Вы находитесь на странице: 1из 8

Se

BIOLOGIA
M E D I C EVOLUTIVA
I N A

A reprodução assexuada
parece ser uma ótima
maneira de um ser vivo
passar seus genes
para a próxima geração.

plum
Afinal, nesse caso,
os filhos são praticamente
cópias genéticas dos pais.
Se isso é verdade,
para que existiria o sexo?
Essa pergunta já incomodou
muita gente e obteve
muitas respostas,
cada uma com sérias
limitações, mas uma teoria
lançada nos anos 80 parece
resolver o problema.
Segundo essa teoria,
o sexo permite que
os organismos equilibrem
a constante luta evolutiva
contra os seus próprios
parasitas.

Carlos Roberto Fonseca


Laboratório de Ecologia de Insetos,
Departamento de Ecologia,
Universidade Federal
do Rio de Janeiro

2266 •• CCIIÊÊNNCCIIAA HHOOJJEE •• vvooll.. 2266 •• nnºº 115555


xo,
BIOLOGIA EVOLUTIVA

as e
parasitas
Que sexo é bom, poucas pessoas discordam��������������������
��� ����������� ��� ���������� ����� ����� ������ ��
��������������� ��� ������ �� �������� ������� ������
�����������������������������������������������
�������������������������������������������������
������������������������������������������������
��������������������������������������������������
����������� ����� ���� ������� ��������� ��� �������
������������������������������������������������
�������������������������������
������� ������������ ����� ��� ���������� �������
�������������������������������������������������
���������������������������������������������������
�����������������������������������������������
���������������������������������������������������
������� ������ ��� ���� ����������� ����� ���� �����
���������������������������������������������������
�������������������������������������������������
�����������������������������������������������
������ �� ������� ���� ��� �������� ����� ����������
���������������������������������������� �

novembro de 1999 • CIÊNCIA HOJE • 27


BIOLOGIA EVOLUTIVA

Figura 1. ������ ����� �������� ���� ���� ��� ���


Na reprodução �������������������������������
sexuada,
machos ���� ������������ ��� �������� ����
e fêmeas ���������������������������������
– ou estruturas �� ����������� �������� ����� ���
masculinas �����������
e femininas, ��� ������ �� �������������� ���
presentes
�������������������������������
na maioria
das flores – ������������������������������
misturam ������������������������������
os seus genes �����������������������������������
para formar �������������������������������
um novo ser
��������������������������������
���������������������������������
������ ����� �� �������� �������� �
���������������������������������������������� ��� ���� �������� ������������� ����������� ��������
������������ �������������� ����������� ������ �� ����������������������������������������������
����������������������������������������������� �������������������������������������������������
������������������������������������������������ �����������������������������������������������
������������������������������������������������� �������������������������������������������������
���������������������������������������������������� ��������������������������������������������������
������������������������������������������������� ����������������������������������������������������
������������������������������������������������� ������ ����������� ���� �� ����� ��� �������� ���� ����
����������������������������� ��������������������������������������������������
�� �������� ��� ������� ��� ������������ ���� �� ����������������������������������������������������
������������������������������������������������ ���������������������
�������������������������������������������������� ����������������������������������������������
���������������������������������������������� �����������������������������������������������������
���� �� ������� ��������� ��� ������ �� �������� �� �����������������������������������������������
���������������������������������������������������� �������������������������������������������������
��� ���� �� ��� ���� ������������ ��� ������ �������� �������� ����� ����������� ���������� �� ������� ����

O sexo serve para quê?


