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Comunicacion no verbal

No quieres que me compre la chamarra de piel que virnos esta manana, Lcierto?-, prequnto Carlos.

-l.Que quieres decir can que "yo no quiero"?-, replica Maya.

-Bueno, tienes una mirada que ...

-l.Que mirada?

-Va sabes cual, esa que siempre pones cuando no quleres que haga alga que yo

quiero hacer. Pero olvfdalo, voy a comprarme esa chamarra. -Tadavia no se de que mirada me estas hablando.

-Claro que sl, l.Y sabes por que 10 se? Porque te averquenza que 10 sepa y par eso

subes el tone de tu voz.

-No estoy subiendo el tone de mi voz, Carlos.

-Claro que sl, Lo estes hacienda.

-Carlos, estas hacienda que me moleste.

-Solo dices eso porque ya te descubrL

-('Va me descubriste"? Carlos, no me importa si te compras la chamarra 0 no.

- Tienes razon. Ya entendi, no tienes que dedrmelo can todas sus letras.

-Carlos, tranquilfzate. Depende de ti. 5; quieres comprar la chamarra, comprala.

-Pues, no creo que la vaya a comprar, pero ni creas que tu me convenciste de no

hacerlo.

66 Capitulo 4 • Comunicacion no verbal

odos hemos escuchado, y dicho: "Las acciones dicen mas que

T mil palabras", Las acetones son muy importantes para nuestra cornunlcaclon. Los investigadores estiman que, en la comunicacion cara a cara, "en cualquier sltuacion social, mas del 60 por

ciento del significado se comunica de manera no verbal" (Burgoon y Bacue, 2003, p. 179). Es decir, el significado que asignamos a cualquier tipo de comunicacion esta basado tanto en el contenido del mensaje verbal como en nuestra interpretacion del comportamiento no verbal que 10 acompafia. Y, como descubrio Carlos, no siempre es sencillo interpretar estas acciones no verbales.

En este capitulo discutiremos la naturaleza del comportamiento no verbal, los movimientos corporales, el paralenguaje, la presentaclon personal y el manejo de las condiciones externas.

Li.::.~=r La' naturaleza de la cnmunlcaelnn _'_'-j I nn.zerhal . ------,U

En el sentido mas ampllo, el termlno comunicaci6n no verbal es cornunrnente utilizado para describir todos los event os de la comunicaci6n humana que trascienden la palabra escrita 0 hablada (Knapp y Hall, 2002, p. 5). De manera especifica, las conductas de la comunlcacion no verbal son aquellas acciones corporales y cualldades vocales que generalmente acornpanan al mensaje verbal y que, par 10 regular, se [uzgan como intencionales y tienen interpretaciones convenidas en una comunidad IingGfstica, en particular (Burgoon y Hoobler, 2002, p. 244).

Al decir que las acciones no verbales se interpretan como intencionaJes, queremos decir que la gente actua como si fueran intencionadas aun sl se ejecutan sin Intencion ni conciencia (p. 231). Asi, cuando Anita dice:

"Con esto tuve" y cierra de golpe un libra, interpretamos que eI tono de su voz y el acto de cerrar el libro han tenido la lntencion de resaltar el significado de sus palabras ..

De la misma manera, cuando nos referimos a interpretaciones convenidas en una cultura 0 comunidad linguistlca ann, reconocemos que, aunque la gente de todo el mundo utiliza muchos de los mismos apuntes no verbales, puede interpret arias de formas diferentes. Por ejernplo, una sonrisa puede significar una experiencia positiva, el goce de un contacto personal 0, sencillamente, una torma de poner buena rostra en una situaci6n inc6moda.

conductas de la comunicaci6n no verbal acetones corporales y cualidades oocales que generalmente acompanan a/ mensaje verbal.

Adernas de las acetones corporales y de las cualidades vocales que acornpaflan a los mensajes verbales, la comunlcacion no verbal tambien incluye los mensajes enviados por el uso del espacio fisico y de nuestras elecciones de indumentaria, mobiliario, iluminacion, temperatura y color.

Ya que gran parte de 10 que se considera un comportarnlento no verbal apropiado depende de la cultura, despues de discutir cada categoria en terminos de la cultura dominante estadounidense, describiremos algunas importanles rutas alternativas en las que se interpreta el comportamiento de la comunicaci6n no verbal en otras culturas y comunidades.

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Los movimientos corporales, 0 kinesica, lncluyen el contacto visual, la expresion facial, los gestos y la postura como elementos de cornunlcacion.

Contacto visual

EI contacto visual, 0 el intercambio demiradas, es la manera en que observamos a las personas con quienes nos comunicamos. El contacto visual tiene muchas funciones en nuestra comunlcacton: su presencia demuestra que estamos poniendo atencion y la manera en que observamos a una persona revela tambien una serie de emociones como afecto, enojo a miedo. Par ejemplo, decimos que los enamorados tienen "ojos sonadores" y comentamos sabre "las miradas que rnatan". La intensidad del contacto visual puede utilizarse para ejercer dominio, como cuando aJguien "ve de arriba abajo a otra persona" (Knapp y Hall, 2002, pp. 430- 431).

Mas aim, por medio del contacto visual revisamos el efecto de nuestra comunicacion. AI mantener el contacto visual, podras decir si la gente te presta atenclon, si esta de acuerdo con 10 que dices y si 10 que estas diciendo provoca algun sentimiento.

Aunque la gente difiere en su uso del contacto visual, los estudios demuestran que, en Estados Unidos, los hablantes mantienen el contacto visual entre 38 y 41 por ciento del tiempo, aproximadamente, y los oyentes entre 62 y 75 por ciento (p. 350).

Generalmente mantenemos un mejor contacto visual cuando nos cornunicamos con quienes nos sentimos comodos, cuando estamos genuinamente interesados en los comentarios 0 reacciones de una persona 0 cuando tratamos de influir en ella.

Expresion facial

La expresi6n facial es la disposition de los rnusculos del rostro para cornunlcar estados emocionales 0 reacciones a los mensajes. Los tres conjuntos de musculus que son manipulados para formar las expresiones del rostra son: 1) la ceja y la frente; 2) los ojos, los parpados y la raiz de la nariz, y 3) las mejillas, Ia boca, 10 que resta de la nariz y el menton. Nuestras

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Movimientos corporales 67

movimientos corporales o kinesica

usa del contacto visual, la expresion facial, los geslos y la postura como elementos de com un ieaci6n.

contacto visual 0 intercambio de miradas manera en que observamos a las personas can quienes nos eomunicamos.

expresi6n facial disposici6n de los truisculos del rostro para eomunicar estados emocionales 0 reacciones a los mensajes.

68 Capitulo 4 • Comunicacion no verbal

gestos

mooimientos de las manes, brazos y dedos que, por sf solos. 0 en concietto con un mensaje verbal, transmiten significado

postura

posicion y mouimiento corporal.

Jenguaje de seiias

sistemas de movimientos corporales que se emplean en la comunicaci6n y que incluyen los lenguajes de signos de los mudos y los lenguajes altemos de signos que utilizan los monjes trapenses en Europa y algunos mujeres en Australia.

expresiones faciales son especialmente importantes pues transmiten las seis emociones basicas: felicidad, tristeza, sorpresa, miedo, enojo y disgusto.

que senala, un pufio cerrado 0 algCm otro gesto refuerza con Las expresiones faciales son de especial frecuencia el punta. Sin em- importancia pues transmiten emociones. bargo, la cantidad de gestos l.eua1 es el mensaje en este rostra?

que acornpanan el discurso varia de persona a persona; algunas "hablan con las manos" mucho mas que otras.

Gestos

Son los movimientos de las manos, brazos y dedos que, por si solos, 0 en concierto con un mensaje verbal, transrnlten significado. Asi pues, cuando una persona dice "as! de alto" 0 "cerca

de este ancho", esperamos ver un gesto que acompane la descrlpci6n verbal. De ese modo, cuando una persona dice "baja eso" 0 "escuchame", un dedo .: r

Postura

La postura se refiere a la posicion yal movimlento corporal. Los cambios en 1a postura tambien pueden comunicar. Por ejemplo, sentarse de pronto con la espalda erecta e incIinado hacia adelante son movimientos que demuestran un incremento en la atenci6n, mientras que pararse puede ser una serial de "se acabo": dar la espalda al otro expresa que hemos puesto nuestra atenci6n en otra persona.

