Вы находитесь на странице: 1из 40

Книга Пандоры

Конспективное изложение книги

Перевод:
Егор Мельников
Создатели
Авторы текста: Джастин Акилли, Джозеф Каррикер, Джесс Хартли и Вуд Ингэм
Разработчик: Мэттью Макфарланд
Редактор: Scribendi.com
Арт-директор: Мэтт Милбергер
Внутренние иллюстрации: Абрар Джамаль, Алехандро Колуччи, Томас Мэннинг, Вэтчи
Мавлиан, Пэт Макэвой, Марк Пул, Джеймс Стоу, Рик Томас и Кэти Уилкинс
Обложка: Сэмюэль Эрайя
Дизайн обложки: Мэтт Милбергер
Содержание
Глава первая: Природа Флюкса 4
• Крипты 10
• Сентимани 11
• Атаноры Сторуких 12
• Пандорианцы 15
• Культы и ереси 18
• Новые Преимущества 20
• Новые Пандорианские Трансмутации 21
Глава вторая: Огненное просветление 23
• Принцип: Огонь Вселенной 28
Глава третья: Божественный огонь 32
• Вкус Божественного огня 34
• Огненный шторм 36
Глава первая:
Природа Флюкса

Философия с древних времён задавала вопросы о природе вещей. Один из центральных


вопросов, которыми интересовались философы от Античности до современности,
формулировался совершенно одинаковым образом: “Что есть зло?”
У Прометидов хватает соперников, неприятелей, настоящих врагов и даже безликих
враждебных феноменов, которые они могут сопоставить с концепцией чистого зла. Однако на
прямо поставленный вопрос “Что есть зло?” любой Прометид ответит практически не
задумываясь.
Зло есть Флюкс.
Для того чтобы понять, чем является Флюкс, будет лучше произнести несколько слов о его
антиподе – Азоте. Подобному тому, как тьму можно описать как отсутствие всякого
освещения, природу Флюкса можно объяснить через отсутствие принципов, лежащих в
основе Азота.
Азот отвечает за эволюцию, совершенствование и единство. Флюкс представляет собой
антиэволюционную силу, стагнацию и разделение. Это может показаться немного
ошибочным: в конце концов, именно Флюкс оживляет пандорианцев и заставляет их мёртвую
плоть приходить в движение, разве нет? Однако не забывайте, что пандорианцы двигаются
лишь в присутствии животворной силы Азота. Стандартным состоянием пандорианцев,
лишённых доступа к Азоту, будет незыблемая и непрерывная Дрёма.
Это не означает, что Флюкс лишён собственных активных проявлений. В сущности, ему
свойственны пламенные, агрессивные и даже “взрывчатые” воздействия на окружающий мир:
например, сам феномен Огненного шторма опирается прежде всего на энергию Флюкса.
Хитрость состоит в том, что когда Флюкс начинает активно воздействовать на окружающий
мир, он всё равно пытается достичь одной-единственной цели: окончательного омертвения и
стагнирования жизни. Флюкс может приводить мёртвую плоть в движение, но только потому,
что это позволит ему создать ещё больше мёртвой плоти.
Неудивительно, что Сентимани, совмещающие в себе приблизительно равный объём Азота
и Флюкса, быстро сходят с ума из-за постоянных метаний между стремлением создавать
жизнь и желанием поскорее заставить её угаснуть.
Внешний вид
“Увидеть” Флюкс человеческими глазами невозможно буквально по тем же причинам, по
которым смертный не может увидеть силу притяжения. Но, как и в случае с гравитацией,
человек может увидеть последствия воздействия этой силы на окружающий мир.
На самом базовом уровне Флюкс заставляет природу оцепенеть, а порой даже окаменеть.
Простейшие формы жизни вроде червей или насекомых могут в прямом смысле слова
обратиться камнем и развалиться. Растения наклоняются ближе к земле, отравленные
неизвестным ядом. Более крупные растения, сумевшие выдержать напор Флюкса, под его
воздействием начинают пускать корни к соседям и высасывать соки из их системы.
Только в тех случаях, когда громадный объём Флюкса выплёскивается на землю буквально
за считаные секунды, он может приобрести визуально доступную форму. В таких ситуациях
(например, перед началом Огненного шторма) Флюкс может вспыхивать в воздухе дугами
электрического тока, который выглядит необъяснимо “грязным” или “замутнённым”:
синевато-белые вспышки будут казаться тёмными и немного пугающими.

Флюкс и Пробуждённые
В отличие от обычных смертных, маги способны сделать невидимые силы природы – от
гравитации до самой судьбы – видимыми для своих глаз. Те маги, которые вообще понимают,
что именно они ищут (например, благодаря общению с Прометидами или изучению самых
точных алхимических текстов), могут воспринимать Флюкс нормальными органами чувств
благодаря комбинированному заклинанию Смерти, Сущности и Энергии. Это должно быть
именно одно-единственное заклинание, совмещающее в себе все три Арканы.
В этом случае маг будет видеть и ощущать Флюкс как своеобразную жижу, тянущуюся к
любым источникам жизни, движения и удовольствия, с тем чтобы отравить их эманациями
незыблемости, апатии и смерти.

Уровень Флюкса
Мало кому из Созданных это известно, однако Флюкс потенциально может присутствовать
в любом месте. Порой он даже пропитывает объекты, здания, вещи, растения и живых людей,
временно “прицепляясь” к ним и переходя с ними в новые точки земного шара.
По умолчанию, каждое существо, предмет и географическая точка обладают нулевым
уровнем Флюкса. Вырасти этот уровень может по самым разнообразным причинам:
• Если в пределах области появляются активные пандорианцы (уже вышедшие из
состояния Дрёмы), каждую неделю уровень Флюкса повышается на единицу до максимума,
равного самому высокому Рангу местных пандорианцев. Равным образом, уровень Флюкса
падает на единицу каждую неделю после исчезновения этих чудовищ.
• Из квашмалимов только представители Хора Лилитим способны усиливать Флюкс.
Посланники Эльпидос наполняют резонанс всей окружающей области чувством
благословенного счастья, надежды и силы. Появление Эльпидос не уменьшает уровня
Флюкса, но никогда и не повышает его.
Что касается Лилитим, Малые квашмалимы повышают уровень Флюкса сразу на +2 пункта
(которые пропадают по одному в неделю), в то время как Великие – на +5 пунктов (которые
пропадают по одному в месяц). Более того, когда в мир входит Великий Лилитим, все
пандорианцы в пределах десятимильного радиуса (приблизительно 16 километров)
пробуждаются ото сна и бросаются к квашмалиму в порыве голодной ярости.
• Огненный шторм повышает уровень Флюкса на единицу за каждый уровень Азота,
которым обладал самый сильный Прометид, повлиявший на формирование или укрепление
шторма. В обычных условиях Флюкс понижает свой уровень на единицу в сутки, однако если
Огненный шторм поражает область Опустошения, он замедляет падение Флюкса до одного
уровня в неделю.
• Наконец, всякий раз, когда Прометид допускает полный провал при расходе Пироса, он
повышает уровень Флюкса на единицу за каждый уровень своего Азота. Такой Флюкс
ослабевает по одному пункту в час.
• Не стоит и говорить, что в Мире Тьмы могут существовать и другие, куда более жуткие
способы повышения Флюкса.

Проявления Флюкса
Так чем же опасна эта энергия для живых существ? Неужели простого увядания
растительной жизни и окаменения насекомых достаточно, чтобы Прометиды считали Флюкс
воплощением чистого зла?
Разумеется, нет. Флюкс способен сводить животных с ума, отравлять разум смертных и
заражать их неизлечимыми заболеваниями. В худших случаях Флюкс приводит к мутациям,
которые заставили бы Дэвида Кроненберга закричать от ужаса.
К счастью, живые существа обладают своего рода отголоском Азота – не алхимической
субстанцией как таковой, а последствиями её влияния на их организм в минуту рождения.
Люди, животные и другие живые создания не “перенимают” уровень Флюкса автоматически.
Они получают собственный уровень Флюкса, который может отличаться от Флюкса,
отравляющего окружающий мир.
Личный уровень Флюкса, привязанный к определённому человеку или животному,
повышается на единицу каждые несколько дней, точное число которых равно Выносливости
жертвы. Она должна проводить в области, заражённой Флюксом, по меньшей мере восемь
часов в сутки. Если человек просто заглянет в заражённую область и тотчас же повернёт
назад, его организм попросту не успеет “усвоить” эту проклятую энергию.
Этот уровень падает на единицу после того, как жертва покидает границы области.
Всего человек или другое живое создание может получить несколько очков Флюкса, точное
число которых на единицу уступает уровню Флюкса в окружающем мире. Например, если
городская больница пропитана 4 уровнем Флюкса, смертные будут получать только 3 очка
этой разрушительной силы. Увы, это правило ограничивается первым уровнем Флюкса: даже
в зоне, отравленной только единственным уровнем Флюкса, живые существа будут впитывать
в себя этот уровень.
Поначалу Флюкс может воздействовать только на поведение, чувства и мысли живых
существ, а не на их тела. Физические мутации становятся возможны только тогда, когда
жертва долгое время действует в области, заражённой Флюксом, превышающим
Самообладание или Решительность жертвы (в зависимости от того, что выше – или ниже в
случае животных). Если жертва проводит в такой области количество дней, равное своей
Воле, она теряет очко Выносливости. Это продолжается до тех пор, пока она не достигает
первого уровня Выносливости. Лишь после этого человек, животное или другое живое
создание может начать мутировать.
В местах, страдающих от поистине феноменального заражения Флюксом, мутации могут
происходить на более ранних стадиях.