As hipóteses científicas mais atuais Ronald Fisher (1930), Hermann Mül- LIMITAÇÕES: embora modelos teó-
sobre a necessidade e a importância ler (1932), James Crow e Motoo Ki- ricos demonstrem que tal hipótese
da reprodução sexuada para os se- mura (1965) – Sexo é... “uma ada- funciona bem sob certas condições
res vivos baseiam-se em argumen- ptação que permite a linhagens se- (altas taxas de seleção e mutação),
tos genéticos ou ecológicos. xuais juntar boas mutações, de forma ela não explica por que, no mundo
a sobrepujar linhagens assexuais”. real, o número de organismos que
HIPÓTESES HISTÓRICAS LIMITAÇÕES: hoje, admite-se que, fazem autofecundação (caminho
August Weismann (1889) – Sexo é... em geral, a evolução não ocorre pela mais curto para reunir boas muta-
“uma fonte de variação individual disputa entre grupos, linhagens ou ções recessivas) é tão baixo.
que fornece material para a opera- espécies, e sim pela disputa entre in- � Hermann Müller (1964) e Alexey
ção da seleção natural”. divíduos possuidores de diferentes Kondrashov (1982) – Sexo é... “um
LIMITAÇÕES: a reprodução sexuada genótipos. mecanismo para eliminar mutações
certamente produz variabilidade, prejudiciais”.
que passará pelo crivo da seleção na- HIPÓTESES GENÉTICAS LIMITAÇÕES: as baixas taxas de mu-
tural. A explicação do Weismann, � Mark Kirkpatric e Cheril Jenkins tação verificadas em organismos
porém, assume que uma adaptação (1989) – Sexo é... “um mecanismo procariotos (cujas células não têm
é criada hoje com a intenção de faci- que aumenta a probabilidade de núcleo diferenciado) sugerem que
litar a evolução amanhã. Em outras uma mutação recessiva ‘boa’ se ma- existem soluções celulares mais
palavras, bota a carroça na frente dos nifestar em um indivíduo”. simples e baratas que a meiose para
bois.
2 8 • CCIIÊÊN C I A H O J E • v o l . 2 6 • n º 1 5 5
Mitose BIOLOGIA EVOLUTIVA

Núcleo

Novas células Figura 2.


Na mitose (A),
a célula
divide-se
DNA
Centríolo
Duplicação
Alimhamento em duas
dos cromossomos Divisão dos Divisão do
e separação dos cromossomos
cromossomos citoplasma mantendo,
dos centríolos nas ‘filhas’,
Meiose o mesmo número
de cromossomos
da ‘mãe’, enquanto
na meiose (B),
a célula gera
Segunda divisão, ‘filhas’ (gametas)
sem duplicação dos
cromossomos que em geral
têm apenas
a metade
do número
de cromossomos
da célula original
Gametas

���������������������������������������������������� ����� ������ �� ��������� �������� ���� ���� ���������


����� ���� ���� ����������� �� ������� ����������� ��� �������������������������������������������������
������������������������������������������������� ����������� ������������ ��������� ������� ����������
������������������������������������������������� �������������������������������������������������
����������������������������������� ������������������������������������������������ �
��������������������
���������� �������� ��� �
O mundo da Rainha Vermelha ������� ������ �����
���������������������
��������������������������������������������������� �� ���� ����� ����� �����
��� ����� ���� ��������� ����� �������������� ������ ��������������������
�������� ��� ��������� ��������� ��� ������������� �� ���� ������ ��������� �
��������������������������������������������������� ������ ������ ����� �� A B

Figura 3.
A luta contra
os parasitas
– como os da
ancilostomíase(A),
e da doença
evitar o acúmulo de mutações pre- riabilidade temporal e espacial do perados e em topos de montanha, de Chagas (B),
judiciais. ambiente”. onde espera-se maior instabilidade. que atacam
Harris Bernstein (1983) – Sexo é... LIMITAÇÕES: essa hipótese prevê Michael Ghiselin (1974) – Sexo é... o homem
– parece explicar
“um mecanismo que permite o con- que o sexo deve ocorrer com maior “um mecanismo de diferenciação a origem
serto das fitas de DNA (ácido freqüência em ambientes instáveis, ecológica entre irmãos e parentes, e a evolução
desoxirribonucléico) através da re- mais sujeitos a variações das condi- que permite sua coexistência em do sexo entre
combinação”. ções bióticas. No entanto, os pa- ambientes saturados”. os seres vivos
LIMITAÇÕES: diversos argumen- drões geográficos e ecológicos rela- LIMITAÇÕES: não existe justificativa
tos sugerem que o conserto do DNA cionados à reprodução sexuada são para que o filho que conseguiu so-
deve ser visto como uma conse- opostos ao previsto por essa hipóte- breviver por se diferenciar ecologi-
qüência benéfica da existência do se: a reprodução assexuada é mais camente dos demais parentes opte
sexo e não sua causa. comum em organismos de água por se utilizar do sexo para produ-
doce, onde os teores de nutrientes zir filhos diferentes dele mesmo.
HIPÓTESES ECOLÓGICAS e a temperatura flutuam bastante, � William D. Hamilton (1980) –
George C. Williams (1966) e John e a reprodução sexuada predomi- Sexo é... “um mecanismo evolutivo
Maynard Smith (1971) – Sexo é... na em ambientes marinhos, mais pelo qual os organismos podem es-
“um mecanismo que permite a pro- constantes. Além disso, organismos capar dos seus parasitas” (teoria
dução de filhos geneticamente di- assexuados são comuns no início da sosigônica).
versos, capazes de enfrentar a va- sucessão ecológica, em países tem- LIMITAÇÕES: a serem descobertas.

