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¿Cuál es el ahorro global que representan las renovables para el sistema eléctrico?

En el informe Verdades a medias sobre el precio de las renovables, vimos de forma detallada el efecto
que produce la presencia de energías renovables en el mercado eléctrico mayorista. En concreto,
analizamos el proceso por el cual la inserción de estas energías en la red hace que el precio al que se
vende toda la electricidad en dicho mercado sea menor que el que se daría en un pool eléctrico sin
renovables. De esta forma, aunque es cierto que este tipo de energías representa un coste añadido por
las ayudas económicas que recibe en concepto de tarifas reguladas y primas, al mismo tiempo genera
unos ahorros que ayudan a compensarlo en cierta medida.

En aquel estudio, por tanto, nos dedicamos a indagar en la lógica de todo este proceso, el cual es
denominado en el ámbito académico internacional como “merit-order-effect”. Ahora, sin embargo, nos
toca llevar esta lógica al ámbito práctico; nos toca conocer cuál puede llegar a ser el ahorro global que
representa la presencia de las renovables en un sistema eléctrico como el español gracias a este
fenómeno.

Como se pudo apreciar en aquel primer estudio, el cálculo de este tipo de ahorro es un cálculo muy
arduo. En primer lugar porque implica hacer un repaso del mercado eléctrico mayorista día por día y
hora por hora, para lo cual sería necesaria la elaboración de una base de datos poco abordable. En
segundo lugar, porque es difícil saber a ciencia cierta cuál es el tipo de electricidad y el precio
correspondiente que están siendo reemplazados por la generación eléctrica de energías renovables;
esto se debe a la complejidad del proceso de casación dirigido por el operador del mercado (OMEL, en el
caso de nuestro país). Y en tercer lugar, aunque no menos importante, porque la información que da
Red Eléctrica de España o la misma OMEL no desglosa por hora, sino tan sólo por día, la composición
exacta de la generación eléctrica por tipo de fuente, razón por la cual el cálculo no puede ser más que
aproximativo.

Teniendo en cuenta estas importantes dificultades, en el presente informe se descarta la opción del
cálculo propio y lo que haremos, por tanto, es estimar el ahorro que ha podido darse en el mercado
eléctrico mayorista gracias a las renovables, apoyándonos en la bibliografía existente.

En este sentido, es amplia y variada la lista de documentos referidos al “merit-order-effect” y muchos de


ellos no hacen referencia al conjunto de las renovables, sino a una parte de ellas, en especial a la energía
eólica. Sin embargo, gracias a estos estudios podemos tener una idea muy aproximada del volumen de
este ahorro y, así, valorar mejor el calado económico que estas energías limpias tienen en nuestro
sistema eléctrico.

Los estudios existentes a día de hoy se centran, casi en su totalidad, en el análisis de la incidencia en el
precio de la electricidad que tiene la producción energética de origen eólico. Se puede ver una lista
detallada de ellos en la bibliografía que figura al final del presente informe. No obstante, en el año 2007,
apareció en Alemania un informe del Instituto Fraunhofer para la Investigación de Sistemas e
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Innovación , consagrado al estudio del merit-oder-effect de toda la generación eléctrica renovable sobre
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los precios del mercado spot, el mercado mayorista de electricidad, para el caso alemán .

Este estudio es una buena referencia en la medida en que el análisis se centra, principalmente, en el
2006, un año en que la potencia renovable instalada en Alemania era muy similar a la que actualmente
hay en España (52 TWh de electricidad generados con estas fuentes), y en que, precisamente, las ayudas
económicas al sector, en términos de primas y tarifas reguladas, ascendió a 5.600 millones de euros, una
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cantidad también cercana al caso de nuestro país en la actualidad .

La única salvedad que cabría hacer es que en el año 2006, el precio medio de la electricidad en Europa
era mayor que el actual, debido, sobre todo, al precio más elevado del gas (alrededor de los 7 US$ el

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Fraunhofer Institute for Systems and Innovation Research, www.isi.fraunhofer.de
2
Sensfuss, F.; Ragwitz, M.; Genoese, M. The merit-order-effect: A detailed analysis of the price effect of renewable electricity
generation on spot market prices in Germany. Working Paper Sustainability and Innovation No. S 7/2007.
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Información extraída de Sensfuss et al., del Informe 2009 de Red Eléctrica de España y de la CNE.
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Avda. Valladolid 59, 1ºDcha. 28008 Madrid – Tlf: 91 294 00 94/64 Fax: 91 294 00 74
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millón de Btu , cuando en 2009 el precio rondó los 4 US$). En este sentido, podría entenderse que el
nivel de ahorros en este último año sería menor que en 2006; sin embargo, se estima que en el futuro
próximo los precios de los combustibles fósiles vuelvan a subir a los niveles previos a la crisis económica
actual, con lo que el presente análisis nos sigue resultando válido.

