бывает, что альтинг венные Джованни, включая тех, кто

40
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

одобрил решение. Будущее Дитя выво- мент, – обнаруживают, что к ним присое-
дится вперёд в своём лучшем наряде, как диняются другие соклановцы, точно так
при первом причастии, и ему сообщают же не имеющие понятия, зачем они сюда
о его месте в клане и «даре», которого вообще пришли. Кто-нибудь из присут-
оно вот-вот удостоится. После всех речей ствующих может воспользоваться
Дитя скидывает всю одежду и опускается «временем», чтобы сообщить новости
на колени перед будущим сиром, добро- или обсудить некую проблему, тем
вольно отдавая себя на милость самым создавая видимость организован-
Не-мёртвого чудовища. Если по какой-то ного собрания. Однако порой Малкавиа-
причине сир в этот решающий момент не могут просто разбрестись кто куда,
отрекается от своего решения, он имеет следуя повелениям своих психозов и ос-
полное право уничтожить отвергнутое тавшись в полном неведении относитель-
Дитя здесь же, на месте – другие Сороди- но целей Зова. Многие «дети Луны»
чи сочтут, что он увидел в кандидате на верят, что «времена» организуются по
Становление неисправимый изъян и спас воле прародителя их клана, пытающегося
весь клан от возможных проблем. В про- собрать своих потомков вместе, дабы они
тивном случае сир набрасывается на могли осознать некую ситуацию или
своего будущего потомка с диким вожде- понять, что необходимо предпринять не-
лением и даёт ему испытать всю глубину кое действие. Правда это или нет – со-
предсмертной агонии перед тем, как вершенная загадка; если даже правда, до
стать чем-то куда менее… чувствитель- сих пор это существо не вышло из тени
ным. Когда дело сделано, птенцу позво- и не объяснило, что следует делать его
ляют одеться и предоставляют его молодым потомкам, когда они собирают-
первый сосуд – смертного, специально ся вместе. Учитывая, что в последние
приглашённого с этой целью. Затем годы число знамений и подозрительных
собравшиеся поздравляют нового сокла- событий растёт, вполне возможно, что та
новца, и кровавый «званый ужин» ночь, когда Патриарх наконец-то явится
устраивается в соседнем зале – с этого на «время» лично, уже не за горами.
момента новостановленный Джованни
начинает узнавать о своём состоянии
больше и формировать свои первые Сходки Носферату
альянсы с теми, кто старше и опытней.
Глубоко под грязными, залитыми
дождём городскими улицами зияют жут-
«Время» Малкавиан кие провалы и тянутся похожие на кишки
туннели, где безраздельно правит клан
Было бы верхом бессмысленности Носферату. Когда один из Крыс решает,
пытаться провести хоть какие-нибудь ре- что ему необходимо встретиться с сокла-
зультативные наблюдения социальной новцами, он назначает сходку – собрание
Не-жизни Психов, однако один из аспек- прокажённых, проводимое там, где орга-
тов их природы заслуживает внимания. низатор посчитает нужным, и тогда,
Некоторые Безумцы утверждают, что когда он пожелает. Приглашения на
периодически слышат некий «Зов», сове- сходку могут быть разосланы в любой
тующий им явиться в то или иное место форме, но и против самовольного прихо-
в нужное время. Точная форма такого да на неё никто не протестует: если уж
призыва варьируется в зависимости от вы ради этого проплыли по зловонным
особенностей восприятия каждого кон- и тёмным подземельям, вам не станут
кретного Малкавианина, однако те, что отказывать в месте за столом. Обстанов-
его улавливают, уверены: что-то проис- ку и главную цель собрания определяет
ходит. Те, кто следует Зову, – а иные его её «хозяин», однако в остальном все темы
даже не слышат, однако всё равно оказы- открыты для обсуждения. На сходках
ваются в нужном месте в нужный мо- Туннельные Крысы проявляют друг

41
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

к другу уважение и гостеприимство, – держиваются, существенно зависит от


ведь так приятно заручиться поддержкой того, в русле какой культуры они росли
тех, кто понимает тяжесть твоей участи. до Становления (и особенно от того,
к какой касте индийского общества они
Порой сходки более серьёзны, чем принадлежали). Кастовое разделение,
обыкновенные «встречи для болтовни». идея «неприкасаемости», религиозные
Некоторые из них предоставляют хозяи- различия, традиция цыганской кумпании
ну возможность продемонстрировать и ещё около двадцати других факторов
какое-либо произведение искусства или формируют основу социального взаимо-
похвалиться успехом в любимом хобби, действия среди Обманщиков, и к ним
на долгие годы захватившем внимание имеет смысл присмотреться, чтобы
Туннельной Крысы. Иногда такие собра- понять, как эти немногочисленные Соро-
ния устраиваются в преддверии других дичи могут проводить последние отве-
событий, будь то увлечённая игра в «охо- дённые им ночи.
ту за мусором» по всему городу или
скольжение среди смертных подонков
общества в поисках необходимой инфор- Священнодействия Сетитов
мации. Сходки используются и для рас-
сказывания историй – как достоверных Последователи Сета отличаются от
отчётов о собственных подвигах, так прочих Сородичей не только репутацией
и аллегорических легенд и преданий хранителей древних знаний или «закли-
о мифических прародителях клана. нателей змей», но и своей религиозно-
Рассказы о Никтуку, всеобщих «пуга- стью. Будучи почитателями единого
лах», также время от времени «извлека- божества, они строят свои социальные
ются из чулана», чтобы припугнуть взаимодействия вокруг понятий религи-
неонатов или напомнить присутствую- озных обрядов и богослужений, даже
щим, что Не-жизнь далеко не так безо- если их цели носят более чем светский
пасна, как им хотелось бы. характер. Основывая культы, – как среди
своих потомков, так и среди смертных
фанатиков, – и искусно управляя ими,
Практики Равнос Змеи чувствуют себя в своей стихии.
Бесчисленные ритуалы и практики этих
В последние несколько лет этот зага- культов и определяют культуру клана.
дочный клан оказался практически на
грани вымирания, а заодно привлёк к се- Священнодействия обычно совер-
бе всеобщее внимание, в результате чего шаются в тайном храме и начинаются
были развеяны многие мифы о нём, долго с торжественной проповеди, поддержи-
ходившие среди других вампиров. Не все вающей веру и укрепляющей моральные
Равнос были цыганами, как ошибочно устои последователей культа. Службы
полагали западные Сородичи. Потери, могут принимать различные формы,
понесённые кланом в ходе Недели Кош- однако в основном это обрядовые цере-
маров, продемонстрировали всю широту монии, предполагающие использование
этнического и культурного наследия сверхъестественных сил, демонстрирую-
Равнос, так что стало совершенно невоз- щих могущество и благоволение Красно-
можно утверждать что-то определённое го Бога (или любого другого божества,
относительно их общественных установ- под видом которого почитается Сет).
лений. Впрочем, тот факт, что многие из Не менее распространённый ритуал –
Обманщиков на самом деле были выход- жертвоприношение, в качестве которого
цами из Индии и азиатских стран, а не может выступать как заклание животно-
рома, свидетельствует о подлинной глу- го, так и добровольное подношение соб-
бине их социальных традиций. Набор ственного витэ. После окончания офици-
конкретных обычаев, которых они при- альной службы (обычно священнодейст-

42
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

вие длится около часа) Сетиты часто пе- один из которых не в курсе, что происхо-
реходят к более неформальному обще- дит на самом деле, – и давать ему или ей
нию, совмещая приятное с полезным Становление в конце недели. Удовлетво-
и укрепляясь в решимости продолжать рённые Сородичи приветствуют «счаст-
ту практическую, личную или философ- ливчика» в мире Проклятых, и праздник
скую работу, которую они ведут во славу сворачивается, чтобы повториться через
божества. двадцать три года. Дегенераты разъезжа-
ются по своим доменам, оценивая,
насколько увеличился или пострадал их
Балы Тореадоров престиж в результате всего этого веселья.
Отдельные Тореадоры игнорируют эти
Из всех кланов Дегенераты уделяют экстравагантные празднества – когда
больше всего внимания и придают самое такие индивидуалисты решают пооб-
большое значение престижу в обществе щаться с соклановцами, то предпочитают
и умению перещеголять других. Конечно, устроить или посетить какое-нибудь
встречаются исключения, однако в боль- менее крупное и не столь тщательно ор-
шинстве своём представители клана Розы ганизованное мероприятие. И всё же да-
обожают хорошие вечеринки и тратят же эти отщепенцы могут время от време-
массу времени, оттачивая и применяя ни посещать пышные дефиле клана, сма-
свои социальные навыки. Тореадоры куя ту мучительную красоту, которая
часто устраивают так называемые «внут- в полной мере раскрывается на столь рос-
риклановые собрания» – от сборищ, кошных собраниях.
похожих на салонные, где вовсю бушуют
мелочные страсти и демонстрируются
броские наряды, до официальных званых Тайные общества Тремеров
ужинов и культурных мероприятий.
На первый взгляд Тремеры могут
В городах, где достаточно много показаться не слишком общительными –
Тореадоров, они объединяются в гиль- они придают успеху в свете куда мень-
дии, – либо в одну, по клановому призна- шее значение, нежели тауматургическим
ку, либо в несколько разных, на основе познаниям и политическому влиянию.
общих увлечений, – и проводят ежеме- Тем не менее, использование положения
сячные балы, нередко приуроченные в обществе – и злоупотребление им – по-
к полнолунию. Даже по сравнению с дру- зволяет кровавым магам достигать этих
гими мероприятиями клана балы очень целей. Внутри клана Чародеи используют
суетны, переполнены эгоизмом, язви- социальное влияние, чтобы получать
тельным остроумием и донельзя помпез- услуги, оставлять кого-нибудь у себя
ны. «Большой Бал» иногда организуется в долгу, подниматься по иерархической
на Хэллоуин, что ещё выше поднимает лестнице, обретать артефакты или изу-
уровень его подготовки и утончает соци- чать ритуалы, расстраивать планы сопер-
альную игру. Наиболее пышная вечерин- ников и реализовывать любые другие
ка из всех носит название Карнавала – желания. Для этого не требуется погру-
это мероприятие, длящееся целую неде- жаться в водоворот вечеринок и салон-
лю и перегруженное чувственными ных приёмов – их место занимают закры-
удовольствиями, проводится каждые тые церемонии и собрания, устраиваемые
двадцать три года и привлекает Тореадо- многочисленными тайными обществами,
ров всех мастей и рангов, собирающихся орденами, домами и тому подобными
в одном тщательно подготовленном братствами, чьё существование в той или
месте. На Карнавале, помимо всех ожи- иной степени сохраняется в секрете.
даемых развлечений, эсгримы и прочего
общения, существует обычай выбирать У каждого тайного (или не очень
одного из приглашённых смертных, – ни тайного) общества есть собственные

43
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

церемонии, ритуалы и формы собраний, обмениваются аргументами с другими


наилучшим образом отражающие его ради вящего блага своих юных сокланов-
цели и воплощающие столетия его цев, следящих за диспутом. Цель таких
традиций и истории. Представьте себе форумов – показать, каким образом раз-
масонов: ну так вот, это только вершина рабатываются различные тауматургиче-
айсберга. Самое ценное в тайных обще- ские теоремы, ритуалы и формулы.
ствах – чувство содружества, которое они Основополагающие идеи, ведущие от од-
вырабатывают. Нельзя сказать, что все ного магического умозаключения к дру-
Тремеры, принадлежащие, скажем, к Ор- гому, постепенно усложняющиеся и ста-
дену Открывающегося Глаза, тесно дру- новящиеся более ценными, выражены
жат между собой и собираются вместе в форме вопросов и ответов, так что даже
каждую субботу, однако ощущение самый туго соображающий послушник
общего дела формирует сеть единомыш- способен понять, почему всё работает
ленников, готовых делиться информаци- именно так, а не иначе. Присутствующие
ей и ресурсами со своими товарищами- послушники вправе вмешаться в дискус-
оккультистами – и в первую очередь это сию в любой момент, однако они должны
касается тех тайных обществ, которые быть готовы к тому, что их используют
носят зловещий или запретный характер. в качестве наглядного примера с не мень-
шей вероятностью, чем увеличат их по-
Другой обычай Тремеров также знания. Те Тремеры, которые проявляют
заслуживает упоминания, хотя и не явля- способность уследить за логикой диспута
ется важной частью Не-жизни каждого и сделать дальнейшие выводы самостоя-
Сородича: традиция проведения диалек- тельно, должным образом отмечаются –
тических форумов. Эти собрания почти когда приходит время задуматься о пере-
обыденны по протоколу и представляют воде послушника на более высокую
собой педагогические мероприятия, в хо- ступень иерархии, эти заслуги принима-
де которых одни старейшины Тремеров ются во внимание.

44
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Тайные общества, культы Геенны и прочие подобные объединения

Вне зависимости от клана, статуса, возраста и политических пристрастий, Сородичи могут


контактировать между собой в рамках тайных орденов. Любая такая группа, от
самых диковинных культов Геенны до полностью гедонистических «клубов гурманов», имеет
собственные правила поведения, обычаи и особенности. Одни прилагают все усилия, чтобы
скрыть своё существование от внешнего мира, и их участники могут даже не быть знакомы друг
с другом до тех пор, пока каждый из них не станет активно участвовать в делах группы. Другие не
страдают такой паранойей, известны кое-кому «со стороны» и считаются некими братствами,
вследствие чего их члены охотнее делятся услугами и привилегиями с коллегами по группе, неже-
ли с Сородичами, равными по возрасту и положению, но не состоящими в обществе.

Некоторые из таких групп организуют регулярные салоны, позволяющие практиковать нуж-


ные ритуалы и достигать общих целей. Другие, – в основном те, что наиболее
заботятся о секретности, – редко так поступают, предпочитая жертвовать удобствами ради сохра-
нения тайны. Эти Сородичи используют совершенно обыденные социальные мероприятия как
прикрытие для своей подлинной деятельности, полагаясь на тщательно
замаскированные способы общения и обмениваясь с собратьями по культу информацией прямо
под носом у ничего не подозревающих сверстников. Едва заметные жесты, особые позы, кодовые
слова, аллегории и метафоры, даже применение определённых Дисциплин – всё это примеры спо-
собов, при помощи которых участники тайных обществ могут узнавать друг друга, даже если всем
остальным кажется, будто они просто ведут скучные беседы о литературе или средневековых тор-
говых путях с каким-нибудь Голубокровным.

Участие в тайном обществе может иногда приносить выгоду, особенно если в той же группе
состоит влиятельный Сородич. Даже если на публике товарищи по заговору могут всячески отри-
цать любую связь друг с другом, чтобы лучше сохранить свой секрет,
некоторые из них используют своё могущество для защиты или помощи сообщнику, – конечно,
только тогда, когда такую поддержку можно как-то скрыть или представить в должном свете.
По иронии судьбы, именно такое «немотивированное» благорасположение вызывает у многих
Сородичей подозрения и заставляет их задуматься, а нет ли здесь на самом деле какого-нибудь
сговора, даже если на самом деле это и впрямь искреннее бескорыстие.

Если некое секретное объединение играет в вашей хронике важную роль, вам может приго-
диться специальное Дополнение, которое получают участники группы – Статус в тайном общест-
ве. Оно станет заменять обычный Статус в случаях общения с единомышленниками, как при
свидетелях, так и наедине.

чающиеся от классических, и в случае


Анархи необходимости назначают в эти места
хранителей для поддержания порядка.
Всевозможные разновидности анар- Однако соответствующая практика не
хов, – от заскучавших служителей до пользуется широкой распространённо-
фанатичных революционеров, жаждущих стью, и даже там, где она поддерживает-
подорвать устои Башни Слоновой Кос- ся, многие анархи относятся к ней с пре-
ти, – соблюдают те же социальные небрежением. Такое «половинчатое»
традиции и чтят те же общественные признание свидетельствует о том, что
институции, что и камарильцы, но в ме- в данном случае акцент смещается с тра-
нее официальной и пышной форме. диционной для Элизиумов изысканности
В крупных городах со стабильной поли- в сторону попытки создать «просто ме-
тической ситуацией некоторые бароны сто», где насилие официально запрещено.
доходят до того, что открывают «Эли-
зиумы анархов», в целом почти не отли- Широкое распространение среди
анархов получили салоны. Старшие и бо-

45
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

лее политически ангажированные анархи и традиций, регулирующих нормы этике-


сочли их удобными для проведения деба- та и запрещающих всякое насилие нарав-
тов, дискуссий и высокоинтеллектуаль- не с применением сверхъестественных
ных споров, столь важных для них и для способностей, то Шабаш тщательно
общего прогресса движения. Пусть порой придерживается ритуальных практик,
слишком строгие и деловые, эти салоны благодаря которым ночные увеселения не
всё же служат местом для некоторого по- ставят под угрозу их участников и не
зёрства и мелочной эсгримы, однако те, разрушают то подобие Маскарада, кото-
кто надеется использовать такие заседа- рое секта неофициально чтит.
ния для обретения положения и извест-
ности в рядах движения, с высокой веро- Наиболее официальные мероприятия
ятностью окажутся горько разочарованы. Шабаша организуются епископами,
архиепископами и прочими высокопо-
Анархи часто устраивают шумные ставленными Каинитами, однако любой
гвалты и рейвы, подобные одноимённым священник стаи вполне может разрабо-
институциям клана Бруха. Эти мероприя- тать замысловатый обряд, предусматри-
тия, как правило, открыты для посещения вающий всевозможные коленопреклоне-
всеми Сородичами, вне зависимости от ния и иные литургические тонкости.
политических симпатий и манеры пове- Помните, общество Шабаша не основы-
дения, хотя анархи обычно выставляют вается на беспечном потакании своим
охрану из нескольких вампиров или прихотям и неуёмном безрассудстве.
гулей, чтобы удостовериться, что чужаки Да, дикие поступки имеют место: ведь
пришли всего лишь повеселиться и не они дают Зверю выход, а шабашитам –
станут пытаться уничтожить кого-нибудь возможность продемонстрировать своё
из местных сорвиголов. Смертные гости превосходство над смертными, которыми
приветствуются так же, как они питаются. Но подобное поведение
и Не-мёртвые – до тех пор, пока никто из никогда не вызывает такого почтения,
них не покидает вечеринку, вопя во весь как высокие и низкие ритуалы секты – её
голос о вампирах и рассказывая об уви- священные церемонии, порой весьма
денном каждому встречному. По этой сложные по структуре. Без таких обря-
причине рейвы анархов превращаются дов, укрепляющих веру и чувство братст-
в подобие фуршетов со шведским сто- ва, Шабаш превратился бы в толпу
лом. Конечно же, никто не выпускает маньяков, не имеющих ни цели, ни прин-
клыки на глазах у смертных с криками: ципов. Именно в этом заключается пер-
«Посмотри сюда, я вампир!», но когда востепенное социальное отличие Шабаша
появляется возможность перехватить от Камарильи.
глоток-другой крови, ею обычно
пользуются. Ниже перечислены наиболее значи-
мые общественные мероприятия
Шабаша. Но Каиниты Шабаша, как и Со-
родичи Камарильи, участвуют и во мно-
Шабаш жестве иных развлечений – от азартных
ночей за игровыми автоматами до совме-
Нужно обратить внимание на разли- стного с братьями по стае тюнинга
чия между официальными церемониями «Шевроле Корвета» 1966 года.
Меча Каина и его оппонентов из Камари-
льи. Хотя Шабаш не признаёт традиции
Элизиума как таковой, специальные убе-
Тусовки стай
жища шабашитов (и любые иные места,
которые они считают подходящими) Основой всех многочисленных об-
служат примерно тем же целям. Если щественных институций секты являются
Элизиум предполагает набор правил эсбаты – периодические встречи, устраи-

46
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ваемые каждой стаей для сохранения махия, всегда привлекает внимание зри-
чувства товарищества и приверженности телей и порой даже откладывается на не-
общей цели. Такие собрания предназна- сколько ночей, чтобы другие шабашиты
чены только для членов стаи и проводят- могли узнать о ней и явиться посмотреть
ся несколько раз в неделю. Священник на бой. Подобно боксёрскому матчу, сама
обычно открывает эсбат молитвой Каину схватка может длиться относительно
или иным обрядом, после чего руководит недолго, однако следующие за ней буй-
исполнением низких ритуалов. Посколь- ные торжества, восславляющие единст-
ку каждая стая создаёт собственные низ- венного сохранившего Не-жизнь Каини-
кие ритуалы, эти церемонии могут та, даже интереснее. Когда в Мономахии
выглядеть как угодно и включать как участвует по-настоящему уважаемый
возвышенные священнодействия, так шабашит – епископ, храмовник, примас –
и дикие гонки по всему городу. Эсбат – она приобретает ещё большее значение.
заодно и время обмена мнениями: шаба- Стая может пересечь всю страну, чтобы
шиты совершают Братание и переходят иметь возможность рассказать о том, как
к решению общих дел, высказыванию своими глазами видела падение такого-то
взаимных претензий и опасений, опреде- и такого-то, а заодно принять участие
лению проблем, составлению планов. в безумном веселье, которое неизменно
следует за поединком.
Совершение Ритуала Создания над
птенцом – очень важное событие, и оно Некоторые шабашиты полностью
может принимать почти любую форму, утратили последние остатки Человечно-
от проверки на сообразительность до сти и посвятили своё существование но-
труднейшего физического испытания. вым целям, встав на Пути Просветления.
Вампир, способный пройти обряд и уце- Эти Каиниты часто собираются отдельно
леть, увидит следующую ночь и заслужит от остальных и организуют частные
звание «истинного шабашита». Стаи уде- встречи – священнодействия, наставни-
ляют массу времени изобретению хитро- чества, низкие ритуалы и так далее, где
умных и зрелищных Ритуалов Создания, поддерживается неповторимое чувство
предвкушая, как будут смаковать каждый духовной общности. Насколько часто та-
миг этого безумного мероприятия. кие собрания проводятся и что конкретно
на них происходит, зависит от особенно-
Когда стая готовится принять уча- стей Пути и предпочтений шабашита,
стие в очередной операции или отпра- руководящего службой. Несмотря на
виться на опасную миссию, она устраи- некоторую неопределённость, для после-
вает празднество, чтобы укрепить боевой дователей нечеловеческих учений эти со-
дух, убедиться, что все её члены горят бытия крайне значимы, а в некоторых
праведным пылом, и увериться, что случаях даже более важны, чем эсбаты
никто не струсит в решающий момент. «родной» стаи. Приверженцы Путей
Огненная Пляска, в ходе которой Каини- порой совершают Братание, создавая
ты перепрыгивают через ярко полыхаю- кровные узы, которые могут оказываться
щий костёр, и единоборства, наводящие прочнее привязанности к стае.
ужас на скот – самые популярные из
таких обрядов. Иногда другие шабашиты Аналогичным образом поступают
присоединяются к веселью, и тогда сразу бойцы Меча Каина, присягнувшие обо-
несколько стай собираются вместе, чтобы собленной Чёрной Руке, поклявшиеся
поднять как можно больше шума. служить паладинами при лидерах секты
или выкорчёвывающие из её рядов по-
Любой шабашит вправе бросить следователей инфернальных практик. Все
вызов товарищу по стае, предложив ему они соблюдают собственные традиции.
сразиться за должность дуктуса или свя- Рассказчикам рекомендуется придумать
щенника. Ритуальная дуэль, или Моно- для таких персонажей красочные обряды,

47
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

чтобы дополнительно углубить тему вер- тов на шаг или два. Пока скульпторы
ности, служения и ответственности. плоти демонстрируют свои последние
творения, а склонные к эксгибиционизму
члены секты развлекают зрителей прояв-
Масштабные церемонии лениями своих посмертных талантов,
многие другие гости, нарядившись в кар-
Уровнем выше обычаев и обрядов навальные костюмы, ведут тайные и не
отдельных стай и группировок Шабаша очень тайные переговоры, вступая в заго-
находятся общие для всей секты торже- воры и плетя интриги. Поскольку Шабаш
ства, открытые для каждого шабашита, настолько дерзок, что организует свой
желающего принять в них участие. главный бал в публичном месте, случай-
Одно из важнейших сборищ, Festivo dello ные смертные периодически забредают
Estinto, всегда проводится на второй туда и привлекают минутное внимание,
неделе марта в каждом городе, где пози- становясь угощениями на пышном Кро-
ции секты достаточно крепки. Все кове- вавом Пиршестве, венчающем всё празд-
ны и бродячие стаи, оказавшиеся непода- нество. Ночь завершается расточитель-
лёку, стекаются на праздник. Никаких ной Кровавой Купелью; проведение
ограничений нет, так что разнузданные ритуала сопровождает нарастающий гро-
кровавые пиршества и Братания помога- хот ритмичной музыки, служащей для
ют веселиться на всю катушку. Во время того, чтобы вызвать у насытившихся
этого разгула то подобие Маскарада, ко- вампиров изнурительное финальное
торое секта вынуждена неофициально Безумие. Ни один шабашит не хочет про-
поддерживать, оказывается на грани пустить это ежегодное мероприятие – как
крушения. Смертность среди скота стре- и Festivo dello Estinto, оно входит в число
мительно возрастает, когда вампиры обязательных для посещения собраний.
отбрасывают всякую видимость прили-
чий и с выпущенными клыками набрасы- В секте нет других регулярных
ваются на перепуганных, беспомощных общественных мероприятий – в течение
людей. Возможностью пообщаться с ша- года находится множество поводов как
башитами из близлежащих городов редко для веселья, так и для политической
пренебрегают, особенно если это умень- и военной активности. Церемонии при-
шит «расчётный список» или просто знания лидеров, «ужины» в честь победы
позволит переговорить с глазу на глаз после успешного боевого рейда или
с приезжим священником или епископом. празднования окончания похода заслу-
живают публичных торжеств. Руково-
Ещё более значимое событие, Palla дство Шабаша только счастливо иметь
Grande, представляет собой замыслова- возможность отвлечь рядовых бойцов от
тое празднество, проводящееся в главных многочисленных проблем, которые
цитаделях Шабаша в канун Ночи Всех тревожат секту в нынешние ночи.
Святых. Явиться туда может любой вер- Рассказчики вправе придумать любые
ный секте Каинит, если доберётся до социальные мероприятия и обряды, кото-
места. Это торжество длится всего одну рые придадут нужный оттенок и глубину
ночь и носит куда более формальный ха- историям о Шабаше. Пусть игроки втяги-
рактер, нежели Festivo dello Estinto – ваются в творческий процесс, насколько
здесь безрассудное кровопролитие и че- это возможно: стаи шабашитов постоян-
реда безумств уступают место более но изобретают новые развлечения, и за-
утончённым проявлениям распутства ботиться о креативной части хроники
и жестокости. Социальные игры здесь следует не одному лишь рассказчику.
обычны; каждая фракция извлекает из
своих чуланов все политические ухищре-
ния и пускает их в дело, пытаясь полу-
чить преимущество и обойти конкурен-

48
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ков, к которым можно было бы обратить-


Антисоциальные ся за поддержкой в особо тяжёлых
ситуациях. Не имея связей, обычно под-
Сородичи держиваемых Сородичами, – невыпла-
ченных долгов, общей родословной,
Невзирая на всё разнообразие обще- политических обязательств, – отшельни-
ственной Не-жизни, некоторые Сородичи ки должны отдавать себе отчёт в том, что
не желают принимать в ней участие. при необходимости взаимодействия
Одни по каким-либо причинам избегают с прочими вампирами окажутся в заведо-
контактов с себе подобными – кроме мо проигрышной позиции. Было бы не-
случаев, когда они требуются для выжи- лепо полагать, что простая вежливость
вания – или просто не видят в них и предложение отплатить Сородичу
необходимости. Другие попадают в не- чем-то ценным, – информацией, деньга-
милость у остальных Проклятых – воз- ми, обещанием остаться в долгу, – станет
можно, в качестве наказания за некую адекватной заменой прочных взаимоот-
провинность или из-за собственного не- ношений, основанных на долгих годах
приятного характера. Этим Сородичам (а то и столетиях) интриг, эсгримы и об-
(так называемым отшельникам) прихо- щественного признания.
дится нелегко. Одиночество, недостаток
полноценного общения и осознание того В конце концов, отшельники должны
факта, что любые угрозы могут быть на- смириться со своими крайне сомнитель-
правлены им в спину, вынуждают этих ными шансами на достижение каких
отверженных либо погружаться в мир бы то ни было успехов и обретение хотя
смертных, либо вести Не-жизнь, подчи- бы минимального влияния на прочих
нённую глубоко личным целям. Сородичей. Предпочтя удалиться на пе-
В противном случае стремление к выжи- риферию социума и ограничить свою
ванию окажется сильнее, и рано или активность пустошами и малопопуляр-
поздно Зверь полностью завладеет таким ными частями Кормушки, эти изгнанни-
одиночкой. ки рискуют обречь себя на вечное одино-
чество или редкое общение с чуждыми
Другая трудность, с которой сталки- им смертными.
ваются отшельники – отсутствие союзни-



49
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

50
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Глава вторая: Создание обстановки


К чертям! Я повторю эту вечеринку ещё раз, чего бы мне это ни стоило!
Она вынесет уходящий год ногами вперёд!
Ларри Ти

Закатить вечеринку может каждый.