n o v e m b r o d e 1 9 9 9 • CCIIÊÊNNCCIIAA HHOOJJEE • 2 9
BIOLOGIA EVOLUTIVA

����� ������� ��� ������� ��� ���������� �����


������������������������������������
������ ��������� ����� ��������� ���
��������������������������������
�������������������������������
����������������������������
������������������������������
����������������������������
�������� ��������� ��� ���������
������ ����������� ����������
���� ����� ������������ �������
������ ��� ��������� ��� ������
���� ����������� ����� ��� ����
������������������������������
���������������������������
���� ����� ������ ��� ������ �� �����
�������������������������������
������������������������������
��������������
��������������������������������
������������������������������������������������� ��������������������������������������������������
Figura 4.
A imagem ������������������������������������������������ ��������������������������������������������������
da fábula, ���������������������� ������������ ���� ��������� �� ���� �������� �� ����
com Alice �������������������������������������������� ���������������������������������������������������
correndo sem ������ ������� ���� ������� ������ ���������� ������
���� ���������� ����� �� ������ ��� ������� ������
sair do mesmo
������������������������������������������������ ������������������������������������������������
lugar, ajuda
a entender ����������������������������������������������� ������������������������������������������������
a teoria ������������������������������������������������� ������������������������������������������������
da Rainha �������������������������������������������������� �����������������������������������������������������
Vermelha, �������������������������������������������������
����������������������������������������������������
como é
������������������������������������������������ ������ �� ������� �������� �������������� ��� �������
conhecida
entre os ����������� ��� ����� �������������� ������������ ����� ��������������������������������������������������
cientistas ������������������������������������������������� ����� ��� ���������� �������� ��� ������������ �����
���������������������������������������������������� ������������������������������������������������
�������������������������������������������������� ��������������������������������������������������
���������������� ���������������������������������������
�������������������������������������������� ��� ������� ������������� ������ ����� ��� �������� �
������ ������������ �� ���������� ������� ������ ���� � �������������������������������������������������

Figura 5.
As grandes
monoculturas,
que utilizam
plantas
geneticamente
uniformes,
são mais
suscetíveis
ao ataque
de pragas
e doenças

30 • CIÊNCIA HOJE • vol. 26 • nº 155


BIOLOGIA EVOLUTIVA

�� ����� ��� ��������� ���������� ���������� ��� ���� ���������������������������������������������� Figura 6. A