Como se utilizan los movimientos corporales

Los movimientos corporales, en general, y los gestos en particular, pueden ser usados de las cinco Iorrnas siguientes (Ekman y Friesen, 1969, pp. 49-98).

1. Los movimientos del cuerpo tom an el lugar de una palabra 0 una frase.

Podemos redactar una larga lista de signos no verbales que toman ellugar de palabras, 0 frases, que us amos con frecuencia. Por ejemplo, el pulgar hacia arriba significa "todo marcha bien"; el dedo medio y el dedo indice sostenidos en forma de V significa "paz" 0 "victoria"; mover la cabeza de un lado a otro quiere decir "no" y de arriba abajo significa "sl"; encoger los hombros significa "tal vez", "no me importa" 0 "no 10 se",

En algunos casos, los emblemas se utilizan como un lenguaje com pieto. Ellenguaje de seiias se refiere a los sistemas de movimientos corporales que se emplean en 1a comunicaci6n y que incluyen los lenguajes de signos de los mudos y los lenguajes de signos aIternos que utilizan los monjes trapenses en Europa y tarnblen algunas mujeres de Australia (Leathers, 1997, p. 70).

2. Los movimientos corporales iIustran 10 que un orador nos dice.

Utilizamas estos gestos por 10 menos can cinco intenciones distintas:

• Para resaltar el discurso. Un hombre puede golpear la mesa que esta frente a el dicienda: "No me molestes."

• Para mostrar la ruta 0 direccion del pensamiento. Una maestra puede mover sus manos en un medio continuo imaginario cuando dice: "Las tareas fueron desde muy buenas hasta muy malas."

• Para mostrar la posicion. Un mesero puede senalar cuando dice: "Tome esa mesa."

• Para describir. Una persona puede usar sus manos para indicar el tamafio cuando dice: "La pelota tiene como 10 cm de dlametro."

• Para hacer mimica. Una persona puede cabecear cuando dice: "lObservaron como cabeceo ese senor?"

3. Los movimientos del cuerpo exhiben la expreston no verbal de los sentimientos. Estas exhibiciones (emocionales) ocurren de rnanera autornatica y es probable que sean muy notorias. Par ejemplo, si te golpeaste el dedo gordo del pie can una silla cuando te levantabas de la cama cierta mafiana, seguro hiciste un gesto de dolor. En ocasiones, cuando la gente disminuye a propostto la intensidad de sus emociones, 0 las exagera, somas enganados por estas exhibiciones. Par ejemplo, un estudiante puede sonreir para esconder el hecho de que reprobo un examen: una amiga puede sencillamente encoger los hom bros cuando se le pregunta sabre el rompimiento de una relaclon; 0 una jovencita puede aullar "de dolor" cuando su hermana mayor tropiece con ella por accidente.

4. Los movimientos del cuerpo controlan 0 regulan la fluidez de una cooversaclon, Cuando realizamos cam bios en el contacto visual, movemos Iigeramente la cabeza, cambiamos de postura, levantamos las cejas e indicamos con la cabeza para decirle a una persona cuando debe continuar, repetir, elaborar, apresurar 0 terminar 10 que este diciendo. Los comunicadores eficaces aprenden a ajustar [0 que dicen can el como 10 estan diciendo sabre la base de tales apuntes.

S. Los movimientos corporales liberan la tension. En ocasiones, al hablar, la gente no se queda quieta 0 cambia de posicion con el fin de relajarse.

Variantes culturales

Son las diferencias culturales en los movimientos corporales que estan bien documentadas.

Contacto visual. En Estados Unidos y en otras culturas occidentales, las personas esperan que sus interlocutores los "rniren a los ojos", pero Samovar y Porter (2001) senalan que el contacto visual directo no siempre es universalmente apropiado (p. 178). De hecho, en algunas culturas, este tipo de contacto visual se considera descartes. Por ejemplo, en Japon, la gente dirige la mirada a un punto alrededor de la manzana de Adan, no directamente a los ojos del otro. Los chinos e indonesios bajan la mirada como senal de deferencia; para ellos, demasiado contacto visual directo es serial de malos modales. Los arabes, en contraste, observan, deliberadamente y durante largos periodos, los

Movimienlos corporales' '69- .

70 Capitulo 4 • Ilnrnunlcaclun no verbal

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I Observa y analiza I

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Movimientos corporales Encuentra un ambiente publico (por ejemplo. un restaurante) donde puedas observar a des personas que conversan entre sf y que esten 10 suficientemente cerca para que puedas observar su contacto visual. sus expreslones faciales y sus gestos, pero sin que puedas escuchar 10 que estan diciendo.

Observa con cuidado la interacci6n con el proposito de contestar las siguientes preguntas: lCual crees que sea su relacion? lcual pareda ser la naturaleza de su converseci6n (chismes, elaboradon de un plan. resolucton de un problema. discusi6n Intima)? l.como se sentfa cad a una de las personas con respecto a la conversadon? l.cambiaron los sentimientos en el curso de

la misma? lalguna de las personas se rnostro mas domin ante? Toma nota de los comportamientos no verbales especlficos que te Ilevaron a cada conclusion y escribe un parrafo describiendo esta experiencia y 10 que has aprendido.

ojos de su interlocutor, pues, para ellos, el contacto visual dlrecto demuestra un profundo lnteres. Tambien existen diferencias en el uso del contacto visual entre las subculturas estadounidenses. Par ejernplo, los afroamericanos usan un contacto visual mas continuo al hablar que los euraamericanos, pero su contacto es menor cuando escuchan (p. 159).

Gestos. movimientos y expresi6n facial. Los estudios demuestran que existen muchas similitudes en la comunicaci6n no verbal a traves de las culturas, sobre todo en expresiones Iaciales como I evan tar Hgeramente una ceja, que comunica reconocimiento; arrugar Ia nariz 0 poner cara de disgusto para mostrar repulsion social (Martin y Nakayama, 200, pp. 183-184). De hecho, por 10 menos seis expresiones faciales (feJicidad, tristeza, miedo, colera, disgusto y sorpresa) tienen el mismo significado basico en todo el mundo (Samovar y Porter, 2001, p. 177).

Las culturas tam bien difieren en el significado queasignan a distintos gestos.

Par ejemplo, formar un drculo con el pulgar y el Indlce, es senal de que todo esta bien en Estados Unidos y en Mexico; significa cera, 0 que algo no vale nada, en Francia; es simbolo de dinero en Japan; una maldiclon en algunos parses arabes y un gesto obsceno en Alemania, Brasil y Australia (Axtell, 1999, pp. 44, 143, 212). Tarnbien varian las demostraciones de emoci6n. Par ejemplo, en algunas culturas orientales, las personas han sido educadas para mitigar la intensldad de las senates de alguna conducta emocional, en tanto que los miembros de otras culturas han sido socializados para exagerar su despliegue de emociones.

Variaciones de genera

Los hombres y las mujeres difieren en el uso de la comunicaci6n no verbal (Canaryy Hause, 1993, p. 141) Y tambien en la manera en que interpretan las conductas de comunicaclon no verbal de los demas, Las principales dificultades en las relaciones entre hombres y mujeres son, con frecuencia, creadas por la codificaci6n y desciframiento poco precisos de los mensajes no verbales. Un importante 011- mero de estudios ha demostrado que las mujeres son mejores que los hombres para descifrar las pistas vocales y faciales no habladas (Knapp y Hall, 2002, p. 83).

Contacto visual. En Estados Unidos, las mujeres tienden a establecer contacto visual durante las conversaciones mas que los hombres (Cegala y Sillars, 1989). Mas aun, las mujeres tienden a mantener el contacto visual mas que los hombres, sin importar el sexo de la persona con la que estan interactuando (Wood, 2003, p. 141).

Expresi6n facial y gesto. Las mujeres tienden a sonrefr mas que los hombres, pero sus sonrisas son mas dlflciles de interpretar. Las sonrisas de los hombres, por 10 general, significan sentimientos positivos, en tanto que las sonrisas de las mujeres tienden a ser expresiones generales de afillacion y cordialidad (Hall, 1998, p. 169).

