Вы находитесь на странице: 1из 3

Шумеро-вавилонская письменность

Используемая в Древней Месопотамии аккадско-


вавилонская система письма базировалась на
шумерской. Она восприняла от нее принцип огласовки,
чуждый другим семитским письменностям
(например, финикийско-еврейской), в которых
передавались графически лишь согласные звуки, а
гласные добавлялись читателем произвольно (в
зависимости от местного диалекта и иногда ошибочно).
Твердая фиксация в письменности основных
гласных (а, и, е, у) являлась большим преимуществом,
позволявшим предельно точно передавать живую речь,
и семиты-вавилоняне были обязаны этим достижением
своим учителям – не относившемуся к семитской семье
народу шумеров.
Система письма, употреблявшаяся народами Древней Месопотамии и
распространившаяся впоследствии за ее пределами, получила название клинописи. Это
условное наименование было дано по характерному облику письменных знаков,
напоминающих порой беспорядочное нагромождение клиньев.
Однако своеобразная графическая шумеро-вавилонская система, резко
отличающаяся от египетской или китайской иероглифики (и других видов
письменности), не была изначальной.
Древнейшее письмо в Месопотамии, как и всюду, было рисуночным. При этом
очень часто один и тот же рисунок (логограмма, или, как говорили прежде, идеограмма)
имел целый ряд различных значений.
Например, изображение глаза означало в древней месопотамской письменности не
только этот орган, но и производные понятия («лицо», «перед», «передний», «прежний»).
Два вертикальных штриха (позднее три вертикальных клина – один большой, а два
маленьких), символизирующие струйки воды, обозначали не только «вода», но и «сын».
На этом дело не остановилось. Поскольку слово «вода» по-шумерски звучало «а»,
данный знак стал передавать эту гласную в словах, не имеющих никакого отношения к
воде, и превратился в обыкновенную букву – точнее, в слоговой знак, состоящий из
одной гласной с придыханием. Большинство письменных знаков превратилось в слоги из
двух (согласного и гласного) или трех звуков.
Однако в одном и том же тексте этот простейший знак употреблялся то как буква
«а», то как слово «вода» (по-аккадски «му»), то как слово «сын». А ведь это один из
самых легких знаков. Бывали случаи, когда один и тот же письменный знак имел до
десяти и более значений.
Развитие клинописных знаков в Древней Месопотамии

Такая многозначность вызывала огромные затруднения. Чтение текста


превращалось иной раз в настоящее решение ребусов, и только опытный и
внимательный писец после многолетнего обучения мог читать и писать без ошибок.
Представим себе, что перед нами надпись, в которой после буквы «о» стоит крестик, а
затем написано «ность». Мы прочтем «окрестность», а между двумя цифрами тот же
крестик прочтем как «плюс». А что если таким способом будут написаны тысячи слов?
Внешний вид знаков все более и более упрощался, и к концу III тыс. до н. э. уже
трудно было узнать в них прежние рисунки. Поскольку в Древней Месопотамии
основным материалом для письма служила мягкая глина, которой придавали форму
пластинок, призм, шаров и т. д., то писец, выдавливая очертания схематического
рисунка, невольно ослаблял нажим руки, и прямая линия превращалась в клин
(горизонтальный, вертикальный или косой). Округлые линии невольно при быстром
письме выпрямлялись, и, например, круг, обозначавший солнце, стал напоминать ромб, а
позднее превратился в три клина (один вертикальный и два маленьких, примыкающих к
нему наискось).
По мнению одних ученых, грамотность в Месопотамии, как и в других странах
Древнего Востока, была привилегией незначительного меньшинства. Обучались только
дети жрецов, управляющих, чиновников, капитанов кораблей и других
высокопоставленных лиц. Однако другие полагают, что в Древнем Шумере, зная всего
70-80 слоговых знаков, можно было неплохо читать, и подобная «начальная письменная
грамотность» была широко распространена.
Глиняная табличка из Шуруппака с
образцом древней месопотамской
письменности. Около 2600 до Р. Х.

Школы находились при храмах и дворцах, поскольку для храмового хозяйства и


государственных ведомств требовались грамотные люди. Недостаточно способных и
прилежных учеников подвергали наказаниям, для чего при школе имелся особый
надзиратель – «владеющий хлыстом».
До нас дошли сотни тысяч месопотамских клинописных текстов, главным образом
на глиняных пластинках (таблетках), но отчасти вырезанных на каменных плитах и
металлических предметах. Благодаря этому мы имеем возможность достаточно точно и
подробно ознакомиться с литературным и научным творчеством народов Древней
Месопотамии.
Как и в других древних странах, это творчество носит на себе
отпечаток религиозно-мифологического мышления, которое лишь медленно и
постепенно преодолевалось, и притом далеко не окончательно.