�������� ������� ���������������� ���������� �� ������������������������������������������������� majestosa
cauda dos
������������������������������������������������� ����� ������ ���� ������ ����� ��������� ��� ����������
pavões seria
�������������������������������������������������� �������������������������������������������������� uma espécie de
��������� �� ��������� �� ������������ ��� ������� ��� �� ���������������� ‘propaganda
�������������������������������������������������� genética’:
����������� ���� ������ ����������� ��� ������������� � as maiores e
mais bonitas
���������������� Plumas: arma contra parasitas indicariam
���������������������������������������������� que seus donos
��������� ������ ������������ �������������� ����� ������� �� ������� �������� ������� ������������ ��� têm os genes
����������������������������������������������� ������� ���� ����� �������� �� ������� ���� ��������� que garantem
����� ���� ���� ������������ ��������� ��������� ���� ��� ������ ��������� ���� �� ������������ ��������� melhor
proteção
���������������������������������������������������� ���������������������������������������������������
contra
����� ������� ����������� ���� ��� ������ ���������� �������������������������������������������������� parasitas
������ ����������� ����� ��� �������� ������������� ����������������������������������������������������
���������������������������������������������������� �������������������������������������������������
������������������������������������������������� ��������������������������������������������������
���������������������������������������� ��������������������������������������������
������������������������������� �������������������������������
������������������������� �������
���� ����������� ����� �� �������� ��� ������
������ ���� ����� ���� �����������������������
��������������������� ��� ���������� ������
������������������� ������������������
����� ����������� ������ ������������
���� ���������� �������� ���� ��������
������������������ ������ ����� ���
���� �� ������� �������������������
������������������ �������������������
��������� �������� ������� �� �������� ���
����������� ����� ��� ������������������������
����������������������� ��� ��������� �� ��������
�������������� ��������� �������� ���� ���������� ������
���� ���������� ���������� �� ����� ���������������������������������
��������������������������������� ������� ����� ������������ �� ����� ���� �����������
�� ������� ��� ������� ��������� ������� �������� ���������������������������������������������������
�������� ����������� ���� ���� ����� ������������ �� �� �������� ���� ������� ���� ������� �� ���� �����������
���������� �������� �� �������� ���� ��������� ������ ����������������������������������
������������������������������������������������� ������������������������������������������
������ �� �� ������ ��� ����� ��� ���������� ������ ����� � ����������� �� ������� ��� ������ �� �� �������� ��
��������������������������������������������������� ��������������������������������������������������
�������������������������������������������������� ��� ������� ���� ����������� ������ ������� �� ������
������������������������������������������������ �������������������������������������������������
���������������������������������������������������� ���������������������������������������������������
��������������������������������������������� ��������������������������������������������������
����������������������������������������������� ��������������������������������������������������
��������� �������������������� ���� ���������� ����� ��������������������������������������������������
�������������������������������������������������� �������������������������
����������������������������������������������� ���� ������ ���� ��� ������� ��������� ������� ����
��� ������� ����������� �� ��� ������ ��� ���������� �������� ������ �������� ��� �������� ���� ������� ���
������������������������������������������������ ������������������������������������������������
�������������������������������������������������� �������������������������������������������������
���� ���������� ��� ������������ �� ��� ������� ��� ��� ������������������������������������������������
���������� ������� �� ��� ����������� ����� ���������� ����������������������������������������������������
������������������������������������������������ ������ ������������ ��� ��������������� ���� ������
����������� �������������������������������������������������� �

novembro de 1999 • CIÊNCIA HOJE • 31


BIOLOGIA EVOLUTIVA

Figura 7.
Características
sexuais
secundárias
como os chifres
dos veados
(OU as presas
dos elefantes/
OU as grandes
pinças dos
caranguejos)
também
funcionariam
como uma
demonstração
do melhor
potencial ������� ������ ������������� ����� �������� ����� ���� ���������������������������������������������������
genético de ������������������������������������������������ ���� ������ ��� �������� ��� ������� ������� ��� ����
seu portador ��� ������ �������� �� ����� ������� ���� ��� ������� � �����������������������������������
����������������������������������������������� ���������������������������������������������
����������������������������������������������� �������� �������� ���� ���� ������ ��� ������� �����
��������������������������������������������������� �������������������������������������������������
���� ���������� �� ��� ������� ������ ���� ������������ ��������� �������� ��� ���������� ����� ����������
����������� ��� ���� �� ��������� ������ ���� ���� ����� ������� �
�������������������������������������������� ������ �������� ����� ����� ��� ����������� ��� ������
��������������������������������������������������� ������� ���������������� ����� ���� ����� ���� �������
������������������������������������������������ ������������������������������������������������
�������� ���� ����������� ��� �������� ����������� ���������������������������������������������������
����� ����� ������������ ���� ��������� �� ��������� �� ������ ������������ ���� ���� ���� ���������� ��� ����
��������������������������������������������������� ����������������������������������������������
��������������� ��� ������ ��� ������� ���������� ��� ��������������������������������������������������
���� ����� �� ������������� ���� ����������� ������ ��� �������� �� �������� ���� ����� �� ����� �������� �
����������� ������������������������������������������������
���������������������������������������������� ��������������������������������������������������
��������� ��� ��� ���� ������ ������ ��� ������������� ��������������������������������������������������
�������� ������ ��� ���������� ������������� �� ������� �������������������������������������������������
���� �������� ������ �������� ������� �� ��������� �� ���������������������������������������������
������������������������������������������������ ����� ����� ������� ������� ��������� ��� ������
�������������������������������������������������� �����������������������������������������������
��������������������������������������������������� �������������������������������������������������
�������� �� ������ ������� ����� ��� ������ ��� ������ ������������ ���������������� ������� ������� ������
����������������������������������������������� �����������������������������������������������������
�������������������������������������������������� �������������������������������������������������
���� ������ ������������� ����������� ��� ������� �������������������������������������������������
���� ���������� �������������� ����� ���� ��� ������� �����������������������������������������
����������������������������������������������� �������������������������������
������������������� ����� ��� ���������� �������
Figura 8.
O colorido ������������������������������������������������ ���� ������� ��������
dos pássaros, �����������������������������������������������
em geral ����� �� ��������� ��� ������ ������� ������� ����������
nos machos, ��������������������������������������������������
e até os cantos
������������������������������������������������
mais elaborados
seriam ������� ������������ ��� ����� ������ ������ �������
maneiras ������������������������������������������������������
de atrair ��������������������������������������������������
o interesse ���� ���� ������� ����� ������������� ����������� ���
das fêmeas
���������� ��� ����������� ���������� ������ ����������
e garantir
o sucesso ���������� �������������� ����� ������� ��� ��������
reprodutivo ���������������������������������������������������

