Вы находитесь на странице: 1из 298

WARHAMMER

========================®

Н А ГА Ш
К Н И ГА I
Н А ГА Ш
Конец времён — Том I

ÎÐÈÃÈÍÀË ÏÐÎÈÇÂÅÄЁÍ GAMES WORKSHOP DESIGN STUDIO


C áëàãîäàðíîñòÿìè Mythic Entertainment.
© Copyright Games Workshop Limited 2014. Games Workshop, ëîãîòèï Games Workshop, GW, Warhammer, ëîãîòèï Warhammer, Warhammer Armies, Citadel, the Citadel
device, The Game of Fantasy Battles, the twin–tailed comet device, Wathammer: Nagash è âñå ñîïóòñòâóþùèå çíàêè, ëîãîòèïû, èìåíà, íàèìåíîâàíèÿ ìåñòíîñòåé, ïåðñîíàæè,
ñóùåñòâà, ðàñû è ýìáëåìû ðàñ, èëëþñòðàöèè è èçîáðàæåíèÿ ìèðà Warhammer ëèáî ÿâëÿþòñÿ îáúåêòàìè êîïèðàéòà, òîðãîâûìè ìàðêàìè è/èëè îáúåêòàìè êîïèðàéòà, â ðàçíîå
âðåìÿ çàðåãèñòðèðîâàííûìè Games Workshop Ltd 2014 â UK è äðóãèõ ñòðàíàõ ìèðà. Âñå ïðàâà çàùèùåíû.
Áåç ïðåäâàðèòåëüíîãî ðàçðåøåíèÿ èçäàòåëåé íè îäíà ÷àñòü îðèãèíàëüíîé ïóáëèêàöèè íå ìîæåò áûòü âîñïðîèçâåäåíà, âûëîæåíà â äîñòóï èëè ïåðåâåäåíà â ëþáîé ôîðìå è
ëþáûì ñïîñîáîì: ýëåêòðîííûì, ìåõàíè÷åñêèì, ôîòîêîïèðîâàíèåì, ïåðåïèñûâàíèåì è ò.ä.
Ñîäåðæèîå ïðåäñòàâëÿåò ñîáîé ôàíòàçèþ. Âñå ïåðñîíàæè è ñîáûòèÿ, îòðàæёííûå â ýòîé êíèãå, ÿâëÿþòñÿ âûìûøëåííûìè, è âñÿêîå ñõîäñòâî ñ ðåàëüíûìè ëþäüìè è
ïðîèñøåñòâèÿìè àáñîëþòíî ñëó÷àéíî.
Áðèòàíñêàÿ áàçà äàííûõ êàòàëîãà ïóáëèêàöèé. Â Áðèòàíñêîé áèáëèîòåêå èìååòñÿ êàòàëîæíàÿ çàïèñü äëÿ îðèãèíàëà ýòîé êíèãè. Èëëþñòðàöèè ïðèâåäåíû ëèøü â
ïîÿñíèòåëüíûõ öåëÿõ.
Íåêîòîðûå èçäåëèÿ Citadel ìîãóò ïðåäñòàâëÿòü îïàñíîñòü ïðè íåïðàâèëüíîì èñïîëüçîâàíèè, è Games Workshop íå ðåêîìåíäóåò èõ èñïîëüçîâàíèå äåòüìè äî 16 ëåò áåç
ïðèñìîòðà âçðîñëûõ. Êàêîâ áû íè áûë âàø âîçðàñò, áóäüòå îñòîðîæíû ïðè ðàáîòå ñ êëååì, ðåæóùèìè èíñòðóìåíòàìè è ñïðåÿìè, à òàêæå íå çàáûâàéòå ÷èòàòü èíñòðóêöèè íà
óïàêîâêå è ñëåäîâàòü èì.
Я наблюдаю гибель этого мира.
На багровых небесах
увеличивается в размерах
проклятая Моррслиб. Влияние
магии возрастает, и
реальность отступает,
оставляя после себя лишь
безумие. Грызуны прекратили
свои склоки и массово
устремились к поверхности,
отвечая на призыв своего
рогатого повелителя. Первыми
пали храмы Древних,
покинутые защитниками,
сознающими, что конец близок.
Ч еловечество не осознало
собственной гибели, пока ещё
нет. Люди слышат лишь бой
барабанов на севере и
понимают, что грядёт война.
Некоторые будут сражаться.
Прочие, утратив
благоразумие, будут искать
спасения в священном писании
или бичевании. Они
заблуждаются. Тёмные братья
сильнее, чем когда–либо, а
старые боги слабеют. Лишь
смерть принесёт облегчение.
В стране ту мана опасность
по–прежнему рядом. Гордыня
всегда была бедой той
у ку танной пеленой з емли , и
так бу дет вновь. Когда
драконы взлетят в еди ном
порыве, наконец–то
откро ется древняя ложь, и
си е откровени е сотрясёт
Ульту ан до корней его гор.
З еркало света и тьмы бу дет
разби то, и преемни ки
Аэнари она стану т
сражаться за наследи е Кхайна
среди праха ф ени кса.
Трёхглазый король долго ждал этого
момента, когда наконец откро ется его
предназначени е. Он поведёт арми ю
безу ми я и ярости , су проти в которой
по доброй воле не встанет ни одно
разу мно е су щество. Возможно, я
неразу мен, и бо я бу ду сражаться в
последни й раз. Не ради победы, но ради
выжи вани я, ради надежды, что и скра
сможет у целеть. Но надежда слаба, и
громки й смех Тёмных богов раздаётся в
мои х у шах.

Это Конец времён.


Ç àùèòíèê Òåêòî, ïðåäñåäàòåëü ñâÿùåííîãî
ñîâåòà Õåêñîàòëÿ, ìîë÷à ïðåêëîíèë êîëåíè
ïåðåä çîëîòûì ïîìîñòîì. Òåëåïàòè÷åñêèé
èç–çà ïðèñóòñòâèÿ òёìíûõ, — íàêîíåö
ïðîèçíёñ îí, îòêðûâ ãëàçà. — Êðîê–Ãàð
ïîëó÷èò òî, ÷òî ïðîñèò. Åãî èíñòèíêòû ïðåæäå
ïðèçûâ ïðèâёë åãî â ìåäèòàöèîííûé çàë íèêîãäà íàñ íå ïîäâîäèëè, è ìû òåïåðü
ìîãó÷åãî Ìàçäàìóíäè, è îí îæèäàë, ÷òî äîëæíû íà íèõ ïîëîæèòüñÿ.
îáíàðóæèò ñëàííà óæå î÷íóâøèìñÿ. Íî âìåñòî — ß ðàñïîðÿæóñü, — ïîäòâåðäèë Èíêàëà,
ýòîãî Âåëèêèé îñòàâàëñÿ íåïîäâèæåí, çà ðàçâîðà÷èâàÿñü, ÷òîáû ïîêèíóòü çàë.
èñêëþ÷åíèåì ðîâíîãî âçäûìàíèÿ è îïàäàíèÿ — Ïîãîäè, — ïðîáàñèë Ìàçäàìóíäè.
ãðóäè ïðè äûõàíèè. Òåêòî íå ìîã çíàòü, ñïèò Ñëîâî ýõîì ðàçíåñëîñü ïî çàëó, è Èíêàëà
ëè Ìàçäàìóíäè èëè ïîãðóæёí â ìåäèòàöèþ: çàìåð íà ìåñòå. Îáà ñêèíêà îáåðíóëèñü è
òàêîå íåâîçìîæíî óçíàòü äî òåõ ïîð, ïîêà ïîäíÿëè âçãëÿä íà ñëàííà, íàêîíåö
ñëàíí íå ñîáëàãîâîëèò äàðîâàòü åìó ïðåðâàâøåãî ñâîё ìîë÷àíèå. Òåêòî îùóòèë, êàê
ïðîñâåùåíèå. Äëÿ Òåêòî ýòî íå èìåëî åãî îáâîëàêèâàåò òåïëî, êîãäà Âåëèêèé
çíà÷åíèÿ. Ïðåäñåäàòåëü áûë ïðèçâàí, è îí óñòàíîâèë òåëåïàòè÷åñêóþ ñâÿçü.
áóäåò íàõîäèòüñÿ ïðè Ìàçäàìóíäè, Ðàçóì Òåêòî íàâîäíèëè îáðàçû, ñöåíû áîéíè
áîäðñòâóþùåì èëè íåò, ïîêà åãî íå îòïóñòÿò. è ðàçðóøåíèÿ, ãîðÿùèõ äæóíãëåé è
Òåêòî ïî÷óâñòâîâàë êîëûõàíèå âëàæíîé îáðàùёííûõ â ðóèíû ãîðîäîâ–õðàìîâ. Îí
äûìêè â ïîìåùåíèè, êîãäà ÷åðåç çîëîòûå óâèäåë ïðîêëÿòóþ ëóíó, íèçêî âèñÿùóþ â
âîðîòà âîøёë êòî–òî åùё. Íà íîâîïðèáûâøåì íåáåñàõ, óñëûøàë ïèñê êðûñ è ìûñëåííî
áûëà ïåðüåâàÿ íàêèäêà Êóåòöëÿ, îùóòèë äèêèé õîõîò ñèë òüìû. Îí íàáëþäàë,
Òîãî–êòî–çàùèùàåò, — ñâèäåòåëüñòâóþùàÿ î êàê äâà ýëüôà — òёìíûé è ñâåòëûé — áèëèñü
åãî ñâÿùåííîé ñëóæáå ïî çàùèòå Òëàêñòëàíà. â ïîåäèíêå çà ìîðåì ÷åðåïîâ, ïîêà âîêðóã íèõ
Îòâåðíóâøèñü îò ïðåáûâàþùåãî â ìîë÷àíèè áåñïîùàäíî ñðàæàëèñü âåëèêèå àðìèè. Ýòî
Ìàçäàìóíäè, Òåêòî ïîäíÿëñÿ íà íîãè è âèäåíèå áûñòðî ïîáëåêëî, ñìåíèâøèñü
èñïîëíèë ðèòóàëüíûé ïðèâåòñòâåííûé ïîêëîí, âèäåíèÿìè ÷åëîâå÷åñêèõ ãîðîäîâ, çàõâà÷åííûõ
ïðåäïèñàííûé ïðàâèëàìè. ëèàíàìè è èñêðèâëёííûìè äåðåâüÿìè. Ïî
— Âîåíà÷àëüíèê Êðîê–Ãàð ïîäòâåðæäàåò, ÷òî âñåìó ìèðó äàâíî ïî÷èâøèå ìåðòâåöû
òёìíûå â áîëüøîì êîëè÷åñòâå âûáèðàëèñü èç ñâîèõ ìîãèë, ïîä÷èíÿÿñü
ñîñðåäîòà÷èâàþòñÿ ó ãîðîäà Îòãîëîñêîâ, — òèðàíè÷åñêîé âîëå îäíîãî ñóùåñòâà. Òåêòî
çàÿâèë âåðõîâíûé âîæäü ÷åøóè Èíêàëà. — âèäåë ðóøàùèåñÿ ãîðû è âçäûìàþùèåñÿ ìîðÿ,
×òîáû èõ ñäåðæàòü, åìó íóæíî ïîäêðåïëåíèå. ðàñêàëûâàþùóþñÿ íà ÷àñòè çåìëþ è
Íåñìîòðÿ íà òёïëóþ äóõîòó ìåäèòàöèîííîãî ðàçëåòàþùèåñÿ îñêîëêàìè íåáåñà. Â èòîãå âñё
çàëà, Òåêòî îùóòèë ïðîáåæàâøèé ïî ÷åøóå ïîãëîòèëà òüìà.
õîëîäîê. Ñ ìîìåíòà î÷åðåäíîãî ïîÿâëåíèÿ Òåëåïàòè÷åñêàÿ ñâÿçü âíåçàïíî ïðåðâàëàñü, è
äâóõâîñòîé êîìåòû âñё èçìåíèëîñü. Êðûñîëþäè Òåêòî íàâàëèëñÿ íà ñâîé öåðåìîíèàëüíûé
óæå íà÷àëè ñîáèðàòüñÿ ó Èòöû è Òëàêñòëàíà, à ïîñîõ, ÷àñòî è ïðåðûâèñòî äûøà.
íûíå ðàçðóøåííûé Êñàõóòåê âíîâü îêàçàëñÿ âî — ×òî ýòî? ×òî òû âèäåë? — ñïðîñèë
âëàñòè ñòàðîãî âðàãà. Êðåï÷å ñæàâ ñâîé ïîñîõ Èíêàëà, è ïåðüÿ íà åãî ãîëîâíîì óáîðå
— îôèöèàëüíûé ñèìâîë ñâîåãî ïîëîæåíèÿ — çàêà÷àëèñü, êîãäà òîò ïîâёë ãîëîâîé èç
æðåö âçÿë ñåáÿ â ðóêè. Âïåðåäè õîëîäíûå ñòîðîíû â ñòîðîíó.
âðåìåíà, íî Âåëèêèå ïðîâåäóò èõ ñêâîçü Òåêòî âçäðîãíóë, ïîäûñêèâàÿ ñëîâà äëÿ
ñòóæó, êàê ñëó÷àëîñü ðàíåå. îïèñàíèÿ âèäåíèé, íî òå óæå ìåðêëè â åãî
— Åìó óæå ïðåäîñòàâèëè òðè îòáîðíûõ ìûñëÿõ. Äàæå ïîêà æðåö ïûòàëñÿ èõ
êîãîðòû çà ýòîò ìåñÿö, — ñêàçàë îí Èíêàëå. — ïðèïîìíèòü, òå ðàçáåãàëèñü, ñëîâíî îòãîëîñêè
Ýòî áåñïðåöåäåíòíî. ñíîâ, îñòàâëÿÿ ëèøü âîñïîìèíàíèå îá
— Íåñîìíåííî, — îòâåòñòâîâàë òîò. — È âñё àáñîëþòíîì óæàñå.
æå åìó íåîáõîäèìî áîëüøå. Ìíîãèå ïàëè ïðè — Îãîíü è ðàçðóøåíèÿ, — ñëàáî ïðîáîðìîòàë
îáîðîíå Êñàõóòåêà. Êðîê—Ãàð ïðîñèò, ÷òîáû Òåêòî. — Êîìåòà íå çíàìåíèå íàäåæäû, à
êîãîðòå Ãðîìîâàÿ ÷åøóÿ áûëî ïîçâîëåíî ïðåäâåñòíèê ãèáåëè.
ñîãðåòüñÿ â ïûëó áîÿ. — Òû ãîâîðèøü î íåâîçìîæíîì, —
Òåêòî ïðèêðûë âåêàìè ñâîè çàïðîòåñòîâàë Èíêàëà. — Êîìåòà — çíàê
ëóêîâèöåîáðàçíûå ãëàçà. Êîãîðòà Ãðîìîâàÿ Ñîòåêà. Òàê îáúÿâèë Òååíõàóèí, à Âåëèêèå
÷åøóÿ áûëà ñàìûì ãëàâíûì çàùèòíèêîì ïîäòâåðäèëè.
Õåêñîàòëÿ, è íåëåãêî áûëî îòïðàâèòü åё — Âîçìîæíî, Ñîòåê âîçâðàùàåòñÿ, —
âîåâàòü â äðóãîå ìåñòî. âîçðàçèë Òåêòî, — íî êîìåòà ïðèíåñёò ëèøü
— Ñèòóàöèÿ íàñòîëüêî êðèòè÷åñêàÿ? ñìåðòü. Íåò ñïîñîáà ïðåäîòâðàòèòü ãðÿäóùåå.
— Âîåíà÷àëüíèê ïîëàãàåò, ÷òî òàê, — — Òàê íå ìîæåò ñëó÷èòüñÿ, — íå ñäàâàëñÿ
îòâåòèë Èíêàëà. — Íàì ñëåäóåò äîâåðÿòü åãî Èíêàëà. — Âåëèêèé ïëàí…
èíòóèöèè. Æðåö çàìîëê, êîãäà òó÷íîå òåëî Ìàçäàìóíäè
Íåêîòîðîå âðåìÿ Òåêòî ñòîÿë ìîë÷à, â ïåðåìåñòèëîñü íà âîçâûøåíèè.
ðàçäóìüÿõ ïîìàõèâàÿ õâîñòîì èç ñòîðîíû â — Âåëèêèé ïëàí ïðîâàëèëñÿ, — òÿãó÷å
ñòîðîíó. ïðîèçíёñ ñëàíí. — Íóæíî íà÷èíàòü Èñõîä.
— Ãåîìàíòè÷åñêèé ðèñóíîê óæå ìåíÿåòñÿ
НАЧАЛО КОНЦА
Ìèð óìèðàåò, íî ýòî Ïîäîáíûå ýìîöèè äëÿ áîãîâ ïîñòóïàëè ñîãëàñíî ñâîåé ïðèðîäå,
ïðîäîëæàåòñÿ äàâíî, ïîäîáíû ïèùå è ïèòüþ, è îíè ïðåäëàãàÿ ñìåðòíûì ñòîëü
íà÷èíàÿ ñ ïðèøåñòâèÿ ïðàçäíîâàëè ïîðàæåíèå ñ ïî÷òè íåîáû÷íûå è èçûñêàííûå
áîãîâ Õàîñà. òàêîé æå æàäíîñòüþ, êàê áûëî áû ñ óäîâîëüñòâèÿ, ÷òî ñëåäîâàâøàÿ
Íà ïðîòÿæåíèè äîëãèõ ëåò, ïîáåäîé. Ñìåðòíûå, íå ñîçíàâàÿ âñêîðå ñìåðòü ÿâëÿëàñü
èñ÷èñëåíèå êîòîðûõ ëåæèò çà òîãî, ãîòîâèëè ñîáñòâåííîå ïàäåíèå, îäíîâðåìåííî è ñàìûì áëàãîñòíûì
ïðåäåëàìè ÷åëîâå÷åñêèõ èáî äàæå èõ òðèóìôàëüíûå ïîáåäû è íàèáîëåå ìó÷èòåëüíûì èñõîäîì.
âîçìîæíîñòåé, áîãè ñòðåìèëèñü ïðèáëèæàëè íåèçáåæíûé êîíåö.
çàâëàäåòü ôèçè÷åñêèì ìèðîì, Ïî âñåìó ìèðó ñìåðòíûå ìîëèëèñü
ïîðàçèòü åãî ñâîèì áåçóìèåì. Îíè È âîò, êîãäà äâóõâîñòàÿ êîìåòà ñ íåâèäàííûì äîñåëå ïûëîì.
ïîñûëàëè ëåãèîíû äåìîíîâ, ÷òîáû âíîâü ïîêàçàëàñü â íåáåñàõ ìèðà Íåêîòîðûå ìîëèëèñü Òёìíûì áîãàì,
çàâîåâàòü åãî ñèëîé, ñêëîíÿëè ñìåðòíûõ, Òёìíûå áîãè ñíîâà òåì ñàìûì îòäàâàÿ ñâîè äóøè òüìå.
ñìåðòíûõ íà ñâîþ ñòîðîíó ñëàäêèìè íàïðÿãëè áåðåæíî íàêàïëèâàåìûå Ïðî÷èå ìîëèëèñü ñîáñòâåííûì
ðå÷àìè è èñêóøåíèåì ñëàâîé. Äàæå ñèëû. Ïðåãðàäà ìåæäó ìèðàìè ñâÿùåííûì áîæåñòâàì è ñ íàäåæäîé
ôèçè÷åñêèå ñâîéñòâà ìèðà ñìåðòíûõ ñíîâà äàëà òðåùèíó, è òîíêàÿ è ðàçî÷àðîâàíèåì äâèãàëèñü ê
èñêàæàëèñü ïîä èõ âëèÿíèåì: èõ ñòðóéêà ìàãèè, òåêóùàÿ â ìèð ïîñëåäíèì áûñòðîòå÷íûì äíÿì, èáî
ìàãè÷åñêèé èñòî÷íèê æèçíåííûõ ñìåðòíûõ, îáðàòèëàñü íàâîäíåíèåì. èíûå áîãè îñëàáåëè, êîãäà âîøëè â
ñèë íàâîäèë ïîð÷ó íà çåìëþ è ñèëó áîãè Õàîñà. Â êàæäîì ãîðîäå
âîçäóõ, è íè îäíî èç æèâûõ Âèõðåâûå áóðè ÷èñòîãî Õàîñà êàæäîé ñòðàíû ïðîâèäöû, áåçóìöû
ñóùåñòâ íå èçáåæàëî ïðîêàòèëèñü ïî ìèðó ñìåðòíûõ, è ïðîðîêè òâåðäèëè î Êîíöå
ïðèêîñíîâåíèÿ. âûìåùàÿ ñâîþ ïîòóñòîðîííþþ âðåìёí, î ïðèáëèæàþùåéñÿ ãèáåëè
ÿðîñòü íà èõ çåìëÿõ. Êðîâü ìèðà â ïëàìåíè. Äàæå ñàìûå
Òёìíûå áîãè íåîäíîêðàòíî ïðîëèëàñü äîæäёì, âñêèïàÿ è îòâàæíûå èñïûòûâàëè äðîæü îò
ïðîðûâàëè ïðåãðàäó ìåæäó ìèðàìè, îáæèãàÿ ïðè êàñàíèè æèâîé ïëîòè. ñòðàõà, ñëûøà ïîäîáíûå ðå÷è, è
íî âñÿêèé ðàç íàõîäèëèñü ãåðîè, Çåìëÿ è íåáî ïîëûõàëè íàäåÿëèñü, ÷òî ïðîðî÷åñòâà âñё æå
ïðîòèâîñòîÿâøèå áåçóìèþ. Öåíîé ðàçíîöâåòíûì îãíёì, îáëàêà è îêàæóòñÿ ëîæíûå.
îòâàæíûõ äåÿíèé è çâёçäû òðàíñôîðìèðîâàëèñü â
ñàìîïîæåðòâîâàíèÿ, äåìîíè÷åñêèå ñêàëÿùèåñÿ ëèöà, íàáëþäàþùèå çà  ðÿäàõ íå÷åñòèâöåâ âîçíèê
ëåãèîíû îòáðàñûâàëèñü îáðàòíî â ðàçðóøåíèåì. Âåëèêîëåïíûå, ðàçëàä, ïîòîìó êàê äåìîíû ðàçíûõ
ïîðîäèâøèé èõ íå÷åñòèâûé ìèð, è ñóùåñòâîâàâøèå ñòîëåòèÿìè ãîðîäà áîãîâ ðàçëè÷àþòñÿ õàðàêòåðàìè,
òå ñìåðòíûå, ÷òî ïîääàëèñü ñêàòûâàëèñü â çëîâîííîå ðàâíî êàê è ïîðîäèâøèå èõ
âëèÿíèþ Òёìíûõ áîãîâ, çàïóñòåíèå, êîãäà ïîääåðæèâàþùàÿ áîæåñòâà. Âî ìíîæåñòâå ìåñò
óíè÷òîæàëèñü èëè èçãîíÿëèñü â èõ æèçíü âîäà ñòàíîâèëàñü ÷ёðíîé äåìîíû âîîáùå çàáûëè ïðî
ãëóøü. Óâû, ýòè ïîáåäû áûëè è ÿäîâèòîé. Ïîâñåìåñòíî ñìåðòíûõ ñìåðòíûõ è îáðàòèëèñü äðóã ïðîòèâ
ñêîðîòå÷íû, ïîòîìó êàê áîãè âå÷íû, îõâàòûâàëè ýãîèñòè÷íûå æåëàíèÿ è äðóãà, ïðåâðàòèâ îãðîìíûå
à ñòîéêîñòü ñìåðòíûõ ïðåõîäÿùà. ðàñïóòíûå óñòðåìëåíèÿ, âûíóæäàÿ ïðîñòðàíñòâà ìèðà â àäîâû ïîëÿ
Âñÿêèé ðàç öèêë íà÷èíàëñÿ âíîâü, ñîâåðøàòü íàèáîëåå íåïðèñòîéíûå è ñðàæåíèé, íà êîòîðûõ, íàêîíåö,
âîçâåùàåìûé ïîÿâëåíèåì êîùóíñòâåííûå äåÿíèÿ. ñâîäèëèñü òûñÿ÷åëåòèÿìè
äâóõâîñòîé êîìåòû â ñåâåðíûõ íàêîïëåííûå ñ÷ёòû. Áîãîâ ýòî íå
íåáåñàõ: âñÿêèé ðàç ïîð÷à Áóðè ðàñïðîñòðàíÿëèñü áûñòðî, áåñïîêîèëî, èáî èõ àïïåòèòû
ðàñïðîñòðàíÿëàñü øèðå, è ïîáîèùà èáî äëÿ íèõ íå ÿâëÿëèñü îãðîìíû, íî îíè íåïðèòÿçàòåëüíû.
ñòàíîâèëèñü ÿðîñòíåå. Âñÿêèé ðàç ïðåïÿòñòâèåì íè ãîðû, íè îêåàíû. Áîðüáà åñòü áîðüáà, è íå èìååò
áîãè îòñòóïàëè, è òî æå À èç ýòèõ âèõðåé ñòðîåì çíà÷åíèÿ, íà ÷üèõ ïîëÿõ ñîáèðàåòñÿ
ïðîèñõîäèëî ñ ìàãèåé, êîãäà ïîÿâëÿëèñü äåìîíè÷åñêèå ëåãèîíû, óðîæàé ñòðàäàíèé. Áîãè ïîãëîùàþò
ïðåãðàäà ìåæäó ìèðàìè ñíîâà âûïóùåííûå íà âîëþ, ÷òîáû êðåïêîå ïîéëî, ñîçäàâàåìîå ñâîèìè
âîññòàíàâëèâàëàñü. Îäíàêî ýòè ðàíû ñâåðøèòü ìùåíèå ñâîèõ õîçÿåâ íàä ïðèñïåøíèêàìè, è âõîäÿò âî âêóñ.
íèêîãäà ïî–íàñòîÿùåìó íå ìèðîì. È ïîêà äåìîíû Êõîðíà Ðàñòёò èõ ñèëà, è óâåëè÷èâàþòñÿ
çàòÿãèâàëèñü, è ìèð ñìåðòíûõ óñòðàèâàëè êðîâàâóþ ðåçíþ, íàïàñòè, âûïóñêàåìûå â ìèð.
íèêîãäà â äåéñòâèòåëüíîñòè íå ýìèññàðû Òçèí÷à ïðèâåëè â
îñâîáîæäàëñÿ îò âëèÿíèÿ ìàãèè äåéñòâèå òûñÿ÷åëåòèÿìè Îäíàêî ïîáåäà ïîêà óñêîëüçàåò îò
áîãîâ, ðàâíî êàê è îò ðàçäîðîâ, ñïëåòàåìûå çàãîâîðû, íàñëàæäàÿñü áîãîâ, è, õîòÿ íàòèñê Õàîñà
âûçûâàåìûõ åé. òåì, êàê ïëÿøóò óñèëèâàåòñÿ, îí ïîêà íå äîñòèã
Ìèíîâàëè òûñÿ÷åëåòèÿ, è ñðåäè ìàðèîíåòêè–ñìåðòíûå íà ðàíåå ñâîåãî ïèêà. Ìíîãèå ìàãè÷åñêèå
áîðüáû ïîäíÿëèñü âåëèêèå íàöèè — íåçðèìûõ íèòÿõ. Çàðàçíûå áîëåçíè áóðè çàêàí÷èâàþòñÿ ñòîëü æå
öèòàäåëè ïîðÿäêà â ìèðå, Íóðãëà óñïåøíî ðàñïðîñòðàíÿëèñü, âíåçàïíî, êàê è íà÷èíàþòñÿ, îïÿòü
îìûâàåìîì õàîñîì. Îäíàêî, õîòÿ âûçûâàÿ ãèáåëü ñìåðòíûõ îò ïîñûëàÿ äåìîíîâ â èõ äàëёêîå
âíåøíå ýòè ãîñóäàðñòâà áûëè ëèõîðàäêè, íî õîäèëè äàæå òàêèå öàðñòâî. Êðåïîñòü Êàðàê Èçîð áûëà
ñèëüíû, îíè ñîäåðæàëè âíóòðè ñëóõè, ÷òî Îòåö ÷óìû ïðèêàçàë îñàæäåíà è ïîâðåæäåíà òàêîé
èçúÿíû, ïîòîìó êàê äåðæàëèñü íà íàâåñòè ïîð÷ó, êîòîðàÿ çàòìèò âñå áóðåé, åё çàùèòíèêè ïîäâåðãëèñü
íåíàâèñòè è íåäîâåðèè, ðàíåå ñóùåñòâîâàâøèå. À íàïàäåíèþ ñòîëü îãðîìíîãî ëåãèîíà
óïðàâëÿëèñü ãîðäîñòüþ è ñòðàõîì. ïðèñëóæíèêè Ñëààíåøà? Îíè òîæå êðîâîæàäíûõ äåìîíîâ, ÷òî îíè

12 Êîíåö âðåìёí
ñðàæàëèñü èñêëþ÷èòåëüíî íà êîãîðòû ñàóðóñîâ ïîñòåïåííî ñåâåðíûõ ïëåìёí âûèñêèâàëè çíàêè
óïðÿìñòâå, áåç íàäåæäû íà ïîáåäó. ñäàâàëè ïîçèöèè.  Óëüòóàíå åäâà âåëè÷èÿ ïî çâёçäàì è çíàìåíèÿ ïî
Çàòåì, áåç ïðåäóïðåæäåíèÿ, áóðÿ íå áûëî çàõâà÷åíî êíÿæåñòâî äâèæåíèþ âåòðîâ. Åæåäíåâíî ñ
ðàçâåÿëàñü ïîä äåéñòâèåì âåòðîâ, Èâðåññ, êîãäà äåìîí Í'Êàðè äâèíóë íåáåñ òÿæåëî íàâèñàëà òёìíàÿ ëóíà,
íåçàìåäëèòåëüíî ñìåíèâøèñü ñâîè ëåãèîíû âïåðёä èç ìàãè÷åñêîãî
ãîëóáûìè íåáåñàìè. Ïðèøåäøèå â òóìàíà, äàáû âíîâü ïðè÷èíÿòü
çàìåøàòåëüñòâî ãíîìû â ïîðâàííûõ ñòðàäàíèÿ âûñøèì ýëüôàì. Â Àòåëü
êîëü÷óãàõ è ñ ïîêîðёæåííûìè Ëîðåí îáâàëèëèñü Çèìíèå ñâîäû,
ùèòàìè êîëåáàëèñü â èçâåðãíóâ ëåãèîíû äåìîíè÷åñêèõ
íåóâåðåííîñòè, òî ëè ïîääåðæèâàòü ñóùåñòâ íà ïîëÿíû Ëåòíèõ çåìåëü.
çàùèòíîå çàãðàæäåíèå ùèòîâ, òî ëè
õîðîíèòü ïîãèáøèõ. À ãäå–òî ðåêà Îäíàêî âñå ýòè âòîðæåíèÿ íå èäóò
Àâåð ïðåâðàòèëàñü â êðîâü è íè â êàêîå ñðàâíåíèå ñ òåì, ÷òî
ïîðîäèëà èñòåêàþùåå ñëþíîé ïðîèçîøëî íà ñåâåðíîì ïîëþñå
âîéñêî, îïóñòîøèâøåå êàæäûé ìèðà, â ìåñòå âåëè÷àéøåãî ðàçðûâà
ãîðîä è äåðåâíþ âäîëü åё áåðåãîâ. ìåæäó ìèðàìè ñìåðòíûõ è
Ëèøü Àâåðõåéì ïåðåæèë àòàêó, è áåññìåðòíûõ. Òàì äåìîíè÷åñêèå
òî ïîòîìó, ÷òî äåìîíû èñ÷åçëè ëåãèîíû ñîáðàëèñü â
ñïóñòÿ ìãíîâåíèÿ ïîñëå íåïîääàþùåìñÿ ñ÷ёòó êîëè÷åñòâå,
ïðèáëèæåíèÿ ê åãî ñòåíàì. îáðàçîâàâ ÷åòûðå ãðîìàäíûõ àðìèè
ïðîêëÿòûõ ïîä ïðåäâîäèòåëüñòâîì
Óâû, íàïàñòè ðåäêî íàèáîëåå âîçâûøåííûõ ñëóæèòåëåé
çàêàí÷èâàþòñÿ ñ èñ÷åçíîâåíèåì áîãîâ Õàîñà. Òûñÿ÷åëåòèÿìè íå
äåìîíîâ. Êîãäà Êîðîëü ëè÷èíîê âèäûâàëè âòîðæåíèÿ òàêèõ
Ýïèäåìèé çàÿâèëñÿ â Ìèääåíõåéì ðàçìåðîâ — òî áûëî íà÷àëî êîíöà,
ñî ñâîèì Ôåñòèâàëåì áîëåçíåé, ïðåäâåùàþùåå ãèáåëü ìèðà. Îäèí
ïîêðûòûõ ñûïüþ æåðòâ åùё äîëãî çà äðóãèì, ÷åòâåðî
îòïðàâëÿëè íà êîñòёð ïîñëå òîãî, âûñîêîïîñòàâëåííûõ äåìîíîâ
êàê îêóòàííîå ìóõàìè âîéñêî ïðåêëîíèëè êîëåíè, ïðèñÿãàÿ íà
ïîêèíóëî ïåðåïîëíåííûå óëèöû. âåðíîñòü, è íå áîãó èëè èíîìó
Äàæå ïîñëå òîãî, êàê ïûëàþùåå äåìîíó, íî ñìåðòíîìó ìóæó —
ïëàìÿ ñíÿëî õâàòêó ñ Òîð À÷åéðà, ïðåäàòåëþ ðîäà ÷åëîâå÷åñêîãî,
âñåõ çàñûïàâøèõ â ÷åðòå ãîðîäà â èçáðàííîìó Òёìíûìè áîãàìè
êîøìàðàõ ïîñåùàëè êðèâëÿþùèåñÿ îðóäèåì òîòàëüíîãî óíè÷òîæåíèÿ.
äåìîíû: è ìíîãèå èç ñïÿùèõ òàê è Çà òå äåÿíèÿ, ÷òî åìó ïðåäñòîÿëè,
íå ïðîñíóëèñü, à èõ äóøè áûëè áîãè íàðåêëè åãî Àðõàîíîì
ïîõèùåíû èç óñíóâøèõ òåë. Âñåèçáðàííûì, Âëàäûêîé Êîíöà
Òèëèéñêèé ãîðîäîê Òðàíòèî òðè âðåìёí, è ÷àñ åãî ñëàâû
äíÿ è òðè íî÷è áûë ïîãðóæёí â ñòðåìèòåëüíî ïðèáëèæàåòñÿ.
áëàãîóõàþùèé ìðàê. Êîãäà áóðÿ
óøëà, íå îñòàëîñü êàìíÿ íà êàìíå Ïðèõîä äåìîíîâ âîçâåñòèë âðåìÿ
— ñîòâîðёííûå äåìîíàìè òёìíîé ðàäîñòè äëÿ âàðâàðîâ
ðàçðóøåíèÿ áûëè íàñòîëüêî Ïóñòîøåé Õàîñà. Äîëãèìè
îñíîâàòåëüíûìè, ÷òî íå óöåëåëî íè ìåñÿöàìè øàìàíû è ïðîâèäöû
îäíî çäàíèå, à âñå îêàçàâøèåñÿ
âíóòðè äóøè òåïåðü ïîäàþò ïåðåä
øёëêîâûì òðîíîì Ñëààíåøà,
ïðèãîòîâëåííûå ðàçíîîáðàçíûìè è
óæàñíûìè ñïîñîáàìè.
Âî ìíîæåñòâå ìåñò, ãäå ïðîðåõè
ìåæäó ìèðàìè áûëè êðóïíåå è
ñòàáèëüíåå, ïðîèñõîäèëè ñàìûå
êðîâîïðîëèòíûå ñðàæåíèÿ òåõ äíåé.
 Ëþñòðèè, â ñåðäöå Êñàõóòåêà
âíîâü îòêðûëñÿ îãðîìíûé ðàçðûâ.
È õîòÿ ÿùåðîëþäè äàâíî
ãîòîâèëèñü ê ýòîìó ñîáûòèþ,
îêðóæèâ äðåâíèå ðàçâàëèíû
âîéñêàìè è áåññ÷ёòíûìè
çàùèòíûìè ÷àðàìè, âíåçàïíîå
íàïàäåíèå óäàëîñü âñåãî ëèøü
ñäåðæàòü, à íå îòáèòü.
Áåçæàëîñòíîå ñðàæåíèå
ïðîäîëæàëîñü äåíü çà äíёì, è
ïî ïîâåðõíîñòè êîòîðîé ìåòàëîñü
çåëёíîå ïëàìÿ, èñêðÿùåå â ïóñòîòó,
è ñ êàæäîé âñïûøêîé íà ïëåìåíà
èçëèâàëèñü âîëíû òёìíûõ
áëàãîñëîâåíèé. Â íåáå ñèÿëà
äâóõâîñòàÿ êîìåòà, ÷åé ïóòü
ïðî÷åð÷èâàë íåáåñà ñëåäîì
ìåðöàþùåãî îãíÿ.
Ïðèøëè âåñòè, ÷òî Àðõàîí òàêè
çàíÿë ñâîé òðîí èç êîñòåé è ìåäè, è
íå÷åñòèâûé Áå'ëàêîð
Ïåðâîïðîêëÿòûé âîçëîæèë íà
ãîëîâó Âñåèçáðàííîãî Êîðîíó
âëàäû÷åñòâà. Àðõàîí âîèñòèíó
Âëàäûêà Êîíöà âðåìёí: âûñîêî
âîçíåñëè åãî áîãè Õàîñà, èçáðàâ òüìå ðàçäàâàëñÿ ãðîõîò áàðàáàíîâ. ïîñëåäîâàâøåé çàòåì áîéíè
ñâîèì îðóæèåì ïðîòèâ ìèðà. È Âûêðèêèâàåìûå ïåñíîïåíèÿ ýõîì ïðîòÿíóëèñü àæ äî ãðàíèöû ñî
òàêîâî âåëè÷èå Âñåèçáðàííîãî, ÷òî, ðàçíîñèëèñü íà þã ïî ïóñòîøàì, Ñòðàíîé òðîëëåé, è âñё â èòîãå
êàê ñêàçûâàþò, íûíå äàæå ãîðòàííûì øóìîì âûðûâàÿñü èç çàêîí÷èëîñü ïîä ãðàäîì ïóëü ãäå–òî
áåññìåðòíûå ñëóæèòåëè áîãîâ äåñÿòêîâ òûñÿ÷ ãëîòîê. Êàæäûé, ïî äîðîãå èç Íîðäâàñòà â
ïðèíîñÿò åìó êëÿòâó âåðíîñòè. Â êòî ñëûøàë ýòó äðåâíþþ ìîëèòâó, Ñòðåêõåéí. Ïî âñåìó Ñòàðîìó Ñâåòó
òî, ÷òî äåìîíû äåéñòâèòåëüíî ÷óâñòâîâàë, êàê íå÷òî íåâåðîÿòíî ñîëäàòû ïîäíèìàëè ðóêó íà
ñîáèðàþòñÿ õðàíèòü âåðíîñòü äðåâíåå è ãîëîäíîå ïðîáóæäàåòñÿ â ñîáñòâåííûõ òîâàðèùåé, ïåðåä òåì
Âñåèçáðàííîìó, âåðÿò íå âñå, âåäü äóøå. Áåçóìöû, ïðîâèäöû è êàê ñêðûòüñÿ â íàñåëёííûõ
ëåãåíäû ñåâåðÿí ïîëíÿòñÿ îäåðæèìûå äåìîíàìè ñêèòàëüöû çâåðîëþäàìè ëåñàõ èëè ïîäàòüñÿ íà
èñòîðèÿì, ÷òî òå ñóùåñòâà îáíàðóæèâàëè, ÷òî äâèãàþòñÿ íà ñåâåð, â Ïóñòîøè Õàîñà: è ñ
ïîä÷èíÿþòñÿ ëèøü äî òåõ ïîð, ïîêà ñåâåð, ñëåäóÿ íåèçâåñòíîìó êàæäûì ïðîäåëàííûì øàãîì èõ
ýòî ñëóæèò èõ ñîáñòâåííûì ïîáóæäåíèþ èëè êîâàðíîìó ìûñëè è òåëà óòðà÷èâàëè ñâîþ
èíòåðåñàì — íî âðÿä ëè â ýòîì øёïîòó, èñïîäâîëü ïðîÿâëÿþùåìóñÿ ÷åëîâå÷åñêóþ ñóùíîñòü.
ñêðûâàåòñÿ ïðè÷èíà. Äëÿ ñèëüíûõ, â ìûñëÿõ.
öåëåóñòðåìëёííûõ è íåðàçáîð÷èâûõ ×àñ îò ÷àñó, äåíü çà äíёì ðîñëà
â ñðåäñòâàõ íàéäóòñÿ Êîãäà âåòðû ðàçíîñèëè àðìèÿ Àðõàîíà, óâåëè÷èâàÿñü çà
áëàãîïðèÿòíûå âîçìîæíîñòè çàóïîêîéíóþ ïåñíü íà þã ïî ñ÷ёò ïðåäàòåëåé è áåçóìöåâ ñ þãà. È
îáðåñòè áëàãîñêëîííîñòü áîãîâ. Ñòàðîìó Ñâåòó, ïðèçûâ òёìíûõ ñèë âñё æå Âñåèçáðàííûé íå äâèãàëñÿ ñ
îùóùàëè äàæå ÷èñòûå äóõîì, ìåñòà. Ìíîãèå âîæäè èñïûòûâàëè
Áåñ÷èñëåííûå ïëåìåíà, âîæäÿìè íèêîãäà ïðåæäå íå ñëûøàâøèå ðàñòóùåå áåñïîêîéñòâî. Èõ
êîòîðûõ äâèãàëî ÷åñòîëþáèâîå ïîäîáíîãî. Íåêîòîðûå — î÷åíü ðàçäðàæàëà áåçäåÿòåëüíîñòü, èì
ñòðåìëåíèå ïðåêëîíèòü êîëåíî ó íåìíîãèå — ñîïðîòèâëÿëèñü, ÷åðïàÿ ñòðàñòíî õîòåëîñü îáðàòèòü ñâîè
ìðà÷íîãî òðîíà Àðõàîíà, ñòåêàëèñü ñèëû óãàñàþùèõ áîãîâ, ÷òîáû òîïîðû ïðîòèâ ñëàáûõ íàðîäîâ
íà ñåâåð ê Ïîñòîÿííîìó ãîðîäó. ñîõðàíèòü ñâîé õðóïêèé ðàññóäîê. ìèðà. Íåêîòîðûå ñðàæàëèñü ìåæäó
Êàæäûé ðàç ñ íàñòóïëåíèåì íî÷è è Íåêîòîðûå âïàäàëè â áåçóìèå, ñîáîé, íî ïðî÷èå ïîâåëè ñâîè
âîñõîäîì â íåáåñàõ òёìíîé ëóíû âî âûêàëûâàÿ ñîáñòâåííûå ãëàçà, ïëåìåíà íà þã, èùà ïîáåä è
ñëîâíî îñëåïëåíèå ìîãëî èçáàâèòü òðîôååâ.
îò íåæåëàòåëüíûõ âèäåíèé, èëè
îòðåçàÿ ÿçûêè, äàáû íå ïðîèçíîñèòü Àðõàîíà ñèå íå âîëíîâàëî. Îí
áîãîõóëüíûõ îòêðîâåíèé. Ïðî÷èå ïðåêðàñíî ïîíèìàë, ÷òî îðäó
ïðèâåòñòâîâàëè íàäâèãàþùèåñÿ êîíòðîëèðîâàòü íåâîçìîæíî, íî íå
ïåðåìåíû, ÷óâñòâóÿ, êàê â òîì áûëà ïðè÷èíà. Ãëàç Øèðèàíà
íàêîíåö–òî îñóùåñòâëÿåòñÿ íåêàÿ äàðîâàë åìó âèäåíèå áóäóùåãî —
íåèçáåæíîñòü, íèêîãäà ïðåæäå èìè ïîæèðàåìûé îãíёì ìèð, ãäå
íå ïðèçíàâàåìàÿ. öèâèëèçàöèÿ ïîâåðãíóòà â ïðàõ è
êàæäûé ãîëîñ âîçíîñèò ñëàâó áîãàì
 âåëèêîì êàôåäðàëüíîì ñîáîðå Õàîñà. È ñèå áóäóùåå âîçíèêíåò íå
Ãèçîðî, ÷òî â Áðåòîííèè, åïèñêîï áëàãîäàðÿ âîéíå, êàê äî ñèõ ïîð
íè ñ òîãî íè ñ ñåãî âûìàçàë êàæåòñÿ öèâèëèçîâàííîìó ìèðó, —
èñòî÷íèê Ëåäè ñëèçüþ èç îíî ñàìî áóäåò íåïðåêðàùàþùåéñÿ
ñîáñòâåííûõ ïî÷åðíåâøèõ ÿçâ. Ïîêà âîéíîé. Âîçâûñèòñÿ öàðñòâî Õàîñà,
çàðàçà ðàñïðîñòðàíÿëàñü è òå, êîãî íå ñìåòёò åãî íàòèñê,
ïîñðåäñòâîì ïèëèãðèìîâ, èñïèâøèõ ïîòîíóò, êîãäà íàä èõ ãîëîâàìè
âîäû, òîò âîïèë è õîõîòàë, èçäàâàÿ ñîìêíóòñÿ òёìíûå âîäû. Ïóñòü
ëåäåíÿùèå êðîâü çâóêè, êîòîðûå ïðî÷èå ñòàíóò ïåðâîé âîëíîé, ÷òî
ïðåêðàòèëèñü ëèøü ïîñëå òîãî, êàê õëûíåò íà ïîáåðåæüå, ïóñòü òðàòÿò
åãî ëёãêèå ðàçðóøèëèñü ïîä âåñîì ñâîè ñèëû äî òîãî, êàê âñåé ìîùüþ
êîïîøàùèõñÿ â íèõ ëè÷èíîê.  íàêàòèò ïðèëèâ. Ïóñòü îòñåþòñÿ
Àëüòäîðôå ñåñòðà Øàëëèè, ñëàáûå è áåñïîëåçíûå, ïóñòü
çàâåðøèâ ñâîè óòðåííèå íåòåðïåëèâûå è æàäíûå äî ñëàâû
áîãîñëóæåíèÿ, âçÿëà â òðàïåçíîé áóäóò ïåðåìîëîòû â òðóõó äàâíî
ðàçäåëî÷íûé íîæ è çâåðñêè ïîäãîòîâëåííîé îáîðîíîé: ýòî íå
ðàñïðàâèëàñü ñ òåìè, ñ êåì âìåñòå ïðîéäёò áåç ïîñëåäñòâèé.
æèëà è ìîëèëàñü äâà äåñÿòêà ëåò. Âûæèâøèå ñòàíóò ñèëüíåå, ïàâøèå
Êîãäà äíёì ïîçæå ãîðîäñêàÿ ñòðàæà ïðîñëàâÿò áîãîâ ñâîåé ãèáåëüþ.
âîðâàëàñü, íàêîíåö, â õðàì, òî Ñêîðî Ìå÷è Õàîñà ïîäíèìóò ñòÿã
îáíàðóæèëà æåíùèíó ñèäÿùåé Àðõàîíà, è âåëè÷àéøàÿ èç
ñðåäè îêðîâàâëåííûõ è êîãäà–ëèáî ñóùåñòâîâàâøèõ îðä
ïîëóñúåäåííûõ òåë. Êàïèòàí äâèíåòñÿ, íåñÿ êîíåö èñòîðèè.
ñòðàæè ñîâåðøèë îøèáêó, ðåøèâ,
÷òî òà âïàëà â îöåïåíåíèå: è âñêîðå Êîíåö âðåìёí íàâèñ íàä ìèðîì, è
íà ìåñòå åãî ãîðëà çèÿëà ðâàíàÿ áëèçèòñÿ ÷àñ Àðõàîíà.
ðàíà, à â ðóêè æåíùèíû, ïîìèìî
íîæà, ïîïàë åùё è ìå÷. Ñëåäû