Влияние на пандорианцев
Находясь в зоне, отравленной Флюксом, пандорианцы получают солидный бонус к
физическим действиям, а также любым проверкам, предполагающим использование Пироса.
Технически бонус равен самому уровню Флюкса, но ограничен Рангом пандорианца.
Например, пандорианец, обладающий только 3 Рангом, будет получать лишь +3 дайса,
находясь в зоне, отравленной Флюксом 5.

Влияние на Лилитим
Стоит ещё раз отметить, что Эльпидос не получают никаких преимуществ от Флюкса,
поскольку воплощают светлую и жизнетворную силу Божественного огня. В отличие от них,
Лилитим приобретают от Флюкса определённые бонусы.
Малые Лилитим добавляют к физическим и мистическим действиям либо +3 дайса, либо
уровень Флюкса – в зависимости от того, что меньше. Великие Лилитим добавляют к
подобным действиям либо +3 дайса, либо уровень Флюкса – в зависимости от того, что
больше.

Влияние на людей
В присутствии Флюкса проверки Решительности + Самообладания при сопротивлении
отклонениям получают штраф, равный уровню Флюкса. Обратите внимание, что разумные
сверхъестественные существа вроде оборотней и магов также становятся жертвами этого
штрафа.
Более того, потеря Нравственности (Человечности, Мудрости или другой этической
характеристики) провоцирует бросок на получение отклонений со штрафом -1 или сразу -2,
если уровень Флюкса равен 4+.

Влияние на животных
Звери начинают вести себя необычайно трусливо или агрессивно. Они могут или бежать из
окрестностей, или нападать на любого, кто потенциально может представлять для них
опасность. По умолчанию, любые попытки управлять животными получают штраф -1 (это
касается как проверок Знания животных, так и мистических способов подчинения вроде
Анимализма).
Если уровень Флюкса превышает Самообладание животного, оно фактически сходит с ума
и начинает совершать абсолютно любые (как правило, агрессивные) действия, даже если они
сопряжены с риском для жизни.

Влияние на чудовищ
Прежде всего, стоит ещё раз отметить, что разумные чудовища наподобие оборотней и
вампиров получают штраф к проверкам сопротивления своим психическим отклонениям.
В дополнение к этому, вампиры, задержавшиеся в отравленной области по меньшей мере
на сутки, теряют доступ к нескольким очкам Витэ, точное число которых равно значению
Флюкса. Они не утрачивают само Витэ – вместо этого кровь просто становится абсолютно
инертной и бесполезной. Любопытно, что мертвенный и неподвижный Флюкс кажется
вампирам настолько “родной” средой, что они практически не замечают оцепенения своей
крови, пока не пытаются использовать её в мистических целях.
Стерилизирующее воздействие Флюкса имеет и другой эффект: в случае с Сородичами
штрафы за раны понижаются на единицу, однако любое ранение наносит вампиру +1 очко
тупого урона (даже если остальной урон был летальным или аггравированным).
Закостеневшее тело вампира попросту начинает трескаться и ломаться.
Что касается оборотней, то сопротивление Смертельной ярости получает штраф -1 (или -2,
если Флюкс достиг четвёртого уровня). В то же время, Флюкс заставляет оборотней тайно
жаждать мутаций и трансформации. Проверки на смену обличья проходят с бонусом +1. Если
персонаж тратит хотя бы очко Эссенции – в любых целях, – он должен пройти проверку
Решительности + Самообладания – уровня Флюкса. В случае провала персонаж должен
сменить обличье ближе к Гауру (например, с Хишу на Далу или с Урхан на Уршул).
При сотворении заклинаний маги получают штраф -1 или -2 (на первых трёх и на
последующих уровнях Флюкса соответственно). Если маг накладывает заклинание
дистанционно, попытки воздействовать на объект или человека, заражённого Флюксом,
учитывают личный уровень Флюкса жертвы.

Влияние на предметы и сооружения


Если Флюкс равен Прочности объекта, каждую неделю, проведённую в заражённой
области, он теряет по очку Структуры. Использование электронных приборов, пострадавших
от этого эффекта (или находящихся в пределах отравленного здания) получает штраф, равный
-1 за каждое потерянное очко Структуры. Рассказчик может добавлять и другие опасности.
Растения и животные, длительное время находящиеся в пределах отравленного
сооружения, могут приобрести черты крипты.
Крипты
Крипты представляют собой животных или растений, в телах которых образовался
алхимический камень, именуемый безоаром. Безоар остаётся в инертной форме, ничуть не
мешая хозяину, пока тот не окажется поблизости от источника Азотной радиации. В этом
случае безоар раскрывается, выпуская в тело носителя алхимические субстанции,
приводящие к стремительной мутации тканей.
Животные, мутировавшие под воздействие безоара, начинают охотиться на любые
источники Пироса – включая пандорианцев, что теоретически может сделать крипты
союзниками Прометидов… до тех пор, пока крипта не проголодается вновь.
Растения под воздействием безоара становятся хищными и сообразительными охотниками.
По очевидным причинам они не могут передвигаться по миру, однако они начинают
двигаться по своей воле, что позволяет им притворяться безопасными – и затем обхватывать
оказавшихся поблизости Прометидов или пандорианцев ветвями, шипами или корнями.

Сейрим
Даже если крипта умирает, безоар в её организме практически не поддаётся естественному
разложению. Самые мощные безоары, обладающие •••• или ••••• уровнем (подробнее о
безоарах и их связях с Пандорианскими Трансмутациями рассказывалось в основной книге
правил Promethean: the Created), обладают достаточной мощью, чтобы оживлять других
животных в виде пандорианцев.
Так, если в пределах нескольких метров, точное количество которых равно пятикратному
уровню безоара, оказывается пандорианец, Рассказчик кидает четыре или пять дайсов в
зависимости от уровня безоара. Каждый успех создаёт одного пандорианца первого Ранга.
С визуальной точки зрения эти сейрим – звероподобные пандорианцы, созданные из
воскрешённых животных, – напоминают те особи, в телах которых они пробудились. Тем не
менее, они всегда выглядят немного меньше нормального зверя, уступая его первоначальному
Размеру на -1. Сейрим не могут получить Ранг выше 3, и хотя другие пандорианцы легко
принимают их в свои стаи, при определении вожака Ранг сейрим считается на единицу
меньше.
Сейрим довольно глупы и не могут получить больше одного очка Интеллекта и
Манипулирования. В большинстве случаев они обладают только двумя третями от
Трансмутаций, известных их стае.
Сентимани
Учитывая, какими опасностями усеяна тропа изучения Флюкса, желание некоторых
Прометидов посвятить свою жизнь слиянию с этой энергией может показаться
непостижимым. Зачем изучать энтропию, хаос и дегенерацию существу, весь смысл которого
заключается в эволюции и духовном-физическом самосовершенствовании?
Прежде всего, иногда ответ нужно искать не в логическом и рациональном поле, а в сфере
эмоций и чувств. Многие Прометиды бегут на Путь Очищения Флюкса от жизни, которую
они не понимают. Им не хватает Пути Очищения Олова, потому что оно хотя бы
предполагает принятие этой жизни как кровожадной, жестокой игры. Нет, такие чудовища
хотят обрести счастье, став именно теми извергами, которых в них видят люди. Они не хотят
быть изгоями – им нужно быть метафорическими, если не буквальными повелителями
Преисподней.
Однако хватает Созданных, видящих в Пути Очищения Флюкса и более философскую
ценность. Они могут полагать, что Флюкс представляет собой половину Божественного огня,
равнозначную Азоту по своему оккультному весу. По мнению этих Прометидов, отказываясь
от изучения Флюкса, Созданные отказываются от половины уроков, которые может
преподнести им Паломничество.
В сущности, некоторые Сентимани искренне верят, что в один день они станут людьми
благодаря внутреннему осознанию того, чем человек не является. Они пытаются прийти к
человечности через осознание монструозности. Точно так же, как некоторые из
последователей Пути Аурума обретают Смертность благодаря копированию поведения
извергов и маньяков, а апологеты Пути Железа – благодаря имитированию деятельности
варваров и берсерков, теоретически некоторые Сентимани могут обрести человечность,
поняв, где пролегает граница между жестокостью и чудовищностью.
Атаноры Сторуких
Грифон – Двойственность (Франкенштейн)
Сопряжённые характеристики: Рукопашный бой и Расследование
Преимущество Прометидов: Один раз в сутки Прометид может поменять местами
значения Интеллекта и Силы. Персонаж должен дождаться рассвета, прежде чем эффект
Атанора прервётся.
Преимущество Искуплённых: В момент обретения человечности Искуплённый
приобретает несколько очков Эмпатии. Точный размер бонуса равен Силе или Интеллекту
протагониста – в зависимости от того, что ниже.

