Вы находитесь на странице: 1из 63

1: Демон внутри меня.

- Логично – ответил Финдор Галпс, - я бы даже сказал – очень… Но позволь спросить? Ты


хоть знаешь, кому мы перейдем дорогу?
Маг замямлился и измученно посмотрел на Финдора.
- Нет, сэр, мне бы очень не хотелось, но план, он как есть, такой!
- А я бы другой предложил! – грозно сверкнув глазами, Финдор повернулся к окну.
- Какой?
- Мы проникаем в Эвор и крадем книгу заклятий, ясно?
- Вы думаете, этот способ менее заметен? – удивленно осведомился маг.
- Уж лучше, чем в Дарен!
- Согласен, нам не нужно внимание короля или даже его прислужников…
Ох, как же ему не везет! Архимаг Мелкона приказал Финдору доставить мощнейшую
книгу заклятий. Финдор вызвался добровольцем только потому, что ему нужно было
проверить теорию превосходства человека над демоном. И по возможности с помощью
хранящихся там заклятий подчинить демона себе еще больше. Такого за всю историю не
случалось – чтобы демон «застревал» в человеке. И вот такое произошло – с ним.
Последний, ныне живущий лорд демонов Колдор создал деревню и совет демонов. Теперь
демоны высокоорганизованны. Но вот каламбур – они не знают о своем пропавшем друге,
который имел несчастье «застрять» в человеке. Видно воля Финдора сильна. Либо у
демона сила слаба. Хотя из истории королевства следует, что слабых демонов не бывает
по определению. Ну и ладно.
- Отлично, исполняй план.
Маг поклонился и вышел из покоев.
Тревожные мысли посещали голову Финдора. Вопросы насчет того, когда начнется
вторжение в Мелкон. Каландор обещал вторгнуться, а они никогда не обещают в пустую.
Книга нужна, иначе без нее не победить. Мелкон – малонаселенный город, но
процветающий, за счет торговли с Каландором. Торговля лесом с горным Эвором. И
сейчас от мощных солдат и элиты войнов Каландора спасут только маги вместе с книгой
заклятий. А еще этот лорд демонов, готовиться к атаке. А точнее к захвату артефакта,
какого не известно. Финдор получил способность вместе со своей второй половиной.
Голоса, звучавшие у него в голове, ведали планы демонов. Они как бы сообщали ему, что
пора куда-то идти. Что-то искать и уничтожать. От этих голосов становилось тошно, но
маг терпел и изучал черную магию, чтобы противостоять демону внутри себя. И вот он
получил что, хотел – демон больше не владел им в полной мере. Теперь он был заглушен,
и голоса временно перестали болтать. Это было чудесно. Но они нагрянут, когда нужно, и
все сного будет как прежде. Финдор теперь это понял, но кто же он? Демон или человек.
Кто, в полной мере принявший демона в себя, заслуживает права называться и тем и
другим? Может он падший, а может и падший демон? Звучит глупо. Тогда, скорее всего
он просто получеловек и вторая его сущность стремится быть доминирующей, но пока ее
попытки благополучно заглушаются. Только терпеть, терпеть, когда настанет время
разделения. И тогда он – Финдор Галпс, опытный маг и выпускник школы,
восемнадцатилетний юноша закончит свой эксперимент по придуманной им же теории.
Вот тогда он возьмет доминирующую конкуренцию у демона. Ну, что же… жизнь,
вероятно, покажет все во всей красе. Когда время настанет. А пока, надо сосредоточиться
на деле. Точнее, ждать, пока дело выполнят.
Еще не известно, какие пороки ожидают Финдора, ведь демон имеет пороки, которые
нужно удовлетворять. Также неизвестно, почему именно он и как объяснить, что он не
стал опустошенным или одержимым. А может и вообще зомби. Или духовным рабом?
Секреты его души и секреты демона – вот, что в ближайшее время надо разгадать...

2: Книга заклятий.
Леин Скорт – маг средней категории, его короткая бородка и большие зеленые глаза, а так
же слегка тощий вид, стали знаменитыми среди солдат его отряда. Да, ему поручили
отряд в управление, а теперь он должен украсть книгу заклятий из Эвора. Эвор – город не
особо укрепленный, башен всего две и они охраняют ворота на обе дороги. В городе
малый гарнизон из лучников и пеших легко вооруженных человек. Всего их около сотни,
не больше. Этот город будет легко захватить и еще легче пробраться туда. Но опасность
составляет та армия, которая прибудет туда очень скоро. Леин быстрым шагом
направился за пределы лагеря.
- Сэр! – остановил его голос командующего Маврика.
- Что?- маг обернулся и пристально уставился на человека.
- Вам послание от демона – подойдя, прошептал Маврик.
- Какое? Неужели… - маг увидел, что военный достал пергамент, и взял его в руки. На
пергаменте руническим текстом было написано кровью:
«Дорогой Леин Скорт, мое предложение щедро… Вы достаете книгу и передаете ее мне, а
я улучшаю вашу мощь своими солдатами. Это лучше чем книга, поверьте. Алчные маги
захватят ее для своих целей, не потратив и заклинания на вас. А мои слуги с верностью
исполнят поставленную задачу и уйдут, оставив вам Эвор… Я докажу что сотрудничество
человека и демона окажет плодотворное влияние на нас обоих. Кто сказал, что демоны
вруны и не имеют понятий чести? Мы с вами сработаемся, если вы примете мое
предложение. Жду гонца.
С уважением, Террог»
Леин поморщился и вернул пергамент командиру.
- Отнесите это в мою палату, я вернусь и пошлю ответ.
- Есть! – Маврик ушел, а маг двинулся дальше в кромешную тьму ночи.

Спустя некоторое время маг остановился у стен города и увидел повозку проезжающую
мимо. Нащупав в кармане мешок с деньгами, Леин улыбнулся сам себе и выбежал перед
повозкой. Лошади заржали и остановились, извозчик удивленно глянул на мага, потом на
лошадей, а потом спросил:
- Чего надо?
Леин кинул мешок с деньгами и бросил, забираясь в обоз с продуктами:
- Не выдавайте меня.
Извозчик выполнил свое обещание и довез мага до рыночной площади, тогда Леин вылез
с обоза, поблагодарил мага и двинулся в направлении башни школы магов. Там должна
была храниться книга. Леин подошел к стражам, стоящим у ворот, что-то здесь было не
так - стражи излучали абсолютную пустоту. Леин нащупал у себя под мантией свиток
телепортации, на всякий, чтобы вернуться в лагерь, когда он схватит книгу. Пройдя мимо
них, маг поднялся наверх и приготовил заклятье взлома:
- Карсэ… – прошептал он, направив руку, и дверь издала характерный щелчок.
«Отлично!»- порадовался маг, когда увидел книгу на столе верхушки башни, но…
Сзади проскользнула тень, Леин обернулся. Движение рукой.
- Сарр!- в руке появилось копье. Энергия где-то рядом…
Сзади вдруг, словно что-то зарычало, приглушенно, но достаточно, чтобы маг услышал и
обернулся. Перед ним стоял и ухмылялся человек под метра два ростом, спортивного
телосложения. Человек достал длинный меч, очень напоминающий меч ковки демона. Он
им и оказался.
- Позволь представиться маг – Лоро, лорд демон и член совета. Повелитель земли и камня.

- Земли? Ты маг земли?- с деланно иронией произнес Леин, не очень радуясь этой встрече.

- Конечно, как и ты? И что самое интересно, я тоже пришел за книгой, как и ты.
- Чертова книга! Что за ней все охотятся?
- В ней информация о капле жизни.
- Капле? Какой такой капле? Артефакт?
- Уникальный. Очень, а демоны боятся его. И поэтому нам нужно узнать про него все и
захватить его.
- Тогда извини, книга теперь моя – Леин начал отходить назад к двери, но дверь
захлопнулась.
- Ты уйдешь отсюда, только будучи мертвым, Леин Скорт.
- Ты знаешь про меня?
- Я же могу читать мысли, я же не зря Лорд демон. Все мы так можем делать.
Маг нащупал свиток телепортации под мантией, невербальным контактом и вспомнил
слова на нем, осталось только их произнести.
- Тогда прощай.
- Ага – Лоро улыбнулся и ударил рукой в пол, землетрясение раскололо пол на две части.
Башня раскололась надвое до самого низа – теперь была видна земля. Леин не провалился,
он успел отпрыгнуть и чуть не упал, балансируя на краю. Лоро швырнул в Леина меч,
полагая, что увернуться нельзя в данном положении. Маг же смог это сделать, он
блокировал полет меча своим копьем, хоть это оказалось и не легко, и маг опять чуть не
упал, а меч попал ему по ноге, падая вниз. Теперь маг зарядил копье энергией света и
пустил его в демона. Копье проткнуло демона и выбросило из башни, пробив еле
державшуюся стену, отчего один из кусков башни вместе с Лоро откололся и полетел
вниз. Послышался рев демона – кажется, он его ранил, или даже убил. Это была первая
встреча с демоном за всю свою жизнь. Тем более с лордом демоном, а это что-то да
значит. Неужели бог, который проверял его, проверил и на этот раз. Он ведь прошел эту
проверку, благодаря глупости совета. Ведь у демона не было его родной стихии под
ногами и ему нечего было противопоставить, кроме как кинуть меч. Если бы тут был
демон воздуха или огня или воды, то Леину уже было бы не жить. От размышлений его
отвлек стук в дверь, а потом ее выламывание. На пороге появились два стража, один из
них сорвался в разрыв, а другой злобно осмотрел мага и достал короткий меч. Осторожно
шагая по краю разрыва, он подбирался все ближе и ближе. Наконец маг придумал, что
сделать и крикнул:
- Сарис! – рука его была направлена в шею солдату и должна была парализовать кровяные
пути, чтобы голова перестала получать кровь. Но он даже не остановился, теория мага
подтвердилась, он - одержимый. Слуги демона были и здесь. Но со смертью хозяина они
должны были погибнуть? Или потерять сознание… Значит тут есть еще один.
Леин понял, что теперь остается одно – он начал произносить слова заклинания и, видя,
что страж уже заносит меч для удара, прыгнул вниз. У него появилось всего несколько
драгоценных секунд. Маг зацепился рукавом за кусок камня, висевшего после разлома, и
это дало ему еще две лишних секунды. Этого оказалось достаточно, чтобы Леин закончил
читать слова и ждал, пока полностью исчезнет. Он видел, что упавший одержимый встал
и направил меч вверх, чтобы маг напоролся на него, падая. Кончик меча был уже в метре
от головы, когда Леин Скорт исчез полностью.

3: Повышение.

Финдор Галпс вышел на улицу рядом с гильдией и прошелся по ней до здания


муниципалитета. Надо было поговорить с мэром. Мэр был человеком образованным и
сразу бы дал Финдору то, что было нужно. А именно – лабораторию для опытов. Для
зверских опытов. Теория мага требовала крови, а именно, удовлетворение порока убивать
внутри Галпса. Демон засел крепко, и все линии обороны были начисто снесены. Вроде
бы маг и управлял собой, но демон коварно мог все испортить. Кабинет мэра отличался
чистотой и убранством, по сравнению с кабинетом того же Финдора. Это последнего
ничуть не смутило, наоборот, он был крайне восхищен чистотой помещения. И к мэру
обратился с мягкими нотками в голосе:
- Господин мэр, вы назначили мне аудиенцию?
- Да. Садитесь, - лицо мэра было каменным, несмотря на трубку у него во рту.
Финдор хмыкнул, видя безразличие мэра к самым насущным проблемам. В крайнем
случае, кто-то должен заботиться об этом городе, а раз мэр не может, гильдия магов уж
точно сможет. Это было на руку гильдии. Финдор делал упор на это, когда ходил к мэру
когда-то, но теперь повод был совершенно другой. Книга.
- Я принес то, что вы просили, - Финдор осторожно выложил Кингу на стол из под
мантии.
- Как вы ее достали? – угрожающим тоном спросил мэр.
- Дело пяти минут, господин мэр, - Финдор слабо изобразил улыбку, это вышло плохо.
- Как, я спрашиваю?
- Пришлось сразиться с несколькими стражами, но ведь это пустяки для мага.
- Не думаю, что стражи могли порушить башню, где хранилась книга.
Финдор побагровел и выпалил:
- Да там были чертовы опустошенные! Они бессмертны, вы ведь знаете…
- Конечно, - перебил мага мэр, - Тут замешены демоны, не пытайтесь обвести меня вокруг
пальца!
- Ладно, сэр, хорошо. Но поймите, это был один из лордов, если бы я был там…
- Мы все знаем, Финдор, чего стоят ваши слова, - мэр помрачнел, - Гроша они ломанного
не стоят! Думаете, я поверю вашей теории? Думаете, вы сильнее всех раз связали себя с
демоном?
- Потише пожалуйста, я… они… не должны знать секрет, - Финдор заерзал на стуле не
находя себе места. Зря он сказал мэру в привате про свое проклятие и теорию. Тайну
должен знать кто-то один.
Мэр, наконец, унялся и сделал глубокий вдох, а потом сного затянулся.
- Хорошо. Спасибо за книгу, идите, но повышение будет не у вас.
- Что? – Финдор удивленно посмотрел на мэра.
- Не у вас, а у вас обоих, - поправил себя мэр, - Леин Скорт и Финдор Галпс достойны
повышения. Но мыто с вами знаем, кто на самом деле его достоин, а?
- Леин, конечно, спасся и чуть не погиб, но поверьте, я бы утолил голод демона, если бы
меня туда послали, да и добыл бы книгу не хуже него. Почему, раз мне девятнадцать лет,
мне нельзя на опасные задания? Воля человека в таком возрасте как моя просто
превосходна, да и умственные способности… Я особый, пора бы вам, мэр это уже понять!
- Особый, не особый.…Учту, и в следующий раз подпишу заявление, чтобы вас направили
в горячую точку в этой войне с Каландором! Вы жаждите исполнения воли демона,
пожалуйста, вам дорога открыта.
- Спасибо, - холодно произнес маг Финдор Галпс, или сказать мастер маг и вышел за
дверь. Ну, ничего, он знал, что книга все равно будет у него рано или поздно, а когда она
будет именно на лабораторном столе, он изучит ее, остановит врагов и убьет демона
внутри себя. Ведь он теперь мастер маг.

А тем временем на Сторен надвигалась армия. Мелкон скоро будет в осаде и долго не
простоит, если книга не поможет развед. части армии искали книгу по всему Эвору и за
его пределами, по всей стране и ничего не нашли. Значит книга у врага, а дело – дрянь.
Дарен 2 лично приехал посмотреть, как идут дела. Его ставка находилась во дворце мэра
Эвора. А возле разрушенной башни, стоял нищий и наблюдал. Наблюдал долго и упорно.
Он не просил денег, он просто ждал. Нищий знал, что он – один из убийц «Кары», что он
ждет момента, когда можно будет незаметно проникнуть в Мелкон, отыскать того мага и
убить его. Никто и никогда не уходил еще от возмездия лордов демонов. Под порванной
накидкой нищего сверкнул короткий меч. Лунный свет завяз в нем. Это клинок Тьмы.
4: Земляное возмездие.

Леин думал над письмом демона, сидел и думал, как поступить и как сделать. А ведь
договор не лыком сшит! «Черт, как же он меня достал, этот Террог!» - мысль пронеслась
так быстро, что сам Леин не смог за нее ухватиться. Нужно было решать и решать
правильно, на благо Сторена.
«Можно рассудить здраво. Во-первых, доставить книгу демону было по предательски, а
во-вторых, где гарантии? Ведь Террог не говорил ничего о преданности войнов этому
делу. Так что, извините, откланиваюсь!» Так или иначе, а книга уже у «алчных магов»,
демон проиграл эту битву, точнее проиграл бы, если бы не письмо, которое и повергло
мага Леина в состояние глубоких раздумий. Там демон уже показывал преимущества
войнов «опустошенных» наравне с обычными. А так же какова книга будет в руках магов.
И что ее надо забрать. Но это все не то, он предлагал в гарантию нормальной сделки,
горный хрусталик. Артефакт, при должной обработке, способный убивать демонов.
Проблема в том, что обработку удалось провести только один раз и успешно, теперь же
это оружие священников. Хрусталик мог послужить в какой-то мере гарантией, что сделка
будет выполнена. Тем более что Террог назначил встречу один на один. Местом было
выбрано поле, недалеко от лагеря. Леин не был рад такой встрече, но тут должно было
кое-что проясниться. С демонами якшаться – в лес не ходить. Как считал маг, но якшался,
потому, как выхода не было. Демон все удачно схватил. А навлечь на себя гнев совета или
«Кары» было похуже. Но велико было желание Скорта разделаться с Террогом с
помощью хрусталя и покончить с этим.
На поляне было тихо, так как была ночь. Слышны были только стрекотания кузнечиков и
завывания ветра. Идиллия была нарушена появлением человека в броне и с мечом за
спиной. На лбу была татуировка в виде двух скрещенных палок. Леин проглотил комок в
горле. Это был знак «Кары». Значит Террог умелый боец и притом, может легко
покончить с магом, наслав на него всю организацию. А маг совсем уже не хотел умирать.
Видя, что маг увидел татуировку на лбу, демон улыбнулся самой противной из всех своих
полуулыбок-полуухмылок. Ему и пришлось заговорить первым:
- Вы я смотрю, быстро схватываете, что мои сообщения лучше не игнорировать. Прийти
сюда без свитка телепортации и уж тем более без оружия, ваша первая ошибка.
- А к-к-какая вторая? – заикаясь, проговорил маг. Он понял, что ситуация в его случае
безнадежна.
- А это мы посмотрим, - с ухмылкой ответил демон и сел на траву, - присаживайтесь, это
пока еще ваш мир.
- Д-да, - Леин подавил, наконец, свой страх и сел напротив Террога.
- Ваша часть сделки, принести мне книгу. Моя - дать вам солдат. Чего не понятно? Я даже
гарантии вам дал!
- Я не могу, - маг опустил глаза на землю, - не могу и все.
- А, совесть, понимаю.… В таком случае заглушите ее. За вами идет «Кара», попятам
буквально. И только я могу замолвить за вас словечко, чтобы они прекратили слежку. Вы
ведь понимаете?
- Да, конечно, все прекрасно понимаю.… Тогда я с вами, только стойте, мне надо время…
- Пожалуйста, но вот только «Кара» ждать не будет.
- Тогда… - маг не успел договорить, когда неожиданно сгусток пламени пронесся рядом с
головой. Из-за деревьев выбежал нищий в оборванной накидке, он достал кинжал и
пересек поле с удивительной быстротой.
- Террог! – донесся противный скрипучий голос, - Ты что тут делаешь? Как это понимать?
Вот моя цель.
Но демон уже достал меч и скрестил его с клинком нищего. Тот отчаянно пытался
отбиваться, но тщетно, Террог явно был сильнее. Нищий замахнулся, но не успел ударить,
а взвизгнул и повалился. Меч Террог очистил о траву. И повернулся с хмурым лицом к
онемевшему магу:
- Теперь у вас точно нет выбора, вы мне благодарны должны быть, что я вас спас.
- Но почему именно я, Террог? Почему не другой маг? – оцепенение Леина прошло, и он
сного оживился.
- А разве это не очевидно? Кто еще мог так легко пробраться в башню и убить лорда
демона? Кто прекрасно владеет широченным списком заклятий?
- Ага… но против тебя теперь тоже «Кара».
- А кто сказал, что против меня? Вы официально его убили, а я просто проходил мимо, -
Террог легонько махнул рукой и, развернувшись, ушел через поляну в лес.

5: Повинуясь течению обстоятельств.

Финдор сидел в своей башне и писал отчет. Скоро на Мелкон ринется армия. Большая
армия. И надо написать отчет в гильдию магов о проделанной работе. Финдору приказали
исследовать книгу заклятий. Работа, как раз такая, какая нужна магу для проверки теории.
Но, он не нашел там не единого заклинания, чтобы выгнать демона. Зато там была ссылка
на книгу Солноха. Видимо, она находится в городе Солнохе Каландорского королевства.
Идти туда было опасно, по крайней мере, пока идет война, но запомнить его не помешает.
Итак, через два часа отчет был готов и Финдор понес его к архимагу Вариуму Конногсу.
Этот старый чародей был мудрым, но любил говорить так, чтобы о нем так не думали. Он
скрывал и скрывает, зачем-то, то, что у него внутри, как и Финдор...
Вариум стоял рядом с алхимическим столом, склонившись над ним и что-то делая.
Финдор не ожидал застать его там. Сначала остановился на пороге, прикидывая, как
начать разговор, а потом выдохнул и приблизился, однако первым заговорил архимаг:
- Галпс, вы подаете не малые надежды... – Вариум говорил, даже не повернувшись, - Вы
написали отчет?
- Да, вот он.
Архимаг повернулся и принял отчет, в его зеленых глазах мелькнула тень восхищения.
- Отлично, ученик, ступайте. Я уже не спрашиваю, услугами кого вы пользовались, чтобы
ее достать, но оба отличились.
Финдор думал, сказать или нет. Можно ли сказать архимагу о демоне, доверить ли такую
информацию? А может и можно... к чертям все!
- Сэр, у меня есть к вам разговор... насчет меня.
Архимаг взглянул в его глаза так, будто это был его любимейший сын и ответил:
- Финдор... я знаю об этом, знаю только я и мэр. Я понимаю твои мучения, а мэр доверил
мне твою теорию, я знаю, как тебе помочь. Но для этого тебе нужна кровь одного из
лордов демонов.
- Да вы что! - маг искренне удивился, - Кровь лорда? Я вряд ли смогу убить его.
- А кто сказал убить? Нужна лишь кровь, а ее мой ученик, можно получить и другими
способами. Место проведения ритуала – поляна, недалеко от Мелкона. Иди туда и там ты
найдешь кровь демона.
- Да?
- Да, - Вариум сного повернулся к столу и продолжил работу.
Финдор вышел из алхимической лаборатории и поплелся к себе в кабинет. «Ох уж этот
демон, завтра надо бы отправиться на поле и раздобыть его кровь...»
Когда маг заснул, его мучили кошмары, а также приказ Колдора, послать убийц «Кары»
по следу какого-то мага. А потом видение насчет руки, которая втыкает в грудь Финдору
хрусталик, который светится все ярче и ярче, а потом... пустота.
Конец ли это? А может и не взаправду? Кто знает, только лишь сам Финдор может узнать
это, когда придет время. Придется повиноваться снам, вряд ли они не вещие. Так что,
чтобы победить демона внутри себя, нужно победить себя...
Маг встал и подошел к окну, внутри него томился демон и волна агрессии, испускаемая из
него, ударила в мозг. Финдор захотел кого-нибудь прикончить. Очень быстро взяв кинжал
из ящика стола, он быстрым шагом направился искать цель. Бездумно действуя и не
понимая, чего он делает, маг замахнулся кинжалом на послушника, который проходил
мимо и ударил его. С проломленной головой бедняга осел на пол даже ничего не поняв. А
вот демон внутри удовлетворенно хмыкнул, и волна отступила, надо было бороться с
пороком... К сожалению Финдор понял это слишком поздно.

6: Новый генерал.

Дарен Второй сидел за столом мэра в его кабинете, и вяло перелистывал отчет о ситуации
на границе. Королю было 34 года, у него были округлые черты лица и крепкое
телосложение. Он часто ходил в походы, а не сидел на троне. Кабинет уютно
обставленный, с тремя стульями напротив стола и единственным окном, через которое
проникали на шелковый ковер лучи дневного солнца. На стене справа висела картина о
битве и еще одна о магии. Сейчас ему больше всего хотелось поехать в Редор и отдохнуть
там от всех дел, но следовало бы сначала захватить Мелкон, а потом ехать на отдых.
Свободных генералов не было и поэтому руководил сражением он, жаль отец умер не
оставив после себя других сыновей. Он единственный сын в семье и наследник трона.
Вот, в общем-то, и все. Аудиенция к Дарену не потребовала себя ждать. К нему зашел маг
в синей робе. Он знал этого человека. Это Рокул Варз, архимаг Эвора. Человек уже
преклонных лет, но все еще отлично владеющий многими заклятьями. Довольно веселый
старик. Однако сейчас на лице была кислая мина. Он зашел, не предвещая ничего
хорошего и сел на стул.
- Мне нужен генерал, чтобы я смог отдохнуть – проговорил король, глядя на Рокула.
- Да, сир, - архимаг поклонился и продолжил, - я с радостью приму эту должность, но мне
нужно знать в подробностях о похищении книги. Кто это был?
- Мы сами еще не знаем, вроде как демон, но книга в тот день охранялась двумя стражами
и кучей охранных заклинаний, кто мог все их снять, вы же сами накладывали?
- Не знаю... вот уж точно чего не знаю, так это того, кто это мог быть там. Есть
предположение, что это другой маг...
Король перебил его:
- Так докажите это! Мне не нужны предположения, если в яблоке завелся червь, Рокул,
надо его поскорее оттуда выковыривать. Давай займись этим.
- Будет сделано, но вот только, Ваше Высочество, как быть с похищенной книгой? Если
она у врага, нападать не стоит...
- А если они у кого-нибудь из наших? Не пугайте себя излишними подозрениями. Все,
свободны.
Рокул вышел, а Дарен, продолжил уныло перелистывать отчет. Мысль о предательстве не
могла покинуть его голову. Что если, правда, предатель из наших? Накануне то войны? В
таком случае мы ослаблены и очень сильно. Хотя шанс еще есть...

Отрывок из Книги Правды:


...Ветер колыхнется и демон лорд, которому суждено будет, свершить обряд
перевоплощения, достанет из эфирного плана щит. Этот щит будет защищать народ
Сторана, а те, кто обратят на него свой гнев, падут от его же рук...

Исторический отрывок:
...Сражение было не из легких, новый генерал, архимаг Рокул, умер во время битвы. Его
палачом стал Финдор, демон-человек. Дальше, неизвестно откуда, был получен
маленький отряд демонов и сторенцы решили захватить Эвор. Сражение за Эвор и
контратака возымели успех, и Эвор пал. Историки записали этот момент, как "Первая
жертва" в войне королевств. Демон лорд Колдор пробрался в деревню Мено и подготовил
нескольких войнов «Кары». Цель – Дарен Второй. Шел 68 год от начала Правления...

7: Отмеряя смерть.

Стук сердца...
Он знает, что за ним придут и убьют его. Было слабое видение, легкое и быстрое. Но
достаточное для того, чтобы понять, оно будет и от него не скрыться. Поэтому ему
осталось считать биение жизни.
Стук...
Он написал строчку в отчете, последнюю строчку и отправил его архимагу. Тот, наверное,
прочитает... милый, добрый старик, как его будет не хватать. А его друг Леин Скорт? Он
тоже… погибнет. А демон, что скажет инфернальное создание в его теле на это? Чем оно
ответит на убийство? По правилам ли будет битва? И будет ли она на должном уровне?
Стук...
"Я больше не могу, я - Финдор Галпс, маг средней категории, впитавший демона и,
получив над ним контроль, больше НЕ МОГУ так жить. Я жду смерти, но я уже не живу.
Я вижу, что вот-вот умру. Эти вещие сны иногда бывают такими... заразительными.
Лучше бы я не убивал...
Стук...
...архимага противника... Это было слишком большой ценой, теперь я за это заплатил.
Своей жизнью. Неравноценный обмен для врага. А я неразборчив в средствах. Мне
преподали очень плохой урок. Я должен был сопротивляться. Скоро я закончу писать и
попаду в «воронку душ». Нет, я не верующий человек, просто так хочется во что-то
поверить перед смертью. Я бы мог говорить о ней долго, часами, но, увы, мне осталось не
так уж и много. Всего, каких то…
Стук…
Очень мало времени. Я пишу неразборчиво, отрывисто. Потому что я такой как я есть,
перед смертью я решил не скрываться. Вы, наверное, заметили, что в моем письме,
последнем письме, преобладает слово «я». Этому есть объяснение. Сейчас я вижу только
«я», никаких «ты» нет. Я – одно единое целое с демоном, я – одно целое с миром, в
котором «я» занимает центральное место. «Ты» упало, «он» пропало, осталось только
одно»
Стук…
Я слышу шаги в коридоре, это он? Нет, еще рано. Письмо написал, теперь сижу и смотрю
в окно на улицу. Там суетятся торговцы и снующие между народом мошенники, воры,
убийцы. Их слава начинается ночью. Она так же таинственна и неразборчива в средствах,
как и я.
Стук…
Что у нас тут? О, неужели это Леин? Пожаловал, наконец-то, пришел убить меня? Убьет,
никуда ему не деться. Приказы не обсуждаются, вот только я узнал об этом приказе еще
до его составления, и уже успел обсудить… Сам с собой.
Стук…
Шаг…
Вот и первый шаг Леина в здание. Не знаю как вам, а мне кажется, что время замедлилось
и как-то неестественно идет. Я чувствую шаги мага еще в подсознании, до того как они
появились в реальности. До того как он что-либо успеет сделать. Возможно, зная наперед,
стирая, и без того уже тонкую, грань будущего и настоящего… Пришло время.
Стук…
И он успел преодолеть рекордное расстояние за период стука сердца, молодчина! Далеко
пойдет…
Если бы еще применил «скорость», цены бы ему не было. Зачем мусолить моменты.
Стук…
Разрядка.
Множество стуков…
Он прошел на лестницу, второй этаж гильдии и моя комната…
Скрип двери…
Главное не оборачиваться.
Треск половицы.
Ближе, и вонзи, в меня свой кристалл. Убей демона, ведь я превосхожу его, я не умру и
вернусь. Я хочу проверить теорию.
Азарт…
Странный ветерок прошелся в закупоренном помещении. Что же это? Я вижу свою
смерть?
Шаг, предчувствие удара…
В момент удара лишь одна мысль кружилась в голове у Финдора, словно навязчивая идея:
«Только кровью письмо не испачкай…»

8: Из глубины веков и тьмы времен.