Êîíåö âðåìёí 15
Ñåâåðÿíå, óñòðåìèâøèåñÿ íà þã Íàããàðîíä. Äðóãèå áîåâûå îòðÿäû
è â ïðî÷èõ ìåñòàõ, ïðîíèêëè â îòïðàâèëèñü íà âîñòîê, â íàáåã íà Õàð Ãàíåò,
Íàããàðîò ÷åðåç ëåäíèê Çàìёðçøåé à îêàçàâøèñü òàì, áûëè àòàêîâàíû âîèíàìè,
ñòàëè. Èõ çíàìёíà ÷åðíåëè íà ÷üÿ êðîâîæàäíîñòü çàòìåâàëà äàæå èõ
ôîíå øòîðìîâûõ íåáåñ, ïîñòóïü ïîäêîâàííûõ ñîáñòâåííóþ. Íåêîòîðûå âîæäè îòïðàâèëèñü
æåëåçîì íîã ãðîìîì îòäàâàëàñü â äàëüíèõ íà þã, íî òàì ñòîëêíóëèñü ñ áåññåðäå÷íûìè
ñòðàíàõ. Ýòî áûëà Êðîâàâàÿ îðäà, è Âàëüêèÿ ëåãèîíàìè Õàã Ãðàåôà. Â òå íåäåëè Ìàëóñ
áûëà åё âíóøàþùåé óæàñ Òёìíûé Êëèíîê ïðîÿâèë ñåáÿ íåîðäèíàðíûì
ïðåäâîäèòåëüíèöåé. Óñëûøàâ ãîëîñ Êõîðíà, ïîëêîâîäöåì, óñûïàâ Òёìíóþ äîðîãó òåëàìè
âåùàþùèé ñ ãðîõî÷óùèõ íåáåñ, îíà ïîâåëà ïàâøèõ. Îäíàêî ïîâåëèòåëü Õàã Ãðàåôà
ñâîèõ ïîñëåäîâàòåëåé íà þã — äîáûâàòü ñòðåìèëñÿ ëèøü ïðåäîòâðàòèòü íàïàäåíèå
÷åðåïà âî èìÿ åãî. Êðîâàâóþ êîðîëåâó íå ñåâåðÿí íà ñâîé ãîðîä: ñóäüáà Íàããàðîíäà
âîëíîâàëà ñòðàòåãèÿ Àðõàîíà — åé áûëî íèêàê åãî íå òðîãàëà, åñëè óæ çàîäíî ïàäёò
äîñòàòî÷íî çíàòü, ÷òî Êõîðí òðåáóåò êðîâè: è Ìàëåêèò. ×òî æå êàñàåòñÿ Ìàëåêèòà, òîãî è
âîò îíà îòïðàâèëàñü óòîëÿòü åãî ÷óäîâèùíóþ ñëåä ïðîñòûë.
æàæäó.
Îáîðîíîé æå Íàããàðîíäà ðóêîâîäèë Êîóðàí
Îðäà ïðîäâèãàëàñü ïîä ðåçêèå Òёìíàÿ Ðóêà, ïðåäàííûé ïðåäâîäèòåëü
âîñòîðæåííûå âîïëè è áîé áàðàáàíîâ, è âñё ×ёðíîé ñòðàæè. Äâàæäû îí ñõîäèëñÿ ñ
æå íàããàðîòöû áûëè çàñòèãíóòû âðàñïëîõ. Âàëêèåé îäèí íà îäèí, êîãäà åё àðìèÿ
Îíè ÷åðåñ÷óð äîëãî ïîëàãàëèñü íà ÷àðîäååê øòóðìîâàëà ñòåíû, è îáà ðàçà ïîåäèíîê
Ãðîíäà, ïðåäóïðåæäàâøèõ èõ î ïîäîáíûõ çàêîí÷èëñÿ íè÷åì, êîãäà õîä ñðàæåíèÿ
îïàñíîñòÿõ, îäíàêî íàõîäÿùàÿñÿ çà ðàçíîñèë èõ ïîðîçíü. Óâû, õîòü Êîóðàí è
ìàãè÷åñêèì ùèòîì Áàøíÿ ïðîðî÷åñòâà áûë èñêóñíûì è ïðåäàííûì âîèíîì,
õðàíèëà ìîë÷àíèå. Ïîãðàíè÷íûå ïàòðóëè â òàëàíòîì îí íå áëèñòàë è ñíÿòü îñàäó íå
ïëàùàõ öâåòà âîðîíîâà êðûëà áåæàëè ïåðåä ñìîã. Íà ôîíå çàòÿíóâøåãîñÿ ïðîòèâîñòîÿíèÿ
ñåâåðÿíàìè, íàïðàâèâ ñâîèõ áûñòðûõ ëîðäû è ëåäè â ×ёðíîì ñîâåòå ðàçðûâàëèñü
ñêàêóíîâ ê Ñòîðîæåâûì áàøíÿì. Òёìíûå ìåæäó ðàçíûìè æåëàíèÿìè. Æåëàÿ
âñàäíèêè îäèí çà äðóãèì áûëè íàñòèãíóòû âîçâðàùåíèÿ êîðîëÿ–êîëäóíà, êîòîðûé ìîã
âîþùèìè äåìîíàìè è âûáèòû èç ñёäåë. áû ñîêðóøèòü ñåâåðÿí çà èõ äåðçîñòü, îíè íå
Ëèøü ãîðñòêà äîáðàëàñü äî áàøíè Âîëðîòà, ìåíåå ñòðàøèëèñü ãíåâà Ìàëåêèòà çà òî, ÷òî
ãäå ñêîí÷àëàñü îò ïîëó÷åííûõ ðàí. ïðîèçîøëî ñ åãî öàðñòâîì. Íàêîíåö, ïîñëå
òðёõ ìåñÿöåâ îñàäû âîçâðàòèëñÿ
Îäíàêî òðåâîãó âñё æå ïîäíÿëè, ñèãíàë êîðîëü–êîëäóí. Îí íå ïîâåäàë, ãäå íàõîäèëñÿ
ïåðåäàâàëñÿ îò áàøíè ê áàøíå, ïîêà íå ðàíåå, è íèêòî íå îñìåëèëñÿ ýòèì
äîñòèã Íàããàðîíäà. Ýáíèð Äóøåãóá, íàèáîëåå ïîèíòåðåñîâàòüñÿ, ðàâíî êàê è òåì, ÷üÿ
äîâåðåííûé èç ãåíåðàëîâ êîðîëÿ–êîëäóíà, âûñîõøàÿ êðîâü ãóñòî ïîêðûâàåò åãî ëàòíûå
ïîñêàêàë ê Âîëðîòó ñ íàñïåõ ñîáðàííûì ðóêàâèöû. Íåêîòîðûå ñêàçûâàëè, ÷òî îí
âîéñêîì, îäíàêî îáíàðóæèë, ÷òî êðåïîñòü ïóòåøåñòâîâàë ïî Öàðñòâó Õàîñà, äðóãèå —
óæå ïàëà. Íåêîãäà ãîðäî âûñÿùèåñÿ ÷òî îí ïðîãóëèâàëñÿ âî ìðàêå Ìèðàÿ, íî
îáñèäèàíîâûå ñòåíû áûëè ñíåñåíû ðåâóùèìè íèêòî íå ìîã óòâåðæäàòü òî÷íî.
îòðîäüÿìè Ïóñòîøåé Õàîñà, à îò ïî÷òè
âîñüìèäåñÿòèòûñÿ÷íîãî ãàðíèçîíà îñòàëèñü Ñïåðâà Ìàëåêèò áûë â äîáðîì
ëèøü íàâàëåííûå ïèðàìèäû îêðîâàâëåííûõ ðàñïîëîæåíèè äóõà, êîòîðîå ðàññåÿëîñü,
÷åðåïîâ. Äóøåãóá áðîñèë ñâîþ àðìèþ íà ñëîâíî êðîâü â ñòóäёíîì îêåàíå, êîãäà ñîâåò
èñòðåáëåíèå òåõ çàõâàò÷èêîâ, ÷òî ïîâåäàë åìó î íàïàñòÿõ, ñâàëèâøèõñÿ íà
çàäåðæàëèñü ñðåäè ðàçáèòûõ øïèëåé ñòðàíó. Êîðîëü–êîëäóí äàâíî âûíàøèâàë
Âîëðîòà, íî îñíîâíûå ñèëû Êðîâàâîé îðäû ïëàí ïðåäïðèíÿòü íîâûé íàáåã ïðîòèâ
óæå ìèíîâàëè ëèíèþ ñòîðîæåâûõ áàøåí. íåíàâèñòíîãî Óëüòóàíà, íî ñèå íåâîçìîæíî,
ïîêà Íàããàðîò íàõîäèòñÿ â îñàäå. Ïðèçâàâ íà
Ïðè äàëüíåéøåì ïðîäâèæåíèè íà þã ïîìîùü äðàêîíà Ñåðàôîíà, Ìàëåêèò îòáðîñèë
âòîðæåíèå ñåâåðÿí ðàçäåëèëîñü, åãî âîæäè Êðîâàâóþ îðäó îò ñòåí Íàããàðîíäà è
ïîêèíóëè Âàëêèþ, ÷òîáû äîáûâàòü ÷åðåïà ïðèêàçàë îòîçâàòü âñå âîéñêà íàããàðîòöåâ,
ñàìîñòîÿòåëüíî. Îñòàâàÿñü âåðíîé ãîòîâûå ê îòïðàâêå â Óëüòóàí. Äðåâíÿÿ
âûáðàííîìó êóðñó è íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà âðàæäà ïîäîæäёò, ïîêà íåçâàíûì
âûñòàâëåííûå ïðîòèâ íåё âîéñêà íàããàðîòöåâ, çàõâàò÷èêàì íå áóäåò ïðåïîäàí óðîê çà èõ
Êðîâàâàÿ êîðîëåâà îñàäèëà ìðà÷íûé áåçðàññóäíûå äåéñòâèÿ.
 ñå âû íèê÷ёìíû! Áåñïîëåçíû! — ïðîêðè÷àë
Ìàëåêèò, ñ ðàçìàõà îïóñòèâ êóëàê íà êàìåííóþ
ïîâåðõíîñòü ñòîëà. Çàñîõøàÿ êðîâü îòñëîèëàñü îò
ñîäåðæèòñÿ â öåïÿõ â ãëóáî÷àéøåé òåìíèöå åё äîìà».
— Âñå âîéñêà, ÷òî äîæèäàþòñÿ îòïëûòèÿ â
Íàããàðîíäå è Õàã Ãðàåôå, íåìåäëåííî âûñàäèòü íà
ëàòíîé ïåð÷àòêè è óñûïàëà êàðòó àëîé ïûëüþ. áåðåã è ìàðøåì îòïðàâèòü íà ñåâåð, — îáúÿâèë
Êîóðàí ïðîñëåäèë çà ðàçëåòåâøèìèñÿ â ðàçíûå Ìàëåêèò. — Ìû ëè÷íî âîçãëàâèì êîíòðàòàêó.
ñòîðîíû ðåçíûìè ôàëàíãàìè ïàëüöåâ, êàæäàÿ èç Ïîñëå ïàóçû îí äîáàâèë:
êîòîðûõ îòìå÷àëà ïîñëåäíèå èçâåñòíûå — Íî, âîçìîæíî, ñëåäóåò óäåëèòü íåêîòîðîå
ìåñòîïîëîæåíèÿ âàðâàðñêîé îðäû íà ðàçðèñîâàííîé âíèìàíèå íàøåé öàðñòâåííîé ìàòóøêå. Â êîíöå
ïîâåðõíîñòè èç ñîäðàííîé ÷åëîâå÷åñêîé êîæè. Ðàò êîíöîâ, â ïðîøëîì îíà äîêàçàëà, ÷òî ÿâëÿåòñÿ
×ёðíûé ßçûê êàðòîãðàôîì áûë ïðîñòî íèêóäûøíûì, ïðåäàííîé è ïîëåçíîé âåðíîïîääàííîé.
íî êàê êàðòà, îí îêàçàëñÿ áåñöåíåí. Êîóðàí íàáëþäàë, êàê âçãëÿä Ìàëåêèòà îáåãàåò çàë.
 ñóìðà÷íîì çàëå íàõîäèëèñü, âåðîÿòíî, îêîëî Õîòü è âûðàæåííàÿ â âèäå êîðîëåâñêîé
ïÿòèäåñÿòè ÷ëåíîâ âíóòðåííåãî ñîâåòà — âñå, êòî ñìîã áëàãîñêëîííîñòè, ýòî îïàñíàÿ è íåáëàãîäàðíàÿ çàäà÷à.
áûñòðî ñîáðàòüñÿ ïîñëå ñíÿòèÿ îñàäû. Íèêòî íå Êîãî îí âûáåðåò? Êîóðàí ñëèøêîì öåíåí äëÿ
ïðîèçíёñ íè çâóêà, íèêîìó íå õîòåëîñü ïåðâîìó Ìàëåêèòà. Ìîæåò, Ýáíèð Äóøåãóá? Òîò ÿâíî
ïðèâëå÷ü âíèìàíèå êîðîëÿ–êîëäóíà. Êîóðàí âçÿë íà çàñëóæèâàåò õóäøåãî çà ñâîé ïðîâàë íà ñåâåðå. Èëè,
çàìåòêó òåõ, êòî âçäðîãíóë, êîãäà êóëàê Ìàëåêèòà ìîæåò, Õåëëåáðîí? Áûëî áû çàáàâíî ïîñëàòü Êðîâàâóþ
îáðóøèëñÿ íà ñòîë. Ýòî áûëè òå, êîìó íå õâàòàëî êîðîëåâó Õàð Ãàíåòà íà ïîìîùü åё âåëè÷àéøåé
ìóæåñòâà îòêðûòî âûêàçàòü íåïîâèíîâåíèå ñâîåìó ñîïåðíèöå, íî Êîóðàí ïîäîçðåâàë, ÷òî äàæå Ìàëåêèò
ïîâåëèòåëþ — òå, êîìó ìîæíî äîâåðÿòü. âðÿä ëè îñìåëèòñÿ îñêîðáèòü êóëüò áîãà Óáèéñòâà.
Âûðàæåíèå ëèö áîëüøèíñòâà ñîâåòíèêîâ áûëî — Ëîðä Òёìíûé Êëèíîê, — íàêîíåö ïðîèçíёñ
ïîä÷ёðêíóòî óâàæèòåëüíûì, íî, êàê çàìåòèë Êîóðàí, êîðîëü—êîëäóí ãîëîñîì, îò êàæäîãî ñëîãà êîòîðîãî
íå âñå ëèöà. Óáëþäîê Ìàëóñ Òёìíûé Êëèíîê, âåÿëî õîëîäîì, — ìîæåò, òû îêàæåøü íàì ýòó êðàéíå
ïðàâèòåëü Õàã Ãðàåôà, åäâà ñêðûâàë ñâîё òîðæåñòâî. ëè÷íóþ óñëóãó? Ñåáå â ñîïðîâîæäåíèå òû ìîæåøü
«Ñ ýòèì ïàðíåì íóæíî ÷òî–òî äåëàòü», — ðåøèë îòîáðàòü ëó÷øèõ áîéöîâ èç èìåþùèõñÿ â íàøåì
Êîóðàí. Åñëè ìîæíî äîâåðÿòü ñâîèì øïèîíàì — à çà ðàñïîðÿæåíèè.
ñòîëåòèÿ Êîóðàí î÷åíü ìíîãèõ çàïûòàë äî ñìåðòè è Ñî ñêðûâàåìîé ðàäîñòüþ Êîóðàí çàìåòèë, êàê íà
ïîëàãàë, ÷òî ìàëî ó êîãî õâàòèò äóõà ââîäèòü åãî â ñåêóíäó ñ Ìàëóñà Òёìíîãî Êëèíêà ñëåòåëà åãî ìàñêà.
çàáëóæäåíèå, — òî àìáèöèîçíûé Òёìíûé Êëèíîê Âíóøàþùèé óæàñ ïîâåëèòåëü Õàã Ãðàåôà ÷ёòêî
ñîáèðàåò ñîþçíèêîâ äëÿ âîññòàíèÿ. Äà, ñ íèì íóæíî ïðåäñòàâëÿë îïàñíîñòè ñâîåé ìèññèè, îäíàêî åäâà ëè
÷òî–òî äåëàòü è ïîáûñòðåå. ìîã îòêàçàòüñÿ.
— Íàøà âîåííàÿ êàìïàíèÿ ïðîòèâ íåíàâèñòíîãî Òёìíûé Êëèíîê ñêëîíèë ãîëîâó.
Óëüòóàíà áóäåò îòëîæåíà äî òîé ïîðû, ïîêà âàðâàðû — Ðàçóìååòñÿ, âàøå âåëè÷åñòâî.
íå áóäóò… óñìèðåíû, — óãðîæàþùèì øёïîòîì — Çàïîìíè, ëîðä Òёìíûé Êëèíîê, ìû îáåñïîêîåíû
ïðîäîëæèë Ìàëåêèò, âîçìîæíî, óñïîêàèâàÿñü. — Ëåäè òåì, ÷òî â ñîáûòèÿõ íà ñåâåðå ìîã ñûãðàòü ðîëü
Ïîð÷åííàÿ Êðîâü, ïðèìèòå íàøè èçâèíåíèÿ, ìû ýëåìåíò ïðåäàòåëüñòâà. Ïîñòóïàé òàê, êàê ñ÷èòàåøü
çíàåì, ÷òî ýòî äîëæíî áûëî áûòü ÷àñîì âàøåé ñëàâû. íóæíûì, íî çíàé, ìû îæèäàåì, ÷òî íàøà ìàòóøêà
Êîðîëü–êîëäóí âíîâü îáðёë ñàìîîáëàäàíèå, äàæå âîçâðàòèòüñÿ ê íàì… íåâðåäèìîé. Âñå ïðî÷èå âîïðîñû
åñëè ñïåðâà ïî–íàñòîÿùåìó è âñïûëèë. Äàæå Êîóðàí âòîðè÷íû. Âûïîëíè ýòó çàäà÷ó, âûïîëíè åё õîðîøî, è
íå âñåãäà áûë ñïîñîáåí îïðåäåëèòü, êîãäà åãî õîçÿèí ìû íå ñòàíåì ìåëî÷èòüñÿ, îäíàêî èìåé â âèäó, ÷òî
ëèøü òåàòðàëüíî èçîáðàæàë ãíåâ äëÿ ïóùåãî ïðîâàëà ìû íå ïîòåðïèì.
âîçäåéñòâèÿ íà ïóáëèêó. — Êàê ïðèêàæåò âàøå âåëè÷åñòâî, — îòâåòèë
Äðåéí Ïîð÷åííàÿ Êðîâü, ñòîÿâøàÿ ñëåâà îò Êîóðàíà, Òёìíûé Êëèíîê, íåñîìíåííî, óæå ìûñëåííî
èçîáðàçèëà õèùíóþ óëûáêó. ïðèñòóïèâøèé ê äåëó.
— Âàøå âåëè÷åñòâî î÷åíü äîáðû, — ïðîèçíåñëà îíà Êîãäà îáñóæäåíèå ïåðåøëî íà äåòàëè ïðåäñòîÿùåé
ãîëîñîì, íàïîìèíàþùèì ðàñïàðûâàåìûé îñêîëêàìè êàìïàíèè, Êîóðàí ïîçâîëèë ñåáå ìûñëåííî
ñòåêëà øёëê. ðàññëàáèòüñÿ. Åñòåñòâåííûé ïîðÿäîê â Íàããàðîòå
«Îíà äîëãî è óïîðíî ïëåëà èíòðèãè, ÷òîáû çàíÿòü âîññòàíîâëåí, èëè âñё ê òîìó èäёò. Âàðâàðû áóäóò
ïîñò êîìàíäóþùåãî ôëîòîì âòîðæåíèÿ, — ïîäóìàë ðàçáèòû è, åñëè ïîâåçёò, ïî ìåíüøåé ìåðå îäèí
Êîóðàí, — îäíàêî îíà âûøå òîãî, ÷òîáû àìáèöèîçíûé ïîäîíîê âñòðåòèò çàñëóæåííûé êîíåö.
äåìîíñòðèðîâàòü ñâîё ðàçî÷àðîâàíèå ïåðåä ñîâåòîì. Ñåãîäíÿ î÷åíü õîðîøèé äåíü, à ïîñëåäóþùèå
Îíà âûìåñòèò åãî íà ñâîèõ äîìî÷àäöàõ è, åñëè âåðíû îáåùàþò îêàçàòüñÿ åùё ëó÷øå.
ñëóõè, íà âåñüìà íåîðäèíàðíîì ïëåííèêå, ÷òî
Íà Óëüòóàíå íå îñòàëîñü Äþíàë áûëè çàõâà÷åíû âîïÿùèìè
íåçàìå÷åííûì âðåìåííîå îðäàìè, ñòåíû Òîð Àøàðà, áàøíÿ
çàòèøüå â íàáåãàõ Õîýòà è áåñ÷èñëåííîå ìíîæåñòâî
íàããàðîòöåâ.  ïðî÷èõ ãîðîäîâ–êðåïîñòåé áûëè
ïðèáðåæíûõ çåìëÿõ, ÷òî çà ïîäâåðãíóòû îñàäå.
ïðåäøåñòâîâàâøèå ñòîëåòèÿ çíàëè
ëèøü ðåäêèå äíè ìèðà, íåäåëÿìè íå Ïîâñþäó ýëüôû óñïåøíî
çàìå÷àëè íà ãîðèçîíòå ÷ёðíûõ ñîïðîòèâëÿëèñü ïîòîêó ñêâåðíû. Ïî
ïàðóñîâ, è äàæå â ðàçîðёííîì âîéíîé âñåé ïðîòÿæёííîñòè Äåñÿòè
Òåíåçåìåëüå íà âðåìÿ ñòèõëî êîðîëåâñòâ ïîäíèìàëèñü çíàìёíà, è
îæåñòî÷ёííîå ïðîòèâîñòîÿíèå àðìèè âûñòóïàëè äëÿ
ðàçîáùёííûõ äîìîâ Íàãàðèòà. ïðîòèâîäåéñòâèÿ íàïàäåíèþ äåìîíîâ.
Çàùèùёííûå îò äåìîíè÷åñêîé çëîáû
Óâû, ó âûñøèõ ýëüôîâ áûëî ìàëî ñòàëüþ ñàôåðèàíñêèõ
øàíñîâ íàñëàäèòüñÿ ýòèì ìàñòåðîâ–ìå÷íèêîâ, ýëüôèéñêèå ìàãè
íåîæèäàííûì çàòèøüåì, èáî èñïîëüçîâàëè äî êðóïèöû âñå
âîçðàñòàþùàÿ ìîùü Õàîñà âñêîðå èçâåñòíûå ÷àðîäåéñêèå çíàíèÿ, ÷òîáû
ïðîÿâèëà ñåáÿ â Äåñÿòè êîðîëåâñòâàõ. ðàññåÿòü áóøóþùóþ ìàãèþ â Âåëèêîì
 íî÷ü, êîãäà êðàñíàÿ ìîëíèÿ âèõðå. Òî áûëà îïàñíàÿ ðàáîòà, â
ðàñêîëîëà òåìíîòó, ñ âåðøèí ãîð ïðîöåññå ïîïûòîê íåìàëî ìàãîâ
Àííóëèé ñïóñòèëèñü îáëàêà, çà óòðàòèëè ðàññóäîê, êîãäà ïîä
êîòîðûìè ïîñëåäîâàëà âîëíà âîçäåéñòâèåì äåìîíè÷åñêèõ
íåóêðîòèìîé ìàãèè. Áåçóìèå íàøёïòûâàíèé èõ ðàçóì îêàçûâàëñÿ
îõâàòûâàëî âñё, ÷åãî áû íè êîñíóëñÿ çà ãðàíüþ çäðàâîãî ñìûñëà. Ëèøü â
òóìàí. Äåðåâüÿ ïðèíèìàëè Èâðåññå íàòèñê ñäåðæèâàëñÿ òîëüêî ñ
îòâðàòèòåëüíûå èñêðèâëёííûå ïîìîùüþ êîïèé è ëóêîâ, ïîòîìó êàê
ôîðìû, èçäàâàÿ âîïëè íà ÿçûêå, ÷òî òàìîøíèå õîäÿùèå â òóìàíàõ ñ
áûë ñòàð óæå â òå âðåìåíà, êîãäà ìèð ïîäîáíûìè íàïàñòÿìè ñòàëêèâàëèñü
áûë ìîëîä. Ñóùåñòâà çàëèòûõ äàâíî.
ñîëíöåì ëóãîâ ñïàñàëèñü áåãñòâîì îò
âíåçàïíîé ìàãè÷åñêîé àòàêè, èëè èõ È òåïåðü, áîëåå ÷åì êîãäà–ëèáî,
âíåøíèé âèä ïðåîáðàæàëñÿ â íîâûå è ýëüôû Óëüòóàíà ïîëàãàëèñü íà
óæàñíûå ôîðìû. Äóõè ðåê è õîëìîâ ðóêîâîäñòâî Êîðîëÿ–Ôåíèêñà, îäíàêî
ñòåíàëè îò íåâûíîñèìîé áîëè, êîãäà Ôèíóáàð íèãäå íå ïîêàçûâàëñÿ.
áûëè çàõâà÷åíû ñèëîé Õàîñà, à ïîñëå Îôèöèàëüíîå çàÿâëåíèå êîðîëåâñêîãî
çàõîäèëèñü ñìåõîì, ïîêà èõ äâîðà Ôåíèêñà ãëàñèëî, ÷òî òîò â
èñêàëå÷åííûé ðàññóäîê óãàñàë â îäèíî÷åñòâå çàïåðñÿ â áàøíå
ïî–íîâîìó ïåðåêðîåííûõ òåëàõ. Èç Íåáåñíîãî ñâåòà, îáðàòèâøèñü
âñåõ íàñåëÿâøèõ Óëüòóàí ñóùåñòâ ìûñëÿìè ê âåòðàì ìàãèè, äàáû
ëèøü ýëüôû îêàçàëèñü âûÿâèòü ïðè÷èíó ñâàëèâøèõñÿ
íåçàòðîíóòûìè. Îíè òûñÿ÷åëåòèÿìè áåäñòâèé. Ïîíà÷àëó ýòîãî îêàçàëîñü
ñîïðîòèâëÿëèñü âîçäåéñòâèþ Õàîñà, äîñòàòî÷íî, ÷òîáû ïðåñå÷ü òîëêè ïðè
íå óñòóïÿò åìó è ñåé÷àñ, è íå îòäàäóò äâîðå è çà åãî ïðåäåëàìè. Îäíàêî
ïî äîáðîé âîëå ñâîþ ëþáèìóþ ðîäèíó. âðåìÿ øëî, ñèòóàöèÿ ñòàíîâèëàñü âñё
áîëåå îò÷àÿííîé, è ñðåäè áëàãîðîäíûõ
Òàì, ãäå ïðîòåêàëà ìàãèÿ, ãðàíèöû äîìîâ Óëüòóàíà íà÷àëî
ðåàëüíîñòè èñòîí÷àëèñü, è ñêâîçü ðàñïðîñòðàíÿòüñÿ áåñïîêîéñòâî.
ïðîðåõè ïîòîêîì óñòðåìëÿëèñü
äåìîíû. Â Ñàôåðè áåðåãà ìîðÿ Ðàç Ôèíóáàð îòðåøèëñÿ îò ìèðà, òî
Ñíîâèäåíèé îæèëè èçâèâàþùèìèñÿ çàäà÷à ïðàâëåíèÿ íûíå ïàëà íà
ùóïàëüöàìè. Âûãîðåëè ëåñà Êðåéñà, âåëè÷àéøèõ ãåðîåâ Äåñÿòè
êîãäà âîéñêà òçèí÷èòîâ ëèøü ðàäè êîðîëåâñòâ. Îäíàêî ìíîãèå èç íèõ âñё
ïîëó÷åíèÿ óäîâîëüñòâèÿ îò åùё îñòàâàëèñü çà ïðåäåëàìè ñòðàíû,
ðàçðóøåíèÿ, âûïóñòèëè íà âîëþ äåðæà ïóòü äîìîé ïîñëå íåóäàâøåéñÿ
èñêðèâëÿþùèé îãîíü. Ïî ðåêàì ñïàñàòåëüíîé îïåðàöèè. Àëèàòðà,
óäàëёííûõ îò ìîðñêèõ áåðåãîâ Êîòèêà ïåðâåíåö Âå÷íîé êîðîëåâû, êîòîðîé
è Ýëëèðèîíà òîëñòûì ñëîåì ïîïëûëà ïî ïðàâó ðîæäåíèÿ áûëî
ãíèþùàÿ ñëèçü, êîãäà âðåäîíîñíûå ïðåäíàçíà÷åíî êîãäà–íèáóäü ñàìîé
ëàçóò÷èêè Äåäóøêè Íóðãëà ïîðàçèëè ñòàòü Âå÷íîé êîðîëåâîé, áûëà
çàðàçîé èõ èñòîêè. Âîþùèå îòðÿäû çàõâà÷åíà âàìïèðîì Ìàííôðåäîì ôîí
êðîâîïóñêàòåëåé ñâèðåïñòâîâàëè â Êàðøòàéíîì. Ïîòîìêè Àýíàðèîíà —
öåíòðàëüíûõ ðàéîíàõ ýëüôèéñêèõ Òèðèîí è Òåêëèñ — âîçãëàâèëè ïîõîä
çåìåëü, ïðåäàâàÿ ìå÷ó íåáîëüøèå íà Íàãàøèççàð, íî â ñàìûé ìîìåíò
ãîðîäà è ïîñâÿùàÿ ÷åðåïà ïàâøèõ ñâîåãî ïîðàæåíèÿ çëîäåé òàèíñòâåííî
ñâîèì òёìíûì ïîâåëèòåëÿì. ñêðûëñÿ ñ Âå÷íûì äèòÿ.
Âåëè÷åñòâåííûå ãîðîäà Ýëèçèÿ è Òîð
Íîøó ïðèíÿëè íà ñåáÿ äðóãèå. Èìðèêà.
Èìðèê Êàëåäîðñêèé, ïîñëåäíèé èç
êîðîëåâñêîé äèíàñòèè, íåóñòàííî È òàê ñëó÷èëîñü, ÷òî êîãäà Òèðèîí
ñðàæàëñÿ âî âñåõ çåìëÿõ, ÷òî íå è Òåêëèñ âîçâðàòèëèñü ñ ïóñòûìè
ÿâëÿëèñü åãî âîò÷èíîé, êàê è Ìîðâàé ðóêàìè, èõ âèäó ïðåäñòàëà
Òèðàíîêñêèé è Êàðàäðèåëü ðàçîðёííàÿ ñòðàíà è ðàçîáùёííûé
Ýàòàéíñêàÿ. Íî ýòîãî áûëî ñîâåò. Òåêëèñ ïðèøёë â óæàñ. Îí
íåäîñòàòî÷íî. Ìàëî–ïîìàëó ýëüôû áûñòðî ïîíÿë, ÷òî ìîòèâû Èìðèêà â
óòðà÷èâàëè êîíòðîëü íàä çåìëÿìè áîëüøèíñòâå ñâîёì áûëè áëàãîðîäíû,
ïðåäêîâ. Êðåéñ è Êîòèê òåïåðü áûëè íî Äðàêîíèé Ïðèíö ïðèíёñ ðàñêîë. È
ïðàêòè÷åñêè çàõâà÷åíû, à Ýëëèðèîí è õîòÿ Òåêëèñ íå ÿâëÿëñÿ ýêñïåðòîì â
Àâåëîðí, ïîõîæå, æäёò òà æå ó÷àñòü. ñòðàòåãèè, åìó áûëî ÿñíî, ÷òî
Íàäåæäà òàÿëà. Ìàëî òîãî, ÷òî íèãäå ñëèøêîì óæ ìíîãèå èç ñîñòîÿâøèõñÿ
íå ïîêàçûâàëñÿ Êîðîëü–Ôåíèêñ, òàê ñðàæåíèé ñïîñîáñòâîâàëè íå
åùё è Âå÷íàÿ êîðîëåâà, ìàòåðèíñêàÿ ïîëó÷åíèþ âîåííîãî ïðåèìóùåñòâà, à
èíòóèöèÿ êîòîðîé ïîäñêàçûâàëà, ÷òî ê ïðîäâèæåíèþ ïðèòÿçàíèé Èìðèêà.
óæàñíóþ ó÷àñòü Àëèàòðû Ïîääåðæèâàþùèå Äðàêîíüåãî
ïðåäîòâðàòèòü íå óäàëîñü, ïîêèíóëà Ïðèíöà, â îòâåò ìîãëè ðàññ÷èòûâàòü
ñâîé ëþáèìûé Àâåëîðí è óäàëèëàñü â íà âñþ ìîùü àðìèé Êàëåäîðà, òåì æå,
Ãàåíñêóþ äîëèíó. êòî âûñòóïàë ïðîòèâ íåãî, îñòàâàëîñü
ðàññ÷èòûâàòü íà ñîáñòâåííûå ñèëû.
Ïîëàãàÿ, ÷òî èíîãî âûáîðà íåò,
Òåêëèñ ðåøèë âçëîìàòü ÷àðû áàøíè
Íåáåñíîãî ñâåòà. Âòîðæåíèå â ëè÷íûå
ïîêîè Êîðîëÿ–Ôåíèêñà øëî âðàçðåç
ñî âñåìè òðàäèöèÿìè, è Òåêëèñ ñêðûë
ñâîè íàìåðåíèÿ. Òðè äíÿ ó ìàãà óøëî
íà ïîäãîòîâêó çàêëèíàíèÿ, êîòîðîå
ìîãëî áû ïðåîäîëåòü ÷àðû Ôèíóáàðà,
è åùё äåíü íà åãî ïðèìåíåíèå. Êîãäà
çàêëèíàíèå, íàêîíåö, áûëî
çàâåðøåíî, çàùèòíûå ÷àðû îñëàáëè
íà âðåìÿ, êàê ðàç äîñòàòî÷íîå
Òåêëèñó, ÷òîáû âîéòè âíóòðü. Êîãäà
æå â ïîëíî÷ü òîãî æå äíÿ îí ïîÿâèëñÿ
Íàêîíåö, èìåííî Èìðèê îáðàòíî, òî âûãëÿäåë áëåäíåå
Êàëåäîðñêèé âûñêàçàë òî, î ÷ёì îáû÷íîãî.
çàäóìûâàëèñü ìíîãèå. «Ïåðâåéøåé
îáÿçàííîñòüþ Êîðîëÿ–Ôåíèêñà áûëà Ñ ìîìåíòà ñâîåãî âîçâðàùåíèÿ íà
çàùèòà ñâîåé ñòðàíû, — çàÿâèë Óëüòóàí Òèðèîí ïðîâîäèë äíè â
Èìðèê, — à íå âîçíÿ ñ ïîäãîòîâêå äðóãîé ýêñïåäèöèè ïî
ïðåäñêàçàíèÿìè â òî âðåìÿ, êîãäà ñïàñåíèþ Àëèàòðû. Îí åäâà îáðàùàë
Äåñÿòü êîðîëåâñòâ îõâà÷åíû îãíёì». âíèìàíèå íà óæàñû, îõâàòèâøèå
Çà ñâîё áåçäåéñòâèå, ïî óòâåðæäåíèþ Óëüòóàí, íå ãîâîðÿ óæå î ðàñòóùåì
Èìðèêà, Ôèíóáàð óòðàòèë ñâîè ïðàâà ïîëèòè÷åñêîì ðàñêîëå. È ïîòîìó,
íà êîðîíó Ôåíèêñà. È ðàç óæ êîãäà ïðèáûë Òåêëèñ è ñòàë
Êîðì÷èé íå ðóêîâîäèò, òî åãî ìåñòî óïðàøèâàòü åãî âîçãëàâèòü àðìèè
äîëæåí çàíÿòü äðóãîé. Óëüòóàíà, ïðèíö áîëåå ÷åì õîëîäíî
îòíёññÿ ê ïîäîáíîé èäåå.
Ìíîãèå èç ñîáðàâøèõñÿ ïîíèìàëè,
êóäà êëîíèò Èìðèê. Êîðîëåâñòâà Ðàçðûâàÿñü ìåæäó äîëãîì è
Ëîòåðí è Êàëåäîð èçäàâíà âåëåíèåì ñåðäöà, Òèðèîí îòïðàâèëñÿ
ñîïåðíè÷àëè ìåæäó ñîáîé, è íà ñåâåð ê àëòàðþ Àçóðèàíà,
Äðàêîíèé Ïðèíö ðåäêî ñêðûâàë ñâîè íàìåðåâàÿñü ïîëó÷èòü ñîâåò
àìáèöèè. Íè îäèí èç íàõîäÿùèõñÿ â Ñîçäàòåëÿ. Ñ ñîáîé îí âçÿë ëèøü äâóõ
çàëå ëîðäîâ íå ïîäâåðãàë ñîìíåíèþ òî ñïóòíèêîâ — Ýëüòàðèîíà Èâðåññêîãî,
îáñòîÿòåëüñòâî, ÷òî Èìðèê ñàì äà ïðèíöåññó Ýëüäèðó Òèðàíîêñêóþ:
ïðåòåíäóåò íà êîðîíó Ôåíèêñà, íî îäèí áûë áåñïîùàäåí, êàê
äàæå ñàìûé ãîðÿ÷èé ïðîòèâíèê íå íàããàðîòñêàÿ çèìà, à âòîðàÿ
ìîã îòðèöàòü ñïðàâåäëèâîñòü åãî ñëîâ. íåîáóçäàíà, ñëîâíî âåòåð. Ýòè äâîå
Äëÿ âûæèâàíèÿ Óëüòóàíó íóæåí áûëè åãî ñàìûìè äîâåðåííûìè
ïðåäâîäèòåëü. È ïîêà äíè øëè, à ëèöàìè, è åäèíñòâåííûìè ýëüôàìè,
äâåðü â áàøíþ Ôèíóáàðà îñòàâàëàñü ïîìèìî ñîáñòâåííîãî áðàòà, êîòîðûì
çàêðûòîé, âñё áîëüøå è áîëüøå îí ïîâåäàë ïðàâäó, êàñàþùóþñÿ
ëîðäîâ âûñêàçûâàëèñü â ïîääåðæêó Àëèàòðû.
Ï îä ðóêîé Òåêëèñà äâåðü â çàë ñîáðàíèé ðàñïàõíóëàñü, è ìàã
ïðîøёë â ðàñïîëîæåííîå çà íåé ïîìåùåíèå. Ýòî áûëà îäíà èç
ñòàðåéøèõ óñàäåá Òîð Àëèíà, ïîñòðîåííàÿ âî âðåìåíà ïðàâëåíèÿ
Êîãäà òðîå ïóòíèêîâ äîñòèãëè ñâîåãî
ìåñòà íàçíà÷åíèÿ, òî îáíàðóæèëè, ÷òî
âåäóùàÿ ÷åðåç áîëîòî äîðîãà
Êàëåäîðà I. «È ñêîëüêî æå îíà ïðîñòîèò åùё? — ãàäàë Òåêëèñ. — çàáëîêèðîâàíà òåñíî ñîìêíóòûìè
Ñêîëüêî åùё Óëüòóàí ñìîæåò âûíåñòè â ýòè òёìíûå âðåìåíà?» ðÿäàìè ñòðàæè Ôåíèêñà. Ïîõîæå, îíè
Òèðèîí ñòîÿë â öåíòå êîìíàòû, óïåðåâøèñü ëàäîíÿìè â ñòîë èç ñîáðàëèñü òóò ñî âñåé òåððèòîðèè
ñåðåáðÿíîãî äåðåâà, ñîñðåäîòî÷èâ âçãëÿä íà êàðòå ñ íåäàâíî àëòàðÿ, èáî ïî âñåé ñâîåé äëèíå è
ïîäíÿâøåéñÿ Èìïåðèåé ëþäåé, âðåìÿ îò âðåìåíè êîñÿñü íà ñâèòîê ñ øèðèíå äîðîãà èñêðèëà ñèÿþùèìè
äîíåñåíèÿìè î ãîòîâíîñòè âîéñê ñî âñåõ Äåñÿòè êîðîëåâñòâ. Òåêëèñ äîñïåõàìè è ïåðåëèâàþùèìèñÿ
áûë îïðåäåëёííî óâåðåí, ÷òî òîò ïðîâёë çäåñü íå ìåíåå ñóòîê. ïëàùàìè. Ïîêà ïóòíèêè
— Òû íå äîëæåí ïîêèäàòü Óëüòóàí, — ïðîèçíёñ Òåêëèñ, ïîäîéäÿ ê ïðèáëèæàëèñü, ñòðàæè ñòîÿëè ïëå÷îì
áðàòó è îïóñòèâ âçãëÿä íà êàðòó. — Äàæå ñ öåëüþ ñïàñåíèÿ Àëèàòðû. ê ïëå÷ó, íå ïîçâîëÿÿ Òèðèîíó ïðîéòè.
— ß äîëæåí, — îòâåòèë Òèðèîí íå äîïóñêàþùèì âîçðàæåíèÿ Íàòÿíóâ ïîâîäüÿ Ìàëàíäèðà, Òèðèîí
òîíîì. — Ýòó çàäà÷ó íåëüçÿ ïåðåëîæèòü íà äðóãèå ïëå÷è, âåäü îíà ïîòðåáîâàë îáúÿñíèòü ïðè÷èíó
áóäóùåå íàøåé ðàñû. ïîäîáíîé äåìîíñòðàöèè. Ñïåðâà
— Ðàçâå? — ïå÷àëüíî ñïðîñèë Òåêëèñ. — Òû íèêîãäà íå áûë îòâåòà íå ïîñëåäîâàëî. Çàòåì, äåñÿòü
ñïîñîáåí ëãàòü ìíå, áðàò, — îí âçäîõíóë. — ß âñåãäà ãàäàë, êàêèì òûñÿ÷ áîéöîâ îäíîâðåìåííî
îáðàçîì ïðîÿâèòñÿ íà òåáå çëîå ïðîêëÿòèå íàøåãî ðîäà. Òåïåðü ìíå ïðåêëîíèëè êîëåíî è îïóñòèëè äåñÿòü
ýòî îò÷àñòè èçâåñòíî. Åñëè ñàìûå äðåâíèå èç íàøèõ ëåãåíä ïðàâäèâû, òûñÿ÷ êëèíêîâ, ïðèíîñÿ êëÿòâó
òî ìû áûëè îáðå÷åíû çàäîëãî äî çàõâàòà Àëèàòðû — áëàãîäàðÿ òåáå, âåðíîñòè.
Òèðèîí, è çàäîëãî äî ýòîãî. ×òî ïîáóäèëî òåáÿ ñîâåðøèòü ïîäîáíóþ
ãëóïîñòü? Ýëüòàðèîí óêàçàë Òèðèîíó, ÷òî ñèå
— ß è íå îæèäàë, ÷òî òû ïîéìёøü, — îòðûâèñòî ïðîèçíёñ Òèðèîí, òî ñàìîå çíàìåíèå, êîòîðîãî îíè
ïðåíåáðåæèòåëüíî âçìàõíóâ ðóêîé. — Òû âñåãäà áûë äàëёê è èñêàëè, è ïîïðîñèë ïðèíöà îñòàòüñÿ â
áåññòðàñòåí, îáîæàÿ ñâîè ïûëüíûå è ñóõèå êíèãè áîëüøå, ÷åì æèâûõ Óëüòóàíå, ïðèíÿâ êîìàíäîâàíèå íàä
ñóùåñòâ. îáîðîíîé ñòðàíû, à îí è Ýëüäèðà, íå
— Ìåíÿ ïîðàæàåò, êàê ñòîëü õîðîøî çíàþùèé ìåíÿ ÷åëîâåê ñäåëàë æàëåÿ ñâîèõ æèçíåé, ïîâåäóò àðìèþ
íàñòîëüêî íåâåðíîå ñóæäåíèå, — õîëîäíî îòâåòèë Òåêëèñ è óñòàëî íà îñâîáîæäåíèå Àëèàòðû èç êîãòåé
îòâåðíóëñÿ. íåæèòè. Òèðèîí äîëãî ñìîòðåë â
Îí ïîíèìàë, ÷òî íå íà íåãî íàïðàâëåí ãíåâ áðàòà, îäíàêî áûë çàäåò çàòóìàíåííûå ãëàçà Ýëüòàðèîíà,
çà æèâîå. Ïîêà÷àâ ãîëîâîé, Òåêëèñ ñíîâà âûïðÿìèëñÿ âî âåñü ðîñò. ïðåæäå ÷åì êèâíóòü è ïóñòèòüñÿ â
— ß ñþäà íå ñïîðèòü ñ òîáîé ïðèøёë, áðàò, — ïðîèçíёñ îí, îáðàòíûé ïóòü â Ëîòåðí.
ïî–ïðåæíåìó ñòîÿ ëèöîì ê äâåðè. — ß ïðèøёë âûÿñíèòü èñòèíó, è ÿ
ýòî ñäåëàë. È ÿ íå ñîáèðàþñü ãîâîðèòü îá ýòîì íèêîìó èíîìó — íè Òèðèîí âåðíóëñÿ â ðàçãàð îäíîé èç
ñîâåòó, íè äàæå ñàìîé Âå÷íîé êîðîëåâå. ðå÷åé Èìðèêà â Ñîâåòå Ôåíèêñà.
— Õî÷åøü, ÷òîáû ÿ áåçäåéñòâîâàë? — òèõî ñïðîñèë Òèðèîí, ãíåâ Âîéäÿ â çàë â ïîëíîì êîìïëåêòå
êîòîðîãî ïðåîáðàçèëñÿ â íå÷òî äàæå áîëåå îïàñíîå. — Õî÷åøü, ÷òîáû äîñïåõîâ, îí ïîòðåáîâàë îò âñåõ
ÿ åё áðîñèë? ëîðäîâ îòëîæèòü ðàçíîãëàñèÿ è
— ß õî÷ó, ÷òîáû òû áûë ïðåäâîäèòåëåì ñâîåãî íàðîäà è ýòè ïðåäîñòàâèòü ñâîè âîéñêà äëÿ çàùèòû
ïûëàþùèå è êðîâàâûå âðåìåíà, — ìÿãêî ïðîèçíёñ Òåêëèñ, ñíîâà Äåñÿòè êîðîëåâñòâ. À åñëè êòî è äàëåå
ïîâåðíóâøèñü ê áðàòó ëèöîì. — Äàæå ñïàñè òû åё, Àëèàòðå íèêîãäà ïðîäîëæèò ðàñïðè, òî îí, ïî
íå áûòü Âå÷íîé êîðîëåâîé, íî òûñÿ÷è ïîãèáíóò, åñëè òû ïîêèíåøü ñîáñòâåííîìó çàÿâëåíèþ, ñ ðàäîñòüþ
Óëüòóàí. Ðàçâå îäíà æèçíü, ÷üåé áû îíà íè áûëà, ñòîèò ñòîëü ìíîãèõ óëàäèò ïîäîáíûå ñïîðû îñòðûì
ñìåðòåé? Ñîëíå÷íûì êëûêîì.
Îòâåòà íå ïîñëåäîâàëî, è Òåêëèñ ïîñïåøíî ïðîäîëæèë.
— Òâîþ äî÷ü ÿ áóäó îïëàêèâàòü ïîñëå. À ñåé÷àñ ìåíÿ âîëíóåò Âñå ïðèñóòñòâóþùèå óñòûäèëèñü
ñóäüáà âñåé íàøåé ðàñû, êàê äîëæíà îíà áåñïîêîèòü è òåáÿ. Åñëè ìû ñëîâ Òèðèîíà, èëè áûëè óñòðàøåíû
íå íàéäёì ñïîñîá îáìàíóòü ñóäüáó, îò Àçóð íå îñòàíåòñÿ íè÷åãî, åãî íàñòðîåì — âñå, êðîìå Èìðèêà,
êðîìå ïàìÿòè. Ëó÷øå ÿ óâèæó êîí÷èíó ìèðà, ÷åì ïîçâîëþ òàêîìó êîòîðûé âñêî÷èë íà íîãè è
ñëó÷èòüñÿ. À ÷òî ñîáèðàåøüñÿ äåëàòü òû? ïîòðåáîâàë îáúÿñíåíèé, ïî êàêîìó
— Òî, ÷òî äîëæåí, — ìðà÷íî îòâåòèë Òèðèîí. ïðàâó Òèðèîí îñìåëèâàåòñÿ íà
— Íî áóäåøü ëè òû äåëàòü ýòî äëÿ óñïîêîåíèÿ ñîáñòâåííîé âèíû ïîäîáíûå çàÿâëåíèÿ. Íàñëåäíèê
èëè äëÿ çàùèòû íàðîäà, êîòîðûé òåïåðü, êàê íèêîãäà ïðåæäå, Àýíàðèîíà íåâåñåëî óëûáíóëñÿ è
ðàññ÷èòûâàåò íà ñâîåãî âåëè÷àéøåãî ÷åìïèîíà? îòâåòèë Äðàêîíüåìó Ïðèíöó, ÷òî
Òåêëèñ ïî÷óâñòâîâàë íà ñåáå çëîáíûé âçãëÿä áðàòà, íî âñòðåòèë åãî, ÿâëÿåòñÿ ëèøü ãëàøàòàåì Àçóðèàíà è
íå äðîãíóâ. Ìàã âçäîõíóë. Êîðîëÿ–Ôåíèêñà, êîòîðûé ÿâëÿåòñÿ
— Ëàäíî æå. ß çíàþ, ñêîëü ãëóïî ïûòàòüñÿ èçìåíèòü òâîё ðåøåíèå, ñìåðòíûì ñëóæèòåëåì Ñîçäàòåëÿ, è
åñëè òû óæå åãî ïðèíÿë, è ó ìåíÿ òîæå ìíîæåñòâî äåë, íå òåðïÿùèõ íåò íè÷åãî, íà ÷òî áû îí íå îñìåëèëñÿ
îòëàãàòåëüñòâà. ñ òàêèìè ïîëíîìî÷èÿìè. Õîëîäíàÿ
Îí ðåçêî ðàçâåðíóëñÿ, òàê ÷òî âçìåòíóëîñü îäåÿíèå, è ýíåðãè÷íî ÿðîñòü îõâàòèëà ñåðäöå Èìðèêà.
íàïðàâèëñÿ ê äâåðè, îäíàêî íà ìãíîâåíèå çàäåðæàëñÿ íà ïîðîãå: Îáúÿâèâ, ÷òî Êàëåäîð âûñòîèò â
— ß ïðîùàþ òåáÿ çà òî, ÷òî òû ñîâåðøèë, áðàò. È ëèøü íàäåþñü, îäèíî÷êó, îí óäàëèëñÿ èç çàëà,
÷òî êîãäà ïðèäёò âðåìÿ, òû ñìîæåøü ïðîñòèòü ìåíÿ çà òî, ÷òî ÿ íàâñåãäà îñòàâèâ ñâîè ìå÷òû îá
äîëæåí ñäåëàòü òåïåðü. îáðåòåíèè êîðîíû Ôåíèêñà.