Пеликан – Самопожертвование (Таммуз)


Сопряжённые характеристики: Решительность и Самообладание
Преимущество Прометидов: Персонаж может избавляться от урона, вкладывая по
одному Реагенту за каждое очко тупого урона и по два Реагента в случае с летальными
повреждениями.
Преимущество Искуплённых: Один раз в сутки, когда персонаж помогает другому
вместо того, чтобы преследовать собственные цели, он может вложить очко Воли, чтобы
перекинуть неудачно выпавшие дайсы.

Лиса – Звериная хитрость (Улган)


Сопряжённые характеристики: Кража и Сообразительность
Преимущество Прометидов: При любом взаимодействии со сверхъестественными
существами персонаж может вложить очко Реагента, чтобы добавить +1 дайс к
соответствующей проверке.
Преимущество Искуплённых: Герой приобретает Потустороннее чувство, которое
связано сразу со всеми проявлениями сверхъестественного мира (вместо определённой
области). Он не может “узнать” все особенности существа или аномалии, с которой его свела
судьба, однако он понимает, что перед ним – явление или существо мистического
происхождения.

Лебедь – Грация (Галатеид)


Сопряжённые характеристики: Атлетика, Ловкость или Манипулирование (игрок
выбирает только один Атрибут или Навык при создании Атанора)
Преимущество Прометидов: Вложив очко Реагента, персонаж получает возможность
использовать полную Защиту на протяжении всей сцены. Он может уворачиваться даже от
огнестрельных атак и не понижает Защиту вне зависимости от количества нападающих.
Преимущество Искуплённых: Обретя Смертность, персонаж повышает выбранный
Атрибут на +1 уровень (потенциально даже выходя за пределы стандартных пяти очков).

Сова – Разум (Осирис)


Сопряжённые характеристики: Интеллект и Образование
Преимущество Прометидов: Если на персонажа оказывают давление – обычное или
сверхъестественное, – его Самообладание или Решительность повышаются на +2 уровня. К
сожалению, этот бонус не может помочь Созданному унять свою Муку.
Преимущество Искуплённых: Персонаж обретает Энциклопедические знания.

Тёмные уголки земли


Как уже говорилось, многие Сентимани встают на Путь Очищения Флюкса в попытке
сбежать от жестокого мира или ответить человечеству злобой на злобу. Тем не менее,
некоторые Прометиды исследуют Флюкс в надежде узнать что-то новое о себе или людях.
Такие Уроды – возможно, даже не до конца заслуживающие это прозвище – часто исследуют
самые тёмные уголки земли, будь это древние колдовские святилища или тюрьмы, в которых
мотают свой срок невинно осуждённые люди. Они смотрят на проявления Флюкса – апатию,
разрушение и стагнацию – в самих людях. Им интересно, как люди относятся к проституткам,
как живут дикари и бездомные или как реагируют на смертные приговоры осуждённые в
странах третьего мира.

Возвращение к свету
В сущности, некоторым Сентимани даже не нужно “возвращаться” к свету, поскольку они
никогда и не отворачивались от него целиком. Тем не менее, даже самые человечные из
Сентимани сталкиваются с уникальной проблемой, которая незнакома другим Прометидам,
решившим сменить свой Путь Очищения. Когда Урод пытается сойти с Пути Очищения
Флюкса, он должен заново научиться принимать этот мир.
Дело в том, что даже последователи Олова принимают определённую роль, которую им
приписало жестокое человечество. Даже если они играют грязно, они всё равно играют по
правилам, созданным людьми.
Сентимани, напротив, привыкли воспринимать себя как независимых индивидов, которые
сами определяют правила своей жизни. Попытка вернуться на традиционный Путь Очищения
ставит Урода перед необходимость склонить голову перед законами, от которых он некогда
отказался.
Более того, Сентимани нередко выглядят так, что их облик попросту невозможно назвать
человеческим. Люди способны списать неподвижность Таммуз или стерильную красоту
Галатей на особенности характера или необычные внешние данные, но они не могут
проигнорировать пасть на щеке, демонические рога или щупальца на подбородке.
Разумеется, Сентимани всегда могут попытаться скрыть свои безобразные особенности
под плащом и шляпой, однако рано или поздно им нужно отыскать способ изменить своё
тело, придав ему сходство с нормальной человеческой внешностью.
С философской точки зрения большинство Сентимани, планирующие отказаться от своего
проклятого пути, стараются встать на Путь Очищения Олова, Ртути или Железа.
Превращение гордого Сентимани в скромного Имитатора или Изгоя нельзя назвать
невозможным, однако оно требует по-настоящему радикального изменения мировоззрения и
зачастую предполагает, что поначалу Сентимани должен встать на другой, промежуточный
Путь Очищения.

Опасные спутники
Не следует допускать ошибку: большинство Сентимани давно отказались от нравственных
представлений большинства Прометидов, и их появление в обществе Созданных быстро
приводит к травле или войне. Тем не менее, в редких случаях Сентимани удаётся убедить
окружающих в том, что они действительно изучают Флюкс, а не пытаются слиться с ним
воедино.
Таких Уродов могут принять в компании других Прометидов, даже если с великими
предосторожностями и готовностью нанести этим сомнительным товарищам удар в спину.
Хуже всего с Сентимани сходятся Имитаторы, следующие Пути очищения Золота. Если это
кажется очевидным, то куда более парадоксальное наблюдение заключается в том, что, наряду
с Имитаторами, Сентимани редко принимают в свои ряды и последователи Ртути. Даже
признавая Флюкс естественной частью Божественного огня, апологеты Меркурия хорошо
понимают, какое воздействие Флюкс оказывает на личность своих последователей.
И напротив, последователи Меди, Олова и Железа не видят особых духовных
противоречий в товариществе с Сентимани. Они могут уважать их желание сбежать от мира в
дальние уголки природы, их силу и стойкость или простое желание мести. Самые молодые
последователи этих путей могут даже не видеть особой разницы между собой и Уродами –
если только не говорить о чудовищной внешности Сентимани.
Пандорианцы
С какой бы искренностью или фанатичностью Сентимани ни изучали природу энтропии,
истинными детьми Флюкса всегда оставались тлетворные “выкидыши” Прометидов,
известные как пандорианцы. Эти омерзительные создания оживают только затем, чтобы
погасить пламя Азота в других искусственных существах. В отличие от других звероподобны
обитателей Мира Тьмы, пандорианцы могут представлять особый интерес для истории
потому, что они напрямую связаны с протагонистами.
Не забывайте, что многих пандорианцев могли создать сами протагонисты. Даже если они
сталкиваются с чудовищами, порождёнными другими Созданными, они не могут не
понимать, что судьба свела их с творениями, с которыми их создатели связывали величайшие
из своих надежд. Пандорианцы должны были стать Прометидами – и помочь создателям
обрести человечность. Вместо этого они рыщут по свету в поисках своих матерей и отцов,
желая лишь одного: разорвать их на части, причинив им перед смертью как можно больше
страданий.

Отторжение пандорианцев
Отторжение никогда не поддавалось искреннему пониманию Созданных, но ещё более
странными проявлениями отличается Отторжение пандорианцев. Вместо того чтобы
вызывать ужас у смертных, подобное Отторжение направляет свою ударную силу на самих
пандорианцев, заставляя их замирать на месте окаменелыми статуями. Нельзя забывать, что
истинным проявлением Флюкса всегда оставалась инертность и неподвижность. Мало что
доказывает это нагляднее, чем вид чудовища, замершего с разинутой пастью в считаных
шагах от своей жертвы – и только лишь потому, что рядом оказался живой человек.
В то же время, некоторые пандорианцы накапливают такую оккультную мощь или
проявляют такую волю, что преодолевают стерильный эффект своего Отторжения. Этот
феномен не подчиняется строгим игровым правилам, однако некоторые пандорианцы
способны двигаться даже тогда, когда на них смотрят люди.
В подобных случаях Отторжение пандорианцев проявляется приблизительно так же, как и
обычное Отторжение Прометидов. Человеческий мозг сам формирует реакцию на
пандорианца. Одни люди списывают увиденное на галлюцинацию или переутомление после
рабочего дня. Другие начинают испытывать фанатичное любопытство и даже бросаются
вслед за монстром. Некоторые могут даже посчитать монстра красивым и попытаться сделать
его своим питомцем. Как и всё в мире Созданных, Отторжение пандорианцев может привести
к любому исходу, включая появление нового демиурга.
Стайный инстинкт
Когда Созданные утверждают, что пандорианцы руководствуются только чувством
безумного голода, они не учитывают, что эти чудовища воспринимают себя как часть единой
семьи, порождённой Флюксом.
Пандорианцы не гнушаются поедать друг друга и убивать товарищей в борьбе за лучший
источник Азота, однако они стараются не мешать друг другу, если это может повысить их
шансы на пышную трапезу в обозримом будущем.
Пандорианцы известны сильнейшим стайным инстинктом, который заставляет их
сбиваться в огромные своры, если даже не орды чудовищ. Конечно, особенно крупные стаи
иногда просто отказываются принимать в свои ряды новых пандорианцев, зная, что они не
способны прокормить столько ртов. Случается, что пандорианцы по всему городу
распадаются на несколько конкурирующих стай, которые ведут друг с другом непримиримую
войну. Однако покуда это возможно, чудовища, порождённые Прометидами, стараются
держаться вместе и действовать сообща.
В отличие от разумных созданий, которые могут выбирать лидера на основе
идеологических, политических или философских принципов, пандорианцы попросту
чувствуют своего вожака. Лидером стаи автоматически становится самый сильный
пандорианец (для простоты – тот, которому удалось достичь наивысшего Ранга). Как только
кому-нибудь из пандорианцев удаётся повысить свой Ранг и обойти текущего лидера, в ту же
секунду вожаком становится он – а лидер безропотно начинает следовать за ним. Вопросы
гордости и социального статуса пандорианцам попросту не знакомы.
Исключением из этого правила часто становятся сублиматы. Если сублимат не обладает
высоким Рангом, он может намеренно убить вожака стаи или каким-нибудь образом понизить
его Ранг. В этом случае он становится вожаком по древнейшему праву в мире: праву
сильнейшего.

