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LA SANTERIA O REGLA DE OCHA E IFÁ

HISTORIA

La Santería o Regla de Osha e Ifá es una religión afrocubana, nacida del


sincretismo entre la cultura tradicional Yoruba y la religión Católica, que se
desarrolló en la isla de Cuba cuando era colonia española, en la época de la
esclavitud. Es una religión mágica o chamánica que mezcla la adoración a
santos católicos con el culto a los orishas(dioses) africanos y el
"trabajo"(magia, brujeria) con los elementos y fuerzas de la naturaleza(el fuego,
el rayo, la tierra, el agua, el aire, la Luna, etc) y el espíritu de piedras, plantas,
animales y seres humanos muertos(antepasados), para obtener guía espiritual,
salud, protección y "desenvolvimiento"(desarrollo, prosperidad, felicidad) en la
vida terrenal, y armonía y evolución espiritual después de la muerte. La
Santería es practicada actualmente por millones de personas en América y
Europa.
Durante la colonia española en Cuba, los esclavos africanos, a los que
no se les permitía practicar sus creencias religiosas, aprendieron a identificar a
sus divinidades con los santos católicos para poder seguir adorándoles sin que
sus amos se dieran cuenta. De esa forma surgieron varios cultos sincréticos,
según la zona de África a la que pertenecían los diferentes grupos de esclavos.
De los llamados negros congos o bantús, originarios de la Cuenca del Congo,
en África Central, nació el Palo Monte y su diversas reglas; de los llamados
Arará, pertenecientes al antiguo reino de Dahomey, hoy república de Benin,
nació la Regla Arará, y de los yoruba, que vivían en lo que ahora se conoce
como Nigeria, a lo largo del río Niger, nació la regla de Osha e Ifá, comúnmente
llamada Santería.
La Yoruba fue una de las más poderosas y complejas culturas
africanas durante 12 siglos. A causa de las constantes guerras con sus
vecinos, e internas, el pueblo yoruba fue derrotado y esclavizado entre finales
del siglo XVIII y principios del XIX. Entre 1820 y 1840 la mayoría de los
esclavos que eran enviados a trabajar en las plantaciones de azúcar de Cuba y
Brasil eran yorubas. En Cuba, a los esclavos yoruba pronto se les conoció
como los Lukumí, debido a su saludo "Oluku mi"(mi amigo). Del sincretismo
yoruba en Brasil surgió el Candomblé, culto a los Orixas parecido a la Santería,
pero no tan fuerte y complejo como la Regla de Ocha e Ifá que se desarrolló en
Cuba y luego se amplió por gran parte de América, Estados Unidos y Europa a
causa de las migraciones de cubanos después del triunfo de la Revolución de
Fidel Castro en 1959.
Dentro de la Santería existe un culto que por sus características es una
Regla en si misma. Me refiero al culto a ORUNMILA ORULA, Orisha de la
adivinación. Sus hijos poseen el secreto de Ifá, el más alto Oráculo Yoruba y
constituyen los máximos sacerdotes de la Santería. Todo babalocha (padre de
ocha o santero) o iyalosha (madre de Ocha o santera) está facultado para
consultar, hasta cierto punto, mediante cocos, cartas y caracoles(Dilogún) pero
solo los babalawos(sacerdotes de Orula) pueden hacer uso del Tablero de Ifá y
el Ekuéle, secretos de Ifá y acceder a las zonas y misterios más profundos de
la adivinación; las Letras y Signos que están vedados para los santeros. Por
esta razón también poseen otros derechos y secretos como los de ESHU,
ODDUDUWA y ORUN, que solo pueden ser montados y entregados por ellos.
Para hacer Ifá primero hay que coronar Osha y está prohibido para las
mujeres. Por eso los babalawos conforman una secta o fraternidad selecta
dentro de la Santería, con sus propios fundamentos, oráculos, liturgias,
historias, reglas y organización y llamamos Regla de Osha e Ifá a la Santería
en su totalidad.