20 Êîíåö âðåìёí
Âñêîðå èç Ëîòåðíà âûñòóïèëà
îãðîìíàÿ àðìèÿ ñ Òèðèîíîì è
ñòðàæåé Ôåíèêñà âî ãëàâå. À ñ íèìè
âûåõàëè ëîðäû è áîéöû äåâÿòè
êîðîëåâñòâ. Èìðèê óïðÿìî
ïðèäåðæèâàëñÿ ñâîåãî îáåùàíèÿ è
îòêàçàëñÿ ó÷àñòâîâàòü â îáîðîíå èíûõ
êîðîëåâñòâ, êðîìå Êàëåäîðà. Òåì íå
ìåíåå, êîãäà àðìèÿ Òèðèîíà
âûñòóïèëà, íàäåæäà âíîâü âîñïûëàëà.
Ýëüôû çà÷èñòèëè ñåâåðíîå ïîáåðåæüå
Ýàòàéíà è Ñàôåðè, à îòòóäà âîøëè â
Èâðåññ è Àâåëîðí. Îíè îòáðîñèëè
äåìîíîâ îáðàòíî â èõ îìåðçèòåëüíîå
öàðñòâî, è Òåêëèñ âîñïîëüçîâàëñÿ
äðåâíåé ìàãèåé, ÷òîáû îñòàíîâèòü
ðàñïðîñòðàíåíèå òóìàíà. Òèðèîí
ñðàæàëñÿ ñ ïûëîì, âåñüìà äîñòîéíûì
ñâîåé äèíàñòèè èëè áëàãîñëîâåíèÿ
áîãîâ. È ëèøü êàê âñåãäà
ñðàæàâøèéñÿ ïîäëå áðàòà Òåêëèñ
çíàë — ðåøèìîñòü Òèðèîíà
ïðîèñòåêàåò íå îò ñâåðõúåñòåñòâåííûõ
ïðè÷èí, íî îò ðàçî÷àðîâàíèÿ, èáî
äîëã âåëèò åìó ñðàæàòüñÿ çà ñâîþ
ðîäèíó, â òî âðåìÿ êàê Àëèàòðà
òîìèòñÿ â êîãòÿõ Ìàííôðåäà.
Âòîðàÿ, ìåíüøàÿ àðìèÿ, ñ
Ýëüòàðèîíîì è Ýëüäèðîé âî ãëàâå
îòïëûëà íà âîñòîê ñïóñòÿ íåñêîëüêî
äíåé ïîñëå âûñòóïëåíèÿ àðìèè
Òèðèîíà. Îíè íå ïèòàëè èëëþçèé ïî
ïîâîäó îæèäàþùèõ èõ îïàñíîñòåé.
Îñòàâèâ Ôèíðåéðà âìåñòî ñåáÿ
ðóêîâîäèòü ìàãàìè Ñàôåðè, âìåñòå ñ
ôëîòîì îòïëûë Áåëàííàýð, õðàíèòåëü
çíàíèé Õîýòà, êîòîðûé áûë ñïîñîáåí
ðàññëûøàòü â âåòðå ãîëîñ Âå÷íîãî
äèòÿ, è îïðåäåëèë, ÷òî íûíå Àëèàòðà
óäåðæèâàåòñÿ â çàòî÷åíèè íà
òåððèòîðèè, èçâåñòíîé ëþäÿì, êàê
Ñèëüâàíèÿ — çåìëÿ
ãðàôîâ–âàìïèðîâ. Òåïåðü ñòàëî ÿñíî,
÷òî ïîõèùåíèå Àëèàòðû áûëî ÷àñòüþ
òёìíîãî çàãîâîðà, è Áåëàííàýð
ïîñîâåòîâàë Ýëüòàðèîíó îáðàòèòüñÿ çà
ïîìîùüþ ê äðóãèì ðàñàì Ñòàðîãî
Ñâåòà. Ïîíà÷àëó Ýëüòàðèîí
îòêàçûâàëñÿ, èáî åìó áûëî ãëóáîêî
ïðîòèâíî îòäàâàòü ñóäüáó Àëèàòðû â
ðóêè ëþäåé è ãíîìîâ, íî â èòîãå îí
ñìèðèëñÿ. Ñòàëî î÷åâèäíûì, ÷òî ñèëû
òüìû è ðàçðóøåíèÿ âûñòóïèëè â
ïîõîä. Îí ðàññóäèë, ÷òî ëó÷øå
Óëüòóàíó îáúåäèíèòüñÿ ñ æåëàþùèìè
òîãî äèêàðÿìè, ÷åì ïîòåðïåòü
ïîðàæåíèå â îäèíî÷êó. Ïðîãëîòèâ
îñòàòêè ñâîåé ãîðäûíè, Ýëüòàðèîí
ïðèêàçàë ôëîòó îòïðàâèòüñÿ íà
âîñòîê — â Èìïåðèþ Ñèãìàðà.
Äëÿ Èìïåðèè íàñòóïèëè óðîæàÿ è íàïàñòÿõ, ñâàëèâàþùèõñÿ è ïîìûñëàõ. Çàáîëåâàåìîñòü òàêæå
ñóðîâûå âðåìåíà, è íà êðåñòüÿí ïðè ïîÿâëåíèè òîãî, êîãî ïîâûñèëàñü, ÷òî îñîáåííî áûëî
ñèòóàöèÿ íåóêëîííî îíè îêðåñòèëè Òёìíûì çíàìåíèåì. çàìåòíî â Àëüòäîðôå, ãäå Ñёñòðû
óõóäøàëàñü. Îáðàçîâàííûå ãîðîäñêèå æèòåëè Øàëëèè ñ ïðèñêîðáèåì áûëè
âñåãäà îòìàõèâàëèñü îò ïîäîáíûõ âûíóæäåíû îáúÿâèòü, ÷òî çàðàçà íå
Çíàìåíèÿ íå îñòàëèñü ðàññêàçîâ, ïîëàãàÿ èõ ñóåâåðíîé ïîääàёòñÿ èõ ìîëèòâàì. Àðõèëåêòîð
íåçàìå÷åííûìè â ñòðàíå Ñèãìàðà, ÷åïóõîé, íî íûí÷å ãëàâà ßíòàðíîãî Êàñëåéí, ïîëàãàâøèé, ÷òî âñïûøêà
õîòÿ íåìíîãèå îòìåòèëè çëîâåùèå êîëëåäæà Ãðåãîð Ìàðòàê ëè÷íî ýïèäåìèè ñêîðåå ÿâëÿåòñÿ
ñîáûòèÿ ïðîèçîøåäøèå ïîñëå. Âèä óòâåðæäàë, ÷òî ìåëüêîì çàìåòèë ðåçóëüòàòîì äåÿòåëüíîñòè çëûõ
äâóõâîñòîé êîìåòû ó ìíîãèõ âûçûâàë ñóùåñòâî ñðåäè ðàçâàëèí äåðåâåíüêè ëþäåé, ÷åì âîëè æåñòîêîñåðäíûõ
ëèøü íàäåæäó íà âîçðîæäåíèå áûëîãî íåïîäàëёêó îò Ìèääåíõåéìà, è ãîëîñà áîæåñòâ, âîçãëàâèë ýêñïåäèöèþ â
âåëè÷èÿ è, âîçìîæíî, âîçâðàùåíèå èõ îòðèöàþùèõ âíåçàïíî ñìîëêëè. Íà ïîãðåáёííûå ãëóáîêî ïîä ãîðîäîì
áîãà–âîèíà, ïî÷èòàåìîãî äîðîãàõ Äðàêâàëüäà íà÷àëè ñðåäè ðàçâàëèíû âðåìёí Óíáåðîãåíîâ. Íî â
ïîêîëåíèÿìè. Çàòåì íåáåñà áåëà äíÿ èñ÷åçàòü ïóòíèêè, êàðàâàíû òåõ òóííåëÿõ íå îáíàðóæèë íè÷åãî,
âñïûõíóëè ìíîãîöâåòíûì îãíёì, è è ïàòðóëè. Íî÷àìè ïðîñòîëþäèíû êðîìå êðûñ è îùóùåíèÿ, ÷òî çà
æðåöû íàïîìíèëè ñâîåé ïàñòâå, ÷òî ïðÿòàëèñü çà çàáàððèêàäèðîâàííûìè êàæäûì åãî äâèæåíèåì ñëåäèò
ïîÿâëåíèå Ñèãìàðà ïðèøëîñü íà äâåðÿìè è îêíàìè, ìîëÿñü Òààëó î íàñìåøëèâûé âçãëÿä.
ìîìåíò, êîãäà ïîëîæåíèå ðîäà ñïàñåíèè èõ îò çâåðüÿ, âîþùåãî çà Âîñïîëüçîâàâøèñü òåëåñíûìè è
÷åëîâå÷åñêîãî áûëî íàèáîëåå ÷àñòîêîëîì. äóøåâíûìè áîëåçíÿìè,
îò÷àÿííûì, è ïðåäóïðåäèëè, ÷òî Êîìåòà ïðîì÷àëàñü ìèìî çëîâåùå íåðàçáîð÷èâûå â ñðåäñòâàõ òîðãîâöû
ïîäîáíûå âðåìåíà âñêîðå âïîëíå óõìûëÿþùåéñÿ Ìîððñëèá — è ñðàçó ñêîëà÷èâàëè ñîñòîÿíèÿ íà ïðîäàæå
ìîãóò íàñòóïèòü ñíîâà. Òàê îíî è ðåçêî âîçðîñëî êîëè÷åñòâî ñëó÷àåâ íàñòîåê è ýëèêñèðîâ, ÷òî äîëæíû
îêàçàëîñü. ìóòàöèè, è íå òîëüêî â ñðåäå óáîãèõ áûëè äàòü íåóÿçâèìîñòü ê îòìåòèíàì
îáèòàòåëåé ãîðîäñêèõ òðóùîá, íî è Õàîñà. Ïîäîáíûå ñíàäîáüÿ ðåäêî
Ïî ìåðå òîãî, êàê êîìåòà ñðåäè ïðèâèëåãèðîâàííûõ ñîñëîâèé. ñðàáàòûâàëè, ïîòîìó êàê çà÷àñòóþ
ñòàíîâèëàñü ÿð÷å, Äðàêâàëüä Êîå–êòî èç çàòðîíóòûõ óëàâëèâàë â ÿâëÿëèñü ïðîñòî ïîäêðàøåííîé âîäîé
íàâîäíèëñÿ ñëóõàìè î ñóùåñòâå ïî çâóêå âåòðà íåðàçáîð÷èâîå ïåíèå. èëè äàæå ðåçóëüòàòîì ïåðåãîíêè
èìåíè Ìàëàãîð. Ñòîëåòèÿìè çäåñü Áðîñàÿ íàñèæåííûå ìåñòà, îíè ÿäîâ. Íî òîðãîâöåâ ýòî íå ñìóùàëî —
õîäèëè èñòîðèè îá ýòîì êðûëàòîì óñòðåìëÿëèñü íà ñåâåð, âëåêîìûå îíè íåèçìåííî ìåíÿëè òîðãîâûå
çâåðîëþäå — ðàññêàçû î ãèáåëè òüìîé, íàáèðàþùåé ñèëó â èõ ñåðäöàõ
22 Êîíåö âðåìёí
òî÷êè äî òîãî, êàê îáìàí âñêðîåòñÿ. âíóøèòåëüíûé êðåïîñòíîé âàë èç âåäåíèÿ ñèëüâàíñêîé êàìïàíèè.
Îäíàêî ñáåæàòü óäàëîñü íå âñåì. êîñòåé, à òå îõîòíèêè íà âåäüì, Òåïåðü êîìåòà òàê ÿðêî ãîðåëà â
Êîãäà îò ñìåðòîíîñíîãî íàñòîÿ áåëåíû êîòîðûì ïîñ÷àñòëèâèëîñü óíåñòè íîãè íåáåñàõ, ÷òî áûëà çàìåòíà äíёì,
è ùàâåëÿ ïîãèá åãî ïëåìÿííèê, èç ïðîêëÿòîé ñòðàíû, ðàññêàçûâàëè î ñëîâíî âòîðîå ñîëíöå. Êèñëåâèòû åäâà
êóðôþðñò Áîðèñ Òîäáðèíãåð ïîâåñèë åðåòè÷åñêèõ ÷àðàõ, ÷òî äåëàëè íå äî ïîëóñìåðòè çàãíàëè ñâîèõ
òàêîãî òîðãîâöà íà ãîðîäñêîé ñòåíå áåñïîëåçíûì äàæå íàèáîëåå ìîùíîå ñêàêóíîâ è ïðèâåçëè ãíåòóùèå
Ìèääåíõåéìà. Ïîñëå ÷åãî òîðãîâëÿ èç èõ îñâÿùёííîãî îðóæèÿ. èçâåñòèÿ — ñåâåðÿíå ñíîâà âûøëè íà
ýëèêñèðàìè â Ìèääåíõåéìå çàìåòíî Åäèíñòâåííûì ïðîáëåñêîì ñâåòà ñ ñåé òðîïó âîéíû. Òàííàðîâ ñîîáùèë, ÷òî
ñîêðàòèëàñü, õîòÿ ïîâñþäó íà çåìëÿõ ìðà÷íîé ñèòóàöèè ïîñëóæèë òîò Êèñëåâ óæå åäâà äåðæèòñÿ, à âñå
Èìïåðèè ïðîäîëæàëà ïðîöâåòàòü. ôàêò, ÷òî Áàëüòàçàðó Ãåëòó, ãëàâíîìó çåìëè ê ñåâåðó è çàïàäó îò
àëõèìèêó è âåðõîâíîìó ãëàâå Áîëãàñãðàäà çàíÿòû ñêîïèùåì
Òîðãîâöû ñíàäîáüÿìè áûëè íå Êîëëåäæåé ìàãèè, ñîïóòñòâîâàë óñïåõ âàðâàðîâ è äåìîíîâ. Ïðèíÿâ âî
åäèíñòâåííûìè, êòî èçâëåêàë ïðè ñîçäàíèè ñîáñòâåííîãî âíèìàíèå ñåðüёçíîñòü ïîëó÷åííûõ
ïðèáûëü èç òðàãè÷åñêîé ñèòóàöèè. çàêëèíàíèÿ. Íàçâàííîå èçâåñòèé, Êàðë–Ôðàíö îæèäàë, ÷òî
Ïðîâîçâåñòíèêè êîíöà ñâåòà è îñâåäîìëёííûìè î íёì Ñòåíîé âåðû, Ëåäÿíàÿ öàðèöà, ñîãëàñíî óñëîâèÿì
ôàíàòè÷íûå ñâÿùåííîñëóæèòåëè çàêëèíàíèå Ãåëòà îïîÿñàëî èõ äðåâíåãî ñîþçíîãî äîãîâîðà,
îáíàðóæèëè, ÷òî èõ ïàñòâà áûñòðî Ñèëüâàíèþ, ÷åðïàÿ ñèëó èç ïðèçîâёò Èìïåðèþ äâèíóòüñÿ ìàðøåì
ïîïîëíÿåòñÿ âåðóþùèìè ïî ìåðå òîãî, ñâÿùåííûõ àðòåôàêòîâ, êîòîðûå íà ñåâåð äëÿ ñïàñåíèÿ Êèñëåâà.
êàê çíàìåíèÿ ñëó÷àþòñÿ âñё ÷àùå è Ìàííôðåä ïûòàëñÿ óïðÿòàòü â Òàííàðîâ òàêèõ çàÿâëåíèé íå ñäåëàë.
ñòàíîâÿòñÿ áîëåå çëîâåùèìè. Ýòî íåäîñÿãàåìûå ìåñòà. Êàê Îí çàÿâèë, ÷òî Êèñëåâ óæå ïîòåðÿí, è
òàêæå ñïðîâîöèðîâàëî ïîâûøåííóþ óòâåðæäàëîñü, íèêàêàÿ íåæèòü íå ïðîäîëæèë ðàññêàç î ñåðèè áîёâ âäîëü
èññòóïëёííîñòü ó ôëàãåëëàíòîâ, ÷èñëî ìîãëà ïåðåñòóïèòü ñèþ íåâèäèìóþ ðåêè Ëèíñê, êîòîðûå öàðèöà
êîòîðûõ òàêæå óâåëè÷èëîñü. Êîãäà ïðåãðàäó, íî äëÿ ìíîãèõ ýòî ïðèíÿëà, íàäåÿñü íå íà ñïàñåíèå
äâóõâîñòàÿ êîìåòà ïðîëåòåëà ìèìî ïî–ïðåæíåìó êàçàëîñü ñâîåãî íàðîäà, íî íà òî, ÷òîáû äàòü
áëàãîðîäíîé Ìàííñëèá, â íåêîòîðûõ íåäîñòàòî÷íûì. Èìïåðèè âðåìÿ ïîäãîòîâèòüñÿ è
ãîðîäàõ íà ïîìîùü ñòðàæå â èçáåæàòü ïîäîáíîé ó÷àñòè.
ïîääåðæàíèè ïîðÿäêà áûëè Ïðè ïðî÷èõ ðàâíûõ óñëîâèÿõ óòðàòå
ìîáèëèçîâàíû âîéñêà.  Íóëüíå äàæå ýòîé ïîãðóæёííîé â íî÷ü îáëàñòè íå
ýòîãî îêàçàëîñü íåäîñòàòî÷íî. Ãîðîä ñòàëè áû âîçðàæàòü äàæå ñàìûå
äî òàêîé ñòåïåíè íàâîäíèëè íåïðèìèðèìûå ïðèâåðæåíöû
ôàíàòèêè, ÷òî àðèñòîêðàòèÿ ðåäêî òðàäèöèé, ïîòîìó êàê ýòà ïðîâèíöèÿ
îòâàæèâàëàñü ïîêèäàòü ïðåäåëû ñâîèõ âñåãäà áûëà îáðåìåíèòåëüíîé è
èìåíèé. Íî îêàçàëîñü, ÷òî ñòåíû íåïîêîðíîé. Óâû, ïðè èìåþùåìñÿ
÷åðíè íå ïîìåõà, è óñàäüáû âñêîðå ðàñêëàäå èìïåðàòîðñêèé ñîâåò
áûëè ðàçãðàáëåíû. Íà êàæäîì îïàñàëñÿ, ÷òî íåçàâèñèìîñòü
ïåðåêðёñòêå ãîðåëè êîñòðû, Ñèëüâàíèè ëèøü ïåðâûé øàã ê íîâîé
ñëîæåííûå èç ïîæèòêîâ áîãàòååâ. óæàñíîé âîéíå. Ïî ïðèêàçó
Íåêîòîðûå àðèñòîêðàòû îêàçàëèñü â Êàðëà–Ôðàíöà àðìèè Èìïåðèè
òåìíèöå, ïðî÷èå áûëè ïîñòàâëåíû ê íà÷àëè ñòÿãèâàòüñÿ ê ãðàíèöàì
ïîçîðíîìó ñòîëáó. Åñëè áû íå Ñèëüâàíèè, äàáû ïîðîõ è ñòàëü
äåéñòâèÿ îòñòàâíîãî êàïèòàíà ïîñëóæèëè òàì, ãäå îäíîé âåðû
ïîðòîâîé ñòðàæè, ãðàôèíÿ ôîí îêàæåòñÿ íåäîñòàòî÷íî. Ñðåäè îñîáî
Ëèåáâèö ïîïàëà áû íà êîñòёð, êàê ïðèáëèæёííûõ ê èìïåðàòîðó ëèö
âåäüìà è ïðåëþáîäåéêà. Ñîáðàâ îòðÿä íàøëèñü òàêèå, ÷òî ïðåäîñòåðåãàë,  òå÷åíèå ÷àñà ñîòíè ãîíöîâ áûëè
îò÷àÿííûõ ñòðàæíèêîâ è îïîë÷åíöåâ, ÷òî Ìàííôðåä, âåðîÿòíåå âñåãî, ðàçîñëàíû èç Àëüòäîðôà, íà÷àâ
ýòîò êàïèòàí ñïàñ ãðàôèíþ èç îãíÿ, ïîäãîòîâèëñÿ ê ïîäîáíîé àòàêå. âûïîëíÿòü çàäà÷ó ïî óêðåïëåíèþ
çàíÿë ñòàðûé êâàðòàë ãîðîäà è Îäíàêî Êàðë–Ôðàíö ïðèäåðæèâàëñÿ ñåâåðíîé ãðàíèöû è ïåðåäèñëîêàöèè
óäåðæèâàë åãî äî òåõ ïîð, ïîêà ìÿòåæ ìíåíèÿ, ÷òî âìåñòî âðåìÿ îò âðåìåíè òåõ àðìèé, ÷òî óæå íàõîäèëèñü íà
íå áûë, â êîíöå êîíöîâ, ïîäàâëåí ïîêàëûâàþùåãî â áîêó Èìïåðèè ïîäõîäå ê Ñèëüâàíèè. Òåì íå ìåíåå,
ðûöàðÿìè Ãðèôîíà è ïîäêðåïëåíèÿìè êèíæàëà — õîòü è òàêîãî, ÷òî Êàðë–Ôðàíö ïîíèìàë âñþ
èç Ðåéêëàíäà. íåñêîëüêî ðàç áûë áëèçîê ê öåëè — îò÷àÿííîñòü ñèòóàöèè. Íåîäíîêðàòíî
Ñèëüâàíèÿ ïðåâðàòèëàñü â ÿâíóþ îí ñðàæàëñÿ áîê î áîê ñ ãîñïîäàðÿìè
Êîãäà äâóõâîñòàÿ êîìåòà ìèíîâàëà óãðîçó, êîòîðóþ îí áîëåå òåðïåòü íå Êèñëåâà è ñ÷èòàë èõ óïîðíûì è
ñîçâåçäèå Êåððà, Èñòðåáèòåëÿ íàìåðåí. Ðàç óæ âàìïèðû íå ìîãóò íàõîä÷èâûì íàðîäîì. Åñëè óæ èõ
íå÷èñòè, Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí ïîêèíóòü Ñèëüâàíèþ — èõ ñëåäóåò ïî÷òè ÷òî ñìåëè…
âûâåë Ñèëüâàíèþ èç–ïîä þðèñäèêöèè çàãíàòü â óãîë è óíè÷òîæèòü.
Èìïåðèè, è îêóòàë ïðîâèíöèþ  òå÷åíèå ñëåäóþùèõ íåñêîëüêèõ
íåïðîíèöàåìîé òüìîé. Âåðõîâíûé È òóò ïðèáûëè âñàäíèêè èç íåäåëü ñóäüáà Èìïåðèè îñòàâàëàñü
òåîãîíèñò êóëüòà Ñèãìàðà Ôîëüêìàð Êèñëåâà. íåÿñíîé. Àðìèè óñêîðåííûì ìàðøåì
âîñïûëàë ïðàâåäíûì ãíåâîì è, äâèãàëèñü íà ñåâåð, ñïåøà â
ïðåíåáðåãàÿ ïðåäîñòîðîæíîñòÿìè, ×åáîêîâñêèé áîÿðèí Ñåðãèé îò÷àÿííîé ãîíêå óêðåïèòü ãðàíèöû,
î÷åðòÿ ãîëîâó áðîñèëñÿ â Ñèëüâàíèþ, Òàííàðîâ ñî ñâîèì ýñêîðòîì ïðåæäå ÷åì îðäû Õàîñà ñìîãóò
ñðàæàòüñÿ ñ âàìïèðîì. È îí íå óíãîðñêèõ âñàäíèêîâ ïðèáûë íà ïðîðâàòüñÿ. Ìíîãèå èç âûñòóïèâøèõ
âåðíóëñÿ. ×òî õóæå, âñêîðå íà ðàññâåòå, çà äâà äíÿ äî òîãî, êàê â ïîõîä îòðÿäîâ òàê è íå äîñòèãëè
ãðàíèöå ñ Ñèëüâàíèåé âûðîñ èìïåðàòîð íàìåðåâàëñÿ îòáûòü äëÿ

Êîíåö âðåìёí 23
ìåñòà íàçíà÷åíèÿ. Èçãîëîäàâøèåñÿ ïî ïî äîìàì, ÷òîáû çàùèùàòü ñâîèõ Ïîêà ïðî÷èå îðäû ðàçáèâàëèñü î
ðåçíå çâåðîëþäû è çåëåíîêîæèå áëèçêèõ. Â îáùåì, èç êàæäîãî ëèíèþ èìïåðñêèõ
çàìåäëÿëè ïðîäâèæåíèå. Âñêîðå äåñÿòêà, îòïðàâèâøåãîñÿ ê ãðàíèöå ñ ôîðòèôèêàöèîííûõ óêðåïëåíèé,
ñîâåòíèêè ïî ïåðåáðîñêå âîéñê è Êèñëåâîì, äî ìåñòà äîáðàëîñü ëèøü ïîñëåäîâàòåëè Âèëèò÷à ïðîäîëæàëè
ñòðàòåãè Êàðëà–Ôðàíöà ïîñîâåòîâàëè ñåìåðî. Òåì, êòî ïåðåæèë ïåðåõîä, íàïèðàòü, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà
ïîëíîñòüþ èçáåãàòü îïðåäåëёííûõ ïî÷òè ñðàçó ïî ïðèáûòèè ïðèøëîñü ïîíåñёííûå ïîòåðè. Â ðåçóëüòàòå
ìàðøðóòîâ â Âåëèêîì ëåñó è âñòóïèòü â áîé. Îðäû Õàîñà, îñàäå ïîäâåðãñÿ çàìîê ôîí Ðàóêåí, è
Äðàêâàëüäå. È äàæå ïîñëå ýòîãî îïðàâèâøèåñÿ è îòäîõíóâøèå ïîñëå ëèøü ñ ïîìîùüþ ñåðèè
ïîòåðè íå ïðåêðàòèëèñü. Öåëûå ïîëêè áîёâ çà Êèñëåâ, ïðîíèêëè â Èìïåðèþ çàìå÷àòåëüíûõ îòâëåêàþùèõ àòàê,
áûëè óíè÷òîæåíû ÷óìîé, îõâàòèâøåé íà ìíîãèõ ó÷àñòêàõ, è àðìèè ìàñòåðñêè ñïëàíèðîâàííûõ
èõ ðÿäû. Íåêîòîðûå ñîëäàòû ïîãèáëè Îñòåðìàðêà è Òàëàáåêëàíäà åäâà êóðôþðñòîì Õîõëàíäà Àëüäåáðàíäîì
îò èñòîùåíèÿ, ïîêèíóòûå íà îáî÷èíàõ ñäåðæèâàëè èõ íàòèñê. Íàèáîëåå Ëþäåíõîôîì, óäàëîñü ñïàñòè
ñâîèìè òîâàðèùàìè, íåóìîëèìî îïàñíûì îêàçàëîñü âîéñêî êðåïîñòü. Îäíàêî, íåñìîòðÿ íà âñå
ïðîäîëæàâøèìè ñâîё ïðîäâèæåíèå. îáîðâàíöåâ, âûñòóïàþùèõ ïîä óñïåõè, Ëþäåíõîôó íå óäàëîñü íè
Êîå-êòî äåçåðòèðîâàë, îòïðàâèâøèñü çíàìåíåì Âèëèò÷à Ïðîêëèíàþùåãî. ñíÿòü îñàäó, íè çàìåäëèòü ïîäõîä