Пригласите нескольких друзей, устройте Цель
встречу в определённом месте в услов-
ленное время – и вот вам, пожалуйста, В первой главе подробно описаны
вечеринка. многие разновидности вечеринок и цере-
моний Сородичей, но о цели стоит упо-
Однако для Сородичей это далеко не мянуть и здесь. Подготавливая мероприя-
так просто. У Не-мёртвых совсем иные тие, хозяин должен прежде всего учесть
цели, и даже если они заводят настоящих собственные стремления. Если нужно
«друзей» (а разве одному хищнику при- организовать дискуссию, то рейв для это-
ятна компания другого, с которым при- го явно не подойдёт. Если же Сородич
ходится делить ограниченные ресурсы?), хочет закатить шумную, масштабную
то любое подобное сборище подвергает и полную вседозволенности «вечеринку
риску как самих гостей, так и всех слу- года», никто из приглашённых им вампи-
чайных свидетелей. ров не обрадуется, обнаружив, что на са-
мом деле их заманили на открытую
Вампир, желающий устроить соци- лекцию почтенного интеллектуала из
альное мероприятие, должен учесть мно- клана Бруха. Безусловно, это крайне
жество деталей, начиная со списка при- грубые примеры, но проблема, которую
глашённых и заканчивая тем, кто будет они иллюстрируют, вполне солидна.
вытирать с пола следы крови. Мудрый Хозяин мероприятия обязан учитывать
Сородич спланирует всё заранее; глупый вкусы гостей.
решит, что «и так сойдёт».
Молодому Вентру, надеющемуся за-
воевать благоволение гарпий, разумнее
организовать торжество в честь получе-
Что нужно учесть ния статуса примогена его сиром, нежели
неформальную вечеринку для неонатов.
Когда дело касается планирования Гарпии, вероятно, происходят из числа
социального мероприятия, следует все- старейшин, так что сходка неонатов
сторонне обдумать ряд важных вопросов. может быть ниже их внимания – или, что
Теоретически, конечно, можно устроить хуже, вызовет у них подозрения: что там
крутую вечеринку и на заброшенном за сомнительную встречу проводят эти
складе, однако не все Сородичи питают желторотые потенциальные мятежники?..
пристрастие к таким увеселениям, и то, А вот мероприятие, восславляющее сира,
что задумывалось как бесшабашная оказывает достойные почести высшим
гулянка, может обернуться сходкой слоям общества, к которым принадлежат
нескольких разочарованных кровососов, гарпии. Кроме того, оно подтверждает,
слоняющихся среди смертных, которые что юный Вентру верно расставляет при-
сбежались на неудачную тусовку. Плани- оритеты – он чтит вышестоящих предста-
рование для того и служит, чтобы меро- вителей Башни Слоновой Кости, а не
приятие не показалось гостям пустой пытается завоевать симпатии птенцов,
тратой времени и усилий. занимающих её низшие этажи. Сородич

51
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

с таким мышлением далеко пойдёт те себе, как огорчится неонатка-


в Камарилье… Тореадор, решившая отпраздновать два-
дцатую годовщину своего освобождения
С другой стороны, Сородич, желаю- из-под надзора сира и пригласившая на
щий создать вокруг себя ореол таинст- праздник «всех Сородичей домена», ко-
венности или обзавестись репутацией гда на её приём посреди ночи ворвутся,
иконоборца, может устроить «светский потрясая дубинками, шесть стай Шабаша.
раут», представляющий собой нескры-
ваемую пародию на культуру старейшин. Конечно же, это ещё один маловеро-
Хотя такая выходка неизбежно привлечёт ятный пример, однако Сородичи эгои-
неодобрительные взгляды и вызовет стичны и язвительны, так что среди них
шёпот негодования среди вельмож, всё быстро может пойти наперекосяк.
её обязательно посетят молодые Не стоит приглашать на светский раут
Не-мёртвые, которых «стеклянный пото- двух кровососов, чья вражда стала в го-
лок» камарильского общества раздражает роде притчей во языцех – если, разумеет-
не меньше, чем задумавшего вечеринку ся, вы не намерены специально стравить
кровососа. На самом деле даже некото- старинных соперников и посмотреть, как
рые старейшины, прознав о том, что пла- они станут рвать друг другу глотки на
нируется такая пародия на их балы, могут вашем изысканном суаре. Некоторые
заглянуть на «раут» – хотя бы для того, Князья соблюдают это правило предель-
чтобы проверить, над кем конкретно там но буквально: они не приглашают анар-
потешаются (и, вероятно, преисполнятся хов на общие собрания обитателей доме-
праведного гнева, если узнают, что на, однако при этом всё равно считают,
молодняк осмелился передразнивать что те обязаны соблюдать все политиче-
именно их). ские решения, принятые на таких сове-
тах. Примогены также время от времени
В любом случае, каждому Сородичу, пренебрегают теми соклановцами,
решившему провести то или иное меро- которые «выходят за рамки приличий»,
приятие, настоятельно рекомендуется когда (и если) созывают внутриклановые
первым делом обдумать его предназначе- собрания.
ние. Причина проста – организовать соб-
рание куда сложнее и хлопотнее, чем ка- Сородичи, владеющие концертными
жется, и Сородич, желающий за это залами, ночными клубами, престижными
взяться, должен разбираться во всех тон- барами и прочими подобными заведе-
костях процесса, от снабжения всем не- ниями (или связанные с ними), доско-
обходимым и возможных нюансов вос- нально разбираются в составлении спи-
приятия вечеринки другими вампирами сков гостей. Для любого кровососа,
до последующего укрепления или кру- которого совершенно не хочется видеть,
шения своей репутации. отыщется причина (надуманная или
вполне реальная) просто его не впустить:
его одежда не удовлетворяет дресс-коду;
Список гостей инспектор по пожарной безопасности ус-
тановил предел вместимости помещения,
Это может показаться банальностью, а прямо сейчас клуб забит посетителями;
но слишком многие Сородичи об этом плата за вход больше, чем может себе
забывают: не приглашайте на вечеринку позволить незваный гость. Смертная
тех, кого не желаете на ней видеть. и Не-мёртвая чернь будет наравне со
всеми стоять в очереди и платить за вход,
Многие Сородичи сталкиваются тогда как подлинные звёзды (или любим-
с тем, что внутренняя иерархия их доме- чики владельца заведения) минуют
нов противоречит их собственным пла- и очередь, и фейс-контроль – хотя эти
нам насчёт вечеринки. Только представь- знаменитости могут быть как влиятель-

52
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ными лицами, с которыми заведомо вы- «всех Сородичей домена» и при этом
годно водить дружбу, так и обычными быть уверенным, что «всякий сброд и так
модниками. поймёт, что его не ждут» – может быть,
кое в чём и верно… только учтите, что
Контролировать составление списка представители «сброда» будут в курсе,
гостей – одна из лучших возможностей где все ненавистные им снобы соберутся
проявить власть над другими Сородича- в эту ночь.
ми, если, конечно, имя и репутация хо-
зяина торжества достаточно солидны,
чтобы на его вечеринку вообще захотели Безопасность
прийти. Даже те Не-мёртвые, которые не
входят в списки самых влиятельных лиц За соответствием гостей списку при-
домена, наслаждаются своей позицией, глашённых тоже кто-то должен следить,
когда держат в руках ключи от развлече- правильно?
ний. Какой-нибудь известный Проклятый
не явится на вашу вечеринку – ну и что Во многих случаях сам хозяин меро-
с того? По сути, вам же лучше: вы смо- приятия обеспечивает его охрану.
жете получить больше удовольствия от Он может лично впускать гостей в собст-
веселья и будете меньше переживать венное убежище или сообщить о месте
насчёт того, доволен ли вашим меро- проведения вечеринки только несколь-
приятием этот почтенный светский лев. ким достойным доверия Сородичам.
В таких ситуациях проблема безопасно-
В некотором смысле этот аспект сти отступает на второй план, поскольку
планирования вечеринки пересекается гости немногочисленны и, вероятно, ста-
с вопросом относительно её предназна- нут вести себя прилично – а если всё же
чения, о котором говорилось выше. Если начнут дебоширить, хозяину будет доста-
кровососу не хочется привлекать внима- точно объявить, что веселье окончено,
ние высокопоставленных Сородичей, он и вышвырнуть всех за дверь. Безопас-
их и не пригласит. Вампир может созна- ность по-настоящему важна только
тельно устроить мероприятие, которое в двух ключевых ситуациях.
явно не понравится старейшинам из
высшего общества – как в случае выше- Во-первых, если мероприятие уст-
описанного пародийного бала. Вечеринка роено с целью обмена ценной информа-
заслуженных деятелей движения анархов цией, только глупец станет экономить на
будет иметь решительно иной характер, охране. На самом деле «ценная информа-
нежели церемония в честь Гангрела, со- ция» – понятие субъективное, так что его
хранившего верность Башне Слоновой имеет смысл трактовать широко. Некото-
Кости после ухода из секты всех прочих рые Князья выставляют караульных, ко-
его соклановцев. Священник Шабаша, гда проводят собрания всех Сородичей
организующий совместную службу двух домена – ведь лучше увериться, что вра-
стай в честь Каина, может попросить ждебные вампиры не узнают того, чего
архиепископа поучаствовать в ритуале – им знать не следует. «Ценная информа-
а может и вообще не поставить его в из- ция» – это и секретное или элитное
вестность; всё зависит от влиятельности развлечение; например, гарпия, устраи-
священника и от того, хочет ли он, чтобы вающая приём только для сливок обще-
архиепископ был в курсе планов этих ства, наймёт охрану, чтобы любой недос-
двух стай. тойный Сородич, который попытается
сорвать вечеринку, отправился в торпор.
Наконец, последний совет, которому «Ценная информация» может озвучи-
разумно следовать при составлении спи- ваться в рамках салонных дискуссий
ска гостей – никогда не стройте предпо- о политике, на клановых собраниях и да-
ложений. Приглашать на мероприятие же в ходе военных советов – такие секре-

53
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ты не должны достигать посторонних необычное. Гости будут ожидать


ушей. Примогены могут следить за сюрпризов.
безопасностью своих заседаний, – как
совместных с Князем, так и не предпола- «Обычные подозреваемые»
гающих его присутствия, – надеясь
сохранить в тайне сведения о своих по- Использование знакомого и давно
литических инициативах до тех пор, пока проверенного места для проведения
не придут к окончательному решению. вечеринки удобно с точки зрения снаб-
жения и планирования; хозяина редко
Во-вторых, охрана помогает поддер- упрекают в неоригинальности, если он
живать порядок на крупных мероприяти- совершает такой выбор. Банкетные залы
ях. Если вечеринка по-настоящему роскошных отелей, загородные клубы,
масштабна, хозяин должен быть готов публичные салоны и приватные комнаты
к тому, что кто-нибудь почти наверняка престижных ресторанов отлично подхо-
выйдет за пределы дозволенного и затеет дят для встреч – собственно, для того они
драку. Не менее вероятно, что на «тусов- и созданы. В таких заведениях есть слу-
ке года» найдутся те, кто станет притор- жащие, способные помочь хозяину вече-
говывать наркотиками, и те, чьё присут- ринки в организационных вопросах –
ствие вызовет у хозяина возмущение (это а почему бы и нет, если Сородич не хочет
могут быть члены банд или независимые самостоятельно заниматься всеми этими
наркодилеры, склонные к жестокому мелочами? Не-мёртвые могут хоть на
соперничеству). Другие смертные могут головах стоять – прислуга за ними всё
становиться всё более любвеобильными равно уберёт. Правда, это может вылить-
по мере того, как ночь приближается ся в оплату страховки… но кому какая
к концу, и их лучше выпроваживать, разница?
не дожидаясь, пока их излишнее «друже-
любие» по отношению к прочим посети- Минус публичных мест состоит
телям превратится в проблему. в том, что там Проклятые ограничены
в применении своих способностей во
О важности места время мероприятия. Разве станет хоть
один Сородич применять Промывку моз-
гов на каждого полировщика ложек
Вопрос насчёт того, какую именно в ресторане Delmonico’s? Когда вокруг
вечеринку хотел бы устроить Сородич, суетятся смертные слуги, беседа может
влечёт за собой раздумья о наиболее под- свестись исключительно к «невампир-
ходящем для её проведения месте. Окру- ским» темам или принять аллегориче-
жающая обстановка помогает задать тему скую форму, маскирующую её подлин-
и тон общественного мероприятия и даёт ный смысл. Такие заведения намного
гостям представление о том, куда их, лучше подходят для простых социальных
собственно, приглашают. Если собрание мероприятий, в ходе которых Сородичи
предусматривает официальный дресс-код могут покрасоваться друг перед другом,
и будет проводиться в загородном клубе, пообщаться в небольших компаниях
то оно, вероятно, окажется очень тради- (на «вампирский» лад или нет, как поже-
ционным (хотя слово «традиционный» лают) и вообще «показаться на людях».
Сородичами понимается не так, как У Сородичей достаточно развит инстинкт
смертными). А вот если такой же раут – самосохранения, чтобы они прекращали
с чёрными костюмами, смокингами, разговаривать о своих вампирских делах,
галстуками-бабочками и так далее – уст- когда у их столика показывается офици-
раивается на складе без точного адреса, ант, предлагающий шампанское. Но хо-
где-то в зоне городских пустошей, всем зяин вечера должен к тому же быть уве-
сразу становится ясно: планируется нечто ренным, что его гости воздержатся от яв-
ной демонстрации Дисциплин, которая

54
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

может быстро испортить всё удовольст-


вие от общения. Во многих случаях эти
«публичные вечеринки» – упражнения
в соблюдении Первой Традиции; они со-
храняют популярность, поскольку пока-
зывают, насколько мастерски Не-мёртвые
способны поддерживать все тонкости
Маскарада, необходимые для выживания
в нынешние ночи. В частности, многие
гарпии любят такие собрания и с нетер-
пением ждут, когда же какой-нибудь зло-
получный кровосос допустит мельчай-
шую ошибку, после чего обрушиваются
на него с суровой критикой: если он не
удосуживается соблюдать Молчание
Крови даже в присутствии своих ровес-
ников, с чего бы им верить, что он станет
беспокоиться о Первой Традиции, когда
останется наедине со скотом?

Открытые публичные места

Многие Сородичи расширяют список


«обычных подозреваемых», предпочитая
устраивать свои собрания в общедоступ-
ных местах. Привычный почти для каж-
дого домена Элизиум в музее, откры-
вающийся после окончания экскурсий –
хороший пример такого подхода, как
и сходка анархов в запущенном уголке
общественного парка. Хотя может пока-
заться, что настолько публичные места –
странный выбор для проведения встреч
Не-мёртвых, некоторые особенности
делают именно их наиболее привлека-
тельными.

Вечеринка, проводящаяся в столь


доступном месте, может быть «скрыта
у всех на виду». Анархи имеют все резо-
ны собираться в парке – столь крупная
компания крепких парней выглядит дос-
таточно внушительно, чтобы все, у кого
могут возникнуть вопросы, решили дер-
жаться от них подальше. А те, кого зре-
лище по-настоящему заинтересует, могут ведь никакая по-настоящему омерзитель-
в итоге стать закуской в ходе продол- ная деятельность просто не может вес-
жающей собрание вечеринки… или даже тись столь открыто, прямо на глазах
пополнить ряды анархов. Это не даёт у обывателей. Мало кто из Князей одоб-
ночным гулякам права буйствовать и вес- ряет откровенно публичные встречи
ти себя «по-вампирски» на публике, но и развлечения Сородичей, но что они мо-
создаёт некую иллюзию обыденности: гут сделать? Если Князь явится на такую

55
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

вечеринку в разгар событий, он рискует па. Но оставим в стороне пример с Эли-


спровоцировать насилие. Пока дела не зиумом, ведь не всякая активность Соро-
принимают чрезмерно опасный оборот, дичей в публичных местах регулярна или
мудрые владетели доменов предпочитают постоянна, и Не-мёртвые могут устраи-
пускать эти мероприятия на самотёк вать там совершенно любые мероприя-
и дают кутилам возможность расслабить- тия. Представьте себе музей изящных
ся. Если подобную встречу совершенно искусств, не являющийся Элизиумом –
необходимо прервать, Князь может вос- это отличный выбор для Тореадора, же-
пользоваться своими обширными связя- лающего представить своё новое Дитя.
ми – тайно оповестить полицию, чтобы Библиотека прекрасно подойдёт высоко-
разогнать сходку, и задействовать кон- учёным Сородичам для проведения деба-
такты в прессе, чтобы в газетах событие тов или обсуждения последних результа-
описывалось как рядовая акция протеста. тов научных изысканий. Памятник или
Как раз этого собравшиеся Сородичи историческая достопримечательность го-
и не хотят, поскольку это привлекает рода – замечательное место для приёма
к ним чрезмерное любопытство; боль- или вечеринки. Даже наименее фешене-
шинство вампиров это осознают и стара- бельные «публичные места», вплоть до
ются на таких собраниях вести себя канализационных туннелей, могут слу-
максимально прилично. жить площадками для различных собра-
ний Сородичей. Опять же, в интересах
В других ситуациях «публичные» вампиров вести себя тихо и благопри-
места, где проводятся мероприятия, на стойно; впрочем, поскольку они должны
самом деле не публичны – упомянутый поддерживать такое поведение на людях,
Элизиум в музее служит хорошим при- для большинства оно уже давно стало
мером. В те часы, когда Сородичи могут второй натурой, а тех кровососов, кото-
посещать музей, он обычно закрыт. Хотя рые его не придерживаются, просто не
общедоступные помещения и использу- приглашают на последующие встречи.
ются для проведения встреч, сами собра-
ния проходят тогда, когда у смертных нет Надёжные пристанища
возможности столкнуться там с Сороди-
чами. Возможно, работники ночной Некоторые места формально обще-
смены и уборщики не удивятся, увидев доступны, однако в заметной степени
крадущихся по зданию вампиров – но изолированы от всякого сброда. К при-
ведь это и есть те люди, с которыми меру, Вентру могут иметь доступ к кон-
изначально и заключался договор, благо- ференц-залу, хорошо подходящему для
даря которому Не-мёртвые получили обсуждения клановой политики или дей-
доступ в здание. Впрочем, в любых об- ствий примогена. Холл или зал заседаний
щественных местах Сородичам следует в бизнес-центре будут как раз кстати,
держаться скрытно – если охранники слу- и многие современные здания не столь
чайно услышат ваши перешёптывания неприступны, как может показаться.
насчёт планов по убийству примогена, Любое место, где у Сородича есть связи
они в лучшем случае удивлённо вскинут или влияние, может использоваться
брови. Не стоит заблуждаться: лишь таким образом, – для тайных встреч
немногие смертные, знающие о присут- подойдёт и яхта издателя местной газеты,
ствии Сородичей в подобных публичных и подсобка автозаправки, и задняя комна-
местах, отдают себе отчёт в том, что та винной лавки.
имеют дело с вампирами – а те, кто это
понимает, скорее всего, уже загулены Даже личное убежище Сородича
влиятельными лицами. Для большей час- может выступать в качестве секретного
ти смертных, работающих в обществен- места, так как, вероятно, лишь его владе-
ных учреждениях, вампиры – просто ещё лец определяет, кому давать туда доступ
одна странная и чуждая социальная груп- (речь, конечно, не идёт о коллективных

56
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

убежищах, логовах Носферату и так да- Из ряда вон


лее). Однако приглашение других Про-
клятых в собственное обиталище влечёт Сородичи, всерьёз намеревающиеся
за собой множество проблем. Во-первых, устроить по-настоящему запоминающее-
гости своими глазами видят, как хозяин ся мероприятие, иногда рассчитывают
привык Не-жить. Хотя для состоятельных придать своей вечеринке уникальность за
Сородичей или «честных бедняков» это счёт необычного выбора места. Для со-
не столь страшно, Не-мёртвый, желаю- циального карьериста это отличный спо-
щий показаться богаче, чем на самом соб заставить всех посетителей говорить
деле, в таком случае уже не сможет о нём, тем более что ему обычно не при-
скрыть своего подлинного положения. ходится тратить крупные суммы денег на
Во-вторых, это даёт приглашённым дос- организацию такого празднества – хотя
туп к разнообразным «грязным секретам» значительное влияние или налаженные
хозяина, которые тот предпочитает скры- связи могут существенно облегчить про-
вать от посторонних. Сородич, чьи гости цесс подготовки.
обнаружат номер журнала Hustler,
используемый им для реализации сохра- Представьте себе Сородичей, иг-
нившихся со смертных времён фетиши- рающих в «поиск предметов» по всему
стских наклонностей, будет чувствовать городу, когда абсолютно всё окружаю-
себя неловко – но это пустяк по сравне- щее пространство превращается в деко-
нию с ужасом того хозяина, у которого рации для их развлечения. Малкавианин
случайно найдут дневник ныне находя- может устроить эксклюзивное представ-
щегося в торпоре регента капеллы ление странствующей цирковой труппы,
Тремеров. Нет нужды говорить и о том, а Бруха – пригласить всех желающих на
что приглашать других Сородичей к себе экстраординарную ночь в парке аттрак-
в убежище – всё равно что просить их ционов. Сородичи могут снять для вече-
подкинуть туда какую-нибудь ложную ринки автобус и покататься на нём по
улику. В-третьих (и это самая мрачная соседнему враждебному домену,
перспектива), некоторые Сородичи могут а какой-нибудь вампир проведёт своё
установить слежку за местом, которое мероприятие на стройплощадке, где
посетили лично, или даже вломиться туда возводится новое элитное здание, при-
в отсутствие хозяина. Разумеется, это надлежащее его личному недругу.
высший уровень подозрительности, Возможности безграничны – от лёгких
однако какой здравомыслящий вампир искажений классических идей до погру-
рискнёт довериться таким же ходячим жения в абсолютную эксцентрику («ни-
трупам, как он сам? К тому же такие ви- кто и никогда ещё такого не совершал!»).
зиты дают гостям представление о месте, С участием Не-мёртвых даже откровенно
которое хозяин использует в качестве ук- «невампирские» забавы приобретают
рытия от солнечного света и прочих мрачный оттенок: празднование победы
внешних угроз. Тем не менее, некоторые в чемпионате, холостяцкая вечеринка со
Сородичи упорно продолжают проводить стриптизом, игра в покер, иудейская
вечеринки прямо у себя «дома» – однако бар-мицва. Ключ к успеху – в том, чтобы
эти вампиры обычно либо достаточно бо- предугадать реакцию других Сородичей.
гаты, чтобы иметь несколько убежищ Вряд ли многие вампиры, даже те, кото-
(одно из которых и может превратиться рым очень скучно, заинтересуются
в «приёмную»), либо не придают значе- «ночью прямых продаж»2. Замените
ния упомянутым угрозам (скажем, нахо- «ночь прямых продаж» на «съёмки
дятся в домене лишь проездом), либо снафф-фильма» – и, может быть, соберё-
обитают в коллективных убежищах вме-
сте с котерией или стаей, либо попросту 2
«День прямых продаж» – тип вечеринки, на ко-
беспросветно глупы. тором хозяева демонстрируют и рекламируют
некий продукт или товар, стараясь убедить гостей
его приобрести. – Прим. перев.

57
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

те аудиторию из нескольких наиболее живые люди, смертный брат хозяина


отвратительных Сородичей. Теперь под- вечеринки…), совершенно не готовые
ставьте вместо всего этого «Ночь Благо- к таким зрелищам.
дарения» – и можете быть уверены,
вампиры скопом полезут из гробов, лишь Если организатор мероприятия вовсе
бы поглядеть, какие развлечения хозяин не подготовит угощения, он выставит
запланировал, чтобы отметить столь себя легкомысленным и ни на что не год-
благостное событие. ным. Правда, если гости заранее опове-
щены о том, что вход на вечеринку будет
Проблема, возникающая при ради- «со своими напитками», этого конфуза
кальном отклонении от стандарта, состо- можно избежать. В самом деле, Сородичи
ит в том, что Сородичи могут оказаться не обязаны утолять свою жажду каждую
ошеломлены мероприятием. Как им ночь, так что попросить приглашённых
одеться? Как себя вести? Что, если позаботиться о своих потребностях зара-
кто-нибудь слетит с катушек и нарушит нее или хотя бы держать голод в узде на
Маскарад? А организатор вечеринки – он время собрания – вполне допустимо, осо-
собирается развлекаться сам или, может, бенно если мероприятие длится недолго.
использует её лишь для того, чтобы
публично унизить кого-то из гостей? Чаще всего, особенно на крупных
И если даже хозяин в самом деле желает и долгих вечеринках, хозяин предостав-
просто повеселиться, где гарантии, что ляет гостям обширный выбор смертных,
посетители, в свою очередь, не захотят чтобы каждый мог найти себе сосуд по
поиздеваться над ним? Какова, наконец, вкусу. Иногда в этой роли выступают
цель всего этого действа? кровавые куколки – люди, знающие
о существовании вампиров и пристра-
стившиеся к ощущению Поцелуя; однако
Прохладительные напитки они в то же время – ходячие нарушения
Маскарада, особенно если ничего не
Это всегда очень деликатный вопрос, знают об этой Традиции. Другие жертвы
и организатор любого мероприятия дол- могут быть незадачливыми гуляками,
жен заранее быть готовым к тому, что не замечающими хищников рядом с со-
кто-то непременно окажется расстроен бой, и в таких случаях питаться следует
любым его решением. с соблюдением всех обычных предосто-
рожностей.
Упоминая «напитки», мы, разумеет-
ся, имеем в виду бесценное витэ. Снаб- Когда «напитки» предлагаются в ви-
жение им гостей может принимать де связанных сосудов (Сородичи, склон-
любую форму, и презентация угощения ные к вульгарности, называют их
самым явным образом выдаёт предпочте- «кегами») или других насильно пойман-
ния хозяина вечеринки. Без сомнения, ных источников витэ, некоторая развра-
наиболее очевидно о его вкусах свиде- щённость всецело допускается, а порой
тельствует сама выбранная им кровь – и приветствуется. На таких сборищах
если выкатить гостям бочку, полную жи- простые смертные обычно не присутст-
вых крыс, это никого не обрадует, кроме вуют (да и многие ли согласились бы на
самых голодных или испорченных. это?), за редким исключением любимых
Подвесить сосуд к потолку, чтобы спус- гулей или связанных Узами лизоблюдов.
кать его вниз, когда гостя охватит жажда,
и затем поднимать обратно – это, конеч- Важно помнить о том, что хозяин,
но, помпезно и вычурно, однако одно- в общем-то, не обязан кормить гостей –
значно чревато некоторыми особыми если только он не устраивает «званый
сложностями, не последняя из которых – ужин». Именно поэтому Сородичи гово-
случайные посетители (полицейские, рят о лёгком «угощении», а не о полно-

58
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ценной «трапезе». Смертные нередко


курят и заказывают напитки, чтобы
чем-нибудь занять руки на социальных
мероприятиях; Сородичи в аналогичных
ситуациях ведут себя подобным образом.
Жажда крови объединяет всех вампиров,
так что акт кормления служит уравни-
вающим фактором и позволяет отвлечься
от других составляющих вечеринки.

Папарацци
Самый простой ответ – нет. Обще-
ство Сородичей достаточно замкнуто,
поэтому в нём устные суждения важнее
фотографий или иных журналистских
ухищрений; к тому же слова не обрекают
на вечный позор, в отличие от снимков.
Если гарпия заявляет, что хозяин вече-
ринки – грубиян, что ж, пусть он счита-
ется грубияном. Но если какой-нибудь
пронырливый репортёр сделает кадр, на
котором этот Сородич бьёт одного из
гостей или открыто демонстрирует свои
сверхъестественные способности… мо-
жете представить, что случится тогда.

Иногда незначительное присутствие


прессы на мероприятиях Сородичей
допустимо – например, на благотвори-
тельном приёме (да, вампиры их устраи-
вают, хотя, разумеется, не из альтруисти-
ческих побуждений, а руководствуясь
личными мотивами) или на особо круп-
ной публичной вечеринке (допустим,
во время приезда клуба «Суккуб» в оче-
редной город). Однако к этому вопросу
нужно подходить с умом. К счастью,
Сородичи хорошо это понимают, так что
ведут себя осторожно и с достоинством –
хотя среди них изредка попадаются
и совсем безрассудные.

Искусство делать долги что только очень крупная услуга будет


иметь влияние на механику взаимоотно-
шений вашего персонажа с остальными.
Отслеживание всех бесчисленных Это не означает, что малые услуги
услуг и долгов, которыми обмениваются несущественны, как порой решают неко-
Сородичи, стало бы непосильным бреме- торые малоопытные Сородичи, или что
нем. Чтобы вам было проще разобраться с другими Детьми Каина можно вести
в их системе, сперва отметьте для себя, себя более раскованно, когда речь идёт

59
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

о меньших одолжениях. Помните и о том, нённость кровавых вендетт из-за невы-


что термины «крупная услуга», «малая плаченных услуг, перекидывавшихся
услуга» и так далее – это понятия игро- даже на мир смертных, стала столь вели-
вой системы: у Сородичей нет для них ка, что сложилась общепринятая практи-
никаких общепринятых обозначений. ка их избегания.
Когда один вампир остаётся в долгу
у другого, величина услуги не вписыва- Когда Сородич получает крупную
ется в какую-то строгую систему катего- услугу, предполагается, что вскоре после
рий – Проклятые просто соглашаются, её реализации (то есть выполнения той
что услуга есть, и договариваются просьбы, за которую он остаётся в долгу)
о её приблизительной сути. Система, он официально обратится к своему кре-
представленная ниже, поможет вам дитору в Элизиуме. Согласно традиции,
отыгрывать все эти услуги и долги перед началом любого социального взаи-
эффективно и значимо. модействия (включая даже выражение
почтения Князю, если тот присутствует),
Сородич преклоняет колено перед тем,
Меньшие (малые) услуги кому он должен услугу, и открыто при-
знаёт себя должником, говоря, например,
Из-за самой своей природы и регу- «Я у тебя в долгу, и да свяжешь ты меня
лярности, с которой они принимаются Присягой Крови, если я нарушу слово
и возвращаются, малые услуги редко тре- чести». Иногда такие ритуальные фразы
буют публичных заявлений или фор- произносятся на латыни, но допустимы
мальностей, связанных с их признанием – и местный язык, и даже разговорная речь,
кроме тех особых случаев, когда ситуа- хотя это вряд ли поможет снискать бла-
ция настолько уникальна, что представ- говоление старейшин-традиционалистов.
ляет интерес для других Сородичей. Естественно, мало кто из пройдох, укло-
Адресат услуги, как правило, просто при- няющихся от возвращения услуги, будет
знаёт, что должник ему чем-то обязан, готов принять Узы крови к кредитору,
и периодически напоминает об этом до однако одного лишь ритуального упоми-
тех пор, пока не сочтёт услугу выплачен- нания столь солидной платы достаточно,
ной. Если попытки должника вернуть чтобы продемонстрировать важность
услугу будут систематически отвергать- задолженности.
ся, он имеет право обратиться к обществу
Сородичей с жалобой на злоупотребле- Учтите, выше описано, как этот про-
ние положением со стороны кредитора, цесс должен происходить. Многими
и тогда тот, возможно, столкнётся с осу- формальностями на практике пренебре-
ждением – поэтому возвращение малых гают, и многие Сородичи хранят свои
услуг должно быть неопосредованным большие услуги в секрете.
и признаваться без особых затруднений.
Бывает, что крупная услуга склады-
вается из ряда невыплаченных малых
Крупные (большие) услуги услуг. В таких ситуациях сам кредитор,
а не должник, нередко объявляет, что
В отличие от своих меньших анало- долг достиг солидных масштабов. Это
гов, крупные услуги почти всегда требу- может делаться разными способами,
ют публичного признания во избежание однако обычно такие заявления произно-
различных недопониманий относительно сятся в Элизиуме, при многочисленных
способов их выплаты. Общество Сороди- свидетелях, и могут приводить к весьма
чей может использовать свои механизмы, напряжённым сценам, испытывающим на
чтобы сдерживать страсти участников прочность социальную изворотливость
сделки и не допускать слишком непри- обеих сторон. Не так уж редко кредитор
глядного развития событий. Распростра- оказывается не в силах убедить общест-

60
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

венность признать формальную замену вероятность, что коварный кредитор


старых услуг новой, однако и в этих слу- отвергнет реально выплаченную услугу
чаях бремя доказательств лежит на долж- и провозгласит её по-прежнему дейст-
нике – лишь он сам обязан объяснять, вующей без всяких дополнительных
почему его долги не настолько велики, комментариев. Безусловно, такое поведе-
как хочет изобразить кредитор. ние может вызвать ответную реакцию,
однако в подобных случаях спор обора-
Когда большая услуга наконец вы- чивается смертельно опасной эсгримой,
плачена, – или, по крайней мере, долж- исход которой не обязательно решится
нику так кажется, – Сородич может вновь в пользу должника. Так или иначе, когда
предстать перед кредитором в Элизиуме услуга честна по сути и в общих чертах
и опять преклонить колено. На этот раз понятна другим Сородичам, кредитору
должник сообщает, что считает себя сво- приходится либо признать её возвращён-
бодным от обязательств, и произносит ной, либо столкнуться с серьёзным недо-
ритуальную фразу наподобие «Во имя вольством своих сверстников.
Метки Каина я приношу тебе плоды тру-
дов моих». Традиция требует, чтобы эти
слова сопровождались вручением креди- Наиболее серьёзные услуги
тору нескольких колосьев пшеницы, сим-
волизирующих первую жертву Каина Нет ничего важнее, чем высшая
Богу, однако этот обряд, очевидно, утра- Услуга Жизни, получаемая за спасение
тил широкое распространение. Если кре- другого Сородича от Окончательной
дитор принимает подношение, услуга Смерти. В тех редких случаях, когда
формально считается выплаченной. должник признаёт, что настолько глубоко
В противном случае он сообщает, что обязан своему благодетелю, обычай
считает усилия должника недостаточны- предписывает поведение, аналогичное
ми – тогда Сородичу ничего не остаётся, принятию крупной услуги; так или иначе,
кроме как встать и со смиренным видом в этом случае клятвы куда серьёзнее,
покинуть Элизиум до конца ночи. например, «Кровь моего сердца принад-
лежит тебе до тех пор, пока пламя Геен-
Возвращение или попытка выплаты ны не пожрёт мою душу». Когда Услуга
услуги – опасная игра, влекущая за собой Жизни наконец выплачивается, – а пред-
последствия разной степени важности. полагается, что рано или поздно она
Во-первых, ни один Сородич не вправе должна быть возвращена, – о её снятии
официально заявлять о возвращении объявляет кредитор, и попытка должника
услуги до тех пор, пока не пребывает самовольно провозгласить такой долг уп-
в твёрдой уверенности, что сделал всё лаченным считается верхом наглости.
возможное, дабы подобающим образом
исполнить свои обязательства. Совершил
ли он один-единственный, но значимый
для кредитора поступок или же оказал
ему ряд менее значительных любезностей
Последствия
на протяжении длительного периода вре- Когда вечеринка прошла, встреча
мени – не столь принципиально. Если завершилась, церемония окончилась,
попытка выплатить услугу терпит неуда- приходит время замести следы. Если
чу, запрос должника отвергается, а по его проигнорировать перечисленные ниже
репутации наносится удар. Во-вторых, детали, на месте проведения мероприятия
если никто, кроме должника и кредитора, могут остаться следы преступления –
не имеет понятия о подлинном характере и это привлечёт внимание, а этого
услуги, бывает полезно огласить её при- не желает ни один Сородич.
мерную суть после традиционной форму-
лы прошения. Если этого не сделать, есть

61
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Всегда убирайте за собой пропускающему гостей и вызывающему


такси. Оставьте на чай официантам
Хозяину не обязательно заниматься и мальчикам на побегушках. Щедро от-
этим собственноручно, однако важно, благодарите менеджера, который позабо-
чтобы на месте собрания не осталось ни- тился о том, чтобы все его подчинённые
каких следов присутствия вампиров. находились там, где им следовало быть,
Сотрите пятна крови, избавьтесь от тру- и дайте на лапу полицейским, которых
пов, вынесите мусор. Сородичи, как наняли в качестве охраны, за то, что они
и смертные, могут нанять команду убор- следили за порядком, но не чересчур бди-
щиков – и это допустимо; только вот тельно. Если на этапе планирования
никому не хочется, чтобы поломойщики вечеринки вам помогали смертные, без
наткнулись на обескровленный труп, которых вы бы не смогли организовать
спрятанный в шкафу, так что лучше про- мероприятие, заплатите и им тоже. Чёрт
следите за всем с должным тщанием. возьми, в некоторых случаях вам придёт-
ся платить даже наркоторговцам, чтобы
Заметайте следы они пришли на вечеринку в следующий
раз. Не стоит давать взятку, скажем,
Уборка подразумевает избавление от менеджеру отеля, через которого вы до-
тех улик и мусора, которые уже были ос- говаривались об аренде банкетного зала
тавлены; замести следы важно, чтобы или других помещений – он видит только
избежать потенциальных ошибок – деловую сторону вопроса, и вы, вероятно,
например, лучше просмотреть отснятый и так уже подкупили его, чтобы вообще
тележурналистом материал до того, как провести вечеринку, а вручать ему кон-
он отправится в монтаж; удалить ком- верт с деньгами на глазах у всех было бы
прометирующие цифровые снимки крайне неразумно. Зато полезно вернуть-
(а мудрые Сородичи не забывают ся к рядовой прислуге и заплатить всем
и о скрытых камерах); убедить случай- снабженцам, диджеям, начальнику
ных свидетелей сверхъестественной команды уборщиков: ведь вы понимаете,
активности в том, что они на самом деле что подкинули им работёнки. Если у вас
не столкнулись ни с чем экстраординар- играла рок-группа, музыкантов дополни-
ным; удостовериться, что ни одна страш- тельно умасливать не нужно – достаточ-
ная история об этой ночи не просочится но того, что они весь остаток ночи
в мир смертных. Даже если пышное ме- бесплатно пили в вашем баре. Каждый,
роприятие прошло не без мелких эксцес- кому вы сунете купюру в руку, впредь
сов, репутация хозяина укрепляется; станет охотнее с вами сотрудничать,
однако если на вечеринке случается а заодно вы наладите взаимоотношения,
перестрелка, убийство или обезумевшие выходящие за рамки «просто бизнеса».
вампиры раскидывают по сторонам Это означает, что подкупленные люди
лимузины, в ужасе спасаясь из горящего в будущем могут согласиться сделать для
здания, хозяин обзаведётся дурной вас больше обычного или даже притво-
славой – и она может вскорости материа- рятся, что не заметили, как вы кусаете
лизоваться в виде детективов, задающих дочку сенатора за шею, и промолчат об
неудобные вопросы, или охотников этом в надежде на следующую взятку.
с кольями в руках. Но следите за тем, чтобы «вознагражде-
ние» не превращалось в «деньги за мол-
чание шантажиста».
Подкупите всех

Да, разумеется, это типично амери- Репутационные последствия


канский обычай, но он сработает где
угодно. Прежде, чем прислуга отправится При условии, что вы сделали всё
по домам, убедитесь, что она не пробол- правильно, а все остальные не сделали
тается. Заплатите барменам и швейцару, чего-нибудь неправильно, итогом вашей

62
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

вечеринки станет обретение доброго и вам совсем не хочется их расстраивать,


имени. Сородичи вскоре начнут спраши- правда?
вать вас, когда вы устроите следующую –


и прочих тонких средств воздействия).