Бездна без времени. Именно так можно охарактеризовать воронку душ. Мерцающее
бесцветным заревом воронка сходиться к центру, там решают, будет ли душа идти дальше
или останется в воронке на еще один круг. Круги прохождения по ней были адом для душ,
и чем больше душа пройдет, тем больше грехов она искупит. Искупать грехи болью
придумал Маклан. Маклан или Владыка демонов, единственная правящая верхушка у
воронки душ. Верующие демоны поклоняются ему. Они верят, что он действительно
существует. Однако сами они воспринимают его скорее, как что-то сверхестесственное.
Они не могут понять, как кто-то может быть сильнее их всех. Что и создает крупную и
единственную проблему всех демонов.
Однако Маклан продолжает присматривать за душами, попавшими в воронку, чтобы ни
одна из них не убежала. Да, были случаи и побега, но после второго пришествия в
воронку душа навечно уничтожалась. Они и сами не понимали, что смерть загонит их в
тупик. Он как злой и единственный бог в этом мире. Вся его сущность сосредоточена в
воронке душ, и лишь это место существует ТАМ. Конечно, люди не теряют надежды,
молятся невидимым богам, в надежде на то, что они есть. Но Богов-идеалов нет. Есть
только Владыка демонов. И дает он силу тем, кто покажет себя с лучшей стороны при
жизни. Тем, кто показал силу воли, проявил себя и не сдался. Таким как Финдор Галпс.
Он выжил, умирая, точнее он смог превозмочь смерть. Удар кристалла лишь удар, не кто
не говорил, что вместе с одной душой он поразит и другую. Не давали гарантий, что будет
уничтожено сразу две души. Маг смог остаться разумным существом, смог не потерять
память. При прохождении через воронку он думал, точнее, просто смотрел вниз, на
затягивающийся внизу поток в черную точку. Мысли мага сумбурно неслись в голове,
выстраиваясь, иной раз в ту или другую логическую цепочку. Но цепочка быстро
осыпалась, и маг вздыхал. Но так и не смог вспомнить название того кристалла. Как же
мощно он подействовал на демона внутри. Но как же душа самого Финдора не была
задета? Демон спас ее? Или он сумел приказать душе демона защитить себя от кристалла?
Негласная команда? А может, он был слишком готов?
Но что же есть демоны, по сути? Они себя отнюдь не считают приспешниками зла. Они _
просто «люди индиго», люди будущего. То время, когда все человечество станет сильнее
умнее и хитрее, своих собратьев хомосапиенсов. Или все дело в борьбе за жизнь? За ту
самую, лучшую жизнь, после которой они бы превознеслись над остальными. Демонов
становиться все больше, они все наглее и все чаще проявляют агрессию. Одним из тех
самых людских качеств была усталость. У демонов ее нет. Инфернальные создания не
устают - это один из самых весомых плюсов, который на войне всегда давал им
преимущества.
Дарен Второй был убит отрядом «Кары», вскоре после становления у престола
наследника. Леин Скорт умер сам по себе, в гильдии магов. Судьба двух королевств была
решена через 200 лет. Они объединились в одно мощное государство, ибо даже люди
понимали что демоны – это их общая угроза. Теперь они были официально запрещены, и
началась дискриминация этой расы. Их отлавливали с помощью кристаллов (копия того
самого кристалла) и убивали. Люди же, по пророчеству тогдашнего мага, совершали или
старались совершать только плохие дела при жизни, дабы не становиться демонами в
следующей жизни и не пополнять армию этих существ. И Маклан, поняв, что люди
узнали способ его работы, решил изменить тактику. Теперь все те, кто совершал злые
дела, становились демонами. Этого никто не ждал, и армия новой расы существенно
увеличилась.
Финдор все кружился вокруг всезаглатывающей дыры. Он не хотел туда, но что-то его
ощутимо тянуло. Все дальше и дальше вниз.
Прошло еще 800 лет.
Для мага прошла лишь 1 секунда, но он уже около воронки. Его уже почти засосало, но
вот. Он слышит. Первое – он слышит. Это хорошо. Второе – он может говорить. Значит,
барьер реальности и духа был преодолен. Но почему он остановился? Почему воронка
больше не засасывает его? Неужели его избрали? Или…
Теперь ведь он демон?
Или нет.

9: Маленькая неожиданность и маленькая неприятность.

Зрачки мага приняли миндалевидную форму. Цветовая гамма на миг поменялась и мир,
каким бы он ни был, предстал перед ним во всей своей множественной красе. Не цветным.
Потом все почернело, побелело, и послышались голоса. А дальше…
Первое, что увидел Финдор Галпс, был круг. У него под ногами. Ничего необычного –
простой заклинательный круг. Такие, обычно, для демонов готовят. А вот это уже плохо
само по себе. Так он все-таки демон? Вторая его сущность взяла верх над первой? Или
изначально он был главным?
- Демон, ты должен послужить нам! – раздался чей-то властный голос у мага за спиной.
Финдор немного призадумался. Наречие, возможно, знакомое, но нельзя быть уверенным
точно. Стоит ли подыгрывать им?
- Что ж. Сожалею, вы сделали неправильный выбор. Я демон наполовину и скорее даже,
больше человек.
Человек за спиной вздохнул:
- Тебя как зовут, демон?
Финдор улыбнулся. Он думает, что если достать кого-то из воронки душ, то этим кем-то
обязательно будет демон?
- Финдор Галпс. Вы искали кого-то другого?
- Вообще-то мы вызывали Леина Скорта – величайшего демона, только он смог бы
выполнить наше задание. Это несколько необычно…
- Да уж, - маг почесал затылок, - Только теперь я смогу пройти, верно?
- Нет. Только теперь ты выполнишь наше задание. Вот и все, не правда ли?
Финдор пожал плечами. Если уж и выполнять задание, чтобы его выпустили, то можно и
выполнить. Ведь по определению его все равно выпустят. Тогда можно сказать, что
выполнишь задание, а потом сбежать. Магию сразу после выхода использовать, опасно.
Ведь никогда не знаешь, чему ты научился или чего забыл в воронке душ.
- Согласен. А теперь выпускайте.
Заклинатель улыбнулся широченной улыбкой во все свои зубы и взмахнул руками
Синее сияние блеснуло у ног Финдора, концентрический круг пропадал. Вокруг него
стояли два человека в кожаной броне, позади еще один с кинжалом. А позади Финдора
оказался улыбающийся заклинатель (на их подробное описание мы времени тратить не
будем, все равно их скоро убьют\сьедят\расчленят\все сразу).
Маг обернулся и сделал два шага, чтобы его опять не заточили. Теперь если заклинатель
вздумает поставить круг, то окажется в нем сам.
- Хм, ну что, в путь, - произнес заклинатель, махнув рукой Финдору, следовать за ним.
- Говорите, Леин Скорт – демон? – затеял разговор маг, когда они шли одной из лесных
троп к деревне. Достигнув ее, они должны были отправиться в город к Императору с
докладом.
- Да, удивительно, что у вас там о нем не слышали.
Финдор усмехнулся:
- Если бы я вообще что-нибудь слышал там, кроме своих мыслей, а то и вообще ничего.
- Понятно, - задумчиво сказал заклинатель, - Говорят, он в одиночку порешил всех
демонов и даже уничтожил их логово.
- Что, вот прямо так и в одиночку? - не поверил Галпс.
- Ну, нет, конечно, но просто основную работу выполнял он, а остальные чуть-чуть ему
помогали.
«Ага, то есть делали работу за него».
Финдор знал Леина и всегда описывал его как труса и ленивца на что тот кивал головой.
Но может, все было не так?
- Это все похоже на бред, но почему его сделали демоном?
- Это было до обмана Маклана.
- Кого?
- Было такое время, лет 20 оно длилось. Тогда люди, совершая хорошие дела, попадали в
армию демонов, но потом, потом все поменялось и те, кто совершал плохие, попадал к
демонам, люди 20 лет не могли привыкнуть к этому, их часто убивали, но каким-то
образом до них дошло, что армия только пополняется, и тогда создали отряды губителей.
Люди убивали демонов по всей стране. Отряд «Кары» был расформирован. Лидеры
демонов были убиты, и все успокоилось. Люди объединились на одном континенте и
захватили его весь. Именно потому, что добро сблизило их. Маклан это верховный демон,
после смерти Леина Скорта, а точнее во время его последних сражений до людей дошла
информация, полученная из уст главного демона. О Маклане. Вообще, это божественная
сущность. Он следит за воронкой душ. И он – единственный бог этого мира. Хотя религии
продолжают упорно утверждать, что это ложь и богов много. Но все больше людей
убеждаются в обратном. И я один из них.
Финдор задумался. Он уже не дома. Прошло 800 лет. Мир изменился в лучшую сторону
ли или в худшую? Но ничего, он узнает больше, когда лично встретится с Императором.
- Это все очень интересно. Но дело в том, что на кон моей жизни была поставлена
теория…
Договорить маг не успел, со всех сторон из леса на них выпрыгнули множество людей с
мечами, топорами и прочим оружием в том же духе. Кто-то даже был с луком.
- Аргх!! – произнес головорез, - вы умрете и демон вместе с вами! Думаете, мы не знаем о
вашем «секретном» ритуале?
- Я не демон! – попытался начать исполнение своего плана Финдор, но был жестом
остановлен заклинателем.
Тот вышел вперед, держа руки наизготовку.
- Вы – лишь жалкие остатки отряда губителей. Отойдите с дороги, отродья.
Человек с топором разозлился и бросился на заклинателя.
Сделав несколько пассов, тот выбил топор из рук губителя, но он достал светящийся
предмет, когда Финдор его разглядел, то ужаснулся. Это был тот самый кристалл, только
в уменьшенном виде.
- Умри, изыди! – закричал губитель и подскочив к Финдору замахнулся. Пришло время
доказать прежде всего себе, на что способен симбиоз. Маг раскрыл ладонь по
направлению к нападавшему. Струя пламени, одно из самых простых заклинаний,
вырвалось из памяти Финдора и из его руки. Дальше произошло следующее:
Часть струи попала в человека, отбросив его и прожарив до корочки, но часть отразилась
от кристалла и преломилась прямо под ноги маленькому отряду заклинателя. Взрывом
земли и огня всех разбросало по лесу, кто-то повис на ветках. Заклинание оказалась
намного сильнее, чем предполагал Финдор. Больше ничего подумать он не успел,
фактически он летел после удара волны. И сейчас стукнулся затылком о дерево.
Напоследок он услышал крики заклинателя:
- Демон! Выпусти свою силу, сделай это еще раз!
Тогда еще маг удивился, с каким фанатизмом люди умирают за несуществующую веру.

10: Пробуждение.

Он видел силуэт, но тот, судя по всему, даже и не пытался заговорить с магом. Да и не


мог… ввиду отсутствия рта. Темная фигура, слишком расплывчатая, чтобы можно было
разглядеть что-нибудь кроме лица и глаз. Синих глаз без зрачков. Глаза эти обещали боль
и что-то еще, что маг пока не мог понять. Силуэт подошел к магу ближе. Финдор
попытался проанализировать действия силуэта, не совсем понимая, зачем это нужно и
неотрывно смотря на него. Вдруг силуэт поднял два пальца (как смог разглядеть маг) и
щелкнул ими. Перед ним возникла еще одна темная фигура. Финдор попытался
сообразить, что происходит, но так и не нашел объяснения. Но пообещал себе разобраться
в этом позже.
Тем временем фигура перед силуэтом с невероятной скоростью выхватила оружие (какое
точно видно не было из-за спины фигуры) и ринулась на него. Силуэт, видимо взмахом
руки, отразил удар, направленный ему в лицо. «Слишком явный выпад» - задумался маг.
Несмотря на необычность ситуации Финдор сумел сохранить искру азарта и с интересом
анализировал бой. То, что он мог сказать о фигуре, так это что она обладала приличными
навыками фехтования. Силуэт же, похоже, был магом и Финдор мог с уверенностью
сказать – сильным. Ибо чтобы отразить удар такой скорости легким взмахом руки, нужно
как минимум отлично уметь контролировать заклинание во время создания и энергию,
чтобы та не разлеталась.
Финдор так же заметил, что он тут, по сути, метафизическая форма и не более. А, значит,
это все может быть видением или… Но в это магу верить не хотелось. Финдор был как раз
тем редким видом мага, который не использовал каждую ситуацию на пользу себе. Да и
как такое можно вообще использовать себе на пользу?
Теперь анализируя состояние глаз силуэта, он определил, что синие глаза без зрачков
отнюдь не природный цвет глаз. Это было заклинание, позволяющее видеть сквозь
пространственные уровни…
Внезапно раздался стук, стук по дереву. Мысли и воспоминания вернулись к нему, но он
так и не увидел, чем закончилось видение. Финдор почувствовал резкую боль во всем теле
и сплюнул кровь. Видимо его били или вытворяли вещи похуже. Он вспомнил отряды
губителей. Заклинатель, что воскресил мага, рассказывал об этом мире по пути к их базе.
Империя едина и за 800 лет многое изменилось и еще больше осталось неизменным…
Но Финдор Галпс быстро очнулся от воспоминаний и осмотрелся. Он лежал на полу из
прогнивших досок из черного дерева. Вокруг него лежали обломки ящиков, судя по
запаху свежего дерева, недавно распакованных. В этой небольшой комнатке по бокам от
мага находились два заколоченных окна и рядом с одним из них – дверь, закрытая на
железный замок без цепей. Рядом с ним валялся свиток. Маг подобрал его, попутно
отмечая, что одежду, (которая, кстати, была на нем во время воскрешения) темно-синюю
рясу без капюшона, не сняли – его даже не обыскивали, по крайней мере, с помощью рук.
Развернув свиток, он удивился имперской печати, она напоминала кристалл, тот самый
кристалл. А под ним записка. «Те, кто ее написали, точно затеяли со мной странную
игру…» - подумал маг, когда прочитал следующее:
Ферс,
Я прошу тебя бросить записку к ногам мага, когда закончишь! Вечно ты забываешь.
Магистр просил меня прошить душу этого типа в поисках ключа, но я не смог этого
сделать… что-то внутри мешает. Так что попытайся сам. Ящики подослал, действуй.
Маг скоро найдет нас.
Бельми.
И эта записка была заверена канцелярией? Что-то тут не так. И что значит «поиск ключа»?
В дверь постучали снова.
- Кто? – крикнул маг и с трудом поднялся, много частей тела еще функционировало
(кроме, может быть, той части мозга, что отвечает за принятие здравых решений).
Финдору не ответили, но постучали снова. Маг произнес слова силы и открыл замок.
Странно было то, что замок поддался и не был защищен магической ловушкой, как потом
сообразил маг.
«Этот Ферс явно опять что-то забыл» - усмехнувшись, подумал Финдор. Не медля больше
ни секунды, маг подошел к двери и открыл ее, замок, упав на пол, не издал шума. Хотя,
может, это все его воображение. За дверью, думал маг, будет что-то, что поможет отгадать
хотя бы часть этой головоломки. Но за дверью раскинулась опушка леса. Прямо от дома в
чащу вела тропинка, и это был единственный путь. Но лес был более, чем тихим.
Подумав, что проанализировать все можно будет и в пути, Финдор отправился по
тропинке и, захватив с собой записку, прикрыл дверь.
Через четверть дня он добрался до развилки, где указатель вел в двух направлениях.
Долго выбирать магу не пришлось, и он пошел правой дорогой, усмехнувшись сарказму
надписи «Храм Симирила». Там он сможет больше о других группах губителей. И о
людях, что отображены в записке. Ведь любой, кто изучал хотя бы базовых богов, знает
Симирила. И уж точно не назвал бы места «поклонения» ему храмом.
Все-таки, воры – еще одна неизменившаяся вещь за последние 800 лет.
Раньше на весь континент у Симирила, повелителя удачи и судьбы (а так же покровителя
воров и убийц - всех тех, кто в своей работе чаще всего опирается не столько на опыт,
сколько на удачу. Убийцы, конечно, реже), был только один «храм». На востоке от Эвора,
ближе к пустыням, но там где леса еще радовали глаз своей зеленью. Финдор ближе всего
находится к одному из городов своего королевства, если идти на юго-восток. Но сейчас
ему необходимо было узнать больше о людях в записке и поэтому, маг уверенно шел по
дороге и увидел обветшалые шпили гильдии Симирила.

11: Святой.
«Интересно… Свет приносит боль нашим глазам, но мы продолжаем стремиться к
нему»
Финдор Галпс.

Салиоктр де Гроу – монах Симирила, а по совместительству и лучший вор в округе –


пустил стрелу, попал в цель со смещением на сантиметр вправо. Ухмыльнувшись, он
растянул тетиву, попробовав на упругость, и вновь приготовил стрелу. Следующий
выстрел достиг красной точки на мишени и Салиоктр удовлетворенно кивнул.
Закрепленная на дереве мишень висела в метре от земли и была набита уже пятнадцатью
стрелами. Монах долго тренировался, ему нужно было стать лучшим стрелком в округе и
среди всех монахов Симирила он как раз, и выделялся меткостью. Немного тощ, он был
все же крепко сложен и красив. Дубовый лук был его собственного изготовления и
служил монаху уже семь лет. Иногда кошельки прохожих требовалось подстрелить, не
задевая человека. Однако в том, что он начал тренироваться еще более усиленно, было то,
что к нему пришли двое странных людей, представившись служителями Кафороса – бога
Жизни. Салиоктр не стал вдаваться в подробности, но понял, что с ними шутки плохи.
Ферс и Бельми, как они себя назвали, приказали ему передать Финдору Галпсу, если такой
придет, некое послание. Салиоктр вытер рукой пот со лба, отложил лук и подошел к
столику неподалеку. На нем лежал не распакованный конверт, заверенный имперской
печатью.
«Если тут империя замешана, то тем более опасно открывать его» - подумал монах и
повернулся к мишени. «По крайней мере, еще двенадцать выстрелов... еще двенадцать…»

Финдор наконец вышел к небольшой речке, что протекала в километре от храма


Симирила. Вокруг дороги прекрасная опушка из хвойно-лиственных. Многие деревья
(вблизи храма) были даже красивее – монахи (хоть воры и убийцы) ухаживали за садом.
Солнце под углом 45 градусов выходило из-за храма, освещая мага и прилегающие
территории.
«Эх… Ты смотри-ка. Этот мир оказывается, не потерял еще своего очарования» - подумал
Финдор и мысли эти, были не его. Они исходили из глубин генетической памяти. Памяти,
что исказилась после 800 лет проведенных в воронке. Голос, что материализовывал перед
магом образы. Пустыня и шапка, словно покрывало, окутывала ее. Это небо. Темное
ночное небо окутывало пустыню. И города что находились в ней, были в безопасности.
Казалось и боги тут не нужны. Приятное очарование распалось под напором следующего
образа. Внезапно небо исказилось и слилось в образ башни, а пустыня стала городом. И
город этот настолько был красив, что затмевал, даже, Дарен. Он был воссоздан с
помощью магии. Что-то подсказывало ему, что город называется Верзулом. И что в этом
городе ответ на один из вопросов. Образ сменился ужасным скелетом, что был высотой в
5 метров. Он размахивал огромным двуручным мечом (одной рукой), пытаясь попасть по
образу. Но быстро сменившаяся картина не дала ему убить Финдора. Следующий образ
принес ветер с моря. Дарен. Он был во всей красе. Могущественный город – центр
нынешней империи. Тут заседает Император и совет власть держащих. Финдор быстро
увидел все памятники города и понесся по одной из улиц. В очередной раз, завернув, он
«пробился» сквозь снующих прохожих и вышел на залитую солнцем площадь. Здесь он
моментально переместился. И оказался на чердаке дома неподалеку. Он интуитивно
ощущал, что это чердак и дом неподалеку, но что еще более важно – здесь он найдет ответ
на еще один вопрос. Образ ушел и оставил Финдора посреди белого пространства, где нет
ничего, и ничего не будет. Маг огляделся и шагнул вперед, снова переносясь в образ, на
этот раз в одно из поместий Дарена. Служители там охраняли предмет. Предметом был
камень, что стоял за стеклом и держался сам по себе, за счет невидимых магических
плетений. Кристалл излучал разум и повелевал церковниками, а те этого даже и не
замечали. Финдор лишь увидел кристалл в первый раз, но казалось, будто он видел его
раньше. Это - цель к которой он шел. Цель его путешествия и он знал это. Маг взглянул на
кристалл на тысячу черных как смоль граней. И расположены они были так чтобы ввести
человека в подобие транса. Располагались, казалось, под невозможными углами. Грани
реальностей. И Финдору очень захотелось его взять. Он подплыл и протянул руку.

Внезапно все оборвалось. И он увидел что уперся в дверь храма, продолжая идти в нее.
Монах обеспокоено тряс мага, боясь, что тот впал в безумный религиозный транс,
подходя к храму. Но Финдор лишь благодарно кивнул головой и улыбнулся.
Монах облегченно вдохнул и начал:
- Кто ты такой, путник? Почему же ты так странно себя вел?
- Это сложно сразу объяснить, давай лучше я сначала кое-что у тебя спрошу?- вопросом
ответил маг.
- Хорошо, с этим мы разберемся позже, но тебе действительно нужно знать то, что ты
хочешь узнать от нас?
Финдор усмехнулся про себя: «Ох уж эти воры, обязательно же им косить под
нормальных жрецов! Ну, никак без этого не могут».
-Да, я хотел спросить, приходили ли сюда странники кроме меня?
- Был один, - подумав, сказал монах, - Ферсом представился, говорит - священник
Кафороса. А меня Салиоктр звать, - представился он, - Я ему так и сказал. А он мне –
передай это Финдору Галпсу, такому, в странном одеянии.
Салиоктр таинственно улыбаясь, осмотрел одежду Финдора и кивнул. Маг ничего не
успел сказать, как ему в руки упал конверт с имперской печатью.
- Открой его и найдешь ответы. Так сказал Ферс. Ты извини, но я ничего у него не
спросил. Лишнего, по крайней мере. У нас тут такое противостояние между храмами идет
и Кафорос будет повыше в ранге, чем Симирил стоять, да простит меня бог интуиции. Ну,
я пойду. Удачной охоты Финдор Галпс.
- Ладно – крикнул вслед уходящему монаху маг и открыл пакет.
«Ну, что ж, Финдор - прочитал маг такие слова в начале письма. – Это первый день нашей
с тобой большой игры…»

- Фнаркьурип! - произнес маг и выпустил три желтых шара. Один из них соединился с
тростью из темного дуба. Другие два шара остались висеть по бокам от мага. Человек
стоял в кольце (из потрескивающих молний от выступа к выступу вокруг) защиты, но
знал, что не сможет противостоять ментальной атаке демона. Демон находился на
однородном плане, где цвет был лишь один и характеристика - тяготение, была одна.
Больше характеристик там не было. А значит, ничто не сдерживало его ментальное
воплощение.
- Опасный способ связи ты выбрал, Алгор – спокойным человеческим голосом
проговорил демон, образа которого не было видно. Лишь голос и ментальную силу
чувствовал маг.
Алгор вспотел и поднял голову, озираясь как бы в поиске голоса.
- Не знал я, извини, но другого способа связаться не было. Ты же знаешь как это накладно.
Организация работает в полную силу…
- А должна в две полные силы! – перебил демон, однако сохранял спокойствие. Он умел
правильно вибрировать голосовыми связками и изменять частоту голоса. Он мог мучить
человека одним лишь своим голосом - этот демон был самым жестоким.
-Может быть, подумав ответил Алгор, однако не испытывал желания перечить, - Точнее
так и будет!
- Ты помнишь, что разрабатывал Колдор? – с усмешкой напомнил магу демон.
- Д-да. Это то, что знал Финдор? – маг услышал, как демон удовлетворенно хмыкнул.
- Он многое знал, сейчас, однако, его связь разорвана, а я знаю больше. Но он король
партии. Даже сейчас он правит империей и одновременно играет невинную овечку.
- Так значит, все же вы уверены насчет того…
- Да! – выкрикнул демон, и у мага заложило уши.
- Постарайся исполнять, все как надо… я терпелив и искусен, и не пытаю подчиненных,
если они что-то не сделали. Я демон, что превзойдет своих предшественников. Методом
проб и ошибок я развиваюсь не за счет боли. А потому что живу. За счет внутренних
ресурсов. То, что Финдор хотел создать, будет моим.
И продолжил с усмешкой низким голосом:
- И не кому как не тебе, Алгор Галпс, знать об этом…

12: Шапка пустыни.

Давай пофилософствуем, маг? Посмотрим, насколько прочна твоя теория? Это


путешествие выявит правду. Правду, Финдор, а не то, что ты бы хотел видеть в
качестве нее. Восемьсот лет - довольно большой срок для тебя. Тебе не кажется, что не
культисты вернули тебя? А ты сам. Следуй моим указаниям. Ты в игре и правила наши.
Ответ найдется там, где лежит свет. В восточных пустошах, только там есть Он. На
полу в виде трех сгустков. Поэтому маг, сейчас ты выберешь любимую тебе дорогу. Тот
путь, что повел тебя через века. И что вывел тебя из воронки. Ответ, как всегда, за
пределами разума.
Ферс из Зарес.

А Финдор уже шел по дороге, что часто обхаживалась караванами и многие торговцы
предпочитали ее другой, той, что вела в западные города, в том числе и в Дарен. Зачастую
из-за бандитов. В пустыне тоже были города. Темные и невзрачные, полуразрушенные
поселения. Но это были города, города бед и несчастий, но, опять же, это были они. Те,
кто хоть раз бывал в восточных городах, видели очарование его. Смесь, уходящих в эфир
ароматов и дурманящих голову настоев. Это и есть настоящий вид города, что лежал в
пустыне. Ибо в ней нет места тому, что обычно. Будничность там не приветствуется.
Приветствуется не оригинальность, ибо она оригинальна. Однако, при всей загадочности
восточных городов, нет хотя бы более менее устоявшейся системы восприятия.
Маг вскоре вышел с дороги и ступал уже по раскаленному песку Сартаны – пустыни этих
мест. Именно в Сартане должен был находиться «свет» – еще одна разгадка,
приближающая Финдора к правде. И эта правда нравилась Финдору. По крайней мере,
возможная победа над демоном. Человек – венец природы. Но как быть с тем, кто лучше
всякого человека? Под «лучше» можно понимать поведение, концепцию мироздания, ум,
волю, стремление к цели. То, что было лучше, улучшено в стократ. Это ли демон? Может,
скорее, ангел? Да.
Смесь удивления и разочарования вдруг нахлынули на мага. Внезапное осознание
провальности своей теории осенило его. Не уж то, он зря умирал за нее. Зря возрождался?
Или все-таки…
Нет, он умирал за нее, он возродил себя к жизни, опираясь на остатки воли, человеческой
воли. На эту теорию превосходства он положил жизнь. Это все-таки что-то да значит.
И тут он упал. Песок под ногами провалился, создав воронку, в которую рухнул Финдор
Галпс.