 ïîìåùåíèè áûëî ïîëíî ñâå÷åé, íî äåâóøêà


ðàñïîëîæèëàñü â òåíè. Â òåìíîòå áûëè çàìåòíû ëèøü
ðóêàâà è ïîäîë åё äëèííîãî áåëîãî îäåÿíèÿ, è Áàëüòàçàð
— Âûðàçèòü ñâîё âîñõèùåíèå ïî ïîâîäó èçîëÿöèè
Ñèëüâàíèè?
Ãåëò äàæå íå ïûòàëñÿ ñêðûòü íåäîâåðèå.
Ãåëò ñíîâà íåäîóìåâàë î ïðè÷èíå, ïðèâåäøåé åãî ñþäà. — Êîíå÷íî.
Êîëüöó ñ ïå÷àòêîé, ÷òî áûëî äîñòàâëåíî âìåñòå ñ Âíåçàïíî, ïðèíÿâ ñåðüёçíûé âèä, äåâóøêà íàêëîíèëàñü
ñîîáùåíèåì, ñëåäîâàëî äîâåðÿòü, òàê âñåãäà ãîâîðèë åìó âïåðёä, õîòü è íå íàñòîëüêî, ÷òîáû åё ëèöî ïîêàçàëîñü èç
îòåö, íî ïî÷åìó èç âñåõ âîçìîæíûõ ìåñò åãî âûçâàëè òåíè.
ñþäà? Äàæå â âîçäóõå îùóùàëîñü ðàçëîæåíèå. — Òåáå ñëåäóåò ñäåëàòü ñëåäóþùèé øàã.
— Ïðèñÿäü, ïîæàëóéñòà. — Ïîÿñíè.
«Àêöåíò äåâóøêè âûäàёò â íåé èíîñòðàíêó, — ïîäóìàë — Òû èçáàâèë þæíûå ïðîâèíöèè îò èñõîäÿùåé èç
Ãåëò. — Èç ãîðíîé ïðîâèíöèè Áðåòîííèè — Ìîíôîðà Ñèëüâàíèè óãðîçû, íî êàê íàñ÷ёò ïðîâèíöèé ñåâåðíûõ?
èëè, ìîæåò áûòü, Ïàððàâîíà». Ñî÷åòàíèå âåðû è ìàãèè òàêæå ìîæåò ñðàáîòàòü è òàì.
— Ñïàñèáî, íî ïðåäïî÷èòàþ ïîñòîÿòü, — îòâåòèë Ãåëò. ×òî åñëè òåáå óäàñòñÿ ñîçäàòü âàë, êîòîðûé íå òîëüêî
— Êàê óãîäíî. Ìîãó ÿ ïðåäëîæèòü âèíà? ñäåðæèò âàðâàðîâ, íî è âûñòîèò ïðîòèâ
— Âûíóæäåí îòêàçàòüñÿ. íåêîíòðîëèðóåìîé ìàãèè, ÷òî äàёò æèçíü äåìîíè÷åñêèì
— Íåóæåëè âûíóæäåí? ñóùåñòâàì?
Äåâóøêà ïðîòÿíóëà ðóêó â êðóæåâíîé ïåð÷àòêå ê — Òàêîãî íèêîãäà íå äåëàëè.
ãðàôèíó, ñòîÿùåìó íà ñòîëå ìåæäó íèìè, è íàëèëà ñåáå — Êîíå÷íî æå äåëàëè, — ðàññìåÿëàñü äåâóøêà. — Ìèð
ïðèëè÷åñòâóþùåå ñèòóàöèè êîëè÷åñòâî êðàñíîé çíà÷èòåëüíî áîëüøå, ÷åì ýòî êðîøå÷íîå ãîñóäàðñòâî.
æèäêîñòè. Â ïîëå çðåíèÿ ïîêàçàëàñü èçÿùíàÿ ðóêà, ïîäòîëêíóëà
— Âåñü Àëüòäîðô ãîâîðèò î òåáå, êàê î òþðåìùèêå ÷åðåç ñòîë âûñîõøèé ñâèòîê è ñðàçó æå ïðîïàëà.
Ñèëüâàíèè. — Ìàãèÿ âîçðàñòàåò. Ñåé÷àñ âîçìîæíî ãîðàçäî áîëüøå,
— Ñìåþ çàâåðèòü, ýòî ïðåóâåëè÷åíèå, — îñòîðîæíî ÷åì äî ñèõ ïîð.
îòâåòèë Ãåëò. — Äàæå ñàìà èäåÿ ïðèíàäëåæèò íå ìíå. Ãåëò ðàçâåðíóë ñâèòîê è ñ ðàñòóùèì óäèâëåíèåì
«Äà, — ïîäóìàë îí, — ýòî þíûé Äèòåð ïðåäëîæèë âíèìàòåëüíî èçó÷èë åãî ñîäåðæàíèå. Îïèñûâàåìûé â íёì
èäåþ. Òî áûëî íåîæèäàííîå ïðîÿâëåíèå ðàññóäèòåëüíîñòè ðèòóàë áûë ãðàíäèîçíîé çàòååé, íî âïîëíå ìîã ñðàáîòàòü.
îò íè÷åì èíûì ñåáÿ íå ïðîÿâèâøåãî ó÷åíèêà. Êàêàÿ Äî óñïåõà ñ Ñèëüâàíèåé îí äàæå íå ïîìûøëÿë î ïîäîáíîé
æàëîñòü, ÷òî ïàðîé äíåé ñïóñòÿ îí áûë íàéäåí ìёðòâûì, ñòðàòåãèè, íî òåïåðü îòìåòèë, ÷òî åãî êðóãîçîð
ñ ðàçîäðàííûì, ñëîâíî äèêèì çâåðåì, ãîðëîì. Î÷åðåäíàÿ çíà÷èòåëüíî ðàñøèðèëñÿ.
æåðòâà ôîí Êàðøòàéíîâ, êàê ïðåäïîëîæèë îí ñàì. È âñё æå ó íåãî îñòàâàëèñü ñîìíåíèÿ.
Âîçìîæíî, ïîñëåäíÿÿ, åñëè âñё ïîéäёò, êàê íàäî». — È ÷òî çà ãåíèåì ÿ áóäó, åñëè ïîääàìñÿ ñòîëü ÿâíîé
— Íî ðàçâå íå òâîé ãåíèé âîïëîòèë åё â æèçíü? — ìàíèïóëÿöèè?
ñïðîñèëà äåâóøêà. — À êàêèì ãåíèåì òû áóäåøü, åñëè ýòîãî íå ñäåëàåøü?
— Âîçìîæíî, íî ìíå íå íóæíî áûòü ãåíèåì, ÷òîáû — ïàðèðîâàëà äåâóøêà, âíîâü ïðèíÿâ ëåãêîìûñëåííûé
ïîíÿòü, ÷òî òû ïðèçâàëà ìåíÿ ñþäà íå ðàäè òîãî, ÷òîáû òîí. —  ëþáîì ñëó÷àå, äîñòàâèâ ñîîáùåíèå, ÿ âûïîëíèëà
ýòî îáñóäèòü. Ãîâîðè, ÷òî ñîáèðàëàñü, è ïîçâîëü ìíå ñâîþ ÷àñòü ñäåëêè. ×òî òû ñ íèì áóäåøü äåëàòü, ìåíÿ íå
îòêëàíÿòüñÿ. ß íå ïðèâûê ïîñåùàòü ïîäîáíûå çàâåäåíèÿ. êàñàåòñÿ.
— Òåáÿ, âåðîÿòíî, ñìóùàåò îáñòàíîâêà? — èñêðåííå — À ìîãó ÿ ñïðîñèòü, êòî íàïðàâèë òåáÿ êî ìíå?
èçóìèëàñü äåâóøêà. — Ñïðîñèòü ìîæåøü, íî áóäåøü ãëóïöîì, åñëè
— ß íå îäîáðÿþ òîðãîâëþ, — ïîïðàâèë îí. îæèäàåøü ïîëó÷èòü îòâåò, — ÿçâèòåëüíî îòâåòèëà
— Òåáå íå ñëåäóåò îïàñàòüñÿ çà ñâîþ ðåïóòàöèþ. Çäåñü äåâóøêà. — Äîñòàòî÷íî ñêàçàòü, ÷òî ê íåé ÿ èñïûòûâàþ
ìîæíî ðàçãîâàðèâàòü êîíôèäåíöèàëüíî. ñèìïàòèþ íå áîëåå ÷åì îíà êî ìíå, íî íåîáû÷íûå âðåìåíà
— Ýòî ëèøü ÷àñòü ïðîáëåìû. ñîçäàþò íåîáû÷íûå ñîþçû.
— Ðàçóìååòñÿ. È êîìó, êàê íå òåáå çíàòü, ÷òî ìû íå òå, Ýòè ïîñëåäíèå ñëîâà íå âûõîäèëè èç ãîëîâû Ãåëòà, ïîêà
êåì âíåøíå êàæåìñÿ. òîò âîçâðàùàëñÿ ïî îæèâëёííûì óëèöàì. Ãåëò ïîíèìàë,
Äåâóøêà ñäåëàëà ãëîòîê èç ñâîåãî êóáêà. ÷òî òóò ñêðûâàåòñÿ íå÷òî áîëüøåå, ÷åì îí ñïîñîáåí
— ×òî æå êàñàåòñÿ ïðè÷èíû ýòîé âñòðå÷è, òî ÿ î íåé óâèäåòü, íî ïîäóìàåò íàä ýòîé òåìîé. Áåç ñîìíåíèÿ, îí
óæå ñîîáùèëà. îñíîâàòåëüíî ïîäóìàåò.
24 Êîíåö âðåìёí
ïîäêðåïëåíèé ê ñåâåðÿíàì.
Ïåðâûå ðåàëüíûå óñïåõè ïðèøëè ñ
ìîìåíòà ïðèáûòèÿ âîéñê èç
Àëüòäîðôà. Êàðë–Ôðàíö ïîêà ÷òî íå
ïðèíÿë ó÷àñòèå â âåäóùèõñÿ íà ñåâåðå
ñðàæåíèÿõ, òàê êàê åãî óñèëèÿ áûëè
íàïðàâëåíû íà ïîëó÷åíèå ïîääåðæêè
îò äðóãèõ ãîñóäàðñòâ Ñòàðîãî Ñâåòà.
Îäíàêî ïîêà åãî äåéñòâèÿ íå
ïðèíîñèëè ðåçóëüòàòîâ, ïîòîìó êàê
êàæäîå èç ãîñóäàðñòâ, êàçàëîñü,
áàëàíñèðîâàëî íà ãðàíè óíè÷òîæåíèÿ
— äàæå ãíîìû íà óäèâëåíèå íåîõîòíî
ñîãëàøàëèñü ïðåäîñòàâèòü ïîìîùü.
Òåì íå ìåíåå, èìïåðàòîð óïîðíî
ïðîäîëæàë ñâîè ïîïûòêè, à ïîêàìåñò
ïðåäîñòàâèë âîéñêà, íàõîäÿùèåñÿ ïîä
åãî ëè÷íûì êîìàíäîâàíèåì. Òàê
Ëþäåíõîô âñêîðå îáíàðóæèë, ÷òî ïîä
åãî íà÷àëîì îêàçàëàñü äîáðàÿ
ïîëîâèíà Ðåéêñãâàðäèè, êàê è
çíà÷èòåëüíîå êîëè÷åñòâî ïîëêîâ èç
Àëüòäîðôà è Ðåéêëàíäà. Ïîëó÷èâ
òàêîå ïîäêðåïëåíèå, êóðôþðñò
Õîõëàíäà ñìîã, íàêîíåö, íàíåñòè
çíà÷èòåëüíîå ïîðàæåíèå âàðâàðàì. Îí
îñâîáîäèë çàìîê ôîí Ðàóêåí è â
ñðàæåíèè ïðè Ëþáðåõòå
ñîáñòâåííîðó÷íî âûïóùåííîé èç
äëèííîñòâîëüíîãî ðóæüÿ ïóëåé
óãîäèë â çàòûëîê îäíîé èç ãîëîâ
Âèëèò÷à, âûíóäèâ êîëäóíà îòñòóïèòü.
Ëèøèâøèñü ïðåäâîäèòåëÿ, âîéñêî
Ïðîêëèíàþùåãî ðàçáåæàëîñü íà âñå
÷åòûðå ñòîðîíû, è Èìïåðèÿ íà âðåìÿ
îáðåëà íàäåæäó.
À çàòåì, êîãäà äâóõâîñòàÿ êîìåòà
ïðèáëèçèëàñü íà ìèíèìàëüíîå
ðàññòîÿíèå, ðàçâåä÷èêè è
âñàäíèêè–óíãîëû ïðèíåñëè âåñòü î
äðóãèõ îðäàõ ñåâåðÿí,
íàïðàâëÿþùèõñÿ íà þã ÷åðåç ñòåïè —
îðäàõ, ÷òî çíà÷èòåëüíî ïðåâîñõîäèëè
âñё, ñ ÷åì äî ñèõ ïîð ïðèøëîñü
ñòîëêíóòüñÿ. Àðìèÿ Ëþäåíõîôà —
ïîêà íàèáîëåå ìíîãî÷èñëåííàÿ èç
âîåííûõ ñèë Èìïåðèè, ñðàæàâøèõñÿ
íà ñåâåðå, åäâà ïðåâîñõîäèëà
÷èñëåííîñòüþ ñàìóþ íåçíà÷èòåëüíóþ
èç íàäâèãàþùèõñÿ îðä. Îá óõóäøåíèè
ñèòóàöèè áûëî äîëîæåíî â Àëüòäîðô,
ãäå èìïåðàòîð óäâîèë ñâîè
äèïëîìàòè÷åñêèå óñèëèÿ. ×òîáû
âûäåðæàòü ýòó âîéíó, Èìïåðèè
íåîáõîäèìû ñîþçíèêè. Åñëè òàêîâûõ
íå îêàæåòñÿ — ïîòðåáóåòñÿ ÷óäî.
Ïîêà Èìïåðèÿ áîðîëàñü çà âûæèâàíèå,
èñïîäâîëü ïðîäîëæàëî ðàñïðîñòðàíÿòüñÿ
âëèÿíèå Õàîñà.
Ñ ìîìåíòà ïîÿâëåíèÿ êîìåòû çëîâåùàÿ
Ìîððñëèá ñ êàæäûì îáîðîòîì ïîäõîäèëà âñё
áëèæå. Òåïåðü ïîä ñêàëÿùèìñÿ ëèêîì ëóíû íåáåñà íà÷àëè
ìåíÿòüñÿ. Çàçóáðåííûå ïèêè ïðîðûâàëèñü èç çåìíîé
ïîâåðõíîñòè, ñëîâíî íàêîíå÷íèêè êîïèé. Íåêîòîðûå èç
íûíå èçâëåêàåìûõ íà ïîâåðõíîñòü áîëåçíåííî çåëёíûì
ñâåòîì ëóíû, áûëè ÷ёðíûìè îáëîìêàìè äàâíî óïàâøèõ
ìåòåîðîâ. Äðóãèå áûëè äðåâíèìè èäîëàìè,
îïðîêèíóâøèìèñÿ è ïîðîñøèìè ðàñòåíèÿìè, ëèáî
ïðåâðàùёííûìè â ðàçâàëèíû èíûìè ñèëàìè. Ïîêà íî÷è
ñòàíîâèëèñü äëèííåå, ÷ёðíàÿ ìàãèÿ âíîâü ñîåäèíÿëà
ðàçðóøåííûå êàìíè: äàâíî èçãëàäèâøèåñÿ óæàñíûå ðóíû
âíîâü çàñèÿëè íåäîáðûì ñâåòîì.
Ïîäíÿâøèéñÿ â Äðàêâàëüäå ìîíîëèò áûë ñòîëü
âíóøèòåëüíûì, ÷òî âîçâûøàëñÿ íàä âûñî÷àéøèìè èç
ñîîðóæåííûõ ÷åëîâåêîì ïîñòðîåê, à åãî âåðøèíó
óâåí÷èâàëè ìîëíèè. Áåñôîðìåííûå êîëîííû, âûðîñøèå â
Àðäåíñêîì ëåñó, ñî÷èëèñü âëàãîé, â òî âðåìÿ êàê ñðåäè
ëåäíèêîâ Íàããàðîòà ïîäíÿëèñü ìîíóìåíòû èç æèâîãî
ïëàìåíè. Óæàñàþùèå Øåñòü Çóáöîâ, ïîâåðãíóòûå öåíîé
æèçíè òàêîãî ìíîæåñòâà îòâàæíûõ áîéöîâ, ñíîâà
ïîäíÿëèñü âî âåñü ðîñò â Âåëèêîì ëåñó. Ìíîæåñòâî î÷àãîâ
ïîð÷è ïîÿâèëîñü â Àòåëü Ëîðåíå, íåñìîòðÿ íà âñå óñèëèÿ
ëåñíûõ ýëüôîâ. Âñêîðå êàæäûé èç ýòèõ êàìíåé
çàâèáðèðîâàë îò òёìíîé ýíåðãèè, çàðàæàÿ îêðóæàþùèé
âîçäóõ òëåòâîðíûì âëèÿíèåì Õàîñà.
È èç òёìíûõ ãëóáèí ëåñîâ ïðèøëè çâåðîëþäû.
Îíè ñëåäîâàëè ïðèìèòèâíûì èíñòèíêòàì. Îíè
ñëåäîâàëè äèêèì ñòðàñòÿì. Îòâå÷àÿ íà íåïîíÿòíûé èì
ïðèçûâ, ñîáðàëèñü èñòèííûå äåòè Õàîñà. Îíè ïðèõîäèëè
ïîîäèíî÷êå èëè ñòàÿìè, öåëûå ñòàäà ñëåäîâàëè äðåâíèìè
òðîïàìè ïî ãëóõèì óãîëêàì ìèðà. Ê íèì ïðèñîåäèíÿëèñü
èçóðîäîâàííûå è ìóòèðîâàâøèå ñîçäàíèÿ, êîòîðûõ íå
âèäåëè íà ïðîòÿæåíèè ïîêîëåíèé. Îíè ñòåêàëèñü ê òåì
î÷àãàì ñèëû, âëåêîìûå íåäàâíî âîçäâèãíóòûìè êàìíÿìè
ñòàäà èëè èçäàâíà ñóùåñòâóþùèìè. Êîãäà êîëè÷åñòâî
ñîáðàâøèõñÿ íà÷àëî èñ÷èñëÿòüñÿ òûñÿ÷àìè,
ïîñëåäîâàâøèå òёìíûå îáðÿäû áûëè ñòîëü æå
ïðîòèâîåñòåñòâåííû, êàê è ïðîâîäèâøèå èõ ñóùåñòâà.
Áåñïîðÿäî÷íûå öåðåìîíèè íå ïîä÷èíÿëèñü êàêîé–ëèáî
ïîñëåäîâàòåëüíîñòè, íå óêëàäûâàëèñü â êàêîé–ëèáî
êîíêðåòíûé ðèòóàë. Íàîáîðîò, ýòî áûëè áåññìûñëåííûå,
íî êðîâàâûå îðãèè — äèêèå ïðàçäíåñòâà, ãäå öàðèëè
ïîðîê è àíàðõèÿ. Ïî ìåðå òîãî, êàê âñё áîëüøå è áîëüøå
ïðåäñòàâèòåëåé èçâðàùёííîãî çâåðèíîãî ïëåìåíè
ïðèñîåäèíÿëèñü ê îòâðàòèòåëüíîé âàêõàíàëèè, êó÷è
îêðîâàâëåííûõ òðîôååâ ðîñëè. Çåìëÿ ñòàëà ëèïêîé,
ñêîëüçêîé îò êðîâè è îòõîäîâ æèçíåäåÿòåëüíîñòè. È ñðåäè
âñåãî ýòîãî ïðîíçèòåëüíûå âîïëè âîçíîñèëèñü ê ëóíå,
íåîáû÷íûå ëó÷è êîòîðîé ïîäïèòûâàëè ïðîèñõîäÿùåå
ãðîòåñêíîé è íåóãàñèìîé àêòèâíîñòüþ.
Òóò ñîáðàëèñü ñèëüíåéøèå, à êàìíè ñòàäà íàøёïòûâàëè
äàâíî îáåùàííûå òёìíûå òàéíû — èñïîëíåíèå æåëàíèé,
ëåæàùèõ çà ïðåäåëàìè ïîíèìàíèÿ çäðàâîìûñëÿùèõ
ñóùåñòâ. Ìèðèàäû çàïàõîâ è îùóùåíèé ãîâîðèëè ëèøü îá
îäíîì…
Âðåìÿ Çâåðÿ ïðèøëî.
Êîíåö âðåìёí 27
Äëÿ íàðîäà Àòåëü íè âîçëþáëåííóþ êîðîëåâó, èñêàë
Ëîðåíà âðÿä ëè ìîã áûòü óòåøåíèÿ â ñðàæåíèÿõ. Ñíîâà è
õóäøèé ìîìåíò äëÿ ñíîâà Äèêàÿ îõîòà ïðîíîñèëàñü ïî
óâåëè÷åíèÿ àêòèâíîñòè îïóñòîøёííûì ïîëÿíàì, ñìåòàÿ âñё
çâåðîëþäîâ. Áèòâà ïðè Êåíåëå áûëà íà ïóòè: íè îäèí èç
âûèãðàíà, íî óæàñíîé öåíîé — äåôîðìèðîâàííûõ çâåðîëþäîâ íå ìîã
Àðèýëü óìèðàëà, à âìåñòå ñ íåé èçáåæàòü ÿðîñòè Îðèîíà. Óâû, â
óìèðàë ëåñ. ïå÷àëè Êîðîëü ëåñîâ ñòàíîâèëñÿ âñё
áîëåå íåòåðïèìûì, è âñêîðå åãî
Íàñêîëüêî áûëî èçâåñòíî êàæäîìó, ïîìûñëàìè óæå óïðàâëÿë ãíåâ, à íå
êîðîëåâà–÷àðîäåéêà íå ïîñòðàäàëà â çäðàâûé ñìûñë. Èç–çà ýòîãî
ñðàæåíèè, íî ñèëû íà÷àëè îñòàâëÿòü ìíîæåñòâî ëåñíûõ ýëüôîâ ñãèíóëî â
åё â òîò ìèã, êàê îíà âñòóïèëà ïîä áåññìûñëåííûõ ñðàæåíèÿõ, â òîé æå
ñåíü ëåñà. Ìðà÷íàÿ ïðîöåññèÿ âå÷íîé ìåðå ñòàâ æåðòâàìè ñêîðáè ñâîåãî
ñòðàæè îòíåñëà Àðèýëü ê Âåêîâîìó êîðîëÿ, êàê è ãðóáî ñðàáîòàííîãî
äóáó â íàäåæäå, ÷òî âíóòðè íåãî òà îðóæèÿ Äåòåé Õàîñà. Ëèøёííûé
ñìîæåò èñöåëèòüñÿ, êàê ðóêîâîäñòâà è ñî ñòîðîíû êîðîëÿ, è
íåîäíîêðàòíî è ïðîèñõîäèëî. Ñïóñòÿ ñî ñòîðîíû êîðîëåâû, Ñîâåò Àòåëü
íåäåëþ ïåðâûå ïðèçíàêè ãíèåíèÿ Ëîðåíà íå ìîã èçáðàòü âåðíûé ïóòü.
ïðîÿâèëèñü íà ìîùíûõ âåòâÿõ
Âåêîâîãî äóáà, è áîëåçíü âñêîðå Ñïóñòÿ íåñêîëüêî ìåñÿöåâ ïîñëå
ðàñïðîñòðàíèëàñü ïî ëåñó. Óâÿëè òîãî, êàê íà÷àëà óãàñàòü Àðèýëü,
ïîëÿíû, íà êîòîðûõ ñ ìîìåíòà íîâûé íåçâàíûé ãîñòü îáúÿâèëñÿ â
ñîòâîðåíèÿ ìèðà íèêàê íå ëåñó. Îíà ïóòåøåñòâîâàëà ÷åðåç
îòðàæàëàñü ñìåíà âðåìёí ãîäà; êîðíè ìèðà, ÷òî áûëî îïàñíûì
áåçóìèå ðàñïðîñòðàíÿëîñü ñðåäè ïðåäïðèÿòèåì äëÿ ðîæäёííûõ íå â
äðèàä è äðåâíåé, ñëîâíî ëåñíîé Àòåëü Ëîðåí, íî îíà ïðèøëà îäíà,
ïîæàð; äðåâíèå äåðåâüÿ óáëàæèâ îõðàíÿþùèõ èõ äóõîâ
ðàñêàëûâàëèñü íà ÷àñòè, îáèëüíî ïîäíîøåíèÿìè èç ÷èñòåéøåé ìàãèè è
çàëèâàÿ ñâîèìè ãíèþùèìè è êðîâè íåâèííûõ. Íèêòî, ðàçóìååòñÿ,
êèøàùèìè ëè÷èíêàìè íå ìîæåò ïðîéòè äðåâíèìè òðîïàìè
âíóòðåííîñòÿìè ëåñíóþ ïî÷âó. ìèðà áåç òîãî, ÷òîáû ñèå íå ñòàëî
Óñóãóáëÿÿ ñèòóàöèþ, ê òàêèì èçâåñòíî ëåñíûì ýëüôàì, è êîãäà
îòäàëёííûì ïîëÿíàì òûñÿ÷àìè íåçâàíàÿ ãîñòüÿ âûøëà íà
ñòåêàëèñü çâåðîëþäû. Òî áûëè íå òå ïîâåðõíîñòü Êîðîëåâñêîé ëóæàéêè,
îáû÷íûå ñòàè, ÷òî ïîñòîÿííî òî îêàçàëàñü â êîëüöå âçÿòûõ
ñêèòàëèñü ïîä ïîêðîâîì ëåñà, íî íàèçãîòîâêó êîïèé. Òàê íàðîä Àòåëü
ìóòàíòû è ìåðçêèå îòðîäüÿ, Ëîðåíà âñòðåòèë Àëàðèýëü, Âå÷íóþ
ïðèâëå÷ёííûå çà ñîòíè ëèã âîêðóã. êîðîëåâó Óëüòóàíà.
Íåâàæíî, íàñêîëüêî îò÷àÿííî
ñðàæàëèñü ëåñíûå ýëüôû, Äåòåé Ëåñíûå ýëüôû îòíåñëèñü ê
Õàîñà íèêîãäà íå óäàâàëîñü Àëàðèýëü ñ íåäîâåðèåì. Õîòÿ
îòáðîñèòü íàäîëãî. îòíîøåíèÿ ñ Óëüòóàíîì çà ïîñëåäíèå
ãîäû çíà÷èòåëüíî óëó÷øèëèñü,
Âåñü Àòåëü Ëîðåí îõâàòèëî ñòàðûå îáèäû è ïðåäàòåëüñòâà íå òàê
îò÷àÿíèå. Íèêòî ñðåäè ëåñíûõ ëåãêî çàáûâàþòñÿ. Òåì íå ìåíåå,
ýëüôîâ íå ìîã ïðåäïîëîæèòü, ÷òî Àëàðèýëü óäîñòîèëàñü àóäèåíöèè
ïîñëóæèëî ïðè÷èíîé áîëåçíè ïåðåä ïîëíûì ñîñòàâîì ñîâåòà, è îíà
êîðîëåâû, õîòÿ âñå âåðèëè, ÷òî ýòî ïîâåäàëà ïðî îáñòîÿòåëüñòâà, ÷òî
ñâÿçàíî ñ ñîñòîÿíèåì ëåñà. Êîå–êòî ïðèâåëè åё íà âîñòîê. Îíà ðàññêàçàëà
ïðåäïîëàãàë, ÷òî â ïîñëåäíèå î ñâîåé äî÷åðè Àëèàòðå,
ìãíîâåíèÿ áèòâû ïðè Êåíåëå íà íåё óäåðæèâàåìîé â ïëåíó çëîáíûì
íàëîæèëè ïðîêëÿòèå. Íåêîòîðûå âàìïèðîì Ìàííôðåäîì ôîí
çàÿâëÿëè, ÷òî áîëåçíü êîðîëåâû áûëà Êàðøòàéíîì, è î íåóäà÷íûõ
íàñëàíà Îçёðíîé ëåäè, êàê âîçìåçäèå ïîïûòêàõ åё îñâîáîæäåíèÿ.
çà íåäàâíèå ðàñïðè. Îäíàêî
áîëüøèíñòâî â áîëåçíè ñâîåé Êàê ìàòü, Àëàðèýëü îïëàêèâàëà
êîðîëåâû âèäåëî çíàê, ÷òî ó÷àñòü Àëèàòðû. Êàê êîðîëåâà, îíà
ðàâíîâåñèå â Óçîðå èçìåíèëîñü, ÷òî ñòðàøèëàñü òîé ñóäüáû, ÷òî ãèáåëü åё
óæàñíûå ñîáûòèÿ, çà ïðåäîòâðàùåíèå äî÷åðè ïðèíåñёò Óëüòóàíó. Íî ñòðàõè
êîòîðûõ îíè èçäàâíà áîðîëèñü, Àëàðèýëü ïðîñòèðàëèñü äàæå ãëóáæå.
âîò–âîò ïðîèçîéäóò. Óâû, ðàç íèêòî Îíà òîæå îùóòèëà èçìåíåíèÿ â
íå ìîã îïðåäåëèòü èñòî÷íèê ïîð÷è, ðàâíîâåñèè Óçîðà, è îïàñàëàñü, ÷òî
íèêòî íå ìîã ïðåäëîæèòü è ó÷àñòü Âå÷íîãî äèòÿ ÿâëÿåòñÿ ÷àñòüþ
ëåêàðñòâî. Îðèîí, îïå÷àëåííûé òåì, íåêîé êàòàñòðîôû áîëüøåãî
÷òî íå ìîã èçëå÷èòü íè ðîäíîé äîì, ìàñøòàáà, òîé, ÷òî ñïîñîáíà íàâñåãäà
ðàçðóøèòü õðóïêèé áàëàíñ ñèë ìåæäó æèçíüþ è ñìåðòüþ.
Îíà ïîâåäàëà ñîâåòó î ìèññèè Ýëüòàðèîíà ïî ñïàñåíèþ
Àëèàòðû, íî òàêæå çàÿâèëà èì, ÷òî íå âåðèò â
Í àä ãîëîâîé Àëàðèýëü, ñòîÿùåé â öåíòðå
îãðîìíîé ëåñíîé ïîëÿíû, ñâåòèëà ïîëíàÿ ëóíà.
Âå÷íàÿ êîðîëåâà ñîçíàâàëà, ÷òî òóò ïðèñóòñòâóþò
ñïîñîáíîñòü âûñøèõ ýëüôîâ âûèãðàòü ýòî ñðàæåíèå â äðåâíèå ñèëû. Îíà îùóùàëà äðåìëþùèé ðàçóì,
îäèíî÷êó. Ñäåëàâ ýòî çàÿâëåíèå, Àëàðèýëü ïðåêëîíèëàñü âîçäåéñòâóþùåé íà åё ïîäñîçíàíèå, øёïîò òûñÿ÷è
ïåðåä ñîâåòîì, ñîâåðøèâ ïîñòóïîê, êîòîðîãî íèêòî íå ïåðåêëèêàþùèõñÿ ãîëîñîâ — ðàçíûõ, íî â òî æå
îæèäàë îò òàêîé ãîðäîé êîðîëåâû, è óìîëÿëà ëåñíûõ âðåìÿ ïîõîæèõ îäèí íà äðóãîé. Òî áûëà
ýëüôîâ ïîìî÷ü, ÷åì îíè ñìîãóò, äàæå íå ðàäè ñïàñåíèÿ î÷àðîâàòåëüíåéøàÿ ìóçûêà, êîòîðóþ åé êîãäà–ëèáî
Àëèàòðû èëè Óëüòóàíà, íî ðàäè ñàìîãî ìèðà. äîâîäèëîñü ñëûøàòü. Äåðåâüÿ Àâåëîðíà íèêîãäà íå
ïåëè åé òàê, íèêîãäà çà âñå òå ãîäû, ÷òî îíà
Ñîâåò äîëãî îáñóæäàë ïðîñüáó Àëàðèýëü. Ìàëî ó êîãî ïðîãóëèâàëàñü ïîä èõ ñåíüþ, è, íåñìîòðÿ íà âñþ
âîçíèêàëî æåëàíèå îñëàáèòü îáîðîíó Àòåëü Ëîðåíà ïðîòèâ íåîáû÷íîñòü Àòåëü Ëîðåíà, ó Àëàðèýëü îò÷àñòè
íåèñòîâñòâóþùèõ çâåðîëþäîâ, íî è èãíîðèðîâàòü äàëåêî âîçíèêëî îùóùåíèå, ÷òî îíà, íàêîíåö, îêàçàëàñü
èäóùèå ïîñëåäñòâèÿ îòêàçà îíè íå ìîãëè. Åñëè äîìà.
íàíîñèìûé Óçîðó âðåä îêàæåòñÿ ïðîäîëæèòåëüíûì, «Íåêîãäà ýòî áûëî âåëè÷åñòâåííîå äåðåâî», —
ïåðâûì, êàê óæå áûâàëî, ïîñòðàäàåò Àòåëü Ëîðåí. Íî äóìàëà Àëàðèýëü, ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàÿ
ìîæíî ëè äîâåðÿòü òîìó, êàê Âå÷íàÿ êîðîëåâà òðàêòóåò çàìå÷àòåëüíóþ âåòâèñòóþ êðîíó âûñîêî íàä
ñîáûòèÿ? Íè ó êîãî íå áûëî óâåðåííîñòè. Àëàðèýëü ãîëîâîé. Âîçìîæíî, îíî ñíîâà ñòàíåò òàêèì, íî
ãîâîðèëà ïðàâäó, íî ãäå ãàðàíòèÿ òîãî, ÷òî îíà ñàìà íå ñåé÷àñ åãî ëèñòüÿ ïîæóõëè, îòñëàèâàþùàÿñÿ êîðà
áûëà ââåäåíà â çàáëóæäåíèå? ïîêðûëàñü ïÿòíàìè ñèíþøíîãî öâåòà. Îíà
ïðîáåæàëà ïàëüöàìè ïî ñòâîëó, íî èñïóãàííî
îòäёðíóëà ðóêó, êîãäà êîðà ñìîðùèëàñü îò åё
êàñàíèÿ.
Ñёñòðû, êîòîðûå ïðèâåëè Àëàðèýëü íà ïîëÿíó,
âûæèäàþùå ñìîòðåëè íà íåё.
— Âåêîâîé äóá, — òîðæåñòâåííî ïðîèçíåñëà
Íàåñòðà. — Îí ïîãèáàåò.
— Âîçìîæíî, îí óæå ìёðòâ, — ñêàçàëà Àðààí.
— Ìîæíî ëè åãî ñïàñòè? — ñïðîñèëà Àëàðèýëü.
— Íå íàì ñóäèòü, — îòâåòèëà Íàåñòðà.
— Îò òåáÿ çàâèñèò ïîäòâåðäèòü ýòî, — ñêàçàëà
 èòîãå ïðîáëåìà ðåøèëàñü íåîæèäàííûì Àðààí.
âìåøàòåëüñòâîì. Äóðòó, ñòàðåéøèé èç äðåâíèõ, êîòîðûé — Èëè îïðîâåðãíóòü, — ýõîì îòîçâàëàñü åё
íå÷àñòî îáðàùàëñÿ ê ñîâåòó çà ïðîøåäøèå äåñÿòèëåòèÿ, ñåñòðà.
èáî ìûñëè åãî ñëèøêîì ÷àñòî âèòàëè â îáëàêàõ, íà ñåé Ñî ñêðèïó÷èì óõàíüåì ãðóíò ïåðåä Àëàðèýëü îñåë
ðàç âûñêàçàëñÿ ÷ёòêî è ÿñíî. «Ìèðîâîé öèêë íà÷àëñÿ âíèç, îòêðûâ ëåñòíèöó èç êîðíåé, ÷òî óõîäèëà â
çàíîâî, — ãðîìîãëàñíî ïðîâîçãëàñèë îí, — è ñåé÷àñ ëåñ òåìíîòó ïîä äåðåâîì.  ëåæàâøåì âíèçó ñóìðàêå,
ñíîâà äîëæåí ïðèéòè íà ïîìîùü ýëüôàì Óëüòóàíà, êàê ñëîâíî äóõè, çàìåðöàëè ìàëåíüêèå èñêîðêè ñâåòà,
ñëó÷èëîñü â äðåâíèå âðåìåíà». Íî îí ïðåäóïðåäèë âçëåòàÿ â íî÷íîå íåáî ñ ïîòðåâîæåííûõ êîðíåé.
Àëàðèýëü, ÷òî, êàê è â òå äðåâíèå âðåìåíà, ïðèäёòñÿ Âå÷íàÿ êîðîëåâà îùóòèëà íåïðèâû÷íûé ïðèñòóï
óïëàòèòü ñâîþ öåíó. óæàñà.
— Áîÿòüñÿ òóò íå÷åãî, — ïðîèçíåñëà Íàåñòðà.
Âå÷íàÿ êîðîëåâà ïîíÿòèÿ íå èìåëà î ñîáûòèÿõ, íà — Íå ëãè åé, — ïðîâîð÷àëà Àðààí. — Ïóñòü
êîòîðûå ññûëàåòñÿ ñòàðåéøèíà, íî ñîãëàñèëàñü áåç ëó÷øå óçíàåò ïðàâäó.
êîëåáàíèé. Ñîâåò, íå èìåÿ æåëàíèÿ âûñòóïèòü ïðîòèâ — Ïðàâäà íå ÿâëÿåòñÿ àáñîëþòíîé, ÷òî áû òû òàì
ðåøåíèÿ Äóðòó, îòäàë ïðèêàç ñîáðàòü âîéñêî äëÿ íå äóìàëà, — âîçðàçèëà Íàåñòðà. — Â ëþáîì
ïðîíèêíîâåíèÿ â çëîâåùóþ Ñèëüâàíèþ è îêàçàíèÿ ñëó÷àå, ñäåëêà åñòü ñäåëêà: ïîéòè íà ïîïÿòíûé áåç
ïîìîùè âûñøèì ýëüôàì â èõ ñïàñàòåëüíîé ýêñïåäèöèè: ïîñëåäñòâèé íå ïîëó÷èòñÿ.
âîçìîæíî, ýòèì çàîäíî âîññòàíîâèòñÿ ðàâíîâåñèå è â — Ïîñëåäñòâèé, êîòîðûå íàì åäâà ëè íóæíû, —
Óçîðå, è â ëåñó. Ñèÿ çàäà÷à áûëà äîâåðåíà Àðàëîòó, ñîãëàñèëàñü Àðààí.
âëàäûêå Òàëüñèíà è ÷åìïèîíó Àðèýëü, êîòîðûé, êàê — Ðàçóìååòñÿ. Íî òû ïðàâà, — ñîãëàñèëàñü
ñåé÷àñ áûëî õîðîøî èçâåñòíî, ïîëüçóåòñÿ Íàåñòðà, — âûáîð äîëæíà ñäåëàòü îíà ñàìà.
áëàãîñêëîííîñòüþ áîãèíè Ëèëèò, ÷òî ìîæåò õîðîøî Àëàðèýëü êðåï÷å ñæàëà ñâîé ïîñîõ. «Íàåñòðà
ïîñëóæèòü åìó â òёìíîé ñòðàíå âàìïèðîâ. ïðàâà, — ïîäóìàëà îíà, — ñäåëêà åñòü ñäåëêà.
Âå÷íàÿ êîðîëåâà íå ïîäâåðãíåò Àçóð áåñ÷åñòüþ
Âîéñêî Àðàëîòà âûñòóïèëî ãëóáîêîé íî÷üþ è ñâîèì îòêàçîì».
íàïðàâèëîñü íà ñåâåð, ê ïåðåâàëó „Âûðóáëåííûé Íå ïðîèçíåñÿ íè ñëîâà, Àëàðèýëü íà÷àëà
òîïîðîì“. Èõ ïóòü ïðîëåãàë âáëèçè îò ñòåí Ïàððàâîíà. ñïóñêàòüñÿ. Ãóñòîé çàïàõ ïî÷âû îêðóæèë åё, íî
Ðàçáóæåííûé ÷àñîâûìè ãåðöîã Êàññèёí ãàäàë, ÷òî çà äåëî ãîðå÷ü ïîð÷è òîæå îùóùàëàñü â âîçäóõå. Îíà
ïîãíàëî ÷óäíîé íàðîä íà âîñòîê, íî çàòåì âûáðîñèë ñïóñêàëàñü ñî ñòóïåíüêè íà ñòóïåíüêó, à êîðíè çà
ïóñòûå èçìûøëåíèÿ èç ãîëîâû. Â Áðåòîííèè õâàòàåò åё ñïèíîé äâèãàëèñü è ñïëåòàëèñü, çàêðûâàÿ íåáî.
ñâîèõ ïðîáëåì… Êîãäà ïîñëåäíèé îòðîñòîê âñòàë íà ìåñòî, Âå÷íàÿ
êîðîëåâà óñëûøàëà ìîëüáó îäíîé èç ñåñòёð:
— Ïîæàëóéñòà, ñïàñè íàøó ìàòü!