Служение
Ещё одной психологической чертой, незнакомой большинству Созданных и выбивающейся
из их представлений о пандорианцах как неразумных чудовищах, служит их жажда
приносить пользу другим сильным созданиям, потенциально способным послужить Флюксу.
Пандорианцы находят странное удовольствие в том, чтобы подчиняться Уродам или
другим существам, которые понемногу увеличивают власть Флюкса над миром (а с игровой
точки зрения – повышают уровень Флюкса на отдельно взятой территории).
Порой это даже приводит к интересному парадоксу, когда пандорианцы начинают открыто
служить существам, не связанным с Флюксом напрямую: например, магам, вампирам или
обычным Созданным, ещё не свернувшим на Путь Очищения Флюкса. В каждом из этих
случаев пандорианцы должны небезосновательно предполагать, что в ближайшее время
деятельность их владыки поможет Флюксу сомкнуть свои метафорические ладони на шее
живой природы.

Сублиматы
Несмотря на эти особенности мышления, пандорианцы всегда оставались чудовищами,
жаждущими только Пироса, смерти и разложения. По этой причине, вводя в историю
сублимата, Рассказчик должен определиться, зачем тот или иной пандорианец вообще
эволюционировал в мыслящее существо.
Каким бы ни был ответ Рассказчика, он должен быть напрямую связан с поисками
повышения эффективности. Пандорианец становится сублиматом тогда, когда это помогает
ему добираться до редких и труднодоступных источников Пироса. Так, если Созданные
начнут стекаться со всех окрестностей, чтобы уничтожить местных пандорианцев раз и
навсегда, вожак самой крупной стаи может понять, что без проявления хитрости и
изобретательности его стая обречена на гибель.
Равным образом, мощный пандорианец может просто заметить, что Прометиды
интересуются определённым предметом, областью или человеком, которого можно
использовать в качестве приманки. Такое чудовище начнёт устраивать на Прометидов засады,
планировать целые операции по заманиванию добычи в ловушку… и где-то в процессе
поймёт, что он начал мыслить.
История каждого сублимата должна быть полностью уникальной. Разумеется, сублимат
просто выражает коллективную волю местных пандорианцев, однако у него были причины
обрести разум. Рассказчики, это ваш выход. Придумайте интересное объяснение эволюции
сублимата. Сделайте его героем своей истории, даже если по вашей задумке он должен
погибнуть от рук персонажей. Нет ничего скучнее, чем изобразить сублимата просто как
“пандорианца, способного говорить”.
Примечательно, что сублиматы используют свой интеллект практически исключительно в
целях охоты. По этой причине они обожают налаживать связи с людьми, способными
поддержать их во время охоты. Они создают целые информационные сети, обмениваясь
сведениями с потенциальными демиургами, алхимиками, охотниками на чудовищ или даже
людьми, которые не понимают, что они оказались в эпицентре войны двух непримиримых
оккультных лагерей.
Культы и ереси
Многие сублиматы сами интересуются причинами, подтолкнувшими их к обретению
разума. Это часто приводит их к формированию любопытных идеологий, похожих на
религиозные концепции смертных. Почти у каждого сублимата есть собственное
предположение о “великой цели”, с которой ему был дарован разум. И некоторые сублиматы
придумывают столь сложные мировоззренческие системы, что формируют полноценные
культы, в которые могут вступить Сентимани, другие Созданные с экстремальным подходом к
Паломничеству или даже люди.
Одним из примеров подобных культов может служить разрозненная клика чудовищ,
именующих себя Эпиметидами. Согласно греческим мифам, Прометей был способен
предвидеть будущее, и его стремление даровать людям огонь было связано с попыткой
изменить будущее всего мира. Ключевым антиподом титана был его собственный брат
Эпиметей, хранивший секреты прошлого. Эпиметей считал будущее слишком туманным,
чтобы на него можно было повлиять, и вместо этого видел мудрость в изучении прошлого:
его событий, подвигов и ошибок.
Секта Эпиметидов не обладает каким бы то ни было организационным центром и
представляет собой скорее философскую доктрину, чем “общество” или “клуб”. Тем не менее,
всякого, кто пытается обрести мудрость в изучении своего прошлого – а также прошлого
всего мира, – могут пригласить в это разрозненное сообщество мудрецов и философов.
Эпиметиды считают, что они не могут предсказать даже события следующего дня, не говоря
уже о таких отдалённых планах, как достижение Нового Рассвета. В их тайном культе состоят
сублиматы, Уроды, обычные Созданные и даже другие чудовища, которые просто хотят
обмениваться информацией о великих уроках, которые они вынесли из своей жизни.
Несмотря на связь с сублиматами, Прометиды, вступающие в ряды Эпиметидов, не
обязательно отказываются от Паломничества. Они могут даже осознанно стремиться к
обретению человечности, но пытаться сделать это благодаря интерпретации собственной
жизни и сведений о судьбах других членов культа, а не благодаря долгоидущим планам и
замыслам.
Куда менее человечным обликом обладают участники Клуба цепей – тайного европейского
общества, созданного легендарным сублиматом, именующим себя Владычицей цепей.
Подробнее эта личность описана в основной книге правил Promethean: the Created, однако
её ключевая цель заключается в изучении Флюкса на самом глобальном, космическом уровне.
Даже охотясь за Пиросом так же, как и другие пандорианцы, Владычица хочет понять, какая
сила породила её на свет и обладает ли Божественный огонь волей, разумом или какой-либо
богоподобной личностью.
Клуб цепей помогает Владычице ловить Прометидов и помещать их в частные тюрьмы по
всему миру (преимущественно на территории Старого Света). Изучая Прометидов и
Опустошение, которое вызывает их вынужденная изоляция, члены клуба стараются больше
узнать об Огненных штормах, Лилитим и других проявлениях Флюкса в земной реальности.
Ещё одним ярким примером культа, созданного сублиматами, могут служить Эфоны –
еретики, называющие себя этим именем в честь орла, клевавшего печень прикованного
Прометея. Эфоны живут на маленьком острове на восточном побережье Испании. Раз в год,
во время зимнего солнцестояния, некий Осирианец, идущий по Пути Очищения Флюкса и
называющий себя Аколитом, приплывает на остров в лодке и пробуждает троих лидеров
секты. Они выходят из Дрёмы, кормятся Витриолью, которую Аколит собрал за год, и
одаряют его пророчествами, которые они якобы видят во время Дрёмы. Затем Аколит
уплывает, и цикл начинается заново.
Новые Преимущества
Чистые намерения (••••)
Требования: Самообладание •••
Эффект: По умолчанию Прометид, не идущий по Пути Очищения Флюкса, рискует
потерей Человечности каждый раз, когда обращается к Пандорианской Трансмутации. Тем не
менее, некоторые из Созданных прибегают к этим проклятым силам с чистыми намерениями
– например, в попытке лучше понять людей. Благодаря этому Преимуществу они получают
+2 дайса к попытке сохранить Человечность при обращении к Пандорианским
Трансмутациям и ещё +2 дайса к проверке на получение отклонений, если первоначальный
бросок провалится.
К сожалению для персонажей, это Преимущество не защищает от автоматического
понижения Человечности при использовании Пандорианских Трансмутаций, обладающих
постоянным эффектом.