Копыта лошади цокали по мостовой. И вскоре цокать перестали – карета остановилась


рядом с домом Климиса – местного врача.
Дверца распахнулась, и оттуда вышел человек в длиннополой шляпе, одетый в белую
мантию и белый плащ, усыпанный бриллиантами. Семь бриллиантовых глаз - все семь –
магические и вживлены в лицо, внутри соединяясь нервами с мозгом - осматривало дом. У
него не было настоящих глаз. Были только эти семь. Но говорят, что каждый жил своей
жизнью. Два находились на положенном месте. Еще три на лбу в ряд. Один на затылке и
еще один на макушке. На поясе висел меч, что поражал лишь своей волей. Все кто видел
его – обычно никогда не оставались в живых надолго. Но сейчас он делал исключение.
Он подошел к двери и постучался, одновременно мгновенно доставая мини арбалет,
использовавшийся для отравления целей на расстоянии. Дверь слегка приоткрылась:
- Кто там?- встревожено спросил чей-то голос.
Человек молчал, в брильянтовых глазах промелькнула искорка азарта.
- Кто вы, отзовитесь! – уже взволнованно полупрокричал голос.
- Я… - начал человек мягким, успокаивающим голосом, - прибыл вам помочь.
Поговорить с вами.
- О чем? – волнение в голосе уже не прослеживалось, только, скорее, умиротворение.
- Неужели я вам все расскажу прямо здесь, на пороге?
«Он готов, ты сломал его волю» - мысленно сообщил меч.
- Угу, - поняв намек, голос сказал это и закрыл дверь. В следующую секунду дверь
отворилась, и на пороге стоял собственной персоной доктор Климис. В ночном халате и
со свечкой в руках.
- Что же вы так поздно? – осведомился врач.
Брильянтовый человек затрясся от смеха.
- Скорее я не болен – вы больны. Вы и никто больше.
-Почему вы так думаете? – нахмурился Климис.
- Потому что у вас разорвано ухо, - невозмутимо сказал брильянтовый и неуловимым
движением вынул саблю, рассек ухо и вернул ее в ножны.
Врач слабо улыбнулся, когда почувствовал жуткую боль. В следующую секунду он
схватился за рассеченное ухо, сделал правдивые глаза и сообщил:
- Да, действительно.
Человек опять расхохотался.
- Тебе мое имя знать не обязательно – оно забыто, но то, что тебе действительно нужно
знать, это то, что я говорю правду. И если тебе жизнь дорога, не суйся в дела Зарес.
С этими словами бриллиантовый развернулся – плащ сверкнул в свете луны, отражая
внутренний свет сотен инкрустированных камней. И ушел в ночь, петляя между домами.
Карета же уехала уже давно. У бриллиантов, у каждого, было свое мнение по поводу этого
задания. Но главными были камни-глаза. А еще главнее был меч и тот, кто им управлял.
Так уж получилось, что его разум стал проводником самой мощной в мире силы.

Он очнулся, лежа на холодном камне. Этим камнем была покрыта вся поверхность этой
пещеры, своды которой уводили вперед, если ориентироваться по поверхности, то на
восток.
Здесь не было камней. Пещера, образованная песком имела округлую форму и чудом не
обваливалась. Возможно, когда-то это место заколдовали. Иначе это чудо никак
объяснить нельзя. Финдор встал, потирая ушибленное ребро, и подошел к стене. Пощупал
ее – песок немного осыпался – и поглядел наверх на выход и вход из этой ловушки. Он
был открыт, и оттуда на мага смотрела темнота. Значит, он пролежал очень долго. Как же
он умудрился стукнуться. Обо что?
Он полетел вниз, потом удар обо что-то тяжелое, потом чувство холода. Холодные
плиты…
Вот он теряет сознание и опять этот голос, что пробудил в нем демона.
«Нет. С этим пора заканчивать. Я человек, в конце концов, человек, а не демон!» - Финдор
яростно сжал кулаки и уверенно пошел вперед в пещеру.

Из-под песка сочился тоненький лучик магического света, а потом и он погас.


На другом конце два мага засмеялись.
- Финдор попал в нашу ловушку. Хех, оригинально подсматривать с помощью света.
- Свет, как вид энергии дает возможность так делать.
- Бельми, ты уже достал со своей наукой. Лучше пофилософствовать, хех.
- А ты достал своей философией, Ферс – слабо улыбнувшись, ответил Бельми.
- Нам определенно надо, чтобы он прочел следующую записку. Надо – сменил тему
второй жрец.
- Надо, - отмахнулся Ферс. – Надо не значит, что оно так и будет. Проворачивая эту
интригу, можно быть готовым ко всему. Что еще пошлет нам этот Мистер Икс?
- Ты имеешь в виду этого, статного человека в дорогом костюме? Тот, что интеллигент?
Ха, да он ничего нам не сделает.
- Ты будешь уверен на этот раз? – серьезно спросил Ферс.
Бельми пожал плечами:
- В прошлый раз он чуть не оторвал нам голову за то, что мы почти предали Зарес.
- И в этот раз оторвет: ведь Финдор для Зарес - первоочередная цель. И мы считай, им не
помогаем, угробливая его в этой пещере.
- Да уж – с сарказмом проговорил второй маг, - он идет за своей теорией, но что мы тут
можем поделать? Человек, который так стремится к цели, просто не может не
воспользоваться шансом заполучить правду.
И в этом Ферс был с Бельми согласен. Финдор – фанатичный идеалист и будет
выдумывать себе все новую грань для ее преодоления. Кто знает, какой предел у этого
мага? Умрет ли он за теорию в стане грабителей или ему суждено, как и 800 лет назад,
оставить отпечаток в истории? Неказист будет путь такого человека.

13: Похороненные под песком.

Боль - иллюзия чувств, отчаяние - иллюзия разума.

Пещера была на чудеса длинная и забирала немного вниз, чему маг был не очень то рад.
Он хотел выбраться, но эта треклятая пещера так и не кончалась. Местами она была
намокшей и чудом лишь еще не обвалилась, однако, несмотря на мокрый песок, камень по
которому шел Финдор Галпс был суше, чем маг. Однако в этом был плюс, проторенная,
кем-то давно, тропа из камня здесь очень помогала. Задумываться, кто бы то сделал,
Финдор не стал. Мало ли на свете рас способных создать настолько долговечную пещеру?
Вот те же люди, например, справились бы с этим в два счета. Однако им это было не
нужно. Тогда кто, демоны? Возможно, они рядом с этими местами всегда ошивались.
Тогда зачем демонам это строить? Ответа нет.
Кожаные сапоги вскоре прекратили стучать по камни и наступили в песок. Маг посмотрел
вниз и вгляделся: песок как песок, не зыбучий. Но потом Финдор быстро встряхнул
головой и усмехнулся. Где в пещере можно встретить зыбучие пески? Правильно, нигде,
они там не нужны.
В следующую секунду маг обернулся на странный звук впереди туннеля. Возможно там
конец? Обрадовавшись такому повороту событий, Финдор ринулся, еле перебирая ноги в
увязавшем его песке. Наконец он пробежал поворот и впереди увидел металлическую
решетку. Но то была не тюремная решетка, то была решетка с маленькими расстояниями
между перекрестными прутьями (В-общем, больше похожа на нашу вентиляционную
решетку) и была размера примерно два метра на метр в ширине, полностью закрывая
сузившийся проход. За ней виднелся продолжение проема и слабый свет, освещающий
стены. Возможно там и выход, но тут... Маг застонал. Столько пройти и тупик!
Надо было срочно выбираться. Однако, что еще более важно, он прекрасно видел в
темноте. И этот дар мог бы вполне быть от демона.
Вдруг маг ощутил, что знает выход. Он направил руку к решетке и сформировал
маленький луч плазмы, сжатой до максимальной степени. Им он аккуратно пропилил
ровный квадрат в решетке и рассеял плетение. «Отлично» - похвалил себя маг и шагнул
вперед.
Вскоре пробираясь по маленькому. Длиной в метр коридору, маг выбрался в более
широкое пространство, в центре которого стоял странный аппарат и все освещал. Он был
включен и возможно все еще работал. Но это было бы невозможно!
Финдор осторожно подобрался к аппарату и осмотрел зал. Тот был весь залит светом, что
излучал странный объект. Вверху зала имелась маленькая дыра, через которую маг бы все
равно не пролез и там, все еще виднелась ночь. Сам зал был высотой в 6 метров и
шириной в 5. пол был из сухого камня и посреди все этого стоял странный аппарат:
Внутри него вполне бы мог поместиться человек, да и не только поместиться, но и что-то
еще делать при этом (Маг смотрит на магическую установку – попытку технонизировать
(приручить к технике) магию телепортации). Финдор задумчиво обошел установку и
решил было войти внутрь, тем более, там можно было встать на специально начерченный
круг. На Финдора опять что-то нашло, и он внезапно понял, что нужно делать. Подойдя к
установке, он нажал маленькую кнопочку сбоку. Ее было совсем не видно, но знающий в
этой области человек мог бы спокойно ее найти. Кнопка со странной надписью «Вкл»
активировала аппарат. Но тот не издавал никаких звуков лишь металлический голос на
понятном Финдору языке, возвестил: «Недостаточно энергии. Пожалуйста, добавьте свою
энергию в нишу у задней стенки переместителя». Маг сначала оглядывался, думая, что
кто-то на него накинется, но потом успокоился и сделал, так как велел голос. Теперь мага
снедало любопытство.
Вскоре он ощутил, как по вложенным в нишу рукам втекает в установку его магическая
энергия. Маг боялся, что его просто опустошат и что это какая-нибудь уловка. Но умный
переместитель вскоре прекратил откачку энергии, забрав примерно половину. Финдор
снова обошел установку. И посмотрел на круг, поскольку тот начал нагреваться и
испускать волны энергии к потолку пещеры, который в свою очередь позволял волнам, в
силу своей округлости, выходить через дыру на поверхность.
Вскоре энергия из круга исходить перестала, и круг засветился.
«Встаньте на круг и ждите команды. Вам должны сообщить результаты поисков других
путей» - аппарат во всю использовал энергию мага, искрясь и чем-то шурша.
Финдор, однако, не встал. Внезапно он услышал скрежет по камню и нырнул в бок за
переместитель. С другого конца зала из тени вышел весьма довольный и улыбающийся
демон. Он был магом, скорее всего огненной стихии, поскольку на нем был красный
балахон (а демоны, в отличие от людей, владели именно теми стихиями, цвета которых
носили).
Финдор почувствовал себя в своей тарелке – наконец-то что-то понятное за последние
несколько часов. Убить этого демона надо, но сначала лучше допросить. Финдор обошел
установку и выскочил на демона с другого бока. Тот уже обернул голову, видя, как на
него бежит человек, и создал огненный меч. Финдор тоже не растерялся, однако был
поражен мастерством владения огненной стихией. Там быстро материализовать огонь в
нечто материальное, было очень не просто, и способны на такое были лишь лорды
демонов. Однако, биться на мечах Финдор Галпс научился в школе боевых магов еще в
Сторене.
Зайдя под удар демона, маг отклонился корпусом в сторону и создал ледяной клинок. Две
противоположенные стихии скрестились. Демон оказался не так прост - он вывернул руку
в локте, чтобы блокировать неизбежный удар. Огненный меч зашелся пламенем, а
ледяной осколками сыпался на пол. Маг не слышал не единого слова из уст демона во
время битвы. Собственно и Финдор ничего не говорил. Два равных по силе боевых мага
сражались не просто как берсерки, но из уважения к противнику. Клинки скрестились
вновь и вновь разошлись. Две столь различные энергии не могут находиться друг в друге.
Финдор применял обычную для боевых магов оборонительную технику, рассчитанную на
то чтобы дать себе время на прочтение заклинаний. Демон же, похоже, был уверен в
победе и все время наступал, не давая магу пустить в ход какой-нибудь закл. Финдор
сделал подсечку, но демон подпрыгнул и ушел в бок, потом согнул руку на 90 градусов к
магу и сделал боковой выпад. Финдор успел развернуться на три четверти и блокировать
удар. Точнее увести меч противника в сторону. Демон нырнул вперед корпусом и
стукнул, головой, мага в грудь. Финдор кашлянул и отступил на два шага, потом сделал
быстрый выпад и полосонул демона по боку. Тот взвыл – бок покрылся инеем и замерз, но
демон приложил руку к ране и бок растаял.
«Ах ты, чтоб тебя, сильный противник» - маг впервые за весь бой улыбнулся и сделал
круговое движение мечом, чтобы заставить отпрыгнуть вновь наступающего с фланга
демона. Внезапно Финдор Галпс услышал зов – он шел из головы, зов долгий и
протяжный, а потом в его голове мгновенно возник образ победы.
И мысли его застилала лишь одна цель – смертельно ранить противника. Маг рванулся
вперед, добавляя много энергии в меч. Демон же взмахнул рукой и сплел заклинания
поднятия. В некоторых местах зала песочные стены рассыпались и на пол шагнули 50
килограмм живых костей. На скелетах были оборванные серые балахоны – знак того, что
это демоны знающие науку. Более 20 ученых-демонов, теперь уже мертвых, шагнули в зал
и поплелись к Финдору Галпсу.
Маг с удивлением посмотрел на демона и вовремя, потому что тот времени зря не терял и
уже пытался прорвать защиту Финдора, заходя под блоки. Наконец, Финдор вскрикнул
какое-то слово, которое сам не понял и бросился на демона. Теперь настала очередь того
удивляться. Он то ведь знал это слово. Но пошевелиться уже не мог. Холодный клинок
пронзил легкое, и воздух со свистом вышел, оставляя демона наедине со смертью. Место
удара покрылось инеем, и все внутри заледенело. Демон зарычал. Но тот не умирал.
Финдор направил лечебную энергию на место проникновения меча и злорадно улыбнулся,
посмотрев демону в глаза. Серые глаза измученно смотрели на мага, и казалось, что демон
вот-вот развалится.
- Ну что? Расскажешь мне, что тут происходит или будешь мучаться дальше? –
проговаривая каждое слово, спросил маг.
- Да что же ты знае… шь… Вообще… здесь… была би… тва…
- Битва кого с кем?
- Би… тва… нас и… их… Они… сильные…
- Кто сильный? Ну, давай же, ответь, тебя наверняка гложет чувство какого-то знания, не
проще ли спихнуть на плечи того, кто сможет что-то сделать?
- Не… т… нужно ждать… еще не тот…
Финдор уже начинал терять энергию и терпение в придачу. Поэтому он проткнул меч
глубже и усилил лечение. Демон заорал и выпалил:
- Нет! Я… скажу лишь только… о знании, которое … знать нельзя… им … его….
Прокляли…
- Да кого же!? Знаешь, тебе пора в дикторскую школу. Тебя же нифига не понятно!
Демон выдавил из себя улыбку, но у него это слабо получилось. И спасло его лишь то, что
все органы были заморожены, и кровь вытекала довольно медленно.
- Н…ет… разработки… в области… те...
Демон закашлялся и глубоко вздохнул. Очень медленно его душа отделилась от тела и
полетела в кружащийся водоворот душ.
Финдор выключил меч и лечение, да так и стоял, обдумывая информацию. Порывшись в
трупе демона, он нашел маленькую трость. «То, что нужно» - подумал маг, убирая трость
к себе в карман. Если следовать записке, это была та самая Палка из Пустыни.
Знаменитый пустынный артефакт.
Наконец он подошел к переместителю и выполнил указания. Вскоре цель была задана, и
маг появился на поверхности рядом с пустынной границей, как раз на дороге в Верзул.

Отрывок из книги Правды:


«… И было государство, что стоило тысячи, таких как сейчас и погибло оно из-за
глупости своей, рабы стали свободными и создали государство, что борется со злом
предыдущего…»

14: Тот самый камень.

Маг осмотрелся в который раз. Всю дорогу он шел, не понимая, почему оказался днем.
Ведь была ночь, а он не так уже и долго сражался. Значит ли это, что виновата та
установка? Она могла переместить его не только в пространстве… Но там же было только
одно заклинание – перемещения, как же…
Финдор махнул рукой и пошел дальше. Вскоре редкий лес сменился дубравой. Дорога
несколько раз заворачивала, но не слишком забирала к югу. Верзул – город
средненаселенный и находился ближе к северо-западу. Основу верзульской экономики
составляла транспортировка леса в Дарен и другие города на побережье. Сами же они
получали все внутренним производством и подручными средствами. Поговаривали, что
этот город скоро должен обособиться от империи и стать отдельным городом-
государством. Вторая армия войск императора охраняла этот город по прошению генерала
Ренортера, который любил город своего детства – Верзул и выразил желание лично
охранять его. Но на самом деле он еще и противостоял императору и тем генералам, что
была за владыку. Император вел темные дела и возможно, как многие подозревали, был в
услужении у демонов. И лишь два генерала выразили протест королю, пока что не
открытый, но ситуация складывалась так, что скоро страну захлестнет гражданская война.
Финдор вышел на огромное от леса пространство. На много километров от города были
видны пеньки – знак того, что Верзул не прекратил добычу дерева. Маг вышел к
каменным воротам города с маленькой деревянной калиткой, через которую проходили
все одинокие путники. Можно было ли сказать, что Финдор устал? Нет. Неизвестно
откуда он брал силы, но дыхание его не сбилось, и шел он уверенно. Вид одиноко
шагающего мага обескуражил лучников на воротах.
- Кто ты, добрый путник? – спросил страж заученной фразой.
- Меня зовут Финдор Развен, я представляю гильдию магов Эвора. Путь не близкий и
чтобы избегать разбойников мне пришлось петлять.
- А чего стражу не нанял? – подозрительно спросил лучник.
- Это конфиденциальная информация – бросил Финдор, смиренно опустив голову.
- Ну… проходи… – с некоторым недоверием сдался страж, - Но веди себя хорошо – мы
следим за тобой.
«Где-то я это уже слышал» - маг скользнул в калитку. Дважды его просить не
требовалось.

- Требуется полная концентрация – еще раз сказал сильный и глубокий голос, - Не


мешайте мне, пожалуйста.
Человек, который вертелся возле сидящего в позе лотоса, быстрым шагом засеменил к
двери, стараясь не нарушать идиллию тишины.
Через некоторое время сидящий встал и вышел из комнаты.
- Ну, как? – нетерпеливо спросил другой человек.
- Нормально, Алгор, он вошел в город.
- Похоже, тут ему должны оказать честный прием.
- Очень – рассмеялся вошедший, - Оставить стража?
- Да, Сирон, страж вполне подойдет. Не много расскажет, но достаточно, чтобы Финдор
додумал мысль.
- Ты же знаешь, я никогда не против очистки памяти. Но чтобы ее заполнять нужно
больше времени.
- Так чего же ты ждешь? Заполни память скелету до 34,6%.
- Ладно – кивнул Сирон и снова ушел в комнату.
Алгор повернулся к тому, кто стоял за спиной.
- У меня есть для тебя задание – сообщил маг, и пять бриллиантовых глаз алчно блеснули.

Финдор направился к храму Кафороса. По записке именно там должны быть те странные
жрецы. И наверняка ответы на то, зачем его притащили в тот дом, обследовали, и что это
было за видение. Финдору какая-то торговка предлагала купить рыбу на вид прекрасную,
но наверняка испорченную внутри. Маг проигнорировал ее, мотнув головой, и вышел,
наконец, на храмовую площадь. Храм из красного мрамора украшало множество цветов,
растений и птиц, которые сидели на ветках и крыше храма. Это был храм Жизни. Место,
куда стекалось множество паломников со всей империи. Это был самый знаменитый храм
Кафороса. Люди возвели этого бога в культ, поскольку он покровительствовал этому
городу. Убийство здесь каралось мученической смертью (а если выживали и после этого -
выгоняли из города навсегда, причем дорогу назад закрывали магией). В храме ходило
множество жрецов. Он был широк, продолговатость имела в длину полкилометра, а в
ширину 200 метров. Высотой храм был метров 20. Потолок был расписан в рениссанском
стиле и изображал Кафороса, который нисходил к своим священникам и королям, которые
правили империей. А так же картина где изображены все боги верхнего мира. Кафорос
среди них был выделен особым цветом, что показывало, чей это храм. Гранит смотрелся
очень хорошо, особенно в виде пола.
Финдор простучал сапогами по полу в направлении скопления священников, которые о
чем-то говорили, и стал ждать. Первым к магу подошел какой-то невысокий и налысо
подстриженный жрец с черной бородкой.
- Чем служить могу?- обратился он к Финдору.
- Здраствуйте, мне бы найти кое-каких ваших жрецов. Ммм… знаете Ферса? Или Бельми?
- Да… Припоминаю их, пройдемте с вами в мое укромное жилище, там я вам кое-что
расскажу.
- И что же? – спросил любопытный маг, пока жрец открывал свою комнату, стоя в
просторном продолговатом коридоре жилых помещений.
- Историю о том, что вам нужно знать. Они дали мне наставление и даже описали вашу
внешность, поэтому именно я подошел к вам.
Они прошли в маленькую комнатку с одной кроватью и маленьким окном, выходящим на
сад. В данный момент оно было открыто. Жрец подошел и закрыл окно, а потом сел на
кровать и знаком указал Финдору присаживаться на стул, который тоже был в этой
комнате в одном экземпляре.
- Так что вы хотели сказать? – первым нарушил тишину маг, глядя на задумывавшегося и
изучавшего мага жреца, - и как ваше имя?
- Ламвор Аксиносский – фамилия так себе, это потому что я не уроженец здешних мест.
Ну, это не важно, приступим к рассказу. То, что вам необходимо знать. Прежде всего,
знать о камне.
- Камне? – Финдор уже начал понимать, о чем толкует жрец.
- Да. О камне, что оставил большой след в истории. Я даже сам едва поверил, что такое
может быть, когда эти двое поведали мне историю, но, как видите, я поверил и понял, о
чем они говорили, надеюсь, и вы поймете.
- Надеюсь и я – кивнул маг, - Не томите, я слушаю.
- Тогда все вопросы после, не перебивайте – Ламвор прокашлялся и начал - Возможно,
вам будет знакомо слово кристалл. И я буду прав, если скажу что да. Я много о вас узнал
из их уст, так что не удивляйтесь. В-общем, это история связана с камнем, который долгое
время считали мифическим, пока не откопали наследие еще более древней расы, чем наша
– гномов, что работали в горах к северу от Эвора. Там нашли странный кристалл, что
излучал свет. Вскоре в древних источниках потерянной цивилизации нашли упоминание о
Карэт Маджекс. В переводе с древнего языка демонов – Камень Души. Он несколько раз
проскальзывал в фольклоре демонов, как орудие мести им же от неких богов. Поскольку
демоны не верили в богов, представлялось крайне затруднительным, что у них вообще
когда-то были боги кроме Маклана. Однако источники не врут насчет одного – камня. Его
принялись изучать и раскрыли несколько интересных свойств. Например, он забирает
часть души того, кого убивает, правда в редких случаях, обычно он забирает сразу все.
Тем самым если жертве камня удается вернуться, то она будет интуитивно искать встречи
с камнем. И тогда Карэт Маджекс выпьет уже всю душу. Он не может убить с первого
раза только тех, у кого две противоположности. В ком есть и демон и человек. Вас
Финдор, например. У вас забрали часть души. Могли бы забрать и все, но вы теперь слепо
идете к камню, прикрываетесь тем, что хотите доказать теорию, наверное, самому себе.
Жрец сделал паузу и, глотнув немного воды из графина, продолжил:
- В любом случае, теперь камень попытается убить вас, если вы возьмете его. Я знаю о
камне больше чем вы, хоть вас им и убили. Карэт Маджекс кровожаден. Вы наверняка
вступите с ним в противоборство, исход которого решит не ваша теория, а то на чем она
держится – сила воли. И так тому и быть, если вы проиграете, Финдор. Однако, я желаю
вам удачи. Пусть лишь демон внутри вас погибнет, пусть ослабнет. Но вы человек и
забывать это не стоит.
- А остальные свойства? – спросил все еще пораженный маг.
- Ну, а в остальном камень - мощное оружие против демонов, ведь он действует по
принципу «убил и отнял». Душа после смерти не попадает в воронку душ, она попадает в
камень и удовлетворяет его голод. Не знаю, сколько душ он уже съел, но видно много, раз
он существовал еще с начала древней цивилизации, а может и еще раньше.
- Постойте, если вы говорите, что его нашли в горе, значит, кто-то спрятал его туда, чтобы
никто больше не становился его жертвой!
- Карэт Маджекс ничто не остановит, если он окажется у разумных существ – в этом вы
правы. Люди существа алчные и некоторые довольствуются тем, что иногда обещает
камень. И не только обещает. Главное для человека не материальная ценность, а
удовлетворение того, что он богат и властен надо всеми. Именно на эти ощущения и давит
камень, именно их он и раскрывает в особенно гнусных людях. Я как священник доброго
бога обязан знать о плохих артефактах, особенно, таких как Карэт Маджекс. Да, в
некоторой степени он служит добру, помогает разить демонов, но ведь он так же
оставляет и разложение в наших рядах. Он управляет душами тех, кто рядом с ним – это
намного сильнее, чем магический контроль. Ладно, Финдор, ты узнал все, что мне
сообщили. Пора прощаться – закончил Ламвор и открыл дверь.
- Подождите, - маг встал с кровати и вышел из комнаты за жрецом.
- Что это за Зарес такая, что в письме была обозначена.
- Хм… это же вроде как преступная организация. Да, она существует и это не миф.
Своими синдикатами она опутала почти всю империю, однако они ненавидят кристалл. И
это радует. Карэт Маджекс в руках плохих людей очень опасен. Говорят мне бедняки, что
заходят сюда членов Зарес видели у входа в мясницкую лавку. Туда они заходили, а
обратно долго не возвращались. Мясницкая от храма направо и дальше до памятника. Там
площадь поменьше, да и народу тоже. Это том место, куда тебе надо.
С этими словами жрец ушел, оставив мага наедине с мыслями.
«Значит, следует искать Карэт Маджекс» - подытожил Финдор и вышел через боковой
вход.

15,16: Обнаружение слежки и Лидер ситуации.