32 • CIÊNCIA HOJE • vol. 26 • nº 155


BIOLOGIA EVOLUTIVA

��������������������������������������������������� Figura 9.
������������������������������������������������ A teoria
da Rainha
����������������������������������������������
Vermelha prevê
��������������������������������������������������� que espécies
������������������������������������������������� submetidas,
������������������������������������������������ durante
���������������������������������������������� sua história
evolutiva,
�������� ��� ������������ �� ��� ������ ���� ��������
a alta pressão
��������������������������������������������������� de parasitismo
������������������������������������������������ deveriam ter
������������������������������������������������ características
������� �������� ������� ������� ������������� ������� sexuais
secundárias
�������������������������������������������������
mais
������������������������������� complexas.
������������������������������������������������ ��������������������������������������������������� Se isso não
���������������������������������������������������� ������������ ������� ���� ����������� ��� ������� for verdade,
������������������������������������������������� ��������������������������������� a teoria é posta
em xeque
������������������������������������������������� ��������������������������������������������������
������������������������������������������������ ��������������������������������������������������
����������������������������������������������� ����������������������������������������������������
������������������������������������������������� ����������� �������� ���� ��������� ���������� �� ���
�������������������������������������������������� ���������������������������������������������������
���������������������������������������������������� ����������������������������������������������������
�������������������������������������������������� ���������������������������������������������������
���������������������������������������������������� �����������������������������������������������
���������������������������������������������������� ��������� ��� ����� ����������������� ��� ������� ��
����������������������������������� ��������������������������������������������������
��� ��������� ���������� �������� ��������� ������ ������������� ����� ���� ����������� ��������������
�������������������������������������������������� �������������������������������������������������
������������������������������������������������ ������������������������������������������������
���������������������������������������������������� ������������������������������������������������
����������������������������������������������������� ����������������������������������������������������
����������������������������������������������� ����� ��������� ��� ������� ��� �������� ��� ��������� Sugestões
��������������������������������������������������� �������������������������������������������������� para leitura
����������������������������������������������� ����� ���� ������� ���������� ��� �� ������� ���������
��������������������������������������������� CRONIN, H.
��������������������������������������������������
A formiga
�������������������������������� ��������������������������������������������������� e o pavão –
������������������������������ �������������������������� Altruísmo e
seleção natural,
������������ ���� ������ Papirus,
���������� ������� ��� São Paulo,
1995.
�������������������� A teoria resiste às provas DARWIN, C. A
������������������ origem do
������ ������ �� ����������� ��� ����� ���� ���������� �� ������ �� homem e a
seleção sexual,
�������� ��������������� ������ �� ������� �������� Hemus,
����������������������������������������������� São Paulo,
1974.
��������������������������������������������������� HAMILTON, W. W.
������������������������������������������������ ‘Heritable true
���� ������ ������� ���� ������� ������ ��������� �� fitness and
bright birds:
������ ������� ������ ��������� �� ��������� ��� ������� a role for
�������������������������������������������� parasites’,
in Science,
����������������������������������������������� v. 218, p. 384,
������� ���� ��������� ������ ����������� �� ���� �� ��� 1982.
RIDLEY, M.
������������������������������������������������
The red queen,
��������� �� ���� ���������� ��� ��������� ��� ���� ���� Penguin Books,
������������������������������������������������� Londres,
1994.
����������������������������������������������������

novembro de 1999 • CIÊNCIA HOJE • 33