Êîíåö âðåìёí 29
Êîãäà íàðîä Áðåòîííèè, Íèêòî íå çíàë î ñóäüáå êîðîëÿ. âñêîðå áûëà ïîáåæäåíà, îäíàêî
è ïðîñòîëþäèíû, è Íåêîòîðûå ãîâîðèëè, ÷òî ñåìü ñåñòёð Àðêõàí ×ёðíûé ê òîìó ìîìåíòó
áëàãîðîäíûå, âñïîìèíàëè âûíåñëè åãî ñ ïîëÿ áîÿ è ïîâåçëè íà äàâíî ñáåæàë, è åãî ñëåäîâ
óæàñû íåäàâíèõ ãîäîâ, òî ñåâåð â Ñåðåáðÿíûé øïèëü, ÷òîáû îáíàðóæèòü íå óäàëîñü.
äåëàëè âûâîä, ÷òî êîðîëåâñòâî ÿâíî Ëåäè ñàìà ìîãëà èçëå÷èòü åãî.
ïîäâåðãëîñü ïðîêëÿòèþ. Äðóãèå ñêàçûâàëè, ÷òî êîðîëü óìåð Ïîñëå áèòâû òåëî Ìàëëîáîäà áûëî
îò ðàí è áûë ïîãðåáёí ó âåðøèíû ñîææåíî, à ïðàõ ðàçâåÿí ïî âåòðó.
Ïåðâûì áûë ãîä Áåäû, êîãäà õîëìà, âîçâûøàþùåãîñÿ íàä Êîãäà ïîáåäà, íàêîíåö, áûëà
äåìîíû îïóñòîøèëè âñþ ñòðàíó. ãîðîäîì, çà êîòîðûé îí ñðàæàëñÿ. À äîñòèãíóòà, ïîìûñëû ãåðöîãîâ
Çàòåì ïîñëåäîâàëî âîññòàíèå 1543 ñàìûå ìðà÷íûå èç ñëóõîâ áûëè ïðî îáðàòèëèñü ê ïðåñòîëîíàñëåäîâàíèþ.
ãîäà. Ìàëëîáîä, âíåáðà÷íûé ñûí òî, ÷òî Ëåîíêóð ïî–ïðåæíåìó Òåïåðü ãåðöîãè âåðèëè, ÷òî Ëåîíêóð
êîðîëÿ, äàâíî ñîáèðàë àðìèþ â îáõîäèò þæíûå ïðîâèíöèè, íî óæå â óáèò, à â îòñóòñòâèå ÿâíîãî
Ìóçèëüîíå, è ñ íà÷àëîì çèìû êà÷åñòâå áåçìîçãëîãî ðàáà òåõ íàñëåäíèêà êàæäûé ñòðåìèëñÿ ñàì
îòïðàâèë åё çàâîåâûâàòü ïðåñòîë. Ñî íåêðîìàíòîâ, ÷òî áûëè ñîþçíèêàìè çàíÿòü òðîí. È òåïåðü ïî–íîâîé
âñåãî êîðîëåâñòâà ïîä çìåèíîå çíàìÿ Ìàëëîáîäà. Êàêîé áû íè áûëà ìîãëà ðàçãîðåòüñÿ ãðàæäàíñêàÿ
Ìàëëîáîäà ñòåêàëèñü íå ïðàâäà î ñóäüáå êîðîëÿ, åãî âîéíà. Ýòèì, ðàçóìååòñÿ, äåëî áû è
îòëè÷àâøèåñÿ ÷åñòüþ ðûöàðè, è îòñóòñòâèå ñèëüíî ïîâðåäèëî çàêîí÷èëîñü, íå ðàñêðîé Çåëёíûé
ñèòóàöèÿ óõóäøèëàñü, êîãäà ñóâåðåí Áðåòîííèè. Ñòðàíà óòðàòèëà ðûöàðü, ÷òî îí íå êòî èíîé, êàê
Áðåòîííèè êîðîëü Ëóàí ñîáðàë öåëîñòíîñòü. Íè îäèí èç ãåðöîãîâ íå Æèëü ëå Áðåòîí, îñíîâàòåëü
ñîáñòâåííûå ðàçðîçíåííûå àðìèè. èñïûòûâàë æåëàíèÿ îêàçàòü ïîìîùü êîðîëåâñòâà, êîòîðîìó Ëåäè
Ïîñëå áèòâû ïðè Øàëîíñ è ñîñåäíåé ïðîâèíöèè, ïîêà åãî äàðîâàëà íîâóþ æèçíü, äàáû îí
çëîñ÷àñòíîãî èñ÷åçíîâåíèÿ Ôåè ñîáñòâåííûå çåìëè íàõîäèëèñü â ñíîâà ñìîã âîçãëàâèòü ñâîé íàðîä.
Ìîðãàíû, ãåðöîãè Êàðêàññîíà, îñàäå. Îäíà çà äðóãîé þæíûå Ïðåèñïîëíåííûå áëàãîãîâåíèÿ
Ëîîíóà è Àðòóà ïåðåìåòíóëèñü íà ïðîâèíöèè ïàëè, è Ìàëëîáîä äâèíóë ãåðöîãè íåçàìåäëèòåëüíî îòêàçàëèñü
ñòîðîíó Ìàëëîáîäà, è âîññòàíèå ñâîþ àðìèþ íà ñåâåð, íà Êóðîíí. îò òðîíà, à ó íàðîäà Áðåòîííèè
ïåðåðîñëî â ãðàæäàíñêóþ âîéíó. íàêîíåö ïîÿâèëàñü ïðè÷èíà äëÿ
Äî ïîáåäû áûëî ðóêîé ïîäàòü, è ïðàçäíèêà. Íó, òàê îíè ïîëàãàëè.
Ïîíà÷àëó óñïåõ ñîïóòñòâîâàë Ìàëëîáîä íå ìåäëèë. Òёìíûå Ïðîðî÷åñòâî î âîçâðàùåíèè Æèëÿ
êîðîëåâñêèì âîéñêàì. ïîêðîâèòåëè ìÿòåæíîãî ïðèíöà äàëè ãëàñèëî, ÷òî òîò âîçãëàâèò ñâîé
Ïîñëåäîâàòåëè Ìàëëîáîäà ñðàæàëèñü îáåùàíèå, ÷òî íè îäèí èç ñìåðòíûõ íàðîä â åãî ñàìûé òёìíûé ÷àñ. Â
ñ îò÷àÿíèåì èçìåííèêîâ, íî ñûíîâ Áðåòîííèè íå ñìîæåò åãî ðàäîñòè ñâîåé áðåòîíöû ïîëàãàëè,
áëàãîñëîâåíèå Ëåäè ñîïóòñòâîâàëî ïîâåðãíóòü, è Ìàëëîáîä âíîâü è ÷òî ýòè ñëîâà îòíîñÿòñÿ ê íûíå
òåì, êòî âîåâàë íà ñòîðîíå êîðîëÿ âíîâü ïîäòâåðæäàë èñòèííîñòü èõ îêîí÷åííîé ãðàæäàíñêîé âîéíå.
Ëóàíà. Ëåîíêóð ïîáåäèë ìÿòåæíûõ ñëîâ. Ïðè Ãèçîðî, Àäåëå, Ìîíôîðå è Âñêîðå îíè ïîíÿëè, ÷òî áûëè
ãåðöîãîâ îäíîãî çà äðóãèì, è ñîòíå ïðî÷èõ, îí ïðåäëàãàë íåïðàâû.
ïîä÷èíèë èõ âîññòàâøèå ïðîâèíöèè. ïîåäèíîê ëþáîìó ðûöàðþ, êòî
Ïîñëå ãîäà âîéíû êàçàëîñü, ÷òî ÷àñû îñìåëèòñÿ âñòðåòèòüñÿ ñ íèì ëèöîì Íåñêîëüêèìè äíÿìè ñïóñòÿ ïîñëå
çìåè ñî÷òåíû. È òóò ïðîÿâèëàñü ê ëèöó. Âñÿêèé ðàç îí âûõîäèë êîðîíàöèè Æèëÿ, â þæíûõ
èñòèííàÿ çëîáíàÿ ñóùíîñòü ïîáåäèòåëåì, ïîëó÷èâ ðàçâå ÷òî ïðîâèíöèÿõ ðàñïðîñòðàíèëàñü ÷óìà,
Ìàëëîáîäà — îí çàêëþ÷èë ñîþç ñ öàðàïèíû. Îäíàêî â ñâîёì îïóñòîøèâ òî, ÷òî îñòàëîñü îò
äðåâíèì ëè÷åì Àðêõàíîì ×ёðíûì, è âûñîêîìåðèè Ìàëëîáîä ïîçàáûë, ÷òî Êåíåëÿ è Êàðêàññîíà. Çàòåì
ïîêà ðåäåëè ðÿäû ñîþçíèêîâ–ëþäåé íå âñå ÷åìïèîíû Áðåòîííèè â ïîÿâèëèñü ÿðêèå ìåòåîðû
çìåè, ìåðòâåöû ìàðøåì äâèãàëèñü äåéñòâèòåëüíîñòè ÿâëÿþòñÿ èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ, ïðèíîñÿ ñ
èì íà çàìåíó. ñìåðòíûìè. Êîãäà íåáåñ ñìåðòü è ìóòàöèè íà
íåçàêîííîðîæäåííûé ïðèíö ñî ñâîåé ðàçîðёííóþ ñòðàíó. Ñ êàæäûì
Ê òîìó ìîìåíòó, êàê Ëåîíêóð àðìèåé ìåðòâåöîâ ïîäîøёë ê ïðîõîäÿùèì äíёì ñèëà Õàîñà âñё
âñòðåòèëñÿ ñî ñâîèì Êóðîííó, òî îáíàðóæèë, ÷òî âîçðàñòàëà, à ïîëîæåíèå Áðåòîííèè
íåçàêîííîðîæäåííûì ñûíîì â áèòâå óöåëåâøèå ãåðöîãè Áðåòîííèè ñíîâà ñòàíîâèëîñü âñё îò÷àÿííåå. Êàæäóþ
ïðè Êåíåëå, ïîä íà÷àëîì ó îáúåäèíèëèñü ïðîòèâ íåãî, âìåñòå íî÷ü íåáåñà ãîðåëè ãîëóáûì
Ìàëëîáîäà áûëî âîéñêî, çíà÷èòåëüíî ïîäíÿâ çíàìёíà. Ìàëëîáîäà ñèå íå ïëàìåíåì, è êàæäîå óòðî âûæèâøèå
ïðåâûøàâøåå êîðîëåâñêóþ àðìèþ. áåñïîêîèëî, ïîñêîëüêó åãî àðìèÿ âîçíîñèëè ìîëèòâû Ëåäè çà ñâîё
Ñèòóàöèÿ ñëîæèëàñü íàñòîëüêî çíà÷èòåëüíî ïðåâîñõîäèëà ñïàñåíèå, èëè, ñòûäÿñü,
îò÷àÿííàÿ, ÷òî ýëüôû Àòåëü Ëîðåíà ñîáðàííûå ïðîòèâ íåãî ñèëû. Îí ïðîêðàäûâàëèñü â ëåñà ñ
âûñòóïèëè íà ñòîðîíå êîðîëÿ Ëóàíà. ñíîâà îòïðàâèë âûçîâ íà ïîåäèíîê, èçìåíёííûìè îò ìóòàöèè òåëàìè è
Íî â ðåçóëüòàòå äëÿ Áðåòîííèè âñё îäíàêî íà ñåé ðàç íà íåãî îòâåòèë íå ñêàòûâàþùèìñÿ ê áåçóìèþ
îêàçàëîñü íàïðàñíî. Â ðàçãàð ñìåðòíûé áàðîí èëè ãåðöîã, íî ðàññóäêîì. Îáîäðёííûå ðîñòîì ñâîåé
ñðàæåíèÿ Ìàëëîáîä âñòðåòèëñÿ ñ Ñàêðåìîð — ëåãåíäàðíûé Çåëёíûé ÷èñëåííîñòè, ïî ñòðàíå ðàçãóëèâàëè
Ëåîíêóðîì â ïîåäèíêå, è ñáðîñèë ðûöàðü, âåðíóâøèéñÿ èç Ëàêðèìîðû áîåâûå ñòàäà çâåðîëþäîâ. ×àñîâíè,
èñêàëå÷åííîå òåëî îòöà â ãðÿçü. â ÷àñ íóæäû ñâîåãî íàðîäà. Âîò äåðåâíè è äàæå ãîðîäêè ñìåòàëèñü ñ
Êîãäà êîðîëü ïàë, áðåòîíöû òóò–òî Ìàëëîáîä è óçðåë ñâîþ ëèöà çåìëè Äåòüìè Õàîñà,
óòðàòèëè âñÿêîå æåëàíèå ñðàæàòüñÿ. ñóäüáó, íî ïðåæäå ÷åì ïðèíö ñìîã ðàäóþùèìèñÿ ùåäðîìó
Îíè áåæàëè ñ ïîëÿ áîÿ, ïðåäîñòàâèâ ðåòèðîâàòüñÿ, Çåëёíûé ðûöàðü áëàãîñëîâåíèþ áîãîâ. Ëåñà ñòàëè
ëåñíûì ýëüôàì âûêðó÷èâàòüñÿ ìåòíóëñÿ âïåðёä è ñðóáèë ãîëîâó ìåðçêèìè è çàãàæåííûìè, âîéòè
ñàìèì. èçìåííèêà ñ ïëå÷. Ïîòåðÿâ òóäà îñìåëèâàëñÿ ëèøü ãëóïåö.
ïðåäâîäèòåëÿ, àðìèÿ Ìàëëîáîäà Äàæå ñâÿòûå ìåñòà, ãäå íàõîäèëèñü

30 Êîíåö âðåìёí
÷àñîâíè Ãðààëÿ, íå îñòàâàëèñü â
áåçîïàñíîñòè, è ìíîæåñòâî ðûöàðåé
Ãðààëÿ ïîãèáëè, ïûòàÿñü îñòàíîâèòü
âîëíó ìåðçîñòè, êîòîðîé íå áûëî
êîíöà. Îäíîé áóðíîé íî÷üþ, êîãäà
âåòåð çàâûâàë ãîëîñàìè ïðîêëÿòûõ è
êðîâàâî–êðàñíûé äîæäü ïîëèâàë ñ
íåáåñ, áåññëåäíî èñ÷åç ãîðîä Áîðäëî.
Íà åãî ìåñòå âîçíèê îãðîìíûé çàìîê
èç ìåäè è êîñòè, íà ñòåíàõ êîòîðîãî
â êà÷åñòâå òðîôååâ áûëè âûñòàâëåíû
ãîëîâû èñ÷åçíóâøèõ ãîðîæàí. Òî
áûëî äåëîì ðóê õèõèêàþùèõ
äåìîíîâ, ðûñêàþùèõ ïî
îêðóæàþùèì çåìëÿì.
Ïîñðåäè âñåãî ïðîèñõîäÿùåãî
ðûöàðè Áðåòîííèè íå ñèäåëè áåç
äåëà. Ìíîãèå âîñïîëüçîâàëèñü
÷ёðíûìè äíÿìè, êàê âîçìîæíîñòüþ
äîêàçàòü ñâîё ìóæåñòâî, ñîâåðøèòü
äåÿíèÿ, äîñòîéíûå ïåñåí è ëåãåíä.
Îäíàêî èõ îòâàæíûé ïðèìåð áûë
ëèøü èñêîðêàìè ñâåòà â
ñãóùàþùåìñÿ ñóìðàêå. ×åòâåðòü
íàñåëåíèÿ áûëî óíè÷òîæåíî
äåìîíè÷åñêèì îãíёì, ÷óìîé èëè â
ìåæäîóñîáèöàõ, äðóãàÿ ÷åòâåðòü
ïîäàëàñü çà ãîðû, èùà óáåæèùå â
Èìïåðèè èëè Òèëèè. Äàæå ðàäóÿñü
âîçâðàùåíèþ Æèëÿ, Áðåòîííèÿ
ñòåíàëà îò íàâàëèâøèõñÿ íà íåё
óæàñîâ. Êðåñòüÿíå ñòàíîâèëèñü âñё
áîëåå óãðþìûìè è áåäíûìè; çíàòü,
âèäÿ, ÷òî ñòàëî ñ íåêîãäà
ïðåêðàñíåéøåé ñòðàíîé Ñòàðîãî
Ñâåòà, ãàäàëà, ÷òî æå îíè òàêîå
ñäåëàëè, ÷òîáû çàñëóæèòü ïîäîáíóþ
ó÷àñòü.
Ñî ñâîåãî òðîíà â Êóðîííå Æèëü
çàìå÷àë áåäñòâèÿ ñòðàíû è ïîíèìàë,
÷òî ýòî ëèøü ïðåäâåñòèå
íàñòóïëåíèÿ áîëåå îïàñíûõ âðåìёí.
Ïðèçâàâ ñâîèõ ãëàøàòàåâ, Ñàêðåìîð
îáúÿâèë ñòðàíñòâóþùóþ âîéíó,
êîòîðàÿ äîëæíà ïðåâçîéòè
ìàñøòàáàìè âñå ïðîøëûå. Îí
ïðîâîçãëàñèë, ÷òî ñûíû Áðåòîííèè
— ñàìûå îòâàæíûå â ìèðå. Îíè íå
ìîãóò ñìèðåííî æäàòü, ïîêà âîêðóã
ðóøèòñÿ ãîñóäàðñòâî. Ñòðàíà äîëæíà
áûòü î÷èùåíà, ñîçäàíèÿ Õàîñà
óíè÷òîæåíû è ñáðîøåíû â îêåàí.
Áðåòîííèÿ ñíîâà ñÿäåò â ñåäëî — çà
÷åñòü, êîðîëÿ è Ëåäè!
Äàëåêî íà âîñòîêå îò
Áðåòîííèè, âåðõîâíûé
êîðîëü Òîðãðèì
Çëîïàìÿòíûé ïðåáûâàë â
ðàçäóìüÿõ. Îí ÷óâñòâîâàë, ÷òî ìèð
ìåíÿåòñÿ, è ýòî íå ê äîáðó. Ñ âûñîòû
ñâîåãî òðîíà, ðàñïîëîæåííîãî â
âåëèêîì ÷åðòîãå Âå÷íîé âåðøèíû, îí
ïðèñòàëüíî èçó÷àë äîíåñåíèÿ,
êîòîðûå åìó ñ êàæäûì ÷àñîì
ïðèíîñèëè âî âñё óâåëè÷èâàþùåìñÿ
êîëè÷åñòâå. Âñå îíè áûëè èçâåñòèÿìè
î äóðíûõ çíàìåíèÿõ, è ïîä
âåëèêîëåïíîé áîðîäîé ëèöî êîðîëÿ
ìðà÷íåëî.
Ãíîìû âñåãäà áûëè ñóðîâîé ðàñîé,
è óãðþìîå âûðàæåíèå ëèöà áûëî
òàêîé æå ÷àñòüþ èõ õàðàêòåðà, êàê è
ïðèâû÷êà íàõîäèòü íåäîñòàòêè âî
âñёì, ÷òî ïðîèçîøëî ñî âðåìёí èõ
ïðåäêîâ. Îäíàêî äàæå ðàñà, êîòîðîé
íðàâèòñÿ íàõîäèòü èçúÿíû, áûëà
øîêèðîâàíà òåì, íàñêîëüêî
çëîâåùèìè áûëè çíàêè. Ïðîáóäèëèñü
äàâíî äðåìëþùèå âóëêàíû, è ñàìî
îñíîâàíèå ïëàíåòû âñòðÿõíóëîñü è
çàäðîæàëî. Äàæå ñàìûå
íåâîçìóòèìûå èç âåòåðàíîâ — òå,
óáåëёííûå ñåäèíàìè ñòàðåéøèíû,
÷üè áîðîäû áûëè íàèáîëåå äëèííûìè
— ïðèçíàâàëè, ÷òî íèêîãäà íå áûëè
ñâèäåòåëÿìè ïîäîáíîãî óìíîæåíèÿ
ïðîáëåì, è äóðíûå ïðåä÷óâñòâèÿ
íèêîãäà íå ïåðåïîëíÿëè èõ â òàêîé
ñòåïåíè, êàê ñåé÷àñ.
Ñ âåðøèí íàáëþäàòåëüíûõ áàøåí â
ïîêðûòûõ ñíåãîì ïèêàõ ãîð Êðàÿ
Ìèðà ãíîìû íàáëþäàëè çà
ïðèáëèæàþùåéñÿ áóðåé. Îíè
îòìåòèëè íàäâèãàþùèéñÿ ìðàê â
Òёìíîçåìåëüå — ðàñòóùóþ âîëíó
òüìû, ÷òî ïðîðûâàëàñü ëèøü ñëåäàìè
ìåòåîðîâ áîëåçíåííîãî çåëёíîãî
öâåòà, êîòîðûå ïàäàëè âíèç ñ
ïðîêëÿòîé ëóíû. Îíè çàìå÷àëè
âðàãîâ, ñîáèðàþùèõñÿ â òàêîì
êîëè÷åñòâå, ÷òî äî íàñòîÿùåãî
ìîìåíòà íå äîâîäèëîñü íàáëþäàòü
íèêîìó èç íûíå æèâóùèõ ãíîìîâ.
Ñêâåðíîçåìåëüå — ýòà ìåñòíîñòü äëÿ
ðàçìíîæåíèÿ çåëåíîêîæèõ — âûøëî
èç ñâîèõ ïðåäåëîâ, è ñ êàæäûì äíёì
âñё áîëüøå îãðñêèõ ïëåìёí
ïîÿâëÿëîñü ñ îêóòàííîãî òüìîé
âîñòîêà. ×òî–òî îòâðàòèòåëüíîå
ãîòîâèëîñü â Ñèëüâàíèè, ãðàíèöû
êîòîðîé îïîÿñàëè ìàññèâíûå
óêðåïëåíèÿ èç êîñòåé, â òî âðåìÿ êàê
íàä ñòðàíîé êëóáèëèñü îáëàêà ÷ёðíîé
ìàãèè.  ãîðàõ îò ñâîåé ñïÿ÷êè
î÷íóëèñü äèêèå çâåðè, ÷üÿ âîçðîñøàÿ
àêòèâíîñòü è ñâèðåïîñòü áûëà â
íîâèíêó äàæå ñàìûì ñòàðûì è âå÷íî
íåäîâîëüíûì ñêàçèòåëÿì. È õîòÿ îíè ïî–ïðåæíåìó áóäóò êàêèõ–íèáóäü ìîãó÷èõ ïðåäìåòîâ èç
óÿçâèìû äëÿ íàïàäåíèÿ èç–ïîä íàñëåäèÿ Áîãîâ–Ïðåäêîâ ïîìîæåò
Ñ ñåâåðà ïðèøëè íàèáîëåå çåìëè, òå, êòî óòâåðæäàë, ÷òî äåëó ãíîìîâ. Òîðåê óïîðñòâîâàë â
óãðîæàþùèå è çëîâåùèå çàïå÷àòûâàíèå âîðîò ñòàíåò òîì, ÷òî ïî÷òè îáíàðóæèë òàéíîå
íàáëþäåíèÿ. Ñòðàííûå îãíè âçëåòàëè ñïàñåíèåì äëÿ ãíîìîâ, óêàçûâàëè íà ìåñòîíàõîæäåíèå ëåãåíäàðíîãî
íàä ãîðèçîíòîì, è ïî ñòðàíå ïîíèæåíèå àêòèâíîñòè çàêëÿòûõ ïîðòàëüíîãî êàìíÿ Âàëàéè —
ïðîíîñèëèñü íåîáû÷íûå áóðè. âðàãîâ — íî÷íûõ ãîáëèíîâ è ìåðçêèõ èñïåùðёííóþ ðóíàìè àðî÷íóþ
Äîíåñåíèÿ èç Êðàêà Äðàêà — ñàìîé ñêàâåíîâ. Ìíîãèå êðåïîñòè, ñðåäè êîíñòðóêöèþ, ÷åðåç êîòîðóþ
îòäàëёííîé èç êðåïîñòåé â Íîðñêå — êîòîðûõ áûëè Æóôáàð è Êàðàê Áîãèíÿ–Ïðåäîê âïåðâûå âûøëà èç
ñîîáùàëè î ðûñêàþùèõ ïî îêðóãå Àçóë, ñîîáùàëè, ÷òî ïîñòîÿííûå îæèâøåé ãîðû. Èçäàâíà
äåìîíàì è ïîâàëüíîé ìîáèëèçàöèè — àòàêè íà Ïîäçåìíûé ïóòü íå òàê ñóùåñòâîâàâøåå ïðåäàíèå
âàðâàðñêîå âîèíñòâî Òёìíûõ áîãîâ äàâíî îñëàáèëèñü èëè âîâñå óòâåðæäàëî, ÷òî îáíàðóæåíèå
ñîñðåäîòà÷èâàëîñü. Ñòàðîáîðîäû, ïðåêðàòèëèñü. Îäíàêî íàèáîëåå ïîäîáíîãî àðòåôàêòà ìîæåò
êîòîðûå ïîìíèëè ÷ёðíûå äíè ïåðåä îïûòíûå ãíîìû–øàõòёðû, êîòîðûå îçíàìåíîâàòü íàñòóïëåíèå íîâîãî
Âåëèêîé âîéíîé ñ Õàîñîì, ãëóáæå ïðî÷èõ ïðîíèêàëè â çîëîòîãî âåêà — âðåìåíè, êîãäà áîãè
ïðèçíàâàëè, ÷òî âûðèñîâûâàþùàÿñÿ ïîäçåìíûå ãëóáèíû, ÷óâñòâîâàëè, ÷òî ñíîâà áóäóò æèòü ñðåäè ëþäåé.
êàðòèíà âûãëÿäèò òî÷íî òàê æå, åñëè íàáëþäàåìîå çàòèøüå ëèøü
íå õóæå, êàê áûëî â ïðåääâåðèè òîãî âðåìåííîå ÿâëåíèå — ïðèçíàê òîãî, Ðàçóìååòñÿ, áûëè è òå, êòî ñ
ïå÷àëüíî èçâåñòíîãî âòîðæåíèÿ. ÷òî êîâàðíûå âðàãè çàìûøëÿþò áîëüøåé ãîòîâíîñòüþ ïîä÷èíèòñÿ
íå÷òî çëîâåùåå. Îíè óòâåðæäàëè, ÷òî âîëå âåðõîâíîãî êîðîëÿ, äàæå åñëè
Ýòè ìðà÷íûå èçâåñòèÿ è ñòàëè âðàã êîïèò ñèëû, à êîå–êòî äàæå òîò ïîòðåáóåò âûñòóïèòü ñ ñèëüíûì
ïðè÷èíîé ðàçäóìèé Òîðãðèìà. Õîòÿ çàÿâëÿë, ÷òî îáíàðóæèë íîâûå âîéñêîì èç ðîäíûõ êðåïîñòåé.
çîëîòîé âåê ãíîìîâ — âðåìåíà, êîãäà øèðîêèå òóííåëè, êîòîðûìè âåëè Êîðîëü Àëüðèê èç Êàðàê Õèðíà
ãîðíûå êîðîëåâñòâà ëîìèëèñü îò ïîäêîï ïîä ãíîìîâ. ïîäòâåðäèë îáåò ïîääåðæèâàòü
áîãàòñòâ, à êóçíå÷íîå äåëî äîñòèãëî Òîðãðèìà, à êîðîëü—èñòðåáèòåëü
ñâîåãî íàèâûñøåãî ïèêà — óæå Êàê âñåãäà, Òîðãðèì Çëîïàìÿòíûé Êàðàê Êàäðèíà Àíãðèì Æåëåçíûé
ïðîøёë, òå ïî–ïðåæíåìó îñòàâàëèñü âûñëóøèâàë ðàçëè÷íûå ñîâåòû ñ Êóëàê âñåãäà èùåò áîÿ. Äàæå êîðîëü
ñèëüíû. Ïîäîáíî âîëíàì, âðàãè êèñëûì âûðàæåíèåì íà ëèöå. Îí è Áåëåãàð èç íàõîäÿùåãîñÿ â îñàäå
îáðóøèâàëèñü íà ñòåíû íà ãíåòóùèå íåáåñà ñìîòðåë òåì æå Êàðàêà Âîñåìü Âåðøèí ïîêëÿëñÿ
íåïðèñòóïíûõ êðåïîñòåé è ïðåçðèòåëüíûì âçãëÿäîì, ñ êîòîðûì ñäåëàòü âñё âîçìîæíîå äëÿ
ðàçáèâàëèñü î íèõ. Âíîâü è âíîâü ïðèíèìàë íåäîáðûå èçâåñòèÿ. âûïîëíåíèÿ ñâîèõ îáåòîâ âåðõîâíîìó
ãíîìû øëè â áîé, ÷òîáû ðàññåÿòü Çàêàëёííûé ïðîæèòûìè ãîäàìè è êîðîëþ. Åñëè çíàêè ïîíÿòû âåðíî,
àðìèè çàõâàò÷èêîâ èëè î÷èñòèòü ìíîæåñòâîì ñðàæåíèé, Òîðãðèì ïîòðåáóåòñÿ êàæäûé áîåö, èáî âðåìÿ
âûñîêîãîðíûå ïåðåâàëû îò ïîíèìàë, ÷òî åãî íàðîä îæèäàåò âåëè÷àéøåé êàòàñòðîôû íåóìîëèìî
êîøìàðíûõ ÷óäîâèù. Ãíîìû ðàñêîë. Ìíîãèå âñё åùё äîñàäîâàëè ïðèáëèæàåòñÿ.
äåðæàëèñü ñ òîé äàëёêîé ïîðû, êîãäà ïî ïîâîäó åãî ðåøåíèÿ ïîìî÷ü
Áîãè–Ïðåäêè õîäèëè ñðåäè íèõ. Ïî ýëüôàì Óëüòóàíà â íåóäàâøåéñÿ Âåðõîâíûé êîðîëü îùóùàë, êàê
ñâèäåòåëüñòâàì Âåëèêîé êíèãè îáèä, ïîïûòêå ñïàñòè Âå÷íîå äèòÿ èç òÿæåëà åãî êîðîíà, íàáëþäàÿ çàêàò
îíè ïðåîäîëåëè íàøåñòâèÿ äåìîíîâ, êîãòåé âàìïèðà Ìàííôðåäà ôîí ñâîåãî ãîðíîãî öàðñòâà. Òîðãðèì
ñîòðÿñàþùèå ãîðû çåìëåòðÿñåíèÿ, Êàðøòàéíà. Íî ñàìà èäåÿ íàãëóõî ïîêëÿëñÿ âû÷åðêíóòü êàæäóþ çàïèñü
âòîðæåíèÿ ñ ñåâåðà è âåëè÷àéøèå çàêðûòü âîðîòà è íàäåÿòüñÿ èç Âåëèêîé êíèãè îáèä èëè
àðìèè, êîòîðûå ñìîãëè âûñòàâèòü èõ ïåðåñèäåòü ãðÿäóùóþ êàòàñòðîôó ïîãèáíóòü. À Òîðãðèì áûë ãíîìîì
äàâíèå âðàãè. åäâà ëè ïîäõîäèëà Âåðõîâíîìó ñëîâà.
êîðîëþ.
È âñё æå ïåðñïåêòèâà âíîâü
âñòðåòèòü êàæäóþ èç ýòèõ óãðîç, äà È õîòÿ îí áûë ñâÿçàí êëÿòâîé
åùё îäíîâðåìåííî, áûëà îêàçàòü ïîìîùü Èìïåðèè, Òîðãðèì
óñòðàøàþùåé. Äàæå Òîðãðèì, ïîíèìàë, ÷òî åñëè ïðèêàæåò òðóáèòü
íåïðåêëîííûé ìñòèòåëü çà îáèäû, ñáîð âîéñêà, êîå–êòî èç êîðîëåé â
íàíåñёííûå åãî íàðîäó, áûë øòûêè âîñïðèìåò êàêóþ áû òî íè
îøåëîìëёí ìîíóìåíòàëüíîñòüþ áûëî èäåþ âûñòóïèòü è âñòðåòèòü
ïðåäñòîÿùåé çàäà÷è. ðàñòóùóþ óãðîçó â ëîáîâóþ. Êîðîëü
Êàçàäîð óæå çàïå÷àòàë ãëàâíûå
Íåêîòîðûå êëàíû, âêëþ÷àÿ âîðîòà Êàðàê Àçóëà. Òàêîâ áûë ñîâåò
âëèÿòåëüíóþ ãèëüäèþ ðóíè÷åñêèõ Òîðåêà Æåëåçíîáðîâîãî, âåëè÷àéøåãî
êóçíåöîâ, óêàçûâàëè íà èç íûíå æèâóùèõ ðóíè÷åñêèõ
óâåëè÷èâàþùååñÿ êîëè÷åñòâî êóçíåöîâ, êîòîðûé ïîðåêîìåíäîâàë
íåäðóãîâ è çàÿâëÿëè, ÷òî ïðèøëî ïîëîæèòüñÿ íà êðåïîñòü ñòåí âìåñòî
âðåìÿ çàïå÷àòàòü êðåïîñòè — òîãî, ÷òîáû ðàñòî÷àòü ñèëû íà
óêðûòüñÿ îò íàïàñòåé, êîòîðûå ñóëÿò ïîìîùü ñâîåíðàâíûì ñîþçíèêàì.
òðóäíûå âðåìåíà. Òîãäà, êàê è âî Áîëåå òîãî, îïûòíåéøèé ðóíè÷åñêèé
âðåìÿ ìèíóâøèõ êàòàñòðîô, ãíîìû êóçíåö ïîäàë âåðõîâíîìó êîðîëþ
áóäóò â áåçîïàñíîñòè âíóòðè ñâîèõ ïðîøåíèå ñîñðåäîòî÷èòü âñå ñèëû íà
íåïðåâçîéäёííûõ ãîðíûõ êðåïîñòåé, îòûñêàíèè äðåâíèõ àðòåôàêòîâ, èáî
ïîêà âíåøíèé ìèð îõâà÷åí âîéíîé. íàäåÿëñÿ, ÷òî îáíàðóæåíèå
Âîéíà âèòàëà â âîçäóõå, ãëóáî÷àéøåãî çàõîëóñòüÿ ÿâèëèñü çåëåíîêîæèå îêàçûâàëèñü ó íåãî íà
ëåñíûì ïîæàðîì êî÷åâûå ïëåìåíà äèêèõ îðêîâ, à èç ïóòè, Ãðèìãîð ñ íåìåíüøèì
ðàñïðîñòðàíÿÿñü ïî ñâîèõ ëåñíûõ, îïóòàííûõ ïàóòèíîé óäîâîëüñòâèåì ïðîðóáàëñÿ ÷åðåç èõ
òåððèòîðèÿì. Ïîâñþäó íà ëîãîâèù âûáðàëèñü ëåñíûå ãîáëèíû. ðÿäû, êàê åñëè áû óáèâàë êîãî-òî
ãîðèçîíòå ïîäíèìàëñÿ äûì, è òó÷è Íà ñåâåðå, ïîä çëîâåùèìè íåáåñàìè äðóãîãî. Ïîäîáíàÿ äåìîíñòðàöèÿ
ïàäàëüùèêîâ íèçêî êðóæèëè, Ñòðàíû òðîëëåé, íàáëþäàëîñü ñèëû, åñòåñòâåííî, ïðèâëåêàëà ïîä
ïðåäâêóøàÿ áîéíþ. Ñ êàæäûì íà÷àâøååñÿ ñîñðåäîòî÷åíèå åãî çíàìёíà âñё áîëüøå çåëåíîêîæèõ,
ïîðûâîì ïîäíèìàþùèõñÿ âåòðîâ ðàçðîçíåííûõ ïëåìёí. Ãðóáûå áîåâûå â îñîáåííîñòè îðêîâ è ÷ёðíûõ îðêîâ.
ïîçûâû ê íàñèëèþ ðàçíîñèëèñü âñё êëè÷è âîçíîñèëèñü ê íåîáû÷íûì Âàààãõ! Ãðèìãîðà áûëà îáøèðíîé è
äàëüøå, îðêè è ãîáëèíû íà÷àëè íåáåñàì. îïàñíîé, íî åё ïðåäâîäèòåëÿ íå
ñîñðåäîòà÷èâàòüñÿ, ãîòîâÿñü ê íîâîìó çàáîòèëî çàâîåâàíèå çåìåëü èëè
êðîâàâîìó âåêó. Òàì, ãäå ïëîòíîñòü ïîïóëÿöèè ðàçãðàáëåíèå ãîðîäîâ, âìåñòî ÷åãî îí
çåëåíîêîæèõ áûëà âûøå, ðàñòóùàÿ îòïðàâèëñÿ íà ñåâåð áðîñèòü âûçîâ
Çåëåíîêîæèå âñåãäà ïðîöâåòàëè âî âîëíà âîçáóæäåíèÿ äîñòèãëà óðîâíÿ ñîáðàâøèìñÿ òàì âåëèêèì
âðåìåíà âîéí. Îòäåëüíûå ïëåìåíà ýïèäåìèè, çíà÷èòåëüíûì îáðàçîì ÷åìïèîíàì. Åäâà ëè Ãðèìãîð çíàë,
æèëè â ïîñòîÿííîì ñîñòîÿíèè áèòâû, óâåëè÷èâàÿñü ïî ìåðå òîãî, êàê ìàññà ÷òî åãî íåèñòîâûé ïîõîä ïðåäðåêàëè
âðàæäóÿ ñ íåïðèÿòåëÿìè, çåëåíîêîæèõ åäâà íå ëó÷èëàñü óæå î÷åíü äàâíî…
ñîïåðíèêàìè èëè ìåæäó ñîáîé, åñëè ýíåðãèåé Âàààãõ! Â ïðîíèçàííûõ
íå íàõîäèëîñü ïîäõîäÿùåãî îáúåêòà. ïåùåðàìè ãîðàõ Êðàÿ Ìèðà íî÷íûå Êîãäà äåëî äîõîäèëî äî àìáèöèé,
Îäíàêî, ñïîäâèãíóòûå ðîñòîì ãîáëèíû ñáèðàëèñü â îãðîìíûå îðäû, íå áûëî ðàâíûõ îäíîìó
îõâàòèâøåãî ìèð íàñèëèÿ, âñё óâåëè÷èâàþùèåñÿ â ðàçìåðàõ. çåëåíîêîæåìó — Ñêàðñíèêó, âîåâîäå
çåëåíîêîæèå ïîëó÷èëè áîëåå Àðìèè, âûáðàâøèåñÿ èç ñóìðàêà Âîñüìè Âåðøèí. Âîêðóã íåãî
ñèëüíûé ñòèìóë. Âñå îíè, îò Âîë÷üèõ çåìåëü, âûëè íà íåîáû÷íîãî ñãðóïïèðîâàëèñü áåñ÷èñëåííûå
íûêàþùèõñÿ íåìîùíûõ îñîáåé äî öâåòà ëóíó, ÷òî ñêàëèëàñü ñ íåáåñ. ïëåìåíà. Â îñíîâíîì, ïëåìåíà
çäîðîâåííûõ âîåâîä, íà÷àëè îùóùàòü Íàèáîëüøåé àêòèâíîñòüþ ñðåäè íî÷íûõ ãîáëèíîâ, íî ê íèì
ó÷àùàþùååñÿ íàïðÿæåíèå ïðî÷èõ ìåñò âûäåëÿëîñü ïðèìêíóëè è ìíîãèå äðóãèå:
ïðåäíàçíà÷åíèÿ, íå ïîääàþùåãîñÿ Ñêâåðíîçåìåëüå — ðîäèíà áîãîòâîðÿùèå ïàóêîâ ëåñíûå
îïèñàíèþ, íî ïðèâîäÿùåãî â òðåïåò. áåñ÷èñëåííûõ ðàçðîçíåííûõ îðî÷üèõ ãîáëèíû, çàêîâàííûå â áðîíþ îðêè ñ
Îíî êîïèëîñü âíóòðè äî òåõ ïîð, ïëåìёí. Âñÿ ìåñòíîñòü áûëà ãîðíûõ ïåðåâàëîâ è îãðîìíîå
ïîêà îò ýíåðãèè îíè åäâà íå ñòàëè ïðîíèçàíà ýíåðãèåé, ñëîâíî ãîòîâûé ìíîæåñòâî íåóêëþæèõ òðîëëåé.
ëîïàòüñÿ, íî, íåñìîòðÿ íà åäâà âûïëåñíóòüñÿ ÷åðåç êðàé Ñêàðñíèê íàìåðåâàëñÿ âûïóñòèòü
ñäåðæèâàåìûé ïûë, ïðàêòè÷åñêè ïåðåïîëíåííûé êèïÿùèé êîòёë, êàê Âàààãõ! ïðîòèâ íàèáîëåå
ïðåêðàòèëèñü ìåæäîóñîáèöû, ïîðîõîâàÿ áî÷êà, îæèäàþùàÿ ëèøü íåíàâèäèìîãî öàðñòâà ãíîìîâ, íî,
ïîñòîÿííî ÿâëÿâøèåñÿ áè÷îì èõ ïîäíåñёííîé èñêðû. ïî—õîðîøåìó, îí áû óíè÷òîæèë è
âèäà. Âûãëÿäåëî ýòî òàê, ñëîâíî ëþáûõ ñêàâåíîâ, îêàçàâøèõñÿ â
çåëåíîêîæèå ïîäñîçíàòåëüíî Â òîò ìîìåíò çåëåíîêîæèå ñìîãóò ïðåäåëàõ äîñÿãàåìîñòè, èëè åùё
ïîíèìàëè, ÷òî ïîäîáíûå ïðîÿâëåíèÿ ïðàâèòü ìèðîì, ïðåäïðèíÿòü êîãî–ëèáî èç òåõ, êòî, ïî âûðàæåíèþ
àãðåññèè íå ñìîãóò èõ óäîâëåòâîðèòü. êðåñòîâûé ïîõîä äëÿ çà÷èñòêè âñåõ ãîáëèíîâ, «äîñòîèí òû÷êà». Â
Íàîáîðîò, îðêè è ãîáëèíû êîíòèíåíòîâ. Åñëè îäèí âîæäü ïîðîñøèõ ãðèáàìè îãðîìíûõ çàëàõ
ñäåðæèâàëè ñâîè ñòðåìëåíèÿ ê ñìîæåò îáúåäèíèòü ïëåìåíà ïî âñåé ñâîåãî ëîãîâà — íåêîãäà ãíîìüåé
ðàçðóøåíèþ, íå äàâàÿ èì âûõîäà äî ïëàíåòå è èñïîëüçîâàòü èõ êðåïîñòè Êàðàê Âîñåìü Âåðøèí —
ìîìåíòà, êîãäà îíè ñìîãóò ðàçîì îáúåäèíёííóþ ìîùü — ìîùü åäèíîé âîåâîäà íî÷íûõ ãîáëèíîâ ñóëèë
âûïëåñíóòü âñþ ñâîþ íåîáóçäàííîñòü, íàöèè, — òî íè îäíà ñèëà íå ñìîæåò ñòåêàâøèìñÿ ïîä åãî çíàìÿ
ãðîìêî âîïÿ â íåáåñà. Ðàíåå îðê èëè â îäèíî÷êó âûñòîÿòü ïðîòèâ íèõ. ïîëêîâîäöàì íåñëûõàííóþ äîáû÷ó.
ãîáëèí ìîã ïðîæèòü âñþ ñâîþ Èìåëîñü ìíîæåñòâî ìîãóùåñòâåííûõ
êîðîòêóþ è ãðóáóþ — êàêîâîé, ïî èõ âîæàêîâ çåëåíîêîæèõ, êàæäûé èç Â ñåðäöå Ñêâåðíîçåìåëüÿ áîåâûå
ìíåíèþ, îíà è äîëæíà áûòü — êîòîðûõ ðàñïîðÿæàëñÿ ÷àñòüþ òîé áàðàáàíû ãðåìåëè äåííî è íîùíî.
æèçíü, íå èñïûòûâàÿ îò âûáðàííîãî íàêàïëèâàþùåéñÿ ìîùè. Ñðåäè íåðàçáåðèõè, ïîä âçãëÿäàìè
êóðñà íè÷åãî, êðîìå ìó÷åíèé. âîçäâèãíóòûõ â ýòèõ çàáðîøåííûõ
Íàðÿäó ñ íåçàìóòíёííûì âîñòîðãîì Íà ñåâåðíîì ïðîòÿæåíèè ãîð Êðàÿ çåìëÿõ òîòåìîâ, ïðîäîëæàë ñâîè
áèòâû, ýòî âîñïðèíèìàëîñü Ìèðà îðêè è ãîáëèíû ðîçûñêè Âóððçàã — âåëèêèé ïðîðîê
çåëåíîêîæèìè, êàê íàèáîëüøåå ãðóïïèðîâàëèñü âîêðóã Ãðèìãîðà ñâîåãî íàðîäà. Ñðåäè òûñÿ÷
ïðèáëèæåíèå ê áîæåñòâåííîñòè: íî Æåëåçíîé Øêóðû, êîòîðûé ÿâëÿëñÿ ñîáðàâøèõñÿ çäåñü ïëåìёí
òåïåðü ïîäîáíûå ÷óâñòâà áëåäíåëè. êâèíòýññåíöèåé íàñèëèÿ, îáðåòøåé âûäâèíóëîñü íå ìåíåå äþæèíû
ôîðìó â âèäå ìóñêóëèñòîãî ÷ёðíîãî âûäàþùèõñÿ âîåâîä, ðàçäåëÿâøèõ
Âíå çàâèñèìîñòè îò òîãî, êàê îðêà. Áóäó÷è, âîçìîæíî, íàèáîëåå ìåæäó ñîáîé ñîáðàâøèåñÿ îðäû.
äàëåêî íàõîäèëèñü çåëåíîêîæèå, íåèñòîâûì áîéöîì ñâîåãî âèäà,
ïðåîáëàäàþùèì ñòàíîâèëîñü Ãðèìãîð íå èñïûòûâàë íèêàêîãî Íåèçìåííîé ìå÷òîé Âóððçàãà áûëî
îùóùåíèå, ÷òî ñ íèìè âîò–âîò ðåàëüíîãî æåëàíèÿ ðóêîâîäèòü. Îí íàéòè åäèíñòâåííîãî âåëèêîãî âîæäÿ,
ïðîèçîéäёò íå÷òî çíà÷èòåëüíîå.  ïîëó÷àë íàñëàæäåíèå îò ñðàæåíèé, êîòîðûé ìîã áû ïîëó÷èòü
ñàìûõ îòäàëёííûõ ìåñòíîñòÿõ âûèñêèâàÿ íàèáîëåå òðóäíîãî áëàãîñëîâåíèå è Ãîðêà, è Ìîðêà,
îäèíîêèå ïëåìåíà îùóùàëè ïðîòèâíèêà èç âîçìîæíûõ, íî íå òàêîãî âûäàþùåãîñÿ ïîëêîâîäöà
ïîòðåáíîñòü îòûñêàòü äðóãèõ áåñïîêîèëñÿ î òîì, ñëåäóåò ëè çà íèì çåëåíîêîæèõ, êîòîðûé ñïîñîáåí
ïðåäñòàâèòåëåé ñâîåãî âèäà è àðìèÿ. Ïî ôàêòó, åñëè ïðèâëå÷ёííûå ðàçáèòü ìèð â ùåïêè. Íèêîãäà åùё
ïðèñîåäèíèòüñÿ ê íèì. Èç åãî âûäàþùåéñÿ æåñòîêîñòüþ ÷àñòåíüêî ñáèòûé ñ òîëêó Âóððçàã íå