Las diferencias de genera en el uso de los gestos son tan prafundas que se ha descubierto que Ia gente atribuye masculinidad 0 feminidad a partir del estilo de los gestos por sf solos (pearson, West yTumer, 1995, p. 126). Por ejemplo, es mas probable que las mujeres mantengan los brazos cerca de su cuerpo, que den palmaditas con las manos 0 que jueguen con su cabello 0 vestido mas frecuentemente que los hombres; sin embargo, se Incilnan hacia delante menos que ellos.

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F ParaJenguaj.e,-----

EI paralenguaje es el "sonido" no verbal de 10 que escuchamos, la manera en que se dice algo. EI paralenguaje abarca cuatro caracteristicas vocales que influyen en el significado que transmitimos por media de nuestros mensajes.

Caracterlsticas vocales

Si controlamos las cuatro caracteristicas vocales prlncipales (graduacion, volumen, ritmo y calidad), podremos complementar 0 contradecir el significado que transrnitlmos mediante ellenguaje con el que construimos el mensaje.

La graduacion es el nivel alto 0 bajo del tono de la voz. La gente tiende a levantar 0 a bajar la graduacion vocal para acornpanar los carnbios en el volumen. Tambien podemos aumentar la graduacion cuando estamos nerviosos o bajarla cuando intentamos ser energlcos.

EI volumen es el nivel de intensidad sonora 0 suavidad del tono. En tanto que algunas personas tienen voces resonantes que pueden escucharse a gran distancia, otros tienen, regularmente, voz afable. Sin importar el nivel normal del volumen de la voz, este puede variar dependiendo de la situacion y del tern a que se trate. La gente habla mas fuerte cuando esta emocionada yean mas suavidad cuando esta triste a pensativa.

EI ritmo es la velocidad con la que habla una persona. Las personas tienden a hablar mas rapido cuando estan felices, asustadas, nerviosas 0 ernocionadas y mas lentamente cuando estan resolviendo un problema en voz alta 0 cuando intentan enfatizar un punto importante.

La calidad es el timbre 0 el caracter de la voz. Cad a voz humana tiene un timbre diferente. Algunas voces son asperas, otras humeantes 0 agudas, mientras que algunas otras son guturales. Adernas, cada uno de nosotros utiliza una calidad de voz Iigeramente distinto para comunicar un estado emocional particular. Podemos asociar las lamentaciones con una cualidad nasal y planldera; una lnvitacion seductora con una cualidad suave y susurrante; y el enojo con una cualidad estridente y aspera.

Algunos de nosotros desarrollamos habitos vocales que pueden lIevar a los dernas a malinterpretar constantemente 10 que decimos. Por ejemplo, algunas personas cultivan un tono de voz que causa que los dernas crean que son sarcasticos, cuando no es asi. Si estas preocupado por tus caracteristlcas vocales, cornentalas con tu maestro. EI podra evaluar tu voz y, si 10 necesitas, brindarte ayuda adicional.

Interferencias vocales

A veces, la mayo ria de nosotros somos culpables de utilizar algunas interferencias vocales (sonidos ajenos 0 palabras que interrurnpen el flujo del discurso). Estas interferencias pueden valverse un problema cuando resultan excesivas para los dernas y cuando empiezan a ser tan notorias que impiden a los oyentes concentrarse en el significado del mensaje. Las interferencias mas comunes que se deslizan en nuestro discurso

Paralenguaje '-71-

paralenguaje

sonido no verbal de 10 que escuchamos, la manera en que se dice alga.

graduaclon

nioel alto 0 bajo del tono de la UOZ.

volumen

niuel de intensidad sonora 0 suavidad del tono de voz.

ritmo

velocidad con la que habla una persona.

calidad

timbre 0 cardcier de la VOZ.

interferencias vocaIes sonidos extraiios 0 palabras que interrumpen el flujo del discurso.

72 Capitulo 4 • Comunicacifin no verbal

incluyen "este", "mrnh", "bueno", "OK" e interruptores como "l,me explico?" y "como que".

Las interferencias vocales pueden utilizarse como "marcadores de lugar", 0 muletillas, disefiados para lIenar brechas mornentaneas en el discurso que de otro modo caerlan en el silencio. De esta manera, indicamos que aun no terminamos de hablar y que todavia es nuestro "turno". As! pues, podemos usar un "rnmh" cuando neeesitamos haeer una pausa de un momenta para buscar 1a palabra 0 idea correcta. Aunque la posibilidad de ser interrumpido puede ser real (algunas personas buscaran interrumpir en cualquier pausa), la intrusion de un numero excesivo de marcadores puede dar la irnpreslon de inseguridad 0 de confusion acerca de 10 que intentas decir.

Igual de frecuente, y quiza aun mas disociador, es el exceso de "lrne explico?" y de "como que". EI habito de "l,me explico?" puede comenzar como una forma genuina de investigar si 10 que se dice ha sido comprendido por los dernas. Para algunos, esta muletilla puede ser una fuente de Identlftcaclon, una manera de establecer un campo cornun can nuestro interlocutor. Tamblen el usa de "como que" puede eomenzar hacienda cornparaciones como "Raul es guapo; como que se pareee a Denzel Washington". Pronto, las cornparaciones se vuelven atajos como en "[como que el es muy guapo!", Finalmente, el usa de "como que" se vuelve un relleno puro: "como que el es muy llndo, como que no puedo expllcarlo, pero te digo que es as! como que iguau!". Para la mayoria de las personas, lnundar las frases de "l,me explieo?" y "como que" se ha convertido en un mal habito que da como resuItado mensajes desartieulados y una torpe codificacion, pues, en lugar de trabajar para aclarar sus pensamientos y eleglr las palabras precis as, usan estas muletillas para renunciar a la responsabilidad de codificar sus ideas. Pronto estaran utiIizando tantos rellenos que sus mensajes seran incomprensibles, dejando Ia mayor parte de la responsabilidad de cornprenston al receptor.

Dato curiosa: no importa cuan molesto sea el uso de "l,me explico?" 0 "como que" para los oyentes, es muy probable que no expresen su irritad6n. Pero el usa habitual de estos rellenos puede ser una desventaja en muchos ambientes. Par ejemplo, el usa excesivo de las interferencias vocales durante las entrevistas de traba]o, 0 en clase, puede afectar Ia impresion que des. En su mayorta, los habitos de discurso persisten de un escenario a otro. 5i utillzas los rellenos de manera excesiva en tu discurso diario, es rnuy poco probable que puedas controlarlos Iacilmente en escenarios mas formales.

F,J P resentanlnn parsnnal. -------10

Las personas aprenden mucho de nosotros can base en la manera en que elegimos presentarnos, es decir, mediante la complexi6n, la indumentaria, el aseo personal, el contacto fisieo y la manera en que dlstribuimos el tiernpo.

· .~,:_ . ..', .. ~ Presentaetnn personal 73

Complexion

Una de las primeras cosas que los dernas perciben es tu complexion, que puede clasificarse en tres tipos basicos: endomorfo, mesomorfo 0 ectomorfo. La Iigura endomorfa es suave, redonda y obesa; la mesomorfa es muscular, angular y salida; la ectomorfa es larguirucha, fragi! y delgada. La investigacion ha descubierto que, con frecuencia, los endomorfos son considerados lentos, sociables, dependientes y relajados; los mesomorfos, dominantes, confiados, vigorosos, competitivos, asertivos, de temperamento fuerte, entusiastas y optimistas; y los ectomorfos, tensos, tim idos, meticulosos, precisos, sensibles, desgarbados e introvertidos (Knapp y Hall, 2002, p. 195).

En el mundo occidental, la ldeallzacion de la complexion ectomorfa para las mujeres (difundida por los medios masivos de corrumlcacion), ha contribuido al incremento de los desordenes alimenticios; mientras que la idealizacion de la figura mesomorfa para los hombres ha llevado at peligroso uso de estero ides. Sin embargo, las preferencias de complexion varian segun cada cultura, como 10 explica Christy Haubegger en el articulo contenido en la seccion Voces de fa dioersidad denominado "No soy gorda, soy latina".