Общественная Не-жизнь Конечно, не всякий Проклятый питает
склонность к обретению влияния над
Поговорим о вампирах, или же человеческим родом и его институциями;
Сородичах, как почти все они предпочи- но в большинстве своём они к этому рас-
тают себя называть. Я мало знал об этих положены, так что достижение столь
существах до того, как достиг своего ны- важной цели может отнимать у них нема-
нешнего состояния, – лишь то, о чём ло времени. Однако даже самые одержи-
упоминалось в популярной литературе мые властью Сородичи обнаруживают,
и фольклоре. Мне казалось, что если бы что в их распоряжении остаются долгие
Проклятым и впрямь приходилось тёмные часы, которые они могут посвя-
питаться человеческой кровью для под- тить чему угодно. Они могут совершен-
держания существования, наивеличай- ствовать сверхъестественные навыки или
шей движущей силой их Не-жизней была обучаться повседневным вещам; скитать-
бы потребность в удовлетворении этой ся по ночным улицам, проливая кровь
ужасающей потребности. Впоследствии, и упиваясь своей сверхчеловеческой сущ-
когда я на собственном опыте смог убе- ностью; убивать время, предаваясь уеди-
диться в оправданности или ложности нённым развлечениям наподобие
своих предположений, то обнаружил, что просмотра телепередач, хождения по Ин-
был отчасти прав: Сородичи – действи- тернету или чтения последней книги
тельно в первую очередь хищники, любимого автора.
и кровь для них является первейшей
необходимостью. Однако они не Если бы всё существование Детей
какие-нибудь звери. Многие из них про- Каина, – так, я слышал, некоторые из них
вели долгие годы, а иногда и века, отта- называют себя, – было таковым, все они
чивая мастерство убийства. Немногим выглядели бы одиночками по натуре или
вампирам требуется больше часа, чтобы в силу их общего неестественного
утолить свой противоестественный состояния. Любой учёный, знакомый
голод. Вероятно, ещё примерно час с теорией бихевиоризма, скажет вам, что
от каждой ночи уходит у них на заботу об любой хищник по своим природным
убежище, одежде и ценностях; те же, кто наклонностям – совершенный одиночка.
содержит слуг, подобных мне самому, – Однако если не считать редко встречаю-
а таких большинство, как я полагаю, – щихся чудовищ, которые, кажется, пол-
может быть, уделяют аналогичный про- ностью отринули любое подобие преж-
межуток времени раздаче поручений ней человечности, устраивающих свои
своим помощникам и отслеживанию их шабаши и оргии в самых отвратительных
действий. Несложные расчёты дают по- городских трущобах, те Сородичи, кото-
нять, что у Сородичей остаются как ми- рых встречал я, – а мне уже за семьдесят,
нимум несколько часов, которые они и я знаком со значительным числом
вольны использовать на собственное ус- Не-мёртвых, – выглядели индивидуали-
мотрение. Значительная доля такого стами, слишком осторожными, чтобы
«свободного времени» уходит на взаимо- охотиться с кем-то в одной стае. Мой до-
действие со смертными с целью подавле- митор нередко повторял афоризм, отра-
ния их воли и склонения к исполнению жающий саму суть вампиров: «Если ты
пожеланий вампира (как при помощи встретил Сородича, значит, он захотел,
грубой силы, так и с применением чтобы это случилось». Да, Сородичи –
сверхъестественных возможностей одиночки, однако из-за своего уникаль-

63
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ного положения и неизбежного отчужде- остротами, делиться драгоценными кру-


ния от общества смертных они вынужде- пицами мудрости и опыта, превосходить
ны вновь и вновь контактировать друг своих соперников в деяниях.
с другом и поддерживать связи с себе по-
добными. По правде сказать, за все те го- Безусловно, было бы верхом глупо-
ды, что я служу одному из этих блиста- сти утверждать, будто все общественные
тельных полубогов, мне не приходилось мероприятия Сородичей служат исклю-
видеть ничего, что лучше показывало бы, чительно для того, чтобы поддерживать
чем они на самом деле не являются это ощущение человечности. У их встреч
(при этом неплохо отражая их подлин- много иных полезных предназначений,
ную сущность), нежели их общественная пусть порой и искусственно созданных.
«жизнь». За исключением политически ориентиро-
ванных собраний, – к политике вампиры
При скрупулёзном научном исследо- проявляют не меньший интерес, чем
вании социального мира Проклятых ста- к социальным ухищрениям, – почти все
новится понятно, насколько эти создания сходки дают им неограниченные
на самом деле далеки от людей, которы- возможности для создания, поддержания
ми были прежде. Разумеется, можно и использования головокружительно
было бы без лишних споров констатиро- сложной системы, состоящей из статусов,
вать, что бесчисленные салоны, торжест- престижа, влияния и непосредственного
ва, встречи и собрания, формирующие могущества, на которой базируется
общество Не-мёртвых, во многом состоят Не-жизнь подавляющего большинства
из мелочных игр, бесчеловечных бесед, Сородичей. Вековечная борьба за эти
сомнительных увеселений, политических ценности успешно разгоняет скуку и чув-
махинаций и тщательно продуманной со- ство одиночества, которое, вероятно,
циальной войны. Тем не менее, такое на- охватило бы Проклятых, не будь они
блюдение оказывается в существенной вовлечены в интеллектуальную и соци-
мере поверхностным по сравнению с чу- альную активность. А скука и одиночест-
довищной истиной – а она состоит в том, во – суть прямое приглашение вышеупо-
что Сородичи общаются между собой мянутому Зверю вытеснить то, что
прежде всего потому, что готовы пойти осталось от высшей личности Сородича;
на всё, лишь бы сохранить последние никто не желает такой участи. Регуляр-
тусклые воспоминания о своей утерянной ное социальное взаимодействие служит
человечности. Позёрство, покровительст- и более важной цели – выживанию.
во, празднества – всё это некие фигуры Нравится это Не-мёртвому или нет, он
давно заученного ритуального танца, в итоге неизбежно окажется втянут
позволяющего вампирам убедить самих в игры более опытных вампиров, причём
себя, будто они в большей или меньшей далеко не всегда это к лучшему. Даже
степени остаются людьми (пусть даже тем Сородичам, которые пренебрегают
высшей расой по сравнению с людьми, социальными связями с себе подобными,
если хотите). Сородичи ни на миг не от- время от времени оказывается тяжело
рицают своих отличий от нас, продол- избежать присутствия на каком-нибудь
жающих дышать в силу необходимости. мероприятии – хотя бы потому, что там
И всё же вампиры отчаянно цепляются за можно проследить за действиями своих
мысль о том, что они не монстры, что они ровесников. Вы даже не сможете понять,
выше архетипического Зверя, который, что вами манипулируют, если не имеете
по мнению многих из них, скрывается представления о том, какие игры сейчас
где-то в тёмных уголках их остановив- ведутся теми, кто может получить над
шихся сердец. Проводя ночи в обществе вами преимущество. Что ещё важнее,
себе подобных, они могут делать вид, вы вряд ли сумеете защитить себя и своё
будто немногим отличаются от людей, имущество от посягательств других
которыми были прежде, – обмениваться

64
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Сородичей, если даже не знаете, кто ходят целые месяцы и годы. Этот аспект
они такие. природы Сородичей означает, что если
только вампир не предпринимает осоз-
Часто можно столкнуться с невер- нанных усилий, чтобы оставаться соци-
ным умозаключением, согласно которому ально активным, ему будет тяжело даже
в любом домене, где Сородичи проводят составить представление о том, какие
собрания, все они знакомы друг с другом ещё Не-мёртвые находятся в городе –
(или, по крайней мере, знают о существо- не говоря уже об их именах, личностях,
вании друг друга). Можно подумать, есть интересах и угрозах, которые от них
какой-то специальный справочник обо исходят.
всех обитателях домена, позволяющий
каждому Сородичу получить доступ
к себе подобным и свести с ними знаком- Чем заняться в Денвере,
ство. Это не так. По своему опыту я знаю, если вы мертвы
что даже в городах, где Не-мёртвых мож-
но пересчитать по пальцам одной руки, Итак, есть много причин, по которым
Проклятые никогда не владеют исчерпы- Сородичи собираются вместе, однако
вающей информацией о том, кем являют- что же они делают после того, как
ся другие их собратья. Более того, встретятся? Опять же, было бы проще
в большинстве тех мест, которые я имел всего сказать, что они общаются между
счастье посетить в ходе совместных пу- собой примерно так же, как это делает
тешествий с моим господином, лишь отребье – однажды я слышал, как один
очень немногие Сородичи были способ- дряхлый старейшина применил это сло-
ны предоставить точный список тамош- вечко для обозначения нас, смертных.
них Детей Каина. Во многих доменах Может, вампиры ведут беседы о крови
даже владетельные Князья вынуждены и о том, кого собираются сокрушить сле-
допускать возможное присутствие дующим; или они просто спорят, обме-
непредставленных Сородичей и отшель- ниваются шутками и делятся опытом;
ников в пределах своих угодий – такие или затаиваются в уголке и наслаждают-
вампиры влачат незаметное существова- ся, наблюдая за последствиями своих
ние за счёт того, что избегают излюблен- многочисленных интриг и заговоров.
ных мест скопления Не-мёртвых. Да, конечно, в этом утверждении есть
Конечно, обычно старейшины стремятся доля истины, но лишь малая; если полно-
изгнать незваных гостей из своих доме- стью принять такую точку зрения на ве-
нов, но разве могут они с лёгким сердцем ру, у вас составится неточное представ-
провозгласить окончательную победу? ление о том, как Сородичи используют
Кроме того, не все те, кто пытается время своего досуга.
сохранять анонимность подобным обра- Во-первых, за исключением наибо-
зом, решительно повернулись спиной лее интимных обстоятельств, Сородичи
к другим вампирам. Мне приходилось редко открыто обсуждают самые вуль-
слышать о многих Сородичах, которые гарные составляющие своего замечатель-
хоть и представлялись местному Князю ного состояния. Они не болтают о крови,
в положенный срок, после этого всё рав- охоте, боязни солнечного света и любых
но что исчезали – их цели и намерения прочих слабостях, присущих кланам
оставались никому не ведомыми, они или отдельным индивидам, равно как
посещали лишь те места, которые инте- и о чьих-либо привычках, неудачах,
ресовали лично их, и не прилагали ника- ограничениях или проблемах. По сути,
ких усилий для того, чтобы влиться они вообще не касаются вопросов,
в общество. Даже те, кто не желает ста- связанных с Проклятием в целом. Такие
новиться изгоем, могут обнаружить, что беседы были бы слишком личными –
время летит быстрее, чем кажется, в большинстве случаев все присутст-
и между их выходами в свет порой про- вующие уже пережили какой-то сугубо

65
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

персональный опыт в данном отношении, В конце концов, какой Сородич будет


и эти вопросы не нуждаются в публич- столь глуп, что станет кричать на всех
ном обсуждении, к тому же эти темы углах о своих потенциальных преимуще-
в некотором смысле портят веселье. ствах или даст понять, что интересуется
Сородичи хорошо знают, чем являются чужими возможностями?
в глубине души. Они общаются между
собой в попытке хотя бы на некоторое Рассматривая проблему приемлемых
время забыть об этом знании, так что по- и неприемлемых тем для разговоров, не
добные разговоры считаются грубыми, могу не упомянуть о том, что всякий раз,
бестактными и выдающими в их зачин- когда я оказывался свидетелем светского
щиках всего лишь бестолковых птенцов, общения Сородичей, меня неизменно по-
ещё не понимающих, кем они стали. ражала их необыкновенная учтивость.
То же самое относится ко всем упомина- Она соблюдалась вне зависимости от то-
ниям сверхъестественных даров, которые го, что являлось темой обсуждения –
Сородичи обретают в качестве некой поддержание Маскарада или слух о на-
компенсации за неудобства – за исклю- ходке неизвестного ранее фрагмента
чением наиболее тонких и философских легендарной Книги Нод. Не считая самых
отсылок. Разговоры о так называемых неформальных и глубоко личных встреч,
Дисциплинах по этой причине не встре- все Проклятые предпочитают поддержи-
чают признания. Кроме того, поскольку вать определённую степень культурной
использование соответствующих сил утончённости. Этикет и традиции, как
в присутствии других Проклятых правило, важнее темы беседы, и как раз
(и тем более – в их отношении) обычно их соблюдение определяет ту социаль-
инстинктивно воспринимается как угро- ную шкалу, по которой Не-мёртвые
за, которой нередко и является, а вампи- оценивают друг друга. Поскольку Соро-
ры прилагают все усилия, чтобы избе- дичи потенциально бессмертны, такие
жать любых раздражителей, грозящих суждения обычно сохраняют силу доль-
выпустить наружу внутреннего Зверя, ше, чем смертный может себе предста-
одно лишь упоминание о сверхъестест- вить, давая Проклятым ещё одну причину
венных талантах в обществе может спро- для того, чтобы вести себя друг с другом
воцировать у собеседников напряжение. почтительно.

66
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

планы, но и постараются произвести ус-


Нужное место, нужное время тойчивое положительное впечатление.
Случается даже, что шериф с котерией
Так как в большинстве доменов чис- устраивает рейд по городу, чтобы обес-
ленность Сородичей ограничена вследст- печить присутствие всех обитателей
вие заботы об их сохранности, немногие домена на церемонии. Тот, кто не прихо-
их мероприятия принимают широкий дит на такие торжества, гарантированно
размах или рассчитаны на множество становится мишенью для сплетен в тече-
посетителей. В то время как смертные ние следующей тысячи ночей.
иногда могут созвать даже на обычную
вечеринку больше полусотни друзей Сородичи предпочитают собираться
и гостей, собрания вампиров почти все- в местах, обеспечивающих им комфорт,
гда предназначены для небольшой груп- подобающую атмосферу, культурность
пы. Даже в тех случаях, когда ожидается и безопасность – и последняя состав-
прибытие Сородичей из других доменов, ляющая важнее всех прочих. Им также
этих гостей редко бывает больше, чем нравится иметь лёгкий доступ к витэ, ко-
местных обитателей, хотя бы из сообра- торого они так жаждут – не только
жений безопасности. Учитывая стремле- во избежание вероятных проблем, но
ние Проклятых к превосходству над и потому, что кровь определяет их сущ-
своими сверстниками, приглашать посто- ность, как бы они это ни замалчивали.
ронних (сколь бы достойными доверия Эти пункты обязательно учитываются
они ни казались) на встречу, где их ока- при определении места встречи, будь то
жется больше, чем здешних Сородичей – приватная комната в переполненном
не лучшая идея. На большинство собра- ночном клубе-Кормушке или великолеп-
ний, где мне удалось присутствовать, ный читальный зал отдела редких книг
приходили от четырёх-пяти до дюжины городской библиотеки. Естественно, лич-
Сородичей. Ничуть не сомневаюсь, что ные предпочтения и характеры местных
кое-какие из крупнейших доменов могут Сородичей, особенно старейшин, играют
организовывать рауты, по сравнению важную роль в окончательном выборе.
с которыми эти встречи покажутся жал- Так или иначе, указанные потребности
кими сходками, однако это исключения принимаются в расчёт всегда, вне зави-
из правила. К тому же важно помнить, симости от привычек Князя, любящего
что далеко не все общественные меро- принимать гостей в обширном винном
приятия привлекают внимание каждого погребе бывшего монастыря, или гарпий,
Сородича города. Хотя я затрудняюсь облюбовавших для своих «еженедельных
определить, какой процент обитателей кровопитий» небольшой банкетный зал
домена обычно их посещает, с моей сто- на верхнем этаже старинного отеля.
роны будет не слишком смело предполо- Рассылать приглашения на приём в честь
жить, что таких вампиров в каждом горо- приезда своего сира, не позаботившись
де примерно половина от общего числа. об этих базовых аспектах – совершать
Конечно, это не касается самых торжест- катастрофическую оплошность.
венных церемоний, – например, пред-
ставления Князем его собственного Дитя Несложно понять, что место должно
перед всеми Сородичами домена или быть комфортабельным. Соответствую-
приезда влиятельного сановника Камари- щая меблировка, достаточный простор
льи, в честь которого устраивается пол- (включая помещения, куда отдельные
ноценное празднование, демонстрирую- группы гостей могут удалиться, чтобы
щее всю глубину почтения к гостю со обрести хотя бы смутное ощущение
стороны местного владетеля. На такие приватности), лёгкость проникновения
мероприятия Сородичи, в большинстве и ухода – всё это необходимо. Атмосфера
своём, не только явятся, отложив личные в большинстве случаев создаётся благо-

67
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

даря достоинствам самого места: сюрреа- пиры – создания привычки, перемены для
листическое освещение городского океа- них неприемлемы, и особенно это касает-
нариума, запах пыльных кожаных ся тех старейшин, которые чаще всего
переплётов в частной библиотеке, грохот организуют такие мероприятия. Даже ес-
музыки на заброшенном складе или эхо ли изменения в «протокол» вносятся,
шагов в пустынных залах закрытого на чтобы порадовать важного гостя, лишь
ночь музея. Как правило, хозяин вносит немногие хозяева существенно отклоня-
в создание настроения и свою лепту, под- ются от привычных и удобных для них
бирая картины, музыку и декорации. самих правил. Помните и о том, что лю-
Я был весьма удивлён, когда узнал, на- бое изменение увеличивает вероятность
сколько важны для Сородичей ароматы. несоответствия ожиданий гостей реаль-
Учитывая сверхъестественно обострён- ности – почти никто из Сородичей не
ные чувства вампиров, мало кто из хозяев решится на такой риск. Как говорится,
забывает о том, что должен, помимо лучше перестраховаться. Невзирая на
визуального и слухового оформления, склонность к традиционализму, каждый
позаботиться об услаждении обоняния Сородич стремится, чтобы устраиваемые
своих гостей. Отчётливо помню, как им собрания максимально отличались от
некий совершенно безумный примоген тех, которые проводят другие вампиры.
в Канзас-Сити издевался над наиболее Рисковать страшно, но пренебрегать ори-
чувствительными посетителями, возжи- гинальностью опаснее – если ваш свет-
гая некие курения, точную природу кото- ский раут ничем не выделяется среди ос-
рых я не рискну указывать: он прекрасно тальных, а лучшим может быть признан
знал, что эти Сородичи пришли просить только один, где гарантия, что именно
его о крайне важной услуге и не осмелят- ваш приём станет самым успешным?
ся протестовать. Дабы избежать подобных сравнений
с другими мероприятиями, большинство
собраний носят заметно различный ха-
Слово на букву «К» рактер. Хотя я не претендую на то, чтобы
характеризовать всю общественную
Культура – неотъемлемая часть лю- Не-жизнь по тому, что видел сам, я неиз-
бой социальной активности Сородичей менно восхищаюсь явной уникальностью
(до тех пор, пока мы признаём, что у это- каждого празднества Сородичей.
го понятия может быть крайне обширная
трактовка). Хозяин каждого мероприятия
обычно делает всё возможное, чтобы Не повод для легкомыслия
наилучшим образом отразить своё виде-
ние культуры или же создать именно ту Наконец, должна соблюдаться безо-
атмосферу, которая будет по вкусу одно- пасность. Безусловно, нет ничего важнее,
му или всем его гостям. Это может озна- несмотря на все попытки ненадолго убе-
чать подбор обстановки в соответствии жать от реальности. Необходимость
с неким историческим периодом или под- сохранения Маскарада ставится превыше
держание единого национального, этни- всего. Совместное посещение полуноч-
ческого либо религиозного мотива в ходе ной мессы на зарезервированной галерее
всего события, а иногда всего лишь вы- переполненного кафедрального собора
бор «гвоздя программы», определяющего или же тайная встреча на закрытой стан-
общую культурную направленность ции метро глубоко под городскими ули-
(им может быть, например, совместный цами мало отличаются в этом плане –
просмотр «Крёстного отца»). Может по- главной заботой в обоих случаях будет
казаться, будто Сородичам приходится сокрытие своей истинной природы от
непрестанно менять этот аспект своих смертных. Конечно, если признанный
вечеринок – хотя бы для того, чтобы по- Элизиум представляет собой место,
бороть скуку; однако на самом деле вам- обычно свободное от смертных посетите-

68
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

лей и свидетелей, предосторожности сво- света и прочих традиционных проклятий.


дятся к минимуму, хотя и не игнориру- Сородичи, прямо как в сказке о трёх по-
ются вовсе. Задёрнуть портьеры; гово- росятах, не станут искать убежища там,
рить достаточно тихо, чтобы не вызывать где окажутся беспомощны перед природ-
подозрений; выставить слуг-дозорных, ными стихиями или врагами. Многочис-
которые вовремя предупредят об опасно- ленные пути отступления, средства про-
сти и выпроводят незваных гостей – всё тивопожарной безопасности, снаряжение
это простые и повсеместно распростра- и боеприпасы для возможной обороны –
нённые методы. Впрочем, когда меро- всё это необходимо для того, чтобы
приятие проводится в более доступном Проклятые чувствовали себя спокойно.
месте, хлопот у хозяина прибавляется, Благодаря запрету на применение наси-
а хранителю Элизиума и его помощникам лия в Элизиуме и давней традиции обере-
приходится выполнять больше работы. гать все произведения искусства,
Когда салон располагается в частных дорогую обстановку и артефакты от
покоях позади бального зала, где одно- повреждений хранители Элизиумов и хо-
временно полным ходом идёт ежегодный зяева мероприятий идут практически на
костюмированный бал на Хэллоуин, всё, лишь бы удостовериться, что празд-
в ближайших окрестностях может нахо- нование будет проходить без проблем
диться целая тысяча смертных, если и ничей Зверь не окажется спровоциро-
не больше. Некоторые наиболее человеч- ван на буйство. Быть выдворенным
ные Сородичи, возможно, пожелают с собрания из-за угрозы окружающим
в какой-то момент присоединиться или месту встречи – значит получить по-
к смертным гостям – хотя бы для того, щёчину, которая вряд ли когда-нибудь
чтобы насладиться пьянящим ароматом забудется.
их крови, а скорее всего – чтобы оты-
скать среди них сосуд, удовлетворяющий Мне больше нечего сказать о соци-
страстям конкретного Не-мёртвого. альных мероприятиях и делах Прокля-
В этой ситуации не обойтись без бди- тых, так что я предоставлю своим чита-
тельных стражей, и необходимо будет телям самостоятельно углубить познания
сделать частное собрание Проклятых как в этой области – ведь, конечно, собствен-
можно менее «вампирским» (хотя бы ного опыта не заменить ничем. Доста-
с точки зрения случайного наблюдателя – точно сказать в заключение, что Сороди-
на тот случай, если охране не удастся чи парадоксальны в том, что касается их
полностью изолировать Сородичей от общества: смертоносные, плетущие сети
смертных). Лишь крайне редко Сородичи интриг звери, с одной стороны – и вели-
рискуют применять свои привлекающие колепнейшие актёры, стремящиеся сбе-
внимание Дисциплины в такой непосред- речь достижения культуры и достигаю-
ственной близости к толпе живых, кото- щие высочайшей утончённости, с другой.
рая может восстать, как в былые ночи, Боюсь, мне никогда по-настоящему не
и положить конец существованию тая- понять этих прекрасных божеств, однако
щихся в тени хищников. то, что мне о них известно, порождает во
мне одновременно трепетный восторг и
Не менее важно при организации леденящий ужас. Пусть и ваши впечатле-
любого мероприятия обеспечить пригла- ния будут такими.
шённым защиту от любых внешних
угроз – как от самых маловероятных, Николас Кардифф,
вроде нападения Шабаша или Люпинов, слуга и раб Квентина Рэнда Грея,
ликтора клана Вентру
так и от более распространённых и не
менее страшных: пожара, солнечного


69
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

70
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Глава третья: Клуб «Суккуб»


Кое о чём я сожалел,
Но не настолько, чтоб упомнить;
Я делал то, что должен был,
Без ропота и лишних споров.
Пол Анка, «Мой путь»
(“My Way” – переведено для Фрэнка Синатры
с французской песни “Comme d’habitude”
Клода Франсуа, Жака Рево и Жиля Тибо)

Я помню «Суккуб». Старый, чикаг- таточно и помойки, где не слишком мно-


ский. Тот клуб был нашим. Мы могли го крыс. Чего бы тебе ни хотелось, без
прийти туда и почувствовать себя так, мечты ты остался бы наедине с долгими
словно это не мы притворяемся теми, кем одинокими ночами. После разгрома
не являемся, а скот. Не пойми меня «Суккуба» многие кровососы долго не
неправильно. Не подумай, будто там ты могли прийти в себя. А когда он возро-
мог бы носиться по всему зданию, дился в новой ипостаси, от Бруклина до
вскрывая любую глотку, которая придёт- Бёрбанка разнёсся вздох облечения.
ся тебе по вкусу, точно какой-то долба-
нутый маньяк из Шабаша. Я говорю Значит, ты хочешь, чтобы я просве-
о чём-то более тонком. Когда ты туда тил тебя относительно стоимости клуба.
входил, тебя охватывало чувство крутиз- Вот тебе кое-какие финансовые отчёты
ны всего происходящего; там ты мог и квитанции, они помогут рассчитать всё
больше не оглядываться через плечо и не в долларах и центах. Но то, что тебе на
следить за каждым своим словом, а гово- самом деле стоит знать, важнее всяких
рить то, что хотелось сказать. Ну да, это банковских счетов. Уясни-ка вот что:
была иллюзия, и ты вряд ли вышел бы завладей «Суккубом» – и станешь совер-
там за рамки того, что можешь себе по- шенно независимым, сможешь завалить-
зволить на обычной тусовке в большом ся в любой город Северной Америки, не
городе. Но именно это и делало то место вызвав подозрений у его правителей…
таким классным. Иллюзия, атмосфера, ну, если всё сделаешь по уму, конечно.
фантазия, которая позволяла расслабить- Сообразительный кровосос может
ся и хотя бы одну ночь не думать о Мас- использовать клуб как прикрытие для пе-
караде ежеминутно – если тебе этого ревозки контрабанды, людей, наркоты, да
хотелось. На самом деле никому не уда- чего угодно. Двое Сородичей, которые не
валось настолько забыться, но само ощу- могут допустить, чтобы их видели вме-
щение такой возможности воспламеняло сте, в «Суккубе» могут хоть в обнимку
тебя быстрее, чем целая ванна выпивки. ходить без риска оскандалиться – и за та-
кую возможность они хорошо заплатят.
Вот чего мы лишились, когда на клуб К тому же клуб популярен среди неона-
напали Люпины. Окончательные Смерти, тов и анархов, а не у тех древних разва-
ущерб имуществу, последующие расхо- лин, которые помнят ещё Тёмные Века –
ды – это издержки бизнеса. Что погибло и если будешь внимательно прислуши-
на самом деле, так это идея, фантазия, ваться, сможешь выяснить, что творится
мечта. Можешь ржать сколько угодно, на улицах и о чём ворчат местные
только даже нам нужны мечты. Кто-то бунтовщики.
грезит о быстром Поцелуе в тёмном
переулке, кто-то – о свержении Князя Правда, это всё мелочи. Вот что важ-
и Не-жизни крутого парня. Кому-то дос- ней всего: если у Сородичей вообще есть

71
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

какое-то подобие доброй воли, лазеры… И шмотки. Эти детишки одева-


«Суккуб» – одно из немногих заведений, ются, словно марсианские бомжи.
где ему придают значение. Помимо все-
го, это означает, что управление клубом Но приглядись как следует, и пой-
даст тебе заметную свободу в вопросах мёшь: Сеннуви осознала, в чём заключа-
территории и собственности. Ты будешь ется сама идея клуба. Она знала, как соз-
желанным гостем, особенно если дать нужное настроение, поддержать
кто-нибудь захочет, чтобы ты приехал чувство всеобщей заинтересованности
в его домен со своим шоу. Тебя станут в процветании заведения. Клуб – как бы
приглашать на вечеринки, куда сроду не достояние каждого, и никто не попытает-
попал бы ни один оборванец вроде тебя. ся ему навредить, чтобы не навредить
Попросту говоря, владение этим клубом себе самому. Однажды я видел, как Брю-
даёт тебе статус. Никто не может точно нетик и Дегенерат, предыдущей ночью
сказать, насколько он вписывается молотившие друг друга свинцовыми тру-
в структуру вампирского общества, но бами, столкнулись в «Суккубе» – они
никто против этого и не возражает, так молча постояли по разные стороны танц-
как из его неопределённого положения пола, поглядели друг на друга и разо-
все извлекают выгоду. шлись по своим делам. А ещё Сеннуви
взяла на вооружение идею, из которой
деньги так и сыплются: клуб может поя-
виться где угодно, и пусть даже обычно
Современный клуб он устраивается в какой-нибудь дешёвой
дыре, рискующей через неделю пойти
Говорю тебе, приятель, у чикагского под снос, ажиотаж от его приезда подни-
клуба был стиль. Туда ходили люди, мается такой, что любой гадюшник ми-
увешанные брюликами, в мехах и смо- гом делается единственным местом, где
кингах, при полном параде. Ну да, в под- стоит провести эту ночь.
вале тусовался всякий сброд, но в основ-
ном то место было фешенебельным. Мне Никто доподлинно не знает, где
всегда казалось, что ему лучше подошли Сеннуви находилась в ту ночь, когда
бы Синатра и Бэйси3, чем тот рок-н-ролл, Обманщики поголовно сбрендили, но
или пост-панк, или что там ещё ставили – с тех пор её никто не видел. Похоже, что
но в «Суккуб» приходили не ради музы- она сгинула, как и большинство её сокла-
ки, а ради того, чтобы на других посмот- новцев, но даже если и уцелела, то вряд
реть и себя показать. Потом клуб был ли сейчас у неё всё хорошо. Где бы она
разгромлен, а ещё позже Сеннуви возро- ни была теперь, снимаю перед ней шля-
дила его в виде кочевого шоу. Конечно, пу. Она вела себя как взбалмошная бо-
её версия «Суккуба» на первый взгляд гемная позёрка, но сам факт того, что
выглядит бледным подобием оригинала. клуб по-прежнему на плаву и проводит
Клуб заезжает даже в те города, которые шоу, свидетельствует о её уме. Она
можно считать военными зонами. Поло- построила солидную организацию – на-
вина тусовщиков на танцполе выглядит столько крепкую, что та не развалилась,
так, точно они не доросли даже до когда сама Сеннуви сошла со сцены.
школьного курса алгебры, а металла на
их лицах больше, чем вся банда Капоне
брала с собой на дело. Музыка… вообще
Кто нынче босс?
непонятно, где заканчивается одна песня
и начинается следующая. Весь этот дым, Новый заправила «Суккуба» – кро-
восос по имени Хайрам Деври, один из
Голубокровных карьеристов, получив-
3
Каунт Бэйси (1904–1984) – американский джа- ших Становление в начале девяностых,
зовый пианист, пик карьеры которого пришёлся как раз в тот период, когда Вентру заха-
на первую половину 1940-х. – Прим. перев.