Боевой стиль:
Многорукий бой (от • до ••••)
Требования: Наличие одной или нескольких дополнительны конечностей вроде рук или
щупалец, Рукопашный бой •• или Холодное оружие ••, Ловкость •••, Атлетика •••
Перевес (•): Противник утрачивает по очку Защиты за каждую дополнительную
конечность протагониста свыше двух. Щупальца и другие необычные формы “рук” в этом
смысле тоже рассматриваются как конечность.
Контроль (••): За каждую дополнительную конечность свыше двух персонаж может
предпринять ещё один маневр захвата (вроде обезоруживания или удушения) в пределах
одного раунда.
Осторожный удар (•••): Персонаж может сочетать маневр Уклонения и одну атаку в
пределах раунда.
Ураган (••••): Персонаж отказывается от Защиты в текущем раунде, однако за каждую
дополнительную конечность свыше двух он может предпринять по одной дополнительной
атаке с растущим штрафом -1. Этот маневр не сочетается с предыдущим приёмом.
Новые Пандорианские Трансмутации
Орда (••)
Вложив очко Воли, персонаж превращает небольшую стаю пандорианцев в улей,
полностью подчинённый разуму протагониста. Фактически пандорианцы утрачивают свою
волю, начиная выполнять то, что прикажет им персонаж. Эффект остаётся в силе, пока стаю
не уничтожат, пока пандорианцы не разбегутся на слишком большое расстояние друг от друга
или пока персонаж добровольно не вложив очко Воли в разрыв контакта.
Плата за этот автоматический контроль монстров весьма высока: персонаж утрачивает
очко Человечности без каких-либо проверок.

Благословение Зевса (••)


Воспользоваться этой силой может лишь сублимат – пандорианец, наделённый
собственной волей и разумом. При создании новых пандорианцев сублимат может вложить
очко Воли и от одного до нескольких очков Пироса. Каждое очко Пироса повышает Ранг
созданного пандорианца на единицу.

Азотная печь (••• или •••••)


На третьем уровне этой способности Прометид (и именно Прометид, а не пандорианец)
приобретает возможность поглощать Пирос при поедании мяса Созданных. На пятом уровне
он наделяет себя способностью получать вдвое больше Пироса от поглощённого мяса
Созданных.
Пандорианцам достаточно приобрести только третий уровень этой способности, чтобы
получить оба эффекта.

Единство с Флюксом (•••)


Эта способность постоянно активна. Пандорианец добавляет к физическим проверкам
бонус, равный уровню Флюкса в окружающем мире. Он больше не ограничивает этот бонус
собственным рейтингом.
Прометиды, освоившие эту Трансмутацию, должны активировать её на одну сцену
проверкой Сообразительности + Оккультизма. Они получают бонус, равный или количеству
выпавших успехов, или уровню Флюкса – в зависимости от того, что ниже.
Плач Пандоры (•••)
Само присутствие пандорианцев в области, обладающей хотя бы первым уровнем Флюкса,
переворачивает концепции Порока и Добродетели. Утоление Добродетели будет приносить
разумным существам только одно очко Воли, в то время как потакание своим тёмным
страстям начнёт восстанавливать сразу всю Волю.

Человечья шкура (••••)


Вложив два очка Пироса, пандорианец приобретает иллюзорный человеческий облик до
самого окончания сцены.

Внутренняя реконструкция (••••)


Вложив очко Пироса, пандорианец заставляет своё тело мутировать для решения
насущной задачи. Так, он может наделить себя Бронёй 2 (но понизив Силу и Ловкость на -1
уровень) или повысить Силу на +2 уровня ценой понижения Ловкости на -2 единицы.
Возможны и другие перестановки, включая обратные (например, повышение Ловкости за
счёт понижения Силы).
Рассказчик и игроки вправе придумывать интересные и изобретательные способы
применения этой Трансмутации. В целом считайте, что персонаж получает +2 дайса к
проверке одной способности, но -1 к двум другим.

Нечестивое пиршество (•••••)


Обездвижив враждебного Созданного, персонаж (вероятнее всего, пандорианец) начинает
медленно поедать его плоть. Каждые десять минут он проходит проверку Решительности +
Силы против аналогичного броска жертвы. Количество требуемых успехов зависит от
пожеланий Рассказчика (рекомендуется около шести успехов), однако как только пандорианец
накапливает их, вместе с Пиросом он высасывает из жертвы и что-то по-настоящему
уникальное: например, его Остаточные воспоминания или известные ему тайны других
Прометидов.
Глава вторая:
Огненное просветление

Многие Прометиды – как и другие обитатели Мира Тьмы, сведённых судьбой с


квашмалимами – уподобляют этих созданий ангелам из современных религий. Верно ли это?
Да.
Нет.
Возможно.
Никто не знает.
Квашмалимы не превращали грешную жену Лота в соляной столп. Хор квашмалимов не
пел пророку Иезекиилю. И это точно не квашмалим сообщил Деве Марии благую весть о
непорочном зачатии.
Однако многие квашмалимы похожи на андрогинных посланников из христианского и
мусульманского учения, в то время как некоторые из них соответствуют внешности,
традиционно приписываемой ангелам из других религий.
Одно можно сказать наверняка: облик и деятельность этих созданий вполне могли
послужить основой для более поздних мифов об ангелах, какими люди знают их по сей день.
Квашмалимы представляют собой воплощение Принципа на земном уровне. Они не
обладают собственной волей как таковой – в сущности, будет неправильным заявить, что
квашмалимы способны мыслить. Каким бы далёким ни было это сравнение, больше всего
ангелы напоминают роботов из научной фантастики. Они понимают, что им говорят,
реагируют на ситуацию с осознанием всех обстоятельств и частностей, и способны продумать
тактику по переубеждению собеседника – но они не осознают, что они это делают. Даже
самые хитрые из квашмалимов “умны” в том же смысле, в каком может быть умён
сверхкомпьютер, рассчитывающий траекторию полёта спутника.
Кроме того, квашмалимы не обладают личностью, даже если это и трудно сказать по их
поведению. Какими бы разнообразными они ни были, все квашмалимы представляют собой
лишь форму, которую принимает Принцип в текущий момент. Это живые рупоры,
инструменты, орудия труда. “Характером” они обладают на том же уровне, на котором
“характер” может быть у машины. Одни удобнее в управлении. Другие несовершенны и даже
сломаны. Но квашмалимы не обладают своими мечтами или интересами. Главный секрет
квашмалимов состоит в том, что их попросту не существует как отдельных разумных
существ. Когда Прометид говорит с квашмалимом, в действительности он имеет дело лишь с
воплощённой частичкой Принципа.

Миссия
Вместо целей и интересов квашмалимы руководствуются лишь своей задачей в земной
реальности. За редчайшими исключениями у них может быть только одна задача: например,
сообщить Прометиду весть о нашествии пандорианцев, помочь ему преодолеть свою Веху
или испытать Сентимануса, предложив ему сведения о Флюксе, потенциально способные
довести его до безумия.
Только время от времени квашмалим получает многоступенчатую миссию,
предполагающую, что он должен дождаться определённых условий, прежде чем приступит к
следующей стадии своего задания.
Вне зависимости от того, выполняет ли квашмалим однократное или многоступенчатое
задание, он получает только одну попытку добиться успеха. Как только квашмалим выполнит
миссию или утратит заложенную в него частичку Азота, он исчезает – в зависимости от того,
что наступит раньше. Принцип не допускает повторных попыток. Если его орудие не
справилось с поставленной задачей, Принцип полностью забывает об этой миссии.
Мало кто из Прометидов знает об этой особенности квашмалимов. Всё дело в том, что
Созданные часто встречают одного и того же “ангела” несколько раз на протяжении своего
Паломничества, иногда даже на протяжении долгих десятилетий. Встречаются легендарные
квашмалимы, о которых современным чудовищам рассказывали их создатели, жившие ещё в
прошлом или позапрошлом столетии.
Этот парадокс объясняется тем, что Принцип часто придерживается одних моделей
формирования квашмалимов. Он пользуется заготовленными шаблонами, проверенными в
тысячах операций, начавшихся ещё в доисторические времена. Весёлый и легкомысленный
вестник из Хора Эльпидос, наполнявший сердца Прометидов надеждой ещё в Античности,
будет выглядеть, говорить и поступать точно так же и в современности. Его могли видеть
тысячи Прометидов в тысяче разных мест по всему свету. Но это не один и тот же посланник.
Это тысяча разных ангелов, воспроизведённых заново по готовой модели. В сущности,
именно этим объясняется странная неспособность агентов Принципа вспоминать действия и
слова, которые, по мнению Созданных, они уже совершали или произносили в прошлом.
Почему Принцип не наделяет всех своих ангелов знаниями обо всём, что они делали в
прошлом? Почему Принцип даёт им лишь один шанс на выполнение миссии? Квашмалимы
не отвечают на эти вопросы, потому что ответ на вопросы тоже считается миссией – а у
квашмалимов уже есть другие, более значимые поручения.
Язык ангелов и людей
Некоторые Прометиды предполагают, что квашмалимы знают все языки на земле, включая
мёртвые, зашифрованные и запретные. Это не совсем так. Квашмалимы могут открывать рты
и произносить слова на физическом уровне, однако они делают это лишь для удобства своих
собеседников. В действительности они просто передают информацию напрямую в мозг
слушателей.
Если квашмалим хочет, чтобы его услышали, он будет говорить на шумерском, на хинди,
на вымершем диалекте Новой Гвинеи или на языке компьютерных шифров. Если по какой-то
причине он не захочет, чтобы собеседник понял его послание, тот не уловит ни одного слова,
даже если квашмалим заговорит на его родном языке. Ангелы пользуются высшей степенью
телепатии. Лингвистика и диалектизмы их беспокоят мало.