34 Êîíåö âðåìёí
äåéñòâîâàë ñ òàêîé ðàçáîð÷èâîñòüþ, õîòÿ áû ÷àñòè÷íûé êîíòðîëü,
íèêîãäà åãî âèäåíèÿ íå áûëè ñòîëü âûáðàñûâàëè èçëèøåê ýíåðãèè â
ÿñíûìè. Âóððçàã ìåòàë êîñòè, ÷èòàë íåáåñà, ðàñêàëёííûìè ëó÷àìè
ïî íèì çíàêè, à çàòåì ìåòàë ñíîâà, çåëёíîãî ñâåòà ðàçðûâàÿ â êëî÷üÿ
÷òîáû òå óêàçàëè âåðíîå íååñòåñòâåííî íèçêî âèñÿùèå îáëàêà.
íàïðàâëåíèå. Îí îòðûãèâàë
÷èñòåéøóþ çåëёíóþ ìèñòè÷åñêóþ Ïîä äåéñòâèåì ýòèõ çëîâåùèõ
ýíåðãèþ, îêóíàÿñü â ñîïóòñòâóþùèå çíàêîâ, ðàçðîçíåííûå ãðóïïû,
åé âèäåíèÿ. Âóððçàã êðóòèëñÿ è ïðåäñòàâëÿþùèå ñîáîé êîïîøàùóþñÿ
âåðòåëñÿ âîêðóã êîñòðà, èñïîëíÿÿ ìàññó îòðÿäîâ, çâåðåé è ÷óäèù,
ñâîé íàèëó÷øèé øàìàíñêèé òàíåö â îòïðàâëÿëèñü âîñâîÿñè, íà÷èíàÿ
êàæäîì èç ïîñåùёííûõ èì ñîáñòâåííûå ïîõîäû íà ñòåçå
ïðèìèòèâíûõ ëàãåðåé. Íî, íåñìîòðÿ ðàçðóøåíèÿ. Îíè áûëè ãîòîâû
íà îò÷àÿííûå ïîèñêè, óñïåõ åìó íå ñðàæàòüñÿ ñî âñåì, ÷òî áû íè
ñîïóòñòâîâàë. îêàçàëîñü íà ïóòè. È ñíîâà ìèð
Âóððçàã íà÷àë ñìóòíî îñîçíàâàòü, ñîäðîãíóëñÿ îò ãðîìêîãî ðûêà
÷òî, ïî âñåé âèäèìîñòè, îí èùåò íå Âàààãõ! çåëåíîêîæèõ.
îäíîãî ìîãóùåñòâåííîãî âîæäÿ, à
äâóõ — Êóëàê Ãîðêà è Äëàíü Ìîðêà.
Îäíàêî íå âñå øàìàíû áûëè
ñïîñîáíû, ïîäîáíî Âóððçàãó,
íàñòðîèòü ñâîè ìûñëè è îñåäëàòü
âîëíó Âàààãõ! ýíåðãèè. Áóäó÷è
îêðóæåíû êðàéíå âçâîëíîâàííûìè
ïðåäñòàâèòåëÿìè ñâîèõ ðàñ, îðî÷üè è
ãîáëèíñêèå øàìàíû ïðîïèòûâàëèñü
íåâåðîÿòíî ìîùíîé ìàãèåé.
Íåêîòîðûå íå ìîãëè ñïðàâèòüñÿ ñ
ìîùíûì ïðèòîêîì ýíåðãèè, èõ ðàçóì
ïåðåïîëíÿëñÿ íåèñòîâîé ìàãèåé.
Òàêèå ëè÷íîñòè ñòàíîâèëèñü óãðîçîé
äëÿ ñåáÿ è îêðóæàþùèõ, èáî, êîãäà
îíè áîëåå íå ìîãëè âûäåðæèâàòü, òî
ïåðåãðóçêà îêàí÷èâàëàñü âçðûâîì
ãîëîâû, êîòîðûé ðàçìёòûâàë
ñìåðòîíîñíûå ýíåðãèè â ðàäèóñå
ïîðàæåíèÿ. Ïðî÷èå, ñîõðàíÿâøèå
 ãîðàõ Ñêîðáè
ïåðåìåíû íîñèëèñü â
âîçäóõå. Ïåðâûìè èõ
îùóòèëè äèêèå çâåðè,
êîòîðûå èíñòèíêòèâíî ðàñïîçíàëè
íàðàñòàþùèå ïðèçíàêè. À âñêîðå
äàæå ñàìè îãðû, íåïîâîðîòëèâûå è
ãðóáûå ïî íàòóðå, ðàñïîçíàëè
çíàìåíèÿ. Íàáëþäàÿ çà âèäèìûìè
äàæå â äíåâíîå âðåìÿ
ìíîãîöâåòíûìè îãíÿìè, ÷òî ÿðêî
ñèÿëè íà ñåâåðíîì ãîðèçîíòå,
îøèáèòüñÿ îíè íå ìîãëè. Êàê íå
ìîãëè íå îáðàùàòü âíèìàíèÿ íà
îãíåííûå øàðû, âñïàðûâàþùèå
íî÷íîå íåáî, èõ ÿðêî ñèÿþùèå
çåëёíûå ñëåäû, ÷òî îáæèãàëè ãëàçà
íàáëþäàòåëåé. Áîëüøèíñòâî
ìåòåîðèòîâ ïàäàëî â Òёìíîçåìåëüå,
íî íåêîòîðûå óäàðÿëèñü îçåìü
äîñòàòî÷íî áëèçêî, ÷òîáû ìîæíî
áûëî ïî÷óâñòâîâàòü ñèëó
ñòîëêíîâåíèÿ. Âçìåòàëèñü îáëàêà
îáëîìêîâ, îòìå÷àÿ ìåñòà ïàäåíèé,
âûçûâàþùèõ ìíîãî÷èñëåííûå
îáâàëû è îïîëçíè, ãóëêî
îòäàâàâøèåñÿ â ðàñïîëîæåííûõ íèæå
äîëèíàõ.
Íàèáîëåå áåñïîêîÿùåé èç âñåõ áûëà
âóëêàíè÷åñêàÿ àêòèâíîñòü. Ãîðû
Ñêîðáè èçîáèëîâàëè âóëêàíàìè,
íàñåëÿâøèå ìåñòíîñòü îãðû è çâåðè
âïîëíå ïðèâûêëè ê ïîðûâèñòîìó
ãðîõîòó è âíåçàïíûì èçâåðæåíèÿì.
Îäíàêî òåïåðü âñå âóëêàíû
ïðèíÿëèñü èçâåðãàòü äûì è ñîòðÿñàòü
îêðåñòíûå õîëìû. Ïîíà÷àëó ýòî
âçáóäîðàæèëî îãðîâ, îñîáåííî, êîãäà
îòåö âóëêàíîâ — ìîãó÷àÿ Îãíåííàÿ
ïàñòü — âûïëþíóë îãðîìíûå ãåéçåðû
ëàâû. Æðåöû—îãíåáðþõè,
ïîêëîíÿþùèåñÿ ýòîìó áîãó — æèâîé
ãîðå, — äåñÿòèêðàòíî óâåëè÷èëè
ñâîè æåðòâîïðèíîøåíèÿ, íàäåÿñü
óòîëèòü åãî ãîëîä è ýòèì çàñëóæèòü
åãî áëàãîñêëîííîñòü. Íàä ñòðàíîé
îáøèðíûå êëóáû äûìà ñìåøàëèñü ñ
íûíå ñòðàííî êðóæàùèìèñÿ
îáëàêàìè.
Ñ ýòîãî íà÷àëñÿ êðîâàâûé ïåðèîä,
êîãäà íåñïîêîéíàÿ àòìîñôåðà
ñïîäâèãëà ñóùåñòâ íà ïðîÿâëåíèå
ÿðîñòè. Çâåðè ïðîáóäèëèñü îò äîëãîé
ñïÿ÷êè è ÿðîñòíî çàâûâàëè ñ
ïîêðûòûõ ñíåãîì âåðøèí. Ïîä
çëîâåùèì ëþìèíåñöåíòíûì ñâåòîì
âòîðîé ëóíû ñòàäà íîñîðîæöåâ
ñõëåñòíóëèñü ñî ñòàÿìè âîëêîâ.
Õèìåðû, âûòåñíåííûå íà þã
óâåëè÷èâàþùåéñÿ íà ñåâåðå
íåðàçáåðèõîé, òåððîðèçèðîâàëè
îêðåñòíîñòè, êèäàÿñü íà âñё æèâîå.
Ïîâñþäó ðûñêàëè îõîòÿùèåñÿ
ìàíòèêîðû, êîòîðûå íèêàê íå ìîãëè îòïðàâëÿëèñü äàëüøå íà ñåâåð, ãäå î ïîñëåäñòâèÿõ. Èõ ïóòü ïðîëåãàë
óäîâëåòâîðèòü ñâîþ êðîâîæàäíîñòü íàáèðàë ñèëó âèõðü âîéíû. ìåæäó äâóìÿ ïðîòèâîïîëîæíûìè
âíå çàâèñèìîñòè îò ÷èñëà óáèéñòâ. Ïðèìàíåííûå îáåùàíèÿìè ëёãêîé êðàéíîñòÿìè. Áóäó÷è ïîáåäèòåëÿìè,
Íàä äîëèíàìè ðàçíîñèëñÿ ðёâ ïîæèâû, ìíîãèå îãðû îíè ïîãðÿçàëè â ïðàçäíîì èçîáèëèè,
êàìíåðîãîâ, âûçûâàþùèõ íà ïðèñîåäèíèëèñü ê ñåâåðÿíàì è âîçìîæíî, òàê íèêîãäà è íå
ïîåäèíîê: è äàæå ïóòåøåñòâóþùèå èñ÷åçëè â íàäâèãàþùåéñÿ áóðå. ïðåñûùàÿñü, íî ÿâíî ñòðåìÿñü
âñåì ïëåìåíåì îãðû íå áûëè Ïðî÷èå, êàê Ãîëãôàã Ëþäîåä è åãî ïðîâîäèòü äíè è íåäåëè, íå äåëàÿ
çàùèùåíû îò íàïàäåíèÿ. Ìíîãèå àðìèÿ çàêàëёííûõ â áîÿõ ãðàáèòåëåé, íè÷åãî, êðîìå êàê ðàçâàëèòüñÿ è
ïëåìåíà áûëè âîâëå÷åíû â ïîäàëèñü íà çàïàä, äåðæà êóðñ íà ïè÷êàòü ñåáÿ åäîé. Áóäó÷è
ïðîäîëæèòåëüíûå Çâåðèíûå âîéíû - äûìû, ÷òî ïîäíèìàëèñü íàä ìíîãèìè ïîòðåâîæåíû, íåâàæíî, ãîðäîñòüþ
êîëîññàëüíóþ áîðüáó ïî çàùèòå ïåðåâàëàìè è ãíîìüèìè êðåïîñòÿìè èëè ãîëîäîì, îãðû äåéñòâîâàëè, êàê
ñâîèõ ïîñåëåíèé â äîëèíàõ îò ïî÷òè ãîð Êðàÿ Ìèðà. Òàì êèïåëà âîéíà, ñèëû ïðèðîäû — àòàêóÿ âíåçàïíî è ñ
íå ïðåêðàùàþùèõñÿ íàïàäåíèé. êàê è â ðàñïîëîæåííûõ íèæå çåìëÿõ íåóêðîòèìûì ïûëîì, îïóñòîøàÿ âñё,
ëþäåé. À ãäå âîéíà, òàì è òðîôåè. òàê ÷òî ïîçàäè îñòàâàëèñü ëèøü
È âñё æå ýòî íå áûëî äëÿ îãðîâ Ïðåäâîäèòåëüñòâóåìûå ñëåäû ðàçðóøåíèé. Ãðèçóñ áûë
÷ðåçìåðíîé ïðîáëåìîé, èáî îíè Ãðîìîáðþõàìè è Êàìåííûìè îãðîì, êîòîðûé ìîã ñîæðàòü áîëüøå
ñîçäàíû ñðàæàòüñÿ è âûæèâàòü äàæå Äóáèíàìè, ìíîãî÷èñëåííûå ïëåìåíà ëþáîãî ïðåäñòàâèòåëÿ ñâîåé ðàñû, äà
â áîëåå ñóðîâûõ óñëîâèÿõ. Îíè, îòâàæèëèñü âòîðãíóòüñÿ â ÷åãî óæ òàì, áîëüøå, ÷åì ëþáûå
ñëîâíî ñàáëåçóá, èäóùèé ïî Ñêâåðíîçåìåëüå, ãäå áóéñòâîâàëè ïÿòåðî. Íî ñåé÷àñ îí óæå
îñòàâëåííîìó íà ãîðíîì ñêëîíå ñðåäè óâåëè÷èâàþùåãîñÿ ÷èñëà íàïèðîâàëñÿ. Ïðèøëî âðåìÿ ñíîâà
êðîâàâîìó ñëåäó, îòáðîñèëè âñå çåëåíîêîæèõ, çàíÿâ âåðøèíó ïîêàçàòü ñâîèì ïîääàííûì îãðîìíóþ
ïðîÿâëåíèÿ àïàòèè è ëåíè, âñòðå÷àÿ èåðàðõèè, â êîòîðîé ïðàâèò è äåñïîòè÷åñêóþ âëàñòü, êîòîðóþ îí
øòîðìîâûå âåòðû ñ ñåâåðà óõìûëêîé ñèëüíåéøèé. îëèöåòâîðÿåò. Ãðèçóñ Çëàòîçóá è
âî âåñü ðîò. Îíè çíàëè, ÷òî òàì, ãäå âåðíûå åìó ïëåìåíà — ýòî
èäёò áîðüáà, âñåãäà åñòü ìåñòî äëÿ íåòîðîïëèâàÿ ñèëà, òÿæёëàÿ ïîñòóïü
áëàãîïðèÿòíîãî ñòå÷åíèÿ êîòîðîé ñïîñîáíà âñåëèòü ñòðàõ â
îáñòîÿòåëüñòâ: è îãðû ñ íåòåðïåíèåì ëþáîå ãîñóäàðñòâî è âòîïòàòü â ïûëü
îæèäàëè ãðÿäóùèé ïèð. ëþáîå ñîïðîòèâëåíèå.
Îäíàêî îãðû áîëåå íå ïðåäñòàâëÿëè À çàòåì ñëó÷èëîñü ýòî. Ïîêà Ãðèçóñ
åäèíîå êîðîëåâñòâî, ðàñêîëîâøèñü íà ñîáèðàë ñâîè ïëåìåíà, ÷òîáû
ìíîæåñòâî ðàçëè÷íûõ ãðóïïèðîâîê îòïðàâèòüñÿ ïî ñëåäàì íåäàâíî
âìåñòî òîãî, ÷òîáû âûñòóïèòü ñêðûâøèõñÿ èçìåííèêîâ, ïðîèçîøëî
öåëüíîé íàöèåé. Äîáðûå èçâåðæåíèå Îãíåííîé ïàñòè.
âçàèìîîòíîøåíèÿ ìåæäó ïëåìåíàìè,
æёñòêî íàâÿçàííûå àðõèòèðàíîì Ãðîìàäíûé âóëêàí âûïëåñíóë ñâîþ
Ãðèçóñîì Çëàòîçóáîì ïîñëå ïîáåäû â ÿðîñòü â íåáåñà, êàê íèêîãäà ðàíåå.
áèòâå ïðè Îãíåííîé ïàñòè, Ñòîëü âåëèêà áûëà ñèëà òîãî
ðàññåÿëèñü, õîòü è íå ïîëíîñòüþ. ÿðîñòíîãî âçðûâà, ÷òî åãî áûëî âèäíî
Îñíîâíûå ïëåìåíà ñîõðàíèëè äàæå ñêâîçü îêóòàâøèé
âåðíîñòü Ãðèçóñó áëàãîäàðÿ åãî Òёìíîçåìåëüå ñóìðàê — íàñûùåííîå
êðåïêîé âëàñòè è ïîëèòèêå æёñòêîé êðàñíîå çàðåâî, çàêðûòü êîòîðîå
ðóêè. Êàê áû òî íè áûëî, îãðû ìîãëè ëèøü ñàìûå ïëîòíûå âûáðîñû
âñåãäà îòëè÷àëèñü ñâîáîäîìûñëèåì è ïåïëà. Áîëåå òîãî, ðûê Îãíåííîé
áûëè ãîòîâû äâèíóòüñÿ âñïÿòü, íå ïàñòè âûçâàë öåïíóþ ðåàêöèþ — ïî
áóäó÷è ïîíóêàåìû. Ìíîãèå ïëåìåíà, Ãðèçóñ Çëàòîçóá áûë ðàçäðàæёí âñåé ïðîòÿæёííîñòè ãîð Ñêîðáè
îñîáåííî íàõîäèâøèåñÿ âíå òåì, ÷òî êàæäîìó åãî ñëîâó íà÷àëè èçâåðãàòüñÿ äðóãèå âóëêàíû,
íåïîñðåäñòâåííîé äîñÿãàåìîñòè ïåðåñòàëè ïîä÷èíÿòüñÿ. Àðõèòèðàí äîáàâëÿÿ ñâîè ãîëîñà â àäñêèé õîð,
Ãðèçóñà, ïðè ïåðâûõ æå ïðèçíàêàõ ïðèøёë â ÿðîñòü, óçíàâ, ÷òî ïëåìåíà ñîòðÿñàþùèé çåìëþ. Ñòîëü ÿðîñòíûì
îòêðûâàþùèõñÿ äëÿ íèõ ðàçáðåëèñü â ïîèñêàõ ñîáñòâåííîé îêàçàëîñü èçâåðæåíèå Îãíåííîé
âîçìîæíîñòåé ïîçàáûëè ñâîè êëÿòâû âûãîäû, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà åãî ïàñòè, ÷òî åãî êðóòûå ñêëîíû
àðõèòèðàíó. Îêàçàâøèñü ïåðåä ïðèêàçû. Òå íåñêîëüêî íåäîëãèõ ëåò, ïîêèíóëè ïî÷òè âñå îãíåáðþõè,
âûáîðîì — ïîä÷èíÿòüñÿ êàïðèçàì êîãäà Ãðèçóñ ñìîã äîáèòüñÿ êðîìå ñàìûõ óïðÿìûõ îãðîâ,
äàëёêîãî ãîñïîäèíà èëè, ïîâèíîâåíèÿ ÷óòü ëè íå êàæäîãî èç êîòîðûå îñòàëèñü è ñãèíóëè â ëàâå.
âîñïîëüçîâàâøèñü øàíñîì, ïëåìёí ãîð Ñêîðáè, îí ãîðäèëñÿ
íåìåäëåííî óäîâëåòâîðèòü ñâîè êîðîëåâñòâîì, êîòîðîå ìîãëî È âîò, ïîä ÷ёðíûì äîæäёì è
æåëàíèÿ ïî ÷àñòè åäû è áîãàòñòâ — ïîìåðèòüñÿ ñèëàìè ñ ëþáîé íàöèåé êàìíåïàäîì, ïðåäâàðÿâøèìè ïîòîêè
ìíîãèå îãðû ïîñëåäîâàëè ñâîèì ìèðà. À ÷òî òåïåðü? Òåïåðü îí ìàãìû, íà÷àëñÿ âåëèêèé èñõîä. Îãðû
âíóòðåííèì èíñòèíêòàì. íàáëþäàåò, êàê îíî âûñêàëüçûâàåò èç âñåì íàðîäîì âûñòóïèëè â ïîõîä. Ýòî
åãî ðóê, óòåêàÿ ñêâîçü ïàëüöû, áûëî ïåðåñåëåíèå â ìàñøòàáàõ,
Íàèáîëüøàÿ ÷àñòü ïëåìёí, ÷òî ñëîâíî âûòåêàþùèé èç æàðÿùåãîñÿ íåâèäàííûõ ñ òåõ âðåìёí, êîãäà îíè
îñâîáîäèëèñü èç–ïîä âëàñòè ìÿñà æèð. Åãî ÿðîñòü ðîñëà ñ îñòàâèëè Çåìëè äðåâíèõ âåëèêàíîâ.
àðõèòèðàíà, îáèòàëà íà ñåâåðíûõ êàæäûì ãíîáëàðîì–ðàçâåä÷èêîì, ÷òî È ìèðó ïðèäёòñÿ çàïëàòèòü òÿæêóþ
îêðàèíàõ ãîð Ñêîðáè. Ëþäè–äèêàðè ïðèíîñèë èçâåñòèÿ î íîâûõ öåíó.
ñ ïóñòîøåé, ñëåäóÿ ïîçûâó, ñåïàðàòèñòàõ. Îãðû íå çàäóìûâàëèñü

Êîíåö âðåìёí 37
Ñêàâåíû äîñòàòî÷íî áåçðàññóäíîìó òåìïó. Áåñ÷èñëåííîå çåëёíîâàòîé ëóíû, íååñòåñòâåííàÿ
äîëãî îæèäàëè ñâîåãî êîëè÷åñòâî ðàáîâ óðàáîòàëîñü äî ïëîäîâèòîñòü ñíîâà âîñïîëíÿëà ðÿäû
÷àñà. Ïîäçåìíàÿ èìïåðèÿ ñìåðòè, è èõ òðóïû ïîñëóæèëè ñêàâåíîâ.
âñåãäà ïðåäñòàâëÿëà ñîáîé êîðìîì äëÿ îñòàâøèõñÿ. À äàæå ó÷àùàþùèåñÿ ìåòåîðíûå
öåíòð àêòèâíîñòè, ïðèâîäèìûé â äîæäè âîñõèòèòåëüíîãî
äâèæåíèå ðàáàìè, íî òåïåðü Ïîïóëÿöèÿ ðàñû ãðûçóíîâ âñåãäà èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ,
ñóåòëèâàÿ ïîñòóïü êðûñîëþäåé ñêà÷êîîáðàçíî óâåëè÷èâàëàñü â ïðîëèâàþùèåñÿ ñ íåáåñ,
óñêîðèëàñü. Êàæäûé êëàí, êðåïîñòü ïåðèîäû èçîáèëèÿ. Â ïðîøëîì òàêèå âîîäóøåâëÿëè èõ åùё áîëüøå.
è ïîäçåìíîå ëîãîâî áóðëèëè îò ïîäúёìû, ê ñîæàëåíèþ, áûëè Ñëîâíî ñàì âåëèêèé áîã Ðîãàòàÿ
àêòèâíîñòè è àìáèöèé. Èçíóðÿþùèé íåïðîäîëæèòåëüíû, îáû÷íî ñìåíÿÿñü Êðûñà íàïîëíÿë ñâîèõ äåòåé
òðóä, çàãîâîðû, ìåæäîóñîáèöû è êðàéíèì óïàäêîì. Íà ñåé ðàç äüÿâîëüñêîé ýíåðãèåé è æèçíåííîé
äàæå ñäåëêè ïî ìåæãðóïïîâûì ñèòóàöèÿ áûëà èíàÿ. Ñ óñèëåíèåì ñèëîé.
ñîþçàì — âñё ïîñòåïåííî âûøëî íà ãóáèòåëüíûõ âåòðîâ, çàïîëîíèâøåé
íîâûé óðîâåíü. Ïîõîäèëî íà òî, âîçäóõ ãðóáîé ñóáñòàíöèåé õàîñà è Ñêîðî ñêàâåíû âîçíåñóòñÿ òàê, êàê
ñëîâíî ñêàâåíàì âêîëîëè ñòèìóëÿòîð åæåíîùíûì óâåëè÷åíèåì â ðàçìåðàõ íèêîãäà ðàíåå.
èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ, è, â
íåêîòîðîì ðîäå, òàê îíî è áûëî.
Ñåòü ñêàâåíñêèõ îñâåäîìèòåëåé
ïðîñòèðàåòñÿ ñðåäè êàæäîé íàöèè.
Ðàçáðîñàííûå ïî òåððèòîðèè ìíîãèõ
êîðîëåâñòâ, ýòè øïèîíû,
ïåðåáåæ÷èêè è „êðîòû“ áûëè
ïåðåïîëíåíû íîâîñòÿìè. Ìåòåîðû
äîæäёì ñûïÿòñÿ ñ íåáåñ, èçâåðãàþòñÿ
âóëêàíû è ïî ñòðàíàì ïðîíîñÿòñÿ
íååñòåñòâåííûå áóðè. Ïîëàãàÿ, ÷òî
âðåìÿ ïðèøëî, ïðàâÿùèé Ñîâåò
Òðèíàäöàòè çàïóñòèë ïåðâóþ ñòàäèþ
ñâîåãî Ãëàâíîãî ïëàíà. È ñ
âòîðæåíèåì íà ïîâåðõíîñòü íà÷àëàñü
íîâàÿ ýðà äîìèíèðîâàíèÿ ñêàâåíîâ.
Îòâàæíî ïîêèíóâ ñâîè ëîãîâà,
ñêàâåíû íåîáîçðèìî îãðîìíûì
ïîòîêîì âûñûïàëè íà ïîâåðõíîñòü.
Òàê ïàëè êîðîëåâñòâà Òèëèè è
Ýñòàëèè, çàñòèãíóòûå âðàñïëîõ
ìàñòåðñêè ïðîâåäёííîé
ñòðåìèòåëüíîé êàìïàíèåé.
Àòàêîâàííûå è çàõâà÷åííûå ÷åðåç
ïîäçåìíûå òóííåëè, âñå îñíîâíûå
ãîðîäà íûíå ïðåäñòàâëÿëè ñîáîé
ðàçðóøåííûå îñòîâû, íàä êîòîðûìè
îòêðûòî ðàçâåâàëñÿ ïîòðёïàííûé
ôëàã êëàíà. Äëèííûå êîëîííû
âûæèâøèõ ëþäåé áûëè ñêîâàíû è
óâåäåíû ïîä çåìëþ — íîâûå
ðàáîòíèêè, ÷òî áóäóò ïîäïèòûâàòü
ñëåäóþùóþ ñòàäèþ Ãëàâíîãî ïëàíà.
Âêóñ ïîáåäû ëèøü åùё áîëüøå
ðàççàäîðèë ðàñó êðûñîëþäåé.
Êàæäûé äåñïîòè÷íûé òèðàí, íà÷èíàÿ
ñ àìáèöèîçíûõ ïðåäâîäèòåëåé êîãòåé
è çàêàí÷èâàÿ ïðàâèòåëÿìè
ãîñïîäñòâóþùèõ êëàíîâ, âèäåë
îòêðûâàþùèåñÿ âîçìîæíîñòè. Ïîêà
âîéíà è ðàçðóøåíèÿ
ðàñïðîñòðàíÿþòñÿ ïî ñòðàíàì,
ïðèáëèæàåòñÿ è èõ ëè÷íûé ÷àñ
ñëàâû. È ïîòîìó ñêàâåíû
áåçæàëîñòíî ïîãîíÿëè ñâîèõ ðàáîâ,
ïîíóêàÿ óãíåòёííûå ìàññû ê

38 Êîíåö âðåìёí
Ñ îâåò Òðèíàäöàòè çàñåäàë â ãíåòóùåé òèøèíå. Çàë
íàõîäèëñÿ ãëóáîêî ïîä âåëèêèì õðàìîì Ðîãàòîé
Êðûñû, íî áûë äî òàêîé ñòåïåíè ïðîíèçàí õàîòè÷åñêèìè
Ñîâåòîì áûë ðàñïðîñòðàíёííîé ïðàêòèêîé êîìïðîìåòàöèè
îïïîíåíòà, ê ýòîé òàêòèêå îñîáåííî ëþáèë ïðèáåãàòü
Êðèòèñëèê. «Íà ñåé ðàç, — ïîäóìàë Íóðãëèò÷, — ðîëè
ýíåðãèÿìè, ÷òî âïîëíå ìîã áû íå ïðèíàäëåæàòü ýòîìó ïîìåíÿëèñü. Òåïåðü óùåðá ïîíåñёò âëàñòü ñåðîãî
ìèðó. Çäåñü áûëî òåìíî, åñëè íå ïðèíèìàòü âî âíèìàíèå ïðîâèäöà».
áîëåçíåííîå çåëёíîå ñâå÷åíèå, èñõîäÿùåå îò êàäèëüíèö, è Ñëåäóþùèì çëîâåùóþ òèøèíó íàðóøèë ëîðä Ñíèê.
ïóñòî, çà èñêëþ÷åíèåì òðèíàäöàòèãðàííîé êîëîííû è Íèðãëèò÷ è îñòàëüíûå ïåðåâåëè âçãëÿäû íà òåíü, ÷òî
êàìåííîãî ñòîëà. Íà îáîèõ áûëè âûãðàâèðîâàíû áûëà ïðàâèòåëåì êëàíà Ýøèí. Äàæå êîãäà ñâåò â
îáæèãàþùèå âçãëÿä ðóíû. êàäèëüíèöàõ ðàçãîðàëñÿ íàèáîëåå ÿðêî, òîò îñòàâàëñÿ
Âîêðóã ñòîëà ðàñïîëàãàëèñü äâåíàäöàòü ïðàâèòåëåé íåðàçëè÷èìûì — íå çðÿ æå íîñèë îí èìÿ Ãëàâíîãî
Ïîäçåìíîé èìïåðèè: òðèíàäöàòûé òðîí áûë ïóñò, âëàäûêè íî÷è.
ñèìâîëèçèðóÿ ñîáîé ìåñòî âåëèêîé Ðîãàòîé Êðûñû. Âñå — Ïîâåëèòåëü ïðîâèäöåâ Êðèòèñëèê. ß îòîçâàë ìàñòåðà
ìîë÷àëè, õîòÿ âîçäóõ åäâà íå âèáðèðîâàë îò íàïðÿæåíèÿ. ñìåðòè Ñíèê÷à îò åãî öåëåé è èçâåñòèë Ãèáåëüíîãî Êîãòÿ
 íàïðÿæёííîé òèøèíå äёðíóëñÿ õâîñò. Ñêðèïó÷èé î òâîёì âåðîëîìñòâå, — çàÿâèë ëîðä Ñíèê ñâîèì ïîõîæèì
çâóê ðàáîòû îòёêøèõ ëёãêèõ âûäàâàë ìåñòîíàõîæäåíèå íà øёïîò ãîëîñîì.
âåðõîâíîãî ×óìíîãî âëàäûêè Íóðãëèò÷à, êîòîðûé Çà ýòèì ïîñëåäîâàë òÿæёëûé óäàð, êîãäà Êðàò÷
çàíèìàë ìåñòî–äëÿ–äåñÿòîãî, ïðåäñòàâëÿâøåå ïðîñòîé Ãèáåëüíûé Êîãîòü ñ ðàçìàõó îïóñòèë íà ñòîë ìàññèâíîå
êîñòÿíîé òðîí. Îí äàâíî æäàë ýòîãî ìîìåíòà. Îí óñòðîéñòâî, çàìåíÿâøåå åìó ëåâóþ ðóêó. Îí áûë
ñìàêîâàë çàòÿíóâøååñÿ ìîë÷àíèå, îòñ÷èòûâàÿ õîä âëàäûêîé Ãîðáàòîé âåðøèíû, âåðõîâíûì ïîëêîâîäöåì
âðåìåíè ïî øèïÿùèì âûáðîñàì ïàðà è ñòðёêîòó øåñòåðёí êëàíà Ðèêòóñ, è åãî æåëòîâàòûå êëûêè áûëè îáíàæåíû,
äûõàòåëüíîãî àïïàðàòà ïîëêîâîäöà Âðèñêà. äåìîíñòðèðóÿ âûçîâ Êðèòèñëèêó. È õâîñò Íóðãëèò÷à
Ïîâåëèòåëü ïðîâèäöåâ Êðèòèñëèê, âîññåäàþùèé íà âíîâü çàòðåïåòàë, èáî ýòîò çíàê îäíîçíà÷íî
çàâèäíîì ïåðâîì ìåñòå, íàðóøèë òÿãîñòíóþ òèøèíó, âîñïðèíèìàëñÿ âñåìè ñêàâåíàìè, íà÷èíàÿ ñ ñàìîãî
îáðàòèâøèñü ê Âëàäûêàì ðàçëîæåíèÿ. Òîíêèé ãîëîñ ïðåçðåííîãî ðàáà. Èìåííî òàê ïîñòóïàëè îáû÷íûå
Êðèòèñëèêà çâåíåë îò ÿðîñòè, à âîçäóõ âîêðóã íåãî êëàíîâûå êðûñû ïðåä òåì, êàê îòêðûòî âñòóïèòü â áîé çà
äðîæàë îò íåñêðûâàåìîé ýíåðãèè. ïåðâåíñòâî.
— ß íåäîâîëåí, äà–äà. Ëîðä Ìîðñêèòòàð, ÿ íå äàâàë Èçîãíóòûå ðîãà Êðèòèñëèêà ñâåòèëèñü ýíåðãåòè÷åñêèì
ïîçâîëåíèÿ íà òîðãîâëþ îáîðóäîâàíèåì ñ íèçøèìè îðåîëîì, ãîëîñ âûðàæàë ñîìíåíèå:
êëàíàìè. Ïî÷åìó ýòî ñîãëàøåíèå íàðóøåíî äëÿ êëàíà — È òû îñìåëèøüñÿ? ß ãîâîðþ îò èìåíè âåëèêîé
Ìîðñ? Ðîãàòîé Êðûñû. ß îäèí…
Ñàìûé äðåâíèé èç ñåðûõ ïðîâèäöåâ äîëãî ðàçãëÿäûâàë Íî ïðåæäå, ÷åì îí çàêîí÷èë, ãîëîñ åãî ïåðåøёë â âèçã,
÷ëåíîâ ñîâåòà, íà êàæäîãî ïî î÷åðåäè ïåðåâîäÿ âçãëÿä â âîïëü ÷èñòåéøåé áîëè, à òåëî çàòðÿñëîñü â
ñâîèõ ãëàç–áóñèí. Ëîðä Íóðãëèò÷ ïîäàâëÿë æåëàíèå êîíâóëüñèÿõ. Óâåëè÷èâàþùèìñÿ ôàêåëîì òüìû èç åãî
îòâåðíóòüñÿ, íàäåÿñü, ÷òî åãî ñëåçÿùèåñÿ, ñî÷àùèåñÿ ðàñêðûòûõ ÷åëþñòåé èñòîðãñÿ ÷ёðíûé òóìàí. Âåëèêàÿ
ãíîåì ãëàçà íå áëåñòÿò íååñòåñòâåííî. êîëîííà ñâåðêíóëà, è èç ñåðåäèíû îáëàêà ïðîñêî÷èëà
Ëîðä Ìîðñêèòòàð, íàèáîëåå ïðîñëàâëåííûé òåõíîìàã è ÷ёðíàÿ ìîëíèÿ. Êðèòèñëèê ìîìåíòàëüíî ñêîëëàïñèðîâàë
ïðåäâîäèòåëü êëàíà Ñêðàéð, ñëåãêà èçìåíèë ïîçó, è åãî âíóòðü, îáðàòèâøèñü â ñêåëåò, êîòîðûé çàòåì ðàçëåòåëñÿ
òåëåñêîïè÷åñêèå ãëàçà çàñòðåêîòàëè, ôîêóñèðóÿñü íà ïðàõîì.
ðîãàòîì ïðîâèäöå. Ëîðä Íóðãëèò÷, ðàâíî êàê è ïðî÷èå Íóðãëèò÷ áûë ïîðàæёí, à ïåðåïóãàííûå âçãëÿäû
÷ëåíû ñîâåòà, çíàë, ÷òî Êðèòèñëèê ðåãóëÿðíî çàïðåùàåò îñòàëüíûõ ÷ëåíîâ ñîâåòà ãîâîðèëè î òîì, ÷òî îí òàêîé íå
ïðîäàæó âîîðóæåíèé êëàíàì, íå èñïîëíÿþùèì îäèí. Êîãäà ïîñëåäíèå õëîïüÿ îñòàíêîâ ñåðîãî ïðîâèäöà
ðàñïîðÿæåíèÿ ñåðîãî ïðîâèäöà. È õîòÿ êëàí Ñêðàéð ñáûë îñåëè íà ïîë, ÷ёðíîå îáëàêî ñëèëîñü ñ ñèìâîëîì ãîëîâû
ñâîé òîâàð êîå-êîìó èç ïîïàâøèõ ïîä çàïðåò êëàíîâ, íà ñòîëå ñîâåòà. Âî òüìå ñâåðêíóëè ïîäîáíûå ìàÿêàì
èç–çà îáùåé íåõâàòêè ïðîäâèíóòûõ âîîðóæåíèé ãëàçà. Ýòî ñòàëî ïîñëåäíåé êàïëåé äëÿ ëîðäà Íóðãëèò÷à,
âòîðæåíèå â Òèëèþ îáîøëîñü ñêàâåíàì çíà÷èòåëüíî êîòîðûé ðóõíóë íà ïîë ïîäëå îñòàëüíûõ Âëàäûê
äîðîæå. Ïðè îòñóòñòâèè îãíåìёòîâ èñêðèâëÿþùåãî îãíÿ è ðàçëîæåíèÿ, ðàñïðîñòёðøèñü íèö â áëàãîãîâåéíîì óæàñå.
ãàçîâûõ ãðàíàò äëÿ ïîäàâëåíèÿ î÷àãîâ ñîïðîòèâëåíèÿ, Ðîãàòàÿ Êðûñà ÿâèëñÿ.
çàùèòíèêîâ ïðèõîäèëîñü óíè÷òîæàòü çóáàìè èëè Ïîêà ëîðä Íóðãëèò÷ èçâèâàëñÿ íà ïîëó, íåçâàíûå
êîïüÿìè. çíàíèÿ çàïîëîíèëè åãî ãîëîâó. Â ñâîèõ ìûñëÿõ îí óçðåë
Êîãäà ëîðä Ìîðñêèòòàð íàêîíåö îòâåòèë ëîðäó âèäåíèÿ çëîâåùåé Òåíåâîé ëóíû: ðàçäóâøåéñÿ è
Êðèòèñëèêó, åãî ìåòàëëè÷åñêèé ãîëîñ ýõîì ðàçíёññÿ ïî îãðîìíîé. Çàòåì ðàçäàëñÿ ãîëîñ. Òî áûë äèññîíèðóþùèé
îãðîìíîìó çàëó. ðёâ, êîòîðûé îäíîâðåìåííî ïðåäñòàâëÿë ñîáîé ñêðèïó÷èé
— Ó íàñ ìíîãî–ìíîãî îáîðóäîâàíèÿ íà ïðîäàæó. Êëàí øёïîò è ïèñê íåèñ÷èñëèìûõ ìèëëèîíîâ êðûñ. Ëîðä
Ìîðñ ïðåäëîæèë íàèáîëüøóþ öåíó. Ïî÷åìó ÿ íå äîëæåí Íóðãëèò÷ âíèìàë è ïîíèìàë. Âåëèêàÿ Ðîãàòàÿ Êðûñà
èìåòü äåëî ñ ëîðäîì Ãíàâäâåëëîì? Ïî÷åìó–ïî÷åìó ìåíÿ íåäîâîëåí, óñîáèöû äåòåé åãî áîëåå íå çàáàâëÿþò. Íîâûé
äîëæíû áåñïîêîèòü òâîè îïàñåíèÿ, ÷òî îí ñòàíîâèòñÿ Ïîâåëèòåëü ïðîâèäöåâ ïðèêîñíёòñÿ ê êîëîííå è
ñëèøêîì ìîãóùåñòâåííûì? ïðèñîåäèíèòñÿ ê Ñîâåòó. Îí áóäåò ïî ïðàâó ãîâîðèòü îò
Áóãðèñòàÿ ëóêîâèöåîáðàçíàÿ ãðóäà ìûøö è ñóõîæèëèé, èìåíè Ðîãàòîé Êðûñû.
÷òî áûëà âåðõîâíûì ãëàâíîêîìàíäóþùèì êëàíà Òâîðöîâ, Ïåðåä îòáûòèåì Ðîãàòàÿ Êðûñà ãðîìîãëàñíî îçâó÷èë
ëîðäîì Âåðìèíêèíûì, êèâíóëà â çíàê ñîãëàñèÿ ïðîðî÷åñòâî, êîòîðîå óãðîæàëî ðàçîðâàòü ñàìó òêàíü
íåêîòîðûìè èç ñâîèõ ãîëîâ. ðåàëüíîñòè:
Êðèòèñëèê êàêîå–òî âðåìÿ èçäàâàë íåâíÿòíûå — Äåòè, ìû óíàñëåäóåì!
øèïÿùèå çâóêè, è ó Íóðãëèò÷à îò çëîðàäíîãî
óäîâîëüñòâèÿ ñóäîðîãîé ñâåëî õâîñò.
Âûíîñ ÷àñòíûõ ïåðåïàëîê íà ïóáëè÷íîå îáñóæäåíèå