72
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

пали все старт-аповые компании и отча- ким-нибудь другим делом. Проблема


янно нуждались в менеджерах среднего в том, что Хайд хорошо понимает, чем он
звена, которые могли бы ими руководить. владеет и сколько его имущество стоит,
Хайд, – такое у Деври прозвище, – ока- так что едва ли тебе удастся его облапо-
зался достаточно смекалист, чтобы пред- шить. Но пока Хайд не продумал план
видеть будущее и найти новую сферу дальнейших действий, он рассеян
влияния, не дожидаясь, пока пузырь и невнимателен – так что самое время
Интернет-бизнеса лопнет. Он познако- надавить на него и отобрать этот лако-
мился с Сеннуви и проявил реальный мый кусочек.
талант, жонглируя тысячами мелких де-
талей, благодаря которым такие проекты, Когда Хайд сталкивается с прегра-
как «Суккуб», оказываются в шоколаде. дой, которую не в состоянии преодолеть,
Хайд из тех парней, которые могут за- он обращается за помощью к своему
болтать тебя до полусмерти, просто-таки мальчику на побегушках – угрюмому
завалить тонной словес и жужжать в уши карлику-Носферату по прозвищу Вещь4.
до тех пор, пока ты не согласишься на Этот козёл ростом не выше четырёх с по-
всё, что тебе говорят, только бы тебя ловиной футов5, зато ручищами может
оставили в покое. А ещё таких, как он, дотянуться до потолка, а ладони у него
называют «хорошими организаторами» – такие огромные, что в них и ядро уме-
в том смысле, что Хайд может обеспе- стится. И, в отличие от Хайда, он не бо-
чить клуб чем угодно, сделав пару ится их запачкать. У Вещи есть своя
нужных звонков. команда, набранная из самых паршивых
Туннельных Крыс, смертных проходим-
По словам моего информатора, Хайд цев и подонков, разбирающихся с теми
весьма неплохо справляется с обязанно- проблемами, личное решение которых
стями содержателя клуба. Он получает оставило бы грязные пятна на хайдовом
где-то вдвое больше, чем ему платила галстучке от Армани. Шайка Вещи – эта-
Сеннуви, и привык к беготне, так что кий эквивалент сети контактов Хайда на
работы у него прибавилось ненамного. уровне улиц, а их сочетание может давать
Но я слышал также, что у него сохрани- очень неприятные эффекты. Правда,
лись и кое-какие обязанности, помимо я слыхал, будто Хайд и Вещь – не то что-
сугубо управленческих. Я так понимаю, бы лучшие друзья. В прошлом Вещь
он совмещает несколько должностей. подчинялся Сеннуви напрямую, и он не
Высчитать, как сократить расходы на особо доволен тем, что теперь большим
содержание бара на три процента, или боссом стал Хайд. Тем не менее, пока что
отыскать бюрократа, который согласится он не даёт своему горячему нраву выры-
ради одной-единственной ночи наладить ваться наружу и довольствуется своей
подключение электричества всего за двое долей выручки.
суток до приезда клуба – вот те испыта-
ния, которые он любит. Но решать, какая Идеи историй
группа будет играть на малой сцене, оп-
ределять, в какие цвета раскрасить лест-
ницы, или выяснять, чем чикагский хаус  Хайд подкупает или шантажирует
отличается от дип-хауса и хаус-даба – это персонажей игроков, требуя, чтобы они
его не интересует. Он без труда следовал собрали для него информацию о потен-
тем шаблонам, которые задала Сеннуви, циальном покупателе клуба. Этим
но стили со временем меняются, вкусы покупателем оказывается вампир Ша-
тоже, и для него всё это начало стано- баша, который отнюдь не рад тому, что
виться головной болью, без которой он за ним следят. Он и его союзники
вполне мог бы обойтись. По логике биз-
неса, скоро он либо подыщет партнёра, 4
Отсылка к одноимённому персонажу «Семейки
либо продаст свою долю и займётся ка- Аддамс». – Прим. перев.
5
137 см. – Прим. перев.

73
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

попытаются перехватить персонажей ляют думать иначе. Если проведёшь там


и избавиться от них до того, как они некоторое время, не танцуя и сверкая
успеют передать нужные сведения клыками направо и налево, а слушая раз-
Хайду или кому-либо ещё. говоры, почувствуешь некий привкус
 Вещи надоело, что его считают безысходности. В некоторые ночи это
цепным псом Хайда, и он строит планы ощущение проявляется сильнее, чем
захвата контроля над клубом. Он в другие, но оно никогда не рассеивает-
предлагает персонажам игроков долю ся – висит в воздухе, как дым. Я видел:
в бизнесе, если те устранят Хайда и за- в клуб приходят нервные Сородичи,
маскируют его гибель под несчастный отчаянно стремящиеся сбросить с себя
случай. Персонажей, однако, задержи- груз каких-то тревог. Они танцуют, как
вает охрана Хайда, и Вещь отрицает, в последний раз, а когда охотятся, не ос-
что связан с ними. Позднее Вещь попы- танавливаются, пока не отыщут лучшее
тается подстроить «несчастный случай» из представленных блюд. И если по
уже игрокам, чтобы те не смогли рас- какой-то причине им не удаётся найти
сказать Хайду правду. того, ради чего они явились, дела прини-
 Хайд предлагает сиру одного из мают дурной оборот. Кровососы начина-
игровых персонажей стать его деловым ют задевать посетителей, ввязываются
партнёром, но как раз в тот момент, в драки, пристают к персоналу. Как по
когда переговоры достигают решающей мне, так это знаки приближения Геенны.
стадии, сир исчезает. Котерии предсто- Раньше мальчики и девочки, зависавшие
ит выяснить, кто виновен в его пропа- в клубе, не верили в сказки о Последних
же – Хайд, третья сторона или кто-то, Ночах; теперь они уже не так в этом
вовсе не имеющий отношения к клубу убеждены.
«Суккуб».
Хайд в курсе этих изменений, тем
более что недавно какой-то желторотый
Теперешние времена щенок отодрал от бара стойку и вмазал
ею трём посетителям. В клубе сейчас
Хайд самодовольный засранец, но намного больше охраны, включая
ему можно это простить. Он унаследовал гуля-вышибалу на входе и нескольких
клуб – и всего через два месяца после специально обученных качков, которые
исчезновения Сеннуви возобновил его скручивают и выкидывают за дверь буя-
работу. Ты, возможно, помнишь, какие нов. Когда Хайд особенно нервничает,
тогда были нелёгкие времена. Многим каждого посетителя сканируют порта-
кровососам казалось, что собираться вме- тивным металлоискателем или устанав-
сте у всех на глазах – не лучшая идея для ливают рамки-детекторы (простофилям
Сородичей, и они с нетерпением ждали это нравится, так им кажется, будто они
очередной катастрофы. Когда прошли и впрямь живут на грани). Кроме того, он
слухи, что клуб возрождается, это ворча- повысил цены на билеты, сократил спи-
ние только начинало подниматься. ски приглашённых и больше не продаёт
А к концу турне толпы кровососов про- входные купоны прямо у дверей.
сто не могли пройти мимо. Некоторым А на прошлой неделе я выяснил, что куда
хотелось поглядеть на тех смельчаков, бы ни приезжал клуб, Хайд обязательно
которые не боялись показываться в пуб- заботится о специальном пути отступле-
личных местах; другие пытались дока- ния, известном только ему и проверен-
зать, что ничего не страшатся. ным людям из персонала, и обустраивает
секретную комнату с мониторами, откуда
Поначалу казалось, будто дела просматриваются все помещения. Даже
в клубе идут по-прежнему нормально. невзирая на все эти предосторожности,
Однако кое-какие наблюдения и прове- в иные ночи «Суккуб» выглядит не как
дённая мной небольшая разведка застав- клуб, а как бочка с порохом.

74
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Идеи историй для Князя и правоохранительных


органов.
 Персонажи игроков нанимаются  Стая Шабаша укрывается в клубе
в качестве дополнительных охранников после неудачного нападения на игровых
клуба для обеспечения порядка в особен- персонажей. Через несколько часов к ша-
но напряжённую ночь и выставляют за башитам подоспеет подмога, и они смо-
порог агрессивного Сородича, который гут уйти беспрепятственно, так что у пер-
обладает могущественными друзьями сонажей достаточно времени, чтобы
и планирует отомстить. нанести ответный удар (если они этого не
 Враг котерии проносит в клуб сделают, соперники и враги станут счи-
оружие, выпускает несколько пуль в по- тать их слабаками). Игрокам придётся
сетителей на танцполе, а затем, применив выяснить, как им добраться до своих
Стремительность (или любую другую противников, не конфликтуя с охраной
подходящую Дисциплину), вкладывает и не ставя под удар Сородичей, пришед-
револьвер в руку одному из игровых пер- ших развлечься. Они могут отыграть
сонажей. Клуб прекращает шоу раньше и стаю Шабаша – тогда им нужно будет
срока, подставленный персонаж опозорен покинуть клуб, не привлекая к себе
перед лицом всех местных Сородичей. внимания.
До тех пор, пока он не докажет свою
невиновность, он останется парией для
знакомых и целью мести для Хайда, –
а может быть, ещё и объектом розыска

75
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Убивая время Идеи историй

 Персонажам игроков поручают


Смешай громкую музыку, алкоголь, расследование последнего убийства
деньги, Сородичей и скот – и гарантиро- в клубе «Суккуб»: вампирша-Тремер
ванно получишь несколько недвижных была обнаружена под лестницей со сло-
тел на полу до конца ночи. «Суккуб» манной шеей. Игроки выясняют, что сви-
в этом плане не исключение. В обычную детельницей преступления оказалась
ночь команда Хайда, занимаясь уборкой, смертная – она настолько потрясена уви-
может наткнуться на откинувшегося от денным, что от шока не может вспомнить
передозировки наркотиков подростка; никаких событий той ночи. Попытки
выпотрошенного каитиффа, некстати повлиять на её память Доминированием
испортившего настроение кровососу из или другими Дисциплинами только
Камарильи; наркодилера, зарезанного ухудшают ситуацию, так что персонажам
нищим героинщиком, жаждавшим шир- придётся искать другой способ разобла-
нуться; окоченелый обескровленный чить преступника.
труп, оставленный неосторожным птен-
 Персонажи выясняют, что убий-
цом; уличного бандита, засветившего ца – Сеннуви, тело и разум которой серь-
свои опознавательные цвета перед чле-
ёзно пострадали после того, как она едва
ном враждебной группировки; даже сло- избежала дьяблери в ходе Недели Кош-
вившего глюки Каинита, слишком
маров. Не вынеся утраты роскошной
увлёкшегося кровью обкуренного тусов- Не-жизни, которую она для себя по-
щика. Хочешь вступить в эту игру –
строила, Сеннуви обезумела и начала
так будь готов подчищать всю грязь. «мстить», отыскивая и уничтожая Каини-
Но в последние месяцы возникла ещё
тов, обладающих выдающейся физиче-
одна проблема, причиняющая Хайду ской красотой. Когда персонажи игроков
изрядную головную боль.
выходят на её след, она решает
сжечь клуб вместе со всеми, кто будет
Похоже, кто-то, – или какая-то груп-
там находиться.
па, – использует клуб как личный счёт
в банке: попросту говоря, возвращает не-
кие солидные долги. За последние три
месяца пятеро Сородичей впали в «глу-
бокий сон» на территории клуба в ре- Анатомия вечеринки
зультате «несчастных случаев», а ещё
двое пропали без вести. Насколько я могу Иногда управление клубом – штука
понять, между жертвами нет очевидной не более сложная, чем кусок пирога,
связи. Все инциденты произошли неза- а иногда – не менее запутанная, чем мис-
долго до рассвета, как раз перед тем, как ка спагетти. Прежде всего, если ты
клуб запирает входные двери. До сих пор считаешь «Суккуб» чем-то наподобие
Хайду удавалось всё замалчивать, но ес- переездного цирка, который заявляется
ли слухи просочатся наружу, это, мягко в город, даёт выступление, пакуется
говоря, повредит его бизнесу. Я немного и снова отправляется в дорогу, вытряхни
поразнюхивал насчёт этого дела и дол- эту чушь из своей башки. Да, сама идея
жен тебе сказать вот что: кто бы за ним клуба в том, что он кочевой. Но физиче-
ни стоял, он хорошо разбирается в том, ски он строится на местном материале –
как работает клуб. Предположу, что ви- настолько, насколько это возможно.
новен кто-то из своих – если, конечно, С точки зрения расходов и практичности
убийца не следовал за «Суккубом», это единственная разумная модель. Хайд
посещая его десять, двадцать, сто ночей и Вещь способны купить, арендовать,
подряд, чтобы как следует разобраться выклянчить, слямзить или позаимство-
во всех тонкостях. вать всё что угодно в пределах нужного

76
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

города – так зачем возить всё это за со- клубов и питейных заведений. Если в го-
бой, привлекая внимание Люпинов и тра- роде есть район, который выглядит так,
тясь на бензин и дорожные пошлины? словно пережил Великую Депрессию, обе
мировые войны и пару землетрясений
в придачу, это идеальное место
Место, место и ещё раз место для клуба «Суккуб».

Как я могу судить, одна ночь разгула Как правило, клуб устраивается
в клубе требует примерно двух месяцев в здании, где как минимум три этажа
подготовки. Всё начинается с выбора (включая один подвальный). На первом
места. Хайд предпочитает здания, кото- этаже располагается главный танцпол;
рые в настоящее время никем не заняты. иногда это просто огромное пустое про-
Его любимая тактика – найти склад, странство с небольшими огороженными
только что освобождённый снимавшей зонами только для персонала (баром,
его фирмой, которая обанкротилась гардеробом и так далее). На втором этаже
(таких нынче немало): ясно, что аренда- находятся несколько приватных комнат
тор отчаянно нуждается хоть в каких-то (так называемая «чиллаут-зона»),
деньгах и с радостью сдаст место на одну вип-зона, помещение для отдыха персо-
ночь для «частной вечеринки». Иногда он нала и – иногда – дополнительная сцена.
отыскивает недавно закрывшиеся круп- В подвале размещаются хранилища, лич-
ные ночные клубы и рестораны – тогда ный кабинет Хайда, охраняемая комната
удаётся извлечь пользу из тех лицензий для денег и ценностей и помещение, где
и разрешений, которые ещё не утратили можно начистить физиономию тому, кто
силу. Пару раз он арендовал отведённые в этом нуждается. Кроме того, Хайд обу-
под перестройку здания, откуда незадол- страивает там несколько защищённых
го до этого выселили жильцов: как пра- от света укрытий на случай, если задер-
вило, покупатель не против того, чтобы жится в здании до рассвета.
сорвать дополнительный куш перед тем,
как заняться обновлением строения. Определившись с местом для клуба,
В крайнем случае Хайд может напрямую Хайд начинает налаживать электроснаб-
приобрести здание, чтобы продать его жение. Если строение недавно было
после окончания веселья – однако он кем-то занято и не слишком старо, потре-
предпочитает снимать или одалживать, буются лишь незначительные усилия для
а не покупать. того, чтобы обеспечить нужды клуба (вся
эта звуковая и осветительная аппаратура
Хайд выбирает строения, располо- жрёт массу энергии). Но иногда для того,
женные вдали от жилых кварталов – чтобы всё заработало, приходится тянуть
или, если не удаётся найти место там, новый электрический кабель. Для этого
в районах с высоким уровнем преступно- Хайд держит при себе пару специали-
сти. Всё для того, чтобы обыватели не стов, имеющих право нанимать любых
жаловались на шум и разъезжающие местных рабочих, способных справиться
туда-сюда автомобили. Он использует с задачей. На таких вещах Хайд не эко-
каждую возможность, чтобы копы на од- номит – мало того, что внезапное отклю-
ну ночь позабыли о своих обязанностях, чение электроэнергии дурно скажется на
но даже так нельзя быть уверенным, что бизнесе, неисправная проводка может
никакой благонамеренный осёл не решит ещё и вызвать возгорание, и не мне тебе
удовлетворить жалобу мистера или мис- рассказывать, какую катастрофу это мо-
сис Филистер. Поэтому лучше обеспе- жет спровоцировать.
чить некоторую дистанцию между клу-
бом и обычными людишками. По той же Водоснабжение и канализация – сле-
причине Хайд обычно открывает лавочку дующие пункты списка, но они менее
как можно дальше от других ночных важны. Если понадобится, клуб может

77
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

обойтись запасённой заранее водой компании тусовщиков, повсюду следую-


и биотуалетами, но обычно до такого не щих за клубом.
доходит. Отопление и кондиционирова-
ние тоже значимы, хотя Хайд может ре- Идеи историй
шить эту проблему, просто выбрав нуж-
ный город и нужное время года. Если до  Хайд выбирает для следующего
этого момента не стряслось ничего, что приезда своего клуба здание, где нахо-
поставило бы крест на сделке, Хайд поза- дится убежище одного из игровых персо-
ботится обо всех строительных работах, нажей (или всей котерии). Из-за ряда
необходимых для приведения места задержек Хайд не может найти другой
в презентабельный вид. Речь идёт вариант и цепляется за эту возможность.
о строительстве перегородок, отделяю- Персонажи игроков подвергаются опас-
щих бар, хранилища, гардероб и комнаты ности быть обнаруженными командой
отдыха, а ещё об установке стойки для строителей днём, во время проведения
диджея и возведении сцены, если плани- работ. А ночью Вещь и его вышибалы
руется какое-нибудь живое выступление. явятся, чтобы силой выдворить их
Заодно все окна в здании заколачиваются из убежища.
и закрашиваются.
 Вентру-домовладелица, давняя со-
перница Хайда, хочет, чтобы он арендо-
У Хайда есть человек, который все- вал одно из принадлежащих ей зданий по
гда планирует эти работы, нанимает
заоблачной цене. Для этого она нанимает
строителей и следит за качеством испол- (или принуждает) персонажей игроков,
нения. Я более чем уверен, что этот па-
чтобы те сделали три других места, под-
рень гуль, хоть ни разу его и не видел. ходящих для клуба, непригодными.
Почему я так думаю? Мой информатор
Игрокам придётся выяснить, как этого
утверждает, что даже после завершения достичь – они могут попытаться разру-
всех работ этот человек остаётся в здании
шить или снести здания, привлечь к ним
и выполняет дополнительные поручения внимание прессы, надавить на их
в подвале. Насколько я могу понять, он
владельцев, чтобы те отвергли предложе-
устанавливает там несколько ложных ния Хайда, или даже заселить в эти
стен и перекрытий, чтобы Хайд мог спря-
строения скваттеров.
таться за ними в случае крайней нужды.
Похоже, этот гуль заодно маскирует один
из выходов или прорубает новый – обес-
печивает путь к отступлению на случай,
Линии снабжения
если главный вход окажется перекрыт.
На самых ранних этапах планирова-
Последние штрихи наносятся всего ния, порой сразу после определения
за несколько ночей до открытия клуба. места, Хайд начинает думать о звуке.
Может, ты в курсе, – хотя, наверное, Это определяющий момент. Посетители
нет, – что все эти рейвы обычно имеют не хотят просто слышать музыку, они хо-
какую-то тему, и «Суккуб» следует тра- тят её ощущать. Вопрос даже не в том,
диции. Лично меня больше всего впечат- чтобы найти крутейшее оборудование –
лил рейв «Назад в утробу», его проводи- для Хайда это не проблема – а в том,
ла Сеннуви. Она покрыла весь первый чтобы звук соответствовал месту. Поэто-
этаж, – стены и пол, – какой-то красной, му Хайд платит одной Тореадорше по
тёплой и пульсирующей массой, а чтобы имени Ларк – она, похоже, эксперт
попасть в клуб, нужно было пройти по по акустике. Она обычно прибывает на
длинному тёмному туннелю. Можешь место до того, как завершатся работы по
себе это представить. Но Хайд обычно электроснабжению, и добрых два часа
препоручает выбор темы разношёрстной бродит туда-сюда, проводя какие-то из-
мерения и крутя в воздухе непонятными
электронными приборами. Потом она

78
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

даёт Хайду советы насчёт того, какие крупную услугу, если они запишут для
системы подойдут для конкретного по- неё определённые звуки: пение Тремеров
мещения лучше всего. Не знаю, в каких во время ритуала кровавой присяги; речь
они отношениях, но Хайд безоговорочно Малкавианина, применяющего Глас
ей доверяет. А ещё я недавно узнал, что Безумия; шипение плоти Сородича, го-
Ларк возвращается в клуб за несколько рящей под лучами солнца; хруст костей,
ночей до открытия и налаживает систему изменяемых скульптором плоти из клана
безопасности, включая видеокамеры, Цимисхи; предсмертный крик человека,
за которыми Хайд следит из своего каби- получающего Становление. Ларк может
нета. Работает за еду, не иначе. снабдить персонажей аппаратурой, но
остальное – за игроками.
Насчёт еды: хотя Хайд и не кормит  Курьер, который должен был дос-
своих посетителей, ему требуются по- тавить некое особое витэ на «частную
ставщики для заполнения как минимум вечеринку» Сородичей, так и не показал-
трёх баров (где, кроме выпивки, нужна ся. Всего за три ночи до открытия клуба
ещё и закуска), а также пища для персо- персонажей игроков нанимают, прося их
нала и смертных музыкантов, питьевая разузнать, что случилось. Им удаётся вы-
вода и лёд. Обо всём этом следует поза- яснить, что курьер-гуль пропал, когда
ботиться заранее. Заказ такого количест- пытался срезать путь, объезжая пробку на
ва пива и крепкого алкоголя может при- границе двух штатов. Чего они ещё не
влечь внимание властей (лишь усили- знают, так это того, что он заехал
вающееся по мере приближения даты в маленький городок, наводнённый
открытия клуба), но в остальном это не Люпинами, и был схвачен. Оборотни
такое уж сложное дело. Если у Хайда на- ожидают, что кто-нибудь рано или позд-
ходится поставщик, которому можно до- но станет его искать – и будут готовы
верять, он запасает и немного крови для к прибытию персонажей…
своих особых гостей. Еда, оборудование
для бара, осветительные приборы, звуко-
вая аппаратура и всё, что нельзя приобре- Бумажная волокита
сти в комплекте со зданием, обычно
покупается или арендуется на месте И вот всплывает вопрос, связанный
(впрочем, некоторые наиболее важные с разными разрешениями, постановле-
предметы могут и пересылаться). ниями, правонарушениями, местными
Для разгрузки и установки всего необхо- законами и прочей надоедливой ерундой.
димого Хайд тоже нанимает местных Вот где рай для Хайда. В его черепушке
жителей – и, как я заметил, проверяет хранятся все муниципальные предписа-
их недостаточно тщательно. Целеустрем- ния, которые только есть в стране –
лённый конкурент может подослать и способы, при помощи которых эти
к нему своих друзей, если ты предписания можно обойти.
понимаешь, о чём я.
Конечно, самый простой подход –
Идеи историй наплевать на закон и грести деньги там,
где удаётся. Тебе может показаться, буд-
 Ларк проводит эксперимент, то это плёвое дело, раз ты открываешь
исследуя способность определённых клуб всего на одну ночь. Но ты ведь уже
звуковых частот вводить слушателей в курсе, что эта ночь требует недель
в изменённые состояния сознания. и месяцев подготовки. Обратной сторо-
Она записывает необычные звуки и ис- ной использования местных жителей
пользует их во время своих выступлений. в качестве рабочих рук станет то, что
Она готова щедро заплатить персонажам пойдут всякие разговоры. Ты нанимаешь
игроков, предоставить им то, в чём они плотника, который уже полгода ни еди-
отчаянно нуждаются, или оказать им ного гвоздя не забивал, платишь ему

79
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

за несколько суток работы столько, Если контактов наверху у него нет, он


сколько он никогда не получал в месяц, действует снизу вверх: ненавязчиво де-
не отвечаешь на вопросы и требуешь монстрирует копам, инспекторам или
сделать всё тайно. Вопрос только в том, другим ответственным за пресечение
когда этот козёл отправится в бар, где незаконной деятельности что-нибудь бле-
выставит по кружке всем своим собу- стящее. Его любимый трюк – убедить
тыльникам и растрезвонит о том, как ему какого-нибудь болвана в том, что так
повезло. Ты рта не успеешь открыть, как и продолжит платить за «крышевание
слухи дойдут до ушей какого-нибудь бизнеса»; разумеется, когда простофиля
профсоюзного лидера или местного явится за «следующей выплатой», здание
чиновника, следящего за соблюдением уже будет пустовать, и ему останется
трудового кодекса. только чесать в затылке.

Хайду куда выгоднее дать на лапу Как ты сам знаешь, одна из радостей
нескольким шишкам, чем рисковать: вечной ночной Не-жизни состоит в том,
какой-нибудь инспектор может завалить- что тебе приходится иметь дело сразу
ся в самое неподходящее время и сорвать с двумя бюрократиями вместо одной.
всю подготовку. Но, ты не поверишь, И опять же, если надо взаимодействовать
бывает, что ему удаётся открыть свою с местными Сородичами, Хайд может
лавочку, вообще никого не подкупая. действовать на двух уровнях. Неонаты,
Обычно это означает, что он приходит на служители и всякие подонки, ошиваю-
всё готовенькое: либо строительство уже щиеся на выбранной Хайдом территории,
началось, либо все нужные документы обычно не представляют собою пробле-
подписаны, либо заведение уже лицензи- мы. Если вдруг они станут поднимать
ровано. Хайд может обставить всё так, шум, Хайд предложит им отступные
словно организует частную вечеринку, (а если они не согласятся, Вещь со свои-
или приписать нужные цифры, где надо, ми громилами докажет им неправиль-
чтобы избавиться от бумажной работы. ность их позиции). Согласившись, эти
Или же просто отыщет такую дыру, что кровососы превращаются в неофициаль-
все бюрократы предпочтут не обращать ную охрану – в их интересах следить за
внимания на то, что там происходит. тем, чтобы местные уличные банды
Последний вариант – более щекотливый, и прочее отребье не распугивали платя-
чем ты думаешь. Буквально каждый квад- щих за вход посетителей. А поскольку
ратный дюйм всякого города находится они не имеют понятия, сколько бабла
под юрисдикцией определённого чинуши загребает Хайд, в итоге выходит, что
из муниципального совета, и эти вороти- они работают задёшево, сами о том
лы идут на всё, чтобы высосать из своей не подозревая.
территории максимум выгоды. Ничего не
напоминает, а? Что до местных старейшин, с ними
дела можно уладить двумя способами.
Когда Хайду не удаётся проскольз- Как ни странно, две крайности, – могу-
нуть незамеченным, он продавливает щественный Князь, давно управляющий
свою позицию – либо сверху вниз, либо своим доменом, и новый Князь, стремя-
снизу вверх. Сверху вниз – если сотруд- щийся обеспечить субординацию, –
ничает с тем, кто сидит на самой верхуш- требуют одинакового подхода. Старым
ке интересующей его бюрократической Князьям совершенно наплевать на
пирамиды: муниципальным советником, какой-то гадюшник, где всего на одну
мэром, начальником полиции и так далее. ночь собирается всякий сброд; новым не
Времени на тонкости не остаётся, так что до таких проблем, они заняты обеспече-
Хайд обычно находит того, с кем зна- нием собственной безопасности. В обоих
ком, – ну, или друга друга своего друга, – случаях Хайд просто приезжает и делает
и давит на него, пока не получает своё. всё, что хочет. Он может воздать местно-

80
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

му владетелю дань уважения, но всё рав-  Несмотря на уверения уличных


но не опасается серьёзных последствий. союзников Хайда в том, что в городе всё
Понервничать придётся в другой, погра- спокойно, в ночь, когда клуб открывает-
ничной ситуации – когда Князь лично ся, начинается полномасштабная война
занимается делами своего домена, обид- между местными бандами. Хайд прика-
чив и способен устроить неприятности. зывает нескольким своим пособникам
В таких ситуациях Хайд применяет ин- разобраться с одной из враждующих
дивидуальный подход, используя связи группировок, а персонажам игроков по-
и знакомства, чтобы расчистить путь, ручает устранить вторую. После схватки
прося об официальных разрешениях, с крайне крутыми уличными подонками
прыгая сквозь нужные обручи и делясь персонажи обнаруживают, что ими ко-
частью выручки (опять же, не называя мандует старая соперница Хайда, пы-
реальных цифр). тающаяся дискредитировать и его,
и клуб. Она даст игровым персонажам
Идеи историй один шанс перейти на её сторону –
а в противном случае станет считать
 Хайд допускает ошибку и назна- их препятствием, которое обязана
чает открытие клуба на ночь, слишком устранить.
близкую к дате местных выборов. Дейст-  Местный Князь не уверен, что ему
вующий мэр ведёт кампанию по «избав- следует позволять «Суккубу» приезжать
лению от порчи» и изменяет законы на в свой город, и отправляет персонажей
той территории, где Хайд собрался уст- игроков провести разведку в выбранном
роить клуб. Провести какие-либо работы Хайдом районе. Им предписано пооб-
оказывается невозможно, и Хайду прихо- щаться с тамошними Сородичами и убе-
дится обратиться к персонажам игроков дить их выразить недовольство попыткой
с просьбой убедить мэра дать ему по- чужака залезть на их территорию. Однако
слабление. Поскольку мэр – лицо пуб- этими недовольными Сородичами оказы-
личное, а пресса и оппоненты тщательно вается котерия агрессивных анархов,
следят за его действиями, любые неосто- открыто пренебрегающих Князем и его
рожные действия игроков наверняка при- указами. Решив, что персонажи игроков
влекут внимание. Даже если мэр разре- хотят заставить их принять клуб в своих
шит Хайду открыть клуб, но не будет угодьях, анархи реагируют враждебно.
иметь валидного обоснования, газетчики
не упустят шанс очернить его имя.