На часах было 8:25. Но человек еще раз сверился с ними, сидя на лавочке в Верзуле на
громадной площади, люди на которой сновали туда-сюда. Здесь посреди площади стоял
памятник Хайвену Верзулу - основателю города в долине Лесов. Никто не видел этого
странно приспособления как механические часы на левом запястье человека. Человек
держал в руках трость и нервно, как могло бы показаться, перебирал ее в руках. Люди,
однако, не сильно вдавались в подробности про этого человека. Только один воришка
попытался из толпы достать часы на руке и человек больно стукнул его тростью по
голове. Наконец из толпы выделились две фигуры. Они подошли поближе и стало ясно
что это жрецы Кафороса.
Человек таинственно улыбнулся и исподлобья осмотрел двух жрецов.
- Явились, значит? – без перипетий начал он – Тогда скажите мне, почему я узнаю обо
всем последним?
Жрецы многозначительно переглянулись, и один из них ответил:
- Мы выполняли непосредственно ваше задание, господин Икс.
- Да, - поддержал второй – Неотступно выполняли ваши приказы.
- Меня не волнует, что вы там выполняли! – надменно бросил человек с тростью, - Ваша
задача была внедриться в Зарес и проследить за Алгором, но вы этого явно не сделали.
Икс взялся за рукоять трости и медленно начал вынимать ее из оболочки.
Глаза жрецов расширились от ужаса, и они замахали руками:
- Мы все исправим! Мы больше не будем следить за Финдором! Мы... мы… искупим
нашу вину, только не доставайте ее, не здесь, по крайней мере.
Лишь немного вынув какой-то сияющий предмет из трости, Икс улыбнулся уголком рта и
засунул его обратно.
- Тогда идите и продолжите выполнение. Время уже не ждет – человек посмотрел на часы,
там было 8:26 – Идите, Ферс, Бельми, потом доложите мне. Встречаемся в Дарене на
улице Грез, третья лавочка слева от входа в парк.
Жрецы кивнули и поспешили ретироваться в толпе.
- Ну и что ты сказал? Не заметит, говоришь? Не сделает ничего? – грозно спросил Ферс у
напарника, - Зачем мы вообще ввязались в эту авантюру?
- Ты забыл, приятель, но мы должны узнать правду о камне – спокойно ответил Бельми.
- Я просканировал Галпса тогда в лесу при помощи того странного устройства, что дал
нам Икс. И я ничего не обнаружил, вернее, обнаружил что-то, что помешало полному
сканированию. Я не смог заглянуть в глубины его сознания!
- Это-то понятно – в нем демон, причем очень сильный, но кто? Я просмотрел древние
книги о демонах, но ничего не обнаружил, следы демонов теряются тысячу лет, об их
возникновении как расы, ничего не известно, будто они сами уничтожили все сведения о
себе.
- Возможно, так и было – угрюмо ответил Ферс. Они прошагали за угол дома и вошли в
конюшню.
Икс посвистывал сидя на лавочке и глядел в небо. В его голубых глазах отразилось небо,
потом глаза стали зелеными - он смотрел на газон, что на территории храма Жизни.
Беззаботная жизнь - то, что он когда-то потерял - кончилась. Все что у него осталось это
цель. А в таких случаях он не мог позволить себе ошибку. Действовать нужно быстро. Он
даст себе фору. На часах было 8:24…

Финдор бежал до площади, расталкивая людей и натыкаясь на торговые лавки и


разложенные на земле кувшины. Наконец он выбрался на площадь, где во всю возили
обработанную древесину. Повсюду слышались возгласы:
- 7000.
- Нет 8000 золотых!
- Это безумие!
- Такова цена!
Но маг не слишком замечал этого, он пробирался к зданию мясницкой. И, наконец, ему
это удалось – он оказался в двух шагах от входа и не преминул войти.
Убранство мясницкой, в самом деле, напоминало подобное заведение. Мясо, висящее и
лежащее везде, где только можно, нож, воткнутый в доску для резки. Даже сабля, для
резки, наверное, более жесткого мяса.
Финдору в нос ударил матерый аромат спертого мясного воздуха. Маг прошел чуть
дальше, за потрепанную дверь – никого в заведении не было. Мясник явно куда-то ушел,
но тогда зачем он оставил дверь открытой? Прикрытие? Вряд ли.
Тогда Финдор пошел в единственный проход, и тот увел его в подвал. Там была решетка в
полу. Маг расплавил ее огнем из рук и полез вниз. Мантия испачкалась, но результат был
достигнут – Финдор вылез в шахту, которая тянулась еще дальше вниз. Маг вспомнил
пещеру в пустыне и с иронией подумал, что в конце опять окажется это странное
устройство. Маг шел по проходу все глубже и глубже. Здесь факелов на стенах уже не
было. Тьма сгущалась над магом. Каждый его шаг разбивал тишину, отгоняя ее, чтобы
потом снова принять ее в свои объятия. Вот Финдор вышел в полукруглое помещение
стены, которого были белыми, а из тьмы в конце помещения исходило ощущение мощной
энергии.
- Тебе здесь места нет! – сказал кто-то из темноты, - Уходи, пока жив. Это территория
Зарес. Собственность Короля.
- Ошибаешься – спокойно ответил Финдор, - Я пришел получить ответы и я их получу.
Позволь спросить лишь одно. Кто ты?
Из темноты выступила чья-то костлявая нога, а потом и весь здоровенный объект.
Это был скелет в потрепанной железной броне, высотой три метра, причем до потолка
помещения не доставал. В одной руке он держал посох, а в другой щит – не очень удачное
сочетание. Финдор усмехнулся – страж-мертвец, причем такой громадный. Похоже, у
Зарес талант находить подходящие кадры.
- Тогда я получу ответы все равно, мертвец.
- Страж, страж этого места – поправил мертвец и, выставив вперед посох, выстрелил
направленной энергией, образуя причудливое плетение неизведанного доселе заклинания.
Маг попытался рассмотреть суть плетения, но не успел и вынужден был отпрыгнуть.
- А ты неплох! – похвалил маг, когда энергия улетела в тоннель, из которого вышел
Финдор, и там вспыхнула огнем, испуская молнии.
- Сейчас посмотрим, каков ты – вставил скелет и направил на мага очередной
смертельный удар. На этот раз в плетении чувствовался элемент холода и ветра.
Маг не стал отходить, просто на этот раз он сплел вокруг себя защиту. Нити магии плотно
оплели его и защитили, когда энергия скелета ударилась о мага. Потом Финдор выполнил
один из своих изощренных приемов, которые были бы не доступны ему, если бы не сила
демона. Прием, которым он сумел уничтожить архимага Рокула в битве при Мелконе.
Часть энергии вошла в тело Финдора, а часть завязла на поле. Маг вытянул руку в сторону
мертвеца и выпустил энергию поля, быстро сделав из нее острый летящий меч из огня,
холода и воздуха. Скелет сплел защиту от огня, но этого оказалось не достаточно –
заклинание работало на привязку к скелету, а не к защите. Поэтому огромная часть
энергии прошла сквозь поле и вошла в грудь трехметровому мертвецу. Тот с жутким
воплем рассыпался.
- Маг устало опустился на колени – похоже в этот раз он переборщил с затраченной
энергией – ее оказалось очень много.
- Ответ на твой вопрос будет тебе дан. Задавай свой вопрос мастер Финдор - послышался
голос от груды костей.
Маг подумав немного, кивнул:
- Думаю, у тебя не так много времени. Но вопрос я задам. Ты знаешь, куда ушли Зарес,
судя по всему, я тут их уже не встречу.
- Они в Дарене. Там они в подвале дворца, где расположился император Оксуратан.
-Что они замыслили? Что-нибудь против меня?
- Не знаю, меня они в свои планы не посвящали.
- Ну, тогда, до встречи, возможно, конечно.
И маг пошел обратно в проход, чтобы выйти из мясницкой. Его путь теперь лежал в
Дарен.

Мир, где пространство не существует, а материя всего лишь слово. Небытие. Просторы
этого мира переливались всем спектром синего. Но на самом деле, в каждой точке этого
пространства была твердая почва. Можно было стоять на воздухе, можно было летать.
Однако, многим тут было не до полета. Сюда затачивали самых зверских преступников.
Провинившихся перед расами. Конечно, были бы. Но тут был всего-лишь один -
преступник, который не преступал закон в привычном для бытия значении этого слова.
Он подвергся мучениям, таким, что душа выворачивалась наизнанку, а сознание
мутилось. Где надежда умирала несколько раз подряд. Где в нем зажигались свечу,
истины и веры, а потом гасили ее. Пленник даже больше не страдал. Он существовал
просто как материальный объект. Но Небытие сурово. Это план отличался жестокостью,
просто потому что его создал Маклан. Здесь он содержался прошедший мучения равных
свет которым никто не видел. И вот он нашел лазейку сбежать. Он пробил дыру в поле
Небытия, и теперь он может выйти. Небытие гниет под извращенным разумом создателя
своего. Но для чего ему сбегать? Когда все цели стерты, выйти можно только для новой
цели, которую определит сознание ищущего. Ищущий.
17: Император и аура.

Финдор Галпс остановился на главной площади, где и был до того как вошел в мясницкую
лавку. Итак, он узнал о Зарес многовато для первого раза. Если это можно так назвать.
Путь его теперь лежит в Дарен, главный город обширной империи. Маг улыбнулся и
осмотрел местность, наткнулся взглядом на взгляд какого-то мужчины на лавочке. Тот
как-то неприязненно посмотрел на Финдора, а в следующую секунду его уже не было.
Маг встряхнул головой, отгоняя легкий шок от увиденного. Никто не мог так быстро
телепортироваться. Внезапно над головой возникла вспышка, и по городу прокатился
раскат грома. Начался ливень. Все произошло так внезапно, что маг еще долго бы стоял
ошеломленный, если бы в его карман не полез какой-то воришка. Наконец, увернувшись
от руки карманника, Финдор помчался, проталкиваясь через людей на переулок смежный
с площадью, а потом и к воротам, к северным воротам. Там его встретили два стража.
- Эй! – сказал один из них и остановил бегущего мага пикой, - В грозу ни в коем случае
нельзя выходить из города. Все жители здесь под юрис… юрикпик… юрисдикп…
- Юрисдикцией – помог ему приятель, который тоже подошел к магу.
- Да, главного. Тем более там расположился вторая имперская армия, и она настроена
очень воинственно. Не думаю, что они адекватно отреагируют на мага. Они ненавидят
столицу и магов в принципе. Генерал Ренортер к тому же запретил пропускать магов
через северные ворота. «Если у них есть волшебство, то пусть переносят себя в Дарен
другим путем» - говорит он.
- А зачем он перекрыл северные ворота и не пускает магов? – спросил отдышавшийся
Финдор.
Страж пожал плечами:
- Политика…
- Хм… - маг отошел от стражников и задумался. Если Ренортер перекрыл этот путь, а
город обойти невозможно, по периметру его войска, то следует попросить помощи у
здешней гильдии магов, если таковая имеется. Хотя Финдор надеялся, что это так.
- Спасибо вам – только и бросил Маг, уходя от ворот и направляясь к гильдии магов. Он
видел ее где-то здесь.

За ним из снующих под дождем людей наблюдали пять сверкающих бриллианта. Один из
них видел целиком Финдора, выделяя его из толпы. Бриллиантовый усмехнулся. Ему еще
никогда не заказывали столь любопытную цель. Он должен взять Финдора до того как тот
подойдет к Дарену. Где-нибудь около городской стены. Он быстро справится. Мысли
захлестывали его, и их становилось все больше. Наконец они достигли предела, и
появилась Идея. Бриллиантовый вдруг осознал, что может использовать задание в своих
целях. Подчиняются пусть те, кому выгоды искать не в чем.

После некоторых трудностей с поиском и препирательств с главой гильдии, Финдору


удалось, наконец, осуществить перелет. Маг обещал заплатить позже и главный
согласился, как ни странно. И вот Финдор появился на дороге ведущей к большой
белокаменной стене, на которой строем расположились солдаты. Стояли там и малые
катапульты и стрелометы и одно осадное орудие непонятно как затащенное на стену.
Город был самым защищенным и возможно, богатым на всем севере континента. Вокруг
мага тоже собралось немалое войско. Он был в центре лагеря. А дождь уже почти
прекратился. Вокруг него собирались солдаты и с удивлением оглядывали его - похоже он
угодил туда где магов не жалуют. Как же он мог забыть, что маги разработали систему
«защитной» телепортации. В центр города его никто не телепортирует, а вот на окраину,
пожалуйста. Но как раз на окраине располагаются армии, которые магов не любят.
«Надо было все же заплатить…» - с горечью подумал Финдор.
Тем временем один из войнов пробрался через товарищей и вышел к магу. К удивлению
последнего его лицо отражало спокойствие и доброту.
- Приветствую тебя, маг, в нашей четвертой имперской армии - солдат поклонился, -
Представлюсь, капитан Артур к вашим услугам.
Маг слегка опешил, а потом ответил:
- Меня зовут Финдор. Просто Финдор. Я прибыл сюда, чтобы пройти в город, но меня
вдруг сильно заинтересовал вопрос, почему вы так дружелюбно настроены? Мне
говорили, что…
Артур поднял руку, прервав мага:
- О нас много чего говорят, это все имперские шпионы. Распространяют дезинформацию.
Сейчас времена такие, что мы вынуждены бороться с волей императора. Но нас так мало
что выступить мы пока не можем. Император прознал о готовящейся революции и
пытается дискредитировать нас.
- А зачем вы пытаетесь его сместить? – полюбопытствовал Финдор.
Капитан подошел ближе к магу и наклонился, чтобы никто из солдат не слышал. Хотя те и
разошлись уже по большему счету.
- Мы подозреваем, что за ним, императором, стоит священный артефакт.
- Вот как? И что же это?
- Капля жизни, символ Небытия. Говорят он настолько мощный, что им были убиты все
лорды демонов, когда-то давно. Вроде как были слухи о том, что камень может
захватывать разум человека и заставлять служить себе. Мы думаем, что император попал
под его влияние. И наша цель сместить камень. Но хуже всего то, что его власть признали
и жители Дарена. Да и не только. Народ не против власти, которую навязывает им камень.
А все, потому что большой конвой священников носит его по городам и селениям раз в
год. Мы думаем организовать нападение и уничтожить камень. Но как сделать это не
вызвав подозрений у священников, ведь им мы не хотим причинить вреда?
- Стоп. Зачем ты мне все это рассказываешь? – улыбаясь, спросил Финдор, - Я могу и
шпионом оказаться.
Капитан покачал головой:
- Дело в том, что на магов камень не действует почему-то. И если ты хочешь помочь нам
можешь присоединиться к атаке. Камень будет свергнут.
- Камень… Хм… - Финдор напряженно думал. Камнем, о котором говорил Артур, может
быть Карэт Маджекс. Но свойства какие-то другие. Пусть им и убивали демонов, но…
Мысль прорезала голову, словно гроза синее небо. Капля жизни!
Финдор вспомнил, как называли камень тогда давно и чем его убили. Значит, у него есть
возможность добраться до камня, не связываясь с Зарес. Разумно.
- Пожалуй, я… - начал маг, но договорить не успел. Послышался крик и чудовищной силы
взрыв с восточной стороны лагеря разбросал нескольких стражей. Артур вынул топор из-
за спины и щит и бросился к раскиданным солдатам.
В толпе сверкнули пять глаз, и меч с молниеносной скоростью разрезал воздух. Финдор
подумал, что ему знакомы эти глаза, но не мог вспомнить, почему и кто это был.
Подобраться к такому противнику было невозможно, по крайней мере, на первый взгляд.
Однако, стражи сбегались к нему и не могли остановить. Он кружился на месте, выполняя
смертоносный танец, и мечом рассекал всем конечности и горла. Наконец он остановился
и направил меч на мага.
«Что же он ждет?» - Финдор поближе подошел к бриллиантовому.
Тот сделал шаг вперед и увидел стрелу. Быстро отбил, развернулся, подобрал топор на
развороте и кинул его точно в грудь стрелку.
- Финдор Галпс? – умиротворяющим голосом начал человек.
Маг приготовил огненный меч, на случай если странный тип нападет и ответил:
- Да, а что тебе надо? – прищурившись, спросил маг.
- Всего-лишь услышать от тебя правду. Что ты больше не будешь вмешиваться в дела
Зарес.
Финдор медленно кивнул.
- Хорошо, а что сделаешь ты? Убьешь меня? Не думаю что это в интересах Зарес.
Бриллиантовый рассмеялся:
- Мне тебя убивать смысла нет. Я не служу Зарес. Я просто выполняю свою работу. Ты
какой-то другой.
«Странно, его волю подавить невозможно. У него три личности и появляется еще одна» -
меч был не только немного расстроен, но и удивлен
Маг снова кивнул:
- Ты попал в точку. Я действительно другой. Но это не важно.
Маг кинул меч прямо в бриллиантового. Но тот крутанулся на месте и скрестил свой меч с
магическим клинком. Клинок, контролируемый магом, распался на тысячи нитей, которые
тут же развеялись в воздух, оставляя красно-голубой шлейф.
- Мы заявимся к тебе, когда ты будешь меньше всего к этому готов, Финдор – с этими
словами тип будто испарился или стремительно убежал из лагеря.
Когда Артур отошел от случившегося и посмотрел на трупы своих солдат, то вернулся к
месту, где стоял маг. Но Финдор уже входил в город под маской члена гильдии магов
Верзула – Финдора Развена.

18: Лучшие информаторы.


«Лучшая цена за информацию - смерть» Поговорка демонов.

Маг видел эти ворота и раньше, но вошел в них первый раз. Стража пропустила его, ибо
магам гильдии Верзула перечить было опасно, это все знали, за исключением, кстати,
самого Финдора. Однако маг ничуть не удивился – не стоит волноваться по поводу этой
мелочи, даже если ты и привык рассчитывать все наперед. Пропустили, значит
пропустили. Какое ему дело? Главная цель сейчас впереди. В величайшем городе
континента. Хоть и не самом большом. Один из городов на севере - настоящий мегаполис
по сравнению со столицей, но… он хотя бы не загрязнен. А чем? Ответ прост: Дарен –
один из самых коррумпированных городов: частые убийства, которые никто не
раскрывает, прикрытые дела против некоторых глав гильдий и, наконец, стоящий на
центральной площади вход в один из штабов Зарес. Но, Финдор не знал этого. Зато знал
того, кто знает.

Иногда трудно бывает объяснять что-то сложными фразами, которые и сам потом не
запомнишь и не воспроизведешь. Гениальность определяется краткостью… но
краткостью так же определяется и скрытность. Гораздо проще объяснить человеку то, что
хотел сказать народным языком. Так бывает понятно, ведь название народная пословица
или поговорка означает, что сам народ методом проб и ошибок придумал краткое
описание гениально длинных и сложных предложений. Когда все это делает один человек,
причем с первого же раза, его называют философом, мыслителем, мудрецом. Судьба
таких людей не завидна. Ибо за мудрость он платит чем-то большим чем жизнью. Он
платит убеждениями, верой, надеждой на все хорошее. Иногда жизнями тех, кто рядом с
ним. И чаще всего, попадая под влияние магии, такой человек находит выход из сети на
уровне подсознания. Он выпутывается из нее. Но только подсознательно. Он видит, что
все пути перекрыты, но продолжает лишь упорно выходить, пытаться уйти из
задерживающей сети. Таков мудрый человек. И однажды, когда он выпутается из сети. Он
поймет, что чувства, которыми он пожертвовал ради мудрости. То, что больше никогда не
будет любить. Никогда у него не будет сострадания к чужим бедам. Он будет помогать
лишь умным словом, советом, что смотрит сразу в корень. Он – раб Клетки. Клетка – это
коллекция массовых сознаний на территории дворца. Созданная «Клетка из душ» уже
очень долго существует и пока не один взятый под контроль, прямо за душу, человек не
покинул дворец и не сболтнул ничего лишнего. Все продумано, как того и желает камень.
Мудрец говорит лишь мудрые вещи и не более того. Повар готовит лишь вкусную еду и
не более того. Все те, кто получил определенный талант в чем-то, его и использует. Так
работает дворец императора в Дарене. Император тоже исполняет свою роль – управляет
страной. Волю камня несут все слуги империи. Конечно же, имеется отряд хорошо
натренированных солдат – Гвардии дворца. Сам дворец выполнен на манер японского
стиля. С завитками на крышах и изящных резных фигур по бокам крыши. Весь дворец
правда, резко резонировал с пейзажем города. Марево горячего воздуха и холодные
северные ветра – все было здесь.
Один мудрец лишь на стыке подсознания с сознанием сумел подавить волю камня и
сожалел об утрате многих человеческих качеств. Он уперся стеклянным взглядом в землю
и загрустил.
«Это нечестно… я знаю ответ, и меня это бесит, я знаю, что был не прав и то, что я это
понимаю, меня тоже бесит. Собраться с мыслями? Конечно. Собрался. Теперь я не единое
целое с камнем. Однако даже при таком раскладе, я не вижу его планы. Он вроде бы и
объединяет, но… Он губит. Тут мы уже не люди, мы роботы. Мы – легенда…»
Мудрец вздохнул и обратил взор на резную статую воина с мечом.
Вспоминалось то, что изменило его жизнь.
«Я помню прошлое... Как человек, словно из сна пришел за мной. И в руке у него…»
- Иди, домой, пора ужинать! – прокричала мать мальчику с коричневыми волосами, что
смотрел на закат за окном, стоя на дороге.
Траймо очень любил смотреть на закат. Он всегда мечтал оказаться на той стороне, что за
солнцем. Посмотреть на тот мир. Он хотел увидеть истину, ведь она казалась решением
всех проблем. Он верил что, только зная правду обо всем, можно достичь желаемого. И он
каждый вечер смотрел на закат. Он знаменовал конец всего. А рассветы Траймо не любил
– он спал в это время. Когда-то отец сказал ему: «Через конец пути, пойми то, что лежит в
начале». И с тех пор он неустанно наблюдал за закатом, пытаясь понять смысл слов отца.
Который был убит в «дворянских войнах» в Дарене. Это был пригород города, особняк
богатой дворянской семьи Сафелир.
Траймо ощущал завершенность в душе, когда смотрел на закат. А он любил
завершенности. Вдруг сбоку послышались шаги, и мальчик обернулся.
Перед ним стоял потрепанный на вид человек, явно воин, в крупно-кольцевой кольчуге со
сломанным топором - в руках он нес его древко. Под глазами были черные круги, воин не
спал очень много. И лицо в шрамах. Но глаза у него были контрастно-зелеными и
выделялись на фоне всего остального. Человек был серьезен, судя по выражению лица, и
подошел к мальчику. Правую свою руку он спрятал в длинных рукавах кольчуги (и видно
было, что она напряжена, будто он несет что-то), а левую наоборот расслабил.
- Ч-что вам надо! – испуганно затараторил Траймо, готовясь звать на помощь. И весь
напрягся.
Человек все еще просто смотрел на него, будто изучая и потом, наконец, выдавил слова:
- Хорошо. Ты сгодишься, не так ли? – Траймо показалось, что говорит он сам с собой,
-Парень, ты не мог бы пустить меня в свой дом, переночевать?
Мальчик опешил - незнакомца, да переночевать? Чего он возомнил!
- Я не знаю, кто ты. Но… - незнакомец прервал его рукой.
- Не стоит. Я не знаю, как тебя зовут, но видел, что ты любовался закатом. Ты любишь
закаты?
«С чего бы это он тему сменил?»
- Да. Люблю. А тебе то чего? Ты же простолюдин, видно что воин, так может обратишься
в медпункт для солдат? Он тут недалеко, могу пока…
- А рассвет говорят еще интереснее, - видно воин Траймо и не слушал, а скорее задумался
о своем, - Ты хочешь увидеть рассвет?
Траймо удивился, но виду не подал и хотел что-то сказать, но воин его опередил:
- Рассвет это начало всего. Если ты его не посмотришь, то не свяжешь два конца. То самое
начальное и то самое конечное. Ты ничего не свяжешь. Поверь мне, я многих повидал и
многое видел. Я много истин познал. И нет истины истеннее, чем хотеть увидеть истину.
И в твоем возрасте хотеть чего-то такого вполне нормально, особенно если ты из
благородной семьи.
Траймо почувствовал, что может довериться этому странному воину.
- Я хочу побывать на той стороне, – внезапно для себя Траймо выпустил то, что хотел
кому-то поведать наружу, - Хочу увидеть какой мир на той стороне солнца.
- Хм. Что-то вроде обратной стороны монеты? – усмехнулся воин, - Я могу показать. Но
учти, тот мир не такой. Там цена за знания высока и за то, что ты принесешь людям хоть
капельку добра, ты поплатишься чувствами. Самыми дорогими, что у тебя есть. Семьей.
Воин, наконец, показал то, что держал в руке. Это был странный камень, каких не
доводилось видеть Траймо Сафелиру. Он излучал спокойствие. Это точно. Но было и что-
то еще…
- Я могу тебе показать ту сторону кончающегося солнца. Но пообещай мне, что после ты
отречешься от своей семьи и пойдешь за мной.
- Отречься? Я не готов. Я должен… подумать.
Воин понимающе кивнул.
- Тогда у тебя есть день-два на размышление, в это же время я буду тебя ждать на этом
месте.
- Ладно, до встречи! – Траймо помахал рукой уходящему воину. Итак. Он сможет
заглянуть туда, куда хотел, найти ответы на вопросы. Но он должен отречься от чувств от
семьи. Сможет ли он? Свою решимость. Идти до конца. Не сдаваться. Побеждать.
На следующий день глупый Траймо согласился на предложение воина. Тот достал камень
и мазнул им по лбу мальчишки. Тогда то, мудрец, философ и маг-теоретик при дворце
императора был завербован самим императором. Воином, прошедшим множество битв, но
не выигравшим ни одной. В войне против Карэт Маджекс не бывает выигравших. Бывают
лишь пленники. Клетки для душ.
На этот раз Траймо впервые за всю свою жизнь обрел решимость. Он открыл глаза уже
совсем другим человеком и захотел прорвать Клетку. У него обязательно получится на
этот раз. И он поведает первому встречному о зле, что засело в центре империи. Он
купился на детские мечты о «той стороне». Эта сторона медали не содержала в себе
правду. Она содержала еще более запутывающую ложь. Интриги главного врага
человечества и демонов – камня души, были здесь. Но ничего другого уже не осталось.
Сейчас, когда камень на своем ежедневном обходе города, надо убежать, его влияние
ослабло – это время для атаки. Траймо Сафелир встал и пошел к стене дворца. На битву со
своим детством.

Выйдя на очередную площадь, Финдор понурил голову – как много улиц и площадей в
этом городе. Как же ему найти дворец? А ведь он должен быть в центре города, однако
его там нет. Где же он?
Вдруг на площадь с противоположного конца улицы вступила процессия из священников
и солдат. Они шагали по площади, и граждане уступали им дорогу. Один из священников,
видимо самый главный, нес камень в руках и высоко поднимал его. На вытянутых руках
священника от камня отходили странный импульсы превосходства. Но Финдору они
показались очень знакомыми. Он подошел поближе, забыв об осторожности, и один из
солдат толкнул его в сторону, чтобы тот не перегораживал дорогу священнику. Но камень
манил его, и маг снова поднялся и упорно ринулся на священника с камнем, тогда уже
один из священников применил парализующее заклинание. Заклятие кончилось, когда
процессия все так же молча прошла. Наконец гул на площади продолжился и Финдор
отряхнулся.
«Что это было? Карэт Маджекс? Но если да, то какая связь его со мной? Почему мне
показались знакомыми зовы камня? Почему все в нем так напоминает… кого же?»
Маг тряхнул головой и решил поскорее найти дворец, вопросов было все больше. После
нескольких расспросов горожан ему удалось отыскать путь на окраину Дарена, на дорогу
из красного песка – путь ко дворцу императора.

19: Семь печатей, три замка.


«И свет своей души в тот камень ты вложил…»
Немного переделанный «Феанор».

Ботинки мага утопали в песке, отблескивающим на солнце. Он шел мимо прекрасных


садов и огородов – видно даже императору не чудна была красота. Но в отличие от
большинства таких садов здесь не было ни единого садовника или какого-либо дворянина,
что бы тут гулял. Финдор подозрительно осматривался и продолжал шагать по
направлению к входу. Там его ждали две фигуры. Только приблизившись, маг разглядел
незнакомцев. Один был чуть пониже Финдора, а другой примерно наравне.
- Я Ферс, - сказал тот, что пониже, - А это Бельми. Мы сопроводим вас, куда надо.
- Погодите-ка. Вы из имперской стражи? - маг нахмурил брови, высматривая подвох. С
чего бы это двум… Ферс? Бельми? Финдор вспомнил письмо, и его глаза засияли
пониманием.
Ферс, видимо, уже поняв, что Финдор догадался, опередил его:
- Мы сами из Зарес. Пойдем с нами. Кое-кто хочет увидеть тебя.
- Весьма… - задумчиво высказался маг, - Быстро мы встретились, не находите? – они уже
петляли по улочкам, прочь от дворца.
- А что, мы должны были встретиться при других обстоятельствах? – Бельми впервые
подал голос.
- Просто, вы посылали мне интересные письма. О какой игре вы говорили?
Ферс и Бельми переглянулись.
- Какие такие письма? – недоуменно спросил Ферс.
Финдор резко остановился и изумленно воззрился на него. Он же сам их составлял!
- Мы не писали тебе.
- Но там ваши имена! Вот – маг порылся в карманах мантии и извлек одно такое, передал
его в руки Ферсу. Тот почитал письмо, потом показал его Бельми. Они опять
переглянулись, и Ферс отдал письмо Финдору.
- Странно все это… - с отстранение сказал Ферс.
- В путь! – Бельми махнул рукой, и тройка людей вновь продолжила идти.

Дождь вновь прошел над этим местом. Но на этот раз к группе добавился еще один.
Человек с тростью в руках подошел к фигуре, что стояла спиной и смотрела, как
растекаются по нему замысловатые рисунки. Как пульсары поигрывают светом.
- Что будет. Что происходит – начал человек с тростью.
- Ничего – мягким голосом ответила фигура. - Как думаешь, Зарес хочет создать лимфов?
- Не знаю. Но нам лучше в любом случае приготовиться… к войне.