Êîíåö âðåìёí 39
Öàðü öàðåé Ñåòòðà íå
ïîãðóæàëñÿ â ñîí, ïîäîáíî
ñâîèì áåñ÷èñëåííûì
âàññàëàì — ìåíåå
çíà÷èòåëüíûì ïðàâèòåëÿì åãî
ãîñóäàðñòâà. Îí íåóñòàííî íàáëþäàë
çà ñâîèìè çåìëÿìè è èçó÷àë çíàêè.
×ёðíûå îáëàêà ïòèö–ïàäàëüùèêîâ
ñáèðàëèñü íàä çàëèòûìè ñîëíå÷íûì
ñâåòîì ïóñòûíÿìè Íåõåêõàðû. ßðêî
ñâåòèëà Óæàñíàÿ ëóíà, åё âå÷íî
âûçûâàþùèå òîøíîòó î÷åðòàíèÿ
óâåëè÷èâàëèñü â ðàçìåðàõ.
Íåîáû÷íûå áóðè âîçíèêàëè
íèîòêóäà, íåñÿ ñ ñîáîé ðàçðóøåíèÿ.
Äåìîíû èç–çà ïðåäåëîâ öàðñòâà äóø
ñíîâà áðîäèëè ïî ñòðàíå, íàïàäàÿ
áîëüøèìè ñêîïëåíèÿìè.
Íî èç âñåãî ïåðå÷èñëåííîãî
íàèáîëåå áåñïîêîÿùèìè Ñåòòðó
îêàçàëèñü çíàìåíèÿ, êîòîðûå
ïîâåäàëè åìó íåñêîëüêî æðåöîâ
Ïîãðåáàëüíîãî êóëüòà. Ýòè ëè÷è,
êîòîðûõ Ñåòòðà ñ÷èòàë íàèáîëåå
ïðåäàííûìè, ãîâîðèëè î íåîáû÷íîì
øёïîòå, êîòîðûé íёñ ñ ñîáîé âåòåð
Øàéèø, øёïîòå, àêòèâíî ìàíÿùèì
îáåùàíèÿìè âëàñòè.
Îòäàâ ïðèêàç, ïîäîáíîãî êîòîðîìó
íå âñòðå÷àëîñü â õðîíèêàõ ïðîøëîãî
Íåõåêõàðû, Ñåòòðà ïðèçâàë
èåðîôàíòà è ïîâåëåë åìó ïðîáóäèòü
âñåõ öàðåé, ïîäíÿòü êàæäûé ëåãèîí.
Ïðîøëî ìíîæåñòâî âåêîâ ñ òîé
ïîðû, êîãäà åäâà ëè ïîëîâèíà ýòèõ
ñèë áûëà ïîòðåâîæåíà îò ñâîåãî ñíà
âíå ñìåðòè. Ëèøü åäèíîæäû çà âñþ
èñòîðèþ áûëè ïðîáóæäåíû âñå, òî
ñëó÷èëîñü âî âðåìÿ Âîéíû öàðåé.
Âåëèêèé ðèòóàë Íàãàøà çàñòàâèë
òёìíóþ ìàãèþ ïðîíåñòèñü ïî âñåé
ñòðàíå, âëèâàÿ ñèëû â
ìóìèôèöèðîâàííûõ ïîãðåáёííûõ
öàðåé è ïðèâîäÿ â äâèæåíèÿ
ïîãðåáàëüíûå ÿìû ìёðòâûõ ãîðîäîâ.
È íûíå ñãóùàþùàÿñÿ íàä
Íåõåêõàðîé óãðîçà áûëà òàêîâà, ÷òî
Ñåòòðà âíîâü îñìåëèëñÿ ðèñêíóòü
âûçâàòü âåëèêîå ïðîòèâîáîðñòâî
öàðåé.
Ïî âñåé Ñòðàíå ìåðòâåöîâ æðåöû
Ïîãðåáàëüíîãî êóëüòà ïðèíèìàëèñü
çà èñïîëíåíèå ñâîèõ îáÿçàííîñòåé.
Èõ òåëà, ïðîñóùåñòâîâàâøèå ãîðàçäî
äîëüøå îòïóùåííîãî èì ïðèðîäîé
ñðîêà, áûëè ñîãáåííû — ñëèøêîì
òóãî îáòÿãèâàëà èõ èññîõøàÿñÿ
êîæà. Îäíàêî æå, íåñìîòðÿ íà âåñü
ñâîé ñêðþ÷åííûé è íåìîùíûé âèä,
îíè îáëàäàëè æèçíåííûìè ñèëàìè è óêðåïëåíèþ ñòåí ýòîãî âåëè÷àéøåãî âûñêî÷èòü èç çàñàäû ïðè ïåðâîì
íåóñòàííî òðóäèëèñü, ïåðåìåùàÿñü èç ãîðîäîâ — ïîñòðîèòü íå÷òî, ïðèçíàêå ïîÿâëåíèÿ çàõâàò÷èêîâ.
îò ãðîáíèöû ê ãðîáíèöå. Îíè áûëè äîñåëå íåâèäàííîå. È Ðàìõîòåï, ñî
ïàñòûðÿìè äîëãîãî ñíà — ñâîèì íå âåäàþùèì ïîùàäû Æðåöû–ëè÷è ñî ñâîèõ
Ïðîáóäèòåëÿìè ìåðòâåöîâ. íàïîðîì, ïðèñòóïèë ê ñîçäàíèþ ïîãðåáàëüíûõ ïèðàìèä íàáëþäàëè çà
Ñâÿùåííûå ïå÷àòè íà ãðîáíèöàõ âåëè÷àéøåãî èç ñâîèõ òðóäîâ. ïîñëåäíèìè çíàìåíèÿìè è áûëè
áûëè ñëîìàíû, çàêëèíàíèÿ âåêîâîé ãëóáîêî îáåñïîêîåíû. Âåëè÷àéøèå
äàâíîñòè ïðîèçíåñåíû: è ïîäíÿëñÿ Ñ ðàâíîìåðíûì áàðàáàííûì áîåì ñèëû ìèðà ïðèøëè â äâèæåíèå, à
ïðîòÿæёííûé ìîíîòîííûé ãóë. È áîåâîé ôëîò Êõåìðè îòïëûë ê óñòüþ èçìåíåíèÿ â âåòðàõ ìàãèè íåñëè ñ
âñё íà÷àëîñü ñíîâà. Âåëèêîé ðåêè ñìåðòè. Òàì îí ñîáîé èçâåñòèÿ î âîéíàõ è
ïðèñîåäèíèëñÿ ê àðìàäå Çàíäðè — ïåðåìåíàõ.
Íåêîãäà âåëèêèå ãîðîäà Íåõåêõàðû Ïîðòà óæàñà. Âñÿ äåëüòà ðåêè
ïðèøëè â äâèæåíèå. ñìåðòè áûëà çàïîëíåíà áîåâûìè Âîéíû íå áûëè ÷åì–òî íîâûì, èáî
ñóäàìè. ãîñóäàðñòâî öàðåé ãðîáíèö áûëî
Èç ïðàâÿùåãî ãîðîäà Êõåìðè âûñòðîåíî â ÷åðåäå ñðàæåíèé è åãî
âñêà÷ü îòïðàâèëñÿ ãëàøàòàé Ñåòòðû  Ëèáàðàñå âåëèêàÿ óñûïàëüíèöà íåïîáåäèìûå ëåãèîíû áûëè ñèëüíû
Íåêàô è òûñÿ÷è ïðî÷èõ. Îíè íåñëè âåðõîâíîé öàðèöû Êõàëèäû è ìíîãî÷èñëåííû, êàê âñåãäà. Áîëåå
ïîñëàíèÿ îò öàðÿ öàðåé è èñêàëè ÿâëÿëàñü çàïðåòíîé òåððèòîðèåé äëÿ òîãî, áîëüøèíñòâî íåäàâíî
âñòðå÷è ñ òåìè, êòî íåäàâíî áûë æðåöîâ, íî èõ ðèòóàëû è íå ïðîáóæäёííûõ ãîðäûõ è
ïðîáóæäёí â ñâîèõ ãðîáíèöàõ. Îíè ïîòðåáîâàëèñü. Çà íåäåëè äî òîãî, âîèíñòâåííûõ öàðåé áûëî íàñòðîåíî
íåñëè ñâèòêè ïðèêàçîâ: íàçíà÷åíèå êàê Ïîãðåáàëüíûé êóëüò ïîëó÷èë âîèíñòâåííî è ïðèâåòñòâîâàëî
êîìàíäèðîâ, ðàññûëêà ïàòðóëåé, ðàñïîðÿæåíèÿ, ñèëà áîãèíè ãàäþê íàñòóïëåíèå âåëèêîé âîéíû. Îíè
ðàññðåäîòî÷åíèå ëåãèîíîâ äëÿ îõâàòà Àñàô ïðîáóäèëà åё ÷åìïèîíà âèäåëè â ñðàæåíèè ñâåæóþ
âñåé òåððèòîðèè, à òàêæå ïðèêàçû ñâèñòÿùèì øèïåíèåì. È òàê âûøëî, âîçìîæíîñòü ïðîäåìîíñòðèðîâàòü
íà ïåðåáðîñêó âîéñê. Âîëþ Ñåòòðû ÷òî âåðõîâíàÿ öàðèöà Ëèáàðàñà ñîáñòâåííîå ïðåâîñõîäñòâî.
íå ñëåäîâàëî èãíîðèðîâàòü. Êõàëèäà âñòðåòèëà èññîõøèõñÿ
æðåöîâ, óæå âîññåäàÿ íà òðîíå. Åё À âîò ïåðåìåíû íà Çåìëå
 Ïîãðåáàëüíîé äîëèíå — Âåëèêîé ëåãèîíû ëó÷íèêîâ áûëè óæå ìåðòâåöîâ âñё æå íå
äîëèíå öàðåé — íåêðîòåêòîðû óêîìïëåêòîâàíû è ïîäãîòîâëåíû ê ïðèâåòñòâîâàëèñü.
íà÷àëè âîññòàíàâëèâàòü âíåøíèé òîìó ìîìåíòó, êàê îíà
îáëèê ðàçðóøåííûõ ïðèâåòñòâîâàëà ãëàøàòàåâ â ñâîёì Ïðàâëåíèå Ñåòòðû áûëî èçâåñòíî,
ìîíóìåíòàëüíûõ ñòàòóé ïðàâèòåëåé, ãîðîäå. êàê Öàðñòâî íà ìèëëèîí ëåò.
ïðèñòóïèëè ê äëèòåëüíûì ðèòóàëàì, Âåëèêèé öàðü Íåõåêõàðû
÷òî äîëæíû âñåëèòü â êàìåíü Ëåãèîí çà ëåãèîíîì äâèãàëèñü íàìåðåâàëñÿ ýòî îáåñïå÷èòü. È
óïðàâëÿþùèå äóøè ìåðòâåöîâ. Ïî ÷åðåç ñâåðêàþùèå ïåñêè, çàíèìàÿ êàæäûé, êòî îñìåëèòñÿ áðîñèòü
ëè÷íîìó ïðèêàçó Ñåòòðû Ðàìõîòåï ñâîè ïîçèöèè äëÿ îòðàæåíèÿ âûçîâ âëàñòè è áåññìåðòèþ Ñåòòðû,
Äàëüíîâèäíûé, ìàñòåð â ýòîì çàõâàò÷èêîâ. Òûñÿ÷è êîëåñíèö íåçàìåäëèòåëüíî èñïûòàåò íà ñåáå
ðåìåñëå, ïðèâёë äëèííóþ êîëîííó âçäûìàëè îáëàêà ïûëè ê íåáåñàì. åãî ãíåâ.
êàìåííûõ áîåâûõ ñòàòóé â Êõåìðè. Ïîä ïåðåìåùàþùèåñÿ ïåñêè
Òóò îí ïîëó÷èë ðàñïîðÿæåíèå ïî çàðûâàëèñü ñóùåñòâà, ãîòîâûå

Ê õåíòåêà, æðåö–ëè÷ è èåðîôàíò Êõåìðè, â


îäèíî÷åñòâå øåñòâîâàë ïî óñòàâëåííûì çîëîòûìè
êîëîííàìè çàëàì Äâîðöà ãîñóäàðåé. Îí øёë ñ àóäèåíöèè
Óäàðîì ñâîåãî ïîñîõà î ïîë, îò êîòîðîãî ïî ïîâåðõíîñòè
ðàçîøëèñü êîëåáàíèÿ, ñëîâíî îò ïîñòóïè êîëîññà,
Êõåíòåêà ïðåðâàë áóáíÿùèõ æðåöîâ. Îí ïîäíÿë ðóêó è
ó ñèÿòåëüíîãî Ñåòòðû Íåòëåííîãî, âåëè÷àéøåãî èç äåðæàë, ïîêà íå ñòèõëî ýõî.
êîðîëåé, ïðàâèòåëÿ Íåõåêõàðû, è èìåë ïðè ñåáå íîâîå — Ñåé÷àñ íå âðåìÿ, ïðåêðàùàéòå. Íàì ïðåäñòîÿò èíûå,
ðàñïîðÿæåíèå äëÿ Ïîãðåáàëüíîãî êóëüòà. áîëåå íåîòëîæíûå öåðåìîíèè, — çàÿâèë Êõåíòåêà
Ñîãáåííûé Êõåíòåêà ñèëüíåå îáû÷íîãî îïèðàëñÿ íà ïðèòèõøåìó ñîáðàíèþ.
ïîñîõ — ñèìâîë ñâîåãî ïîëîæåíèÿ — èñïîëüçóÿ åãî Ïåðâûì âîïðîñ çàäàë Íåáàìóí, õðàíèòåëü Ïîñîõà âåêîâ:
ñëîâíî òðîñòü, äëÿ ïîääåðæêè ïðè íåòîðîïëèâîé õîäüáå. — ×òî ñêàçàë âëàäûêà ÷åòûðёõ ñòîðîí ñâåòà, ìîãó÷èé
Íèêîãäà ïðåæäå Êõåíòåêà òàê íå îùóùàë íà ñåáå ëåâ áåçãðàíè÷íîé ïóñòûíè? Î âûñîêî÷òèìûé, ÷òî
îãðîìíûé âåñ ïðîæèòûõ ëåò. Ãðàíäèîçíîñòü ïðåäñòîÿùåé ïîâåëåâàåò íàì íàø öàðü, ïîáåäèòåëü íàøèõ
çàäà÷è åäâà íå âãîíÿëà åãî â çåìëþ. íåïðèÿòåëåé?
Ñîïðîâîæäàåìûé ëèøü ðàçíîñÿùèìñÿ ýõîì çâóêîâ C ïðèâû÷íûì ïîñëóøàíèåì ãðóïïà ñîãáåííûõ æðåöîâ
ïîñòóêèâàíèÿ ïîñîõà è øàãîâ, Êõåíòåêà ïðîäåëàë ïóòü ñêëîíèëàñü, îæèäàÿ ñëîâà.
÷åðåç Íåêðîïîëü öàðåé ê ïîãðåáàëüíûì ïèðàìèäàì. Åãî — Ìîãó÷èé Ñåòòðà, âëàäûêà íåáà è çåìëè, ïðèêàçàë
ìûñëè ïî–ïðåæíåìó èñïûòûâàëè áëàãîãîâåéíûé òðåïåò íàì ñíîâà ðàçáóäèòü öàðåé è ñîçâàòü ëåãèîíû, — ñîîáùèë
ïåðåä íåäàâíåé àóäèåíöèåé, ãðàíäèîçíîñòüþ äàííîãî åìó Êõåíòåêà.
ïîðó÷åíèÿ è óæàñîì ïðåäâåùàåìîé ñèòóàöèè. — Ñêîëüêèõ, î âûñîêî÷òèìûé? — ñïðîñèë Íåáàìóí
Êîãäà ïîä÷èíёííûå åãî çàìåòèëè, îí îñòàíîâèë èõ ïîñëå äîëæíîé ïàóçû.
ðàáîòû ïî îáíîâëåíèþ ïå÷àòåé íà âõîäàõ â óñûïàëüíèöû. — Âñåõ, — çàÿâèë Êõåíòåêà, ðàçâîðà÷èâàÿñü, ÷òîáû
Âñå êàê îäèí æðåöû ïîäíÿëèñü è íà÷àëè ðèòóàëüíûå îòïðàâèòüñÿ îáðàòíî ê ñâîåé óñûïàëüíèöå. — Ðàçáóäèòå
ïåñíîïåíèÿ, òðàäèöèîííî èñïîëíÿâøèåñÿ ïðè ïîñåùåíèè èõ âñåõ.
èåðîôàíòà.

Êîíåö âðåìёí 41
Äàëåêî ê ñåâåðó îò Àëèàòðà, Âå÷íîå äèòÿ Óëüòóàíà, áûëà ìåñÿöû Ìàííôðåä ïûòàëñÿ ïðåîäîëåòü
ñâåðêàþùèõ ïåñêîâ ñëåäóþùåé çàõâà÷åííîé æåðòâîé, çàùèòíûå ÷àðû, óñòàíîâëåííûå âîêðóã
Íåõåêõàðû, íàä ñòðåìèòåëüíî âûêðàäåííîé èç ïîä åãî ñòðàíû, íî áåçðåçóëüòàòíî. Ìàãèÿ,
Ñèëüâàíèåé âèñåëà òüìà. äâîéíîé îõðàíû åё ñîáñòâåííîãî êîòîðóþ Ãåëò èñïîëüçîâàë äëÿ
Âîçäóõ áûë ïðîíèçàí åðåòè÷åñêèìè íàðîäà è ãíîìîâ Êàðàç–à–Êàðàêà. ïðèâÿçêè ñâÿòûõ ñèìâîëîâ ê ãðàíèöàì
÷àðàìè è íå÷åñòèâûìè èñïàðåíèÿìè, Ïîñëåäíèì, ñèìâîëè÷åñêè íàèáîëåå Ñèëüâàíèè, âûñòîÿëà ñóïðîòèâ
èññóøàþùèìè ìóæåñòâî äàæå â ñàìîé âàæíûì ïîïàâøèìñÿ, áûë Ôîëüêìàð, êàæäîãî êîíòðçàêëèíàíèÿ è
ãåðîè÷åñêîé äóøå è ðàçâåèâàþùèìè âåðõîâíûé òåîãîíèñò Ñèãìàðà, ðàçâåèâàþùèõ ÷àð, êîòîðûå ñìîã
î÷èñòèòåëüíûå ýíåðãèè âåðóþùèõ. çàìàíåííûé â Ñèëüâàíèþ ãîðäûíåé è íàêîëäîâàòü ôîí Êàðøòàéí. Ñòåíà
Íûíå Ñèëüâàíèÿ ñòàëà ñòðàíîé, ïëåíёííûé â áîþ, ïîñëåäîâàâøåì âî âåðû îêàçàëàñü ãîðàçäî áîëåå
íåäîñÿãàåìîé äëÿ ñèëû ìîëèòâ. âðåìÿ ýòîãî ñàìîíàäåÿííîãî èçûñêàííûì è ïðî÷íûì çàêëÿòèåì,
âòîðæåíèÿ. Ýòî êðîâü Ôîëüêìàðà ÷åì Ìàííôðåä ìîã îæèäàòü îò
 ïîäçåìåëüÿõ çàìêà Ñòåðíèåñòå, çàâåðøèëà åðåòè÷åñêèé ðèòóàë è íåçðåëîãî ðàçóìà âîëøåáíèêîâ–ëþäåé,
ñäåëàâøåãîñÿ â íåäàâíåå âðåìÿ ïðåîáðàçîâàëà òó ñàìóþ ñòðàíó, è âàìïèð âñêîðå íà÷àë ïîäîçðåâàòü,
ãëàâíîé òâåðäûíåé Ìàííôðåäà ôîí êîòîðóþ îí ñòðåìèëñÿ î÷èñòèòü, â ÷òî åãî èñòèííûì àâòîðîì ÿâëÿåòñÿ íå
Êàðøòàéíà, ëåæàëè äåâÿòü ñîñóäîâ òёìíûé ðàé, êàêîâûì îíà íûíå ñòàëà. Ãåëò.
áîæåñòâåííîé ñèëû — äåâÿòü
ñìåðòíûõ, áàëàíñèðóþùèõ íà êðàþ  êîíå÷íîì ñ÷ёòå, õîòü ïëàí Ñ êàæäûì ïðîâàëîì íàñòðîåíèå
ñìåðòè, â êðîâè êîòîðûõ ïóëüñèðîâàëî Ìàííôðåäà è áûë çàìå÷àòåëüíî Ìàííôðåäà óõóäøàëîñü, à ïî ìåðå
áëàãîñëîâåíèå áîæåñòâ. Êðîâü ýòà áûëà ïðåòâîðёí â æèçíü, íå âñё ïðîèñõîäèëî óòðàòû òåðïåíèÿ âñё ñèëüíåå
êðèòè÷íà äëÿ ïëàíîâ Ìàííôðåäà — íà òàê, êàê ïëàíèðîâàë ïîâåëèòåëü èñòèðàëñÿ âíåøíèé ëîñê
ñёì îñíîâàíèè áàçèðîâàëñÿ Ñèëüâàíèè. Åãî öàðñòâî íå èçáåãëî öèâèëèçîâàííîñòè, êîòîðûì îí
âåëè÷àéøèé èç åãî çàìûñëîâ. áåñïîðÿäêîâ ïîñëåäíèõ ìåñÿöåâ.  òåõ ïðèêðûâàëñÿ ñëîâíî ïëàùîì. Ðàçâå îí
Ñòîëåòèÿìè âàìïèðû ñòðåìèëèñü ìåñòàõ, ãäå íàèáîëåå îáèëüíî çàëåãàëè íå âåëè÷àéøèé èç ôîí Êàðøòàéíîâ, íå
îñâîáîäèòü Ñèëüâàíèþ èç–ïîä ãíёòà ìåðòâåöû, âîçíèêàëè òёìíûå ïîðòàëû, íàñëåäíèê ìîãóùåñòâà Íàãàøà?
Èìïåðèè, ïðåîáðàçîâàòü åё â èçâåðãàþùèå íàðóæó äåìîíîâ, ÷òî Íåâîçìîæíî, êàê åìó õîòåëîñü âåðèòü,
íåçàâèñèìîå ãîñóäàðñòâî, ãäå ïðàâèò íàðóøàëè ïîðÿäîê è ñïîêîéñòâèå â ÷òîáû æàëêîå âîëøåáñòâî êàêîãî–òî
òüìà è íåò ìåñòà âåðå. Òåïåðü êðîâü Ñèëüâàíèè. Íåêîòîðûå èç ïîäîáíûõ ÷åëîâåêà ìîãëî ïðîòèâîñòîÿòü åãî
äåâÿòè ñäåëàëà ñâîё äåëî. Êîñòÿíûå âòîðæåíèé ïðîäîëæàëèñü äîëãî, õîòÿ ñîáñòâåííîé óæàñàþùåé ìîùè. Îäíàêî
ñòåíû ïîäíÿëèñü íà ãðàíèöàõ Ñèëüâàíèÿ íå ÿâëÿëàñü ïðîâèíöèåé æå, íåâîçìîæíî òî èëè íåò, íî Ñòåíà
Ñèëüâàíèè, ïðåâðàòèâ ñóìðà÷íóþ ñìåðòíûõ, ïîñòîÿííî ïðåðåêàþùèõñÿ âåðû Ãåëòà óñòîÿëà ïåðåä êàæäîé
ïðîâèíöèþ â ïðîòÿæёííóþ êðåïîñòü. ìåæäó ñîáîé, è åё àðìèè ìîæíî áûëî ïîïûòêîé åё ðàçâîïëîùåíèÿ.
áûñòðî ïîäíÿòü äëÿ îòïîðà
Ýòîò ïðîåêò ðàçðàáàòûâàëñÿ íà çàõâàò÷èêàì. Îñòàëüíûå âàìïèðû Ñèëüâàíèè
ïðîòÿæåíèè æèçíè ìíîãèõ ïîêîëåíèé çíàëè î ïëîõîì íàñòðîåíèè Ìàííôðåäà
ñìåðòíûõ, è äåâÿòåðî áûëè îòîáðàíû Íî ñ åùё áîëüøèì áåñïîêîéñòâîì è åãî ïðè÷èíàõ, íî âðÿä ëè ìîãëè
íå ñëó÷àéíî, íî ïîòîìó, ÷òî èõ ðîäà Ìàííôðåä îáíàðóæèë, ÷òî ëþäè ÷òî–ëèáî ñäåëàòü äëÿ óìèðîòâîðåíèÿ
áûëè óïîìÿíóòû â çàøèôðîâàííîì Èìïåðèè óìóäðèëèñü ïîäïîðòèòü åãî ñâîåãî ïðåäâîäèòåëÿ. Áîëåå òîãî,
ïðîðî÷åñòâå, ñîäåðæàùåìñÿ â êíèãàõ âåëèêèé çàìûñåë. Ïðè ïîäãîòîâêå ê áîëüøèíñòâî èç íèõ âñêîðå îñòàâèëè
Íàãàøà. Äåñÿòèëåòèÿ óøëè ó ñâîåìó çàêëèíàíèþ Ìàííôðåä ïîâåëåë âñÿêèå ïîïûòêè, îñîáåííî ïîñëå òîãî,
Ìàííôðåäà íà ðàçãàäêó øèôðà, è ñâîèì ìíîãî÷èñëåííûì ñòàÿì ãóëåé êàê Ìàííôðåä ñîáñòâåííîðó÷íî ñîäðàë
äîëãîå âðåìÿ âåëè÷àéøèì èç åãî î÷èñòèòü êàæäóþ ñèëüâàíñêóþ êîæó ñ Òîìàñà ôîí Êàðøòàéíà,
îïàñåíèé áûëî òî, ÷òî îäèí èëè öåðêîâü, ìîëåëüíþ è êëàäáèùå îò êîòîðûé âñåãî ëèøü îñìåëèëñÿ
íåñêîëüêî ðîäîâ óãàñëè. Ê ñ÷àñòüþ, ñâÿòûõ ñèìâîëîâ, è çàêîïàòü òå ïîäíÿòü íà îáñóæäåíèå âîïðîñ î
îïàñåíèÿ íå ïîäòâåðäèëèñü. ïîãëóáæå, äàáû ñâÿòîñòüþ ñâîåé îíè íå çàêëèíàíèè Ãåëòà. Îíè, ïî áîëüøåé
áåñïîêîèëè íåæèòü.  ìîìåíò ÷àñòè, áûëè ëèøёííûìè àìáèöèé
Ñðåäè äåâÿòè áîæåñòâåííûõ ñîñóäîâ ïëåíåíèÿ Ôîëüêìàðà ýòè ñèìâîëû ïîòîìêàìè, à òå, àïïåòèòû êîòîðûõ
òðîå îêàçàëèñü âåëèêîé öåííîñòüþ. áûëè ÷àðîäåéñêîé ðóêîé âûäåðíóòû èç ïðîñòèðàëèñü äàëåå ãîñïîäñòâà íàä
Ýòè ëè÷íîñòè áûëè íå êåì èíûìè, êàê âëàæíîé ïî÷âû è îêàçàëèñü íà ãëóáîêî ñóåâåðíûìè êðåñòüÿíàìè,
ïîëóáîãàìè, êîòîðûå îáëàäàëè ñèëîé, ãðàíèöàõ Ñèëüâàíèè, îáðàçîâàâ êëåòêó áûëè óíè÷òîæåíû óæå äàâíî. Ïîýòîìó
÷òî â çíà÷èòåëüíîé ìåðå ñêðûâàëàñü èç âåðû è ñâåòà äëÿ îíè îòíîñèòåëüíî ñïîêîéíî
ïîä òîíêèìè ïîêðîâàìè ïëîòè. Ôåÿ âîñïðåïÿòñòâîâàíèÿ òüìå. Íè ñàì âîñïðèíèìàëè ñèòóàöèþ, â êîòîðîé
Ìîðãàíà áûëà ïðèîáðåòåíèåì, çà Ìàííôðåä è íè îäèí èç åãî îêàçàëèñü. Â ñâîё âðåìÿ, áûòü ìîæåò,
êîòîðîå Ìàííôðåä îïàñàëñÿ áîëüøå ïðèñïåøíèêîâ íå ìîãëè ïåðåñå÷ü ýòî òîñêà, ñîïóòñòâóþùàÿ âå÷íîé æèçíè,
âñåãî, ïîòîìó êàê èñòîðè÷åñêè êîëüöî ñâÿùåííîãî ñâåòà è âñòóïèòü â ñïîäâèãíåò âàìïèðîâ Ñèëüâàíèè ê
ïðåäñòàâèòåëè åãî ðîäà íå ïîëó÷àëè îò ëåæàùèé çà íèì ìèð. äåéñòâèþ, íî ñåé÷àñ îíè íå âèäåëè
Áðåòîííèè íè÷åãî êðîìå ïîðàæåíèé. ïðè÷èí âûçûâàòü ãíåâ ñâîåãî
Íî ïîëó÷èëîñü òàê, ÷òî îíà ïåðâàÿ Ìàííôðåä ñ÷èòàë ýòó ïðåãðàäó äåëîì ïîâåëèòåëÿ. Ïóñòü âëàäûêà Ìàííôðåä
ïîïàëàñü â ëîâóøêó, äîñòàâëåííàÿ â ðóê Áàëüòàçàðà Ãåëòà, ïàòðèàðõà ñêðûâàåòñÿ â çàìêå Ñòåðíèåñòå, êîðïÿ
ëàïû Ìàííôðåäà Äðè÷åé èç Àòåëü êîëëåäæåé ìàãèè. Íî âûÿâëåíèå íàä ïûëüíûìè òîìàìè è âûñîõøèìè
Ëîðåíà. Äóõ âåòâåé íèêàê íå îáúÿñíèë âèíîâíèêà ìàëî ÷òî äàâàëî. Ãåëò ñâèòêàìè; Ñèëüâàíèÿ òåìíà è äíёì, è
ñâîé ïîñòóïîê, è Ìàííôðåä ïðèíÿë íàõîäèëñÿ â Àëüòäîðôå, äàëåêî çà íî÷üþ, è òóò õâàòàåò ãðóáûõ
äàð, ïðåäïðèíÿâ ëèøü ôîðìàëüíóþ ïðåäåëàìè äîñÿãàåìîñòè Ìàííôðåäà, óäîâîëüñòâèé äëÿ áåñêîíå÷íîãî
ïîïûòêó óíè÷òîæèòü äàðèòåëÿ. ïîýòîìó ñëåäîâàëî âìåñòî íåãî óäîâëåòâîðåíèÿ ïðèõîòåé.
ïðîòèâîñòîÿòü åãî ìàãèè. Äîëãèå