81
Сородичами. Он никогда не повторяется.
Ажиотаж На него работает одна странная котерия,
эти ребята называют себя «Коллективом
Важнее еды и алкоголя, важнее кана- Битых Стёкол» – они проводят своего
лизации, электричества, музыки и даже рода рекламную кампанию. За минувшие
самого помещения – ажиотаж: неописуе- годы они много чего мудрёного вытворя-
мое ощущение, витающее в воздухе, ли. Однажды их Чародей навеял полови-
чувство, что вот-вот произойдёт что-то не Сородичей домена повторяющиеся
необычное, что-то неотвратимое, что-то, сны о том, что клуб приедет к ним в го-
чего действительно стоит с нетерпением род. В другой раз они вводили тусовщи-
ждать. Если в клубе не будет этого ков на рейвах в транс и рисовали на их
настроения, всё прочее бесполезно. руках схемы метро или планы улиц, по
А при его наличии клуб можно хоть в яме которым можно было найти место распо-
разместить. Ажиотаж – первостепенная ложения «Суккуба». А ещё был год,
фишка «Суккуба», её сложнее всего когда они разослали вежливые письма
прочувствовать и труднее всего всем болванам из высших классов,
организовать. где объяснялось, почему они – и их
сыночки-дочурки тоже – были вычеркну-
Во-первых, конечно, есть чувство ты из списков особых гостей клуба.
таинственности. Хайд из штанов вы- Могу поспорить, в результате люди туда
прыгнет, лишь бы никто не узнал раньше так и пёрли.
времени, в какой город «Суккуб» приедет
в следующий раз. Его главная тактика – Примерно за две недели до открытия
«дымовая завеса». У него свои люди Хайд выпускает партию билетов. Эту се-
в дюжине городов, при необходимости он рию он в основном продаёт на рейвах
вышлет вдвое больше запросов, а когда и в андеграундных клубах по весьма низ-
требуется принять окончательное реше- ким ценам. Идея в том, чтобы убедиться
ние, он заметает следы при помощи в наличии реальной клубной культуры
сонма посредников, множества вымыш- при открытии. Я не в восторге от музыки
ленных имён и нескольких ложных лич- и шмоток этих рейверов, но их присутст-
ностей. Конечно, когда он приступает вие действительно придаёт живости все-
к подготовке места, становится ясно: му происходящему. Если бы в клуб при-
затевается нечто; но Хайд всегда ведёт ходили только сливки общества, он был
дела с недвижимостью сразу в несколь- бы примерно столь же интересен, как
ких городах одновременно. Некоторые стакан воды – ты получил бы пустой
приобретения он рассчитывает впослед- танцпол и группки заносчивых недотрог,
ствии использовать для клуба, другие которые только и делают, что пялятся
планирует продать или обменять на услу- друг на друга. Так что Хайд не зря пуска-
ги, третьи применяет для разного мошен- ет в оборот дешёвые билеты, к тому же за
ничества (однажды он купил подземную ним следует толпа тусовщиков, которые
парковку и убедил нескольких инвесто- приходят в клуб сами и приводят дру-
ров в том, что собирается основать зей… а заодно обеспечивают масштаб-
экстравагантный ресторан, где посетите- ную торговлю наркотиками на его терри-
ли смогут насладиться обедом из четырёх тории. Ну, ты понимаешь, всё для тех
блюд, не выходя из автомобилей… кровососов, которые делают деньги на
офигенный развод). этом дерьме, и для тех, кто любит пить
кровь, испорченную дурью.
Как раз к тому моменту, когда дер-
жать всё в секрете становится затрудни- Всего за несколько ночей до вече-
тельно, Хайд сообщает, что «Суккуб» ринки распространяется вторая партия
приедет в город; только после этого он билетов, на этот раз для крутых тусовщи-
начинает взаимодействовать с местными ков, которые к этому моменту уже не-
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

сколько недель подлизываются к Хайду усилиями разруливать ситуации, заметать


и его команде. Эти билеты стоят значи- следы или придумывать правдоподобные
тельно дороже, но с ними можно полу- объяснения.
чить доступ и в вип-зону, и на живые
выступления, проходящие на второй сце-
не (если такие вообще планируются), и на Главная ночь
любые иные мероприятия, которые Хайд
придумал в этот раз – это могут быть Казалось бы, двери клуба должны
показы мод, перформансы, азартные открываться сразу после заката, но ло-
игры, аукционы, да всё что угодно. гично, что в таком случае Хайду не уда-
По правде говоря, даже если заломить лось бы напоследок осмотреть помеще-
цену, вдесятеро превышающую ние. Поэтому вход держат закрытым ещё
стоимость билетов для обычного обор- несколько часов, пока он обходит здание.
ванца-рейвера, эти снобы всё равно Обычно к этому времени Хайд находится
заплатят – ведь они уверены, что чем в городе уже пару недель – убеждается,
больше капусты отдадут, тем лучше что строительные работы завершены,
проведут время. с нужными людьми поговорили, а обору-
дование установлено и находится
Идеи историй в хорошем состоянии. Он лично общает-
ся с каждым из своих служащих – знако-
 «Битые Стёкла» обращаются мится с теми, кого ещё не знает, исполь-
к наиболее артистичному или творческо- зует своё обаяние, чтобы поднять всем
му персонажу игровой котерии с предло- настроение перед шоу, разговаривает
жением присоединиться к ним. с диджеем насчёт его планов и сетлиста
Рассказчик должен показать значимость (даже если он не знаком с той музыкой,
и соблазнительность этого предложения, которая будет играть в эту ночь, ему
продемонстрировав, что у «Стёкол» есть важно удостовериться, что всё наготове).
ресурсы, статус или влияние, которые
окажутся полезны персонажу. Однако Где-то за час до открытия Хайд при-
для того, чтобы попасть в «Коллектив», саживается поговорить с Вещью насчёт
ему понадобится создать рекламную безопасности. Они обсуждают обстанов-
кампанию для ближайшего шоу «Сукку- ку в городе и ситуацию на улицах; пред-
ба» и затем успешно её воплотить. Дета- полагают, насколько тяжело им придётся
ли остаются на усмотрение игрока – на этот раз. У них на подхвате всегда есть
«Стёкла» могут помочь в реализации несколько парней, к которым можно
плана, но основную часть работы ему обратиться, если запахнет порохом.
придётся выполнять самостоятельно. Когда никаких особых предосторожно-
 Слухи о приезде «кочевого стей не требуется, Хайд и Вещь расстав-
рейв-клуба» достигли ушей журналистки, ляют охранников – один следит
ведущей колонку светской хроники и раз- за входом, другой за танцполом, третий
влечений в местной газете. Она собирает- караулит хранилище, четвёртый при-
ся посетить клуб и написать детальный сматривает за кассовыми аппаратами,
обзор. Хайд считает, что внимание прес- ну и так далее. Они специально занима-
сы может стать полезным для бизнеса, ются этим в последние минуты, чтобы
поэтому вместо того, чтобы сорвать пла- никакой хитрец из персонала не выкинул
ны журналистки, нанимает игровых пер- какую-нибудь шутку.
сонажей в качестве «нянек»: они должны
следить за газетчицей и убедиться, что та Официально клуб открывается
не увидит ничего, чреватого проблемами. в одиннадцать вечера, однако Хайд не
Рассказчику следует обрушить на игро- даёт сигнала отворить двери, пока перед
ков череду всё более необычных случай- зданием не соберётся очередь. Парни,
ностей, вынуждая их персонажей своими дежурящие на входе, знают толк в драке;

83
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

обычно у них при себе несколько пушек, выходных для решения личных дел –
и как минимум один из них – гуль, или же Вещь не любит общество тех,
а трое-четверо остальных – из тех ребят, кто получает от жизни (и Не-жизни)
что могут одним ударом снести пожар- удовольствие.
ный гидрант, если будут в боевом
настроении. Раньше можно было купить В каждую такую ночь может про-
билет прямо на входе, но недавно Хайд изойти любая неприятность, но больше
изменил правила: теперь внутрь не всего Хайд опасается драк. Как я уже
попасть никому, у кого нет билета или говорил, его охранники присматривают
чьё имя не значится в списке гостей. за главным танцполом. Эти ребята своё
Заодно Хайд прижал кое-кого из персо- дело знают – при первом же намёке на
нала, так что тебе уже не удастся проско- потасовку они мигом подлетят к задирам,
чить «незамеченным» за взятку. разнимут их, выведут с танцпола
Побочным эффектом стало появление и выставят за дверь ещё до того, как все
предприимчивых спекулянтов, продаю- остальные гости поймут, что возникла
щих билеты втрое дороже положенной проблема. Они вправе обращаться с на-
суммы. Ну, и взятки на самом деле рушителями порядка так, как сочтут
по-прежнему могут сработать, но тебе нужным; на практике это обычно означа-
придётся соблюдать осторожность – ет, что они как следует обрабатывают
и надо будет точно знать, кто из охран- буянов и вышвыривают их, избитых
ников падок на лёгкие деньги. и стонущих, через задний ход. Помимо
пятерых-шестерых парней, следящих за
После открытия клуба Хайду остаёт- каждым танцполом, – некоторые из них
ся только отойти в сторонку и наблюдать Сородичи, – здание одновременно патру-
за развитием событий. Но ты ведь лируют примерно десять охранников.
знаешь, каковы некоторые молодые кро- Обычно они дежурят попарно, и у каждо-
вососы – им нужно чем-то себя занять, го при себе рация, чтобы можно было
иначе их с головой захлестнёт осознание вызвать подмогу или связаться с Хайдом
кое-каких неприятных истин. Хайд про- в том случае, если они не смогут решить
водит первую пару часов в вестибюле, – проблему сами.
если есть что-нибудь, что может за тако-
вой сойти, – приветствуя гостей и пыта- В обязанности охранников входит
ясь почувствовать себя частью толпы. ежечасный сбор выручки с барменов.
После этого он недолго прохаживается по Веришь или нет, но Хайд получает боль-
клубу, подбадривает персонал и проверя- ше бабла с продажи алкоголя, чем с рас-
ет, всё ли в порядке. Остаток времени он пространения билетов. Выпивка здесь
проводит, следя за картинкой со скрытых вдвое дороже, чем везде в городе, но где
камер, занимаясь бумажной работой ещё можно надраться, если это единст-
и обстряпывая все те приватные венное здание с электричеством и ото-
делишки, которые у него назначены плением в целом квартале? Поэтому
на эту ночь. пижоны платят втридорога, даже глазом
не моргнув. Детишки, купившие дешёвые
Не могу сказать, чем во время вече- билеты, идут в так называемый
ринки занимается Вещь; тусоваться вме- «мини-бар»: там цены ниже, однако
сте с золотой молодёжью – явно не в его поскольку сами напитки – это в основном
стиле. Я знаю, что в особо проблемных вода, фруктовые соки и тоники
районах он может отправиться на охоту, с витаминами, накрутка и здесь солидна.
но это случается редко. Обычно он про- Плюс к тому, любой желающий может
сто смывается куда-нибудь и не показы- получить бесплатную бутылочку воды –
вается до тех пор, пока Хайд не подкиды- это снижает риск последствий в виде сва-
вает ему дополнительной работёнки. лившихся в обморок посетителей, не вы-
Может, Хайд даёт ему несколько

84
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

державших безостановочных танцев ответа я от неё так и не получил. Но я бы


в течение одного-двух часов. не рискнул с ходу отрицать существова-
ние этой «волны», или как её там.
Теперь мы подходим к той части но- По меньшей мере некоторая часть Соро-
чи, которую я не могу по-настоящему дичей является в клуб ради этого ощуще-
понять. Я хочу сказать, все и так в курсе, ния – я даже позволю себе заявить, что
что потомки Каина отдыхают душой, пя- кое-кто из них к нему пристрастился.
лясь друг на друга, проверяя, кто всё ещё
здесь, перемывая кости другим Сороди- Обычно за ночь случается одна
чам и держа уши открытыми в ожидании кульминационная «волна» (которая мо-
новых сплетен. И я улавливаю, в чём жет растянуться на полчаса и дольше);
прелесть ночи, проведённой в окружении иногда спустя некоторое время возникает
богатых, внешне привлекательных вторая, поскромнее. Затем возбуждение
смертных, которые становятся всё пьянее начинает стихать. Все это чувствуют;
и глупее по мере того, как приближается диджей ставит более спокойную музыку.
рассвет. Чего я не могу взять в толк, так Толпа танцующих разбивается на
это того, что значительная часть Каини- небольшие группы, люди постепенно
тов, кажется, показывается в клубе не ра- расходятся, и место понемногу пустеет.
ди крови или слухов. Они являются туда К шести утра в здании остаётся не боль-
возбуждёнными и жаждущими чего-то – ше двухсот человек. Для кормёжки это
того, что сами они зовут «волной». лучшее время, если ты пришёл сюда ради
неё – на лестнице или в туалете проще
Примерно между часом и тремя ловить сосуды поодиночке. К тому же
пополуночи количество посетителей на охранники уже не столь бдительны, люди
танцполе достигает критической массы. подустали, и контроль надо всем ослаб.
Там скапливается целая толпа, пляшущая
уже час, а то и два. Музыка к тому вре- За час до рассвета, – всё зависит от
мени играет ещё дольше, между песнями времени года, Хайд об этом не забывает,
нет никаких перерывов, – да это и не и тебе не советую, – Хайд выпроваживает
песни, просто одни звуки перетекают всех припозднившихся гостей и отправ-
в другие. Диджей играется с ритмом, ляет охрану в рейд по зданию, чтобы
то ускоряя его, то замедляя, то снова вы- найти и выдворить тех, кто мог задер-
жимая до максимума – доводит толпу до жаться. После этого он подсчитывает
предела, потом отступает, но вместо того, прибыль, выдаёт плату персоналу и от-
чтобы замедлиться, внезапно ускоряется, пускает своих работников по домам.
сильнее и сильнее. И толпа следует Его и его помощников ожидают сразу
за ним, уже даже не танцуя, просто несколько машин; выручка за ночь пере-
двигаясь. Я видел их лица – они как буд- возится лишь в одной из них, в то время
то в трансе. Думаю, отчасти дело во как остальные служат приманками. Когда
влиянии наркоты и изнеможения, плюс Хайд особенно обеспокоен, он использу-
перебор адреналина, но будь я проклят, ет связи внутри клана, чтобы обеспечить
если с Сородичами не происходит то же себе вооружённый эскорт, однако не лю-
самое, что и со скотом!.. И такое творит- бит до этого доходить, поскольку за та-
ся в каждом зале, где выступает диджей кие услуги обычно приходится щедро
или живая группа. расплачиваться.

Я спросил об этом у знакомой Бруха К тому времени, когда Хайд готов


после того, как полчаса следил за её вы- удалиться в роскошный гостиничный но-
крутасами на танцполе. Всё, что она мер, который себе забронировал, его
смогла ответить – что поймала «волну», дневная команда уже приезжает и при-
объединяющую всё и всех с музыкой, ну ступает к работе. Это не местные жители,
и прочая чушь в том же духе… Прямого а группа специально обученных

85
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

и тщательно контролируемых завсегдата- граничащее с Голкондой, когда смешался


ев. За несколько часов они полностью с толпой на танцполе и поймал «волну».
очищают место вечеринки, утаскивая Если верить слухам, один вечер безоста-
с собой всё, что не приколочено к полу новочных танцев полностью избавил это-
(а то, что приколочено, всё равно потом го вампира от влияния Зверя на несколь-
отдирают и утаскивают). Следуя деталь- ко последующих часов. Хотя больше ни-
ным инструкциям Хайда, они возвраща- кто не делал настолько эпатажных заяв-
ют взятое напрокат оборудование хозяе- лений, некоторые другие завсегдатаи
вам; складывают в хранилище всё, что клуба подтвердили, что достигали крат-
можно использовать повторно; подчи- ковременных проблесков подобного
щают все «неприятные сюрпризы», чувства свободы, когда растворялись
оставленные необузданными гостями. в музыке и движении. Теперь Не-мёртвые
Это может показаться перегибом, но посетители валят в клуб толпами, рас-
Хайд понимает, что клуб существует за пространяя самые дикие слухи, и Хайд
счёт своей мистической атмосферы. Если опасается, что не сможет дать столь мно-
кто-то из посетителей вернётся на место гочисленным Сородичам то, ради чего
рейва на следующую ночь, ему останется они являются. Он использует свои связи,
только потирать затылок и сомневаться, обращаясь к персонажам игроков, их
не выдумал ли он вчерашний разгул. сирам или старейшинам с просьбой
отыскать Малкавианина, затеявшего всю
Идеи историй эту суматоху.

 Персонажи игроков вовсю весе-


лятся в «Суккубе», и одного из них
соблазняет кровавая куколка, доброволь- Недоброжелатели
но предлагающая себя в качестве источ-
ника витэ. К несчастью, на ней уже как Ну ладно, ты уже понял, что
минимум один раз кормились этой но- «Суккуб» занимает особое место в мёрт-
чью, и персонаж случайно осушает её. вых сердечках многих Сородичей, –
Хуже того, выясняется, что она не просто по крайней мере, тех, что о нём слышали.
куколка, а неимоверно популярная дид- Но это не значит, что все от него
жейка, чьё выступление планировалось в восторге. У клуба есть свои враги,
как кульминация вечеринки и должно жаждущие в ближайшее время увидеть
было начаться уже через десять минут. его разорённым.
Если об этом станет известно Хайду…
 Персонажи узнают информацию,
объясняющую отсутствие Вещи в клубе Старая гвардия
на момент открытия. Оказывается, его
смертная внучка однажды посетила клуб, Вряд ли ты встретишь многих тради-
случайно заметила его и смогла узнать, ционалистов в очереди около «Суккуба»,
несмотря на его уродство. Теперь она приехавшего в город (правда, не могу
приходит почти на каждое шоу в надежде сказать, что они вообще туда не загляды-
вновь его увидеть. Если персонажам уда- вают). По правде сказать, если не знать
стся найти внучку Вещи, они получат всей подноготной, можно подумать, буд-
ценные сведения, которые можно будет то клуб организовали специально, чтобы
использовать против него или выгодно позлить примогенов. Прежде всего,
перепродать его недоброжелателям. он объединяет, – если это подходящее
 До игровых персонажей доходит слово, – прошлое и настоящее. Музыка,
странный слух, распространяемый Каи- шмотки, жаргон – всё в этом клубе чуждо
нитами, регулярно посещающими клуб старейшинам, которые проводят боль-
«Суккуб». Говорят, будто некий безы- шую часть Не-жизни, вспоминая времена
мянный Малкавианин ощутил состояние, Ганзейской лиги и Монтескьё, когда ещё

86
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

не изобрели наборную кассу и пастериза- используется в качестве прикрытия для


цию. Естественно, у них он вызывает сбыта краденых ценностей, торговли
недоверие, если не открытое презрение. наркотиками и прочих делишек, которые
лучше обстряпывать втихую. Мне из-
Современный стиль клуба сам по се- вестно как минимум об одном Князе,
бе не стал бы мишенью для столь ярост- считающем клуб прикрытием для Шаба-
ной критики со стороны типичных ску- ша; доказательств его правоты у меня
чающих макиавеллистов; есть и ещё одна нет, но это отнюдь не говорит о том, что
причина, которая всерьёз беспокоит агенты Шабаша не используют «Суккуб»
старейшин – и она состоит в том, что как место встреч (камарильские голубки,
«Суккуб» часто балансирует на грани на- обитающие на территории Шабаша,
рушения Маскарада. Они считают, что могут поступать точно так же). Хайд
мероприятия, поощряющие Сородичей весьма ясно осознаёт, какие Князья про-
так тесно взаимодействовать со смерт- тив его клуба – не зря он никогда не по-
ными, неприемлемы. Одно дело, говорят казывался в некоторых городах.
они, использовать места скопления
смертных, – например, оперные театры Идеи историй
или стриптиз-клубы, – в качестве охот-
ничьих угодий, но клуб, позиционируе-
 «Суккуб» приезжает в город,
мый как заведение для Сородичей, дол-
вызывая недовольство части местных
жен быть доступен только Не-мёртвым,
старейшин, в том числе сира одного или
иначе он рано или поздно привлечёт
нескольких игровых персонажей. Чтобы
нежелательное внимание.
дискредитировать клуб, они поручают
персонажам игроков устроить в нём дра-
К тому же клуб никогда не открыва-
ку или спровоцировать иные неприятно-
ется в Элизиумах. Это обыкновение
сти. Однако они не сообщают им о том,
сохранилось со времён чикагского «Сук-
что Князь этой ночью тоже посетит
куба»; удачный ход – когда всем гаран-
клуб – его телохранители будут готовы
тируется безопасность, не остаётся места
подавить любые возникшие беспорядки,
для напряжения, и шоу теряет остроту.
а сам он подвергнет суровому наказанию
Однако старейшины убеждены, что если
того, кто испортит ему вечер.
собрать стольких Каинитов в одном по-
мещении, которое при этом не является  С персонажами игроков связыва-
Элизиумом, в конце концов какой-нибудь ется Хайд. Он предлагает щедро запла-
вспыльчивый неонат примется сводить тить им за доставку некого груза на место
счёты с противниками прямо на глазах у проведения следующего шоу. Легко до-
половины местного светского общества. гадаться, что предметы, составляющие
Или ещё что-то в том же духе. Прибавь груз – краденые. Приняв предложение,
тот факт, что место популярно среди персонажи сталкиваются с тремя трудно-
анархов, птенцов, каитиффов и прочих стями. Во-первых, «груз» громоздок
«неправильных» кровососов, и получишь и труден в транспортировке, его даже
бочку с порохом, готовую рвануть и про- с места тяжело сдвинуть (детали – на ус-
делать в Маскараде дыру. Так говорят мотрение рассказчика, предмет может
старейшины. быть любым, от огромного рояля до
клетки с живыми зверями). Во-вторых,
Есть и Князья, которые также не им придётся перевозить груз не в преде-
одобряют клуб. Почему – легко понять. лах одного города, как сначала намекал
Какой-то чужак собирается открыть Хайд, а из одного города в другой.
в твоём городе своё заведение, а что он В-третьих, объект их забот был украден
привезёт с собой, никому не известно. как раз у Князя того домена, в который
Некоторые подозревают, – и, должен они едут – об этом игроки узнают, когда
заметить, не без оснований, – что клуб агенты Князя явятся за грузом и решат,
что его похитили их персонажи.
87
как бы источники вчерашних проблем не
Новые соседи вернулись с добавкой. Кроме того, требу-
ется большая осторожность при улажи-
Долгое время «Суккуб» был единст- вании дел с местными органами правопо-
венным в своём роде заведением. Однако рядка: чем дольше остаёшься в городе,
недавно некоторые умники уцепились за тем сложнее избежать их внимания.
его идею и затеяли собственные проекты.
Им придётся приложить немало усилий, «Иллюзия» пока что открывалась
прежде чем их детища смогут всерьёз всего дважды, и оба раза, насколько
конкурировать с «Суккубом», но мало ли я знаю, без особого успеха. В первый раз
что в мире случается. Вот основные пол складского помещения, где разме-
соперники Хайда. щался клуб, обрушился, из-за чего настал
конец дорогущей звуковой аппаратуре,
«Иллюзия» взятой напрокат, и шоу пришлось
закрыть тремя ночами раньше срока.
Как и «Суккуб», «Иллюзия» пытает- Второе открытие чуть не сорвалось,
ся быть кочевым ночным клубом, гото- когда спонсоры из клана Джованни
вым принять толпы Сородичей и скота. в последний момент отказались от фи-
Его фишка в том, что он открывается не нансирования предприятия; менеджер
на одну ночь, а сразу на семь. На первый ухитрился каким-то немыслимым обра-
взгляд идея может показаться удачной, зом наскрести нужную сумму, чтобы
но с точки зрения Хайда задерживаться продержаться всю неделю. Однако
в городе на семь ночей вместо одной – теперь он по уши в долгах и, возможно,
получать всемеро больше головной боли. не осилит следующее турне.
Это привлекает более пристальное вни- Время покажет.
мание местных старейшин и других не-
довольных. Приходится наводить поря-
док каждое утро и беспокоиться о том,
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

«Кивок» в домен, где Тореадоры многочисленны,


некоторые Дегенераты, вероятно, выпол-
А вот это интересная затея. Первона- нят за неё часть рутинной работы (пола-
чально это была просто интрига, с помо- гаю, это для них дело чести, хотя я не
щью которой Тореадорка по фамилии удивлюсь, если большие шишки их клана
Сейнт-Джордж пыталась избежать про- требуют в обмен свою долю прибыли).
блем с налоговой инспекцией. Её сир Обычно клуб пускает в городе корни на
«ушёл из бизнеса» и покинул страну, ос- месяц или два, затем пропадает на месяц
тавив ей немного денег, и в конце концов и открывается где-нибудь ещё. Пока что
Служба внутренних доходов принялась это предприятие с грошовым доходом –
шнырять вокруг, разнюхивая, где распо- и, как я уже сказал, намного более
ложено её несуществующее «развлека- скромное, чем «Суккуб». Но вполне воз-
тельное заведение». Чтобы замести можно, что оно вырастет в нечто боль-
следы, Сейнт-Джордж пришлось органи- шее, и я видел, как Хайд беспокойно
зовать некое подобие клуба – и будь морщит лоб, когда при нём кто-то
я проклят, если туда не потянулись посе- упоминает «Кивок».
тители: чем энергичнее она пыталась их
отвадить, тем больше народу стучались
к ней в двери. Наконец она решила,
что управлять ночным клубом и впрямь
не так уж плохо. Идеи историй

«Кивок» во многом противоположен  Представители «Иллюзии» обра-


«Суккубу». Он очень прост – «минима- щаются к персонажам игроков с предло-
листичен», если тебе нужен заумный жением выяснить, в какой город плани-
термин: никаких излишеств, никаких де- рует приехать «Суккуб», в обмен на часть
кораций, только несколько пустых ком- выручки. Сложность в том, что персона-
нат, простенькое звуковое оборудование жам придётся навести справки месяца
и пара небольших баров. В «Кивке» ты за два до того, как Хайд начнёт продавать
с намного большей вероятностью попа- билеты, чтобы «Иллюзия» успела
дёшь на выступление живых (ну, или открыться в том же городе раньше.
Не-мёртвых) музыкантов. Как ты мо-  Если персонаж одного из игроков
жешь понять, хозяйка заведения знакома обладает какими-то талантами
со многими из них, в том числе с теми, или артистическими склонностями,
кто более известен, чем талантлив, не Сейнт-Джордж свяжется с ним и предло-
считая всяких поэтов, художников- жит выступить в «Кивке» (на разогреве
концептуалистов и типов, которых я даже или в качестве хэдлайнера – по желанию
классифицировать не возьмусь. Так что персонажа). Вскоре после этого предста-
это место превратилось в площадку для витель Хайда (возможно, Вещь) попыта-
демонстрации искусства, выходящего за ется убедить игрока, что в его интересах
рамки общепринятого. отклонить это предложение. По мере
приближения даты концерта Хайд
В прошлом году срок аренды поме- применяет всё более грязные методы,
щения, где размещался «Кивок», истёк, стремясь заставить персонажа отказаться
и кто-то (Хайд во всём обвиняет своего от выступления.
бывшего партнёра по бизнесу) надоумил
Сейнт-Джордж сделать клуб кочевым.
Ещё одно крупное отличие «Кивка» от
«Суккуба» – в том, что Сейнт-Джордж
получает от своего клана такую под-
держку, какой Хайд никогда не имел.
По сути, если она захочет приехать

89
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Скажем, буквально в последнюю ночь,


Напоследок когда я был в клубе, я столкнулся там со
знакомой гарпией и узнал от неё кое-что
Ну вот, теперь перед тобой полная интересное. Похоже, что один шериф,
картина. Ты знаешь всё, что мне известно который недавно куда-то пропал, не ос-
о «Суккубе». Что делать с этой информа- тавив обратного адреса, был замечен
цией – решай сам. Но я кое-что скажу в «Суккубе» в ту самую ночь, когда он
тебе напоследок перед тем, как наконец предположительно покинул эту грешную
заткнуться: не воспринимай «Суккуб» юдоль. И гарпия рассказала мне, что он
как ночной клуб. Относись к нему как был не один, а с кем-то, кого она не узна-
к библиотеке, все книги которой собира- ла – но по её описанию я отлично понял,
ются вместе всего на одну ночь. Или как о ком шла речь. Полагаю, этот Сородич –
к головоломке, в которой разные фраг- не будем называть его по имени – был
менты складываются, образуя картинку, главным подозреваемым во внезапном
которой ты не увидишь больше нигде исчезновении шерифа. И единственное,
и никогда. Почти каждый раз, когда что спасло его – то, что у него имелось
я провожу время в этом месте, я в итоге железное алиби.
узнаю какой-нибудь занятный факт,
помогающий оставаться в курсе дела. Имелось… до этой ночи.
Может, это моё бремя – я уже несколько
десятилетий брожу в ночи и уже не могу Вспомни эту историю, когда станешь
перестать мыслить как скрытный мудак. перечислять мне деньги, приятель.


90
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

91
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Глава четвёртая: Повествование


Никогда не устраивайте вечеринку, на которой
вы будете самым интересным гостем.
Микки Фридман

Эта глава написана для рассказчиков, они уделяют значительную часть време-
так что если вы игрок, можете не читать ни и усилий взаимодействию как со своей
дальше. Здесь нет больших секретов или добычей, так и с себе подобными.
сюрпризов, переворачивающих представ- Поэтому на общественном мероприятии
ление о каноне, но много идей и сценари- столько же возможностей для интриг
ев, которые рассказчики могут захотеть и опасностей, сколько и в любом неизве-
использовать. Поверьте нам на слово, вы данном уголке ночи.
получите куда большее удовольствие,
если столкнётесь с ними в процессе игры, Не верите? Вот несколько причин,
а не просто сядете и всё прочитаете. Если по которым использование вечеринок
же вы рассказчик, читайте! в вашей истории поможет сделать её
волнующей и интересной для игроков.
Спи весь день. Веселись всю ночь.
Игроки ослабят бдительность.
Кажется, вполне неплохой способ Скорее всего, вы уже демонстрировали
провести вечность. своим игрокам какое-либо социальное
окружение: блистательный раут для бога-
Конечно, Не-жизнь редко бывает тых и знаменитых, собрание степенных
столь проста. Вампир, посещающий вельмож клана, андеграундный ночной
социальное мероприятие только из жела- клуб, в котором сталкиваются две враж-
ния развеяться, отдохнуть от Джихада дебные котерии. Но, вероятно, вы
или поохотиться в подходящем месте, использовали это окружение в качестве
совершил бы серьёзную ошибку. В этой декораций или как прелюдию к более
главе описываются способы использова- интересной сцене, а не как центральный
ния вечеринок и прочих общественных элемент игровой сессии. Именно этого
событий в качестве элементов истории, ваши игроки станут ожидать, когда
при помощи которых можно разнообра- вы представите им новую социальную
зить ваши хроники и дать игрокам воз- сцену – только на этот раз всё будет
можность отыграть социальные ситуа- иначе: за музыкой и смехом окажется
ции. Вы отыщете здесь массу завязок скрыта некая значительная угроза, о при-
и зацепок, которые сможете применять ближении которой персонажи игроков
в своих целях, и кое-какие особые могут даже не подозревать.
примеры, создающие вам настрой.
Толпы опасны. Вампир, посещаю-
Так зачем ваши персонажи обмени- щий открытие престижной художествен-
ваются любезностями на вечернем приё- ной выставки или студенческую
ме, когда они могли бы гнаться за своими пирушку, может ощущать себя волком,
врагами по крышам или рыскать по бродящим среди коров. Но целое стадо
кишащим гулями катакомбам в поисках представляет угрозу даже для волка.
отрывка из Книги Нод? Простейший от- Потерять самоконтроль в банкетном зале
вет состоит в том, что вампиры в боль- куда опаснее, чем в тёмном переулке.
шинстве своём всё же поддерживают Единственного свидетеля кормления
некую социальную активность. Сородичи можно подвергнуть Доминированию или
могут быть одинокими хищниками, но устранить, но как быть, если персонаж
92
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

не обеспечил должных предосторожно- Это возможность для хорошего


стей и в самый неловкий момент попался отыгрыша. Любой игрок может выдать
на глаза всем собравшимся на вечеринке пару реплик в духе голливудского боеви-
гостям? Помимо риска быть пойманным ка, запуская клыки в шею агрессивного
в процессе, возрастает опасность того, гуля. Но смогут ли ваши игроки внятно
что через кровь сосуда передастся воз- ответить на вопрос «Итак, как же вы от-
действие алкоголя или наркотиков. носитесь к проблеме анархов?» или даже
Для вампиров любая вечеринка – Маска- «Вас некоторое время нигде не было
рад, где нельзя снять маску. Вы можете видно, чем вы занимались?». Игроки,
использовать общественное мероприятие, которые по-настоящему любят вживаться
чтобы показать игрокам, как на самом в своих персонажей, оценят возможность
деле уязвимы их персонажи. Если они вступить в диалог с неигровыми персо-
не будут использовать приемлемые сред- нажами. А вам, рассказчику, это позволит
ства, позаботьтесь о том, чтобы они получить удовольствие, отыгрывая
столкнулись с последствиями. больше разных ролей, чем пришлось бы
в иной обстановке.
Рядом другие Сородичи. Другое важ-
ное преимущество использования соци- Это прибавит пафоса. Сородичи
альных мероприятий в истории заключа- часто устраивают разные мероприятия,
ется в том, что там персонажи игроков чтобы отвлечься от ужасов Не-жизни.
могут встретить других Сородичей. Более Однако иногда вечеринки оказывают
того, вы можете применить такие эпизо- противоположный эффект: они превра-
ды для того, чтобы создать у игроков щаются в мучительные напоминания об
определённое представление об их анта- удовольствиях, доступ к которым дети
гонистах. Бизнесмен-Вентру, чей офис Каина утратили навеки. Вы можете
персонажи ограбили прошлой ночью, использовать социальное окружение,
смотрит на них с подозрением, отпускает чтобы напомнить игровым персонажам
шутки насчёт их расходов или просто о том, что при всём их могуществе и бес-
игнорирует их? Тореадор, устраивающий смертии они больше не могут испыты-
вечеринку, выглядит беспокойным, само- вать простые радости – съесть кусок
уверенным или рассеянным? Не кормите праздничного пирога, поцеловаться под
игроков деталями с ложечки, но будьте веткой омелы. Вы можете добавить тра-
заранее готовы вознаградить разумные гических обертонов, столкнув персонажа
наблюдения и вопросы информацией, с какой-то частью его смертной жизни:
которая поможет в развитии истории он может случайно встретиться с другом
(в том числе и дезинформацией, и откро- детства, увидеть в чертах гостьи на вече-
венной ложью!). Разумеется, пока персо- ринке образ своей давно умершей воз-
нажи следят за своими противниками, любленной, услышать тост, дословно по-
их оппоненты тоже наблюдают за ними. вторяющий слова его смертного отца на
Так что отмечайте все промахи, допус- банкете в честь его свадьбы. Сородичи –
каемые персонажами, чтобы «проинфор- это не просто люди со сверхспособно-
мировать» их соперников. стями, они уже не смертные и не живые.
Вампир никогда так остро это не ощуща-
ет, как в те моменты, когда окружён
людьми.