Debido a la complejidad del cálculo que pretende acometer este estudio, sus autores se han basado en
el sistema PowerACE Cluster System, de simulación de precios del mercado spot en cada hora, para un
año completo. El PowerACE fue un proyecto de investigación sobre los efectos que en el mercado
eléctrico alemán tienen no sólo la presencia de las renovables, sino también el comercio de derechos de
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emisión de CO2. Se dio entre 2004 y 2007, y en él participaron múltiples instituciones . Al estudio que
aquí nos atañe este sistema contribuyó procesando la información, a través de distintas simulaciones de
precios tanto en escenarios con presencia de generación renovable, como en otros sin este tipo de
generación.

A esta metodología hay que añadirle una serie supuestos. En primer lugar, en el cálculo se considera que
la demanda de electricidad en el corto plazo es inelástica con respecto al mercado diario; es decir, que la
demanda no experimenta ningún cambio por el cambio en los precios de la electricidad. En segundo
lugar, que toda la electricidad es comercializada en el mercado spot, algo que en Alemania no es lo
habitual (sólo se da en un 20%, mientras que el restante 80% se compra y se vende mediante contratos
bilaterales), pero sí lo es en España. Y en tercer lugar, que la generación eléctrica renovable no tiene un
gran impacto en la decisión de invertir en fuentes convencionales, por lo que, fuera de aquel tipo de
generación, el resto de la capacidad instalada tiene una composición estable en el tiempo.

Por lo demás, en el estudio no se considera a la energía hidráulica, por lo que la generación eléctrica de
este tipo de energía está presente en todas las simulaciones, tanto las que consideran la presencia de
las renovables, como las que no.

Con esta metodología y estas consideraciones de base, la simulación del PowerACE permite obtener
gráficas como la siguiente.

Gráfico 1. Comparación de precios en un día simulado de octubre de 2006

Fuente: Senfuss et al. 2007

La línea azul marca la evolución de los precios en un supuesto donde se incluye la generación de
energías renovables dentro de la generación eléctrica total. En rosa se destaca la evolución que
hubieran seguido los mismos en un escenario que no contara con fuentes renovables de energía. Como

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http://www.oil-price.net
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http://www.powerace.de
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se puede apreciar, la máxima reducción de precios se produce en los momentos de pico de demanda,
cuando se necesita la aportación de centrales térmicas de carbón, de gas e hidráulicas regulables, que
son las que ofertan la electricidad a un precio más caro y elevan, por tanto, el precio marginal al que se
paga toda la electricidad demandada. De esta manera, la energía solar en las horas del día y la eólica en
las nocturnas, logran evitar que el precio marginal sea tan elevado.

De la aplicación de este sistema de cálculo vía simulación, surgen los resultados que se presentan en la
siguiente tabla.

Tabla 1. Merit-order-effect de la generación renovable en Alemania


Volumen total del
Generación Reducción media del
Año merit-order-effect
Renovable (TWh) precio (€/MWh)
(mil millones €)
2001 24,3 1,7 1,07
2004 41,5 2,5 1,65
2005 45,5 4,25 2,78
2006 52,2 7,83 4,98
Fuente: elaboración a partir de Senfuss et al. 2007

Como vemos, el análisis de este estudio se extiende hasta el año 2001. Particularmente en 2006, cuando
en Alemania se dio una producción de electricidad renovable de 52 TWh, la reducción media del precio
se ubicó en casi 8 euros por MWh producido, con lo que el volumen total de ahorro se situó cerca de los
5 mil millones de euros. Este volumen de ahorro se aproxima mucho a los 5,6 mil millones de euros
recibidos por el sector renovable en concepto de primas y tarifas reguladas ese mismo año.

Con lo cual, el informe del Instituto Fraunhofer nos demuestra que el coste que representa este sector
para el sistema eléctrico en su conjunto es compensado, en gran medida, por los ahorros económicos
que se generan en el mercado spot.

Aquí en España no existen de momento estudios académicos de este tipo, pero sí hay informes
elaborados por consultoras, que tratan de calcular el merit-order-effect específico de nuestro país.
Como mencionábamos antes, varios de ellos están dirigidos al caso particular de la energía eólica; sin
embargo, la consultora Deloitte, en el año 2009, realizó para la Asociación de Productores de Energías
Renovables un informe en el que elaboró el cálculo para el conjunto de la generación eléctrica
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renovable .

Los resultados de dicho informe, basados en una metodología según la cual se sustituyen las energías
renovables tenidas en consideración en cada casación horaria por las siguientes ofertas presentadas por
unidades de generación convencionales ante el operador del sistema (OMEL), se encuentran en la línea
de lo planteado por el estudio de Sensfuss. Tanto es así que, para el año 2008, cuando la generación
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eléctrica renovable en España fue de 42 TWh aproximadamente , los ahorros obtenidos en el mercado
mayorista de la electricidad ascendieron a 4,9 mil millones de euros. Este volumen de ahorro representó
casi el doble del coste asumido por el sistema para la retribución de las renovables ese año, el cual fue
de 2,6 mil millones de euros, y habría cubierto en gran medida el coste asumido en 2009, que fue de 5,8
8
mil millones de euros .