Indumentaria y arreglo personal

Tu indumentaria y arreglo personal dicen mucho de tl, Los profesionales exitosos comprenden el mensaje de poder que trans mite la indumentaria y el arreglo personal. Por ejemplo, seria absurdo que una persona acusada de posesion de drogas se presentara a la corte usando una chamarra de pandillero, pesadas cadenas de oro, pantalones amplios y una gorra de beisbol al reves. De manera similar, un representante de ventas puede usar pantalones y camisa casuales en Ia oficina, pero se pondra un traje azul formal para hacer una presentacion importante ante un grupo de clientes potenciales. Muchos negocios han integrado codigos de indumentaria en sus politicas puesto que, segun palabras de Korn-Ferry International, "descubrimos que la ropa casual fomentaba una actitud casual" (Geyer, 1999, p. A12).

Mas que en ninguna otra epoca, en

la actualidad, las personas utilizan la elecci6n de Indurnentaria, el arte corporal y otros tipos de arreglo personal para cornunlcarse. Desde modas "retro" hasta estilos hip-hop, desde el cabello azul y el color verde de las ufias hasta cortes de cabello extravagantes; des de tatuajes hasta perforaciones, mas y mas gente decide utilizar su indumentaria y apariencia para diferenciarse de los dernas e identificarse con grupos especfficos.

Los comunicadores competentes reconocen Ia importancia de su apariencia fisica y adaptan su estilo al ambiente que los rodea. A pesar de que

l.Cuales serlan 105 tres adjetivos que usarlas para describir la personalidad de cada una de estas personas? lQue elementos de su indumentaria y apariencia personal te lIevaron a sacar esas condusiones?

74 Capitulo 4 • Comunicacion no verbal

DE

LA

DIVERSIDAD

VOCES

No soy gorda, soy latina

par Christy Haubegger

"La belleza estii en el ojo del que mira ", pero si eres una persona corpulenta, el heche de que tu talla se admire 0 desestime, en tu propia perception 0 en la de los dettuis, puede depender de tu grupo cultural.

ace poco, lei un articulo de peri6dico que sefialaba que cere a del 40 par ciento de las rnujeres latinas y afroamericanas sutrlan de sobrepeso. Al menos somas mu-

chas, Hasta las graficas de peso y altura mas generosas del consultorio medico dicen que yo tengo un sobrepeso de, aproxtrnadamente, 12 kilos. V tcdavia estoy esperando que me incluya la estadlstlca en la caja de las bragas (segun Hanes .. R, yo no existo). Pero me complace darme cuenta que en la comunidad latina, mi comunidad, encajo muy bien.

Las latinas estadounidenses vlven en dos mundos separados. La gente que no nos conoce puede pensar que estamos gordas. En casa, nos dicen bien cuidadas.

Me encanta ir a bailar al Cesar's Latin Palace de San Francisco. En este candente club de salsa que esta ablerto toda la neche, son los cuerpos can curvas, como el mio, los que hacen voltear las cabezas. Soy yo qui en baila toda la neche, mientras que algunas de mis ami gas, mas delgadas, se pasan el tiempo recargadas en la pared, esperando que alguien las saque a bailar. Pensandolo bien, no cambiaria mi cuerpo par el de elias.

Pero no slernpre me senti asf. Recuerdo que estudiaba el bachillerato cuando me di cuenta de que ningun a revista presentaba modelos en traje de bafio can cuerpos como el rnlo, Los guapislmos heroes de las peliculas no esperaban encontrar nunca una regordeta damisela en peligro. El heche de que contara can tad a la atencion de los chicos latinos no era suficiente. La verdadera autoestima no proviene s610 de la atenclon mascullna.

Mi momenta crucial llego unos cuantos anos despues, Cuando estaba en la universldad, realice un vla]e a Mexico y no regrese solamente con obsequlos de plata y coloridas cobijas.

Recuerdo que recorri las sorprendentes ruinas mayas y aztecas, civilizaciones que canstruyeron pirami des tan en ormes como las de Eglpto. Me Iascinaba pasar por las entradas de los templos; el espacio entre mi cabeza y el techo era de un par de pulgadas

H

y me di cuenta que yo debia ser descendiente directa de las sacerdotisas para quienes habian ·sido construtdas, originalmente, esas entradas.

Por primera vez en mi vida, estaba en un lugar donde la gente como yo era bonita. V entonces cornence a aceptar y a tomarle gusto al cuerpo que tengo.

Se que los expertos medicos dicen que es mas probable que las latinas, a diferencia del resto de la poblacion. padezcan sobrepeso. V par supuesto que conozco los problemas de salud que can frecuencia acornpanan a los problemas criticos de peso, pero la mayoria de nosotras no estamos en la zona de peligro; solo estamos bien cuidadas. Hasta los investigadores que descubrieron que cerca del 40 por clento de nosotras tenemos sobrepeso advirtieron que existe una mayor "aceptaclon cultural" al sobrepeso dentro de las comunidades his panas. Sin embargo, el articulo se referia al factor de aceptaclon cultural como si fuera alga desafortunado, puesto que irnplde que las mujeres hispanas sean mas san as. No estoy tan convencida de que seamos nosotras las que tenemos el problema.

Si los expertos medicos qulsleran llegar a la raiz del supuesto problema, seguramente descubririan que es en parte la genetica y en parte, las enchiladas. Va sea que seamos cubano-americanos, mexico-americanos, puertorriquefios 0 dominicanos, la cornida es parte fundamental de la cultura hispana. Nuestra comida puede abarcar desde platanos fritos hasta tamales, pe-

. ro 10 que no cambia es el papel que juega en nuestras vidas. Alimentas a la gente que quleres y, si te cuidan bien, st te alimentan bien, estas bien cuidada.

Recuerdo cuando envidiaba a una amiga rnia, tamblen latina, que siempre habia sido delgada. Hace tiempo, cuando se 10 confese, Ie dlo risa. Resulta que mientras crecla, siempre habla querido verse como yo pues, en el bachillerato, tenia problemas para salir con los mismos chicos que yo. Ademas, cuando era pequena, los otros nifios del veclndario incJuso Ie habian puesto un cruel apodo: fa seca. Me alegra no haber ten ida ninguno de esos problemas.

Nuestra comunidad siempre ha aceptado a las mujeres bien cuidadas. Entonces, wor que no sentimos hermosas? S6lo tienes que hojear una revista over una pellcula para darte cuenta que la belleza, para la mayor parte de los estadounidenses, todavia significa ser alta, rubia y subalimentada. Pero ahora sabemos Que son las revlstas las que estan equivocadas. Yo, par 10 pronto, voy a hacer 10 que pueda para asegurarme que mis hijas no sientan 10 que yo senti.

ECE,,"L] Presentacilin personal 75

Reimpreso de Christy Haubegger; "l'm Not Fat, I'm Latina", en M. Adams, W. J. Blumenfeld, R. Castaneda, H. W. Hackman, M. L. Peters y X Zuniga (eds.), Readings for Diversity and Social Justice: An Anthology on Racism, Anti-Semitism, Sexism, Heterosexism, Ableism, and Classlsm, (pp. 242-243), Nueva York, Rout/edge, 2000.

cada uno de nosotros tiene el derecho de expresar nuestra individualidad y de comunicar nuestros sentimientos politicos a traves de nuestra indumentaria y arreglo personal. debemos dames cuenta que cuando extendemos las normas y convenciones, creamos barreras.

Porte

Es una especie de postura que indica el nivel de confianza de una persona. EI 20 por ciento de la poblaci6n experimenta un alto grado de nervlosismo cuando se encuentra con extranos, cuando habla en grupos y cuando tiene que hablar en publico (Richmond y McCroskey, 2000, p. 35). Algunas personas pueden sentirse c6modas al hablar can extrafios, en una conversaci6n car a a cara, sin embargo se ponen nerviosos cuando se trata de hablar en grupo a ante un auditorio. Para la mayorfa de la gente, eI nerviosismo disminuye cuando adquieren confianza en su capacidad de adaptaci6n a ese ambiente en particular. El dominio de las habilidades que se discutlra en eI resto de este texto te ayudara a manejar el nerviosismo que puedes experimentar en diferentes situaciones comunicativas.