Эффект бабочки
Кем бы ни был Принцип, степень его осведомлённости о событиях, происходящих в
земной реальности, поражает воображение. Подобно всевидящему Творцу из
монотеистических верований, он способен реализовывать грандиозные планы, меняя по
одной детали зараз.
Например, он может послать шестерых агентов в разные места города, с тем чтобы они
помешали шестерым смертным и Прометидам добраться до своих домов или убежищ на
городском транспорте и такси. В итоге все шестеро пойдут до дома пешком и столкнутся друг
с другом в парке. Принципу не обязательно посылать квашмалимов, чтобы они напрямую
сказали смертным и Прометидам: “Сегодня вы должны встретиться в парке”. Принцип
режиссирует события так, что заметить его влияние можно только при длительном изучении –
и желательно при наличии сверхъестественных сил.
И пример с парком носит лишь ознакомительный характер. Принцип организует события в
сотни раз более сложные, чем пересечение незнакомых людей. Чего он хочет и зачем играет в
подобные игры, оставаясь за пределами восприятия смертных и Прометидов – отдельный
вопрос.

Несовершенства и противоречия
Самой неочевидной особенность квашмалимов служит их несовершенство. Время от
времени Принцип даёт квашмалимам задания, которые они просто не могут выполнить. Один
ангел пробуждается в человеческом теле с твёрдым пониманием того факта, что ему нужно
дать важный совет какому-то смертному. Но какому? Перед ним тысячи горожан, и прежде
чем он найдёт адресата, Азот в нём рискует попросту выгореть.
Другой ангел входит в земную реальность, чтобы даровать Прометиду видение. Но
Прометид находится в сотнях миль от него, может, даже в другой точке земного шара.
Мало того, иногда квашмалимы получают полностью противоречащие друг другу миссии.
Один квашмалим должен вдохновить Прометида на смену Пути Очищения, а другой –
заставить его придерживаться своих философских принципов, несмотря ни на что. Один
должен предупредить Прометида о нашествии пандорианцев, а другой – испытать его,
заставив бороться с пандорианцами в самый неожиданный момент.
Случается и так, что квашмалимы попросту ошибаются. Например, Принцип может
поручить ангелу сообщить Созданному о сублимате, которого следует уничтожить. Но вместо
Титана квашмалим по ошибке сообщает о сублимате Уроду, который находит в лице
сублимата выгодного союзника.

Утечка Пироса
Однако, пожалуй, главным несовершенством агентов Принципа служит их крайняя
недолговечность. Каждый день, проведённый в земной реальности, Сумраке или Тени, ангел
теряет по очку Пироса. Восстановить запас этой энергии он может только в том случае, если
ему даруют её при помощи специальных способностей. В обратном случае ангел исчезнет,
как только потратит весь запас Пироса на обращение к своим Нумина или как только
последнее очко Пироса выскользнет из его организма с началом очередного дня.

Хоры и Ордены
Вообще, квашмалимы никогда не подразделяют себя на Ордены или Хоры. В сущности,
они даже не используют название “квашмалим” для обозначения своей расы. Это слово,
родственное терминам “херувим” или “хашмаллим”, было дано им Созданными ещё на заре
современной истории.
Сами посланники Принципа называют себя словами, связанными с их текущей
деятельностью: например, Судья, Вестник или Каратель. Слово “посланник” звучит из их уст
особенно часто.
Что касается Хоров и Орденов, то квашмалимы попросту не способны ответить на вопрос
об их самоназваниях, потому что они… не знают об их существовании. Квашмалимы из
разных Хоров попросту не воспринимают друг друга. Они буквально не видят, не чувтсвуют
и не слышат представителей других Хоров. Лилитим может выполнять свою миссию
буквально в шаге от Эльпидос – и ни тот, ни другой не смогут даже понять Прометидов, если
те спросят об их отношении к соседу.
Что касается Орденов, то названия Малого и Великого Ордена также были даны этим
сущностям Прометидами. В глазах каждого квашмалима, они просто делают свою работу. Это
для Созданных очевидно, что одни – так называемые “малые” квашмалимы – вносят лишь
косвенные изменения в жизнь простых смертных, в то время как другие – “великие” –
напрямую влияют на жизнь десятков людей, основывают религии, разрушают сооружения и
устраивают буквальный дождь из лягушек.
Во многих трудах, оставленных Прометидами и даже смертными исследователями
Принципа, упоминаются богоподобные ангелы, стоящие выше Хоров и Орденов. Если эти
архиквашмалимы действительно существуют, их силы должно хватить, чтобы изменить облик
самой Земли. Кто знает, не они ли устроили падение тунгусского метеорита и не они ли
очистили Землю от динозавров?
Если в вашей истории появляется квашмалим подобного уровня, учтите, что сама
концепция “схватки” с подобным созданием должна казаться героям нонсенсом. Если
протагонист окажется достаточно глуп, чтобы ввязаться в сражение с архиквашмалимом,
скорее всего, он покинет историю в пределах следующих же секунд – пусть даже ярким и
запоминающимся образом.
Это не означает, что архиквашмалимы непобедимы. Если эти создания существуют, они
подчиняются тем же правилам, что и другие посланники Принципа. Они несовершенны, они
получают лишь один шанс на выполнение миссии и они допускают ошибки. Если Прометиды
узнают, какую миссию выполняет архиквашмалим и какие ограничения наложил на него
Принцип, они могут победить его, просто мешая ему выполнить свою миссию – и дожидаясь,
пока его запас Пироса выгорит сам собой.
Принцип:
Огонь Вселенной
Существование квашмалимов подводит нас к ещё более значимому вопросу. Что такое
Принцип? Чего он хочет? Обладает ли он своей волей – или это универсальная сила природы
наподобие времени или гравитации?
Вероятно, читатель уже догадывается, что прямого ответа на этот вопрос попросту не
существует. Во всяком случае, этот ответ неизвестен сразу всем обитателям Мира Тьмы.
Возможно, что отдельные обитатели этой вселенной уже успели разгадать тайну Принципа –
и унесли её с собой в могилу.
Подумайте: что видит Прометид в короткий миг обретения Смертности? Что он видит
перед тем, как стать человеком и навсегда забыть тайну пламени, которое некогда пробудило
его к мучительной жизни в мире людей?
Что видит древнейший вампир, погружаясь в глубины торпора, из которого он уже не
сумеет вернуться? Что видит оборотень, навсегда сбегающий в Тень, чтобы присоединиться к
призраку Отца Волка? Что видит маг, посетивший Одинокую Башню, перед тем как огни
великого откровения испепеляют его астральное тело?
Возможно, ваши протагонисты тоже сумеют узнать секрет Принципа. И кто знает – может
быть, они станут первыми, кому удастся вернуться с этой тайной назад в мир людей.

Предположения
Судьба
Принцип – это судьба, или время, или предназначение, или мир, каким он должен был
быть. Принцип знает, что вселенная должна была выглядеть совершенно иначе, и её облик
испорчен действиями чудовищ. Вампир может высосать досуха человека, которому было
предначертано родить ребёнка, от которого тысячу лет спустя произошла бы целая нация.
Колдун может остановить катаклизм и спасти слишком много жизней, которые просто
должны были быть оборваны.
Квашмалимы входят в земную реальность потому, что им известно, какой должна быть
Вселенная. Они видят будущее – или, правильнее, они видят всю временную линию сразу, – а
потому стараются делать в прошлом то, что поможет улучшить облик Вселенной в будущем.
И весьма вероятно, что в идеальной Вселенной, какой её видит Принцип, попросту нет места
искусственно оживлённым покойникам.
Эволюционный принцип
У Принципа нет интеллекта и воли. Это живая сила природы, которая следит за тем, чтобы
всё понемногу менялось к лучшему. Она помогает животным за тысячи лет адаптироваться к
новой среде обитания. Она помогает людям обретать новые знания. И конечно, она помогает
созданиям, оживлённым при помощи Азота, стать полноценными смертными.

Принцип термодинамического баланса


Принцип – это механический бог, Бог-машина, пытающийся упорядочить всё мироздание.
Он следит за балансом противоположных сил: жизнью и смертью, движением и
незыблемостью, жестокостью и человечностью. Он вовсе не следит за деятельностью
Прометидов: Созданные представляют собой такую же естественную часть его мира, что и
другие разумные существа.
Когда Прометид совершает тот или иной поступок, механизм Принципа приходит в
действие, отправляя на землю ангела-квашмалима, который совершает другое действие,
уравновешивающее влияние Прометида.
Побочный продукт
В мире не существует Принципа как великой космической силы. Вовсе нет: Принцип – не
более чем побочный продукт оккультного воровства, которое некогда и позволило людям
создавать Прометидов. В сущности, Принцип как таковой отсутствует – существуют лишь
квашмалимы.
На каждого Прометида и пандорианца в мире существует по одному квашмалиму.
Прометиды, идущие по тропе Паломничества, порождают одного квашмалима из Хора
Эльпидос. Сентимани и пандорианцы вдыхают жизнь в Лилитим.
Равным образом, сильные Прометиды и сублиматы порождают Великих квашмалимов, в то
время как слабые – Малых. Сущность квашмалимов постоянно меняется, отражая идеологию
и оккультную силу Созданных по всему миру.

