Вы находитесь на странице: 1из 24

АНО “Информационный

онный центр атомной отрасли”


Москва
2012
12
УДК 539.16
ББК 22.383

А.А. Акатов, Ю.С. Коряковский


Радиация – это естественно!, М. : АНО “Информационный центр атомной
отрасли”, 2012. – 24 c.

Радиация и ее роль в жизни человека – вот темы, актуальность которых не ослабевает


с течением времени. О техногенной радиации и ее потенциальной опасности написано
много статей и книг, выпущено значительное количество фильмов и телепередач. В этом
издании авторы предлагают вспомнить, что радиация бывает не только искусственная, но и
природная. Естественное излучение существовало всегда, задолго до появления человека
на Земле, и его вклад в дозу, получаемую человеческим организмом, гораздо весомее
по сравнению с антропогенным радиационным воздействием. Поэтому обсуждение
темы сосредоточено на природной радиации: анализируются ее источники, механизмы
воздействия на человеческий организм, вклад различных составляющих естественного
излучения в суммарную дозу.

www.osatom.ru © АНО «Информационный центр атомной отрасли». 2012


© А.А. Акатов, Ю.С. Коряковский. 2012
В В Е Д Е Н И Е

Ж изнь любого организма протекает в некоторой


среде обитания. Человек в этом смысле не яв-
ляется исключением, и пусть наша среда обитания
во многом техногенно модифицирована с целью соз-
дания комфортных условий, мы также подвергаемся
различным природным воздействиям.
Большинство из них мы способны ощущать: темпе-
ратуру, давление, влажность, химический состав воз-
духа и воды, световое излучение Солнца, притяжение
Земли и т. д. Конечно, и вы легко перечислите эти фак-
торы, но совсем немногие вспомнят о радиации.
И хотя радиация в сознании многих людей прочно
ассоциируется с ядерной отраслью, это явление суще-
ствовало задолго до того, как человек открыл энергию
атома, являясь таким же неотъемлемым фактором воз-
действия, как воздух и солнечный свет. Более того, мак-
симальную долю в получаемую нами годовую дозу ра-
диации вносят не медицина и не ядерная энергетика,
а именно естественные источники радиации.

3
ЧТО ТАКОЕ РАДИАЦИЯ?

Н ачнем с объяснения: что такое радиация? В целом


радиацией можно назвать поток любых микроча-
стиц, обладающих высокой энергией и способных ио-
низировать вещество, то есть превращать нейтраль-
ные атомы и молекулы в ионы. Поэтому радиацию на-
зывают также ионизирующим излучением.

Радиация отрывает
электроны от атомов,
превращая их
в заряженные ионы

В качестве микрочастиц выступают протоны, ней-


троны, электроны (которые называют бета-излуче-
нием), ядра гелия (альфа-излучение) и ядра более тяже-
лых элементов. К радиации также относятся «бесплот-
ные» волновые частицы, не имеющие массы — гамма-
кванты, или фотоны. Эти быстродвижущиеся частицы,
которые, еще раз подчеркнем, не имеют никакого от-
ношения к деятельности человека, воздействуют на нас
и сверху, и снизу — со всех сторон, даже изнутри.
Откуда же они берутся?
Начнем, пожалуй, сверху. С самого верха!

4
КОСМОС КАК ИСТОЧНИК ОБЛУЧЕНИЯ

Ч то собой представляет свет, который «включается»,


когда восходит Солнце? Это поток фотонов, выше-
упомянутых «бесплотных» частиц (гамма-кванты, фор-
мирующие поток гамма-излучения, имеют аналогичную
природу). В принципе, световое излучение тоже можно
назвать радиацией, только очень мягкой. Даже притом,
что неосмотрительно долгое пребывание под солнцем
— загорание — может привести к серьезному пораже-
нию кожи, солнечные ванны не вносят вклада в получа-
емую нами дозу. Однако светом и теплом роль Солнца
не исчерпывается.
Помимо фотонов света Солнце испускает невиди-
мую радиацию, в основном это протоны и ядра гелия,
но до нас они не доходят: защитой нам служит атмос-
фера Земли.
Мы знаем, что воздух отлично справляется с функ- Солнце не только
цией щита, отсекающего космические «гостинцы» (ме- дает свет и тепло,
но также испускает
теоры и метеориты): лишь немногие камни из внешнего
жесткую радиацию
пространства способны пробиться через этот мягкий,
но практически непроницаемый барьер.
Нечто аналогичное происходит и с микрочасти-
цами, формирующими космические лучи. Первичное
излучение, встречая на своем пути атмосферу, порож-
дает каскадный ядерный ливень, который постепенно
затухает с понижением высоты. При этом рождаются
новые частицы — пионы, которые быстро распадаются,
превращаясь в мюоны. Мюоны обладают очень высо-
кой проникающей способностью, поэтому, зарождаясь
в верхних слоях атмосферы, легко достигают поверх-