Contacto fisico

Por medio del conlacto fisico, el usa de manos, brazos y otras partes del cuerpo para dar palmaditas, abrazar, abofetear, besar, pellizcar, golpear, sujetar y hacer cosquillas, comunicamos una variedad de significados. En Ia cultura occidental, nos damos un apreton de manos para mostrarnos sociables y respetuosos, Ie damos una palmadita en la espalda a una persona para apoyarla, abrazamos a otra para demostrar afecto, juntamos las man os en alto para demostrar solidaridad. Nuestro contacto flslco puede ser cortes 0 Ilrrne, indiferente 0 apasionado, breve ° prolongado, y la manera en que 10 establecemos puede comunicar nuestro poder, empatia 0 entendimiento.

porte

especie de postura que indica el niuel de coniianza de una persona.

contacto fislco

usa de manos, brazos y otras partes del cuerpo para dar palmaditas, abrazar; aboletear, besar, pe//izcar; golpear; sujetar y hacer cosquilias.

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76 Capitulo 4 • Eumunicacinn no verbal

duraci6n

cantidad de tiempo que consideramos apropiada para ciertos eoentos 0 actioidades

actividad

acciones que ia gente tree que deben realizarse en un tiempo determinado.

puntualidad

grado en el que uno

se apega estrictamente a la hora seiialada

La gente difiere en la manera en que establece el contacto fisico y tambien en la forma en que reacciona ante el contacto que establecen los dernas y que no ha side solicitado. A algunas personas les gusta tocar y ser tocadas, a otras no. Las mujeres tienden a to car a los demas menos que los hombres, pero valoran mas ese contacto. Aun cuando las mujeres ven el contacto fisico como un comportamiento expresivo que demuestra calidez y afiliacion, es muy poco probable que toquen a los hombres, porque "a las mujeres se les ensefia que sl ellas inician ese contacto, podrfan provo car que el hombre piense que son promiscuas" (Richmond y McCroskey, 2000, p. 251).

Aunque la cultura estadounidense esta relativamente orientada hacia la ausencia del contacto Iisico, las clases y cantidades de contacto dentro de esa sociedad varian ampliamente. Un tipo de contacto que pod ria parecer inofensivo para una persona, puede ser percibido como sumamente intima o amenazante por otra. EI contacto que se considera correcto en privado puede avergonzar a una persona cuando se lIeva a cabo en publico. La que transmites por medio del contacto puede percibirse de manera positiva 0 negativa. As! pues, si quieres parecer sensible y cuidadoso, seria buena idea preguntarle al otroantes de tocarlo.

Distribuci6n del tiempo

Nuestra presentacion tam bien incluye la rnanera en que administramos el tiempo. Nuestro uso del "tlempo informal", como 10 llama Edward T. Hall (1959, p. 135), incluye la duracion, la actividad y la puntualidad.

La duracion es la cantidad de tiempo que consideramos apropiada para ciertos eventos 0 actividades. Por ejemplo, podemos pensar que una misa deberia durar 30 minutos; una clase normal, 50, y una cena familiar cotidiana, 30 minutos. Cuando Ia duraci6n de ese evento 0 actividad difiere signiflcativamente de 10 que esperabamos, empezamos a atrlbulr un significado a esa duraci6n. Por ejemplo, si se nos dice que nuestra entrevista de trabajo tornara una hora y acaba en 20 minutos, podemos conclulr que no nos daran el empleo. Pero si Ia entrevista se alarga por dos horas, creeremos que tenemos muchas posibilidades de conseguir un puesto muy disputado, Ya que nuestro uso del tiempo crea sus propios significados, necesitamos ser sensibles a las convenciones sociales que establecen las "duraciones apropiadas" de los eventos y las actividades.

La actividad se refiere a las acciones que la gente cree que deberian realizarse en un tiempo determinado. Muchos de nosotros trabajamos durante el dia, dormimos en la noche, desayunamos en la manana y asi sucesivamente. Cuando aIguien lleva a cabo algunas de estas funciones a una hora que juzgamos inapropiada, es posible que reaccionemos de manera negativa. Por ejemplo, Susana, quien se enorgullece de estar siempre disponible para sus empleados, puede desconcertarse cuando Sung Lei Ie Harne a casa durante Ia hora de la cena para discutir una presentaclon que debera entregarse a fin de meso Mientras Sung Lei puede pensar que sera percibida como organizada e interesada en su trabajo, Susana puede verla como maleducada e insensible.

La puntualidad es el grado en el que uno se apega estrictamente a la hora seflalada. Quiza est a sea la dimension del tiempo informal mas relaciona-

da con la presentacion personal. Sl haces una cita para encontrarte con tu profesora a las 10 a.m., la opinion que ella tenga de ti dependera de si lIegas a las 9:50, a las 10:00, a las 10:10 0 a las 10:30. Y, por supuesto, la opinion que tienes de ella dependera tarnbien de si esta ahi, 0 no, a la hora fijada. En Estados Unidos, la puntualidarl es un imperativo cultural dominante. Cuando haces una cita, se espera que seas puntual 0, de 10 contrario, que te arriesgues a que tu impuntualidad sea tomada en cuenta.

Variantes culturales en la presentaci6n personal

As! como el significado de los movimientos corporales y el paralenguaje son determinados par la cultura, tam bien 10 son las conductas de presentaci6n personal y los significados que se les asignan en las distintas culturas.

contacto fisico. De acuerdo con Gudykunst y Kim (2003, p. 256), las diferencias en el contacto Iislco estan sumamente llgadas a la cultura. En algunas cuIturas, tener mucho contacto fisico es la conducta normal; mientras que, en otras, se respeta el espacio individual y no se fomenta el contacto frecuente. En las culturas latinoamericanas, mediterraneas y arabes, el contacto fisieo es muy alto; en las culturas del norte de Europa, y en la mayo ria de las culturas asiaticas, el contacto es muy escaso. En Estados Unidos, un pals de lnrnigrantes, el contacto fisico es generalmente medio, aunque existen amplias diferencias entre los estadounidenses, originadas precisamente por su origen cultural.

Tiempo. Un aspecto particularmente importante de las diferencias culturales tiene que ver can las percepciones del tiempo. Algunas culturas, ven el tiempo monocronlcarnente, es decir, ven el tiempo como "seccionable", irreversible y de una sola dimension. En estas culturas, el tiempo es un recurso escaso para ser "disfrutado", "ahorrado" y "presupuestado", no "desperdlciado". La cultura dominante de Estados Unidos tiene esta orientacicn y los calendarios, los horarios y las citas que programan un even to a la vez gobiernan la lnteracclon humana (Gudykunst y Kim, 2003, p. 179). Como consecuencia, en esta cultura, cuando alguien lIega apenas unos minutos tarde, debe tener preparada una dis culpa 0 una explicacion,

Las personas que provienen de otros ambientes culturales, como Latinoarnerlca, Asia 0 el Medio Oriente, tienden aver el tiempo policronlcamente; es decir, 10 consideran continuo y se comprometen en varias actividades al mismo tiempo. Para aquellos con una vision policronlca del tiempo, el concepto de "lIegar tarde" no tiene sentido. Uno llega una vez que termino 10 que tenia que hacer antes. Aunque la cultura dominante de Estados Unidos es extremadamente monocronica, experiment a, una vez mas, amplias variantes debido a su herencia lnmlgrante. En algunas de las subculturas que 10 conforman, todavia influye en el comportamiento una vision policroruca del tiempo. Es posible que aquellos can origenes latinos 0 afroamericanos usen el tiempo de manera policronica,

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Presentaelnn personal 77,

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I Observa y analiza ~

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Califica tu presentation

personal Evaluar tu presentaclon personal te permite analizar la imagen que proyectas. Esta inspeccion incJuye complexion, indumentaria y arreglo personal. porte, contacto fiske y dlstribuclon del tiempo.

Una vez que hayas term inado de examinar tu presentaci6n personal, revisa la forma en la que te describes de acuerdo a (ada una de las dimensiones que herncs considerado sabre la presentacion personal. Despues, describe un ensayo sobre el modo en el que te presentas ante 105 dernas, determina que tan satisfecho estas con tu imagen y elabara una lista de los posibles ajustes que

te conducirlan a alcanzar

la imagen que quieres proyectar.

78 Capitulo 4 • COffiunicacilin no verbal

r::rcontrolar el ambiente IJl

L-_ud.e_c_omuni.c.acilIn -l_

Adernas de la forma en que usarnos los movimientos corporales, el paralenguaje y los apuntes de la presentaclon personal, nos comunicamos tarnblen de manera no verbal a traves del ambiente fisico en el cual ocurren nuestras conversaciones, Los principales elementos del ambiente sobre los que podemos ejercitar cierto control son: el espacio que ocupamos, la temperatura de los alrededores, los niveles de iluminaci6n y los colores que se utilizan en la decoracion de interiores.