Бриллиантовый неотрывно следовал за группой из трех человек. Ему был нужен именно
Финдор, но субъекты шедшие рядом тоже его заинтересовали. Так они прошли почти на
другую часть Дарена в его северо-западный район. Там они прошли в двери паба «Два
лягушатника» и остановились рядом со стойкой. Финдор осматривал заведение, пока
Бельми и Ферс договаривались с барменом. Кто-то таращился на мага, а кто-то просто в
стельку пьяный пытался встать. В любом случае даже если это кому-то и удавалось – его
тут же сбивали другие, и он опять падал. Это место было ничем ни примечательным
пабом. За одними только исключениями: этот паб был построен на месте поля битвы
между демонами и одним человеком, что Финдор узнал от Бельми, когда они подходили.
Некий воин-герой в одиночку уничтожал демонов. За что – неизвестно Но люди его
благословили, восхваляли. Это наверняка сказалось на его гордости. Ведь этот человек так
же в одиночку (!!!) уничтожил организацию демонов «Кару». Эта элитная организация, в
которую входили демоны сильнее лордов. Исключительные и почти бессмертные. Но 600
лет назад его это не остановило. Кара была уничтожена со всеми последствиями для
политики Сторена. Каландор хоть и остался не причем, впоследствии он все равно влился
в Сторен и стал единым государством. Ну а этот человек лет еще через десять бесследно
исчез. Так же как и активность демонов. Наверняка он дрался за теорию. Доказывал что-
то самому себе, либо... Либо был просто сумасшедшим.
- Эй! Финдор, ты чего встал, пойдем, у нас еще много дел – Ферс потрепал мага за плечо.
- А… Ладно, пошли.
Вот дверь в подвал открылась, и они прошли по коридору до развилки, свернули вправо,
прошли еще немного. Где-то за стенами был слышен непонятный гул и шумы. Потом
троица, наконец, вышла в более просторный коридор. Тут уже были странно-белые стены.
Они блестели как не блестит камень (было похоже, что стены из кафеля – авт.). Что самое
интересное – здесь были люди. Они стояли в застекленных камерах перед предметами
жутко похожими на тот камень, что видел Финдор. Но камни эти не излучали то странное
чувство. Странный коридор продолжался довольно долго. Но и он, наконец, завершился.
Дверью.
Полуоткрытой.
Скрип двери и на пороге их встретил… Бриллиантовый.
Четыре глаза со сверкающим азартом изучали путников.
- Проходите. Сирон Саркоун ждет вас.
Они спустились еще ниже примерно на несколько ярусов и подошли к странной круглой
двери. На ней висело три замка из поблескивающей, в свете факелов, стали и нарисованы
семь магических рун десятого уровня. Почти самого высокого.
- Десятый уровень? – Финдор изумленно разглядывал печати.
- Предосторожности Саркоуна – бросил бриллиантовый, отмахнувшись рукой, – Был бы
двенадцатый, но я уговорил его не ставить больше. Смысла нет.
- В чем? Что за этой дверью?
- Это он вам расскажет, - равнодушно ответил бриллиантовый, - А вот и он.
По лестнице спускался человек в синей мантии. Полами она касалась мрамора. Руки он
вставлял напоказ, так что нельзя было сразу сказать, что он выкинет в следующий момент.
Вообще Сирон был хитрым, очень хитрым. Но первое впечатление о нем было
положительное. Так он и вошел, пройдясь вразвалочку до гостей, и только потом обратил
внимание на них самих. Финдор попытался начать разговор:
- Так зачем вы меня сюда привели, мистер Саркоун?
- Зачем? – Сирон смотрел теперь на дверь в хранилище и говорил все скорее себе, чем
Финдору, - Есть одна проблема, Финдор Галпс, которую вы должны помочь нам решить.
В обмен на услугу, конечно.
И в упор на Финдора:
- Как думаете?
Маг опешил, но не оттого, что ему предложили насильную работу, а оттого, что его
родовую фамилию узнали. Неужели она существует и по сей день? Его род был
продолжен. А значит… Нет, не сейчас.
- А что за той дверью?
Сирон лишь цокнул языком:
- Пока я не могу вам сказать. Но там нечто определенно ценное, верно? Ведь там столько
замков и печатей.
- Что мне надо выполнить?
- Все очень просто. В пустыне отсюда есть разрушенный город. Точнее не город, а
остатки когда-то великого города. Ведь пустыня не всегда была пустыней. Всегда есть
причина по которой пустыня стала таковой. Вы слышали легенду о «провинившемся
государстве»?
- Нет. Но как это поможет с заданием?
- Я просто хочу, чтобы вы были информированы.
- Для чего?
- Не перебивайте. Вам обязательно понадобятся эти знания, по крайней мере, я так думаю.
Ваша задача исследовать руины и найти хотя бы одно живое существо. Я уверен, там что-
то осталось. Увы, людей у нас не так много. А ты со своими способностями можешь
справиться и один. В обмен я дам тебе возможность подойти так близко к камню, как ты
только не мечтал. И даже потрогать его, взять в руки.
- Что?
- Ты слышал – сказал ему Ферс, - Тебе дадут подержать «камень души».
- Не очень многие так его называют. Я предпочитаю, либо камнем его называть, либо
древним языком аборигенов - Карэт Маджекс. Что в переводе буквально и есть «камень
души». А теперь, Финдор, можете идти. Вот карта.
Сирон достал свиток и передал Финдору.
- Я даже не спрашиваю вас, согласны ли вы. Я просто знаю, что у вас нет другого выбора.
Вам очень нужно к камню, хотя я и не догадываюсь почему. Мне Ферс и Бельми
сообщили о вас и ваших целях, как только вы прибыли в Верзул. Удивительно как
информация быстро расходится, не правда ли?
Финдор нахмурился:
- Да уж. До встречи, Сирон Саркоун.
Маг спрятал свиток в робу и вышел.
Сирон переменился в лице и строгим голосом спросил у всех:
- Что вы думаете господа?
- Он хорош, но он не заподозрил ничего о письмах, - высказался Ферс.
- Но долго голову мы ему дурачить не сможем, - вздохнул Бельми.
- Откуда вы знаете, что он ничего не заподозрил, - спросил бриллиантовый, - Актер не
видит актера, даже если тот стоит рядом.
- Ты прав, - огорченно бросил Ферс.
- Господа, я думаю, он еще сгодится. По крайней мере, Алгор говорил вести себя
осторожно с Финдором. Хотя я не понимаю зачем. Алгор много знает про своего предка,
но умалчивает. Он только упомянул, что Финдор сейчас нестабильный и сильно
тревожить его не стоит.
- Только вот в чем эта нестабильность? – бриллиантовый задал вопрос, который у всех
вертелся на языках.
- Мы пойдем с ним, или я уж точно – сказал Ферс и зашагал к выходу.
Бельми вздохнул, но пошел вслед за другом:
- Ты же знаешь, что это опасная игра, Ферс…

- Они ушли, - констатировал бриллиантовый.


- Пусть идут, я знаю или догадываюсь, кому они служат – задумчиво проговорил Сирон, -
Но пока наши цели не пересекаются, нам не о чем волноваться.
- Это ты так думаешь. Если я правильно тебя понял, нас скоро ждет война. Ведь мы
вступили на тот запретный путь.
Сирон кивнул и ухмыльнулся:
- Война – это прибыльно.

Примечание для труднозапоминающих имена:


Леин Скорт – лучший друг Финдора. Судьба неизвестна.
Многочисленные архимаги, которых история не помнит.
Бриллиантовый – таинственный убийца с разумным мечом и такими же глазами.
Ферс и Бельми – два друга священника, служители Кафороса, бога Жизни.
Сирон Саркоун – человек, состоящий в организации Зарес, заместитель.
Алгор Галпс – неизвестный потомок Финдора. Главный в Зарес.
Неизвестный демон в Плане Звука – кто-то, стоящий выше Алгора, с которым у него что-
то вроде соглашения.
Император - жирный ублюдок на троне. Потерявший волю и управляемый камнем.
Камень – собственно, виновник торжества)

20: Давно погибнув.

- Давай, Финдор, скоро ты там? – Ферсу не терпелось продолжить идти, побольше узнать
о руинах. Но маг копался в своих вещах. А именно в карманах мантии, ища карту,
которую он как помнил, положил именно туда.
- Сейчас… Только вот карту найду. А… вот она. Пошли. Нам прямо.
- Ага, а потом налево, – пошутил Бельми и снова уперся взглядом в горизонт.
Они шли по пустыне уже несколько часов, а уже успели устать. Эта пустыня в отличие от
остальных была особенной. И солнце здесь вдвое сильнее жгло. Поэтому жрецы
заблаговременно благословили Финдора и себя от вредоносных лучей. Однако усталость
брала верх.
И долго бы они так шли, если бы Ферс не заметил вдалеке руины. А он был из них самым
зорким. Финдор поднял глаза и тоже разглядел что-то, что похоже на груду камней.
Внутри мага все всколыхнулось. Что-то интересное… Давние воспоминания? Прошлое?
Он видел это уже когда-то? Нет. Он тут впервые и все же.
Это чувство не дает покоя.
А значит, в руинах есть нечто интересное.
- Послушай, Ферс.
Жрец обернулся и маг продолжил:
- Если меня убьют, уходите. Идите в Зарес и скажите Саркоуну, что я выполнил задание.
- Что? Ведь ты…
- Я знаю, что я странен. Поэтому идите и скажите это Саркоуну. Больше ничего не надо.
- Но что с тобой? – с подозрением спросил Ферс.
И правда, что? Внутри ли это что-то и повелевает ли оно телом? Сильнее ли он демона
или такой вопрос вообще не должен стоять? Кто такой Финдор Галпс?
Пока маг размышлял, маленький отряд не преминул подойти к руинам настолько, чтобы
уже увидеть части стен и крыш из белого камня, скорее всего известняка.
Руины покрывали площадь не больше одного квадратного километра и были не выше
определенной планки примерно в пять метров.
Здесь раньше явно была деревня или маленькое село, если каменные строения можно так
назвать. Финдор ступил на каменную кладку, которая в этой пустыне еще существовала в
целости и сохранности. Он остановился посреди каменных выступов из земли,
напоминающих засохшие фонтаны, а значит, по логике это должна быть главная площадь.
Ферс и Бельми остановились за ним и тоже оглядывались, высматривая что-нибудь живое,
но безуспешно.
Солнце все палило и жгло мертвое место, по которому ходили три путешественника и
искали признаки жизни, вот уже светило стало заходить за горизонт. Темнело, а
исследователи все еще были заняты поиском.
И в один момент Ферс на что-то наткнулся. Камень странной формы: немного круглый с
северной стороны, острый с южной, а по бокам с зазубринами.
«Я же тут уже проходил, его не было, как он…»
Внезапно камень сам выпал из стены, в которую он был вложен, причем совсем недавно.
- Эй, Фин… - Ферс не успел договорить, так как на него прыгнула фигура, прямо из дыры,
где недавно был камень. Жрец упал на кладку и ударил существо кулаком, но оно не
отлетело и не отпрыгнуло, а вцепилось чем-то острым Ферсу в плечо.
Тем временем Финдор изучал странную трещину в земле неподалеку от главной площади.
Оттуда послышались шаги, и на мага выскочило существо. В свете заката удалось
немного разглядеть его - оно было похоже на разлагающуюся крысу, только несколько
громоздких размеров.
«Черт, ну что ж…» - Финдор создал огненный меч и полосонул крысу по брюху. Та
загорелась, но с жутким визгом бросилась на мага. Финдор нанес диагональный удар,
разрезав ее от левого плеча до бедра (или до того места, где оно примерно находится).
Крыса последний раз прыгнула на мага, но развалилась в полете. Горящие кости
испускали неприятный запах, но это волновало мага меньше всего. Он бросился на крик за
руинами.
Бельми успел достать посох и тварь, стоящую на стене (горизонтально), стукнуть пару
раз, отчего она завизжала и свалилась, дергаясь в конвульсиях, постепенно сгорая.
Жрец нахмурился: «Призванные…». Он так же знал и то, что если существо умерло от
таких слабых ударов этим посохом, значит это мертвое существо. Кафорос убивает
нежить. И этот посох убивает ее.
Жрец увидел как к нему подходят все новые и новые мертвые крысы..
«Черт бы их побрал!» - Бельми встал в боевую стойку, выставив посох на одного из
врагов, что окружали его.
- Подходите по одному!
Ближайшая крыса спрыгнула со стены прямо на жреца и вцепилась передними зубами ему
в плечо. Он схватил посох одной рукой и, ударив крысу, взялся за него обеими руками.
На него в безуспешной попытке напали еще несколько крыс, но Бельми отбил все атаки и
мысленно себя с этим поздравил.
Тем временем Ферс пнул крысу ногой – та отлетела, ударившись об угол стены.
- Ха, попробуйте подобраться ко мне твари! – жрец вошел в раж и голыми руками
раскидывал мертвых. Какая-то крыса прыгнула Ферсу прямо на ногу и сильно цапнула,
отчего жрец завалился на поврежденное колено. Но он не растерялся и оторвал крысу от
ноги вместе с тканью и малой частью плоти, отшвырнул. Потом достал маленький посох,
больше смахивающий на палочку и отбивался уже им. Крысы при соприкосновении с ним
сгорали.
Финдор выбежал из-за навала камней и увидел Бельми, на которого пришлось слишком
много крыс. Он уже катался по кладке, отбиваясь от набросившихся на него крыс руками.
Посох валялся в стороне, и несколько любопытных крыс окружили его, боясь
прикоснуться.
- Бельми! – маг пытался перекричать визг крыс.
- Черт побери, спасай мой посох! Он важнее моей жизни… - дальше его голос потонул в
радостном визге мертвых крыс.
Финдор отчаянно пытался придумать, что же делать.
- Эй, не стой столбом, спасай посох – строго сказал Ферс, который отбил атаку очередной
крысы, - Эти твари вынудили показать им силу Кафороса.
Маг кивнул и бросился к посоху, на бегу нанося резаные удары мечом. Несколько крыс
отлетело и загорелось. Наконец маг добрался до посоха и поднял его. Когда Финдор
развернулся, на него прыгнуло сразу три крысы, но все они полегли от одного
размашистого удара посохом.
«А теперь Бельми» - маг подбежал к скоплению крыс и ударил по нему – несколько тел
сразу сгорели и освободили место другим. Но немногим крысам досталось пиршество.
Вскоре все мертвые на этом участке были действительно мертвы.
Бельми представлял собой ужасное зрелище. В нескольких местах была видна кость. Были
частично обглоданы руки, ноги. Почти все тело кровоточило, даже если он бы и не был
обглодан, он бы умер от потери крови.
- Бельми! – Ферс сел рядом с тяжело раненным другом, - Ты же не можешь драться
кулаками, зачем ты бросил посох?!
- Он… мне так сказал – Бельми с трудом дышал и говорил, но связанная речь у него
получалась.
- Ты никогда не говорил мне, что твой посох разумен! Что за чушь?
- Не чушь… Это… религия – Бельми улыбнулся, показывая залитые кровью зубы.
- Черт, сейчас не до философствований!
- В посохе содержится ответ, на вопросы Финдора… И на твои вопросы… И на мои… Это
посох Кафороса, он… принадлежал ему, раньше… И передавался из поколение в
поколения. Мне … он был передан от отца… Иначе почему мы… так быстро достигли
вершины карьеры жреца?
Ферс замер. И правда, почему? Он не задумывался над этим.
Бельми притянул Ферса поближе и сказал:
- Похороните меня тут, - он указал на место где раньше лежал выкинутый посох, - И
никогда… не раскапывайте… Не лечите… меня.
- Это глупости, мы вылечим тебя! – Ферс был полон решимости сделать невозможное,
-Ведь мы же жрецы Жизни в конце концов!
Бельми лишь снова улыбнулся:
- Послушай, Ферс, ты всегда… был таким, каким я… тебя запомню. Но мы хоть раз в
жизни должны… отдаться на волю противоположности…
- Опять философия, - жрец покачал головой, - Чтобы ты там не говорил, но я попытаюсь
вылечить тебя.
- В этих укусах яд. Я ум…
- Нет такой смерти, которую мы не смогли бы победить! – Ферс сел на камни неподалеку
от Бельми и закрыл лицо руками.
- Теперь… будет, кто-то…. же должен этим… заниматься, верно? – Бельми попытался
перевернуться, чтобы взглянуть на Ферса, но почувствовал адскую боль и не смог этого
сделать.
Ферс сжал кулаки.
- Бельми, тогда скажи, зачем этот посох нужно сохранить?
- Я передаю... его тебе. Донеси его до… Дарена, до Зарес и… отдай там Финдору.
- Почему там? Зачем Финдору?
- Посох… даст ему ответ… на первый вопрос… его подсознания… Финдор нас не
слышал?
- Нет… но… как?
- Ты тоже… узнаешь все, ты… ведь первый, кто получит… посох без… ритуала.
- Ладно… - Ферс встал и подошел к Бельми, - Я не буду больше никогда смотреть на тебя
свысока.
Бельми посмотрел вверх и ухмыльнулся:
- А сейчас ты… что делаешь? Смотришь.. пос… ледний раз?
Ферс не ответил, а лишь подмигнул другу и сел рядом с ним, осматривая руины.
- Финдор!

Маг почувствовал сильный всплеск магической энергии с востока разрушенного города и


решил проверить, что-то может быть. Крысы все куда-то внезапно пропали, и это было
довольно странно. Ведь судя по огромному их количеству вначале, они не должны были
прекращать атаку. Что-то их либо спугнуло, либо отозвало. Но что?
- Финдор! – послышался крик.
- Иду! – маг кивнул своим подозрениям и отправился к Ферсу.
За ним наблюдала пара светло-зеленых глаз. Очень странных для мышей глаз. И что было
немного странным так это то, что мышь прямо таки излучала огромную магическую
энергию.

21: Относительная неизбежность.


«Раньше я думал, что легкий путь в жизни - самый правильный. Но лишь потом осознал,
что, пойдя в жизни по легкому пути, я создал себе трудности…» Алгор Галпс «Мемуары
детства»

- Ты был прав – такие слова сказал демон Алгору и прекратил с ним связь, ничего толком
не объяснив.
«Насчет чего?»
В комнату, где Алгор удобно расположился на расписном диване, зашел Сирон Саркоун и
присел на кресло справа от входа.
- Знаешь, Алгор, - начал заместитель, вглядываясь в потрескивающий огонек в лампе, - На
улице часто идут дожди…
- Да они вообще часто идут, - с усмешкой ответил маг, - Но я понимаю, что ты хотел
сказать. Свои творения мы выпустим, в свое время..
Сирон кивнул:
- Пора завершать наши исследования и начинать производство солдат.
Алгор почесал затылок и беззаботно уставился на Саркоуна:
- А почему ты тогда со мной советуешься? Тебе же нужно сделать всего один шаг для
захвата власти здесь. Всего один шаг, буквально. Убьешь меня и получишь все без спроса
и разрешения. Меня всегда волновала твоя преданность. Ради чего?
Сирон кивнул, понимая опасения главы:
- Ради выгоды. Не мне тебя учить, что должность главы еще не означает большой выгоды.
Это легкий путь и лишь через трудный путь можно добиться настоящей власти.
Алгор чуть не прыснул.
- «Не верь и победишь» - говорил один великий полководец. Здесь обычно действует
обратный принцип. Настоящая власть в руках того, кто ее не имеет. Пример – народ. Я же
не гонюсь за властью, но имею ее, и ты не уничтожаешь меня только поэтому.
Алгор закрыл глаза и с улыбкой продолжил:
- Возможно, ты думал над вопросом, а почему я в таком случае ничего не предпринимаю?
Я тебе отвечу, что знаю, что ничего не случится до определенного момента. Причина
моей «слепоты» - банальная уверенность. Не забывай, что меня направляет демон, а он
многое знает и видит. Если все пойдет как надо, тебе не потребуется устранять меня.
Впрочем…
Сирон уставился на Алгора:
- Что, впрочем?
Алгор открыл глаза, прекратил улыбаться и с серьезной решимостью:
- Впрочем, нам нужно еще много работать, пока Финдор на том задании… Думаю, это
будет поменьше, чем я хотел…
Сирон неодобрительно покачал головой.
- В опасные игры ты играешь, Галпс. С демонами шутки плохи, а контракты и того хуже.
- В надвигающейся войне с Корпусом Ищущего любые контракты пригодятся, ты же
знаешь что они за сила? Неизведанная нам сила, но в то же время и очень опасная. Еще
сам архимаг, примерно восемьсот лет назад изучал этот Корпус. Генетическая элита.
- Да, их силы впечатляют, они ведь тренировались как мясо.
Алгор хмыкнул:
- Или как личная охрана, сам знаешь кого.
- Война будет сложной…
- Не волнуйся, - Алгор смотрел на свечу, - На нас работает лучший демон, который когда-
либо принимал идеалы добра.

В синем мареве сформировался силуэт демона и пространство, в том месте, где должно
быть лицо, искривилось. Силуэт начал движение руками, которые были немного
очерчены. Колдовал. Как казалось на первый взгляд. Перед ним возникла материя,
которая постепенно обрастала вокруг некоего каркаса, невидимого столба. Вскоре плоть
стала костьми, потом наслоилось мясо и кожа. Перед силуэтом стояли два человека,
которые тут же поклонились ему.
- Какие будут новости? – эта мысль лишь начала сформировываться в голове одного из
людей, но демон уже прочел их, возможно, не столько потому, что они были на Плане
Звука (где барьер восприятия расширен настолько, что позволяет читать тихие звуковые
волны, такие как волны разума), как больше потому, что эти два человека были его
собственным телом.
- Никаких – быстро ответил демон.
- Так что же вы тянете? – с раздражением спросил второй, - Уничтожьте его! Это желание
вашего тела и разума…
- Но не души. А нужно согласие всех.
Первый оскалился:
- Тогда мы подождем… для нас время относительное понятие.
Демон еле заметно кивнул:
- Идите и прикончите его.
Второй встал с колена и вплотную подошел к демону, приподнялся на носках и шепнул в
ухо (ну или туда, где предполагалось ухо):
- Мы получим согласие и будем полностью ваши. Вы снова вернете себе тело, звуковой
убийца.
Демон усмехнулся:
- А вы с какой стати такие дружелюбные сегодня?
- Ты же знаешь – начал первый, - Против тебя мы не сможем что-либо сделать, мы - твоя
часть.
Демон знал, что его тело, некогда поделенное на две части, чтобы остаточная энергия при
выходе не погубила остальные элементы его бытия как, например, душа и разум. Но так
же эти две части и казалось, вели свою неповторимую игру. И то что сейчас они были
дружелюбнее некуда это доказывало.
А почему вообще его решили заточить? Это долгая история.
- А сейчас идите.
- Дублируем себя?
- Да.
Внезапно от двух людей отделились в точности повторяющиеся копии. Это выглядело
похожим на деление клеток.
- И только двадцать процентов энергии… - сказал первый клон.
Второй клон понял и кивнул.
- Отправляйтесь.

Финдор сидел на камне на центральной площади и смотрел на рассвет; солнце постепенно


освещало руины древнего города, и лучи его осветили еще больше обломков строений,
чем раньше.
Ферс же все пытался вылечить Бельми, который держался и пока не хотел отходить в мир
иной. У него вдруг появилась цель, зацепка, как он сказал.
Бельми закрыл глаза и вновь о чем-то задумался, но на его лице не было ни тени эмоций.
Было чувство, что он умер, но жрец дышал и Ферс, уже зная это, просто оставлял друга
наедине с размышлениями. Он уже смирился потерей, однако желание друга жить
пробудило в нем чувство беспомощности. Он ничем не мог помочь ему. Не вылечить,
чтобы хотя бы дать ему завершить какую-то цель, ради которой Бельми остался на этом
свете.
- Эй, Финдор, как думаешь, что будет дальше?
- Ну не знаю. Дальше я сдам задание и пойду к камню, а ты иди куда хочешь, но только не
со мной. Скоро во дворце императора будет жарко.
- Да, - Ферс выдавил улыбку, - Ты им там всем покажешь?
- Не знаю…
- Ладно, в любом случае, Бельми нужно выполнить что-то, исполнить, но я не знаю что.
- Он много раз звал меня, но говорил какую-то несуразицу, я ничего не смог понять.
Ферс кивнул:
- Я тоже не могу понять, о чем он бредит иногда. Что-то подсказывает ему посох.
Финдор посмотрел на Ферса серьезным взглядом:
- Послушай, за свою магическую карьеру я не раз видел подобные вещи. Эти разумные
посохи очень хитры, знай это всегда и не поддавайся их уговорам.
- Но это посох нашего бога Кафороса! – изумился Ферс.
«Но богов нет, идиот!» - ругнулся про себя Финдор.
- Все в мире взаимосвязано, - попытался объяснить маг.
Ферс хмыкнул:
- Где-то я эту фразу уже слышал.
- И все в мире имеет причину, равно как и следствие. Твой посох – магическое создание и
причина его разумности в той же магии, а вовсе не в боге, по крайней мере, в твоем
понимании.
- Но Кафорос…
- «Кафорос» наделил его силой. Тот самый «Кафорос», что и создал эту религию, ты
понимаешь?
- К чему ты…
- Религию создает бог, который давно уже умер. Я объяснил тебе основу моего
мировоззрения и, наверное, мировоззрения всех гордых магов. Поэтому мы не верим в
богов. Их нет, есть лишь люди их, как они говорят, представляющие и этим людям вы
поклоняетесь, а они, под вашим прикрытием, творят иногда злые дела. Так что прости,
если нарушил твое мироощущение, Ферс.
Ферс молчал и смотрел куда-то сквозь Финдора.
- Так что выкинь эту палку подальше, если ты меня понял. Она лишь представляет волю
того давно умершего мага, который воплощает и сейчас свои планы в жизнь из поколения
в поколение.
Внезапно Ферс сорвался и побежал в сторону Бельми и посоха рядом с ним. С разбегу
жрец пнул ногой этот посох - тот отлетел за руины с гулким стуком.
Бельми очнулся от мыслей и не увидев посоха около себя взглянул на тяжело дышащего
Ферса.
- Что произошло?
- Этот посох, он опасен – только и выговорил жрец, потому как в следующую секунду он
попытался что-то снять со спины и со стоном упал на землю. Тут Бельми увидел, что в
спине у друга торчит дротик.
«Проклятье!»
- Финдор! – выкрикнул Бельми и почувствовал, как все тело немеет.
Маг оглянулся на крик и тоже почувствовал укол в спине.
Постепенно Финдор переставал чувствовать свое тело и вот-вот уже бы упал, но
сработали невиданные ранее рефлексы, и маг вскочил в боевую стойку.
Что-то щелкнуло в сознании Финдора, давая понять, что может быть хозяин этого тела не
он. Но кто?
Больше Финдор думать не мог, ибо сознание его отключилось, и маг провалился во тьму.
Очнулся он на песке неподалеку от руин. Точнее небольшого котлована, часть руин
осталась, но все выглядело так, будто их обгрызли, съев большую часть древнего города.
«Что тут произошло, черт возьми?»
Мысли мага нервно забегали в поисках ответа, но разумного объяснения этому не нашли.
Зато вспомнили о жрецах.
Тут же Финдор вскочил и рванулся к оставшимся руинам, помня, что Бельми и Ферс
находились в «оставшейся в живых» стороне. Финдор вбежал в руины и пробежал до
«обгрызанной» площади, потом повернул налево и забежал за камни, куда полетел посох.
Но посоха там не было. Это не взволновало мага, ибо он не знал об этом ничего и поэтому
не обратил внимания.
Маг пробежал за камни и обнаружил лежащих без сознания Бельми и Ферса.
Подойдя к жрецам, маг сначала потряс Бельми и обнаружил, что тот уже недавно
скончался, поскольку, потрогав пульс, он его не почувствовал.
«Черт…»
Следом он пощупал пульс Ферса и удовлетворенно кивнул, убедившись, что тот еще жив.
Финдор встал и снова посмотрел на котлован, солнце уже было в зените, а значит, тут
произошло сражение и тогда, когда маг потерял контроль над телом…
Кто-то пришел за ним.
«Кому бы это понадобилось? Я же выполнял задание Зарес!»
Вряд ли это они, решил маг.
Вскоре очнулся и Ферс. Конечно, он очень расстроился, что Бельми погиб, так и не
выполнив свою цель, а может быть и выполнив, но он не стал горевать. Он уже принял эту
правду.
Они стали хоронить Бельми, и жрец при этом ничего не говорил, даже не спросил
Финдора, откуда эта воронка и что вообще произошло.
То ли был поглощен своими размышлениями, то ли чем-то отягощен.
Финдор, стоявший сзади жреца, положил тому руку на плечо.
- Такие как он несут тяжелое бремя и смерть для них - лишь начало.
- Может быть… Бельми всегда жизнь спасал любому и говорил, что за цель горой встанет.
За цель, которую поставил ему его бог, он убьет даже меня, если это понадобится. Какая у
него была цель? Я ничего не понял из того, что он нам говорил. Я зря стал жрецом, а
после того, что ты мне рассказал, я понял: моя вера не так крепка как у Бельми. Возможно
он последний жрец, который безоговорочно верил в Кафороса. А я так, «грязный» как и
все жрецы.
Ферс сел в позу лотоса перед могилой, которую раскопали в том котловане песка и земли.
Финдор оставил его наедине с собой, решив промолчать в данной ситуации. Хоть он и сам
был магом, но немного верил в богов. Надо было во что-то верить, чтобы не сойти с ума.
Маг сел на тот же камень, где сидел до нападения и уставился на горизонт. Вдруг у ног
что-то прошмыгнуло, и Финдор краем глаза заметил мелкое тело.
- Эй! – он рванулся влево к черному объекту и прыгнул, но объект увернулся и маг увидел
мышь, которая смотрела на него светло-зелеными глазами.
- ? – задал маг мысленный вопрос.
«Мышь? Не крыса, это точно. Выжившая. Может это и есть цель Зарес? И эти ее глаза,
они… странные».
Финдор поднялся и протянул ладони к существу:
- Забирайся, не бойся – мягким тоном сказал маг.
Вообще маги неплохо ладили с животными в основном, конечно, потому, что сами их и
вызывали. Но были и друиды, что взаимодействовали с животными на уровне магии.
Мышь немного постояла, видно решая что-то свое, а потом резво забежала к Финдору в
ладони.
Маг спрятал мышь в карман мантии, и та высунула мордочку, но не выпрыгнула.
Ферс уже ходил из стороны в сторону. И Финдор кивнул ему на вопросительный взгляд.
- Собираемся.