En conclusión, lo que se puede apreciar es que, por el hecho de entrar al mercado eléctrico con una
prioridad conferida por la legislación y por ofertar a precio cero, desplazando así a las fuentes más
caras, la electricidad de origen renovable logra reducir el precio marginal al que se paga toda la
electricidad producida en cada hora, de tal manera que los ahorros que producen logran compensar,
en gran medida, las ayudas económicas que reciben anualmente. Tales son estos ahorros que, como
sucedió en 2008, podría incluso producir ahorros netos en el sistema eléctrico nacional.

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Estudio del impacto económico de las energías renovables en España. APPA-Deloitte, 2009.
7
Informe 2008 de REE.
8
Información obtenida de las bases de datos de la CNE.
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Avda. Valladolid 59, 1ºDcha. 28008 Madrid – Tlf: 91 294 00 94/64 Fax: 91 294 00 74
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A los estudios como el del Instituto Fraunhofer, el informe de APPA y el resto de análisis desarrollados
para la tecnología eólica, la principal crítica que se les puede achacar es que, como expresan Nicolisi y
9
Fürsch , estos cálculos no tienen en cuenta que la presencia de renovables en el mix puede alterar la
oferta del resto de fuentes de energía. En este sentido, no sería del todo adecuado comparar un
escenario que incluyera energías renovables, con uno que las excluyera, ya que la oferta de las energías
convencionales podría ser distinta y, por tanto, sería distinto el precio marginal marcado. Lo que vienen
a decir estos autores es, en resumidas cuentas, que la presencia de renovables en el mix eléctrico
imprime una volatilidad en los precios, derivada de picos de demanda que de forma imprevista
necesitan ser cubiertos por tecnologías muy caras; volatilidad que hace muy dificultosa la aplicación de
cualquier comparación, tal como la hacen Sensfuss y sus colaboradores.

No obstante, Nicolisi y Fürsch afirman que se espera que este problema de volatilidad sea saldado en el
futuro próximo mediante avances que hagan del suministro eléctrico renovable un suministro más
predecible y mejor aprovechado. De esta forma, apuntan a la necesidad de lograr la difusión de las
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llamadas redes inteligentes , un mayor desarrollo de las tecnologías de almacenamiento y mejorar la
gestión de la demanda. Si se dan estos avances, aseguran, la producción eléctrica convencional será más
homogénea, los precios marginales serán más estables y, por tanto, será más fácil calcular el ahorro que
las energías renovables producen en el sistema eléctrico en su totalidad.

Esta y otras cuestiones, como la de poder predecir el ahorro en lugar de calcularlo para fechas pasadas,
está en la agenda de distintos institutos de investigación energética en la actualidad.

Bibliografía
- Sensfuss, F.; Ragwitz, M.; Genoese, M. The merit-oder-effect: A detailes analysis of the price
effect of renewable electricity generation on spot market prices in Germany. Working Paper
Sustainability and Innovation No. S 7/2007.
- Informe Anual 2009. Red Eléctrica de España.
- Informe Anual 2008. Red Eléctrica de España.
- Estudio del impacto económico de las energías renovables en España. APPA-Deloitte, 2009.
- Nicolisi, M.; Fürsch, M. The impact of an increasing share of Renewable Energie Electricity on
the Conventional Power Market. The example of Germany. Zeitschrift für Energiewirtschaft.
Marzo de 2009.
- Johnsson, T.; Pinson, P.; Madsen, H. Day-Ahead Electricity Prices in Denmark: The Impact of
Wind Power Forecasts, and on the Market Impact of Wind Energy Forecasts. Energy Economics,
2009. 10.018.
- Bach, P. E. Effect of Wind Power on Spot Prices. Renewable Energy Foundation. London, UK.
2009.
- Munksgaard, J.; Morthorst, P. E. Wind Power in the Danish Liberalised Power Market – Policy
Measures, Price Impact and Investor Incentives. Energy Policy, 2008. 07.024.
- Delarue, E.; Patrick, J.; D’haeseleer, W. D. The Actual Effect of Wind Power on Overall Electricity
Generation Costs and CO2 Emissions. Energy Conversion and Management 50, 2009. pp. 1450 –
1456.
- Weigt, H. Germany’s Wind Energy: The Potential for Fossil Capacity Replacement and Cost
Saving. Applied Energy 86, 2009. pp. 1857 – 1863.
- Neubarth, J. Influence of Wind Electricity Generation on Spot Prices. Energiewirtschaftliche
Tagesfragen 56. Jg. 2006, Issue 7.
- Miera Sáenz, G.; Del Río González, P.; Vizciano, I. Analysing the Impact of Renewable Energy
Support Schemes on Power Prices: The Case of Wind Energy in Spain. Energy Policy 36, 2008.
3345 – 3359.

Andrés Celave
Dpto. de Estudios e Investigación de ecooo

9
Nicolisi, M.; Fürsch, M. The impact of an increasing share of Renewable Energie Electricity on the Conventional Power Market. The
example of Germany. Zeitschrift für Energiewirtschaft. Marzo de 2009.
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Ver nuestro artículo Redes eléctricas inteligentes, una solución para la generación distribuida.
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