Espada

EI espacio incluye las estructuras permanentes, los objetos movibles dentro del espacio y el espacio informal que separa a los participantes.

Manejo de las estructuras permanentes. Las construcciones en las que vivimos y trabajamos, y las partes fijas de esas construcciones, entran en la categoria de estructuras permanentes. Aunque es posible que no podamos controlar la creacion de tales elementos, 51 tenemos el control de selecclonarlos. Por ejemplo, cuando rent as un departamento 0 cuando compras un condominio 0 una casa, consideras si ellugar esta, 0 no, a tono con tu estilo de vida. La gente que selecclona una casa de cuatro pis os puede percibirse de manera distinta que quien eJige departamentos de una recarnara. Generalmente, los doctores, abogados y otros profesionistas bus can con mucho cuidado hogares que encajen con la imagen que quieren transmitir.

Adernas, otros detalles especificos afectan nuestra comunicaclon dentro de ese ambiente. Por ejemplo, es posible que la gente que vive en edificios de departamentos conozca mas a los veclnos que viven al otro lado del corredor y a los de junto, que a aquellos que viven en otros pisos. Asimismo, es probable que la gente que comparte un espacio cornun, como las instalaciones de lavanderia a las cocheras, se conozcan mas que aquellos que no las comparten.

Control de los objetos movibles dentro del espado. 5i el espacio es un dormitorio, una sala de estar, un auditorio 0 una aula de clases, tenemos la oportunldad de acomodar y reacomodar los objetos movibles para lograr el efecto que queremos. Por ejemplo, una oficina en la que el jefe se siente detras del escritorio y la silla del empleado se encuentre del otro lado del mismo, parece expresar: "hablernos de negocios, yo soy el jefe y tu eres el empleado". Si la silla del empleado se encontrara al lado del escritorio (10 que crea una ausencia de una barrera forma!), la decoraci6n diria: "no te pongas nervioso, solo vamos a conversar", Los decoradores de interiores tienen practica en ayudar a la gente a elegir colores, telas y muebles que realzan el espacio y que motivan la comunlcacion.

Controlar el ambiente de conunlcaeinn 79

Control del espacio informal. Controlar el espacio informal comprende el espacio que tenemos alrededor de nosotros en ese momento. En la cultura dominante de Estados Unidos, euatro distancias eoneretas representan 10 que la mayoria de la gente considera como apropiado 0 comedo en varias situaciones (Hall, 1969):

• Distancia Intima, hasta 46 em de separaclon son los aproplados para las conversaciones privadas entre amigos cercanos.

• Distancia personal, de 46 em a 1.20 m, es el espacio en el cual se dan las conversaciones easuales.

• Distancia social, de 1.20 a 3.60 m, es en la que se lIevan a cabo asuntos impersonales, como las entrevistas de trabajo.

• Distancia publica, es cualquier cosa mas alia de 3.60 m.

La distancia intima es de gran interes para nosotros, pues es la distancia que consideramos apropiada para la conversaclon intima con amigos cercanos, can nuestros padres y con los nines pequenos. Si te has sentido Incomodo porque una persona con la que hablabas se aeere6 mucho a tl, te habras dado cuenta de Ia manera en que el espacio intima influye en la cooversaei6n. Por 10 comun, la gente se incomoda cuando los "extranos" violan su distancia intima.

Las intromisiones en nuestro espacio intlmo son aceptables solamente en ciertos medias y s6lo cuando todos los involucrados siguen las reglas no escritas. Por ejemplo, la gente tolerara apiriarse en un elevador 0 en el metro e incluso tocar a desconocidos, siempre y cuando los demas sigan "reglas" como pararse con rigidez, ver hacia el suelo 0 a algun otro punto, pero sin tener contacto visual. Ocasionalmente, la gente que se ve obligada a invadir el espacio intlmo de los dernas reconoce al otro como persona y, 5610 entonces, es probable que intercambien sonrisas timid as 0 que reconozean la invasion mutua de la distancia intima. En la secci6n lQUfi dicen los expertos?, presentamos a Judee Burgoon, quien ha dedicado gran parte de su lnvestlgaclon a los efectos de tales intromisiones dentro de nuestro espacio intima. Sus descubrimlentos desarrolJan y prueban 10 que ella llama "teoria de violacion de expectatlvas".

Los problemas entre las personas ocurren cuando el uso del espacio de una viola las expectatlvas conductuales de la otra. Por ejemplo, Abdul puede venir de una familia que conduce las conversaciones informales con los demas a un range mas cercano que ellfmite de 46 em que muchos estadounidenses de origen europeo otorgan al espacio intimo: cuando Abdul platica con un cornpanero de trabajo y se ace rca mas de 10 que esa distancia permite, su in-

La gente tiene conceptos diferentes del espado informal. Aunque puedes considerar una falta de respeto que los extrafios se acerquen mucho a ti durante una conversaclon, elias verian como una falta de respeto que te alejaras.

80 Capitulo 4 • Comunicacilin no verbal

r·-.:-"'-,.~_."~·,_,,,_~,,_--- ... -·-~~>!_--------------,:---------------

i ~ Maestra de

l~~~~~,~~~2~.~S ~~~ Judee K. Burgoon ~~~~~~~~~6~ee~~i~ona

sobre la Teoria de Vlolacion de Expectativas

. , .. ,,~-~ ': on siete Iibros y mas de 150 articulos

.. € ; y capitulos que la acredltan, Judee K.

:. ·c.',: Burgoon es una destacada especlalista

que ha ayudado a ajustar la forma en que pensamos acerca de la comunlcaclon no verbal. Su fascinaclon por el comportamiento no ver-

bal proviene de una tarea que Ie asignaron en un semlnarlo escolar, en la Universidad de West Virgina, en el que se Ie pldto que investigara 10 que se sabla entonces acerca de la proxemia, el estudio del espacio. A partir de esa tarea, dice, "quede atrapada. EI comportamiento no verbal es mas evaslvo y diffcil de estudiar iY siempre me han gustado los retos!"

En esa epoca, los eruditos cretan que el camino al exlto era conformar las conductas propias a las normas 50- ciales convenidas, can respecto tanto a las distancias que se consideran apropladas para los diferentes tipos de lnteracciones, como tarnblen a los niveles de contacto flsico aproplados para las distintas relaciones. De este modo, la gente tendria exito en sus habilidades comunicativas siempre y cuando se comportara de acuerdo con estas normas,

Motivada por uno de sus profesores para "buscar 10 contraintuitivo", la Investlgaclon de Burgoon descubri6 situaciones en donde las violaciones de estas normas daban como resultado consecuencias positivas, mas que negativas. Par ejemplo, en escenarlos donde dos personas no se conocian bien y una de elias empezaba a "coquetear", acercandose

a la otra y "violando" asi el espacio de esa persona, esta no siempre reaccionaba alejandose del violador, como podria esperarse. De heche, en ocasiones, Ia persona parecia reciblr bien esta violaci6n espacial

'e'ihduso~ a veces, se acercabaaun 'mas:-Tainbien se' percato de que la conducta de contacto que violaba las normas sociales a veces era rechazada y otras, aceptada.

Para explicarlo, Burgoon elaboro y puso a prueba 10 que llama la "teoria de violacion de expectativas", basada en la premisa de que tenemos expectativas muy firmes acerca de la manera en que deben comportarse los dernas al interactuar con nosotros. EI hecho de que satisfagan, 0 no, nuestras expectativas afecta no solo la manera en

que interactuamos con ellos, sino tarnblen la percepclon de 10 competentes, crelbles e influyentes que creemos que son y 10 que pens amos de nuestra relacion. Ella descubri6 que la forma en que interpretamos una violaci6n espacial depende de la manera en que nos sintamos con respecto a esa persona. Si nos agrada, es probable que leamos la violadon no verbal como positiva ("Caray, me abrazo, eso significa que sf esta interesado en ml"), pero sl no es asi, es poslble que interpretemos esa misma violaclon no verbal como algo negative ("Mas vale que me suelte, este es un claro caso de acoso"), Y, debido a que nos hemos sensibilizado respecto de la sttuaclon, las violaciones estaran sujetas a evaluaclones sagaces ("Guau, en realidad me encanta la sensaclon de ese brazo alrededor de mi cintura" frente a "Me esta haciendo sentir muy Incomoda"). A medida que Burgoon continuaba estudiando las vlolaclones, descubrlo que cuando una persona que realmente nos agrada viola nuestras expectativas, es probable que consideremos la situad6n mas positiva que si esa misrna persona se hubiera ajustado a nuestras expectativas iniciales. Can los anos, los nurnerosos estudios de Burgoon y sus alumnos han proporcionado un solido soporte para la teoria de violaci6n de expectativas.