SANTOS Y ORISHAS

La Santeria cree en la existencia de un dios superior , OLODDUMARE


OLOFI, máxima entidad creadora del universo y padre de los ORISHAS, dioses
menores que se ocupan de los asuntos terrenales. La energía de Oloddumare,
ACHÉ, significa el Bien, la Armonía, la Suerte, la fuerza mágica imprescindible
para realizar buenas obras, como la curación, la procreación, la felicidad y el
éxito material, intelectual y espiritual.
Los Orishas velan para que cada criatura cumpla con el destino que
Oloddumare le ha asignado. La identificación de los orishas con los santos
católicos se basa en las similitudes formales, simbólicas o narrativas, entre
ambos, encontradas por los esclavos yoruba. De esa forma:
ELEGGUA: Orisha Mayor que en uno de sus 21 "caminos" (avatares)
más populares se representa como un niño, se le identifica con el SANTO
NIÑO DE ATOCHA. Eleggua es uno de los llamados "GUERREROS", junto a
OGGÚN y OCHOSI; mensajero entre Olofi y el resto de los Orishas y el primero
en ser saludado en cualquier ceremonia. Este niño travieso, hasta el punto de
ser asociado con el diablo en alguno de sus caminos, es el dueño de todos los
caminos(el destino), el caprichoso y a veces cruel, Señor de la Suerte, que se
mueve entre la Luz y la Oscuridad, dominando el equiibrio entre el Bien y el
mal. Por eso todos los santeros le tienen en cuenta antes de empezar
cualquier cosa y siempre tratan de ganarse su favor. Sus receptáculos son
figuras antropomórficas de piedra, coco, caracoles o madera. Sus principales
elementos simbólicos son la combinación del rojo y el negro, el coco, los cruces
de caminos, la llave y el garabato. Se le ofrenda jutía y pescado ahumado,
manteca de corojo, maiz tostado, coco, aguardiente, tabaco y todo tipo de
dulces y caramelos. Se le sacrifican chivos, pollos, gallos y jutías,
fundamentalmente.
OBBATALÁ: Orisha Mayor, escultor del ser humano. Es la deidad pura
por excelencia, dueña de todo lo blanco, puro y limpio; de las cabezas, la
mente y los sueños. Enviado por Olofi como rey de la Tierra para hacer el bien
y regir a los seres humanos. Es misericordioso, amante de la paz y la armonía
y se le identifica con LA VIRGEN DE LAS MERCEDES. Todos los orishas lo
respetan y le buscan como abogado, pues es capaz de aplacar incluso a su
hijo CHANGÓ y a OGGÚN, los eternos rivales. Nadie puede desnudarse
ni decir frases groseras o injuriosas en su presencia. No le gustan los delitos,
vicios, brujería ni comportamientos violentos e inmorales. Es estricto con sus
hijos, que tienen que ser muy respetuosos y ejemplares. Sus hijos "directos"
son los albinos y las personas nacidas con incapacidades físicas y/o
mentales. Es el único orisha con caminos masculinos y femeninos y su
receptáculo es una sopera blanca. Al dueño de la plata y los metales blancos
se le ofrenda, comidas blancas y sin sal, como arroz, torres de merengue,
natillas de leche, bolas de ñame y malanga, etc. Se le sacrifican chivas,
palomas, guineas y gallinas blancas.
CHANGÓ: Antiguo rey, guerrero y brujo que por equivocación destruyó
su casa y a su familia y se convirtió en Orisha Mayor, uno de lo mas populares
del panteón Yoruba. Se le identifica con SANTA BARBARA, cuyo padre fué
castigado y muerto por un rayo; patrona de los mineros, electricistas y todos los
profesionales que trabajan con explosivos y a quién se representa de rojo y
blanco(los colores de Changó), con corona y espada(simbolos reales y
guerreros, como Changó). Hijo de Obatalá, criado por ÝEMAYÁ y DADÁ,
esposo de OYÁ y OSHÚN, hermano de Dadá y los Guerreros, amigo y
enemigo de Oggún. Dueño de los rayos y los truenos, el fuego, la justicia, la
virilidad, la danza y los tambores BATÁ, WEMERILES y BEMBÉ. Representa la
necesidad y la alegria de vivir, la intensidad de la vida, la belleza masculina, la
pasión, la inteligencia y las riquezas. Creador y dueño del TABLERO DE IFÁ, el
Gran Oráculo de los Yoruba, prefrió cambiárselo a ORUNMILA ORULA por el
Poder de la danza. Su receptáculo es una batea o sopera de madera,adornada
con crín de caballo y hachas y otros instrumentos de madera. Se le ofrenda
amalá, plátanos, otí, vino tinto, maiz tostado, cebada, alpiste, etc y se le
sacrifican carneros, galos, codornices, jicoteas y palomas.
OGGÚN: Es el Orisha del hierro, los metales, la tecnología y la guerra.
Protector de los herreros, militares, cirujanos, agricultores y todos los obreros
que trabajan con metal. Se le identifica con SAN PEDRO porque es quién
carga con las llaves del Reino de los Cielos, que están hechas de metal. Uno
de los GUERREROS, junto a ELEGGUA y OCHOSI. Al igual que su hermano
Eleggua, tiene cierto dominio sobre los caminos y protege las entradas de las
casas y los templos. Posee un carácter irascible y violento hacia sus enemigos.
Su simbolo principal es el machete, con el cual lucha contra sus enemigos o se
abre camino en el Monte, del cual también es dueño, como Ochosi. Es el
solitario hostil que vaga por los caminos y no duda en tomar la justicia por su
mano sin importarle las consecuencias. Sus hijos son violentos, impulsivos, les
cuesta perdonar las ofensas y suelen verse envueltos en demandas y
conflictos. El receptáculo de Oggún es un caldero de hierro de 3 patas
adornado con miniaturas de herramientas metálicas. Sus colores son el negro y
el verde. Se le ofrece manteca de corojo, miel, pescado ahumado, maiz
tostado, aguardiente y tabaco. Su animal favorito es el perro, aunque acepta
cualquier cosa, pues todo sacrificio lo representa ya que el metal del cuchillo le
pertenece y es el primero en probar la sangre.

