Вы находитесь на странице: 1из 2

Новым канцлером кайзер назначил генерала Каприви, после чего внешняя политика

Германии стала более сдержанной, кайзер стал уделять больше внимания вопросам
внутренним. Прямое соглашение с Англией устранило причину пререканий,
возбуждённых колониальной политикой князя Бисмарка. В 1890 году произошло важное
событие — Германии был возвращён остров Гельголанд, принадлежавший с 1807 года
англичанам. Остров был обменян Германией на Занзибар, и Гельголанд снова стал
принадлежать Германии. Однако новое приобретение было негативно оценено в
бисмарковской прессе, поэтому германский народ не смог в должной мере оценить
поступок кайзера. Таким образом новый император продемонстрировал свои
дипломатические способности, кратковременно разрядил напряжённость вокруг
колониальных вопросов.

Следуя вековым традициям Гогенцоллернов, Вильгельм особо заботился вопросами и


проблемами германской армии. Вильгельм потребовал от рейхстага увеличения состава
армии на 18 000 человек и увеличения военного бюджета на 18 млн марок. Именно при
Вильгельме II германская армия вышла на первое место в Европе как по численности, так
и по уровню подготовки.

В то же время император подготавливал почву для мирных отношений с Францией в


области научных, социальных и художественных интересов. В начале 1891 года мать и
сестра императора отправились в Париж, чтобы привлечь французских живописцев к
участию в предстоявшей художественной выставке в Берлине. Это было первое
посещение Франции членами фамилии Гогенцоллернов со времени событий 1870—
1871 гг. Однако этот жест был проигнорирован французами, и отношения этих стран
остались в том же тупике, в котором они и были.

Фотография Вильгельма II в форме русского лейб-гвардии Гродненского гусарского полка


и российского императора Николая II в форме прусского 1-го гвардейского гренадерского
полка Императора Александра

Внешняя политика Германии всё так же зиждилась на основе, заложенной Вильгельмом I


и Бисмарком, — на Тройственном союзе. Этот политический союз император стремится
упрочить экономическими связями, для чего в ноябре 1891 года были заключены
торговые договоры между Германией, Италией и Австро-Венгрией. К тому же
таможенному союзу привлечены Швейцария и Бельгия. Основанные на взаимных
уступках в сфере международной тарифной политики, эти договоры должны были
обеспечить по крайней мере на 12 лет правильные и прочные отношения по
международной торговле. Именно в это время германская промышленность получила
наибольшее своё развитие.

В самом начале XX века была осознана острая необходимость морской защиты колоний.
Строительство германского флота, по мощи не уступающего английскому, было крайне
болезненно воспринято в Лондоне и привело к развернувшейся в начале XX века гонке
морских вооружений. Первый морской закон от 28 марта 1898 года не сразу, но
постепенно был осознан как вызов, брошенный Вильгельмом английскому господству на
морях. Стремление кайзера создать военно-морской флот долгое время также считалось
одной из причин мировой войны. Британии не нужен был сильный и опасный германский
флот.

Растущие противоречия между европейскими державами привели, несмотря на тёплые


личные и родственные отношения Вильгельма с монархами Великобритании и России, к
Первой мировой войне.

Германия была вынуждена вести войну на два фронта, в результате чего экономическое
положение в тылу резко ухудшилось, что способствовало росту революционных
настроений и брожений среди низших сословий. Поражение в войне (ноябрь 1918) было
синхронно с революцией в Германии, после которой Вильгельм отрёкся и покинул страну,
поселившись в нейтральных Нидерландах.