La investigaci6n de Burgoon ha brotado como un rio. Su primer trabajo Iue un estrecho arroyo enfocado en la proxernla, el cual credo con la teoria de violaclon de expectativas hasta inclulr todo el comportamiento no verbal, y continua bifurcandose. En la actualidad, una corriente de su trabajo esta estudiando 10 que determlna la manera en que la gente adapta su conducta cuando experimenta cualquler tipo de violaci6n en la comunicaci6n. lPor que Y en que memento la gente responde (por ejemplo, si alguien te grita, tu tamblen grltas) 0 cornpensa una vlolaclon comunicativa (por ejemplo, st algulen se te acerca demasiado, tu te alejaras)? En una segunda corriente, Burgoon se concentra en un tipo especHico de violaci6n de la expectativa: el engano. En ella, esta tratando de c1asificar el papel que el comportamiento no

verbal juega en las cornunlcactones engafiosas.

Por ultimo, ha cornenzado una corriente de trabajo cuyo proposlto es identificar las propiedades esenciales de la comunlcaclon interpersonal, que son diferentes a las propiedades de la comunicacion mas iva.

Sin importar la bifurcaci6n que tome su investigaclon, Judee Burgoon muestra la misma agudeza para desafiar el pensamiento actual, que ha side el sello de su traba]o. Para obtener las citas completas de cuatra de sus publicaciones recientes sabre estas areas, dirigete a la secclon de Referencias al final de este libra.

Adernas de impartir un slnnurnero de c~~~~s- -

Burgoon se desempefla como Directora de Estudios Profesionales, funcion que le permite ayudar a que los estudiantes aprendan c6mo !levar a cabo una lnvestlgaclon, 10 cual, junto con la formulaci6n de teorias, Ie brinda gran satisfacci6n: "Asesorar a

otras se encuentra entre las mayores gratificacianes de la investigaci6n. La divertido esta en ensenar a

los demas 10 que me ensenaron ami: slernpre

desafia las hip6tesis actuales".

Si quieres saber mas acerca del trabajo de Judee Burgoon, entra a su pagina en la red: www.u.arizona.edu/--judee.

terlocutor puede intentar alejarse durante la conversacion. Por desgracia, hay ocaslones en que una persona viola intencionalmente las expectativas de espacio del otro. Cuando la violacion ocurre entre miembros de sexo opuesto, puede considerarse como acoso sexual. A traves de las violaciones al espacio informal, la postura, los movtrnientos 0 los gestos, Donaldo puede parecer que esta "sabre" Berenice. Si ella no acepta bien la atencion, puede sentirse amenazada. En este caso, la conducta no verbal de Donaldo podria interpretarse como acoso sexual. Para evitar las percepciones de acoso, la gente necesita sensibilizarse con respecto a las definiciones de espacio intimo de los dernas.

Adernas de nuestro espacio intimo 0 personal, que se mueve cuando nosotros nos movemos, es posible que consideremos cierto espacio como nuestro territorio, un espacio sobre el que podemos reclamar posesion, ya sea que 10 ocupemos 0 no. Si Marcia decide almorzar en la cooperativa de la compafiia, eI espacio en la mesa que elige para hacerlo se convierte en su territorio. Supongamos que, durante el almuerzo, Marcia abandona un momenta su territorio para ir por mantequilla. La silla que dejo, la comida sobre la mesa y el espacio alrededor de la comida son "suyos" y esperara que los dernas permanezcan alejados. Si, cuando regrese, Marcia encuentra que alguien en la mesa ha puesto un vasa 0 un plato dentro del area que ella considera como su territorio, es probable que se enfade.

Mucha gente delimita su territorio con marcadores. Por ejemplo, Ramon Uega temprano el primer dia de clases, encuentra una banca vacia y pone su mochila allado y su abrigo sabre el asiento: despues, hace una visita rapida al sanltario. Si alguien llega mientras Ramon no esta, quita su mochila y su abrigo, y se sienta en Ia banca, esa persona est a violando, en ese momento, 10 que Ramon marco como su territorio.

Sin embargo, como estudiante de la cornunicaclon no verbal, podras comprender que es posible que los dernas sean incapaces de ver el espacio que te rodea, 0 tu territorio, de la rnisma manera en que til 10 haces, EI hecho de que la rnayoria de los estadounidenses hayan aprendido las mismas reglas basicas que gobiernan el manejo del espacio no significa que todos compartan el misrno respeto por las reglas 0 que perciban las consecuencias de romperlas de la misma forma.

territorio

espacio sabre el que pademas reclamar poses ion.

82 Capitulo 4 • Comunicacion no verbal

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I Observa y analiza I

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Violar las norm as del

espacio intimo Encuentra un elevador Ilene de gente y subete de €:spaldas a la puerta. Logra establecer un contacto visual directo can la persona que este frente a ti y advierte su reacci6n. En el viaje de regre- 50, presentata can la persona que este a tu lado y empieza una animada conversaci6n. Advierte las reacciones de esa persona y de los dernas que te rodean. Subete a un elevader vado y parate exactamente en el centro. No te muevas cuando los de mas aborden. Advierte sus reacciones y preparate para compartir 10 que observaste can tus compafieros de clase.

Temperatura, iluminaci6n y color

Otros tres elementos del media ambiente que pueden controlarse y que "envian" mensajes que afectan la comunicaci6n son la temperatura, la i1uminaci6n y el color.

La temperatura puede estimular a inhibir la comunicacion efectiva al alterar el humor de la gente y al cambiar sus niveles de atencion, l,Tienes dificultad para escuchar al maestro en un sal6n de clases caluraso y Ileno de gente? l,O te sientes "in quieta" cuando tienes Irio?

La iluminaci6n tambien afiade sentido a los mensajes de la comunicacicn.

En las salas de lectura, se espera una luz brill ante que ayude a escuchar mejar y a leer comodamente, AI contrario, en un restaurante elegante, en un salon para escuchar muslca 0 en una sala de television, se espera que la luz sea suave y mas bien baja, 10 cual crea una atmosfera acogedora e invita a tener una conversaclon Intima (Knapp y Hall, 2002, p. 176). Con frecuencia cambiamos la intensidad de la luz en una habitaclon para camblar el humor y el tipo de interacci6n que se espera. Las iuces brillantes estimulan la actividad y las conversaciones ruidosas; una luz mas suave calma y tranquiliza, 10 que estimula conversaciones mas serias yapacibles.

EI color puede estimular reacciones tanto emocionales como fisicas, Por ejemplo, el rajo emociona, el azul conforta y tranquiliza, el amarillo anima y mejora el humor. EI decorador prafesional que entienda como reacciona la gente ante los colo res podra eleglr azules cuando trate de crear una atmosfera serena y pacifica para una sala de estar, pero plntara una sala de [uegos can rajas y amarillos.

Adernas, ciertos colores pueden transmitir informacion acerca de personas y hechos. Por ejemplo, es cornun que las pandiIlas juveniles utilicen colores para indicar su afillacion. Asi, en algunas comunidades, los integrantes de las pandillas utilizan band as en la cabeza u otra prenda de vestir de un color espedfico.