93
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

— Ага, – внезапно откликнулся


Вечеринка как обстановка Жук. – Принимаются ставки. – Он на-
правился обратно к лестнице, протяги-
— Мне казалось, ты сам говорил, вая за собой кабель. – Только дай от-
что ты лучший взломщик сейфов из всех, машку, и рванёт.
которые остались в деле. – Флайт взгля- Флайт машинально облизнул губы.
нул на часы и покосился в сторону ко- Он посмотрел на крышу усыпальницы,
роткой лестницы, которая вела наверх, всего на несколько дюймов возвышав-
прочь из крипты. Он мог расслышать, шуюся над их головами.
как в ночном воздухе разносятся отголо- — Ты уверен, что взрыв нас тут не
ски смеха и отдалённый шум музыки. похоронит?
— Был лучшим, когда был живым, – — Как по мне, так лучше рискнуть,
проворчал в ответ Носферату. – Я уже чем тусоваться на лужайке, пуская фей-
десять лет даже ящика не вскрывал. – ерверки, которые тоже взрываются
Жук согнулся над своей сумкой с инстру- у тебя над башкой, – огрызнулся Носфе-
ментами, предоставляя Флайту воз- рату. – Да, я уверен. Ты готов?
можность понять, за что он получил — Погоди, тише. – Флайт прикрыл
своё прозвище. Его горбатая спина, глаза и прислушался. До его слуха донёсся
лысая голова и похожие на палки конеч- низкий гул, похожий на отдалённый рас-
ности придавали ему явное сходство кат грома. Затем ещё один. И ещё. – Как
с насекомым. – К тому же, – продолжил раз вовремя. Финальный аккорд. Добрых
он, – это не сейф, а усыпальница. пять минут взрывов, никто нас оттуда
— Усыпальница, похожая на сейф. – не услышит. Давай.
Флайт снова бросил взгляд на часы. Вре- Жук сжал предмет, который дер-
мени оставалось меньше, чем он рассчи- жал в руке.
тывал. Скоро ему придётся вернуться на — Десятисекундный отсчёт.
вечеринку. При лунном свете его двойник Десять… девять… восемь…
обведёт вокруг пальца кого угодно, но Что-то было не так. Флайт про-
стоит всем войти внутрь, как обман мчался по лестнице и выглянул наружу,
окажется раскрыт, и его алиби полетит ощутив ночную прохладу. Он видел гос-
к чертям. Если бы только он мог дове- тей, собравшихся на лужайке, их силу-
рить Жуку вскрыть сейф в одиночку… эты на фоне тёмного неба. Но с той
Но этот жадный ворюга может удрать стороны не доносилось ни звука, не счи-
со всем награбленным. – И никакого на- тая приглушённых голосов.
мёка на то, что именно «Его Высокопре- Фейерверки прекратились.
освященство» прячет в этой потайной — Три, – считал Жук. – Два… один.
комнате… – пробормотал Флайт.

Под любым другим названием

В этой главе мы довольно часто употребляем слово «вечеринка», но не нужно трактовать его букваль-
но. Большинство идей, приведённых здесь, можно применить совершенно к любому типу мероприятий.
Понятие «вечеринки» включает и официальные балы, и открытые рейвы, и танцы, и концерты, и приёмы,
и фестивали, а также – в той или иной степени – собрания, торжественные открытия, ритуалы, соревнова-
ния, салоны и переговоры. К любому событию, в ходе которого Сородичи собираются вместе или присое-
диняются к смертным, можно смело применять подходы, описанные в этой главе.

Простейший способ использовать в хронике вечеринку или собрание – превратить событие в декора-
цию. Однако не стоит просто говорить игрокам что-нибудь вроде «И вот, вы на коктейльной вечеринке
в шикарном кондоминиуме в центре города, а тут вдруг…». Спросите себя, могла бы эта сцена с тем же ус-
пехом разворачиваться на фоне библиотеки, супермаркета или автобусной остановки. Если могла бы – зна-
чит, вы упускаете возможность обыграть особенности обстановки социального мероприятия и сделать сцену
ещё более увлекательной для игроков. Вот некоторые способы этого добиться.

94
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Не-жизнь на вечеринке
Даже на небольшом мероприятии всегда присутствует неисчерпаемое множество
возможностей для социальных контактов. Любыми средствами используйте обстановку,
чтобы дать своим игрокам нужные намёки и подбросить им информацию, важную для
развития истории. Но не забывайте также давать им ложные подсказки, сообщать проти-
воречивые сведения и подстраивать забавные встречи. Вот несколько ситуаций, которые
вы можете модифицировать и применить в своих хрониках.

 К одному из игровых персонажей подходит девушка, утверждающая, что видела его прежде.
Персонаж никогда в жизни (и Не-жизни) её не встречал. Если игрок не прибегнет к крайним мерам, девушка
не оставит его в покое до конца вечеринки.
 Персонаж игрока замечает какого-то незнакомца, который ошивается рядом со входом и явно нерв-
ничает. При более пристальном наблюдении становится ясно, что это вампир. Незнакомец не захочет всту-
пать с персонажами в беседу, однако если они окажутся достаточно умны и убедительны, чтобы разговорить
его, то поймут, что он – птенец из Шабаша, брошенный сиром и вынужденный самостоятельно выбираться
с территории Камарильи (или наоборот, если действие происходит в домене Шабаша). Игроки могут отреа-
гировать так, как захотят сами, но если они согласятся немного помочь птенцу, тот вскоре постарается
вернуть им услугу. С другой стороны, они могут разоблачить его и предать правосудию… если сумеют
доказать, что он шабашит.
 Один из персонажей вступает в разговор с высоким бородатым мужчиной, у которого на пальце
кольцо с отчётливо различимым символом. Любой персонаж, хотя бы в самых общих чертах знакомый
с Тауматургией, распознает в этом знаке загадочный, однако однозначно имеющий отношение к оккультиз-
му сигил. Если задать незнакомцу вопрос о кольце, он туманно намекнёт, что является кем-то вроде мага.
Поговорив с ним дольше пятнадцати минут, персонаж сможет понять, что перед ним не настоящий колдун,
а обычный смертный, который прочёл очень, очень много книг.
 Ничем не примечательная посетительница вечеринки случайно сталкивается с одним из персонажей
и проливает вино на его одежду. Она искренне извиняется, но спустя полчаса ситуация в точности повторя-
ется. Ещё примерно через час женщина в третий раз проливает вино на костюм того же самого Сородича.
В этом нет никаких скрытых мотивов, просто крайне неудачное стечение обстоятельств… но игроки-то
об этом не знают.
 Персонаж игрока замечает, что какой-то гость покидает вечеринку, надев его пальто. К тому време-
ни, когда ему удаётся пробиться к выходу, отыскать этого гостя уже не представляется возможным. Это бы-
ла чистая случайность, однако ситуация может оказаться весьма щекотливой, учитывая, что могло остаться
в карманах у персонажа.
 Проведя на вечеринке некоторое время, персонаж игрока замечает, что один и тот же человек по-
стоянно следит за ним, всегда оставаясь на самой границе поля зрения. Когда персонаж осматривается, пы-
таясь отыскать этого человека в толпе, тот куда-то пропадает, но вскоре вновь появляется – его можно заме-
тить только краем глаза. Больше никто не видит незнакомца. На самом деле это некий дух или призрак,
который (по выбору рассказчика) может последовать за персонажем после завершения вечеринки.
 На вечеринке персонаж встречает смертного (или смертную), почти неотличимо похожего на него.
Сходство случайное и не настолько точное, как бывает у близнецов, но хитрый Сородич может извлечь
немалую выгоду из такого двойника.
 Персонажа ослепляет яркая вспышка; он понимает, что его только что сфотографировали. Кто-то
носится туда-сюда по всему месту проведения вечеринки, делая снимки посетителей. В зависимости от
деталей своей истории, персонаж может совсем не обрадоваться появлению на фотографии.
 Кто-то из игровых персонажей подслушивает разговор между гостями на вечеринке. Один из посе-
тителей – врач, рассказывающий о том, что в отделении скорой помощи он стал свидетелем как минимум
двух загадочных случаев смерти от сильной кровопотери при отсутствии каких бы то ни было ран.
Все инциденты произошли как раз неподалёку от убежища персонажа; рассказчик сам решает, в ответе ли
игрок за эти смерти.
 Пьяный и агрессивный смертный начинает задирать одного из персонажей, желая затеять драку.
Он настолько жалок, что никто при всём желании не смог бы расценивать его как серьёзного противника, но
он не уймётся и будет провоцировать персонажа до самого окончания вечеринки. Если персонаж игрока
вспылит, другие посетители, вероятнее всего, вступятся за пьянчугу, и среди Сородичей быстро разойдётся
молва об излишней грубости вампира.

95
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Используйте вечеринку для создания Используйте вечеринку, чтобы


тональности. Если эта сцена открывает представить неигровых персонажей.
новую хронику или историю, она помо- Как уже говорилось, социальное меро-
жет вам сформировать настроение, кото- приятие – хорошая возможность задать
рое перейдёт в последующие сессии. вектор отношения игровых персонажей
Допустим, вы хотите пропустить персо- к другим действующим лицам. Немногие
нажей своих игроков через суровые ис- сцены дадут столь же явное представле-
пытания: по сюжету вашей истории они ние о богатстве и статусе персонажа, чем
должны будут лишиться всего, что у них масштабная разгульная вечеринка с тол-
есть, спасаться бегством от угрозы своим пой знаменитостей, реками шампанского
Не-жизням или потерять ресурсы и ста- и горами чёрной икры. Какие выводы
тус, которых они столько времени доби- сделают игроки, если хозяин вечера пре-
вались. Начните историю со сцены разве- доставит им на всё согласных смертных,
сёлой гулянки, на которой персонажей добровольно предлагающих своё витэ –
будут чествовать как дорогих гостей, или, напротив, недвусмысленно сообщит,
признавая их цветом общества что всякое питание в помещениях запре-
Не-мёртвых и смертных. Создайте у иг- щено? Может быть, персонажи услышат,
роков впечатление, будто всё идёт как по как на приёме у Князя старейшины
маслу – тем сильнее будет их шок, когда открыто выражают недовольство предос-
грянет катастрофа. Вы также можете ис- тавленными удобствами – или же витие-
пользовать вечеринку, чтобы выразить вато благодарят хозяина за гостеприим-
ощущение надвигающегося злого рока: ство, невзирая на то, что здание тускло
все планы идут насмарку, от удара мол- освещено и насквозь пропахло рыбой?
нии обрушивается часть крыши, Сороди- Вечеринка – отличный повод для персо-
чи на приёме раздражены и вот-вот нажей проявить наблюдательность, а для
вцепятся друг другу в глотки… рассказчика попрактиковаться в подходе
«показывай, но не объясняй».

96
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Сделайте вечеринку новой возмож- ствовать в убежище большую часть ночи.


ностью. Иногда вечеринка – всего лишь Но что, если в обветшалом многоквар-
вечеринка. Но порой это стечение тирном доме останутся люди, шныряю-
обстоятельств, которое до сих пор было щие туда-сюда перед самым рассветом?
невозможным. В зависимости от того, Что, если соседи устроят праздник
где, когда и при чьём участии проводится в честь дня рождения сына днём, и любо-
мероприятие, оно может предоставить пытный мальчишка обнаружит открытое
игровым персонажам шанс достичь опре- окно в таинственном доме напротив?
делённых целей. Возможно, благотвори- Что, если подростки решат закатить
тельный вечер в поддержку местного гулянку с выпивкой в здании, которое
исторического музея даст прекрасный считают заброшенным – и завалятся
предлог для проникновения в здание без в убежище персонажа как раз на закате?
возни со сложными охранными система-
ми. А визит на гвалт Бруха, куда явится
каждый мятежник домена, – шанс встре-
тить того громилу со шрамом на лице,
Вечеринка как испытание
который вломился в убежище Носферату
на прошлой неделе: здесь он отыщется Сирена поплотнее запахнула пальто.
с куда большей вероятностью, чем «Ох уж этот запах», подумала она.
в любом из баров и андеграундных «Мне никогда не вывести его из своих
клубов города. волос. Хорошо хоть, что я перестала
дышать прежде, чем сюда спустилась».
Используйте вечеринку, чтобы
При жизни она вряд ли хоть однаж-
усложнить персонажам Не-жизнь. ды покидала родной город. Теперь, в де-
Это обратная сторона сценария, пред- сятилетнюю годовщину Становления,
ставленного выше. Не стесняйтесь она очутилась за тысячи миль от дома,
превращать мероприятия в источники в самом сердце Южной Америки, даже
преград на пути игроков. Вечеринка не зная испанского. Испытание стало
обычно предполагает яркое освещение, почти невыносимым – долгое путешест-
шум и множество потенциальных свиде- вие, постоянные лихорадочные поиски
телей – как раз этих трёх составляющих нового убежища, риск пропустить нуж-
Сородичи предпочитают избегать. ный рейс или поезд… и всё ради того,
Что, если персонажам поручено похитить чтобы оказаться здесь, посреди клоаки,
дочь сенатора – и по прибытии на место в ожидании чего-то важного.
они обнаруживают, что попали в самый
эпицентр праздника, да ещё и костюми- Она взглянула на своего сира,
рованного? Что, если ненавистный враг, который не отводил глаз от толпы
которого они преследовали до самой Носферату, неуклюже выбиравшихся из
упадочной части города, отнюдь не пыта- главного туннеля.
ется вернуться в убежище, а спешит — Что они делают? – наконец спро-
укрыться в андеграундном клубе, где сила Сирена.
у него полно союзников? Взгляд Максимилиана был прикован
к Туннельным Крысам, тащившим свою
Даже обыкновенные человеческие массивную ношу к провалу, зиявшему
мероприятия могут оказаться для Соро- в центре зала.
дичей занозой в боку. Вы можете — Смотри, – только и ответил он.
выбрать масштаб проблем, связанных Сирена следила за тем, как вампиры
с вечеринкой, на своё усмотрение. Боль- поднесли статую к самому краю бездны
шинство Сородичей вряд ли будут потре- и столкнули её вниз. Носферату затяну-
вожены бесшабашной гулянкой, которую ли странное траурное песнопение, глядя
решит закатить их смертный сосед – вслед падающему идолу.
в конце концов, они вполне могут отсут-
97
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

— Что это было? чтобы я возжелал приобрести здесь


— Это? – Максимилиан наконец-то влияние.
повернулся к ней. – Это был идол, кото- — Но как? Ты ведь не принёс с собой
рому две тысячи лет. Каменная скульп- ничего ценного, разве нет?
тура, изображающая четвёртое вопло- — Подойди к яме, Сирена.
щение демона Баал-ата. Бесценное
произведение искусства и один из наибо- Не все вечеринки исчерпываются
лее важных артефактов, которыми тем, что посетители просто стоят на мес-
владеют Сородичи этого континента. те, едят и пьют (или делают вид, что едят
— Но почему они?.. и пьют) и ведут праздные беседы.
— Это называется «потлач», доро- Некоторые мероприятия предполагают
гая моя. Древняя традиция обитателей активное участие гостей в запланирован-
этих земель. Она подразумевает риту- ных на эту ночь развлечениях. Если гости
альное уничтожение своего самого доро- молоды (и смертны), такие игры, как
гого имущества. дорисовывание картинки вслепую,
— Но… но почему? «музыкальные стулья» или, для более
Максимилиан изобразил усталый взрослой аудитории, «бутылочка», при-
вздох, из-за которого Сирена почувство- дают вечеринке оттенок соревнователь-
вала себя так, словно вернулась в началь- ности и непредсказуемости. Однако
ную школу. в Мире Тьмы развлечения намного мрач-
— Это способ повышения статуса. нее, чем «твистер» или «простые дости-
Участники ритуала уничтожают самые жения». В сценарии, где вечеринка трак-
драгоценные предметы, которыми вла- туется как испытание, мероприятие
деют, повышая ставки до тех пор, пока предполагает некое состязание или
больше никто не решится продолжить вызов – от музыкального поединка между
обряд. Тот, чьё жертвоприношение двумя группами до вооружённого проти-
становится последним, объявляется востояния. Персонажи должны выпол-
победителем. нить задание, чтобы получить награду
— Никогда не слышала ничего или избежать наказания. Успех принесёт
глупее. им известность, уважение или матери-
— Напротив, моя милая, всё исклю- альную выгоду, тогда как поражение
чительно логично. Тот, кто решителен в лучшем случае повлечёт за собой пуб-
и готов пожертвовать всем чем угодно, личное унижение перед толпой ровесни-
больше всех заслуживает подчинения ков или вышестоящих Сородичей.
и почтения со стороны остальных.
Эта церемония проводится каждые Делайте испытания физическими.
десять лет, и победитель сохраняет Проверки на силу и физические навыки
солидный статус до следующего ритуа- всегда были важной частью социальных
ла. Это по-настоящему замечательно. взаимодействий – от обрядов древних
Те, у кого так мало удобств, готовы племён до современных пикников на
отказаться от них таким образом. природе. Некоторые такие испытания не-
— Они… они на нас смотрят. официальны и факультативны, но персо-
— Да, потому что сейчас наша наж, способный победить могучего Бруха
очередь. Мне пришлось приложить зна- в армрестлинге или обогнать самого быс-
чительные усилия, чтобы заслужить троногого Гангрела на собрании клана,
право участия в сегодняшней церемонии. может обеспечить себе престиж, который
— Правда? Но зачем? поможет добиться более важной цели.
— Сирена, эта линия крови очень, В другом случае вы можете завлечь пер-
очень стара. Её представители хранят сонажей игроков на вечеринку, где, как
множество тайн. Я видел лишь намёки они предполагают, всё ограничится не-
на эти секреты, но и их достаточно, значимой болтовнёй за декоративными
закусками – а на самом деле их ожидает

98
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

ритуальный поединок или проверка на персонажу шанс, а в итоге её участники


силу и выдержку. Шабаш особенно зна- попусту потратили время и силы. Вы мо-
менит тягой к смешиванию насилия жете усложнить ситуацию, скрыв под-
с удовольствиями, но и в любом городе линные намерения тех, кто испытывает
Камарильи есть вероятность возрождения персонажей. Когда игроки не уверены
некой старинной традиции (кто знает, в том, что именно происходит, они могут
может быть, местные старейшины исто- реагировать на требования собравшихся
сковались по древнеримским гладиатор- зло или сердито, вынуждая тех решить,
ским боям). А может быть, лидеры анар- что перед ними не более чем плаксивые
хов домена решили, что лучший способ детишки. С другой стороны, если они
поддерживать своих собратьев в форме – легко пойдут на риск и примут испыта-
организовать для них «бойцовский клуб». ние, нет гарантии, что они не согласятся
на обычное унижение, не имеющее ниче-
Хороший способ совместить обста- го общего с подлинной инициацией, ко-
новку социального мероприятия с физи- торая ждёт их позднее и в другой группе.
ческой угрозой – подвергнуть игровых
персонажей какой-либо форме инициа- Страх перед сценой. Не каждое
ции. Церемонии посвящения часто пред- испытание требует использования Физи-
ставляют собой нечто среднее между ческих Атрибутов. Социальное меро-
ритуалами и общественными событиями: приятие – отличная возможность для
для инициируемых – испытание, для тех, персонажей поупражняться в примене-
кто уже «вступил в клуб» – возможность нии тех Черт, которые никогда не приго-
насладиться обществом друг друга дились бы им в драке с Люпинами или
и вспомнить однажды перенесённые му- при исследовании населённого призрака-
ки. Обеспечьте персонажам дискомфорт ми кладбища. Тщательное изучение
не только за счёт самих истязаний, но чарлистов ваших игроков поможет вам
и за счёт окружающих их зрителей. подготовить для них соревнование, в хо-
К примеру, персонаж, пытающийся всту- де которого им придётся полагаться на те
пить (или проникнуть в качестве шпиона) Навыки и Познания, которые не имеют
в стаю Шабаша или культ Геенны, будет отношения к физическому противостоя-
обязан не только продемонстрировать, нию (или пытаться приобрести их).
как долго он сумеет оставаться рядом
с открытым пламенем, не поддаваясь Подобные испытания вряд ли будут
Ротшреку, но и выслушивать в процессе подобны открытым вызовам на дуэль,
насмешки и хохот посвящённых, ожи- однако конкурсы на лучшую историю,
дающих его позорного провала. «битвы» музыкантов и поэтические
соревнования известны как среди суб-
Персонажи, не осознающие послед- культур смертных, так и в обществе
ствий церемонии посвящения или не по- Не-мёртвых. Проявляйте творческий
нимающие, что над ними не просто изде- подход, вовлекая своих игроков в сопер-
ваются, а испытывают, могут допустить ничество. Вы можете поманить их мая-
ошибки, влекущие за собой серьёзные чащей прямо перед глазами возможно-
проблемы. Инициацию от унижения от- стью обрести статус: например, сир
личает вознаграждение за успешное про- персонажа планировал торжественный
хождение испытания – или последствия концерт целых полгода, но перед самой
провала. Ставки здесь высоки. Успех ночью выступления певица-сопрано
приносит не только уважение и восхище- слегла с пневмонией. Хотя погодите-ка…
ние, он вводит персонажа в новую группу ведь персонаж игрока до Становления
(или хотя бы доказывает, что он заслужи- пел в ночном клубе? В других ситуациях
вает приглашения). Неудача – не просто выступление может быть условием при-
унижение, она отделяет персонажа от глашения на вечеринку, даже если персо-
коллектива: в конце концов, группа дала нажа об этом не предупредили заранее.

99
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Когда вы наслаждались гостеприимством восстановив несколько пунктов времен-


клана Гангрел в течение нескольких ной Силы воли в процессе). Бонвиваны,
часов, а затем вдруг все хозяева умолка- Победители и Щёголи, вне всякого
ют, садятся в кружок и ожидают, что вы сомнения, будут чувствовать себя на ве-
расскажете им интересную историю черинках, словно рыбы в воде – но как
из своей Не-жизни, лучше удовлетворить насчёт Асоциала, чьи шокирующие, воз-
их любопытство. мутительные стихи приковали к себе вни-
мание заскучавших гостей, или Тради-
Такое испытание не обязательно ционалиста, чьи познания в области
должно быть официальным. Возможно, ритуалов Шабаша позволили ему дать
в перерыве между обсуждениями в сало- отпор епископу, пытавшемуся опозорить
не Тореадоров хозяин посмотрит на его перед собратьями по секте? Умение
игрового персонажа и скажет: «А ты не- играть на фортепиано, рассказывать
разговорчив, новичок. Чем ты можешь анекдоты или остроумно шутить – одно-
нас развлечь?». Воспользовавшись шан- значные преимущества при попытке про-
сом проявить себя, персонаж игрока извести положительное впечатление на
заслужит благосклонность хозяина, тогда окружающих. Мастерски выполненный
как провал вызовет сдержанные смешки карандашный набросок на салфетке
и надолго станет поводом для стыда. может вызвать особое восхищение у Вен-
Инициации также могут принимать такой тру, который любит искусство и уже
неформальный характер. К примеру, чле- устал от постоянных разговоров о бизне-
ны социально ориентированной котерии се. Свободное владение многими языка-
могут устроить кандидату на вступление ми позволит персонажу обратиться
вечер, полный постоянно усиливающихся к влиятельному старейшине клана
словесных уколов, нагнетания напряже- Цимисхи на его родном наречии, завое-
ния и провокаций, чтобы проверить, вав тем самым его доверие. Персонаж,
сумеет ли он постоять за себя в обществе. хорошо разбирающийся в оккультизме,
может заслужить благосклонность зага-
Правильно устроенное социальное дочного регента Тремеров, ожидавшего
испытание также позволяет отыграть услышать набор банальностей из уст
Натуры персонажей (возможно, бестолкового птенца.

Как оформить выступление

При желании ваши игроки смогут использовать сценарии социальных испытаний, чтобы проявить
собственную креативность, а не просто положиться на точки в чарлистах. Вы можете попросить
их действительно написать хокку, которые должен сочинить каждый гость бала в японском стиле,
или поощрить их разгадывать головоломки, чтобы выбраться с «чайного приёма», устроенного
Малкавианином в приюте для душевнобольных. Игроки, умеющие петь или музицировать, могут
получить удовольствие, совместив свои таланты с отыгрышем. Вы, как рассказчик, и сами вправе
изобразить выступление одного или нескольких мастерских персонажей. Возможно, вы захотите
дать дополнительные очки опыта игрокам, готовым к такому отыгрышу (но убедитесь, что у тех,
кто откажется, имеется иная возможность заработать аналогичный бонус). Кроме того, обычно
лучше не проводить прямую зависимость между уровнем живого исполнения и тем эффектом,
который оно даёт в игре. Всё-таки далеко не все игроки – виртуозные гитаристы или ловкие
жонглёры. Если вы хотите сделать внутриигровой успех зависимым от отыгрыша в реальном
пространстве, позаботьтесь о том, чтобы вся ваша партия знала об этом заранее и была согласна
с вашим решением.

100
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

рейшин. Она почувствовала, как Даниэл-


Вечеринка как оружие ла зашла следом за ней и встала рядом.
— Даниэлла, – спокойно проговорила
— Должна признаться, ты удивила она, – разве ты не говорила, что устраи-
меня этим приглашением, Даниэлла. – ваешь камерную вечеринку для немногих
Гера стряхнула с плеча ворсинку и отда- близких друзей? – Она перебросила фут-
ла ключи от машины слуге. – Когда я пе- ляр со скрипкой из одной руки в другую.
рекупила у тебя Страдивари на том аук- — Что, я действительно так сказа-
ционе, ты однозначно была вне себя от ла? – промурлыкала Даниэлла. – Ты же
злости. Мне тогда показалось, что твои меня знаешь. Вечно меняю планы в самый
глаза вот-вот выскочат из орбит. – Она последний момент. – Она похлопала Геру
небрежно держала скрипичный футляр по плечу. – Подожди здесь, дорогая,
за ручку, как будто это была дешёвая я хочу тебя кое-кому представить.
дамская сумочка, всё содержимое кото-
рой состоит из нескольких упаковок же- Гера с трудом удерживала на лице
вательной резинки и карандаша для глаз. самоуверенное, почти скучающее выра-
жение. В её душе зародилось томитель-
Даниэлла рассмеялась и жестом ное предчувствие. Это единственный
пригласила Геру войти в вестибюль шанс сбежать из той ловушки, которая
первой. ей подготовлена. Но ведь некоторые
— Разумеется, я расстроилась. гости уже видели, как она вошла, и улиз-
Но чего ещё я могла ожидать? Никто не нуть сейчас было бы…
остановит Геру, если она хочет что-то — Гера, – обратилась к ней Даниэл-
заполучить. Всем это известно. ла, подходя под руку с высоким
— Бедняжка, – проворковала Гера, джентльменом, выглядящим очень
заходя в лифт. – Но эта скрипка так по-европейски. – Полагаю, ты ещё не
здорово смотрится на полке в моей гос- встречалась с Клаусом Меттернихом.
тиной. Я с самого начала знала, что там Гера заставила себя улыбнуться.
она будет к месту. Мне почти хочется Меттерних – новый сенешаль. Все увере-
научиться играть, когда я на неё гляжу. ны, что именно он всего несколько недель
— Да, – согласилась Даниэлла, – те- назад вынудил одряхлевшего Князя
бе следовало бы начать брать уроки. – покинуть домен. Она перекинула футляр
Она нажала на кнопку пентхауса. – в левую руку и протянула сенешалю
В любом случае, я довольна тем, что ты правую.
принесла её с собой этой ночью. Люби- — Очарован, – мягко произнёс
тели музыки на моём скромном приёме Меттерних, едва ощутимо пожимая её
будут весьма впечатлены, когда её пальцы. – Весьма благодарен за то, что
увидят. вы явились на торжество в честь моего
— Пусть смотрят, но не трога- назначения. – Взгляд его немигающих, как
ют, – ответила Гера. – Что, уже пент- у ящерицы, глаз остановился на скрипич-
хаус? В этом здании меньше этажей, ном футляре. – Мне уже преподнесли
чем я предполагала. немало роскошных даров этой ночью,
но ни один не был столь щедрым,
Когда они добрались до квартиры как тот, что вы, по словам Даниэллы,
Даниэллы, та отворила дверь и отсту- принесли с собой. Я не играл на скрипке
пила в сторону, пропуская Геру вперёд. работы Страдивари уже несколько
Гера завернула за угол прихожей – и за- десятилетий. Могу ли я забрать её
мерла на месте. Просторный холл пент- прямо сейчас?
хауса был практически забит гостями.
Гера почти сразу же заметила в толпе
Сородичей – и среди них нескольких ста-

101
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Есть поговорка: прежде чем устраи- мести, а не просто натравил на них


вать вечеринку, подумайте, скольких Ассамита где-нибудь в тёмном проулке.
знакомых вы хотели бы пустить в свою Приглашение – это способ выманить пер-
ванную комнату. Иными словами, на сонажей с их собственной, хорошо охра-
социальных мероприятиях приватное няемой территории? Способ заставить их
пространство хозяина обычно оказывает- отпустить личную охрану? Или персона-
ся доступным для гостей. Немногие жи по чистой случайности попали на ве-
Сородичи, за исключением наиболее черинку, вследствие чего у их врага
глупых или самоуверенных, станут уст- совсем мало времени для того, чтобы вос-
раивать крупное торжество в своём пользоваться их непредвиденной неуда-
основном убежище. Тем не менее, они, чей? Может, организаторы мероприя-
вероятно, всё же используют для этой тия – и не Сородичи вовсе, а охотники на
цели значимое для них место. Это позво- вампиров, реализующие тщательно
ляет вам ввести в хронику интересные и детально разработанный план, или
повороты. независимые гули, жаждущие витэ?

В паутине. Может получиться так, Конечно, большинство Сородичей


что посещение определённого мероприя- не станут просто приглашать своих вра-
тия приведёт игровых персонажей прямо гов «на чашку чая» и вырезать их, пока
в руки к их врагам. Они по собственной официанты «отошли за булочками» – они
воле угодят в западню, где противник действуют тоньше. Зачем поступать так
будет располагать всеми преимущества- грубо, когда социальное мероприятие
ми, а у них, скорее всего, не окажется ни даёт неограниченную массу возможно-
союзников, ни лёгкого способа сбежать. стей унизить недругов? Вынудив своего
Может быть, они заподозрят неладное, противника допустить faux pas, можно
но не смогут отказаться от приглашения, нанести ему больший урон, нежели прон-
присланного старейшиной с обширными зив его клинком. Неудобства жертвы
связями. Может быть, они даже не знают, бывают различными, от расстройства
что эту вечеринку устраивает тот самый и неловкости (хозяин не удосужился
паладин-Ласомбра, которого они так лег- предупредить посетителей о том, что на
ко обвели вокруг пальца три года назад. его вечеринке предусмотрен строгий
Если вы применяете обстановку общест- дресс-код) до глубочайшего позора
венного мероприятия, чтобы подвергнуть (замаскированный Равнос при помощи
игровых персонажей такому типу риска, Дисциплин доводит своего старого врага
обеспечьте логичное внутриигровое из клана Джованни до Безумия во время
обоснование, почему их противник из- семейного собрания).
брал именно этот вариант осуществления

Враждебность или гостеприимство?