OCHOSI: Es el Orisha cazador y protector de los que tienen problemas


con la ley. A él se acude para evitar la cárcel, de la que es dueño, o para que
se haga justicia. Pertenece a los GUERREROS, junto a Eleggua y Oggún. Se
le identifica con SAN NORBERTO y SAN ALBERTO. Este brujo cazador
representa la justicia divina, es dueño del arco y las flechas y de todos los
instrumentos de caza. Siempre anda con OGGÚN, después de un pacto que
realizaron en casa de ORULA. Estos dos Orishas se complementan para cazar:
Oggún es la materia prima y la fuerza, mientras que Ochosi es la inteligencia y
la inventiva. Conoce a todos los pájaros y nunca falla una flecha. Su amigo
OSAIN le dió la sabiduria sobre todos los palos y plantas del Monte. Sus
colores son el azul y el coral. Se le representa con una figura de hierro, con
forma de arco y flecha tensados, que se coloca dentro del caldero de Oggún.
Para defensa se pone la flecha hacia abajo, para guerrear hacia arriba y la
posición horizontal es neutral. Sus ofrendas y sacrificios son similares a las del
resto de los Guerreros.
ORUNMILA ORULA: EL PROFETA. Orisha Mayor, hijo de Obatalá, que
junto a ODDUDUWA y el mismísimo OLOFI conforman una trilogía
fundamental en la cosmogonía Yoruba. El fué el Testigo de la Creación. Se
sincretiza con SAN FRANCISCO DE ASÍS, tal vez porque es un ejemplo de
caridad y amor hacia el prójimo y hacia toda la Creación. ORULA es el dueño
del secreto de IFÁ, el Oráculo supremo de los Yoruba, que le fué cedido por
Changó a cambio de la Danza. Dios de la adivinación, los misterios y las
fuerzas ocultas, su culto se ha convertido en un complejo religioso que lo
diferencia y destaca de los demás Orishas. Es el Orisha sabio que puede influir
sobe el destino, incluso el más adverso. Quién no sigue sus consejos, ya sea
hombre u Orisha, puede sufrir las calamidades(osogbo) inducidas por
ECHU(Eleggua por camino de Ifá que siembra el caos para que se tomen
medidas y así lograr el balance), su fiel aliado. Sus sacerdotes se llaman
BABALAWOS y son los que utilizan e interpretan el TABLERO DE IFÁ para
ayudar a las personas que acuden a ellos. Orula no "monta"(posesión, trance)
a sus hijos, como el resto de los demás Orishas; se comunica solo mediante
los oráculos. Los Babalawos pueden ser hijos de otros Orishas, pero pueden
convertirse en Babalawos con el consentimiento de su Orisha Padre y seguir el
Camino de Ifá. No pueden ser Babalawos las mujeres, los homosexuales, los
mediúms(que "monta" muertos u Orishas) ni personas inmorales y
deshonrosas. Los Babalawos tienen que estudiar en profundidad
durante largos años el complejo y amplio cuerpo literario de Ifá_ formado por
miles de PATAKINES(historias), cantos, rezos, rituales y fórmulas mágicas_.
Se dice que nunca terminan de estudiar. El receptáculo de Orunmila Orula es
una batea de madera y sus colores el verde y el amarillo. Se le ofrendan frutas
y flores, ñame, coco, albahaca blanca, etc. Se le inmolan chivas, gallinas
negras, palomas y venados.
BABALÚ AYÉ: Orisha de origen ARARÁ, también adorado por los Yoruba. Es
el Orisha de la lepra, la viruela, las epidemias, las enfermedades venéreas y
contagiosas y de las pestes y miserias en general. Se sincretiza con SAN
LAZARO, el de las muletas y los perros lamiendo sus heridas. Este santo ya no
es reconocido por la Iglesia Católica pero fué el que eligieron los esclavos en
Cuba, donde actualmente es muy popular y se le atribuyen innumerables
milagros y curaciones. Es un Orisha muy ligado a la muerte y "muertero"(que le
gusta trabajar con muertos) porque crió a los 9 ÉGGUN(muertos) hijos de Oya.
Su receptáculo es una freidora plana y grande cubierta con una jícara, guiro o
tapa semicircular con un orificio en la parte superior(en regla Arará no lleva
orificio y la decoración es diferente) y en los laterales. Su número es el 17(17
de diciembre, dia de San Lázaro) y sus múltiplos y su color principal el morado