Variantes culturales en el control del ambiente

Como es de esperarse, los ambientes en que la gente se siente cornoda dependen de su origen cultural. En Estados Unidos, donde se cuenta can un territorio extenso, mucha gente vive en casas individuales a en enormes departamentos. En otros palses, donde el terre no es escaso, la gente vive en espacios mas confinados y pod ria sentirse "solitaria" a aislada en espacios mas grandes. En Japan y Europa, la mayoria de la gente vive en espacios que, para las costumbres estadounidenses, pcdrian considerarse reducidos. Asimismo, las personas de diferentes culturas tienen ideas distintas acerca de 10 que constituyen las distancias apropiadas para las diferentes interacciones. Recuerda que en la cultura dominante de Estados Unidos, el espacio personal 0 intimo es de 46 cm a menos. No obstante, en las culturas del Media Oriente, los hombres se acercan mucho mas cuando hablan (Samovar y Porter, 2001, p. 186). As! pues, cuando un arabe piatica can un estadounidense, es probable que uno de los dos se sienta inc6modo: el arabe se sentira aislado y alejado, mientras que el estadounidense se sentira inc6modo e invadido.

.. .1 .!ilb.!:1

Resumen 83

Tarnbien diferimos en los grad as de temperatura en que nos sentimos c6modos. La gente que proviene de dimas mas calidos puede tolerar el calor mejor que la gente que proviene de climas frfos. Incluso los slgnificados que asignarnos a los colo res varian debido a Ia cultura y a la religion nacionaL En la India, el blanco, y no eI negro, es el color para los duelos: mientras que una novia hindu se viste de raja.

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I lQue harias? ~I CUESTION DE ETICA

"-'_ri_-""··- "-.,,"~.::_'~~,~ _"._, ""'_..;: __ ~;.._~_:. .. : ..

espues de un partido de tenis mixto, la mayo ria de los jugadores se trasladaron a la cafeteria de la universidad para beber algo y conversar. Marcos y Lisa

se sentaron can Benito y Elena, can quienes habian perdido esa noche debido, en gran parte, al progreso en el juego de Elena. Aunque Marcos y Lisa eran solamente pareja en el tenis, Benito y Elena habian salida juntos casi toda la temporada.

Despues de una conversaclon acerca del [uego, Marcos dijo:

-Elena, hoy tu servicio fue 10 mejor que he vista en este afio.

-Sf, estoy verdaderamente impresionada.

Aunque, como viste, tuve problemas para controlar- 10-, afiadi6 Lisa.

-y te estas subiendo mucho mejor a la red tambien- agreg6 Marcos.

-Gracias, chicos-, contesto Elena, en un tone de agradecimiento. -Realmente he trabalado

en eso.

-l.Que tal, como nos halagan el dia de hoy?-, se mof6 Benito en tono sarcastico, Luego, despues de una pausa, dijo:

-Oye, Elena, llOe traes mi sueter? Lo deje en esa silla de la otra mesa.

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De.sume_LL-O _

-Pero, Benito, til estas mas cerca de ahi que yo-, contest6 Elena.

A Benito se Ie congelo el rostro, se acerc6 llgera-

mente a Elena y dijo enfattcamente: -Traeme mi sueter, Elena, ahora, Elena se mavi6 hacia atras y dijo:

-Estel bien, Benito, no hay problema-, y fue rapldamente por el sueter,

-jCaray!, lno es un du1ce?-, dijo Benito a Lisa y a Marcos al tamar el sueter que Ie daba Elena.

Lisa y Marcos dirtgieron la mirada al piso.

Entonces, Lisa vio a Marcos y dl]o:

-Bueno, ya me voy, tengo mucho que hacer esta neche.

-Te acompafio a tu autom6vil-, dijo Marcos ponlendose de pie.

-Nos vemos la proxima semana-, dijeron ambos al unisono cuando se apresuraban hacia la puerta, dejando a Benito y Elena solos, en la mesa.

1. Analiza el comportamiento no verbal de Benito. lQue intentaba lograr?

2. le6mo interpretas las reacciones no verbales de Marcos y Lisa hacia Benito?

3. lFue el comportamiento de Benito eticarnente aceptable? Expllcalo,

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La comunlcaclon no verbal se refiere a la manera en que la gente se camunica por medio del usa de los movimientos corporales, el paralenguaje, la presentaci6n personal y el ambiente fisico.

Tal vez el metoda mas canocido de la comunicaci6n no verbal sea la rnanera en que una persona se comunica a traves de los movimientos corporales y del paralenguaje. EI contacto visual, la expresion facial, los gestos y la postura son cuatro tipos principales de movimientos corporales. Los movi-

84 Capitula 4 • Camunicaci6n no verbal

mientos corporales actuan como emblemas, ilustraciones, demostraciones de afecto, reguladores de conversaciones y tambien como mitigadores de tensi6n. Del mismo modo, las caracteristicas vocales de una persona (volumen, ritmo, graduacion y calidad), as! como las interferencias vocales ("este", "mmh", "lme explico?" y "como que") nos ayudan a interpretar el significado del mensaje verbal.

Aunque las comunicaciones verbal y no verbal trabajan mejor juntas, cuando son complementarias, los apuntes no verbales pueden reemplazar o hasta contradecir a los simbolos verbales. Por 10 general, debe confiarse mas en la comunicaci6n no verbal cuando los apuntes verbales y no verbales estan en conflicto.

Mediante los apuntes de la presentacion personal, tales como la indurnentaria, el contacto Iisico y la distribucion del tiempo, la gente transmite informacion acerca de ellos mismos y de su relacion can los demas, Con frecuencia, el ambiente Iisico se descuida, aunque establezcamos el to no de las conversaciones par medio del cual nos comunicaremos de manera no verbal. La seleccion que hace la gente de los espacios permanentes, la manera en que arreglan los objetos en esos espacios y la forma en que controlan 0 reaccionan a la temperatura, a la iluminacion y aI color contribuyen a la calidad y aI sentido de los episodios de comunicaci6n que se Bevan a cabo.

La comprension que tengas de la cornunlcacion no verbal puede contribuir a que logres una codificaci6n y decodificaclon mas claras. Si posees estos conocimientos, estaras preparado para ser mas eficiente en todos los escenarios, Incrementar la precision con la que utilizamos y comprendemos la comunicaci6n no verbal es de especial importancia cuando nos relaciouamos con personas diferentes a nosotros.

. __ ~1f.CL~

AutoevaluaDilin 85

~ Fundamentos W de la cemuneaclen

Autoevaluacion

leOmo establecer un fundamento de comunicacion? (revision de los capltulos 2 a 4)

i,Que tipo de comunicador eres? Esta revision contempla 10 aspectos especHicos que son basicos para los comunicadores eficientes. Indica, sobre los espacios colocados a la izquierda de cada enunciado,

la respuesta que mejor represente tu comportamiento: I, casi siempre; 2, can frecuencia; 3, a veees;

4, casi nunca: 5, nunea.

__ Cuando hablo, intento proyectar una imagen positiva de ml mlsmo. (Cap. 2)

__ En mi comportamiento con los dernas, bus co mayor informacion para conflrrnar 0 eambiar rnls primeras impresiones. (Cap. 2)

__ Antes de reacclonar ante las pereepciones que me forma a partir del comport ami en to no verbal

de los dernas, busco verifieaciones verbales de su exactltud, (Cap. 2) __ En mi conversaclon, utilizo un amplio vocabularlo. (Cap. 3)

__ Hablo claramente, utilizando palabras que la gente eomprenda de inmediato. (Cap. 3)

__ Cuando hablo con personas de culturas distintas 0 del sexo opuesto, tengo cuidado en monltorear las palabras que utilizo. (Cap. 3)

__ Intento ver a las personas euando hablo con elias. (Cap. 4)

__ La mayoria de rnis frases estan exentas de muletillas como "este", "rnrnh", "como que" y "i,me explieo?" (Cap. 4)

__ Torno en cuenta el efecto que tiene mi indumentaria en los demas. (Cap. 4)

__ lntento controlar el ambiente que me rodea de forma que ayude a mi cornunlcaclon. (Cap. 4)

Can base en tus respuestas, elige el cornportamiento cornunicativo que te gustaria cambiar. Redacta un objetivo para mejorar tus habilidades eomunicativas, como el que se incluye en el plan de perfeccionamiento del capitulo 1. 51, antes de redactar tu objetivo, quieres estar seguro de que tu autoevaluacion es correcta, pide a un companero de clase 0 a un amigo que complete este anallsis por ti.

VEde~derber'IRlaudolp~ ,P. & Kathleen S. Verderber (2005)iComun[cate! Mexico: Thomson

rtores. . Edicion. pp.65 - 85