5
ности Земли и даже проходят через нее,
«зарываясь» на глубину до 1500 метров.
Соответственно, мюоны являются той ос-
новной составляющей вторичного косми-
ческого излучения — жесткой радиации,
Атмосфера Земли – которая воздействует на человека.
естественный экран,
защищающий от
действия космиче-
ской радиации

6
интересный факт
Мощность дозы космической радиации меньше всего
на экваторе и больше всего на полюсах. Это связано
с влиянием магнитного поля Земли, отклоняющего
к полюсам заряженные космические частицы. Также
космическое излучение усиливается с высотой: на
высоте 10 километров уровень космической радиа-
ции возрастает примерно в 20-25 раз.

Уровень радиации при авиаперелетах возрастает в десятки раз за счет космического излучения

Раньше считалось, что главным источником космической радиации явля-


ется Солнце, но потом выяснилось, что это совсем не так. Вклад Солнца в общую
долю космического излучения составляет совсем немного — около 15 процентов.
Получается, что основной поток идет из пространства за пределами Солнечной
системы, причем, как из нашей галактики, так и из источников за ее пределами.
В основном это протоны (более 90 процентов), к которым добавляются ядра гелия
и (совсем немного) ядра других элементов, а также электроны. Еще раз повторим,
что все эти частицы не доходят до человека, за исключением отдельных экземпля-
ров, обладающих очень высокой энергией.

7
Крабовидная туманность – предположительно,
основной «поставщик» космических частиц

Но роль космической радиации не исчерпыва-


ется всем вышеперечисленным: летящие из кос-
моса частицы обладают настолько высокой энер-
гией, что, сталкиваясь с атомами атмосферы, они
вызывают ядерные реакции, в результате которых
из стабильных атомов кислорода, азота, углерода
и водорода образуются радиоактивные изотопы:
тритий (изотоп водорода), бериллий-7, берил-
лий-10, углерод-14 и другие. Главными из них явля-
ются тритий и углерод-14.

интересный факт
Космонавты облучаются за счет косми-
ческой радиации. Это неудивительно, так
как мощность дозы на орбите может в 200
раз превышать среднее земное значение.
С одной стороны, это не так уж опасно, по-
скольку на нашей планете есть регионы,
жители которых облучаются за счет есте-
ственного фона даже сильнее космонавтов.

8
С другой стороны, еще советские ученые обнаружили,
что радиация в открытом космосе отличается от естествен-
ной и искусственной радиации на поверхности Земли.
Было зафиксировано, что радиация на орбите дает гораз-
до более сильный биологический эффект: это позволило
сделать выводы о неизвестном ранее типе радиационного
воздействия, который был назван «локальным радиаци-
онным фактором космоса».

При вспышках на Солнце мощность потока


заряженных частиц усиливается, это необходимо
учитывать при планировании космических полетов

9
РАДИОАКТИВНОСТЬ ЗЕМНЫХ НЕДР

И так, с тем, что воздействует на нас «сверху», мы


в общих чертах разобрались. Но «снизу» нас облу-
чает куда более сильный источник — природные ради-
оактивные изотопы. Образовавшись вместе с Землей,
они распределились в ее коре и вошли состав основных
пород нашей планеты, и именно ими обусловлена ос-
новная доля естественного радиационного фона.
Всего в природе известно 189 естественных ради-
оактивных изотопов, но лишь три из них — торий-232,
уран-235 и уран-238 имеют очень длительные периоды
полураспада (от сотен миллионов до десятков милли-
ардов лет), которые сравнимы с рассчитанным воз-
растом Земли. Указанные изотопы являются родона-
чальниками трех природных радиоактивных семейств.
Объясним подробнее, что означает это словосочетание.
Возьмем для примера уран-235. Поскольку это ра-
диоактивный изотоп, то с ним происходит процесс ра-
диоактивного распада: ядро урана испускает альфа-ча-
стицу и превращается в торий-231.
Торий-231 тоже распадается: он «выстреливает»
бета-частицу, и вновь мы получаем радионуклид —
протактиний-231. Но дело на этом не заканчивается,
и цепочка распада тянется до тех пор, пока не образу-
ется стабильный изотоп свинца (свинец-207). Этот про-
цесс можно сравнить с выходом боевого корабля на
учения: тяжело нагруженный боеприпасами корабль
(уран-235) выходит в рейд и выпускает тяжелые ракеты
(альфа-частицы) и легкие снаряды (бета-частицы), и спу-
стя долгое время, значительно облегченный, возвраща-
ется в порт — но уже под другим именем (свинец-207).
10
Цепочка радионуклидов, формирующих радиоактивное семейство во главе с ураном-235