Демон со скоростью звука метался по Плану. И отчаянно думал, как быть с Финдором. То,
что он увидел через глаза клонов, поразило его. Ибо он знал, что Финдор и демон единое
целое. Но не знал всей силы этого существа. Глупые клоны потратили двадцать процентов
энергии, только для того чтобы умереть.
- Да. Стареешь ты, - с усмешкой начал первый.
- Это точно. При двадцати процентах ты сделал того генерала, помнишь? А ведь он был
последним демоном-человеком.
Демон покачал головой.
- Это не просто демон. Вы сами видели.
Второй кивнул, а первый ответил:
- Да, он владеет макку’тайро’ридо. Стилем магии вымершей расы тэйро, связанной с
познанием пустоты. Не думал, что какой-то из демонов способен открыть вторую память.
- Вы правы. Но на это был способен только один из них и мне это не очень нравится.

22: Заклятый предок.

Путники вышли из руин, и пошли обратно к Дарену, путь был неблизким, но зато легким.
Солнце уже заходило за горизонт, и Финдор еще раз подумал о том, как много времени он
сражался. И главное с кем и как. Может ли так быть, чтобы у него было два сознания?
Ведь контроль над телом в подавляющем большинстве случаев еще не полный контроль.
Возможно, демон как-то прорвался сквозь его внутренние барьеры, а может из-за того, что
маг был парализован. Как бы то ни было, это все очень странно.
Маг посмотрел на Ферса – тот шел рядом и смотрел под ноги, он либо не понял до конца,
что произошло, либо занят своими мыслями. А может, он видел, что случилось? Это
можно и потом спросить.
Финдор и Ферс вскоре встретили караван, который ехал в Дарен, а поскольку они
заблудились, ибо не смотрели куда идти, то сели на караван, обещая потом заплатить.
- А откуда вы едете? – спросил маг. Ведь городов в том направлении он не знал.
- Из одного города в пустыне, – загадочно ответил торговец.
- Ясно…
Дальше разговора не было, только сзади на верблюдах о чем-то говорили два торговца, и
один из них отчаянно кричал. Точнее перекрикивал.
Караван практически уже приблизился к городу, как какая-то группа людей перекрыла им
дорогу. Они уже ехали по лесистой местности на лошадях (ибо на границе стоял пункт
смены «транспорта») и не заметили толпу затаившихся бандитов из-за ругани двух
торговцев. Все они были одеты в серые накидки, преимущественно в кожаной броне.
По видимому главарь вышел вперед «поприветствовать» добычу. Он отличался от других
лишь двумя кинжалами на поясе. Ни у кого в банде больше не висело на поясе двух
кинжалов.
- Эй, вы там, а ну отдавайте груз! – для большего эффекта он достал кинжал и погрозил
им, - Или вы как бы отдадите нам свои жизни.
Главарь закончил и посмотрел на кинжал с неким безразличием.
Ферс пожал плечами и подсев к Финдору, шепнул:
- Я не знаю, может помочь торговцам, зато платить не придется, а то, честно говоря, я
тогда наврал тебе про то, что у меня с собой деньги.
Финдор удивленно посмотрел на него, а потом нахмурился:
- Это как же мы тогда бы откупились от них, если бы бандиты не напали?
Ферс не ответил.
Финдор покачал головой и спрыгнул.
- Ну, как бы ты маг да? – начал главарь, - Ну так вот, я как бы тоже.
Маг вдруг резко засмеялся и главарь опешил.
- Нет, - сказал Финдор, успокоившись, - Я лучше какого-то там мага.
- Что? А, если ты про лучшие заклинания, то у меня есть одно. Я тебя как бы
нейтрализую, а потом возьму этот караван.
Финдор изогнул бровь.
- И что же это?
- Вот.
Главарь злостно оскалился и достал свиток. Раскрыл его и начал произносить по-
видимому заклинание, но что-то не так прочитал и свиток сгорел у него в руке.
- Ай! Черт, ну так и знал! – дальше он изошелся матом в родовую создателей свитка.
Финдор создал меч и, подбежав к главарю, скосил его одним ударом. Тот загорелся и
упал, чтобы больше не встать.
- Ну, как бы и ты нейтрализован – высказался Финдор.
- Бежим, нам его не отделать! – закричал кто-то, и все убежали, кроме одного. Какой-то из
бандитов скинул серую накидку, и Финдору показалось, что этого человека он уже где-то
видел. Бородка, короткая стрижка, трость. А так же задумчивый взгляд. Это был тот
человек сидящий на главной площади в Верзуле! Который через секунду исчез. Сейчас же
он был в деловом костюме (что странно, носить смокинг (который почему-то уже был в
этом мире) для бандита) как и тогда. Трость с украшенной рукоятью, сверкающая в лучах
заходящего солнца. «Бандит» коротко улыбнулся.
- А я не убегу, я тоже немного маг - сказал он, доставая, по видимому, шпагу из трости.
Маг уставился на лезвие, доставаемое из ножен, и ему показалось, что многократно
усиленный свет солнца отразился в ней. Лучи метили не только Финдору в глаза, но и в
глаза всем остальным. Они изогнулись под причудливым углом, и каждый по вектору
нашел «свои глаза». На следующее мгновение Финдор увидел сияющий свет, осветивший
все вокруг, а когда он пропал, вокруг лежало множество мертвых изрезанных лошадей и
людей, среди них лежал нетронутый Ферс и отчаянно моргал, пытаясь поверить в
случившиеся. Финдор оглянулся туда, где был человек, но он опять исчез. И опять
набежали тучи.

Дверь скрипнула и открылась, пропуская в помещение намокших путешественников.


- Добро пожаловать, - весело произнес Сирон Саркоун, бриллиантовый же был
невозмутим и просто кивнул.
- Мы справились, - маг достал тоже немного намокшую замученную (хотя она и не
выглядела так) мышь и сунул ее в руки Сирона.
- Отлично, - он вгляделся в мышиные глаза и удовлетворенно хмыкнул.
- Мы этого не забудем. И тут же расплатимся. Карэт Маджекс ждет вас вон за той дверью,
- Саркоун указал на лестницу, - Спускайтесь, а там и до камня недалеко. Пароль вам
Винре…
- Я скажу, - бриллиантовый заткнул Сирону рот, чтобы тот не успел договорить его имя.
- Ладно, - Саркоун выглядел как никогда счастливым. С улыбкой во весь рот он ушел и
позвал за собой Ферса.
- А ты пойдем со мной, тебя ждет наш босс.
Финдор и убийца шли немного дольше, чем до той двери. Они вступили на новую часть
базы, где маг не бывал. Тут располагались жилые кварталы, и пол со стенами был
деревянным. Наконец они завернули в очередной раз и, поднявшись по ступенькам,
постучали в дверь. Раздался щелчок, и они вошли. На диване, раскинув руки, сидел очень
похожий на Финдора человек. Отца и мать маг не помнил, почему-то. Но себя он видел в
зеркалах или в оконном стекле, частично, но и этого было достаточно. В детстве он любил
разглядывать свою внешность. Сидящий перед ним немного напоминал Финдора, но лишь
немного, скорее глазами. Целеустремленными и спокойными одновременно. Такие глаза
были только у Галпсов.
- Ты Финдор Галпс, да? – спросил человек.
- Да. Ты же посылал меня на задание?
- И ты справился, верно? – человек подмигнул и отсел в сторону, - Присаживайся, нам
нужно о немногом поговорить.
- О немногом? – недоверчиво спросил маг, садясь, - А как твое имя?
Человек улыбнулся.
- Думал, ты уже догадался. Алгор Галпс к твоим услугам, – маг протянул Финдору руку и
пожал ее.
На этот раз улыбнулся Финдор.
- Какого ты устроил все это тогда? Что вообще произошло за эти восемьсот лет? Почему
Галпсы опустились до такого?
- Поэтому то я и сказал, нам нужно о немногом поговорить, - и кивнул бриллиантовому,
тот ушел и закрыл дверь.
Алгор обернулся к Финдору.
- Так ты знаешь об истинной цели Зарес?
- С какой это стати? – маг развел руками.
- А с такой, ты же мой предок, формально, а значит должен знать об этом. Все Галпсы
погибли.
Финдор отшатнулся:
- Что? Как это произошло?
- Все очень просто. Они лезли не в свои дела, они пытались узнать легенду о демоне. Все
называют ее легендой о воине. Их убили люди, нет скорее существа, называющие себя
Корпусом Ищущего. Так скажем генетически-модифицированный отряд. Элита воинов. И
история, которую я тебе расскажу, это история о несуществующей проклятой державе.
Теперь несуществующей.
- Державе?
- Да, до Сторена и Каландора существовало множество рас и подрас, пока не было создано
первое после тэйро мощнейшее государство. И называлось оно государством демонов, там
доминировали они. Они выводили рабов и этими рабами были люди, генетически
лишенные магии. Но у некоторых способности к магии прорезались. Их стали называть
магами. Так маги устроили бунт, от которого стало плохо не только демонам, но и самим
рабам. С тех пор магов не слишком то любят. Это все генетически передалось еще с тех
времен. Но демоны быстро подавили этот бунт. Тщеславный король демонов захотел
власти над пространством и временем. У него бы это и так не вышло, но он был близок к
этому. Тогда он попытался создать причудливых войнов и назвал их лимфами. Это были
полулюди-полуцвета. Ему удалось нанять ученого который изобрел машину получения
энергии из цвета и пошло поехало. Но вот момент настал, когда тому ученому пришла в
голову мысль расщепить лимфо-связи в цвете, сделать так чтобы цвет «разлетелся на
атомы». Но эти связи крепче других. Демоны очень продвинулись в науке, что было не
совсем правильно для этого мира. Их государство было сметено мощнейшим взрывом
энергии, выделившейся из-за расщепления лимфов. Ее хватило, чтобы превратить ту
часть, где было государство в пустыню. По сей день там эта пустыня и находится. Никто
не знает, что стало с тем ученым, а так же с королем. Предположительно они оба погибли,
но я не верю, что такие сильные демоны могли умереть так.
- Тогда где они сейчас?
- Никто не знает, в том числе и я. Но тот ученый прозвал себя Ищущим, он искал энергию
настолько большую, чтобы превысить энергетический предел этого мира и еще тогда
создал Корпус. Так называемых солдат полулюдей-полулимфов, генетическую элиту. И
те, до сих пор существуют, так как он их предупредил об опасности и разрешил бежать из
страны. Так они и сделали, а теперь хотят отомстить людям за то, что из-за них тогда не
было равноценной жертвы. Они не все погибли в том взрыве, а демоны почти все. Это все
что мне удалось скомпоновать из остатков древних книг, но это не так уж и много.
- А что про Карэт Маджекс?
- А про него вообще очень мало известно. Но известно, что он был создан до демонов,
примерно в то же время, что и жила раса тэйро.
- Ну, спасибо за информацию, тогда я пойду, - Финдор встал с дивана и направился к
двери.
Алгор направил поток энергии, и дверь щелкнула перед самым носом мага.
- Никуда ты не пойдешь, пока я не получу то, что у тебя внутри. А для этого надо тебя
парализовать, так?
«Откуда он узнал?» – изумился Финдор. Или может быть он и те, кто пришел…
- Так это ты на меня напал?
Алгор хмыкнул.
- Нет, но один мой друг. Он же и проверит тебя, однако, у меня к тебе личный интерес.
Иди сюда, - он достал с пояса короткий меч из странного зеленого металла и зажег его.
- Ну, раз ты так хочешь, – Финдор создал огненный меч и ринулся вперед.
- Деремся до смерти, - выкрикнул Алгор и отразил удар, а потом сделал и свой по
диагонали. Финдор дрогнул при этой, но отбил атаку.
«Что ж, ты сам это сказал» - хоть Финдор и будет убивать родственника, но не
учувствовал того, что тот его родной потомок. Граница в восемьсот лет убирает чувства,
тем более, если ты ничего об этом не знал.

Ферс был поражен тем, что рассказал ему Сирон Саркоун. Государство демонов,
Ищущий, Корпус. Это все наводило на мысли, что цели Зарес ясны. Хотя он о целях не
слова не сказал. Значит, им есть, что скрывать даже от него, служащего в Зарес. Сирон
также выразил соболезнования по поводу гибели Бельми и ничего не знал о посохе,
который пропал. Значит, это либо они скрывают, либо действительно не их рук дело.
Однако удивление на лице Саркоуна при речи о посохе было искренним. А он не такой уж
и хороший актер. Но тогда кто?
- Ладно, мне пора, я… - не успел договорить он.
Что-то сверкнуло и в холле, где они стояли, и появился человек с тростью. Он пристально
посмотрел на Ферса и шагнул к нему. Сирон перегородил дорогу незваному гостю.
- Кто ты и что делаешь на этой базе?
- Думаю, я тут только за одним человеком. За Ферсом.
- Он работает у нас, а значит, и я за него отвечаю перед боссом.
- Тогда ты просто умрешь, - сделал несложные логические рассуждения этот человек и
создал в руке электрический шар. Постепенно он заполнил всю руку и распределился по
контуру. Так теперь его руку окаймляла энергия.
«Странно, я даже не почувствовал энергию извне. Значит, что он взял ее изнутри себя?» -
Сирон задумался, но не сводил взгляда с противника.
Ферс сглотнул, он представлял себе, на что способен этот человек. Но не представлял, на
что способен Сирон Саркоун.
- Это впечатляет, мы ведь оба знаем, что энергию ты взял не из воздуха.
Человек промолчал.
- Начнем, не так ли? – Сирон с улыбкой подпрыгнул и пропал в портале, который
появился сверху.
Человек развернулся, но трость не доставал.
Туда куда и смотрел человек, ударил Сирон. Метательный кортик вылетел из портала
прямо в противника. Дальше портал с невероятной скоростью открылся за спиной
человека и Сирон высунулся лишь на половину. Человек отбил кортик тростью и не успел
развернуться, как очередной кортик попал ему меж лопаток.
- Я псионик, - пожал плечами Саркоун и снова влез в портал. Появился сзади человека и
воткнул ему меж лопаток второй кинжал.
Ферс осознал, что это был за портал. Раз он псионик, он мог открывать их силой мысли.
Так делал один знакомый отца Ферса, он тоже был псиоником. Такие люди редки, но
очень сильны. Но сильнее ли человек с тростью, ведь Ферс не видел всей его силы. Он
видел лишь тот свет, который он показывал им с Бельми.
Человек отпрыгнул и достал шпагу, Сирон предвкушая новое сражение, облизнул губы и
запрыгнул в портал, который раскрылся за спиной человека. Однако псионик не увидел
вспышки отошедшей от шпаги и поэтому удивился, когда никого не обнаружил.
- Он ушел, - констатировал Ферс.
- Я уже понял, – Сирон расстроено убирал метальный кортик за пояс.
Вскоре они обернулись на шаги. Убийца как всегда подкрался незаметно, однако оно и
понятно. Сражение забирает львиную долю внимания.
- Чего ты хотел?
- Поговорить, - угрюмо ответил бриллиантовый.

- Важные органы не задеты, - сказал Икс, подойдя к фигуре. Два кортика в спине
заискрились и постепенно расплавились, - Этот псионик, опять он вмешался.
- Единственный наш важный орган - это мозг, - сказала фигура, - Ферса же пока что
забудь, у нас будет новая цель. Я чувствую особенные способности человека по имени
Финдор Галпс. Это он будет нашей целью. И, Тонгер, займи чем-нибудь этого,
бриллиантового. А то он будет мешать.
- Да, конечно, просто не стоит больше меня так называть.

*Макку’тайро’ридо или Ридо – это в переводе с тэрони – языка тэйро – означает «техника
изъятия пустоты» или «изъятие пустоты». Суть метода довольно интересна. На
определенном участке (его параметры зависят от силы мага) создается невидимая
объемная фигура любой формы. Маг также создает фильтр преобразования и
дополнительное измерение. Дальше он на обеих руках сжимает вместе указательный и
средний пальцы и скрещивает их. Перекрестие пальцев должно быть направлено в
предположительный центр еще не созданной фигуры. Тогда он создает четыре
энергетические линии, которые находятся по краям мнимой фигуры (чаще всего шара).
Вверху, внизу, слева от мага и справа от мага. Они воздействуют на обозначенную
область таким образом, что вскоре никаких связей между элементарными частицами не
остается. Как бы остается вакуум вакуума, иными словами все за счет притяжения
сжимаются друг в друга и сами в себя. В итоге этот участок выглядит «обгрызанным».
Мнимый, ну, например, шар сжимается, выделяя наружу пустоту и сжимая все частицы в
комок. Как пустота вышла в воздух (за границу мнимого шара), так там и осталась.
Дальше комок сжавшихся элементарных частиц, а это уже точно что-то напоминающее
шар, сжимается до точки и переносится магом в дополнительное измерение. Там оно
разрывается, выделяя неимоверное количество энергии, поэтому то измерение
уничтожается, принимая на себя огромную мощь взрыва. А та энергия, что все-таки
прошла сквозь пространство в мир, выделилась, с помощью фильтра (он невидим, просто
прозрачен), в виде обычного воздуха. Дальше маг закрывает четыре канала, уничтожает
фильтр и мнимую фигуру. Воздух, как и изъятая пустота, заполняет освобожденную
область. Время, затраченное на такое заклинание примерно: 10-20 секунд для опытного
мага и от 1 до 10 секунд для профи.

23: На стыке граней.

Удар, еще удар. Они вновь скрестились – меч из пламени и сталь, объятая огнем.
Противостояние двух одинаковых стихий, но таких разных владельцев. Финдор парировал
несколько неудачных выпадов Алгора и нанес свой, но маг просто шагнул в сторону и
увернувшись ткнул в бок противнику. Финдора удар задел и тот упал на одно колено,
продолжая, однако, отбивать усилившиеся атаки противника. Внезапно Алгор прекратил
атаки и о чем-то как бы задумался, потом посмотрел на Финдора со злорадной усмешкой.
Маг тоже улыбнулся и резко встал на обе ноги, следующий маневр – прыжок на Алгора.
Оба мага повалились, скрестив клинки.
Алгор отхаркнул магу в лицо.
- Черта с два!
- Посмотрим… - к Финдору вернулась способность рассуждать здраво. Не с того ни с сего
он стал спокоен, а вот Алгор был взмылен и уже уставал.
Оба противника вскочили и снова начали драку, обходя комнату кругом и руша всю
мебель. Что-то уже дымилось, а что-то горело. Финдор ощутил себя невесомым и взгляд
его, казалось, затуманен. Маг взглянул в какой-то лес, где не было ни одной живности и
среди этой зелени он увидел человека, тот был повернут спиной и на оклики не отвечал.
Тогда Финдор подошел ближе и развернул его за плечо. Коротко стриженый блондин с
изредка торчащими в стороны волосами изумленно посмотрел на его, а потом приложил
палец к губам и сказал: «Тссс!». В эту же секунду маг словно проснулся и увидел перед
собой множество книг и еще больше заклинаний в них. Он выбрал одну из них, ткнул
пальцем в воздух, потом на заклинание и снова в воздух.
Алгор уже замахнулся мечом и опускал его, как рука Финдора взметнулась к груди
потомка, и ноготь удлинился, пронзив ее насквозь. Когда все вернулось в норму,
оказалось, что Алгор лежит на земле, скомкавшись, словно дитя.
Финдор плюнул на землю рядом и пошел прочь из комнаты, снеся дверь с петель.
Тем временем псионик пойдя на зов, не прошел мимо стоящего бриллиантового. Убийца
задержал его рукой, и несколько глаз угрожающе сверкнули, подтверждая серьезность
разговора.
- Ты не придешь на помощь Алгору.
- Почем…
- Все потому, что ты с начала знал, что он обречен. Он не достигнет своей цели, а ты
умрешь тут, ибо ты и так уже много знаешь. Ты знаешь меня.
Глаза псионика округлились от ужаса, но тот быстро взял себя в руки и, ухмыльнувшись,
зашел в портал за собой.
- Достань меня.
«На пять часов» - подсказал меч.
Ловкий разворот на одной ноге и удар в пространство, портал открылся, но вместо головы
псионика вылетело два метательных ножа.
«Три часа, сверху»
Бриллиантовый заметил его с помощью глаза на макушке. Псионик открыл портал сверху
и кинул ножи, те, так же как и предыдущие, были отбиты окружным ударом.
«Хм, два и девять часов, снизу и слева».
«Два удара?»
Два портала открылись, и оттуда вылетело два метальных ножа.
- Я знал, что ты предатель! Но не мог сказать, теперь я в своих подозрениях уверился.
- И теперь их некому будет рассказать, - закончил за него убийца.
Сирон зарычал и из ниоткуда, за спиной бриллиантового, открылся портал.
Убийца что-то еле слышно произнес, и от него отделилось несколько энергетических
щупалец, которые отразили кортики, а сам он резко развернулся и окружным
вертикальным ударом снес голову псионику, который уже высунул ее и готовился
воткнуть последний кортик в спину убийце. Удивленная голова, падая, наконец-то
увидела, как собственное тело выглядит со стороны. Портал закрылся и высунувшийся
Сирон поделился надвое, одна половина упала в свое пространство, а другая на пол рядом
с убийцей и оросила его фонтаном крови.
Ферс стоял как вкопанный и боялся пошевелиться, не зная, пришьет его убийца или нет.
- Последний псионик, жалко, что так вышло.
Более ничего не сказав, бриллиантовый поманил жреца за собой.

Около входа в сейф их уже ждал Финдор. Кровь на белой одежде убийце очень виднелась
и маг предпочел за лучшее не спрашивать откуда это.
- Ты пойдешь в проход, а мы подстрахуем тебя там, где ты окажешься, - загадочно сказал
бриллиантовый.
- Финдор, ты что тут делаешь? – Ферсу многое сейчас было непонятно.
- Да так, с потомком разбирался.
Бриллиантовый кивнул с пониманием и ухмыльнулся. Глаза его азартно засверкали, и он
произнес несколько секретных слов, которые распечатали дверь. Потом подошел и, достав
ключ из кармана, вскрыл три замка. Дверь отворилась, и тысячи разнообразных звуков
вылились в какофонию прямо у входа, слушать это дальше было невозможно, и поэтому
Финдора толкнули прямо за порог.

Что у него за сила? Что за магия? Откуда резко изменившееся настроение? Самозащита на
радость победы. Откуда у него силы улыбаться, зная, что весь мир его ненавидит? Или
может меня? А я сейчас лежу в луже собственной крови, а не он. Ублюдки побеждают. И
обычно их чаще всего называют именем более звучным, чем имя добрых людей. Потому
что они сразу резко выделяются из толпы. Он не серый демон, каких было раньше до
ужаса много. Он - не те демоны, что кучами тогда захватывали поселения, что собирали
огромные армии. Он не тень тех былых демонов, он - их мощь. Что имел в виду мой
покровитель, говоря о нестабильности Финдора, но я теперь точно уверен. Финдор делит
себя пополам. И вторую свою часть он отдал кому-то, кому доверяет, а не над кем
властвует. Конечно, этого может и не быть. Может быть, он просто подружился со своим
демоном. Но он знает, что стал сильнее. И каждый раз он выхватывает оружие с кровавой
улыбкой на лице с непоколебимой уверенностью. Финдор видит свою победу, знает что
победит. И знает, что процесс необратим. Он выбирает вероятность победы и ждет ее
исполнения, все просто. Не думал, что встречу таких, как он, когда-нибудь, но, как видно,
встретил. Я должен попытаться встать, я должен пойти к Финдору и остановить его, пока
он не коснулся Карэт Маджекс.
Я всегда выбирал легкий путь, но потом осознал, что создал себе проблем, от которых не
так то просто избавиться. Я думаю, что самый легкий путь сейчас - это умереть. Но увы,
на этот раз я пойду другим, более сложным путем, хотя бы ради эксперимента и ради
просто борьбы. Важные органы он не задел, а значит, я еще могу ходить, я могу бегать, а
значит, я еще могу существовать. Я могу колдовать, магия не вся вышла. Да и кровь еще
есть. Ее хватит, чтобы остановить систему? Систему защиты, которую создал вокруг себя
Финдор. Сломить ее одному? Пожалуй, это сложно. Но попробовать стоит. Иначе, зачем
нам жизнь? Чтобы выбирать трудный путь, иначе неинтересно будет жить. Это цена.
Я должен встать, я должен добраться. Должен – значит могу!
Наконец-то я столкнусь лицом к лицу с представителем этой уникальной расы. Финдор
сочетает в себе качества людей, демонов, эльфов и других рас. Вот о чем говорил демон,
теперь я понял. Он должен решить мою судьбу, а не я. И поэтому я пойду к нему, чтобы ее
принять. Чтобы уничтожить систему защиты, нужно заплатить свою цену. И я погибну от
системы, чтобы ей навредить. Это мой трудный путь.
Я поднялся…
Остался только выход…
Прощай, повелитель вероятностей…
Твоя вероятность – это моя смерть. А моя смерть – это конец системы.

24: Шанс.