obispo. se le ofrenda maiz tostado, mazorcas de maiz, coco, pan quemado,
vino seco, pescado y jutía ahumados, etc. Se le inmolan chivos con barba,
gallinas de Guinea, gallos y palomas.
YEMAYÁ: Orisha Mayor, madre de todos los orishas. Es tan vieja y poderosa
como Obatalá. Dueña de las aguas, representa el mar, fuente principal de la
vida. Se le identifica con LA VIRGEN DE REGLA_ en Cuba es patrona de la
Bahía de La Habana y del municipio Regla_ por ser negra y llevar ropa azul, el
color favorito de Yemayá. Se dice que es el Orisha que más quiere y cuida a
sus hijos. Protege de las enfermedades del vientre y está relacionada con los
daños y muertes a través del agua, la lluvia y la humedad. Sus castigos son
duros y su cólera terrible, pero justiciera. Su número es el 7 y su receptáculo
una sopera o tinaja de loza azul. Sus atributos son objetos simbólicos y
adornos relativos al mar(remos, timón, caracoles, anclas, etc), una maraca
azul, 7 adanes(manillas) de plata, etc. Se le ofrendan flores blancas, frutas,
coco quemado, azul negra, melado de caña, pescados enteros. Se le sacrifican
carneros, galinas, palomas, codornices, gansos.
OSHÚN: Orisha Mayor, esta Venus yoruba es la dueña de las aguas dulces y
representa la sensualidad, la coquetería, la sexualidad femenina, el amor, la
fertilidad, el dulzor, la felicidad, la Luna y el oro. Se sincretiza en LA VIRGEN
DE LA CARIDAD DEL COBRE, Patrona de Cuba. Sus colores son el blanco, el
amarillo y el ámbar y su número el 5. Es la más joven y consentida de los
Orishas. CHANGÓ, su gran amor, fué lo único que no pudo tener. Amiga íntima
y protegida de Eleggua, siempre acompaña a YEMAYÁ. es capaz tanto de
provocar como de resolver riñas entre hombres y Orishas. Es la culpable de
que dos hombres se maten por ella. Asiste a las embarazadas y a las
parturientas y es la favorita de las mujeres cubanas. Eternamente alegre, con el
tintineo de sus campanillas, pero su ira es superior a la de cualquier otro
Orisha. su receptáculo es una sopera amarilla y/o blanca con agua de río. Sus
atributos son espejos, peines, 5 adanes(manillas) dorados, peces, abanicos,
plumas depavo real, corales, campanillas, media luna, etc. se le ofrendan
girasoles, camarones, vino blanco, miel, arroz amarillo, tamales, dulces y frutos
del río. Se le inmolan chivos, capón, gallinas, palomas, jicotea.
OYÁ: Diosa de las tempestades, las trombas de viento, las centellas y demás
fenómenos atmosféricos. Orisha guerrera que reinó junto a su esposo
SHANGÓ y luchó en todas sus batallas. Dueña del cementerio, en cuya
entrada mora. Sincretizada en LA VIRGEN DE LA CANDELARIA, quizás por su
nombre, que recuerda a las centellas o por el rojo vino de sus vestiduras, uno
de sus colores favoritos, junto al carmelita, las flores multicolores y 9(su
número) colores del arcoiris, excepto el negro. Es la única orisha capaz de
dominar a los EGGUNS(espíritus de los muertos) porque ella fué madre de 9.
Representa la intensidad de los sentimientos lúgubres, el mundo de los
muertos. Fué el gran amor de OGGÚN hasta que ela lo dejó por Shangó. Junto
a ELEGGUA, ORULA y OBBATALÁ domina los 4 vientos. Autoritaria pero
sensual, de temperamento fuerte, dominante e impetuoso. Sus armas son el
machete o sable y el IRUKE(´vara de rabo de caballo con cabo de hueso,
madera o metal) negro con el que domina a los Egguns. Sus simbolos son la
lanza y un objeto metálico con forma de rayo o descarga eléctrica. Su
receptáculo es una vasija de barro o sopera de loza carmelita o de muchos
colores. Sus atributos son 9 adanes(manillas) de cobre, coronas, vainas de
flamboyán(se usan para llamarla), Irukes, caracoles, pañuelos de 9 colores,
espadas, escudos y otras herramientas de trabajo y de guerra. Se le ofrendan
berenjenas, manteca de corojo y de cacao, coco, maiz tostado, etc. Se le
sacrifican chivas, gallinas y palomas.

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