Первый радиоактивный эле-


мент в цепочке называют «мате-
ринским», а тот, который обра-
зуется при распаде, «дочерним».
Поэтому всю совокупность ком-
понентов цепи, связанных подоб-
ными материнско-дочерними
узами, называют «семейством».
11
ВКЛАД В ОБЛУЧЕНИЕ УРАНА, ТОРИЯ И ПРОДУКТОВ ИХ РАСПАДА

Р одоначальники семейств — уран и торий — рас-


пределены в земной коре неравномерно: суще-
ствуют области, где породы, содержащие повышенные
концентрации этих элементов, выходят на поверхность.
Например, урановые месторождения часто оказыва-
ются связаны с теми районами, где интенсивно проте-
кали тектонические процессы.
Урановые провинции, отличающиеся повышенным
содержанием урана в почве, воде, организмах расте-
ний и животных, могут простираться на десятки и даже
сотни километров. Есть также обширные районы, где
урановые месторождения вытягиваются широкой
лентой, «урановые пояса». Известны Канадский пояс
(4000х300 км) и Южно-Африканский пояс (4800х300 км).
Живые организмы в урановых провинциях облучаются
гораздо сильнее: их доза может в 10 раз превышать
среднемировую.

Среди стран СНГ наибольшими запасами урана обладает


Казахстан (на рисунке – карьер по добыче урана)

12
Уран содержится в земной коре в виде смеси трех
изотопов: уран-234 (0,006 процента), уран-235 (0,7 про-
цента) и уран-238 (99,3 процента). Как уже упоминалось,
два из трех изотопов (уран-235 и уран-238) являются ро-
доначальниками радиоактивных семейств, а уран-234
входит в состав семейства урана-238.
Наибольший вклад в облучение биосферы вносит
самый тяжелый из трех изотопов — уран-238.
Следующим по значимости считается уран-234.
Несмотря на то, что его содержание в уране очень малó,
он распадается быстрее остальных изотопов, и за счет
этого вносит примерно такой же вклад в альфа-облуче- По внешнему виду
ние, как и уран-238. монацитовый песок с высо-
Интересно, что наиболее ценный для человека изо- ким содержанием тория
топ уран-235 дает пренебрежимо малый вклад в дозу не сильно отличается от
облучения. Тем не менее, именно этот изотоп исполь- обычного
зуется в ядерной энергетике.
Еще более высокий фон регистрируется в тех райо-
нах, где залегает монацит — минерал с высоким содер-
жанием тория. В наибольшей степени здесь «отличи-
лись» пляжи на юго-западе Индии и побережья штато
в Эспириту-Санту и Рио-де-Жанейро в Бразилии,
расположенные на тяжелых монацитовых песках.
Содержание тория в них достигает 6-8 процентов, а ра-
диационный фон на некоторых участках в 90-100 раз
превышает среднемировой показатель.
Но самое радиоактивное место в мире находится
в Рамсере, городе на севере Ирана. Вода там отлича-
ется очень высокой концентрацией радия-226, который,
если можно так выразиться, является «прапраправну-
ком» урана-238. Благодаря радию годовая доза, полу- Вот так выглядит самое
чаемая местными жителями, может в 13 раз превышать радиоактивное место
допустимую дозу для персонала АЭС! на поверхности Земли

13
интересный факт
Радий — первый выделенный в чистом виде радиоактивный элемент,
испускающий достаточно жесткую радиацию. Его выделением за-
нимались известнейшие французские ученые Мария и Пьер Кюри.
В условиях, совершенно не приспособленных для проведения научных
исследований, они самостоятельно переработали несколько тонн
урановой руды, чтобы получить лишь 0,1 грамма хлорида радия.
Именно радий, а не уран, был первым радиоактивным элементом,
который начали применять в промышленности.

Способность соединений радия вызывать свечение некоторых материалов широко


использовалась промышленностью в первой половине XX века

14
КАЛИЙ-40

Н о и это еще не все: радиоактивными семей-


ствами наземная радиоактивность не ограни-
чивается.
Существуют некосмогенные изотопы, не отно-
сящиеся в то же время ни к одному из семейств.
Наиболее весомое место в этой группе занимает
калий-40. Он входит в состав многих почв и пород:
больше всего его в граните, базальте и магматиче-
ских породах, оказавшихся на земной поверхности
в результате извержений вулканов.