Маг выставил вперед руки и шагнул в неизвестность. Если он напорется на что-то острое,
то хотя бы сможет предупредить удар руками. Однако он ни на что не напоролся.
Создалось ощущение холода на мгновение, а потом все чувства будто обнулились. Он
попал на землю из щебня, а перед ним вновь появилась эта же дверь, но уже более
грязная, запачканная песком дверь. В центре непонятного узора красовались две руны. И
лишь какая-то знакомая сила выходила из нее.
«Двенадцатый уровень?» - маг не поверил своим глазам.
«То, что находится за этой дверью энергетически сильнее любого существа из нашего
мира примерно в двенадцать тысяч раз…»
Кто там?
Чистый звук, звук, проникающий в разум и уносящий вас в воспоминания об этом звуке,
давно утраченные мгновения воссоздаются только благодаря этому. Настолько сильный и
повелевающий всем голос.
Входи.
Финдор напрягся и оглянулся назад. Откуда это идет?
Звук прошелся по нейронам мозга мага и вошел обратно в дверь. Финдор почувствовал
колебание ушных перепонок, своих. Тот, кто находился за дверью, мог сейчас спокойно
разорвать Финдора на части или лишить его слуха.
Маг в нерешительности подошел к дверям и положил руки на две руны. Они не
реагировали.
Скажи.
Прозвучала неведомая подсказка. Маг открыл рот, чтобы произнести, но руны уже
засветились.
«Что?»
Дверь раскрылась и впустила мага, а точнее, всосала в себя. Так Финдор оказался на
Плане Звука. В месте, где создавался звук. Тут слышен только звук и через звук
передаются все чувства, эмоции и миропонимание. Конечно, зрение тут тоже
задействовано.
- Все разделено, маг, - слова были сказаны с такой же силой и уверенностью, как и за
дверью, это был тот, кто заперт здесь, скорее всего. Маг обернулся и увидел силуэт,
который контрастно вырисовывался на бесцветном фоне мира. Это был какой-то человек,
но больше сказать было нельзя.
- Что разделено? – маг произнес слова и услышал собственный голос как будто уже после
произношения.
- Ты ведь что-то понял так? Это мир звука. И здесь звуковое восприятие понижено. Ты
уже успел заметить это, когда открывал дверь, да?
- Я же ничего не сказал, – маг уже начинал догадываться, куда клонит собеседник.
- Да, но ты подумал. Любая мысль имеет свою звуковую волну. Она настолько тонкая, что
ее не видно. Те, кто умеют читать мысли, то есть телепаты, могут услышать отголоски
этих волн или действительно услышать, о чем думает человек. Здесь любая волна
перехватывается мной быстрее, чем ты подумаешь.
- Ты кто такой?
- Демон, разве ты еще не понял?
- Демон звука?
- Да, звуковой убийца, есть такой подраздел у нас у демонов, но в этом я достиг
мастерства. Ты видел печати, так? И у тебя вопросы. Так вот, это я их поставил. Я
запечатал сам себя, потому что знаю, что в противном случае Экзокрон обратит на меня
внимание.
- Кто это?
- Это совет, следящий за равновесием или равновесие, следящее за мной. Иными словами,
если ты не знаешь, кто это такие, тебе с ними лучше не сталкиваться. Финдор, я знаю, кто
ты и поэтому говорю, на тебя они рано или поздно тоже обратят внимание.
- С чего бы это? Из-за демона внутри меня?
- Да. Ты уже знаешь? Тогда тебе будет проще, когда они придут за тобой.
Финдор хмыкнул.
- Не буду я жить в страхе и ждать, трясясь, когда же они придут. У меня еще есть дела в
этом мире и без них.
- Найти Карэт Маджекс – сказали они в унисон.
Маг вопросительно взглянул на силуэт.
- Я знаю это. Откуда, не спрашивай, пусть у меня тоже будет секрет.
«У тебя тоже?»
Силуэт кивнул.
- А теперь отправляйся. Я открою тебе портал во дворец. У демонов ты тоже в долгу.
- Почему в долгу? – и тут Финдору пришел ряд образов и воспоминаний.

Он стоял посреди леса, окруженный «пустыми» деревьями, будто макетами. Живности не


было. Он развернулся, потом посмотрел наверх. Синее небо. Ни облачка.
Он посмотрел под ноги - обычная рыхлая почва.
«И как же это так вышло?» - прозвучали мысли в его голове. Но это были не мысли мага.
Внезапно все растворилось, осталась только прозрачность и человек, тот самый блондин,
который медленно шагнул в сторону мага. Тело застыло, и он не знал, что делать.
«Шевелись!» - Финдор напрягся и разбил оковы страха. Наконец, он мог двигаться.
Человек подошел к нему и, мягко улыбнувшись, сказал:
- Финдор, наконец-то я могу с тобой поговорить, после всего ты открыл вторую память.
- Память? – что-то в голове мага перещелкнуло и видение растворилось.

- Потому, что ты спас нас всех. Точнее всех демонов до меня.


- Каким образом?
Силуэт вздохнул:
- Сейчас еще нельзя тебе это рассказывать. Осознай сам, а потом тебе уже не потребуется
приходить ко мне снова.
Финдор молчал и смотрел на силуэт, пытаясь разгадать ложь. От демона можно ждать
чего угодно, но не помощи.
Силуэт взмахнул рукой, и мага снесло сильнейшей, но бесшумной волной в портал,
который незаметно открылся сзади.
Пришел в себя Финдор только около стены коридора, куда его неудачно выбросило прямо
головой. Похоже, что прошло не так уж много времени, судя по ощущениям. Уж что-что,
а время маг научился чувствовать очень хорошо. Он вытер рукой пот и встал, держась за
стену. Предстояла еще одна битва, последняя.
- На это ты раз ты не уйдешь, камень. Частица души не уйдет, - пообещал себе маг и
двинулся по коридору.
Шатаясь, он достиг поворота, а потом и массивной двойной двери, которую снял с петель
подходящим заклинанием. И ворвавшись, он увидел императора и двух стражей рядом с
троном. Император со спокойным лицом глядел на мага, а потом сказал что-то им, и
охрана ушла в служебное помещение, оставив их двоих наедине.
- Финдор Галпс, если я не ошибся? – с иронией начал император, будто его совсем не
побеспокоила выбитая дверь. Но даже то, что он отозвал стражей, уже само по себе
беспокоило.
Маг кивнул и создал в руке огненный меч.
- Мне нужна лишь «капля жизни». Она здесь, я это знаю.
Император пожал плечами:
- Можете поискать, я даже стражу убрал.
Маг нахмурился вновь и принялся думать. Для подставы это слишком заметно, император
не настолько глуп. Но если это не подстава, то, что это? Неужели он так вот просто
предлагает все обыскать?
- Но только после того, как победите ту стражу, которой я ничего не приказывал, конечно,
- добавил с усмешкой правитель.
Финдор вздохнул, это ему нравилось больше, это уже его игра.

Алгор Галпс прошел ворота дворца, стражи там не было, а значит, она была созвана для
важного дела. Он шел уверенно, зная, что цель уже во дворце и возможно уже в тронном
зале. Поскольку он был в курсе последних событий и интриг вокруг императора (ведь он и
сам принимал в них не последнее участие), то единственно-важным делом было
появление чужака. А из чужаков мог появиться только один. Тот, у кого цель была во
дворце. Алгор захрипел и, зажав рану в груди, на подкашивающихся ногах пошел дальше,
оставляя кровавый след.

25: Герой уничтоженной империи.

Пламя окутало императора, но не ранило его. Он испугался и, вскрикнув, закрылся


руками, потом маг направил на правителя специальное заклинание сна и тот отключился,
отбросив голову назад, и так остался безвольно лежать на троне.
Финдор повернулся, готовясь встретить атаку, а из боковых дверей вперед выбежали:
знатный вельможа, стража и те два солдата. Маг для устрашения провел между собой и
ими огненную границу, однако лица стражников никак не изменились.
«Этот камень, черт бы его побрал!»
- Что ты тут возишься? Иди за камнем! – Финдор обернулся на голос. Это был Ферс, а
рядом пришагивал бриллиантовый. Убийца кивнул магу и, достав меч, пошел на солдат.
Ферс кинулся на вельможу, как всегда с кулаками, пытаясь сделать ему как можно больше
ран. Однако этот вельможа оказался начальником стражи, и Ферсу пришлось попотеть.
Финдор воспользовавшись моментом забежал за трон и обнаружил, что там где на
подставке должен быть камень, его нет.
- Ты вот это потерял. Кха, - маг повернул голову и увидел полумертвого, но еще стоящего
на ногах Алгора, который, прислонившись к стене, держал в руках сияющий кристалл -
«каплю жизни». Тот с безумными глазами отхаркнул кровь и улыбнулся предку.
- Вот оно. Вот и все.
Финдор создал огненный меч и попытался рассечь потомка пополам, но Алгор подставил
кристалл под удар и меч просто врезался в невидимую преграду.
- Ты знаешь правила, - маг посмотрел на Карэт Маджекс, потом на Финдора.
Финдор кивнул.
«Он сам выбирает свою смерть? Или он уверен, что победит? В любом случае это момент,
ради которого я шел сюда»
Маг дернулся вперед и схватил камень за нижнюю половину.
Все в голове перемешалось и перепуталось, будто память вывернули наизнанку.
Есть только я и я это бесконечно. Есть только ты и ты мой противник. И мы начнем
состязание внутри моей души, чтобы выиграл лишь один. А потом мы начнем битву за
разум, битву за тело. За каждую клеточку. Насколько я готов пожертвовать собой, ради
собственной власти? А ради контроля над собой и контроля над демоном? Я готов
умирать и чувствовать боль за каждый атом в своем теле и только тогда я получу полный
контроль. Я уверен в том, что смогу! Потому что это трудный путь. Два образа – клубок
мыслей, чувств, разума, материи и антиматерии. Все одно и все едино в них. Две
сущности, что борются за власть над всеми душами Карэт Маджекс и спасают свою.
Битва за кристалл, забравший сотни жизней демонов и людей. Камень, что взял под
контроль Империю. У него лицо Финдора Галпса. Частица его взяла верх над всеми
остальными душами в камне, а значит и остальная его часть возьмет верх в этом поединке.
Все логически предсказано. А Финдор либо как инструмент, либо как кукловод. Однако
не каждый знает, что эти две вещи можно совмещать.
Алгор силен и волею и сердцем, но, как и все люди, он ошибся. Ошибся в Финдоре и в
Зарес. Он выбрал легкий путь и шел по нему, но с пути нельзя свернуть, а если свернул,
то, увы, проиграешь. Поэтому стоя сейчас рядом с Финдором, он не смог долго
сопротивляться. Все его образы были окутаны туманом, а потом сметены, и Финдор занял
главенствующее положение. Как и было предсказано им самим. Появился лес, джунгли.
Может быть, некая тропическая местность, но опять без животных, без всего.
Вот оно и все, в принципе – сказал, будто делает это каждое утро, Алгор.
Несколько секунд они стояли, смотря друг на друга, а потом Алгор с улыбкой развалился
на куски и впитался в землю.
Финдор проводил его печальным взглядом и повернулся к камню. Это был обычный
камень, что-то вроде постамента, стоящего посреди джунглей. Маг подошел и положил
руку на камень. Ничего не произошло.
Маг выругался и положил две руки. Ничего опять не произошло.
- У тебя гораздо больше рук, чем кажется, - сказал сзади знакомый голос.
И еще две руки легли поверх финдоровых. Маг повернул голову и увидел, обходящего
камень блондина, но тот еще продолжал держать на нем руки.
- А теперь ты знаешь что у тебя есть два рта. Произнеси клятву, подели ее на двоих.
Финдор вопросительно уставился на человека. Человека ли?
- Тогда слушай, - блондин понимающе улыбнулся, - Каждый из камней выполнит условие
твоего превосходства, если только ты не будешь жадным и поделишь свою ношу на двух.
А еще скрепишь это контрактом, при котором твоя душа будет отдана под залог камню.
И… - он не закончил, так как все вокруг начало трястись и сверкать. Деревья стали менять
цвета.
- Хорошо, быстрее берем его под контроль. Он лишился поверхностной оболочки силы и
скоро уничтожит сам себя, ему нужен сильный хозяин.
Который сможет выдержать боль каждого атома в своем теле, если то потребует от
него клятва, если ради своей теории он будет способен зайти так далеко, чтобы
осознать ее ничтожность и понять свои ошибки. Если то потребует от него долг.
Это одновременно прозвучали три голоса: блондина, Финдора, Карэт Маджекс....
Финдор подумал, что победил в схватке, благодаря этому. Он готов принять контракт.
- Я заключаю сделку – сказали в унисон демон и человек.
Теперь ты владеешь мной до тех пор, пока я не выскажу обратного, и тогда тебе
придется показать, чего ты стоишь, а пока правь!

Маг открыл глаза. Огляделся и увидел, что бриллиантовый со скучающим видом


осматривает трупы в зале, его сверкающие глаза в данный момент были очень тусклы.
- Ты очнулся, - констатировал он и кивнул в сторону Финдора, - Посмотри, ты его все-
таки убил.
Маг повернул голову, чтобы лицезреть лежащего, как и он, на полу Алгора.
«Жаль, что у тебя не хватило решимости» - промелькнуло некое сожаление.
«А может, это было специально? Он умер не зря. Ведь его душа теперь, была отдана
взамен моей, как плата камню. Он добровольно заплатил собой, чтобы я шел дальше. Кто
я такой?»
Прислушавшись к себе, маг вдруг понял, что чувствует некую полноту в душе,
внутреннюю свободу, которой он был лишен. И Финдор улыбнулся полной улыбкой, за
которой уже ничего не стояло. Улыбкой свободной и полной жизни.
- Так будет лучше для всех, - внезапно сказал он.
Ферс подошел к магу и помог встать.
- Алгор мертв и это лучше чем ничего, верно? – жрец с презрением поглядел на лидера
Зарес.
- Да, ты прав, - ответил Финдор и тоже посмотрел на мертвого лидера веселым взглядом.
- Зарес все равно найдут себе нового лидера, они продолжат деятельность, - встрял
убийца.
- Да, но теперь люди будут свободны от контроля камня и станут противостоять им, Зарес
придется укрыться, чтобы их не уничтожили.
- Ферс, теперь то ты точно прав, - со смешком ответил Финдор.
Бриллиантовый подошел к друзьям с серьезным лицом (которое у него было почти
всегда).
- Я благодарю вас за помощь в выполнении моей миссии. Но она не закончена, это была
лишь ее часть.
- Миссия? - Ферс с изумлением посмотрел на бриллиантового, но потому решил, что
много о нем и так не знает.
- Конечно. Миссия собрать камни. Но сам я не могу к ним прикасаться, поэтому я ждал
момента и человека. Этот человек ты, Финдор. Хотя я думал, что им будет Алгор. Это
интересно. Но теперь в Дарене нам задерживаться нельзя. А особенно тут. Император
скоро очнется, судя по силе твоего заклинания.
«Что же еще видят эти его глаза?» - с опаской подумал маг.
- Камни говоришь? А их много? – Финдор впервые посмотрел на переливающийся
кристалл в руке и улыбнулся.
«Какая красота»
- Их три, по моим сведениям.
- Вы идите, я вас догоню, – бросил Финдор.
Бриллиантовый протянул руку Финдору, потом Ферсу.
- Мое имя Вентзирру Тэско.
- Ты не местный? – Ферс вопросительно поднял бровь.
Бриллиантовый усмехнулся и загадочно ответил:
- Очень даже местный. Ладно, мы пойдем, догоняй нас, Финдор.
Когда двое спутников ушли, маг еще долго любовался камнем, а потом сунул его в карман
мантии. Внезапно он ощутил, что знает кое-что о том блондине. Например, то, что внутри
него герой, когда-то могущественной империи, демон, сделавший очень много хорошего
всем существам, несмотря на то, что был очень амбициозным. Уже второй демон,
посвятивший себя идеалам добра. Король уничтоженной империи – Гериндеил.

За всей этой картиной наблюдала мышь с ярко-зелеными глазами, которые ловили каждое
малейшее изменение, движение и записывали их в свою память. Все пока что шло по
плану. Так мышь отправилась за вышедшим из дворца Финдором, держась лишь немного
позади. Это очень интересная команда.

Коротенький эпилог.

Существует, по крайней мере, тысячи внешних миров, откуда Создатель брал материал
для Первичного мира. И каждый из миров уникален. Например, План Звука. Его описание
вы видели. План Пустоты, откуда пустота берется. Она играет роль масла при жарке
котлет. Примерно так. Или роль лука в любом супе. Иными словами без нее не обходится
существование материи. План Света. План Тьмы. Тут все ясно. А также множество других
настолько причудливых миров, что разум человеческий насколько бы гениальным он не
был, не сможет осознать как возможно их существование. Но одно он может осознать
точно. Возможно существование всего! Говорят, есть даже План Создателя, дом, где он
обитает и по сей день. Но проверить до сих пор никто не рискнул. Могущественная раса
тэйро на самом деле владела не только Первичным Планом, но и многими другими
мирами. Они также познали пустоту. Империя демонов, которой правил Гериндеил
правила лишь Первичным планом. Но знала о других мирах. Люди же знают только о
своем мире и самых элементарных планах. О существовании остальных они даже не
догадываются. База Корпуса Ищущего расположена в нескольких Планах сразу и связана
между собой портальной системой. У них нет базы в Первичном мире, там они
появляются для выполнения какого-либо задания. Об Экзокроне мало что известно, но
известно, что их трое. Три судьи. Где они находятся, тоже неизвестно.
Однако, сколько бы миров не было, под понятием «энергетический предел мира», я имею
в виду предел всех миров вместе взятых. Стоит сказать, что План Цвета тоже существует,
а точнее, план каждого из Цветов. Вот на этом и заканчивается первая часть.

Часть 2: Поход за камнем.


«И мы знали, что можно уйти,
Но забыли дорогу домой.
Путь на родину – это война.
Каждый шаг – это выигранный бой»

Пролог.

Опять шел ливень, темные тучи закрывали мир без солнца, и пахло чем-то горелым. Один
из двух людей, одетый в короткий пиджак века, эдак, восемнадцатого и с тростью,
которая свободно болталась слева на поясе. Такие же брюки и черные ботинки. Обычный
наряд Икса. Да, это был он.
«Здесь всегда дождь. Как это напрягает. Ведь моя сила тут ничто»
Он немного достал шпагу из трости, появилось магическое напряжение и в воздухе
запахло паленым мясом.
Начнем…
Он достал шпагу полностью, и все вокруг залило светом. Но на самом деле это были
генерирующие ток фотоны. С особым зарядом. Для Икса это был способ ускорять себя до
скорости света. И так он сражался.
Набрав в грудь воздуха, он сорвался с места и рассек ближайшее дерево на две части,
быстро ушел, как будто от атаки, влево вверх и в воздухе перевернувшись, оттолкнулся от
него же и устремился вниз по диагонали к другому дереву. Разрубил его и снова
отпрыгнул, только уже вправо по горизонтали. Подпрыгнул и ринулся к валуну. Нанес
удар ногой, оттолкнулся, вращаясь, шваркнул шпагой. Потом сделал вид, что атакует
справа, оббежал валун очень быстро и нанес удар, однако, справа. Противник же
попытается заблокировать левую сторону, если все же увидит его перемещения.
Нет, он не все предусмотрел, надо еще тренироваться.
Позади полянки, покрытой черной травой, открылся портал, и оттуда вышла женщина с
грозным видом. На ней были острые наплечники изо льда, который никогда не таял. В
Корпусе поговаривали, что это источник ее магии. Она вся была буквально одета в лед.
Примерно десять сантиметров корки покрывали ее, причем лед был кристально черным и
чистым.
- Ты опять тут находишься, Икс? Возвращайся на базу, тебя ждут все остальные.
- Я еще потренируюсь, - полуобернувшись. И продолжил кромсать булыжник.
Женщина хмыкнула и с отсутствующим видом оторвала себе руку; несколько мелких
льдинок крошкой осыпались на черную траву с характерным звуком.
Икс уже начал замахиваться для комбо-удара, как почувствовал, что рука встала.
«Ах, опять она…»
Он обернулся на нее и увидел, как женщина что-то шепчет своей руке.
Магия Льда самая сильная из обычных видов колдовства. Магия, при которой любая
активность любых элементарных частиц прекращается. Есть магия Смерти, а есть магия
Льда, и она будет похуже.
- Не стоит мне перечить. Ты не забыл, надеюсь, что самая старшая из Корпуса и на мне
лежит половина всех решений.
Икс ухмыльнулся и свободной рукой перехватил шпагу, уложил ее в трость на поясе.
- Тебе просто повезло, что ты одна из нас полулимф и полу ледяная элементаль, Исуратеу.
Женщина прикрепила руку обратно и в упор посмотрела на Икса.
- Но ты забыл, что я полубогиня в магии Льда.
Икс фыркнул:
- Просто тебя сшил с ней добрый маг Льда, еще тогда, когда империя была в самом
расцвете.
Женщина отвернулась и посмотрела на открытый портал.
- Тогда пойдем, Икс. Не хочу вспоминать о том моменте.
Наконец, вторая рука полулимфа была разблокирована, и он размял ее, с раздражением
поглядывая на Исуратеу.
- Что за задание, настолько важное, чтобы отвлекать меня от тренировки?
- Пойдем, сам все узнаешь.
Икс, недоверчиво поглядывая на сестру, все-таки пошел за ней. Но ведь она владела не
только магией Льда. То, что она только что сделала, было, несомненно, магией
управления. Или Вуду.

Глава 1: О камнях.

Теперь я, Финдор Галпс, расскажу вам важную легенду. Вентзирру Тэско рассказал мне о
ней.
История с камнями началась во время правления тэйро, точнее, когда их правление
подходило к концу. Они тогда изобрели совершенное заклинание, которое после его
произношение вносило изменение в мир, причем очень серьезное. Но что это за изменение
так никто и не выяснил. Говорят, появился новый мир, а кто-то говорит, новый бог. Но
история не об этом. Самое совершенное их творение – это камни. Тэйро изобрели три
камня и тогда же древний язык демонов. Они хотели создать людей, которые тогда
были дикими, со способностями выше, чем у обычных. С абсолютно другим
мировоззрением. Полную противоположность тем существовавшим тогда людям. И
назвали их демонами. Создали для них язык и дали территорию для собственного
государства. Однако в летописях демонов не сохранился момент создания. Там есть
довольно большой промежуток между исчезновением тэйро и восхождением империи.
Примерно шесть тысяч лет. Но в легенде, которую откуда-то знает бриллиантовый,
упоминание создания демонов есть. Ну так вот. Эти три камня были призваны
сдерживать три точки мироздания или три опорных точки бытия всех живых существ.
Тело, разум и душу. Каждый камень играл свою роль и был проводником того или иного
вида энергии. Один сдерживал тело, не давая ему умереть, другой душу, делая ее
невосприимчивой к изменениям. К грехам и к добру. И третий камень, камень разума, был
призван сдерживать разум существа, дабы то продолжало при всем этом мыслить и не
сошло с ума. Каждый из трех обладал собственной жизнью и вел собственную игру с
миром. Каждый из трех был убийцей, так как забрал жизни трех кузнецов тэйро, что
сделали их. И поэтому кто-то взял на себя смелость собрать три камня вместе и
раскидать их по многомерной вселенной. Один, камень души, он оставил на Первичном
Плане. Два остальных он забросил в другие миры. Камни были названы так, как на языке
демонов они и звучат: Карэт Маджекс, Асми Маджекс, Дипсо Маджекс. Камни: души,
тела и разума. Если при помощи всех трех камней совершить убийство любого
существа, то какое сильное бы оно не было, его ждут вечные муки в воронке душ или в
Небытие. Ибо оно само себя блокирует, так же как и разум с телом. А воронка душ не
предполагает наличие материальных объектов, так же как и Небытие не предполагает
наличие души. Но все это будет у существа, которое обречено страдать, пока Маклан
не сжалится над ним. Тело будет гнить вечно, а душа вывернется наизнанку в Небытие
и казненный познает обратную сторону боли.
Но эти камни не только оружие. Тэско говорил, что именно за другой их функцией они и
охотятся. Но пока не сказал какой. Видно, это очень важное знание и мне пока не дано
его узнать. Ну что ж. Я потерплю. Но камни я раздобуду. Я хочу узнать, что за демон
живет за воротами, демон, аура которого мне очень знакома.
Финдор Галпс.

- Мы уже долго идем, пора бы уже и отдохнуть, - заныл Ферс. Он мужественно держался
все девять часов похода, но девять часов это уже много. Вентзирру как будто не
чувствовал усталости, он напропалую шел через степь с редкими деревцами высотой не
больше метра. Иногда вдали можно было увидеть лесополосу, но по большому счету это
был север континента и тут, увидеть лесополосу - это лишь приблизиться к жилым
местам. Зачем они сюда пришли, да еще и пешком? По непонятным причинам
бриллиантовый отказался брать коней или ходить с караванами. Финдор тоже не
чувствовал усталости. Может быть, сказывалась «капля жизни» у него в кармане, Ферс не
знал наверняка. Не знал он и о чем думает маг. Но у него как у жреца Кафороса, хватало
ума не лезть в чужие мысли. Хоть и о его телепатической способности знал лишь Бельми,
который к несчастью погиб в руинах древнего града далеко на юго-востоке отсюда.
Эту степь называли степью Миров, и она протягивалась от Ерронта – самого крайнего
города людской империи – на северо-западе до леса Тирвинди на северо-востоке. С севера
степь выходила в тундру и далее в Ледяное море, а с юга она окаймлялась пустыней. По
уверениям Тэско идти оставалось немного. Но это, однако, он говорил два часа назад.
У жреца выступил пот на лбу, и ноги уже побаливали. Давно он не ходил в походы
подобные этим. Кости уже побаливали и потрескивали, но умереть тут от усталости не
было его худшим опасением. Было кое-что другое. Конечно, жители Ерронта, будучи
очень суеверными, рассказывали слухи о том, что в это время года, то есть в конце лета,
опасно бродить по степям. Из-за того, что там якобы водится могущественный дух –
порождение бога стратосферы, неба, воздуха, легкости (у него множество сфер влияния
связанных с воздухом и небом), существо, которое спит. Ну, раз оно спит, то и тревожить
его незачем, настаивали люди. Финдор и Ферс мало знали об этом и, вообще, о цели
путешествия, о которой Вентзирру упрямо умалчивал, поэтому спросили его совета, но
тот лишь махнул рукой и улыбнулся. Финдор наслаждался жизнью и наплевательски
отнесся к этой проблеме с духом. В последнее время он много витает в облаках, заметил
про себя Ферс, который не был согласен с большинством и поэтому всю дорогу ждал
нападения.
Так они и ушли из города, забирая на северо-восток в направлении тундры. Рядом с
городом они зашли в таверну и последний раз перекусили. И сейчас, спустя девять часов,
они, наконец, остановились и то только потому, что, наверное, жалования Ферса всех
достали. Они приостановились посреди степи и легли на мягкую землю и редкую желтую
траву. Даже Тэско прилег и расслабился, а его глаза перестали все изучать, они будто бы
замерли и погрузились в свой транс. Финдор, лежа на локтях, сорвал колосок и запихнул
его в рот, видно было, что он наслаждается всей полнотой жизни. Он уже вернул себе
недостающую частичку души и цели своей достиг. Теперь он беззаботен, словно ребенок.
Ферс же не прилег, а стал усиленно доставать припасы из рюкзака с пищей и водой,
который он всю дорогу нес на себе. Вполне съедобный хлеб, который жители Ерронта
имеют в избытке, был роздан всем, желающим его поесть, то есть только Финдору. После
чего Ферс достал и свиток. На нем были высечены руны, которые активируют разную
степень огня.
Приставив свиток поближе к уже собранным веткам в центре круга, «очерченного»
убранной сухой травой, жрец прочел его и положил бумагу в костер - тот сразу и
вспыхнул. Мясо было найдено тем же Ферсом, поскольку Финдор Галпс и убийца ушли,
каждый в свой транс, и добудиться до них было нельзя. Убитый (метким броском ножа
прямо в голову), во славу Кафороса, степной олень оказался вкусным и не ядовитым (хотя
до этого их предупреждали насчет опасности принятия степной пищи внутрь). Жрец
покачал головой и усмехнулся, покручивая тушку на самодельном вертеле. Он совершал
убийства во имя бога Жизни, вот ирония какая! Ферс знал и других богов, но во имя них
он не имел права совершать убийства. Становясь братом-послушником храма Жизни, ты
должен был принести клятву из нескольких правил.
И одно из них гласит: «Соблюдай везде порядок Его и волю Его неси. Где бы ты ни
оказался, совершай деяния во имя Него и умирай за Его планы».
Будучи жрецом Жизни, он следовал этим правилам всю свою сознательную жизнь как
поступил в этот храм, вместе со своим другом. Подростком, из богатой семьи наследников
посоха Кафороса, Бельми. Да, он теперь никогда не забудет его рвение и следование
идеалам любимого бога. Он постарается стать таким же хорошим жрецом, как и Бельми.
Ферс отрезал куски от оленины ножичком и, накалывая на него, отравлял их в рот. И все-
таки, подумал жрец. Чего стоила смерть Бельми? Он продал себя дешево? Чем его смерть
помогла остальным и в том числе ему самому? Эти вопросы витали темной тучей над
Ферсом, давя на него дождем вины. Вины за смерть друга, за смерть «просто так». Но не
ради ли именно такой смерти живут жрецы Жизни? Как это не иронично, жрецы Жизни не
могут лечить сами себя, не имеют права. Поэтому они ходят парами, и каждый лечит друг
друга. Они помогают другим, но их смерть считается достойной, если они смогли умереть
за пустоту. Это считается максимальным вознаграждением за служение Кафоросу. Любой
жрец Жизни пожелал бы умереть так, как Бельми. И Ферс это знал. Поэтому его
стремление стать таким же успешным жрецом, как и друг и добиться такой же смерти
«просто так», велико. Но Ферса в последнее время стали посещать сомнения относительно
существования Кафороса «на самом деле, но где-то в других мирах». Он знал, что,
возможно, он где-то там и сейчас наблюдает за ним, за его мыслями и действиями. Ферс
верил, что все в его жизни: и хорошее и плохое, случается потому, что Кафорос наблюдая
за ним, подкидывает ему препятствия, чтобы проверить его веру. В-принципе, так думают
большинство жрецов. И из этого большинства немногим (включая и Ферса) не
посчастливилось пройти эти тесты. Что же будет дальше?
Жрец прожевал еще кусок и поглядел на чистое голубое небо.
«Ты где-то там, а, может быть, тебя и нет…»
В конце концов, можно жить и сражаться за «просто так». Раз уж умирать за это можно.