Традиции гостеприимства существуют как в обществе смертных, так и среди Сородичей.
В минувшие эпохи приглашение гостя под свой кров расценивалось как обещание позаботиться
о его безопасности и предоставление защиты от любого вреда. Многие наиболее кровавые древние
мифы описывают ужасающие последствия пренебрежения этим законом. И хотя в Пятой Тради-
ции говорится скорее об ответственности гостя перед хозяином, старые Сородичи, вероятно, будут
соблюдать некое подобие кодекса чести, обязывающего их обеспечить благополучие тех, кого они
принимают. Даже с сугубо практической точки зрения тяжело налаживать отношения с другими
Сородичами и заключать с ними союзы, когда у вас репутация хозяина, с чьей вечеринки можно
не вернуться. Вот несколько возможностей, с помощью которых Сородичи могут совместить долг
гостеприимства с необходимостью подарить кому-то из посетителей Окончательную Смерть,
и некоторые советы рассказчику, который хочет подбросить такой шанс игрокам.

102
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

 Просто будьте сволочью. Если злость или необходимость сделают прямую конфронтацию неиз-
бежной, злокозненный хозяин может просто нарушить обычай и сделать то, что должен.
Его репутация пострадает, – может быть, на долгие столетия, – однако порой это достойная
цена. Поэтому персонажи, получившие приглашение от недруга, должны тщательно оценить степень его
вспыльчивости или бескомпромиссности.
 Подстройте несчастный случай. «О да, так досадно, что кладка обрушилась,
и пятисотфунтовый каменный блок приземлился прямо на голову этому Тореадору. Но ведь
замок древний, разве нет? Мне будет так не хватать этого достойного соперника…».
Чтобы уменьшить риск подобных инцидентов, умные персонажи будут держаться начеку, оставаться
в толпе (поскольку мудрый хозяин остережётся причинять вред случайным гостям) и подстраховывать
друг друга.
 Найдите для этого другое место. Если вечеринка проходит на нейтральной территории, – в арендо-
ванном банкетном зале, в частном клубе, на заброшенном складе, – хозяин, ведущий грязную игру, стал-
кивается с меньшим осуждением. Поэтому, как ни парадоксально, когда недоброжелатель приглашает вас
в место, не принадлежащее ему лично, вам следует ещё бдительнее следить за своей безопасностью.
 Используйте подставных лиц. Печально, когда один из гостей протыкает другого колом, но такое
случается. И если никто не проведает о том, что развязавший драку посетитель работает на хозяина вече-
ринки, репутация последнего не пострадает. Персонажи, слишком поглощённые действиями и замыслами
хозяина, могут быть особенно уязвимы перед опасностью со стороны третьих лиц.
 Поймайте врага на обратном пути. Представьте, что персонажи ваших игроков провели напря-
жённый вечер на приёме у Джованни, ежеминутно ожидая атаки, которой так и не последовало.
Они направляются обратно в безопасное убежище, поздравляя друг друга, в полной уверенности, что
нагнали на противника страху, и он не решился напасть – и тут, когда они не ждут угрозы, на них набра-
сываются воскрешённые трупы. Умные игроки не забудут о том, чтобы их персонажи предприняли
предосторожности, проверили, нет ли за ними слежки, и возвращались в убежище обходными путями.
 Ставьте под удар статус противника, а не его самого. Иногда куда полезнее публично унизить
своего врага. Убить его вы всегда успеете, так почему бы не заставить его пострадать немного?
Недруги персонажа могут сделать его жертвой его собственной недальновидности – например, спровоци-
ровать на слишком острую реакцию на «атаку», которая на поверку окажется всего лишь безобидной
игрой. Такие трюки лишь укрепляют репутацию хозяина, унижая при этом гостя.

Внутренняя угроза. Иногда вечерин- от общедоступных помещений, могут


ка несёт в себе опасность для хозяина, вежливо попросить вернуться на вече-
а не для посетителей. Стая Шабаша вряд ринку, намекнув при этом, что в случае
ли сумеет проскользнуть в поместье неповиновения возможна жёсткая реак-
влиятельного служителя из Камарильи ция. Возможно, в месте проведения
незамеченной, но если её членам удастся мероприятия установлены камеры слеже-
замаскироваться под гостей, у них поя- ния и системы сигнализации. Среди пре-
вится шанс пронести в здание оружие пятствий, с которыми могут столкнуться
и, возможно, за одну ночь разделаться персонажи – сторожевые собаки, воору-
с несколькими врагами. Просто внима- жённые охранники и гули. Когда ставки
тельно следя и слушая, персонаж может особенно высоки, к ним, вероятно, доба-
многое узнать о расположении помеще- вятся и такие предосторожности, как
ний и системе охраны: позже это позво- магические обереги, смертельно опасные
лит с большим успехом проникнуть ловушки и Сородичи-стражи. Даже
внутрь с целью ограбления, шпионажа смертный хозяин из недоверия к таким
и так далее. же людям, как и он сам, обеспечит неко-
торые преграды на пути вороватых
Конечно, Сородичи осознают такой гостей. Сообразительные персонажи
риск, когда пускают других Проклятых могут попытаться подкупить или перема-
в свои убежища или иные места, где нить кого-нибудь из его сотрудников или
находятся ценные вещи. Не позволяйте заслать внутрь сообщника, который
персонажам разгуливать повсюду, если поможет обнаружить и обойти охрану –
они хотят обеспечить себе преимущество как обычную, так и сверхъестественную.
перед хозяином. Гостей, удалившихся

103
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

— Но… – Дин насупился, Митчелл


Вечеринка как награда почти что видел, как в его голове
вращаются шестерёнки. – Но для
— Объясни ещё раз, зачем нам чего нам…
это делать? — О’кей, попытайся сосредото-
Уже не в первый раз за ночь читься, потому что я не стану повто-
Митчелл тряхнул головой и закатил рять дважды, понял? – Дин кивнул,
глаза, поражаясь скудоумию своего и Митчелл продолжил: – Я убедил
могучего приятеля. Мохнатого Дэйва, что в нас есть кровь
— Слушай сюда, Дин, – сказал он Гангрелов, так что если мы обстряпаем
вслух, – в этом городе нет места для него это дельце, он приведёт нас на
каитиффам. Не знаю, как тебе, а мне их собрание. А потом мы сможем
надоело терпеть тычки и плевки от убраться из этого города к чёртовой
каждого кровососа со значком на гру- матери и отыскать для себя подходящее
ди. – Он вытер ладони об рукава рубаш- место. Какой-нибудь уголок, где на нас
ки. – Говорят, на побережье всё проще, больше никто не станет наезжать.
туда и поедем. Но нам никогда не доб- — Митчелл, а ты уверен, что
раться до места, если по пути каждую это правильно? Ну, то, что мы
сраную ночь придётся отбиваться собрались сделать?
от Люпинов. Все знают, что Гангрелы Митчелл отвёл взгляд.
умеют как-то избегать этих тварей. — У нас просто нет выбора.
Если мы получим приглашение на одну Заткнись и соберись. Этот тип
из их клановых сходок – тогда, уверен, всё ещё жив.
я сумею договориться с кем-нибудь из
них и убедить помочь нам в дороге.

104
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Как вы уже поняли, подходящая трудных решений, делающих хронику


вечеринка может дать игровым персона- запоминающейся.
жам возможность упрочить своё положе-
ние, а также оставляет простор для Связи. Возможность взаимодейство-
воровства и насилия. Теперь подумайте, вать на равных с высокопоставленными
что может случиться, если выгода, извле- и могущественными Проклятыми – цен-
каемая от социального мероприятия, ное приобретение для каждого Сородича.
будет не одноразовой, а долговременной. Доступ к влиятельным смертным также
Что, если эта вечеринка навсегда изменит может оказаться сильным соблазном для
Не-жизни персонажей? При выборе тако- амбициозного вампира, желающего сде-
го сценария история, ведущая к кульми- лать своей марионеткой знаменитость,
национной ночи, станет не менее сенатора или генерального директора
волнующей, чем само главное событие. корпорации. Игровой персонаж с низким
Если награда весьма существенна, Чело- статусом, возможно, не имеет ни малей-
вечность игровых персонажей может шей надежды на аудиенцию у местного
подвергнуться важным испытаниям. Князя, старейшин или примогенов – но
Как далеко они смогут зайти в надежде что, если в обмен на «меньшую услугу»
заключить сделку своей мечты? знакомый зарезервирует для него страте-
гически важное место на открытии ново-
Конечно, не нужно задавать игрокам го оперного сезона? Если вы намекнёте
этот вопрос напрямую. Выстраивайте игроку, что тот или иной старейшина
перед ними цепь препятствий, преодоле- подыскивает нового протеже или что
ние каждого из которых требует всё преуспевающий промышленник ещё
больших нравственных усилий. Предпо- никем не подкуплен, у его персонажа
ложим, первое полученное персонажами появится дополнительная причина как
задание – оказать хозяину вечеринки можно активнее добиваться своей цели.
услугу, отыскав редкую запись произве-
дения гениального композитора, чтобы Статус. Иногда простое посещение
тот поставил её на своём приёме. нужного мероприятия может сделать
Но выясняется, что запись хранится персонажа частью какой-нибудь группы.
у пожилой коллекционерки, которая уми- В конце концов, на такие собрания полу-
рает от сердечного приступа, когда чают доступ только сливки общества, так
персонажи вламываются к ней с расспро- что персонаж, попавший туда, автомати-
сами. Её восьмилетний внук знает, где чески воспринимается присутствующими
находится пластинка, но при попытке его как равный. Но статус может зарабаты-
поймать персонажи сталкиваются с дру- ваться и на уровне улиц: как насчёт
гой котерией, тоже ищущей запись. каитиффа, который думает, что наконец-
Постараются ли они спасти мальчика от то обрёл уважение Сородичей-бандитов,
своих противников после того, как узна- чья котерия крышует его квартал?
ют нужную информацию? Если ребёнок Если вы, будучи рассказчиком, хотите
станет свидетелем схватки между Соро- сделать присутствие на социальном ме-
дичами, как они обеспечат его молчание? роприятии значимой целью, дайте персо-
Что они сделают, когда доставят нажам понять, что если они сумеют
пластинку заказчику и получат от него получить приглашение, оно станет
распоряжение устранить всех, кто мог знаком принятия или посвящения,
присутствовать при ограблении? за которым последуют более важные
и приятные события.
В конечном счёте персонажи могут
обнаружить, что принесли в жертву
больше, чем обрели взамен. Вот несколь-
ко идей, при помощи которых можно
стимулировать игроков к принятию

105
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Ресурсы. Одно дело – использовать занятия йогой с определённым тренером.


вечеринку как прикрытие, чтобы взло- Такие нематериальные приобретения
мать принадлежащий хозяину сейф; могут оказаться наиболее привлекатель-
другое – когда каждый гость без допол- ными – особенно если у вас
нительных объяснений получает значи- хорошие игроки.
тельную сумму на руки. Или, возможно,
периодически повторяющееся мероприя- Главная ночь. Итак, персонажи
тие облегчает персонажу Не-жизнь, давая прошли все необходимые проверки, вы-
ему доступ к желанным ресурсам. Или же полнили нужное задание или извлекли
хозяин вечеринки баснословно богат желаемую выгоду (неважно, за одну ночь
и осыпает посетителей подарками. А мо- или в результате целого года трудов) –
жет, это собрание кровавого культа, га- и что дальше? Вы можете просто устро-
рантирующее безопасную кормёжку? ить им праздник, воплощающий все
Или заседание клуба Сородичей, предос- их мечты и позволяющий понежиться
тавляющего витэ всем своим членам – в лучах собственной славы. Но разве
в том числе труднодоступный сорт крови, Не-жизнь всегда такова? Что, если их
необходимый персонажу-Вентру? А Тре- долгие (или непродолжительные) стара-
меры на своих учёных совещаниях ния – не более чем прелюдия к более
могут обмениваться сведениями и догад- тяжким испытаниям? Отыграв сценарий
ками, благодаря которым персонаж «вечеринки-награды», усложните ситуа-
намного быстрее освоит новый уровень цию, добавив любой другой сюжет, опи-
Пути Тауматургии. санный в этой главе. Персонажи могут
всё ещё преследовать волнующую их
Развлечение. Персонажам, пытаю- цель, но сначала им придётся столкнуться
щимся сохранять Человечность, посеще- с непредвиденными физическими или
ние вечеринки может помочь поддержать социальными проблемами. Или они толь-
связь с частью своего прежнего сущест- ко что добились успеха, хлопают друг
вования. Возможно, при жизни Сородич друга по спине и предвкушают вознагра-
был страстным меломаном, а сейчас ждение – и тут узнают, что торжество
у него появляется шанс вступить устроено их величайшим соперником.
в частный джаз-клуб, где нередко Другой вариант – дать персонажам статус
бывают его любимые исполнители. или ресурсы, которых они ожидали, но
Носферату-шахматист просто хочет с подвохом (ведь подвох есть всегда,
насладиться игрой, как прежде, но не разве нет?). Может быть, чтобы оставать-
может записаться в шахматную секцию, ся членами клуба, они должны будут вы-
пока не придумает способ скрыть своё полнять поручения вышестоящих его
уродство. А может быть, персонаж участников. Может быть, им удалось
использует вечеринку, чтобы отвлечься пообщаться со старейшиной и произвести
от перспективы вечной Не-жизни: кипу- на него приятное впечатление, но теперь
чее безумие Малкавианина отступает, враги этого Сородича считают их мише-
когда тот участвует в мастерски органи- нями. В любом случае, дайте своим игро-
зованной японской чайной церемонии, кам некую награду за их достижения –
а Сетитка, пытающаяся успокоиться но не стоит осыпать их золотом, даже
после того, как её перехитрил давний со- если они на это рассчитывали.
перник, записывается на индивидуальные

106
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

не просто вопросом практической необ-


Незваные гости ходимости, но и удовольствием.
— Плата. Забавное словечко, – ска-
— Погляди-ка на них, – прошептал зала Аша. – Не бойся, у нас есть агенты
Лукас. – Расхаживают здесь, не таясь, среди культистов. Они вот-вот вступят
открыто нарушая указ Князя. в игру, и после этого все совершенно
Он передал бинокль Аше; та покру- забудут об этой их харизматичной
тила его в руках, понюхала и бросила начальнице.
на крышу рядом с собой.
— Они боятся Князя, но не так «Надеюсь», – подумал Лукас.
сильно, как Геенны, – ответила она. – Он вспомнил ту ночь, когда сам проник
Это следствие Не-жизни в Последние на одно из собраний этого культа.
Времена; по крайней мере, они так гово- Как он и ожидал, большинство собрав-
рят. Лично я не верю в такие вещи. шихся составляли анархи и уличные
Мне уже можно уходить? птенцы, привлечённые обещанием дар-
Лукас незаметно отодвинулся от мовой кормёжки и легко поддающиеся
Малкавианки на несколько дюймов. манипуляции. Однако, к его удивлению,
— Ещё нет. Мы должны удостове- лидером культа не был безумец, выкрики-
риться, что твои «друзья» выполнят вающий лозунги перед толпой – вместо
свою часть сделки. И разве ты не хочешь этого он увидел незнакомку с тихим,
забрать плату? почти чарующим голосом, которая вела
Причуды Аши начинали утомлять негромкие беседы с несколькими Сороди-
Лукаса. Ему казалось, что она лишь при- чами одновременно. Лукас поймал себя
творяется безумной, не проявляя истин- на том, что и сам начал тщательно
ного сумасшествия. Убить её, чтобы обдумывать некоторые из её хорошо
скрыть своё участие в этом деле, будет обоснованных аргументов…

107
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Его размышления прервал пронзи- движение за одним из окон, сфокусиро-


тельный вопль, донёсшийся из здания вал линзы и…
напротив. А затем ещё один, и ещё… — Господи, – прошептал он, – боже
Крики звучали почти как пение. всемогущий, что ты наделала?!
— Что это за чертовщина? – спро- — Вот теперь мне пора, – сказала
сил Лукас. Аша. – Пришло время моей «платы».
— Каратели, которых ты заказы- Лукас увидел, как она шагнула
вал, – гордо отозвалась Аша. – Они про- с крыши – как раз в тот момент, когда
редят эту толпу, словно шрапнель! шабашиты выломали дверь на лестницу
Лукас схватил бинокль и попытался и набросились на него со спины.
рассмотреть происходящее. Он уловил


Есть много причин, по которым Докучайте хозяину. Если у против-


персонажи могут стремиться вступить ника достаточно ресурсов, он вполне
в социальное взаимодействие. Но что, может предвидеть любую диверсию со
если они враждебно настроены по отно- стороны персонажей ещё на этапе плани-
шению к мероприятию? Может быть, рования вечеринки. Так почему бы не по-
дело даже не в личных обидах: персона- зволить ему завершить все приготовле-
жам дали задание предотвратить вече- ния, чтобы в итоге он увидел, как его
ринку, сорвать её или обеспечить, чтобы празднество оборачивается катастрофой?
она завершилась катастрофой. Возможно, Суть даже не в том, чтобы выставить хо-
они хотят отомстить врагу или дискреди- зяина дураком, а в том, чтобы бросить
тировать соперника. Вне зависимости от тень на всё мероприятие или убедить
того, станут ли они действовать по своей гостей отправиться веселиться в другое
инициативе или следовать чужим место. Подменить еду и напитки, переку-
указаниям, вот несколько вариантов пить развлекающих гостей артистов или
развития истории. осыпать посетителей «неприятными слу-
чайностями» – обычные способы привес-
Не дайте вечеринке начаться. ти вечеринку к плачевному завершению.
Иногда вероятные последствия того или Тореадор, несколько месяцев хвастав-
иного мероприятия требуют не допустить шийся своей новой картиной, на долго-
его проведения. Обычно это подразуме- жданной выставке может обнаружить,
вает уничтожение какого-либо критиче- что под занавесом вместо его произведе-
ски важного предмета, человека или ния находится нечто совершенно другое.
ресурса (или захват контроля над ним). Котерия Бруха, надеявшаяся поразить
Например, персонажам становится соклановцев крышесносным рейвом,
известно, что в завершение своего конк- выяснит, что звуковая аппаратура не ра-
лава Джованни проведут ритуал, который ботает, а собравшаяся толпа рассасывает-
наводнит окрестности ордами злобных ся. Вся хитрость в том, чтобы создать
призраков. Персонажи не настолько впечатление, будто сам хозяин своей
сильны, чтобы выстоять против Некро- глупостью привёл удачно начавшуюся
мантов в открытом бою, но могут попы- вечеринку к краху. Если гости узнают,
таться перехватить гулей, доставляющих что кто-то другой испортил им время-
необходимые для ритуала кости. Этот препровождение, они, вероятно, разгне-
сценарий обычно реализуется в два этапа: ваются на диверсантов.
сначала персонажи должны собрать ин-
формацию о мероприятии и продумать, Устройте беспорядки. Можно пойти
каким образом лучше всего пустить его дальше и не ограничиться расстройством
под откос, а затем – реализовать свой планов хозяина, а причинить непосредст-
план, пока их противники не приняли венный вред ему самому, его имуществу
всех нужных предосторожностей. и гостям. Это менее изящная и более

108
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

опасная тактика, однако порой реши- музей. В углу предприниматель-Вентру, –


тельные действия позволительны. тот самый, что, будто обезумевший,
Например, Князь может показать провоз- скупает недвижимость в портовом
гласившим независимость анархам, кто квартале, – беседует с Тореадором,
главный в домене, а стая Шабаша устро- большой шишкой в мире журналистики.
ит акт устрашения в преддверии полно- И кто-то ещё с ними… незнакомка,
масштабной осады. Сложность заключа- смутно напоминающая азиатку. Она вы-
ется в том, что хозяин вечеринки, скорее глядит так, будто Дакота где-то уже
всего, обеспечит и при необходимости её видела, но где они могли встречаться?
задействует охрану и меры предосторож-
ности (стражей, оружие, сигнализа- Дакота отвернулась, чтобы скрыть
цию…). Другие гости, если они Сороди- выражение своего лица: да, она уже од-
чи, также способны дать отпор в случае нажды видела эту женщину. В Гонконге.
прямого насилия. Если под горячую руку И она – Катаянка.
персонажей попадут смертные, это может
привлечь дополнительное внимание Дакота медленно развернулась,
правоохранительных органов. По всем оглядывая остальное пространство по-
этим причинам очень важно, чтобы мещения. Здесь были и другие гости
персонажей не застали на месте преступ- с азиатскими чертами, одетые совер-
ления – и чтобы у них был заранее подго- шенно одинаково – в строгие деловые
товленный путь к отступлению. костюмы безо всяких изысков. Они что,
все Катаяны?..
В её мозгу теснились догадки
и предположения. «Средний класс»
Список приглашённых Камарильи и незнакомые Катаяны на
приёме, организованном независимой
Дакота переминалась с ноги Сетиткой?.. Это объясняет столь
на ногу, наблюдая за тем, как тщательную заботу о секретности.
Сетитка-фотомодель болтает со свои- Может быть, они обсуждают некую
ми гостями. Спустя некоторое время сделку? Или это какая-то ловушка?
она отвернулась к стене и шепнула: Возможно, если она затеет разговор
— Я здесь уже три часа. Пока что с одним из служителей, то сумеет выяс-
все, кого я видела – те же унылые нить, что здесь творится.
служители, которые приползают — Лоренс… – шепнула она.
на каждое формальное мероприятие И почувствовала, как ей на плечо
в этом городе. легла чья-то рука.
— Продолжай следить, – донёсся — Здравствуйте, – сказала Катаян-
негромкий голос из динамика сотового ка, которую она узнала. – Здесь столько
телефона, – существует некая причина, гостей. С вашей стороны несколько
по которой эту встречу держали в та- грубо держаться в стороне от них. –
ком секрете. Там есть кто-нибудь, кого Телефон пропал прямо из руки Дакоты
ты не знаешь? прежде, чем она успела отреагиро-
вать. – Вы кажетесь мне знакомой, –
Дакота нахмурилась: если бы Лоренс продолжала Катаянка. – Почему бы нам
не боялся крупных собраний, он сам бы с вами не вспомнить, где мы могли
явился сюда под ложным предлогом, встречаться, в более уединённой
а она бы сейчас сидела в уютном гости- обстановке?
ничном номере. Она окинула взглядом
посетителей, как будто высматривая
кого-то конкретного. Вот тот нервный
лорд Тремеров, который в прошлом ме-
сяце провозгласил своим личным доменом

109
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Составление списка гостей – своеоб- широкие возможности для развития


разная форма искусства. Разумеется, детективной интриги: ведь список гостей
в некоторых случаях выбор очевиден, порой даже не обретает письменного
однако если каждый раз приглашать воплощения. Персонажи могут выудить
одних и тех же, это приведёт к стагнации информацию из чьей-то головы или уста-
и скуке. Для хорошей вечеринки необхо- новить наблюдение за местом проведения
дим элемент непредсказуемости, особен- мероприятия, пытаясь запомнить лица
но если некоторым гостям несколько сот и имена.
лет от роду. Многие хозяева осознанно
приглашают хотя бы пару-тройку Кого не позвали? Иногда перечень
«проблемных» Сородичей или включают тех, кто не приглашён, не менее интере-
в список соперников, которые с удоволь- сен, чем список гостей. Представьте, что
ствием перегрызли бы друг другу глотки. игроки пытаются разжечь вражду между
Персонаж, склонный высказывать двумя фракциями, соперничающими
неожиданные идеи или действовать нело- за благосклонность некого старейшины.
гично, может обнаружить, что только Если их персонажам удастся повлиять
поэтому получил приглашение на вече- на составление списка приглашённых на
ринку, где не ждут тех, кто во всём его следующее празднество, та фракция,
превосходит. которую не позовут, может обвинить вто-
рую в манипуляции и применить ответ-
Вот несколько вариантов использо- ные меры. А что, если самих персонажей
вания списка гостей для развития вашей больше не ждут в любимом месте тусо-
истории. вок Сородичей, завсегдатаями которого
они были с самого Становления?
Кто приглашён? Список гостей, Это знак того, что они кого-то оскорбили,
в зависимости от характера мероприятия, сами о том не подозревая, предупрежде-
может оказаться тщательно оберегаемым ние о том, что кто-то строит против них
секретом или дать важную подсказку. козни, или указание на то, что в игру
Персонажам игроков могут поручить вы- вмешалась новая сила?
яснить, кто именно посещает вечеринки
отдельных примогенов, планирующих Чужое лицо. Если персонажам никак
свергнуть Князя – или они сами могут не удастся попасть в список гостей, у них
стремиться заполучить эту информацию есть другой выход – притвориться теми,
для шантажа. Возможно, серия убийств кто уже в нём числится. На крупном
перестанет казаться случайной, когда мероприятии не очень сложно выдать
персонажи выяснят, что кто-то устраняет себя за приглашённого, не рискуя быть
по одному всех посетителей некого меж- разоблачённым. Но при попытке проник-
кланового собрания – но предупредят ли нуть на более камерное, приватное соб-
они остальных потенциальных жертв или рание, где все знают друг друга в лицо,
позволят убийце дальше прореживать ря- нужна хитрость. Если самозванство
ды местных светских львов? Может быть, невозможно, персонаж может попытаться
узнав, кто из Носферату не появился на шантажировать гостя, применить к нему
сходке прошлой ночью, персонаж Доминирование или иным способом при-
с большей лёгкостью отыщет Туннель- близиться к достижению цели.
ную Крысу, которая вчера напала на один
из сосудов его Стада? Здесь открываются


110
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

111
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца



Приложение: Социальные системы


Настоящие друзья – те, что бьют вас в грудь, а не в спину.
Оскар Уайльд

Игроки часто придумывают восхити- и превосходство мастерских персонажей


тельно сложных персонажей, преднаме- над игровыми становится чересчур оче-
ренно избегая стереотипных чудовищ, видным. Многим рассказчикам они
ориентированных на бой. При создании вообще не понадобятся, однако в тех
персонажа они выбирают Атрибуты случаях, когда игроки искренне не пред-
и Способности, присущие вампиру, чья ставляют, на что их персонажи способны
сила состоит не в умении растирать вра- в критический момент, когда социальные
гов в порошок голыми руками, а в воз- навыки резко усиливаются или, напро-
можности социально или интеллектуаль- тив, куда-то пропадают (в зависимости от
но превзойти своих сверстников. смекалки игрока), эти правила могут по-
По крайней мере, на бумаге. Однако как мочь. При правильном использовании
только дело доходит до напряжённой с их помощью даже можно сделать
социальной сцены, – например, до драма- потенциально скучные эпизоды более
тической перепалки с гарпией в Элизиу- драматичными и волнующими, дав
ме, – внезапно выясняется, что эти ощущение того, что каждое слово и каж-
тщательно выбранные точки по большей дый жест в состоянии повлечь за собой
части ничего не значат. Часто оказывает- серьёзные последствия для персонажей
ся, что Сообразительность 4 и Экспрес- и сюжета.
сия 5 персонажа-Тореадора ничуть не
важны, поскольку бремя доказательств Как и при работе с другими допол-
ложится на плечи игрока: именно ему нительными системами, эти правила
предстоит впечатлить рассказчика требуют от рассказчика учёта некоторых
собственной находчивостью и вырази- тонкостей, которые пока что нигде
тельностью речей. Когда же эти Черты не описаны. Впрочем, здесь их количест-
задействуются, игрок и рассказчик редко во минимально, и никаких переделок
совпадают во мнениях, вследствие чего или модификаций персонажей для того,
большинство социальных ситуаций чтобы они соответствовали данной
остаются, по сути, несбалансированны- системе, не требуется.
ми: игроки, вложившие столько сил
в развитие социально ориентированного
персонажа, понимают, что их труды
пропали даром.
Последовательность
социальной схватки
Факультативные, – подчеркнём,
факультативные, – правила, представ- Важное социальное противостояние,
ленные ниже, предназначены для игроков или эсгрима, как его предпочитают назы-
и рассказчиков, чувствующих, что без вать некоторые старейшины, кое в чём
опоры на более структурированную подобно физической схватке – такой
механику им будет слишком тяжело конфликт тоже можно разбить на после-
отыгрывать или оценивать сложные довательность событий, чтобы было
социальные сцены. Эти опциональные проще понять его развитие и исход.
правила – чистые абстракции, которые не Эта цепочка даёт каждому персонажу
должны проявляться в хорошем отыгры- очерёдность хода, позволяя участвовать
ше; вместо этого их следует задейство- в эсгриме и наносить ответные удары,
вать тогда, когда ситуация усложняется, если необходимо. Тем не менее,

112
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Иногда крайне «тактический» подход


может быть интересен: любое слово ока-
зывает реальное влияние на сюжет.
Но в других случаях лучше уложить
целый вечер, проведённый в Элизиуме,
всего в пять ходов. Это позволяет всем
персонажам достичь определённых
сюжетных целей, не ввязываясь при этом
в ненужные пикировки.