Медный всадник – одна и главных достопримечательно-


стей Санкт-Петербурга, но фон рядом с ним в несколько
раз выше по сравнению со средним по городу

15
ВНЕШНИЕ И ВНУТРЕННИЕ ИСТОЧНИКИ РАДИАЦИИ

В ырисовывается следующая картина: потоки при-


родной радиации бьют и сверху (из космоса),
и снизу (от земных пород). Все живые организмы, обита-
ющие на земной поверхности, в данной ситуации можно
сравнить с начинкой, зажатой между двумя кусками
хлеба в сэндвиче: при этом нижний «кусок» гораздо
толще верхнего, так как мощность излучения от земных
источников намного превышает вклад космоса.
Однако между «верхом» и «низом» еще существует
воздушная прослойка. Причем здесь воздух?
Во-первых, вспомним о радионуклидах, порож-
денных космическими лучами — тритии и углероде-14.
Образовавшись в верхних слоях атмосферы, они перемеши-
ваются с воздухом и в итоге достигают земной поверхности.
Во-вторых, некоторые радиоактивные вещества
земного происхождения являются по своей природе
летучими газами.
В-третьих, даже нелетучие радиоактивные веще-
ства могут «цепляться» к мелким частичкам пыли,
всегда присутствующим в атмосфере, и таким образом
переходить в воздух.
Несложно догадаться, к чему это ведет: содержа-
щиеся в воздухе радиоактивные вещества вносят непо-
средственный вклад в радиационный фон. Но главное
в том, что человек дышит этим воздухом, значит, со-
держащиеся в нем радиоактивные вещества попадают
в кровь и разносятся по всем органам и тканям.
Однако радиоактивные вещества попадают внутрь
человеческого организма не только из атмосферы.
Откуда еще?
16
Пройдемся вкратце по пищевой цепочке человека, относящегося (биологически)
к всеядным млекопитающим.
Итак, растения поглощают из воздуха кислород и углекислый газ, а из почвы —
воду и минеральные вещества. В воде содержатся радиоактивные вещества, вымы-
тые из земных пород, естественно, они оказываются в тканях растений. Травоядные
животные питаются растениями, а значит, радиоактивные атомы переходят в их ор-
ганизм; да и воду они тоже пьют. А «всеядное животное», относящееся к виду homo
sapiens, употребляет в пищу и растения, и мясо травоядных животных и птиц, и, ко-
нечно, воду. За счет всего этого содержание природных радиоактивных веществ
в нашем теле существенно прирастает.

Воздействие вторичных «продуктов» космического излучения


на поверхность Земли и на ее обитателей
17
Попадание радиоактивных изотопов в организм человека (синим цветом
выделены водные потоки)

интересный факт
Благодаря поглощению организмом радиоактивных веществ из возду-
ха, а также с пищей и водой, мы сами становимся источником радиации.
Основной изотоп, накапливаемый в нашем теле, – калий-40. Это связано
с тем, что калий-40 является непременным спутником стабильного ка-
лия — элемента, необходимого для протекания внутриклеточных про-
цессов. Только за счет калия-40 в теле человека происходит от 3000 до
5000 распадов ежесекундно (!). Уран, торий и продукты их распада тоже
присутствуют в организме, но их гораздо меньше, поскольку все они
с биологической точки зрения относятся к «ненужным» элементам.

К чему же это ведет? В случае внутреннего облучения радиоактивные атомы рас-


падаются внутри нашего организма, а значит, в данной ситуации у нас нет возможно-
сти защититься от радиации расстоянием, поскольку альфа-, бета-частицы и гамма-
кванты генерируются непосредственно в наших органах и тканях. Понятно, что при
подобном варианте воздействие радиации будет сильнее, чем в случае, когда мы
имеем дело с внешними источниками. Поэтому эффективная доза, обусловленная
внутренними источниками радиации, примерно в два раза превышает дозу от внеш-
него излучения.