А маг тем временем лежал в траве рядом, и голову его посещали другие мысли. Он
наконец-то получил доступ к специальной магической медитации, которую выполняют
маги, чтобы сгруппировать заклинания в своей памяти и наиболее нужные извлечь на
передний план. То, что он наблюдал во время битвы с Алгором. Тысячи книг и в каждой
по тысячи заклинаний – результат долгого не использования подобной медитации. Просто
в ней он раньше не испытывал потребности. А сейчас не только тело и разум захотели
этого, но еще и душа. Да, теперь вся полнота души изливалась тонким бархатом на небо, в
ту точку, куда глядел Финдор, и в его глазах светились огоньки радости. Он больше не
опирался на локти – он прилег на траву, сложив руки на груди и положив ногу на ногу. Он
выплюнул травинку и полностью сосредоточился на отсеивании в глубь памяти ненужных
на ближайшее время заклинаний. Магический отдых, как эту процедуру еще называли,
требовал полного согласия с собой. Она не отнимала много физических сил, но
магические прибавлялись, за счет, скорее всего именно физических. Так магу
потребовалась четверть дня на укомплектование заклинаний, и к ночи он уже был готов
ужинать и спать. С обеда оленина еще осталась, и все приступили к трапезе. Даже
Вентзирру, который тоже вышел из транса и долго лишь просто смотрел на звезды.
- Сегодня звезды появляются рано, - заметил Ферс, откусив кусок от насаженного на его
нож бедра, - Да и вы что-то залежались.
- Восстанавливали силы, - одновременно сказали оба и с удивлением посмотрели друг на
друга.
- Так ты силы таким образом тоже восстанавливаешь? – спросил Финдор, хотя уже знал
ответ.
- Ты, я вижу, точно таким же, - заметил бриллиантовый и проглотил оленину.
Больше они ничего не сказали друг другу. Путники вскоре поели и улеглись на походном
мешке головами с трех сторон. И в этой команде каждый спал по-разному, и каждый
думал о своем. Но было у них одно общее – все их мысли сходились к тому, что же будет
дальше. А так же мысли меча, мысли колец и мысли глаз. И, конечно же, пронзительные
светло-зеленые глаза мыши, спрятавшийся в степной траве, которую медленно покачивал,
свободный от проблем этого мира, ветер.

Глава 2: Темпоральный.

Наконец, настало утро. Трое путников убирали все в походные рюкзаки и очищали траву
от отходов. Под лучами холодного солнца летали здешние ястребы и чувствовалась некая
легкость, как это обычно бывает в степи. Тэско достал и отполировал меч, который
странным образом рассеивал солнечный свет на весь составной спектр, кроме желтого.
Все это отчетливо отражалось на землю или на Финдора с Ферсом и самого
бриллиантового. Финдор же завязал рюкзак и надел на плечи.
"Господь Всемогущий, какая же это тяжесть!" - застонал Ферс и подернул свой рюкзак,
имея в виду, конечно же, Кафороса. Он с подозрением оглядел Вентзирру, ведь тот
единственный, кто не надел рюкзак.
- Мы идем на север, да, Вентзирру? - маг оглядел горизонт и зашагал первым. Тэско,
кивнув, пошел следом и в конце потащился жрец Жизни.
Следы чужих дорог заметали здешние ветра, казалось каждый следующий ветер сильнее
предыдущего. Финдор, идя и прикрывая лицо от мощного степного ветра, оглянулся на
убийцу. Глаза того постоянно ерзали из стороны в сторону и, казалось, о чем-то думали.
Впрочем, в нем много неподдавалось объяснению. Тем временем у Ферса развязался
рюкзак и, шлепнувшись на траву, утянул беднягу жреца за собой.
Ферс вскрикнул, чтобы о нем не забыли, потому что двое его спутников стремительно
шли вперед и кажется не собирались вспоминать о том, что такое стоянка.
Первым обернулся Финдор и жестом остановил убийцу.
- Надо помочь ему, Тэско... - внезапно камень в кармане нагрелся и маг это почувствовал,
хотя мантия его была сшита из специального огнеупорного и водонепроницаемого
материала. Он огляделся и прошел немного вперед, потом пробежал. В чистом поле лишь
ястребы кричали. "Что в степи делают эти птицы?" Когда Финдор вернулся к Тэско, тот
уже помог Ферсу и они оба подошли к магу.
- Вентзирру, ты случаем не знаешь, что это за место?
Бриллиантовый понял вопрос и взглянув мельком на птиц, овтетил:
- Тут когда-то была лаборатория. Вам интересно услышать об этом, пока мы идем?
- Да, - ответил Ферс, - только у меня прежде вопрос, Через сколько ближайшее поселение,
а то мы же не вечно сможем идти?
Финдор ответил за бриллиантового:
- Уже очень скоро, Ферс. До Тирвинди совсем немного, а там, по уверениям нашего
бриллиантового проводника находится то, что нам надо.
"Камень?" - подумал Ферс. Странно все это. Идут ли они действительно за камнем, а
может быть у этого Тэско другие цели?
В Финдоре Ферс был уверен, но не в его спутнике. Он был сначала на стороне Зарес,
потом на их стороне. Он как минимум предатель.
Ферс ему не очень доверял, хоть тот почему-то и помог им выкрасть Карэт Маджекс.
- Собственно, что за история? - Финдор задал нужный вопрос с тех пор как они уже
десять минут шли в полном молчании, лишь прерываемым шумом ветра.
Бриллиантовый вздохнул полной грудью, будто бы готовился к расстрелу, и начал тихим,
но отчетливым голосом:
- Когда-то давно на месте этой степи, а если точнее сказать, в будущем, люди провели
эксперименты по созданию существ именуемых Лимфами Времени. Эти Лимфы были
прозрачны как воздух и могли бесшумно убивать, а так же перемещатся во времени.
Делали они это очень уж бесшумно, настолько, что таких идеальных солдат оказалось
нельзя создать. Люди слишком превысили мощность затрачиваемую на отделение от
мельчайших частиц бесцветности и закрыли всю свою лабораторию специальным
куполом, который как оказалось мог перемещать всю лабораторию во времени. Но только
в одном направлении. Предупрежу вопрос о том, откуда я это знаю. Мне довелось
побывать в Альмовой Библиотеке. Это место - самое громадное скопище знаний,
находится не в нашем мире. В нем нет эпохи правления демонов и их создателей. Но в
нем есть то, что было до них и после них. В этой библиотеке хранятся книги, которые еще
не написали и которые пишутся в настоящий момент.
Ферс выпучил глаза, а Финдор подавился травинкой. Библиотека, перемещающаяся во
времени?
- Маклан меня побери, это что же значит?
Тэско продолжил:
- Это значит, что мы на верном пути. Та лаборатория выпустила остаточную энергию,
которые они сами звали стражем. Это не дух. То, что важно знать при столкновении с
ним, это не бог и не человек. Он сможет поранить вас, но вы не сможете поранить его, он
не сможет убить вас сразу, но и вы его не сможете убить. Сложно объяснить кто он такой
на самом деле.
Вентзирру резко остановился и идущий за ним Ферс, который представлял в голове
картины изображающие недополу-духо-бого-человека. Финдор прошел несколько шагов
вперд и тоже замер, камень нагрелся да так, что чуть не обжег ногу Финдора, а потом
резко остыл.
- Камень... - сказал Финдор и оба спутника посмотрели на мага, - Остыл...
Два глаза Тэско остановились на маге и сверлили его, будто он сказал чего-то такое, что
заставило бриллиантового вспомнить еще кое-что. Потом убийца достал меч, аккуратно
повернул его и исчез, просто стоял тут и появился там. Где-то в траве. Финдор обернулся
и Ферс оторвался от своих мыслей. Перед ними колыша траву висели в воздухе нечеткие
очертания десятиметрового монстра, то ли человека, то ли обезьяны. Очертания были
сильно размыты, но они были. Не было видно только глаз. Морда существа немного
вырисовывалась.
"Могущественный дух неба и воздуха" - благоговейно помыслил жрец.
Финдор закрыл глаза и вколдовал в себя возможность видеть невидимое, одно из
начальных заклинаний разведки. Коснувшись двумя пальцами глаз, он открыл их и почти
в упор посмотрел на то, что перед ним. но существа уже не было там, а все вокруг
застилал туман.
- Черт, - маг переключил зрения на возможность видеть в тумане. Энергии еще было
много, но все сразу тратить не хотелось.
Внезапно рядом с ухом Мага пронеслись слова, пронеслись словно ветер, но они были,
маг их точно помнил и запомнит навсегда.
- Ты и сюда пришел, Галпс\* Сказал бы\ Сделал бы\ Но ты пришел\ Здесь небезопасно\
уходи\ убегай\ удирай, - раздался двуярусный смех.
Финдора парализовал страх, он смотрел сквозь туман, но не видел никого, никого не
было, только он один...
Где-то вдалеке раздался крик.
- Настала пора видеть\смотреть\уничтожать. Позволь мне взглянуть\на твой внутренний
мир\без задержек\ ты будешь знать, что я сделаю это\ но пока ты слаб, чтобы
видеть\смелей, доверься мне.
- Кто ты...
- Распространяющий мечту людей\их выживание\их страхи\их бог. Но я\не бог\не
человек\не дух. Ты не увидишь меня, но увидишь Меня.
Финдор мало что понял, но кое-что в голове уже начало проясняться.
- Ты их надежда, да? Тех людей из лаборатории? Что ты зделал с ними, где они, где ты?
- Я всегда Тут\они Там\они всегда то Там, то Там\ никуда не ухожу, я знаю, что они где-то
тут. Я не забываю\запоминаю и не вижу смысла уходить\потому, что я не страж\охранник,
но тот кто владеет порогом.
- Ты тут? Ты сейчас говоришь со мной, а они где? В... будущем?
- Возможно уже и Там, а может все еще Тут. Я иду\бегу\присматриваю за ними.
"Странно, что слово "присматриваю", он выделил в одну группу с "бегу" и "иду"" -
Финдор уже начал постепенно складывать мозаику выражений этого степного существа.
Он "владеет порогом" он разумный и разговаривает на общелюдском. Значит те люди
были примерно такие же как и сейчас, а может быть он научился...
- Я могу как-то помочь, освободить тебя?
- Только уничтожив порог\поработив всех\загнав\разбив.
- Где этот порог?
- В одном из трех Мест, где они находятся\плывут\двигаются.
Финдор задумался, это существо видимо ходило кругами вокруг ушей мага, создавая
эффект колонок или заклинания "Стерео". Порог. В одном из трех мест. Из будущего в
прошлое и в настоящее. Точно! Порог где-то в этих временах, но как их вызвать, как
пройти в будущее или в прошлое?
Внезапно он почувствовал, что его нога немеет от холода и просунул руку в карман.
Камень оказался обжигающе холодным. Финдор отдернул руку и посмотрел на нее, она
немного покрылась льдом. Вот откуда туман... Но что же это значит?
- Я уничтожу порог настоящего, как мне это сделать?
- Перейди\перебеги\переползи порог настоящего.
- Но что представляет из себя порог?
- Лишь то, что он представляет\составляет\видит из себя. Ничто.
Финдор машинально кивнул. Надо же показать, что ты что-то знаешь, даже если не
знаешь ничего.
Маг раздавил лед в руке и помыслил. Значит порог видит из себя, либо составляет из себя.
Что можно составлять? Знания? Умения? Или из себя делать что-то? Если его надо просто
перейти, то тут подходят знания. Скорее всего, ему надо получить какие-либо знания и
порог будет разрушен, но как? Что получить?
- Почему я тебя не вижу?
- Я на виду\у них\ у древних\ у тех, кто Видит, но не видит ничего.
- Видит, но не видит ничего? Ты имеешь в виду слепых? - Финдор потихоньку привыкал
к выражениям существа.
- Да\согласен\категорично.
- Ты хочешь чтобы разрушили порог? Почему ты мне отвечаешь?
- Однажды малый спросил у прозрачности\\ что должно делать создание? Прозрачность
ответила\\ Создание должно создавать.**
- Ясно, а как насчет знаний, что ты можешь мне дать?
- Могу проникнуть в Галпса\изнутри\осмотреть.
- Хорошо, - маг напрягся и подготовившись мысленно, ответил: - Поройся там.
Далее ничего не произошло, только камень остыл и карман наполнился водой, туман
рассеялся: Финдор Галпс стоял один посреди прерий.
Если не считать огромного здания, вершина которого уходила в небеса. А мраморные
белые стены сияли в лучах дневного солнца. Входа в здание не было видно, но Финдор
так и не мог понять, что же за знания нашло там существо, что так быстро уничтожило
порог? И где Вентзирру и Ферс?
Мышь, наблюдавшая не только за событиями но и за разговором мага с "прозрачностью",
поспешила тихо сидеть в траве и лишь, как было видно, ухмыльнулась, когда рядом
выросла громадина лаборатории "Временных перемещений и энтропологики", как она
еще помнила название.

Ворота в мир второй базы Корпуса были открыты где-то выше облаков. На землю и
поднявшееся здание смотрели двое. Один из них мог позволить стоять на воздухе. Икс
долго глядел на громадину здания.
- Синхронизировано с локальным временем, наконец-то. Финдор молодец, продвинулся.
- Ты ему симпатизируешь, - утвердил лимф, который владел красным цветом, - Помоему,
для Корпуса держать мага под наблюдением невыгодно, пусть он и из промежуточных.
Икс отмахнулся:
- Мне еще предстоит с ним встретиться и я просто хочу знать все на что он способен. Я
бы никогда не смог победить демона. Раньше - да, но сейчас их мало и каждый из них стал
сильнее в тысячу раз, я не смогу сразить его, если не узнаю силы демона в нем.
- Ха, а если узнаешь? Что изменится, ты только лишь молния, сборище электронов, он,
если немного подумает, рассеет тебя каким-нибудь из заклинаний пустоты.
- У него не будет времени даже соединить в мозгу мысли и слова, - сказал белый лимф и
похлопал тростью по плечу красного.

Глава 3: Сильнее судьбы или те, кто Идет.

«Финдор, ты же понимаешь, я проявился в твоей душе намного сильнее, когда тебя


убили. Это же немного и парадокс… Твоя душа должна была попасть в воронку душ, но
произошло нечто другое. Твое тело было в резервуаре все 800 лет, в том самом, что
называется подпространством камня. Твоя душа не могла попасть в воронку, даже если
бы ты захотел. Я проанализировал тебя и скажу лишь, что ты отделался некоторым
испугом. Разум не был поврежден, он даже не был затронут Макланом в процессе и что
еще более странно – ты не был замечен этим существом. Всех свойств Маджексов
даже я не знаю, но это что-то новенькое. В процессе путешествия через твои сны я
буду давать информацию об этих странных объектах моего изучения. Это просто
поразительно. Но… Тут не только камни виноваты, тут еще и твоя… Подожди, кто-то
видит эту связь, невозможно, похоже это…»

- Вставай, горе-маг, - послышался насмешливый голос Вентзирру.


- Где мы? - горе-маг еле встал, у него жутко болела голова.
-Наверно в аду, - в раю, шутливо предположил Тэско, однако маг не очень то и
расхохотался, а точнее будет сказать, вообще не засмеялся, а лишь тупо оглядел
местность.
Они находились на холме громадного поля по которому они и шли. Бескрайнее, во все
направления, поле… Что еще можно ожидать от данной природной зоны, большего уж
точно нельзя.
- А где Ферс?
Бриллиантовый безразлично пожал плечами:
- Исчез в неизвестном направлении, вместе со зданием. Все просто ужасно.
- Все складывается как нельзя хуже, - кивнул маг и почесал голову, - А что я тут делаю? Я
же вроде был рядом со зданием…
- Ну да, я увидел тебя и успел прибежать, пока здание за мной не исчезло, еще бы чуть-
чуть и… Ну я бы назад во времени отправился бы.
- Значит Ферс…
- Увы, - Тэско, как заметил Финдор, не особо и опечалился, лишь немного поник, а потом
развернулся спиной и бросил магу, что если он скоро не встанет и не двинется в путь, то
камень тела прихватит кто-нибудь другой.
- Знаешь, а он был хорошим парнем, служил Кафоросу…
- Да знаю я, но Кафорос, бог Жизни, это же миф, понимаешь? Вся реальная власть
сосредоточена в руках демонов и Маклана. Это и есть истина, которую добрые люди не
хотят принимать. Им это противно. Знаешь, - бриллиантовый повернулся и ткнул
вставшего Финдора пальцем в грудь, несколько его глаз смотрели на мага в упор и не
моргали, -
Тот кто живет у тебя в душе достаточно хороший парень, чтобы сражаться за него в
полную силу. И уж поверь, я именно ради него затеял весь этот поход. Но поскольку ты
его носитель, я и тебя хочу уберечь от неприятностей… просто знай, Финдор, ты носишь
внутри можно сказать единственного в своем роде доброго демона-ученого, который всю
свою жизнь посвятил науке и помощи другим. Ты знаешь как это? А я знал его тогда и
помнил.
«Сколько же ему лет?»
Помнил, как с ним обошлись. Это не несправедливость, Финдор, это то, что никому из
вас, людишек, не дает покоя. Они даже не удосужились запомнить его имя! Они прозвали
его героем, сделали добрым и хорошим королем демонов, но… Это все было и ложью,
чтобы только сохранить репутацию доброго народца, заботящегося о своем государе как
полагается. Типо, мы все его любили, но он, гад такой, помер и ничерта нам лучше не
стало. Но все они врут, и я тебе советую поверить именно мне, потому что кто как не я
может сказать тебе правду. Я же не принадлежу демонам или людям, мне нет смысла
врать. И я был единственным, кто дружил с королем просто так, а не за что-то. И ты
знаешь, другие демоны - черный народ. Зло, оно и есть зло, оно приносит боль. Вот это
зло. Зло, когда они делают тебе то, что ты хочешь меньше всего и снова, и снова они это
делают. Ты не сможешь понять меня, пока тебя не положат на лабораторный стол, чтобы
испытать твои «странные свойства». Залезут к тебе в душу и вывернут ее наизнанку, а
потом банальное «извините, не прокатило» и ты понимаешь, что дальше все идет прахом.
Они – жестокий народ, но у них был добрый правитель. Он прожил в одиночестве всю
свою жизнь и, слава богу (уж не знаю какому), что он не знал про любовь.
Финдору было нечего ответить, он лишь неестественно часто моргал, пораженный тем,
как Тэско разоткровенничался и разразился эмоциями. Магу показалось, что на лице
убийцы появились слезы. Но видно это только показалось.
- Теперь ты знаешь, ради чего мы преодолеваем столько трудностей… Просто я хочу
покоя для него. Хочу, чтобы он оказался там, где его бы полюбили по-настоящему. Ведь
судьба таких как он – это просто жесть жестяная. Черная жесть.

Демоны – существа не злые, и не добрые, они просто… существа. И когда говорят, что
лишь их присутствие уже сулит неприятности - это лишь страхи той самой расы рабов,
подсознательные и никому не нужные. То, с чего начинаются войны, темное наследие
империи демонов, от которого люди никогда не избавятся. И когда появляется демон, все
их мысли и желания направлены на то, чтобы приблизить день, когда он уйдет, либо
умрет, либо его убьют. Любой человек в окружении демонов будет чувствовать себя
рабом. Ему захочется свободы, и он будет биться, биться до конца. Гериндеил это знал и,
чтобы решить проблему, он построил лабораторию и создал Корпус. Команду полулюдей-
полусуществ, каждый из которых был выделен из цвета. То, что могло приблизить их к
демонам и не давать им чувствовать себя рабами. Однако главный в этой разработке,
регорет (в демонской иерархии, научный советник или демон «Наука») Ищущий, какое
прозвище он себе дал, во время формирования сознания, вселил свои идеи по захвату
трона, которые он вынашивал уже давно, всему Корпусу и те, после того как были
созданы, убили всех демонов с рабами людьми в лаборатории. Они вырвались в мир,
действуя по плану Ищущего, захватывая один город за другим. Люди наконец
почувствовали запах свободы и устроили восстание. Король демонов впервые за всю
жизнь лил слезы. Он не смог сделать лучше ни демонам, ни людям. Много было убито,
все стало еще хуже.
Попытки короля тщетны. Совершить что-то хорошее ему не удастся и даже если так и
произойдет, это деяние все равно обратится во зло. Гериндеил закрылся в тронном зале и
ходил по нему, размышляя о том, что же ему делать. Регорет предал его и направляется
прямиком во дворец.
Тут-то на глаза демона и попался кристалл, лежащий на помосте рядом с троном.
Карет Маджекс манил и притягивал взять его, воткнуть его в плоть и наслаждаться
каждым мгновением, именно это обещал камень. Но Гериндеил не согласился и вместо
этого встал рядом с кристаллом. Мощный порыв ветра рассеял дверь и в зал ворвался
Ищущий. Гериндейлу не удалось его разглядеть, так как заклинание уже было завершено
и король начал растворяться в пространстве, перетекая в камень. Он затачивал себя там,
чтобы однажды выйти на свободу. И в момент, когда Ищущий стал колдовать, демону
удалось взять под контроль сам камень души. Он видел все в зеркально чистых гранях
камня, видел так хорошо как никогда. Он стал видеть правду. Кристалл рванул с помоста
и ударил регорету прямо в горло. Камень застрял там, словно смакуя душу бедолаги, а та
постепенно уходила и увязывалась в бесконечную дорогу воронки душ. Потом сознание
Гериндеила померкло, но память у него осталась, он помнил, что чтобы он ни сделал все в
народе его проклянут, что судьба демонов творить только зло. И одно лишь утешало
короля – зло тоже относительно.
Как и добро.

С нами никто никогда не попрощается, верещали камни, с нами нет пути, ворковали они -
с нами нет смерти и жизни тоже нет. Они замолкли и молчание сказало:
- Но всегда есть тот, кто вас переубедит.
И сделал тот человек много, усмирил Корпус и разбросал камни по мирам, ибо там им
место, где каждый мог бы получить их пройдя испытания. Один камень он оставил в мире
людей, отправив в маленький Эвор. Там, в гильдии магов у Рокула, он будет в
безопасности.
Остальные два камня история скрыла, а Финдор сделал лишь первый шаг.
Под ним хрустнула ломкая трава, и где-то взлетели птицы. Вот Тэско свободно вздохнул и
вытер слезы, пока маг их не видит. В глубине у Финдора сидело сокровище, которое не
стоит и тысячи камней. Маг тоже свободно вздохнул, начался новый день и пусть Ферса
нет, есть дорога и цель. А большего и не надо. Друзья находятся с ним. И маг был уверен,
что Ферс жив и скоро к ним присоединится. В это же хотел верить и убийца…
Трава заколыхалась еще больше, ветер усилился. Тучи набегая, ускоряли свое движение.
Вот само время оставило их позади, предоставляя прерогативу тишине перед грозой.
Тактичное молчание природы было разорвано резкой вспышкой молнии. Природа
вступила в свое собственное буйство, которое наверняка подчинялось своим законам.
А в глубине сознания, скрытый от дождя, сидел и согревался мыслями о добром существе,
так синхронно возникшими в их головах, Гериндеил. Он уселся на камень, посреди болота
и ждал своего выхода. Он думал, про то, что еще не успел сделать и что сделал. Почему
убежал, оставив королевство погибать и разрушаться? Почему его ненавидели, хотя он
вроде бы и делал добрые дела? Знать бы ему ответы на эти вопросы. И как бы ему не
хотелось это принимать, а из тех, холодно чистых и кристально прозрачных глаз Карет
Маджекса, он видел все то, что так не хотел бы видеть в демоне. Он увидел страдания из-
за сущности, счастье во власти и в убийствах. Только в этом. А не переборщила ли
судьба? Не слишком ли много горя? Или все они всего лишь жертва баланса?
Однако одну истину он узнал тогда в самой ее точности:
Бесценно существо, пошедшее против судьбы.

Глава 4: Трудный путь.


Каждый день я просыпаюсь и каждый день – новый. Я поражаюсь многообразию
вариантов, по которым мы можем пойти. Но почему-то здесь я рассматриваю лишь себя.
Свое эго. Возможно, я прав, рассматривая именно его. Кто я? Одна из случайностей мира
или мое рождение было задумано? И в том и в другом случае – это ужасно. Угнетает…
Скажу по секрету, я рад, что каждый день новый. Нет однообразия и скованности в
действиях. Я рад, что мир такой красочный. Хочется жить, ради того, чтобы увидеть еще
одно удивительное событие. Твои друзья вместе с тобой живут и наслаждаются каждым
днем. Но у меня никогда здесь не было друзей, я не знаю почему, но я не помню детства, а
вместе с ним все детские чувства исчезли. Я не могу признать кого-то своим другом, я как
будто чужой сам себе… Я просто знаю, что надо найти все камни и все, но друзья... Они
никогда меня не поймут. Я – Финдор, но что значит это имя? Кто я – случайность или
замысел? Я засыпаю, хоть это и редко случается, ведь мы, кажется, бесконечно идем по
этой степи, уже неизвестно куда, но просто, чтобы идти. Наконец-то мне уджалось крепко
заснуть. Надеюсь снов не будет, в этом мире все так надумано и жестоко. Будто это
мысль, которая растянулась на века. Я засыпаю в ней и знаю, что следующий день даст
мне много интересного, нужно только уметь замечать всякие мелочи.
Но минусы есть у всего.

- Проснись, - услышал он сухой голос Тэско, не терпящий возражений, - До городка еще


далеко, а они могут напасть с минуты на минуту, мне нужно, чтобы ты поел и восстановил
второе сознание для ридо.
- Бу… - сказал Финдор спросони и потер глаза. Честно говоря, ему вовсе не хотелось есть,
только спать и часов еще минимум пять. Ну, у них не было этого времени. Ферс пропал, а
в городок им необходимо было попасть. По уверениям убийцы, там находилась подсказка
для дальнейшего поиска камня.
- Слушай, если честно, - сказал маг, приняв сидячее положение, - А зачем нам искать эти
камни? Ради твоего друга? А зачем ты брал с собой Ферса? Ведь нужен только я. Он
пропал! Пропал! Какова твоя цель?
Бриллиантовый лишь покачал головой и, поднявшись с колен, развернулся и двинулся на
северо-восток, жестом призывая идти за ним. Вскоре два одиноких путника, пробираясь
сквозь высокую степную траву, шли к городку. В этих местах она уже выше. А значит
скоро болото.
- Осторожней, Финдор, - сказал Тэско, перешагивая через небольшой камень на земле и
пожевывая желтую травинку, - По разным слухам здесь очень давно была одна из баз
Корпуса. Так что будь начеку, елси что – дай знать. Возможно мы обойдем ее, а может и
наткнемся. Во всяком случае хорошо бы их там не было…
- А то что? Неужели есть что-то с чем ты не справишься? – хмыкнул маг.
Тэско натянуто улыбнулся:
- Приятно слышать, что ты веришь в мои силы, но там есть кое-кто с кем будет трудно
справиться даже тебе. Я имею в виду, если там будет сам Ищущий… Хотя я неуверен.
- Ищущий? – переспросил Финдор и споткнулся об булыжник.
В эту же секунду по небу пронеслась молния и пасмурное небо, стало совсем почти
черным от туч. Воздух наэлектризовался, а Тэско достал меч.
- Что-то не так? – спросил маг, вставая и отряхивая рясу, - Ты думаешь это кто-то?
- Да, тихо… -попросил убийца и стал тихо красться в трав, куда-то вперед, а маг остался
стоять совсем один. Вдалеке слышались раскаты грома…
Грома.