Каждый раунд социального кон-


фликта состоит из четырёх стадий.
 Рисовка. В начале каждого раунда
все участники конфронтации делают
бросок Обаяние + Этикет со сложно-
стью 6. Набрав как минимум три успе-
ха, персонаж получает пункт Милости.
Неудача не приносит ничего, а при
провале даётся пункт Немилости.
Этот бросок не обозначает конкретно-
го действия, поэтому текущее количе-
ство очков Милости или Немилости
не влияет на его успешность. О том,
что обозначают эти пункты, мы рас-
скажем ниже.
 Инициатива. Персонажи привлек-
ли к себе внимание, и теперь каждый
игрок бросает один дайс, прибавляя
выпавшее число к сумме Сообрази-
тельности и Внимательности.
Итоговый результат – показатель Ини-
циативы в этом раунде социального
противостояния.
 Объявление действия. Теперь
каждый игрок объявляет о действиях
своего персонажа. Очерёдность опре-
деляется Инициативой (начиная
с более низкой). Как и в физическом
сражении, большинство действий
здесь предполагают определение
конкретной цели. Если игрок хочет
разделить запас кубиков персонажа,
чтобы предпринять множественные
действия, он также сообщает об этом
в отличие от физического боя, в социаль-
на данном этапе.
ной конфронтации намного большее зна-
 Реализация действий. Теперь
чение имеет отыгрыш, поэтому ход мо-
каждый персонаж реализовывает зака-
жет иметь любую продолжительность –
занное действие, следуя Инициативе
от десяти секунд до часа и более. Точная
(начиная с самой высокой). Если
длительность хода определяется перед
Сородич хочет противостоять дейст-
началом каждой эсгримы и зависит от
вию противника, направленному на
стиля игры, личных предпочтений игро-
него или на третье лицо, ему придётся
ков и требуемого уровня драматизма.
113
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

отменить действие, заявленное рань- чужой реплики или приход на


ше. Если обороняющийся персонаж не чью-либо вечеринку в неподобающем
намеревался предпринять множест- облачении.
венное действие, его ход полностью  Побуждение. Один персонаж
уходит на защиту. Когда все действия пытается убедить или заставить друго-
завершены, ход заканчивается. го ответить нужным образом или пред-
принять нужное действие. Некоторые
Насчёт ходов. Если вы отыгрываете Побуждения имеют враждебную
«тактическую» социальную схватку, где направленность – например, попытка
каждый ход по длительности сравним принудить кого-то умолкнуть, оскорб-
с боевым, вы можете предпринимать не ление, после которого противник
только описанные ниже социальные дей- вынужден покинуть вечеринку, или
ствия, но и делать почти любые заявки – «выбивание» услуги путём запугива-
от применения Дисциплин до физической ния. Другие более нейтральны, вроде
атаки. Если вы используете «стратегиче- выведывания у шерифа информации
ские» ходы, действия могут быть много- о неком неонате из клана Малкавиан
ступенчатыми: часть их будет решена или трагического рассказа, вызываю-
тактически, часть просто повлияет на щего у гарпии кровавые слёзы.
успех взаимодействия, увеличив  Наблюдение. Персонаж не совер-
или уменьшив запасы кубиков шает никаких активных действий
по решению рассказчика. в этом раунде. Если ему потребуется
обороняться, он должен будет отме-
нить Наблюдение.
Типы социальных действий  Отступление. Персонаж пытается
полностью устраниться из социально-
При социальном взаимодействии го конфликта, обычно физически
возможны пять типов действий. покидая место его развёртывания.
 Милость. Один из персонажей
пытается восстановить или упрочить
свою репутацию в глазах другого. Итоги действий
Защита действий союзника, компли-
мент, проявление почтения (обяза- Большинство социальных действий
тельное или добровольное), предложе- допускают сопротивление. Процесс
ние помощи, приглашение посетить определения их итогов в общих чертах
вечеринку, демонстрация заботы и ин- начинается с того, что игрок с должной
тереса к чужим вкусам – всё это детализацией описывает, что делает его
отличные примеры Милости. Пытаясь персонаж и каким способом он собирает-
впечатлить окружающих, хвалясь ся добиваться своих целей. Осуществлять
своими достижениями или ища похва- Немилость, произнося завуалированную
лы, Сородич также совершает дейст- колкость в адрес чьего-нибудь сира –
вие, соответствующее Милости. отнюдь не то же самое, что открыто об-
 Немилость. Один из персонажей винять персонажа в позорных симпатиях
пытается нанести ущерб репутации к враждебной фракции. Описание метода
другого. Неприязненные замечания, действий позволит определить подходя-
замаскированные оскорбления, откры- щие для броска Атрибуты и Способно-
тые обвинения, ехидные комментарии сти, а рассказчику даст направление раз-
и саркастические реплики – всё это вития сюжета. Как правило, бросок
способы проявить Немилость. Среди совершается со сложностью 6, однако
других примеров Немилости – холод- и сложность, и запас дайсов могут варьи-
ный приём, изображение скуки во роваться в зависимости от ряда условий.
время чьей-то речи, «случайное»
столкновение, грубое прерывание

114
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Если персонаж хочет противостоять совершённые вне того общества, в кото-


чужому действию, он делает ответный ром они значимы. Иными словами,
бросок тех же Атрибутов и Способно- в отсутствие подобающей аудитории, –
стей, что и его противник. Тот, кто набе- Сородичи, действительно уделяющие та-
рёт больше успехов, побеждает. Однако ким вещам внимание, могут высказывать
если действующий персонаж набирает свои мнения как тем, кто им нравится,
как минимум три успеха, считается, что так и тем, кого считают жалкими, – или
он полностью добился своего, и его цели в присутствии только тех вампиров, ко-
присваивается соответствующий ситуа- торые слишком заняты своими делами
ции пункт Милости или Немилости. и не интересуются общением (обездви-
Для получения этих очков три успеха женных, умирающих, утоляющих голод
необходимы даже в том случае, если и так далее), никакие пункты не присваи-
никакого сопротивления не оказывается. ваются никогда, вне зависимости от
количества успехов в бросках социаль-
Провал социального броска свиде- ных действий.
тельствует о том, что персонаж допустил
серьёзное нарушение правил хорошего Рассказчики также вправе изменять
тона, принятых среди его сверстников, репутацию персонажей при начале новых
старейшин или иных присутствующих; историй или даже в разных главах
ничего хорошего его уже не ждёт. Персо- одной истории, отражая те события,
наж немедленно получает один пункт которые произошли «за кулисами».
Немилости и до конца хода не может Ведь далеко не каждое социальное взаи-
больше совершать никаких активных модействие происходит на глазах
действий, не считая попытки как можно у игровых персонажей.
скорее ретироваться.
Для каждого типа социальных дейст-
вий применяются свои правила.
Пункты Милости и Немилости  Милость. Когда действующий
Сородич достигает полного успеха
Репутация Сородичей, имеющих оч- (три успеха в броске), его цель получа-
ки Милости, считается положительной, ет одно очко Милости. За каждый
тогда как пункты Немилости означают пункт Милости, которым обладает
дурную славу. Они несовместимы: при- персонаж, сложность всех социальных
обретение очков Немилости означает по- действий в обществе снижается для
терю соответствующего количества него на 1. Очки Милости накаплива-
пунктов Милости, и наоборот. Персонаж ются, но у персонажа их не может
не может одновременно располагать быть больше трёх.
пунктами Милости и Немилости.  Немилость. При полном успехе
действующего Сородича его цель
Кроме того, поскольку Сородичи – получает один пункт Немилости.
существа злобные, мстительные, не за- Сложность всех попыток социального
бывающие обид и конфузов, положи- взаимодействия в обществе увеличи-
тельная или отрицательная репутация вается на 1 за каждый такой пункт.
среди них не может измениться просто Как и очки Милости, очки Немилости
так. Единственный способ избавиться накапливаются, их количество также
от пунктов Немилости или набрать не может превышать трёх.
очки Милости – успешно совершить  Побуждение. Как только достиг-
какое-либо социальное действие или нут полный успех в броске, его цель
стать его целью. оказывается вынуждена либо совер-
шить то действие, к которому его
Наконец, пункты Милости и Неми- побуждают, либо проигнорировать
лости никогда не даются за действия, требование, получив в качестве

115
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

штрафа один пункт Немилости. Хотя


один Сородич может убедить другого
сделать почти что угодно, общество
Усложнённые правила
обычно не одобряет побуждений
Групповые действия. В ситуации,
к действиям, которые носят явно
когда сразу несколько Сородичей желают
саморазрушительный характер, нано-
направить одно и то же социальное дей-
сят вред имуществу или выходят за
ствие на одну цель, для броска будут ис-
рамки приличий. Вам едва ли удастся
пользоваться Черты персонажа с самым
принудить шерифа извиниться за ос-
солидным запасом дайсов. За каждого
корбительную реплику в адрес слабо-
поддерживающего действие Сородича
кровного каитиффа или заставить Кня-
к запасу кубиков добавляется дополни-
зя отречься от титула. Мощь Побуж-
тельный дайс (но их не может быть более
дения, как и других социальных дей-
трёх). Это может показаться отличным
ствий, реализуется не действующим
тактическим ходом, однако такой приём
Сородичем, а окружающими, особенно
опасен. При провале броска соответст-
гарпиями, оказывающими обществен-
вующие штрафы получают все участники
ную и политическую поддержку.
группового действия.
До тех пор, пока Побуждение рассмат-
ривается свидетелями как допустимое
Точно так же любой персонаж может
и приличное, общество имеет способ
присоединиться к попытке союзника от-
обеспечить его выполнение. В против-
разить направленное на него действие.
ном случае в действии нет никакой
Бонусы и риски в этом случае такие же.
реальной силы, и отказ от его выпол-
Персонаж вправе в любой момент отме-
нения не будет чреват персонажу при-
нить заявленное действие и присоеди-
обретением пункта Немилости.
ниться к чужой защите, если считает
Да, рассказчики, здесь вам придётся
такой ход более выгодным.
поработать – но правильное примене-
ние этого правила позволит вам сочи-
нять истории, в которых всё будет Шёпоты за спиной. Если речь идёт
логично обосновано, а не радикально о действиях Милости или Немилости,
изменять всю политическую ситуацию персонажу не обязательно присутство-
только потому, что какой-то неонат вать физически, чтобы стать их целью.
удачно бросил дайсы. Сородичи, как и смертные, каждую ночь
 Отступление. Сбежать с общест- распространяют друг о друге грязные
венного мероприятия, не отблагодарив слухи или делают комплименты за глаза.
хозяина и не попрощавшись должным Очевидное преимущество такого приёма
образом с нужными старейшинами – в том, что он не встретит сопротивления.
серьёзное нарушение этикета. Чтобы Может показаться, что таким образом
удалиться, персонаж должен сделать куда проще добиться успеха, однако ув-
бросок Сообразительность + Этикет со лекаться ударами в спину или чрезмер-
сложностью 6 – иначе он столкнётся ной заочной лестью рискованно. Неудача
с негативными последствиями. Чтобы в таком броске влечёт за собой потерю
уйти без лишних задержек, требуется одного пункта Милости, если они есть
всего один успех. При неудаче персо- у персонажа (очки Милости могут сни-
наж обнаруживает, что пойман в ло- зиться таким образом до нуля, однако
вушку: он не может выйти из беседы пункты Немилости начисляться не бу-
или пренебречь обязанностями, вслед- дут). Если же сплетник по-настоящему
ствие чего не в состоянии предпринять провалит бросок, он теряет все пункты
отступление до конца хода (каким бы Милости, которыми обладал, а если у не-
длительным он ни был). Если персо- го их не было, получает один пункт
наж решает сбежать, несмотря на не- Немилости. Распускание слухов за
удачу, рассматривайте это как провал. чьей-то спиной никогда не может быть
групповым действием.
116
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

 Сенешаль. Сенешаль вправе поль-


Статус и положение зоваться теми же преимуществами, что
и Князь, однако Князь может в любое
Для Сородичей Статус драгоценнее, время аннулировать решение своего
чем что-либо ещё, за редкими исключе- сенешаля и отозвать любые пункты
ниями; он в общих чертах отражает, Милости и Немилости, присвоенные
насколько та или иная персона важна по воле его советника. В таком случае
в глазах других вампиров. В отличие от сенешаль получает один пункт Неми-
репутации, укрепляющейся или ухуд- лости в качестве штрафа за свои не-
шающейся относительно часто, Статус справедливые суждения; потраченные
изменяется не столь спонтанно. Кроме им пункты временной Силы воли ав-
того, это главный индикатор той меры томатически не восстанавливаются.
уважения, которой заслуживает Сородич.  Гарпия. Гарпии обладают тем же
Чтобы отразить это в игровой механике, преимуществом, что и Князь, с тем ог-
персонажу можно добавлять один кубик раничением, что они не могут присво-
к запасу дайсов на броски социальных ить одному Сородичу больше одного
действий за каждую точку в Статусе. пункта Милости или Немилости за
ночь. Если в домене есть хотя бы одна
Вдобавок к заметному преимущест- младшая гарпия, она также имеет пра-
ву, которое даёт увеличенный запас во пользоваться своим положением
кубиков, Статус ещё и диктует правила таким образом, но если она допустит
поведения. Сородичам часто полагается ошибку, главная гарпия домена может
обращаться к вышестоящим членам отменить соответствующее решение,
общества в официальной форме; их не тем самым оштрафовав младшую на
следует перебивать; к ним требуется про- один пункт Немилости. Так или иначе,
являть почтение и никогда, ни при каких даже Князь не может прямо отрицать
обстоятельствах, не возражать им напря- такие действия гарпии, поскольку это
мую. Эти правила этикета поддерживают означало бы, что он публично высмеи-
устоявшийся порядок вещей, сохраняя вает одного из своих ценнейших со-
ситуацию, в которой старейшины юзников. Хотя гарпии не приносят
преимущественно общаются между Князю материальной выгоды, их соци-
собой, служители – с другими служите- альная поддержка и усилия, которые
лями, а неонаты – с такой же молодью, они прилагают ради сохранения ста-
как они сами. тус-кво, неимоверно важны для каж-
дого владетеля, надеющегося удержать
Некоторые официальные должности домен; вражда с гарпиями равносильна
Камарильи дают особые привилегии, политическому самоубийству. Единст-
влияющие на механику социального венный разумный вариант борьбы
взаимодействия. Князя с неугодной ему гарпией –
 Князь. Князь города может авто- использование посредников, расшаты-
матически присвоить любому другому вающих её влияние и выдвигающих
Сородичу один пункт Милости или нового кандидата, способного оттес-
Немилости в обмен на пункт своей нить её в тень.
временной Силы воли. Он не ограни-  Хранитель Элизиума. Хранитель
чен в количестве таких действий, исполняет свои обязанности по воле
и они не могут быть отражены или Князя, что позволяет ему пользоваться
встречены сопротивлением. Собствен- определёнными преимуществами на
но, соответствующее решение даже не территории Элизиума. Если хранитель
является действием, поэтому может считает, что персонаж нарушил тради-
осуществляться в любой момент, когда ции и правила поведения в Элизиуме,
Князь того пожелает. он имеет право покарать преступника
одним пунктом Немилости, ничего

117
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

при этом не тратя. Кроме того, каждый очка Милости до завершения исто-
раз, когда хранитель Побуждает рии – настолько важны эти вещи в об-
другого Сородича предпринять Отсту- ществе Камарильи). Заметьте, однако,
пление из своего Элизиума, его запас что это не относится к добровольному
кубиков увеличивается на 2. сложению полномочий. На самом деле
 Хозяин мероприятия. Это нефор- Князья и прочие власть имущие часто
мальная позиция, и Сородич, органи- дают обладателям титулов возмож-
зующий вечеринку, получает как ность по собственной воле отречься от
особые преимущества, так и дополни- своих званий, чтобы не позорить их
тельные обязанности. Во-первых, публичным лишением влияния. Впро-
сложность броска Рисовки в начале чем, порой «прилюдная порка» прови-
каждого раунда социального противо- нившегося показывает другим пример.
стояния для него снижается до 4
(поскольку хозяину весьма сложно не В городах, занятых Шабашем или
снискать уважения на собственной анархами, Статус оценивается аналогич-
вечеринке). Во-вторых, при сопротив- но, хотя основывается, разумеется, на
лении чужому социальному действию социальной структуре этих сект, а не
персонаж получает возможность заме- Камарильи. Епископы и вышестоящие
нить требующуюся для броска Спо- представители Шабаша, равно как
собность другой, столь же подходящей и бароны анархов, обладают теми же
(например, вместо Экспрессии исполь- привилегиями в отношении раздачи
зовать Исполнение – допустимо любое пунктов Милости и Немилости, что
изменение, которое рассказчик сочтёт и Князья. Впрочем, поскольку и шабаши-
разумным). Однако хозяин бала не ты, и анархи ценят реальные свершения
просто нежится в лунном свете, больше, чем почётные должности,
осыпанный лепестками роз. Если пер- в этих сектах обычно нет аналогов
сонаж ухитряется провалить любой камарильских гарпий.
бросок Рисовки в ходе своего меро-
приятия, вечеринка немедленно стано-
вится для него откровенно катастро- Другие Дополнения
фической, и все важные гости сразу же
образуют очередь, торопясь покинуть Не только Статус, но и другие
её. Чтобы уйти с мероприятия, в дан- Дополнения могут влиять на механику
ном случае не нужно даже заявлять социальных взаимодействий. Вот не-
Отступление. Более того, неудачливый сколько примеров.
хозяин получит штраф на количество  Слава. Известность в мире смерт-
кубиков ко всем броскам Побуждения, ных отнюдь не обязательно значит
когда будет пытаться уговорить что-либо среди Сородичей. Однако
кого-либо посетить другую его вече- бывают случаи, когда Слава вампира
ринку (если вы используете факульта- влияет на его отношения с другими
тивные правила для раздачи пригла- Не-мёртвыми. Обычно это касается
шений, конечно же). Лишь после того, ситуаций, в которых Сородич знаме-
как он организует новое мероприятие, нит благодаря достижениям в той
которое пройдёт без аналогичных не- области, которая вызывает у его собе-
приятностей, эти штрафы будут сняты. седников уважение или интерес.
 Новое назначение. Как только Служитель, только что выпустивший
Сородич возводится в любую новую сенсационную книгу о подлинной
должность, он получает два очка истории американской Гражданской
Милости. Если в одну печальную ночь войны (под псевдонимом, разумеется),
персонаж лишается своего звания, он может обнаружить, что ему намного
приобретает два пункта Немилости проще впечатлить примогена Бруха,
(и может уже не получить ни единого который провёл смертную жизнь

118
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

в Чарльстоне и давно интересуется


этим конфликтом. В подходящих Способности
обстоятельствах знаменитый Сородич
может заменить Статус Славой Таланты, Навыки и Познания персо-
(если показатель Славы выше), бесе- нажа играют очень важную роль в соци-
дуя с подлинными поклонниками альном противостоянии, в существенной
его талантов. степени определяя, насколько Сородич
 Ресурсы. Деньги и материальные приспособлен к игре в эсгриму. Как уже
ценности – бесспорно, крайне эффек- отмечалось выше, некоторые Способно-
тивные инструменты укрепления сти просто необходимы каждому вампи-
репутации, помогающие к тому же ру, желающему сделать Элизиумы своим
добиться успеха в обществе. Проблема излюбленным полем боя. Этикет одно-
в том, что на некоторых Сородичей значно необходим при взаимодействии
богатство не произведёт впечатления – с вышестоящими Проклятыми, однако
эти побрякушки покажутся им не Экспрессия, Хитрость, Запугивание,
более чем жалким суррогатом подлин- Лидерство и Эмпатия также оказываются
ной власти. Как и Слава, Ресурсы весьма полезны. Некоторые полезные
могут использоваться при общении советы насчёт использования этих и дру-
с Не-мёртвыми, для которых перво- гих Способностей вы найдёте в основной
степенное значение имеет презренный книге правил Vampire, в разделе
металл. Точный перечень таких Соро- «Система и драма».
дичей определяет рассказчик, но
обычно он включает персонажей, так- Кроме того, ряд вспомогательных
же обладающих значительными Способностей имеет ярко выраженную
Ресурсами, имеющих соответствую- социальную направленность, и они могут
щие предыстории или принадлежащих применяться во многих ситуациях.
к кланам, традиционно уделяющим Изящество и Стиль – хорошие примеры
огромное внимание денежным вопро- того, как можно влиять на мнения окру-
сам… а также тех, кто столкнулся жающих, не прибегая к вербальным сред-
с материальными трудностями и сроч- ствам. Дипломатия – естественный выбор
но ищет возможных благодетелей. при ведении любых переговоров, особен-
 Клановый престиж. Если вы но с Сородичами из других сект. Допрос
применяете это факультативное не обязательно требует привязывать
Дополнение в своей хронике, оно бу- жертву к стулу скотчем и пугать её
дет заменять Статус при каждом взаи- паяльной лампой: на самом деле его
модействии персонажа с другими можно использовать почти в любой си-
представителями его клана или линии туации, требующей задавать другому Со-
крови. Поскольку шабашиты и анархи родичу вопросы, что порой полезно.
чаще всего придают большее значение Стиль и Изящество могут значительно
своей репутации внутри секты, упростить попытку впечатлить кого-то
а не мнениям Сородичей, связанных в обществе. Многие иные Способности
с ними лишь «случайным родством», также могут применяться – до тех пор,
рассказчик может запретить пока их задействуют разумно. Если игрок
таким персонажам использовать заявляет вам, что собирается сделать бро-
Клановый престиж. сок Обаяние + Стрельба, чтобы его каи-
тифф произвёл впечатление на глупова-
тую гарпию, заболтав её рассказами
о своей сноровке в обращении с оружи-
ем, вам придётся проявить строгость.

119
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

образом лучше отображать действие


Дисциплины Присутствия в хронике, однако одно
несомненно – применение этой Дис-
То, что применение Дисциплин циплины обязательно повлияет на раз-
в Элизиуме считается вопиющим нару- витие социального взаимодействия.
шением норм приличия, не означает, что  Прорицание. Было бы недально-
этого никогда не происходит – а за пре- видно недооценивать потенциал Про-
делами священных залов старейшин рицания в социальном противостоя-
Сородичи почти наверняка станут ис- нии, тем более что его использование
пользовать любые доступные им Дисци- сравнительно легко скрыть (вследст-
плины в социальном противодействии, вие чего эта Дисциплина намного
как и в физических конфликтах. Десятки чаще других применяется в Элизиумах
Дисциплин могут влиять на исход соци- в обход традиционных запретов).
альных действий и даже полностью Другие Сородичи с аналогичными
изменять расстановку сил, поэтому способностями к восприятию могут
невозможно составить точный список тех при должной внимательности распо-
сил, которые могут оказаться полезными. знать использование Прорицания, так
Вместо этого нижеуказанные правила что его применение всё же связано
призваны помочь рассказчику и игрокам с некоторым риском, однако возмож-
определить конкретные механические ная выгода его перевешивает. Знание
эффекты применения Дисциплин в соци- настроения, эмоций и чувств индивида
альном противостоянии; упор сделан на даёт заметное преимущество при по-
те силы, которые будут использоваться пытке применить к нему Побуждение
с наибольшей вероятностью. или добиться от него Милости. В зави-
 Присутствие. Несомненно, самая симости от количества полученной
«социальная» Дисциплина, которая информации игрок может выбирать,
сразу приходит на ум – Присутствие каким образом ему лучше действовать
в его многочисленных до бесконечно- в каждой конкретной ситуации.
сти воплощениях. Даже простое при- Рассказчик, возможно, определит наи-
менение Благоговения может оказать более подходящие Черты для броска
неимоверно мощное воздействие на против той или иной цели или позво-
цель, заставляя злейшего врага вампи- лит действующему персонажу увели-
ра прислушаться к его словам. Учиты- чить запас кубиков на число успехов
вая гибкость Присутствия, предотвра- в броске Прорицания, чтобы отразить
щение действий Побуждения или полученное преимущество.
Немилости со стороны цели воздейст-  Доминирование. Конечно, Доми-
вия – лишь один способ его использо- нирование также может оказывать
вания. Количество успехов в броске впечатляющий и немедленный эффект
Присутствия может увеличить соот- на тех Сородичей, которым не повезло
ветствующий показатель запаса куби- попасть под его мощь. В большинстве
ков для социальных действий при случаев повелительная природа Доми-
общении с новообретёнными поклон- нирования делает дополнительный
никами вампира. Например, когда бросок социального действия ненуж-
Тореадор-чистильщик сначала приме- ным (при условии успеха в броске
няет Взгляд Ужаса против двух неона- Дисциплины, естественно). Если рас-
тов, чтобы те бросили оружие, а затем сказчик уверен, что дополнительный
при помощи Побуждения уговаривает бросок всё-таки нужен, используйте ту
их рассказать, куда делся их сир, же механику, что и для Присутствия.
набранные им успехи увеличат его за- Главное отличие в том, что как только
пас дайсов. Здесь неприменимо прави- действие Доминирования на персона-
ло «очевидного и немедленного» эф- жа прекращается, он, скорее всего,
фекта: рассказчик сам решает, каким отреагирует крайне негативно –

120
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

и, вероятно, с ним будет значительно официальные обязанности, – за ис-


труднее взаимодействовать в будущем ключением некоторых кратковремен-
(невзирая на последующие попытки ных социальных моментов, – в глазах
Доминирования). Чтобы отразить этот большинства окружающих они оста-
побочный эффект, применяющему ются неразрывно связанными, а их
Доминирование персонажу можно уре- судьбы – тесно переплетёнными,
зать запас кубиков для социальных к лучшему или к худшему. Это озна-
действий, направленных на ранее чает, что общество всегда ждёт от
порабощённого им субъекта, если потомка уважения к сиру; любое на-
только речь не идёт о запугивании рушение этого правила строго осужда-
(штраф – от одного до трёх дайсов; ется. В свою очередь, предполагается,
это же правило может применяться что сир будет хорошо отзываться
к злоупотреблению Присутствием, ес- о своём потомке и станет защищать
ли попавший под его воздействие его в той степени, в которой это ра-
Сородич позже поймёт, что им мани- зумно. Отчитывать Дитя за его прома-
пулировали). хи без свидетелей или даже признавать
 Затемнение. Хотя предполагается, его ошибки в кругу своих ровесников
что Сородич должным образом по- допустимо, но активно позорить соб-
прощается с присутствующими, преж- ственного потомка или допускать,
де чем покинуть собрание, иногда чтобы этим занимались другие – непо-
бывает очень полезно вовремя про- добающее поведение для уважающего
пасть с глаз долой. Поскольку эта себя Каинита. Рассказчик может отра-
Дисциплина влияет не только на физи- зить эту прочную связь механически:
ческое восприятие, но и на разум, даже когда сир или Дитя получает пункт
внимательный хозяин может не заме- Милости или Немилости, его потомку
тить, что его гость-Малкавианин или или «родителю» также начисляются
Носферату покинул вечеринку раньше соответствующие очки. Сделайте бро-
срока. До тех пор, пока Сородич сок Статуса для Сородича, чья репута-
применяет Затемнение успешно и не ция изменяется, против сложности 6;
привлекает к себе нежелательного успех означает, что репутация второго
внимания, он может автоматически Сородича также улучшается или
совершить Отступление, не понеся ухудшается, а неудача – что никаких
никаких штрафов (или, по крайней перемен не происходит. Провалить
мере, дождаться подходящего для этот бросок невозможно.
этого действия момента).  Узы крови. При полных Узах кро-
ви раб получает штраф в три дайса
к запасу кубиков для любых социаль-
Особые взаимоотношения ных действий, которые могут нанести
Сородичей вред репутации регнанта или заставить
его действовать против собственной
Личные отношения всегда оказыва- воли. В свою очередь, регнант получа-
ют мощное воздействие на то, каким ет бонус в виде трёх дайсов к любым
образом Сородичи общаются между броскам социальных действий против
собой на публике. Вот лишь несколько своего раба. Если рассказчик захочет,
примеров наиболее важных взаимоотно- он может использовать это правило
шений и предложений по их механиче- и при неполных Узах первого и второ-
скому воплощению. го уровня (с должными модификация-
 Сир и Дитя. Отношения между ми). Ту же систему допустимо приме-
сиром и потомком – одни из прочней- нять к Братаниям шабашитов: Каинит
ших среди Не-мёртвых. Даже после лишается одного дайса на социальное
того, как Дитя пускается в свободное действие против того, с кем у него есть
плавание, а сир слагает с себя Братание, за каждые три его пункта.

121
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

 Долги. Изысканное искусство игр реалиям Меча Каина и применять их


в услуги может многими способами наилучшим для истории и труппы обра-
влиять на то, как Сородичи общаются зом. Ниже даны некоторые предложения
друг с другом. Вампир, которому по применению этих правил для персо-
кто-то задолжал крупную услугу, нажей из Шабаша.
всегда получает дополнительный дайс  Испытания отваги. Шабаш не
для любого социального действия был бы Шабашем без чудовищных ис-
в адрес должника, тогда как сам долж- пытаний отваги и удали, – от прыжков
ник получает штраф в один дайс ко через костры до участия в охоте на
всем нежелательным для кредитора злобного Люпина, – которым он пе-
социальным действиям против него. риодически подвергает своих членов.
Меньшие услуги также уважаются Поскольку такие обряды подразуме-
Проклятыми, однако поскольку они вают обязательное участие, шабашиты
столь часто раздаются, а их суть не не ждут за них никакой награды.
всегда озвучивается перед другими Впрочем, если кто-то решит отсидеть-
Сородичами, реального механического ся в сторонке, избежав испытания,
эффекта они не дают. Если Сородич которое принимают его товарищи по
окажется столь дерзок, что станет ук- стае, такой трус обычно получает один
лоняться от выплаты услуги, другие пункт Немилости (по решению рас-
Не-мёртвые вскоре растерзают его ре- сказчика). Порой испытания оказыва-
путацию в клочья. К такому мошенни- ются настолько опасными, что лишь
ку относятся без снисхождения, и он, наиболее отчаянные сорвиголовы ре-
вполне вероятно, лишится надежд на шатся их пройти. Такие безумцы
дальнейшие услуги на годы вперёд, награждаются очком Милости, если
а то и навсегда. Никаких механических им удаётся пережить испытание без
систем для отыгрыша такой реакции увечий; неудачная попытка, особенно
не требуется: рассказчику достаточно зрелищная, скорее всего, повлечёт
при первой же возможности натравить за собой всего лишь истерический
на наглеца гарпий, старейшин и боль- хохот зрителей.
шинство остальных Сородичей, же-  Участие в ритуалах. Высокие
лающих преподать ему важный урок. и низкие ритуалы – духовный костяк
Персонаж, решивший было, что секты, и проводящие их Каиниты за-
пренебречь услугой – плёвое дело, нимают в Шабаше особое положение.
дважды подумает, прежде чем повто- Броски, совершаемые при отправлении
рять свой демарш, когда обнаружит, ритуалов, одновременно считаются
что его социальные действия мгновен- социальными действиями Милости:
но блокируются на каждом ходу, набрав пять и более успехов, совер-
никто больше не слушает его и не шающий ритуал шабашит получает
приглашает на ежегодный бал в честь одно очко Милости. Некоторые осо-
Хэллоуина. бенно важные ритуалы, вроде прове-
дения Кровавой Купели или произне-
сения проповеди во время Palla
Grande, с позволения рассказчика
Шабаш могут принести даже больше пунктов
Милости.
Приведённые выше правила затраги-  Последователи Путей. Принятые
вали некоторые аспекты, которые могут в секте Пути Просветления считаются
быть задействованы в хрониках о Шаба- священными учениями, понимаемыми
ше: Статус можно заменить Статусом и чтимыми лишь наиболее выдающи-
в Шабаше, и так далее. Рассказчики и иг- мися Каинитами. Находясь среди еди-
роки вправе свободно адаптировать номышленников, последователь Пути
факультативные правила к другим может использовать вместо показателя

122
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Анархи
Как и Шабаш, движение анархов
отличается от Камарильи в плане обще-
ственных институтов, правил поведения
и кодексов чести. Тем не менее, по боль-
шей части различия не столь радикальны,
поскольку в большинстве своём анархи –
это разочарованные камарильцы, кото-
рым осточертели определённые традиции
основной секты или политические
интриги. Радикалы, мечтающие о полном
уничтожении Башни Слоновой Кости,
составляют лишь незначительную долю
среди анархов.

Наиболее значительное и очень по-


казательное различие между Камарильей
и анархами – отрицание участниками
движения первостепенной роли возраста
при определении того, кто из Сородичей
заслуживает подчинения и уважения.
Многие анархи придерживаются идеалов
меритократии и выше всего ценят личные
достижения. Это не означает, что они не
считают своих старейшин достойными
восхищения, однако сам по себе возраст
не является для них достоинством. Среди
анархов Статус зависит от того, как
Сородич применяет свою власть и какие
уроки извлёк из накопленного опыта, а не
от его формальной принадлежности
к старейшинам или служителям.
В основном Статус анарха складывается
из тех свершений на благо движения,
о которых известно его собратьям
(и это очень важная причина, по которой
анархи любят устраивать вечеринки
в честь своих побед). Если анарх часто
Статуса половину своего значения перемещается между обществом своих
морали (если это число будет выше) единомышленников и «официальной»
для увеличения запаса кубиков соци- Камарильи, – скажем, если он посредник
альных действий. Это означает, что или дипломат, – у него могут быть сразу
даже рядовой, ничем не выдающийся два показателя Статуса для обеих сект,
шабашит может вызывать значитель- отражающие очень своеобразное воспри-
ное уважение у приверженцев избран- ятие положения дел анархами.
ного им Пути – если они верно следу-
ют его доктринам, разумеется.

123
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

Кроме того, вследствие происхожде-


ния участников движения и распростра-
нённых среди них философских воззре-
Независимые кланы
ний мелкие обычаи Элизиума для многих и линии крови
анархов несущественны. Нет особой
разницы, явитесь вы на еженедельный Как и Шабаш, независимые кланы
гвалт одетым по последней моде или же и линии крови часто держатся особняком
облачённым в поношенные брезентовые и не придают особого значения социаль-
штаны. В большинстве случаев исполь- ным нормам сект. У большинства из них
зование таких Способностей, как Изяще- есть собственные правила этикета, порой
ство, Стиль и даже Этикет, для реализа- очень разнообразные и неожиданные,
ции социальных действий среди анархов а то и откровенно нелепые с точки зрения
недопустимо. непосвящённых. Многие хорошие идеи
касательно этих особых обществ можно
Вы можете ввести и другие специ- найти в соответствующих кланбуках
альные правила, чтобы передать особую и дополнительных книгах правил.
атмосферу конкретного сообщества
местных анархов. Поскольку движение
не признаёт никаких формальных ритуа- Золотое Правило
лов, традиций или кодексов поведения,
в каждом городе или баронстве могут Все вышеуказанные правила служат
существовать свои нормы этикета, для того, чтобы сделать вашу хронику
с которыми новоприбывшим придётся и процесс игры лучше, а не завалить вас
познакомиться, чтобы стать своими для бесконечной чередой скучных мелочей
здешних обитателей. Никакая механика и механики. Свободно применяйте лю-
не может обрисовать эту ситуацию, зато бые из них или все сразу, если это при-
хороший рассказчик придумает, как даст вашей игре больший драматизм
усложнить игрокам первую попытку и доставит вам больше удовольствия, или
общения с незнакомыми анархами. модифицируйте их как угодно. Помните
о Золотом Правиле и наслаждайтесь со-
циальными противостояниями, которые
могут быть не менее драматичными,
смертоносными и запоминающимися,
чем самые ожесточённые физические
схватки – а то и более.

124
Клуб «Суккуб»: вечеринка у мертвеца

125