Бог
Принцип – это Творец, некогда создавший Землю, как и другие части Вселенной. Однако,
вопреки смертным верованиям, он не испытывает ни любви, ни заботы о своём творении. Ему
интересно ставить эксперименты над своим детищем точно так же, как ребёнку интересно
шевелить палочкой в муравейнике.
Манихейская диада
Принцип – условное обозначение двух божественных сил: Эльписа и Флюкса. Это
классическая диада великих противоположностей – жизни и смерти, добра и зла, энтропии и
надежды. Два ангельских хора – Эльпидос и Лилитим – представляют собой лишь оккультно-
физические воплощения этих космических универсалий.

Отношения с окружающими
При всей загадочности квашмалимов и Принципа эти создания играют понятную роль в
жизни Созданных. Они заставляют Прометидов меняться и совершать действия, которых они
избежали бы без вмешательства квашмалимов.
Однако какую роль квашмалимы играют за пределами алхимического сообщества
Прометидов?
• Вампиры воплощают собой прямую противоположность Принципа и квашмалимов.
Даже Лилитим, не говоря о пламенных вдохновителях из Хора Эльпидос, заставляют
Созданных медленно изменяться. Вампиры же не меняются никогда. Они играют в одни и те
же однообразные игры на протяжении многих тысячелетий, стараясь не рисковать своей
вечной жизнью и не предпринимать действий, которых они не совершали ранее.
В большинстве случаев квашмалимы попросту избегают Сородичей, игнорируя их
присутствие в мире Принципа. Но порой что-то заставляет их являться к кровососущим
чудовищам с великими миссиями. Вот ангел спустился к Иерофанту и передал ему волю
Праматери всех чудовищ. Следующей ночью он сошёл с небес к Архиепискому Ланцеа
Санктум и сообщил ему волю Творца. Проходит всего несколько ночей, и всё общество
Проклятых схлёстывается в огне религиозной войны. Каким бы ни был исход, это общество
изменилось навсегда. Квашмалим выполнил свою миссию. Он возвращается к Принципу.
• В отличие от вампиров, оборотни меняются постоянно. Они изменяют обличье,
сражаются с духами, принимают новые философские догмы и нарушают традиции. Если
квашмалим всё же спускается к оборотням, то лишь затем, чтобы заставить оборотней
измениться в нужную сторону. Вот один ангел сходит с небес, чтобы подговорить смертную
женщину встретиться с сильным мужчиной, который в дальнейшем окажется оборотнем. У
них родится ребёнок, на которым родители, занятые своими весьма экзотическими
проблемами, просто не смогут следить постоянно. От одиночества ребёнок придумает себе
воображаемого друга, который будет нашёптывать ему по ночам секреты алхимии. Когда
ребёнок вырастет, он вспомнит своего воображаемого друга и попробует создать для себя
идеального спутника.
• Маги привлекают внимание Принципа куда чаще других обитателей Мира Тьмы –
разумеется, не считая Созданных. Квашмалимы часто связываются с магами под видом
посланников Высшего мира или архимагов, вернувшихся на землю, чтобы решить одну
последнюю задачу. Они помогают волшебникам узнавать о Созданных, изучать их и создавать
новые жизни. А когда Принципу нужно очистить площадку для собственных экспериментов,
квашмалимы подбрасывают магам повод повоевать друг с другом.

Ангелы и Эфир
И просто на заметку: хотя при встрече с посланцами Принципа большинство магов,
особенно из числа Обримос, немедленно поднимают вопрос об их связи с царством Эфира,
пока что ни один квашмалим не смог ответить на этот вопрос утвердительно. Возможно,
такая связь есть, просто квашмалим не имеет права её подтвердить, поскольку не в этом
состоит его миссия. А возможно, Принцип существует за рамками того оккультного космоса,
который известен магам. Как бы то ни было, маги, решившие повлиять на посланников
Принципа заклинаниями, обнаруживают, что на квашмалимов влияют только заклятья
Сущности и Разума – но не Энергии.
Глава третья:
Божественный огонь

Великий секрет Божественного огня заключается в том, что его практически невозможно
измерить и описать словами. Многие мистики, от античных философов и средневековых
алхимиков до современных магов и Прометидов, пытались дать свой ответ на вопрос о
природе Божественного огня. Результатом стали десятки трудов, многие из которых способны
сослужить добрую службу алхимику или Созданному, идущему по тропе Паломничества…
но даже лучшие из этих книг не могут дать чёткого определения Божественному огню. В
конечном счёте рассуждения всех философов и алхимиков сводятся к тому, что Божественный
огонь – это сама энергия жизни. Её невозможно измерить или увидеть – буквально в том же
смысле слова, в котором невозможно увидеть жизнь. Можно увидеть только её продукты,
симптомы и проявления, но не сам источник.

Материя или энергия?


В каком-то смысле Божественный огонь представляет собой идею или концепцию жизни.
Конечно, он обладает определённым энергетическим воздействием на окружающий мир,
однако, как уже говорилось, люди и Прометиды видят только следы влияния Пироса, а не сам
Пирос.
Не в силах дать более точного определения этой мистической силе, многие Прометиды в
конце концов останавливаются на определении “алхимическая плазма”. Хотя его нельзя
назвать правильным, было бы ошибочно утверждать, что оно в корне неверно. Определение и
источник Пироса неизвестны, однако при определённых обстоятельствах Пирос может
накапливаться в подходящих сосудах наподобие Прометидов. И когда Пирос выплёскивается
в окружающий мир, его можно даже увидеть как языки непостижимо яркого пламени или
дуги белого электричества.

Источники
К разочарованию многих алхимиков – и особенно тех, кто пытался сотворить жизнь при
помощи Пироса, – Божественный огонь невозможно создать. Его можно только найти или
переместить из одного сосуда в другой.
Найти Божественный огонь в чистом виде можно только в телах созданий, которых он
оживляет: то есть в Прометидах, пандорианцах и квашмалимах. Попытка найти Пирос в
других источниках теоретически должна заканчиваться неудачей по определению. Тем не
менее, сам факт появления новых Наследий говорит об обратном.
Некоторые люди находят способ разжечь искру Божественного огня при помощи
алхимических смесей, молитв, жертвоприношений, атомных взрывов и даже компьютерных
кодов. Это не означает, что демиурги создают Пирос с нуля. Скорее они просто привлекают
внимание Принципа и каким-то образом заставляют (или убеждают) его поместить частицу
своего пламени в подходящий сосуд.
По всей видимости, как и всё связанное с миром Принципа, Божественный огонь просто не
поддаётся логическому осмыслению.
Вкус Божественного огня
Хотя ни один здравомыслящий кровосос или оборотень не станет осознанно
предпринимать попытку вкусить Божественного огня, иногда происходят курьёзные случаи,
приводящие к потреблению Божественного огня через его материальные носители наподобие
крови и мяса Созданных.
Строго говоря, Прометиды плохо подходят на роль добычи. Поскольку Созданных
невозможно в достаточной мере причислить к живым существам, их мясо и жизненные соки
представляют гораздо меньшую ценность для сверхъестественных хищников, охотящихся за
подобными веществами. Вязкая и горячая электрохимическая “кровь”, наполняющая тела
Прометидов и проводящая через них энергию Пироса, неспособна насытить вампира так, как
кровь живого человека.
Для того чтобы получить очко Витэ при кормлении Прометидом, вампир должен выпить
вдвое больше этой суррогатной жидкости, нежели в случае с настоящей кровью – причём эту
жидкость трудно назвать приятной на вкус. Тем не менее, поглощение одного пункта Витэ
наносит Созданному столько же повреждений, сколько и смертному, из которого вампир
высосал два очка Витэ. К счастью, Созданные не подвержены эффекту вампирического
Поцелуя, а потому могут с лёгкостью защищать себя от нападений со стороны Проклятых.
Это же касается оборотней, пытающихся употребить мясо чудовища в пищу. Обратите
внимание, что вампиры и оборотни не получают никаких “половинных” очков Эссенции или
Витэ в том случае, если Прометиду удаётся вырваться прежде, чем они нанесут второе очко
урона. Эти пункты просто утрачиваются, хотя Прометид всё равно получает урон. В
дополнение к поглощению Витэ или Эссенции все вампиры и оборотни, нападающие на
Прометида с целью кормления, попадают под воздействие Отторжения безо всяких бросков
на сопротивление.
Если вампир имеет несчастье выпить крови пандорианца, он должен немедленно пройти
проверку сопротивления безумию и набрать три успеха.
Оборотни сталкиваются с Прометидами чаще многих других обитателей Мира Тьмы,
поскольку считают их одержимыми или другими жертвами духов. По счастью, оборотни не
всегда пытаются убить одержимых, и Прометид вполне может рассчитывать на сравнительно
мирный исход конфликта. Более того, не реже, чем на Прометидов, оборотни охотятся и на
пандорианцев, иногда неосознанно помогая Созданным отогнать стаю монстров от их
убежищ.
Как уже говорилось выше, оборотни получают лишь половину Эссенции за поедание
плоти Созданных. Если оборотень вкушает алхимической крови Созданного, он получает +4
дайса к дальнейшему выслеживанию этого Прометида.
Маги считают Прометидов любопытной аномалией и нередко занимаются их
исследованиями, даже не понимая, что именно попало к ним в руки. К удивлению магов, даже
будучи живыми созданиями, Прометиды слабее поддаются заклинаниям Жизни, чем
остальные живые существа. Любые проверки Жизни в случае с Прометидами получают
небольшой штраф -1.
Что касается тех редких случаев, когда Прометид сам пытается вкусить крови вампира,
оборотня или мага, результат оказывается на удивление далёк от мистических озарений или
шокирующих открытий. Кровь оборотней и магов не даёт Прометиду ничего, кроме
неприятного вкуса во рту. Кровь Сородича делает Прометида зависимым от неё, однако не
налагает на него Винкулум и не превращает его в гуля, сколько бы он её ни выпил.
Огненный шторм
Огненный шторм, известный также как “Вихрь Эуменида”, представляет собой
моментальный выплеск Божественного огня в материальный мир. Иногда его вызывает
длительное пребывание Созданных на одном и том же участке земли. Иногда он связан с
быстрым накоплением Витриольного опыта, или появлением квашмалима, или массовым
пробуждением пандорианцев. Так или иначе, Огненный шторм обрушивает на тело и разум
Созданных (а нередко и других живых существ) разрушительную энергию, пережить выплеск
которой в состоянии далеко не каждая жертва.
Прометиды интуитивно знают об Огненных штормах благодаря Азотной памяти. Это не
позволяет им узнавать детали и принцип работы Огненных штормов, однако в целом
Созданные понимают, к чему ведёт слишком активное применением Пироса в областях,
затронутых Опустошением.
Более подробные факты (или хотя бы теории), касающиеся этих алхимических катастроф,
Прометид может узнать из трёх ключевых источников:
• от Сентимани, которые изучают Огненные штормы с тем же упорством, с которым
обычные Прометиды изучают людей
• от последователей Меркурия, которые пытаются определить роль Огненных штормов в
своём Паломничестве
• от алхимиков, которые часто создают Огненные штормы в результате проваленных
лабораторных экспериментов
В зависимости от причин этой катастрофы, Огненный шторм может принимать одну из
нескольких форм. Рассказчик вправе придумывать и любые другие разновидности “Вихрей
Эуменида”. Все они названы в честь различных фурий из греческой мифологии, хотя,
разумеется, далеко не каждый из Созданных будет использовать эти названия в повседневной
речи.