18
Лаборатория радиоуглеродного анализа

интересный факт
Существование в атмосфере радиоактивного углерода-14 позволило
разработать интересный метод радиоуглеродного анализа, широко
используемого для определения возраста материалов биологическо-
го происхождения. Суть метода в следующем: живые организмы усва-
ивают из атмосферы стабильный углерод-12 в виде углекислого газа.
В этом углероде содержится радиоактивный углерод-14, – причем, со-
отношение стабильного и радиоактивного углерода и в атмосфере,
и в живой биологической ткани одинаковое. Когда организм умирает,
углеродный обмен прекращается. Радиоактивный углерод со временем
распадается, его доля в ткани непрерывно снижается. Определив долю
углерода-14 в объекте исследования (например, в костях животного или
в ткани из хлопка) и сравнив ее с долей этого изотопа в атмосфере, мож-
но рассчитать дату смерти соответствующего животного или рас-
тения. На сегодняшний день предельный возраст образцов, который мо-
жет быть определен радиоуглеродным методом, – около шестидесяти
тысяч лет.

19
РАДОН: ОПАСЕН ИЛИ НЕТ?

Г лавным изотопом, ответственным за облучение человека изнутри, является


радон-222 – радионуклид, существующий исключительно в газообразной
форме. Радон-222 является дочерним изотопом радия-226.
Еще в начале века обнаружилось, что из солей радия высвобождается радиоак-
тивный газ, который назвали эманацией, причем выяснилось, что этот газ отказыва-
ется реагировать со всеми известными веществами и не образует с ними химических
соединений. Происходит это потому, что эманация, позднее названная радоном,
относится к благородным газам.
Именно неспособностью связываться с другими элементами обусловлена не-
приятная роль радона как нашего основного облучателя: радон-222 непрерывно
образуется при распаде радия-226, а будучи газом, он свободно, ни с чем не реаги-
руя, просачивается через горные породы, почву, строительные материалы и посту-
пает в воздух, которым мы дышим. Радон отвечает примерно за 50 процентов дозы,
получаемой человеком от всех естественных источников радиации.

Путь поступления
радона-222
из земных недр
внутрь организма

20
Хорошая вентиляция урановых шахт позволила снизить облучение рабочих радоном
до безопасных уровней (на фотографии — урановый рудник)

Природные радионуклиды могут оказывать на нас вредное воздействие лишь


в исключительных ситуациях, но как раз в случае с радоном этот вред был реально
зафиксирован: достаточно давно выяснили, что у рабочих урановых рудников ча-
стота заболеваемости лейкемией увеличена. Для исправления ситуации было при-
нято решение организовать в местах добычи урана хорошую вентиляцию. Эта мера
оказалась достаточной, поэтому сейчас здоровье рабочих урановых шахт не хуже
чем, к примеру, на добыче угля.
Кстати, источником радона могут оказаться и родные стены, причем, в букваль-
ном смысле этого слова: многие промышленные материалы часто отличаются повы-
шенным содержанием радия, который является непрерывным поставщиком радона.
В этом случае радон, просачиваясь сквозь стены и перекрытия, может стать причи-
ной повышенного радиационного фона в нашем собственном жилье. Больше всего
радия содержится в газобетоне на основе глинистых сланцев, фосфогипсе, летучей
золе. Обычный бетон занимает промежуточное положение, а самые радонобезопас-
ные материалы — известковый кирпич, штукатурка из природного гипса, древесина.
Рецепт решения радоновой проблемы в собственной квартире такой же, как и
для урановых рудников: следует чаще проветривать помещение.
21
«Лунный» цвет поверхности обусловлен фосфогипсом – одним из наиболее
радононасыщенных материалов, используемых в строительстве

22
И В З А К Л Ю Ч Е Н И Е …

П одведем итоги: на человека воздействует косми-


ческое излучение, а также излучение, исходящее
от земных пород и строительных материалов на их ос-
нове. С воздухом мы вдыхаем радиоактивные вещества
как космического (тритий, углерод-14), так и земного
(радон) происхождения. Вдобавок весь спектр при-
родных радиоактивных веществ, содержащихся в зем-
ной коре, попадает внутрь человеческого организма
с пищей животного и растительного происхождения
и с водой.
Пожалуй, главный вопрос, волнующий нас: на-
сколько опасна природная радиация для человека? Но
вряд ли такая постановка вопроса является правиль-
ной: ведь человечество на протяжении своего суще-
ствования всегда подвергалось естественному радиа-
ционному воздействию, а значит, уже привыкло к его
наличию. С другой стороны, мы отлично представляем,
что случится, если лишить живой организм воздуха или
воды. Но что произойдет, если искусственным спосо-
бом устранить воздействие радиационного фактора?
Над этим вопросом достаточно давно начали работать
научные коллективы, как в нашей стране, так и в дру-
гих странах мира. Результаты исследований привели их
к очень любопытным выводам – но это уже тема для
отдельного обсуждения.

23