Семнаи
Семнаи считаются самыми распространёнными среди Огненных штормов. Возникают они
из-за скопления нескольких Прометидов на одной территории, особенно если эти Созданные
близки к завершению своего Паломничества. Семнаи редко возникают внезапно: вместо этого
окружающие могут чувствовать надвигающуюся бурю за несколько часов или даже дней до
её фактического начала.
Мании
И напротив, Мании почти всегда начинаются неожиданно – как правило, после вспышки
Эльписа или Флюкса, после провала важной проверки Паломничества, после преодоления
крупной Вехи и так далее. Чаще всего Мания завершается так же быстро и неожиданно, как и
начинается.

Праксидикаи
Эти штормы возникают в результате смешения Флюка и Эльписа: например, в ситуациях,
когда Прометид по чистой случайности пробуждает множество пандорианцев.

Потнии
Такие штормы, как правило, начинаются только при сошествии квашмалимов в мир
смертных.

Диреи
Причины возникновения этих штормов до сих пор остаются загадкой для большинства
Прометидов, включая последователей Флюкса и Меркурия. Судя по всему, Диреи начинаются
там, где Прометиды или другие чудовища пытаются использовать больше Пироса, чем
способен вмещать их организм. Возможно, Диреи также возникают в случае с проваленными
экспериментами по вмещению Пироса в материальные носители или при попытках смертных
стать демиургами.

Суть явления
Как только Огненный шторм начинается, остановить его становится попросту невозможно.
Иногда шторм воздействует на весь окружающий мир, иногда – преследует одного-
единственного Прометида. Некоторые штормы наносят жертвам физический вред, другие –
наполняют разум людей и Созданных необъяснимыми галлюцинациями.
Так или иначе, вопреки своему названию, далеко не все Огненные штормы принимают
форму буквального пламенного вихря. Даже в случае с физическими проявлениями этих
явлений Огненный шторм может представлять собой чудовищную метель, электрическую
бурю или даже утечку неизвестной науке энергии, сплавляющей тела жертв друг с другом.
Некоторые Прометиды считают, что точный характер Огненного шторма зависит от
окружающей местности. Например, в областях, отравленных радиацией, такой шторм с
большей вероятностью будет носить характер массового радиоизлучения, чем
крупномасштабного землетрясения или бурана.

Характеристики штормов
Любой Огненный шторм обладает определённым элементом, масштабом,
продолжительностью и силой.

Элемент
Типичными элементами считаются Флюкс, Азот и Эльпис. Семнаи всегда опираются на
силу Азота, в то время как Мании и Диреи – на силу Эльписа, а Праксидикаи – на
разрушительную энергию Флюкса. Потнии могут опираться как на энергию Флюкса, так и на
силу Эльписа – в зависимости от того, к какому хору относится вызвавший их квашмалим.

Масштаб
Огненный шторм может либо преследовать определённую жертву (например, самого
Прометида или алхимика), либо распространяться на всю окружающую область: например,
лес, долину, городской район или горный хребет.

Продолжительность
Если шторм преследует одну жертву, он продолжается по одному раунду за каждый
уровень Азота, которым та обладает. Остальные штормы длятся по раунду за каждый уровень
своей силы.

Сила
Если шторм сосредоточен на конкретной жертве, Рассказчик делает бросок на её Азот.
Штормы, распространяющиеся на всю область, получают силу, равную наивысшему
показателю Азота, встречающемуся среди потенциальных жертв. Кроме того, Рассказчик
всегда может попросту выбрать уровень от 1 до 10, опираясь на нужды истории.
Если вы делаете бросок, то в случае успеха Огненный шторм получает силу, равную числу
успехов +1. В случае провала его сила равна 1. В случае исключительного успеха сила всё так
же равна успехам +1, однако штормы, сосредоточенные на единственной жертве, вместо этого
распространяют своё действие на всю область. Если шторм и так распространялся на целую
область, исключительный успех продлевает его эффект до окончания сцены.
Аспекты
Любой Огненный шторм считается накладывает на любые (а иногда – совершенно
конкретные) действия жертв небольшой штраф и наносит им летальный урон раз в несколько
раундов. Точные цифры будут зависеть от силы шторма. Как правило, жертвам, не связанным
с миром Созданных, Огненный шторм наносит только тупой урон, заодно смягчая и штраф,
приписываемый к их действиям в зоне бедствия.
Квашмалимы не подвержены действию Огненных штормов, поскольку буквально сотканы
из Божественного огня. С другой стороны, пандорианцы не только подвержены Огненному
шторму, но и вынуждены немедленно пробудиться (даже если это не соответствует их
интересам).
В дополнение ко всему, любой Огненный шторм может обладать одним или несколькими
аспектами наподобие перечисленных ниже. Учтите, что Рассказчик всегда может придумать
любые другие эффекты.
В целом названия аспектов говорят сами за себя.
• Оживление
• Землетрясение
• Ослепление
• Воспламенение
• Кислота
• Электромагнитный импульс
• Деформация плоти
• Наводнение
• Ураган
• Лёд
• Молнии
• Помешательство
• Град

Сопротивление аспектам
Если это соответствует здравому смыслу, любая жертва может избежать действия
вышеупомянутых аспектов, пройдя проверку Выносливости со штрафом, равным силе самого
шторма. В случае успеха жертва может игнорировать пагубные эффекты на протяжении
нескольких раундов, точное число которых равно её Выносливости. После этого ей придётся
пройти новую проверку.
Исключительный успех защищает жертву на протяжении всего шторма.
Последствия
По окончании шторма вся область может покрыться пеплом, льдом, морской водой или
другими следами недавнего катаклизма. Помимо этого, за каждый уровень своей силы
Огненный шторм оставляет по одному особому, сверхъестественному следу.
• По окончании шторма все Прометиды впадают в состояние Муки.
• Смертные получают новый уровень Отторжения.
• Смертные избавляются от всего накопленного Отторжения.
• Прометиды приобретают по очку Витриоли.
• Все жертвы утрачивают Пирос в размере, вдвое превышающем силу Огненного шторма.
• Огненный шторм немедленно снимает эффекты Опустошения (если таковые имелись).
• Пандорианцы получают аггравированный урон, равный силе завершившегося
катаклизма.
• Все жертвы теряют или приобретают очки Физических Преимуществ в размере силы
недавнего шторма.