42 Êîíåö âðåìёí
ГЛАВА 1
Пр о клятый с о ю з

Îñåíü 2523 - ëåòî 2524


Êîãäà íà çåìëè Ñèëüâàíèè îáðóøèëàñü
çèìà, à ãèáåëüíûå çíàìåíèÿ â íåáåñàõ
ó÷àñòèëèñü, Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí
ïîñòåïåííî ñòàë èñïûòûâàòü áåñïîêîéñòâî ïî
ïîâîäó íåçâàíîãî ãîñòÿ â åãî ãîñóäàðñòâå.
Óæå íåñêîëüêî íåäåëü, êàê øïèîíû ïîâåëèòåëÿ
Ñèëüâàíèè øёïîòîì ðàññêàçûâàëè î áîëüøîì ñðàæåíèè
íà îêðàèíå Áðåòîííèè, ñðàæåíèè, â êîòîðîì âîéñêî
íåæèòè ïîä ïðåäâîäèòåëüñòâîì Ìàëëîáîäà,
íåçàêîííîðîæäåííîãî ñûíà Ëóàíà Ëåîíêóðà, ïóñòèëî
êðîâü äâóì àðìèÿì — àðìèÿì ñâîåãî îòöà è Àòåëü
Ëîðåíà. Ìàëëîáîä ïîòåðïåë ïîðàæåíèå, è ìíîãèå
âûñòóïàâøèå íà åãî ñòîðîíå íåêðîìàíòû áåæàëè â
ãîðû, ïðîáèðàÿñü ëåñàìè Èìïåðèè ê ìðà÷íîé
Ñèëüâàíèè. Ìíîãèì íå õâàòèëî óìà ïåðåáðàòüñÿ ÷åðåç
êîñòÿíûå ñòåíû íà ãðàíèöå, íî Ìàííôðåä áûñòðåíüêî
ïðèáðàë âûæèâøèõ ê ðóêàì. Ïîìèìî ïðî÷åãî, èõ
ïðèáûòèå ïîäñêàçàëî âàìïèðó îäíó êðàéíå âàæíóþ
âåùü: Ñòåíà âåðû Ãåëòà äåéñòâîâàëà ëèøü â îäíîì
íàïðàâëåíèè. Ïðè èíûõ îáñòîÿòåëüñòâàõ Ìàííôðåä
îöåíèë áû ãåíèàëüíîñòü ïîäîáíîãî ðåøåíèÿ,
ïðåäñòàâëÿâøåãî çàìå÷àòåëüíóþ êîìáèíàöèþ
ïðèìàíêè è ëîâóøêè, è âàìïèð íàìåðåâàëñÿ
ïîõâàëèòü Ãåëòà çà åãî òâîðåíèå ïåðåä òåì, êàê
âûðâàòü åìó ãëîòêó.
Îäíàêî òîò íåäàâíî ïîÿâèâøèéñÿ íåçâàíûé ãîñòü íå
áûë ïîõîæ íà ïðî÷èõ ñêèòàþùèõñÿ íåêðîìàíòîâ,
êîòîðûå ïðîíèêëè íà çåìëè Ìàííôðåäà. Îí íå ñäåëàë
íè÷åãî, ÷òîáû ñîîáùèòü î ñâîёì ïðèáûòèè ïîâåëèòåëþ
Ñèëüâàíèè è íå ïûòàëñÿ ïðèíåñòè êëÿòâó âåðíîñòè,
êàê ïðî÷èå. Âàìïèð ïî÷óâñòâîâàë âûçîâ è
ñòðåìèòåëüíî íà íåãî îòðåàãèðîâàë. Ïîñëå ìíîãèõ
íåäåëü, ïðîâåäёííûõ â áåñïëîäíûõ ïîïûòêàõ ðàçâåÿòü
Ñòåíó âåðû, îí áûë ðàä âîçìîæíîñòè ðàçâëå÷üñÿ,
êîòîðóþ äàâàëî ïðîòèâîñòîÿíèå.
Ìàííôðåä ïîñïåøíî îòïðàâèëñÿ íà þã íà ñêàêóíå èç
êîñòåé è ÷ёðíîé ìàãèè. Îí íå ñäåëàë ïîïûòêè ñêðûòü
ñâîё ïðèáëèæåíèå. Òåïåðü íå âðåìÿ äëÿ õèòðîñòè,
êîòîðóþ ñëèøêîì óæ ëåãêî ìîæíî ïðèíÿòü çà
îñòîðîæíîñòü èëè èíîå ïðîÿâëåíèå íåðåøèòåëüíîñòè.
Âëàäûêà Ñèëüâàíèè ïóñòèë ïî ñëåäó íàðóøèòåëÿ
âîëêîâ è ëåòó÷èõ ìûøåé, íî âñÿêèé ðàç, êîãäà åãî
ïîäðó÷íûå ïðèáëèæàëèñü ê ñâîåé äîáû÷å íà
ðàññòîÿíèå âçãëÿäà, êîíòðîëü âàìïèðà íàä ñóùåñòâàìè
ïîëíîñòüþ ðàçâåèâàëñÿ. Òåïåðü Ìàííôðåä íàõîäèëñÿ
äîñòàòî÷íî áëèçêî, ÷òîáû îùóùàòü âíóøèòåëüíóþ ñèëó
âîëè íàðóøèòåëÿ, íå óñòóïàþùóþ åãî ñîáñòâåííîé.
Äåñÿòèëåòèÿ ìèíóëè ñ òåõ ïîð, êàê îí âñòðå÷àë òàêîãî
äîñòîéíîãî ñîïåðíèêà.
Äíёì ïîçæå Ìàííôðåä è åãî ïðîòèâíèê
ïîâñòðå÷àëèñü íà âàëüñáîðãñêîì ìîñòó. Îáà ïðèøëè áåç
ñîïðîâîæäåíèÿ. Êàæäûé ïîëàãàë, ÷òî ïîÿâëåíèå âî
ãëàâå àðìèè áóäåò âîñïðèíÿòî, êàê ïðîÿâëåíèå
ñëàáîñòè, è çíàë, ÷òî â íåãëóáîêèõ ìîãèëàõ Ñèëüâàíèè
íàéäёòñÿ äîñòàòî÷íî áîéöîâ, åñëè ïîòðåáóåòñÿ èõ
ïîäíÿòü. Íåçâàíûé ãîñòü îæèäàë íà ñåðåäèíå ìîñòà,
åãî êàïþøîí êîëûõàëñÿ íà ñëàáîì âåòðó. Ñèäÿ âûñîêî
â ñåäëå, âëàäûêà Ñèëüâàíèè ïîòðåáîâàë îò íàðóøèòåëÿ
ïàñòü íèö. Òîò íå äâèíóëñÿ ñ ìåñòà, íî åãî ñóõîé ñìåõ
ýõîì ðàçíёññÿ íàä çëîâîííîé ðåêîé. Îí çàÿâèë, ÷òî
ÿâèëñÿ ñþäà íå êîëåíè ïðåêëîíÿòü, íî çà ðåëèêâèÿìè,
ïðèíàäëåæàùèìè åìó ïî ïðàâó: êîðîíîé, îòðóáëåííîé
ðóêîé è ñåìüþ êíèãàìè,
íàïèñàííûìè êðîâüþ íà êîæå.
Ìàííôðåäó áûëè õîðîøî çíàêîìû
áûë âûíóæäåí îæåñòî÷ёííî îòðàæàòü
çàêëèíàíèÿ ñàìîãî Ìàííôðåäà.
Ðàçëàãàþùèåñÿ âîèíû, ÷òî
Ì àííôðåä ðàâíîäóøíî
âíèìàë òîìó, ÷òî Àðêõàí
ãîâîðèë îá óæàñíîé äîëå è
ýòè ïðåäìåòû — âåäü îí ñðàæàëèñü â ãðÿçè, áûëè ðàâíû ïî âîçâðàùåíèè ñâîåãî çëîâåùåãî
âîñïîëüçîâàëñÿ èõ ìîùüþ, ÷òîáû ÷èñëåííîñòè, íî Ìàííôðåä ïðèçâàë õîçÿèíà. Âàìïèð âñё åùё
îïóñòèòü íà Ñèëüâàíèþ âå÷íóþ òüìó, ÷ёðíûõ âîëêîâ èç îòäàëёííîãî ëåñà è âñïîìèíàë êðàòêîå ïðîÿâëåíèå
è îí ïîòðåáîâàë îòâåòà, ñ êàêîé ñòàòè ëåòó÷èõ ìûøåé ñ çàòÿíóòîãî ñâîåãî ñòðàõà, êîãäà êîëîííà
äîëæåí èõ óñòóïèòü? ñóìåðêàìè íåáà, è òå ðâàëè òåëà ñîëíå÷íîãî ñâåòà óäàðèëà â
ìàðèîíåòîê Àðêõàíà êëûêàìè è ìîñò, è áûë íàìåðåí áîëåå íå
«Íàãàø äîëæåí âîñêðåñíóòü», — êîãòÿìè. Àðêõàí íàïðàâèë áîëüøå òåðÿòü ëèöà. Îí ëèøü õîòåë,
ðå÷èòàòèâîì ïðîèçíёñ íåçíàêîìåö. ìàãèè â ñâîèõ ñëàáåþùèõ ÷òîáû íåçâàíûé ãîñòü ïîñêîðåå
Îí ïðîäîëæèë, íàïîìíèâ âàìïèðó, ïîäðó÷íèêîâ, íî åãî ñîáñòâåííàÿ ïåðåõîäèë ê ñóòè.
÷òî Ïîâåëèòåëü íåæèòè íå ñòàíåò çàùèòà íà÷àëà ïîääàâàòüñÿ. Çàìåòèâ, Êàê æå îí íåíàâèäåë
ìåëî÷èòüñÿ ñ òåìè, êòî âåðíî è ÷òî ïðîòèâíèê òåðïèò íåóäà÷ó, èññóøёííîå ñóùåñòâî, ñòîÿùåå
ïðåäàííî åìó ñëóæèò. Ïîäëå íåãî Ìàííôðåä èçäàë ìîãó÷èé âîïëü ïåðåä íèì. Èñòîðèÿ Àðêõàíà
íàéäёòñÿ ìåñòî, åñëè âàìïèð ïîáåäû è íà÷àë íàïåâàòü ãîðòàííûå ñîñòîÿëà èç ïîðàæåíèé è
äîñòàòî÷íî îòâàæåí, ÷òîáû åãî ñëîãè î÷åðåäíîãî çàêëèíàíèÿ. ðàáñêîãî ñëóæåíèÿ. À òåïåðü îí
çàíÿòü. çàÿâèëñÿ â Ñèëüâàíèþ, òðåáóÿ ê
Íåîæèäàííî ñ ðàñïîëîæåííûõ â ñåáå îòíîøåíèÿ êàê ê
 ýòîò ìîìåíò Ìàííôðåä ïîíÿë, ñ âûøèíå îáëàêîâ â ìîñò ìåæäó çàâîåâàòåëþ è äàæå êàê ê
êåì âñòðåòèëñÿ, èáî íèêòî, êðîìå âàìïèðîì è ëè÷åì óäàðèëà êîëîííà ðàâíîìó? Ýòî íåìûñëèìî.
Àðêõàíà ×ёðíîãî, ïåðâîãî èç Äåâÿòè ñîëíå÷íîãî ñâåòà. È Ìàííôðåä òóò æå ×ðåçâû÷àéíî ñàìîíàäåÿííî.
òёìíûõ âëàñòèòåëåé, íå îòâàæèëñÿ îáíàðóæèë, ÷òî ïîáåäà íå ïðèíåñёò — Òû ñòîëü æå ÿñíî âèäèøü
áû ïðèíÿòü íà ñåáÿ ïîäîáíóþ åìó íè÷åãî, êðîìå áåäñòâèé.  ñâîёì çíàìåíèÿ, êàê è ÿ, — áóáíèë
ìèññèþ. Òåïåðü Ìàííôðåä ñòðåìëåíèè óíè÷òîæèòü ïðîòèâíèêà ãîëîñ ëè÷à. — Ðàñòóùàÿ ñèëà
ïîäîçðåâàë, ÷òî áóäóùèé ïóòü âàìïèð áåññîçíàòåëüíî Õàîñà ñòèðàåò ðàçëè÷èÿ ìåæäó
îïðåäåëèëñÿ, è ýòî åãî ñîâñåì íå âîñïîëüçîâàëñÿ òîé ñàìîé ìàãèåé, æèâûìè è ìёðòâûìè. Íàãàø
ðàäîâàëî. Îí ñòðåìèëñÿ ÷òî ïîääåðæèâàëà çàêëÿòèå íàä äîëæåí âîñêðåñíóòü, èëè íàøè
ðàñïðîñòðàíèòü òüìó èç Ñèëüâàíèè Ñèëüâàíèåé. Åñëè îí ïðîäîëæèò â öàðñòâà áåçìîëâèÿ ïàäóò. È òâîё
íà êàæäûé óãîëîê ìèðà, íî ÷òî òîì æå äóõå, ðàáîòà äåñÿòèëåòèé îêàæåòñÿ ïåðâûì.
òîëêó â ñёì ðèñêîâàííîì ïîéäёò íàñìàðêó, íî åñëè îí ýòîãî íå Ìàííôðåä çàìåòèë
ïðåäïðèÿòèè, åñëè äðóãîé ïðàâèò ñäåëàåò, òî õâàòèò ëè åìó ñèë, ÷òîáû íåçàâóàëèðîâàííóþ óãðîçó, íî
ýòèì ðàåì, êàê ñâîåé âîò÷èíîé? îäîëåòü Àðêõàíà? íå äâèíóëñÿ ñ ìåñòà. Îí íå
Ýòîãî íåëüçÿ äîïóñòèòü. Ñ êðèêîì ñîáèðàëñÿ ñëóæèòü Íàãàøó. Îí
âàìïèð óäàðèë â ëè÷à ðàçðÿäîì Ìàííôðåä ïîçâîëèë ýíåðãèÿì ñòðîèë êîçíè, ÷òîáû ñòàòü
êîíöåíòðèðîâàííîé òåíè. Îäíàêî, ñâîåãî ñìåðòîíîñíîãî çàêëèíàíèÿ íàñëåäíèêîì ñâîåé äèíàñòèè, à
êîãäà òüìà ðàññåÿëàñü, Àðêõàí ðàññåÿòüñÿ, è îäíèì âçìàõîì ðóêè ñîâñåì íå äëÿ òîãî, ÷òîáû
ïî–ïðåæíåìó ñòîÿë, à åãî îñâîáîäèë ïîäíÿòûå âîéñêà. È ïîêà ïðåêëîíèòü êîëåíè ïåðåä äàâíî
çàìîãèëüíûé ñìåõ ñíîâà ýõîì òёìíûå íåáåñà ñìûêàëèñü, ïåðåðåçàÿ óñîõøèì íåêðîìàíòîì,
ðàçíîñèëñÿ âäîëü ðåêè. ëó÷è ñîëíå÷íîãî ñâåòà, ïîâåëèòåëü êîòîðîìó ëåãåíäû ïðèïèñûâàþò
Ñèëüâàíèè çàêëþ÷èë ñ Àðêõàíîì êóäà áîëüøå ñèëû, ÷åì
×ёðíûì ïåðåìèðèå. Åñëè óæ ïîáåäà êîãäà–ëèáî îáëàäàëî åãî òåëî. È
ñåãîäíÿ îáåðíёòñÿ êàòàñòðîôîé åñëè âûáîð ëåæèò ìåæäó
çàâòðà, à òàê ïîëàãàë âàìïèð, òî îêîí÷àòåëüíûì óíè÷òîæåíèåì
ëîæíîå ïîðàæåíèå, âîçìîæíî, îò ðóê Òёìíûõ áîãîâ è âå÷íûì
ñìîæåò îáåùàòü áîëåå ïðèáûëüíîå ñëóæåíèåì Íàãàøó, òî îí,
áóäóùåå. Íàãàø áûë ñóùåñòâîì ñêðåïÿ ñåðäöå, âûáåðåò ïåðâîå.
Òàê âàëüñáîðãñêèé ìîñò ñòàë âåëèêîé ñèëû, íî Ìàííôðåä ïðîâёë À ïîêà…
ìåñòîì âåëè÷àéøåé äóýëè ÷àðîäååâ. ñòîëåòèÿ, èçó÷àÿ, êàê ïîä÷èíÿòü À ïîêà â ïðåäëîæåíèè ëè÷à
×àñàìè âàìïèð è ëè÷ ìåòàëè äðóã â ñèëó ñâîåé âîëå: òóò íå áóäåò êðîåòñÿ óäà÷íàÿ âîçìîæíîñòü.
äðóãà çàêëèíàíèÿ è ðàçíèöû. Ìàííôðåä çíàë ðèòóàë, êîòîðûì
êîíòðçàêëèíàíèÿ, ñòàðàÿñü íàéòè ñîáèðàëñÿ âîñïîëüçîâàòüñÿ
áðåøè â îáîðîíå ïðîòèâíèêà. Àðêõàí ÿñíî âèäåë, ÷òî íà óìå ó Àðêõàí, è òàêæå çíàë ñïîñîáû,
Ïîêðûâàþùèé ïîéìó ðåêè ÷ёðíûé Ìàííôðåäà, íî âñё–òàêè ñîãëàñèëñÿ ñ ïîìîùüþ êîòîðûõ òîò ìîã
ãðóíò âçìåòíóëñÿ ââåðõ, êîãäà íà ïåðåìèðèå. Ïóñòü ïîâåëèòåëü áûòü èçìåíёí â èíûõ öåëÿõ.
íåóïîêîåííûå ìåðòâåöû ïîäíèìàëèñü Ñèëüâàíèè ñ÷èòàåò ñåáÿ õîçÿèíîì «Äà, — ïîäóìàë îí, — òàêîé
âîëåé íå îäíîãî, òàê äðóãîãî ïîëîæåíèÿ, íî ëè÷ çíàåò èñòèíó. øàíñ äîñòîèí ðèñêà».
ãîñïîäèíà. Íàõîäèñü îíè íà Âàìïèð, êàê è âñå åãî ñîðîäè÷è, — Ëàäíî æå, — íàêîíåö
íåéòðàëüíîé òåððèòîðèè, òî âñåãî ëèøü ïîáî÷íûé îòïðûñê ïðîèçíёñ Ìàííôðåä. — Ìû
ðàçäåëèëèñü áû ïîðîâíó, íî òóò áûëà äðåâíåé è ñëàâíîé äèíàñòèè; îí äîãîâîðèëèñü, ïî êðàéíåé ìåðå,
Ñèëüâàíèÿ, õîçÿèíîì â êîòîðîé, êàê íè÷åãî íå âåäàåò î òîì, ÷òî åñòü íà íàñòîÿùèé ìîìåíò. Ïîøëè,
êàçàëîñü, áûë Ìàííôðåä. Õîòü èñòèííàÿ ñèëà. äåòàëè îáñóäèì ïîçæå.
Àðêõàí è îáðóøèâàëñÿ íà çàùèòó Íî äîâîëüíî ñêîðî îí óçíàåò.
âàìïèðà, íî íå ñìîã åё ïðîáèòü, è

Ãëàâà 1 47
Í åóæåëè âàìïèð íå
ïîíèìàåò, íàñêîëüêî
ïðîçðà÷íû åãî ìûñëè? Àðêõàí
Êîãäà ñîþçíèêè ïîíåâîëå äîáðàëèñü
äî ãíåòóùèõ áàøåí çàìêà
Ñòåðíèåñòå, ìíîãèå èç áëèçêîãî êðóãà
Äåâÿòü óçíèêîâ â öåïÿõ íàõîäèëèñü
îêîëî ñòåí, êàæäûé áûë ïðèêîâàí ê
îãðîìíûì ïþïèòðàì èç òёìíîãî
ðàçìûøëÿë íàä î÷åâèäíîé Ìàííôðåäà áûëè âåñüìà óäèâëåíû, æåëåçà. Íà ñåìè ïþïèòðàõ
ñàìîíàäåÿííîñòüþ Ìàííôðåäà, íàñêîëüêî óñëóæëèâ èõ õîçÿèí â âîçëåæàëè ñîêðîâèùà, â ïîèñêàõ
ïîêà øёë çà íèì ñ ìîñòà. îòíîøåíèè íåçâàíîãî ãîñòÿ, íî êîòîðûõ Àðêõàí ïðîäåëàë ñòîëü
Äðåâíèå åãî êàìíè åùё íåñëè íà ñîîáðàçèòåëüíûå âñêîðå îáíàðóæèëè äîëãèé ïóòü — óòåðÿííûå êíèãè
ñåáå ñëåäû èõ äóýëè, èñòèííûå òîìó ïðè÷èíû. Ìàííôðåä Íàãàøà. Ìíîãî âðåìåíè óòåêëî ñ òîé
ñîñòÿçàíèÿ, êîòîðîå Àðêõàí îáõîäèëñÿ ñ Àðêõàíîì ñî âñåé ïîðû, êîãäà ýòè ãóáèòåëüíûå òîìà
òùàòåëüíî îöåíèë, ÷òîáû ó÷òèâîñòüþ, ïîòîìó ÷òî ïðåêðàñíî áûëè ñîáðàíû âîåäèíî, à ñûðîé
âûÿñíèòü èñòèííûå ïðåäåëû ñèë îñîçíàâàë, ñêîëü èñ÷åçàþùå òîíêà âîçäóõ ïîìåùåíèÿ äðîæàë îò èõ åäâà
ïðîòèâíèêà. Ëè÷ íå çíàë ñåáå ãðàíü ìåæäó ñîþçíèêîì è âðàãîì, ñäåðæèâàåìîé ìîùè. Çóá÷àòàÿ
ðàâíûõ, êîãäà äåëî äîõîäèëî äî êîòîðàÿ ìîæåò áûòü íàðóøåíà êîðîíà ðàñïîëàãàëàñü â ñàìîì öåíòðå
âëàäåíèÿ òёìíûìè èñêóññòâàìè, ïîñëåäñòâèÿìè ñàìîãî ïîìåùåíèÿ, åё äðàãîöåííûå êàìíè
íî â òî æå âðåìÿ íàõîäèë íåçíà÷èòåëüíîãî ïðîèñøåñòâèÿ. ×åì çëîâåùå ñâåòèëèñü, õîòÿ òóò áûëî
ñïîñîáíîñòè Ìàííôðåäà âåñüìà áîëüøå Ìàííôðåä ðàçäóìûâàë íàä ÿâíî ìàëî ñâåòà, êîòîðûé îíè ìîãëè
âïå÷àòëÿþùèìè. Âàìïèð ñòàíåò èäååé âîñêðåøåíèÿ Íàãàøà è áû îòðàæàòü. Òî áûëà ïå÷àëüíî
îïàñíûì âðàãîì, è êóäà áîëåå ïîä÷èíåíèåì âåëè÷àéøåãî èçâåñòíàÿ Êîðîíà âîëøåáñòâà, â
îïàñíûì ñîþçíèêîì. íåêðîìàíòà ñâîåé âîëå, òåì áîëüøå èòîãå äîáûòàÿ èç õðàíèëèù
Àðêõàí íå áûë ãëóïöîì. Îí îí æàæäàë áåñïðåäåëüíîé âëàñòè, Àëüòäîðôà, è îæèäàâøàÿ ëèøü
ïîíèìàë, ÷òî Ìàííôðåä íèêîãäà êîòîðóþ ñìîæåò îáåñïå÷èòü çàêîííîãî õîçÿèíà, ÷òîáû ïðåäúÿâèòü
íå áóäåò åìó äîâåðÿòü, íî òî ïîäîáíûé èñõîä. À ïîêà Àðêõàí íà íåё ïðàâà.
áûëî ìåíüøåå èç çîë. Íå ðàäè ÿâëÿåòñÿ íåîáõîäèìûì çëîì, è ó
ïîòðåáíîñòè â ñîþçíèêå îí ïîâåëèòåëÿ Ñèëüâàíèè íå áûëî Ïî ïîëó îò êîðîíû ðàçáåãàëàñü
îêàçàëñÿ â Ñèëüâàíèè, íî åìó æåëàíèÿ ðèñêîâàòü åãî ñåðèÿ ãëóáîêèõ æåëîáîâ. Îíè áûëè
íåîáõîäèìî ïîñëóøíîå îðóäèå. ñîòðóäíè÷åñòâîì. áîãàòî óêðàøåíû çîëîòîì, ÷òî áûëî
Ðàçíûå ñîîáðàæåíèÿ ïðèõîäèëè ïðàêòè÷åñêè íåçàìåòíî èç–çà
íà óì, è îí áûë íå â ñîñòîÿíèè Òàê èëè èíà÷å, íå ñòîèò âûïóñêàòü òåêóùåé è ïóëüñèðóþùåé ïî íèì
â îäèíî÷êó ñîâåðøèòü òî, ÷òî ëè÷à èç âèäó. Áóäó÷è íàäìåííûì è êðîâè.  ýòèõ ïóðïóðíûõ ëèíèÿõ íå
áûëî íåîáõîäèìî. Ãîëîñ Íàãàøà óìåÿ ëîâêî ìàíèïóëèðîâàòü áûëî íè î÷åâèäíîé
ñòîëåòèÿìè øåïòàë â ìûñëÿõ îêðóæåíèåì, Ìàííôðåä ïîíèìàë, ÷òî ïîñëåäîâàòåëüíîñòè, íè êðàñèâîé
ëè÷à, íî íèêîãäà îí íå ãîâîðèë Àðêõàí êóäà áîëåå äðåâíåå è ñèììåòðèè, íè õóäîæåñòâåííîãî
ñ òàêîé íàçîéëèâîñòüþ, êàê êîâàðíîå ñóùåñòâî, ÷åì îí ñàì. çàìûñëà. È ëèøü ñ ðàññòîÿíèÿ
ñåé÷àñ. Õàîñ ïîäíèìàëñÿ, è Ìóäðîñòü ïîäñêàçûâàëà, ÷òî íàáëþäàòåëü ìîã óâèäåòü èñòèííóþ
âðåìåíè îñòàâàëîñü âñё ìåíüøå. ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè äîëæåí ôîðìó, â êîòîðóþ îíè ñêëàäûâàëèñü.
«Ïóñòü Ìàííôðåä äóìàåò, ÷òî îñòåðåãàòüñÿ ïðåäàòåëüñòâà. È â òå Òî áûë ìàêåò êàðòû ãðàíèö
îí ãëàâíûé, — ðåøèë ëè÷. — íåïðîäîëæèòåëüíûå ìîìåíòû, êîãäà Ñèëüâàíèè. Ýòî è ÿâëÿëîñü îñíîâîé,
Âàìïèðû âñåãäà ïðåèñïîëíåíû Ìàííôðåä íå íàõîäèëñÿ âîçëå ñâîåãî íà êîòîðîé áàçèðîâàëîñü åðåòè÷åñêîå
ãîðäûíè è ñâîåíðàâíû, ó íèõ ãîñòÿ, ïîáëèçîñòè ïîñòîÿííî çàêëèíàíèå Ìàííôðåäà, è åãî
îòñóòñòâóåò ïîíÿòèå êðóòèëèñü ëåòó÷èå ìûøè èëè èñòî÷íèêè ïîäïèòûâàëèñü òîíêèìè
ïðåäàííîñòè, è ñóùåñòâóþò îíè ïîêîðíûå ïðèçðàêè, ÷åðåç êîòîðûõ ñòðóéêàìè ñâÿùåííîé êðîâè
ëèøü ðàäè ñâîèõ ïåðåìåí÷èâûõ âàìïèð ìîã ïðèñòàëüíî çà íèì ïëåííèêîâ.
óäîâîëüñòâèé. Ýòîò æå — ñëåäèòü. Àðêõàí íå ïðåäïðèíèìàë
íàèõóäøèé èç îñîáåííî ïîïûòîê îñëåïèòü ýòèõ øïèîíîâ, îí Ýòè ïëåííèêè áûëè èçáèòûìè è
íåïîñëóøíîé äèíàñòèè, åãî òîæå ñëèøêîì íóæäàëñÿ â îáîðâàííûìè, èõ òåëà íåñëè íà ñåáå
æåëàíèÿ ÷àñòî óäîâëåòâîðÿþòñÿ ñîòðóäíè÷åñòâå ñâîåãî ñîþçíèêà è íà ñëåäû æåñòîêîãî îáðàùåíèÿ
ñ ëèõâîé, íî åìó âñё ìàëî». âðåìÿ ïðåäîñòàâèë âàìïèðó ñïîêîéíî òþðåìùèêîâ. Íåêîòîðûå áûëè
Îñîçíàåò ýòî âàìïèð èëè íåò, íî èãðàòü â åãî èãðû. èñêàëå÷åíû ðàíàìè, ïîëó÷åííûìè â
ñ ýòîãî ìîìåíòà îí ñòàíåò áîþ èëè ïðè÷èíёííûìè ïûòêàìè.
ìàðèîíåòêîé Àðêõàíà, è äëÿ È Àðêõàí íè ðàçó íè Âñå áàëàíñèðîâàëè íà êðàþ ãèáåëè, â
Ìàííôðåäà ÿâíî áóäåò ñëàáûì ïðîäåìîíñòðèðîâàë íàìåðåíèå, íè ìèðå æèâûõ èõ óäåðæèâàëî ëèøü
óòåøåíèåì òîò ôàêò, ÷òî ïðåäïðèíÿë ïîïûòêó èçúÿòü ÷àðîäåéñêîå èñêóññòâî èõ ïëåíèòåëÿ,
íèòî÷êè åãî ðàñòóò èç ðåëèêâèè èç ïîäçåìåëèé Ñòåðíèåñòå. íî íèêàê íå èõ æåëàíèå âûæèòü. Â
ñîáñòâåííûõ ÷ðåçìåðíûõ Ïðåäìåòû ïîòðåáóþòñÿ äëÿ ñîçíàíèè íàõîäèëèñü ëèøü äâîå.
àìáèöèé. âîññòàíîâëåíèÿ Íàãàøà, êàê Îäèí áûë ñòàðèêîì, îôèöèàëüíîå
«Íàãàø âîñêðåñíåò, — óòâåðæäàë ëè÷, è â òîæå âðåìÿ îí íå îáëà÷åíèå êîòîðîãî ïîêðûâàëà
ïîêëÿëñÿ Àðêõàí, — à ìîã ïîìûøëÿòü î ëó÷øåì èõ ñîáñòâåííàÿ çàñîõøàÿ êðîâü, à ëûñàÿ
Ìàííôðåä, äîáðîâîëüíî èëè íåò, èñïîëüçîâàíèè, ÷åì äëÿ îáåñïå÷åíèÿ ãîëîâà áûëà îáåçîáðàæåíà áàãðîâîé
ñûãðàåò â ýòîì ñâîþ ðîëü». íåäîñÿãàåìîñòè Ñèëüâàíèè îò ðàíîé, èç êîòîðîé íà ëèöî ñòåêàëè
íàçîéëèâûõ ñìåðòíûõ. Îäíàêî êðîâàâûå ñëёçû. Åãî ãëàçà áûëè
Àðêõàí ïîïðîñèë ïîêàçàòü ðåëèêâèè, çàòóìàíåíû áîëüþ, íî ïî–ïðåæíåìó
è, ïîñëå íåêîòîðûõ ðàçäóìèé, äåðçêî ãëÿäåëè íà ÷óäîâèù, ÷òî
Ìàííôðåä îòâёë åãî â ñûðûå ãëóáèíû óäåðæèâàëè åãî â ïëåíó. Äðóãèì
çàìêà. áîäðñòâóþùèì ïëåííèêîì áûëà
ýëüôèéêà, åё íåêîãäà ñèÿþùèå áåëûå

48 Ãëàâà 1
âîëîñû ïîòóñêíåëè îò êðîâè è áîãîâ âèòàëè â âîçäóõå, ñèÿÿ
íå÷èñòîò, ñåðåáðÿíàÿ äèàäåìà êðèâî ñâÿùåííûì ñâåòîì. Íà îáî÷èíå
ñèäåëà íà çàïëåòёííûõ êîñàõ. Åё òðàêòà â ðèòóàëüíîì êðóãå ñòîÿë
ãëàçà áûëè çàêðûòû, à ãóáû Àðêõàí, à ó åãî íîã ëåæàëà ðàñïÿòàÿ
áåñïðåñòàííî øåâåëèëèñü, íàìåêàÿ íà êîëûøêàõ æåðòâà — Ëþïèî
íà ðàáîòó ìûñëè ñðåäè áåçóìèÿ. Áëåéç, ðûöàðü Ñèÿþùåãî ñîëíöà.
Ïóñòü è íå ñàìàÿ ìîãóùåñòâåííàÿ èç
Âàðãàéñòû, êîòîðûå áûëè äåâÿòè, êðîâü åãî îáëàäàëà
ñìîòðèòåëÿìè ïîäçåìåëèé, äîñòàòî÷íîé ñèëîé. Âûòîïëåííûå èç
ðàñïîçíàëè â Àðêõàíå ÷óæàêà, ÷åëîâå÷åñêîé ïëîòè ÷ёðíûå ñâå÷è,
ñòîèëî ëèøü åãî çàïàõó, íå òðåïåòàëè íà ïîäíÿâøåìñÿ âîêðóã
ñîäåðæàùåìó êðîâè, êîñíóòüñÿ èõ Àðêõàíà âåòðó, ïîêà ëè÷ íàïåâàë
íîçäðåé. Ïî êîìàíäå Ìàííôðåäà ñëîâà, êîòîðûå íå ïðîèçíîñèëèñü ñî
ñóùåñòâà îòñòóïèëè â òåíü, íî âðåìёí Àëêàäèçààðà. Ïî ìåðå òîãî,
øèïåëè è ðû÷àëè, ïîêà ëè÷ ñâîèìè êàê åãî ïåíèå íàáèðàëî ñèëó, íàä
âûñîõøèìè ïàëüöàìè ïî÷òèòåëüíî ãîëîâîé ðàçäàâàëñÿ ãðîì è ÷ёðíûå
ïðîâîäèë ïî êàæäîé èç ðåëèêâèé. ìîëíèè âñïàðûâàëè íåáåñà. Êëî÷üÿ
Àðêõàí íå îáðàùàë íà íèõ ÷ёðíîãî òóìàíà ÿðîñòíî êðóæèëèñü
âíèìàíèÿ. Íà ïðîòÿæåíèè ñâîåãî âîêðóã ðàçâåäёííûõ â ñòîðîíû ðóê
ñòðàíñòâèÿ îí äåðæàë ïðè ñåáå äâå Àðêõàíà, âäàëè çàâûâàëè âîëêè, à
îñòàâøèåñÿ êíèãè Íàãàøà, êîòîðûå ãîðüêèé âîçäóõ óïëîòíÿëñÿ îò
òåïåðü ïîìåñòèë íà ïóñòûå ïþïèòðû. ïðèâëå÷ёííîé ýíåðãèè.
Ïîêà Àðêõàí ïðîõîäèë ïî çàëèòîìó
êðîâüþ ïîëó, åãî ïóñòûå ãëàçíèöû Ñ ïîáåäíûì êðèêîì Àðêõàí
ñêîëüçèëè ïî òåì äåâÿòè, ÷üÿ ñâÿòàÿ âûõâàòèë èç ñâîåãî îäåÿíèÿ êîñòÿíîé
êðîâü ïîääåðæèâàëà ðèòóàë, íåìíîãî êèíæàë è ïåðåðåçàë âåíû íà áёäðàõ è
çàäåðæàâøèñü, âîçìîæíî, íà çàïÿñòüÿõ Ëþïèî. Êîãäà ïîñëåäíèå
òî÷ёíûõ ÷åðòàõ ýëüôèéñêîãî Âå÷íîãî êàïëè êðîâè ðûöàðÿ âûïëåñíóëèñü
äèòÿ. «Áîëüøàÿ ÷àñòü íåîáõîäèìîãî íà çåìëþ, ëè÷ ñæàë ïàëüöû ñâîèõ
óæå ñîáðàíà, — ïîäûòîæèë îí, — ïóñòûõ ðóê â êóëàêè, è ñâå÷è
îñòàëüíîå æå ìîæíî çàïîëó÷èòü áåç îáðóøèëèñü íàçåìü, âîñïëàìåíèâ
îñîáîãî òðóäà. Òðåáóåòñÿ åùё òðè êðîâü. Âñё âíóòðè êðóãà, çà
ðåëèêâèè, êîòîðûå îòíîñÿòñÿ ê èñêëþ÷åíèåì Àðêõàíà, îõâàòèëî
íàñëåäèþ Ïîâåëèòåëÿ íåæèòè. Âñå ïëàìÿ, è êàê òîëüêî ÿðîñòü îãíÿ
íàõîäÿòñÿ â ïåðåäåëàõ äîñÿãàåìîñòè âûäîõëàñü, ëè÷ ïîäîçâàë çíàìåíîñöà
îò Ñèëüâàíèè, âñå ñîçðåëè äëÿ Äðàêåíõîôà. Àðêõàí ïîìàçàë ðîäîâîå
èçúÿòèÿ». çíàìÿ ôîí Êàðøòàéíîâ ïðàõîì,
ëåæàùèì ó åãî íîã, è ïîâåëåë
Áîëüøîé ïðîáëåìîé îñòàâàëñÿ çíàìåíîñöó ïðèáëèçèòüñÿ ê Ñòåíå
ñâÿòîé áàðüåð âîêðóã Ñèëüâàíèè — âåðû. Êàê òîëüêî çíàìÿ Äðàêåíõîôà
ïîêà òîò äåéñòâóåò, ëþáàÿ ïðèáëèçèëîñü ê ïðåãðàäå,
ýêñïåäèöèÿ çà ïðåäåëû òёìíîé áëèæàéøèå èç ñèÿþùèõ ñèìâîëîâ
ñòðàíû íåâîçìîæíà. Îäíàêî íà ñåé ïîòóñêíåëè è ïîòåìíåëè.
ñëó÷àé ó Àðêõàíà áûëî ðåøåíèå,
õîòü è äîâîëüíî äîðîãîå. Ïóòü íàðóæó áûë îòêðûò, è îõîòà
«Ñóùåñòâóåò, — çàÿâèë îí, — äàâíî íà÷àëàñü.
ïîçàáûòûé ðèòóàë, ñïîñîáíûé
ïðîäåëàòü íåáîëüøóþ áðåøü â Ñòåíå Ïåðåéäÿ ãðàíèöó Ñèëüâàíèè,
âåðû, íî äëÿ íåãî òðåáóåòñÿ ñâÿòàÿ Ìàííôðåä è Àðêõàí ðåøèëè
êðîâü». Îäíîãî èç ïëåííèêîâ ðàçäåëèòü ñèëû, ïî êðàéíåé ìåðå,
Ìàííôðåäà ñëåäîâàëî ïðèíåñòè â âðåìåííî. Âñåãî ëèøü âîïðîñ
æåðòâó. Âëàäûêå Ñèëüâàíèè ñèÿ âðåìåíè, êîãäà èõ íàïðÿæёííûå
íîâîñòü íå ïîíðàâèëàñü, íî îí óñèëèÿ ïðèâëåêóò âíèìàíèå
ïîíèìàë íåîáõîäèìîñòü ëþáîïûòíûõ ãëàç, è ÷åì áûñòðåå îíè
æåðòâîïðèíîøåíèÿ — ïîòåíöèàëüíàÿ ñìîãóò çàïîëó÷èòü îñòàëüíûå
âûãîäà ïåðåâåøèâàëà âñå ðèñêè. ðåëèêâèè, òåì âûøå øàíñû íà
îêîí÷àòåëüíûé óñïåõ.
Ê òîìó ìîìåíòó, êàê ïðèãîòîâëåíèÿ
Àðêõàíà áûëè îêîí÷åíû, Ìàííôðåä Áûëî äîãîâîðåíî, ÷òî Àðêõàí
ñîáðàë íà çàïàäíîé ãðàíèöå íàïðàâèòñÿ äàëåêî íà çàïàä — â
Ñèëüâàíèè àðìèþ, íàä ìîë÷àëèâûìè Áðåòîííèþ. Òàì, â ñâÿùåííûõ
ðÿäàìè êîòîðîé ðåÿëî çíàìÿ ñîêðîâèùíèöàõ àááàòñòâà Ëà
Äðàêåíõîôà. Âïåðåäè ðàñïîëàãàëàñü Ìýçîíòàëü õðàíèòñÿ Àëàêàíàø,
Ñòåíà âåðû Ãåëòà — ñèìâîëû Ìîððà, ëåãåíäàðíûé ïîñîõ âëàñòè Íàãàøà.
Ñèãìàðà, Óëüðèêà è ìíîãèõ ïðî÷èõ
Àðêõàí íå âèäåë îñîáûõ ïðîêëÿòèÿ Ñìåðòåëüíîãî êëèíêà
ñëîæíîñòåé â ýòîì íàïàäåíèè. Ïðè êàæäàÿ ïîñëåäóþùàÿ åãî
åãî ïîääåðæêå âîññòàíèå Ìàëëîáîäà ðåèíêàðíàöèÿ áûëà ñëàáåå
óâåí÷àëîñü ëèøü ÷àñòè÷íûì ïðåäûäóùåé. È ýòà ñèòóàöèÿ ñòàëà
óñïåõîì, îäíàêî ïðèâåëî íåêîãäà íàñòîëüêî óãðîæàþùåé, ÷òî â
ìîãó÷åå êîðîëåâñòâî â òàêîé óïàäîê, ïîñëåäíèé ðàç, êîãäà Íàãàø
÷òî îíî âðÿä ëè ìîãëî îêàçàòü åìó ïîÿâèëñÿ â ìèðå ñìåðòíûõ — â òàê
ñîïðîòèâëåíèå âî âòîðîé ðàç, íàçûâàåìóþ Íî÷ü íåóïîêîåííûõ
îñîáåííî íà þãå, êóäà òåïåðü è âåëà ìåðòâåöîâ — äóõ åãî ðàçâåÿëñÿ åùё
ëè÷à åãî ìèññèÿ. Àðêõàí ñîáèðàëñÿ äî ðàññâåòà ñëåäóþùåãî äíÿ.
îòïðàâèòüñÿ â ïóòü â îäèíî÷åñòâå, Ïàãóáíûå çàêëèíàíèÿ Ñìåðòåëüíîãî
îäíàêî Ìàííôðåä íàñòîÿë íà ýñêîðòå êëèíêà äîëæíû áûòü íàâñåãäà
„òåëîõðàíèòåëåé“ èç õðàìîâíèêîâ óñòðàíåíû, ÷òîáû Íàãàø ñíîâà ñìîã
Äðàêåíõîôà, ÷òîáû áûòü óâåðåííûì, âîñêðåñíóòü.
÷òî ëè÷ äîáåðёòñÿ äî ìåñòà
íàçíà÷åíèÿ áåç ïðîèñøåñòâèé, ïî Ëèøü ïîñëå çàõâàòà Àëàêàíàøà è
êðàéíåé ìåðå áåç òåõ, îðãàíèçàòîðîì Ñìåðòåëüíîãî êëèíêà Àðêõàí è
êîòîðûõ áûë áû íå Ìàííôðåä. Åñëè Ìàííôðåä ñíîâà îáúåäèíÿò ñèëû,
Àðêõàí è âîçìóòèëñÿ íàñòîÿíèþ ïîòîìó ÷òî äîáûòü ïîñëåäíþþ
Ìàííôðåäà, òî âèäà íå ïîäàë. Îí ðåëèêâèþ îêàæåòñÿ, ïî âñåé
îòëè÷íî ïîíèìàë, ÷òî âàìïèð, âèäèìîñòè, êóäà ñëîæíåå. Åé áûë
âåðîÿòíåå âñåãî, ïîïûòàåòñÿ Ìîðèõåéí — ÷ёðíûé äîñïåõ Íàãàøà.
èçáàâèòüñÿ îò íåãî ñðàçó æå, êàê Ïîñëå ïîðàæåíèÿ, íàíåñёííîãî
òîëüêî äåëî áóäåò ñäåëàíî, íî íà Ïîâåëèòåëþ íåæèòè Ñèãìàðîì,
ñëó÷àé òàêîé âåðîÿòíîñòè ó íåãî äîñïåõ áûë çàõâà÷åí â êà÷åñòâå
èìåëèñü ñîáñòâåííûå ïëàíû. òðîôåÿ âîèíàìè, êîòîðûå âîåâàëè íà
ñòîðîíå Ìîëîòîäåðæöà. Ñ òåõ äíåé
Ïóòü Ìàííôðåäà ëåæàë äàëüøå íà ìèíîâàëî ìíîãî ñòîëåòèé, íî
þã, ê ïåðåâàëó Áåøåíîãî ïñà è äóõîâíûå íàñëåäíèêè òåõ âîèíîâ
ëîãîâó êëàíà Ìîðäêèí. Íåêîãäà ýòè ïî–ïðåæíåìó âëàäåëè Ìîðèõåéíîì,
ñêàâåíû ñòîÿëè çà ïàäåíèåì Íàãàøà, è õðàíèëè åãî ñòîëü æå òùàòåëüíî,
è Ìàííôðåä íàìåðåâàëñÿ çàïîëó÷èòü êàê è ÷åñòü ñâîèõ ïðåäêîâ. Òåïåðü
îðóæèå, êîòîðîå îíè èçãîòîâèëè äëÿ ÷ёðíûé äîñïåõ íàõîäèëñÿ â öåíòðå
òîé çàäà÷è. Èçâåñòíûé ïî òёìíûì Õåëüäåíõàìå, ïðîñòîðíîì è
ëåãåíäàì, êàê Ñìåðòåëüíûé êëèíîê, òùàòåëüíî îõðàíÿåìîì çàìêå
ýòîò ìå÷ ñòàë îðóäèåì, ñ ïîìîùüþ êàïèòóëà ðûöàðåé Êðîâè Ñèãìàðà.
êîòîðîãî Àëêàäèçààð, çëåéøèé âðàã Õåëüäåíõàìå ðàñïîëàãàëñÿ íà
Íàãàøà, íåêîãäà óíè÷òîæèë ãðàíèöå ìåæäó èìïåðñêèìè
Ïîâåëèòåëÿ íåæèòè. Èñòîùёííûé ïðîâèíöèÿìè Ñòèðëàíä è Àâåðëàíä,
ãóáèòåëüíîé ìàãèåé Ñìåðòåëüíîãî ãäå ëþáàÿ àòàêà íåçàìåäëèòåëüíî
êëèíêà, Àëêàäèçààð âñêîðå óìåð, è ïîêàæåò, ÷òî îáèòàòåëè Ñèëüâàíèè
êëàí Ìîðäêèí âåðíóë îðóæèå ñåáå. íå òàê óæ èçîëèðîâàíû, êàê â ýòî
Îäíàêî îá èñòèííîé ñèëå âåðÿò ïðàâèòåëè Èìïåðèè. Ýòî
Ñìåðòåëüíîãî êëèíêà íå çíàëè äàæå çàáëóæäåíèå ñëåäóåò ïîääåðæèâàòü
ñêàâåíû, ïîòîìó êàê, õîòü Íàãàø è ñêîëü âîçìîæíî äîëãî, ÷òîáû ëþäè
âîçðîæäàëñÿ íåñêîëüêî ðàç ïîñëå íå ñïîäâèãëèñü âíîâü âçÿòü
ãèáåëè îò ðóêè Àëêàäèçààðà, èç–çà Ñèëüâàíèþ â îñàäó.
à ëàçà Àëèàòðû èñïóãàííî îòêðûëèñü, êîãäà âàìïèð
ñõâàòèë åё çà ÷åëþñòü. Òî áûëî ÿâíî èíñòèíêòèâíîå
äåéñòâèå, ïîòîìó ÷òî íà ïðîòÿæåíèè ìíîãèõ ìåñÿöåâ îíà
— ×òî òû ñêðûâàåøü? — òðåáîâàòåëüíî âîïðîøàë îí,
óãðîæàþùå îáõâàòèâ ãîëîâó Àëèàòðû.
Åãî âçãëÿä ïðîáåãàë ïî ÷åðòàì åё ÷åðåïà, ñëîâíî
áûëà âñё ðàâíî ÷òî ñëåïà. Îíà îùóòèëà, êàê åãî êîãòè âûèñêèâàÿ íåêîå ôèçè÷åñêîå íåñîâåðøåíñòâî, êîòîðîå
âïèâàþòñÿ â ïëîòü, íî áîëè íå áûëî. Íèêàêîé áîëè îíà íå ìîæåò ïîìî÷ü åìó â äîïðîñå.
îùóùàëà íåäåëÿìè, ñ òîãî ìîìåíòà, êàê åё âåíû áûëè Àëèàòðà íå îòâå÷àëà. Äàâëåíèå óñèëèâàëîñü, è îíà
âñêðûòû, ÷òîáû ïèòàòü ìàêåò êàðòû. Äà è æèâà ëè îíà ÷óâñòâîâàëà, êàê åё âîëÿ ðóøèòñÿ. Æåëàíèå ñäàòüñÿ ñòàëî
âîîáùå? Âå÷íîå äèòÿ íå çíàëî. âñåïîãëîùàþùèì. Íåñìîòðÿ íà äåðçêèå ñëîâà, ó Âå÷íîãî
— Æèâà åùё? Õîðîøî. äèòÿ íå áûëî óâåðåííîñòè â ñïàñåíèè. Âñå ýòè óæàñíûå
Èíòåëëèãåíòíûé ãîëîñ âàìïèðà èñòî÷àë ñàìó ìåñÿöû îíà ïîñòîÿííî ïðîäîëæàëà íàïåâàòü ñâîé
ëþáåçíîñòü, íî Àëèàòðó íå ïðîâåäёøü. Ñëèøêîì äîëãî áåññëîâåñíûé ïðèçûâ, ñòîëü òèõèé, ÷òî óëîâèòü åãî íå
îíà áûëà åãî âûíóæäåííûì ãîñòåì è íà ñîáñòâåííîé ìîã äàæå ïðåâîñõîäíûé ñëóõ âàìïèðà. Óâû, ïðèçûâ
øêóðå èñïûòàëà áåçãðàíè÷íóþ ãëóáèíó æåñòîêîñòè ýòîãî îñòàâàëñÿ áåç îòâåòà. Íàñêîëüêî ïîíèìàëà Àëèàòðà, åё
ñóùåñòâà. áðîñèëè. Îñòàâàëàñü ëèøü îò÷àÿííàÿ íàäåæäà, à â
— Ïîõîæå, òû äëÿ ìåíÿ äàæå áîëåå öåííà, ÷åì ÿ Ñèëüâàíèè õðàíèòü íàäåæäó áûëî òðóäíî.
ïîëàãàë ðàíåå. «Ïî÷åìó áû íå óñòóïèòü è íå ïðåêðàòèòü ñòðàäàíèÿ?» —
— Ìîé íàðîä ïðèäёò çà ìíîé. Êîãäà îíè ÿâÿòñÿ, òû ïðåäëàãàë øёïîò â ìîçãó Àëèàòðû, è îíà íå ìîãëà áû
ñãîðèøü, — ïðîøåïòàëà Àëèàòðà, ïîëó÷èâ ñêàçàòü, åё ýòà ìûñëü èëè åё òþðåìùèêà.
óäîâëåòâîðåíèå îò ïðîáëåñêà áåñïîêîéñòâà, ïðîáåæàâøåãî Âå÷íîå äèòÿ íàõîäèëîñü íà ãðàíè ïîä÷èíåíèÿ, êîãäà â
ïî ëèöó âàìïèðà. ïîäçåìåëüå ðàçäàëñÿ äðóãîé ãîëîñ. Îí áûë ñóõèì, ñëîâíî
Íåñìîòðÿ íà ñâîþ ñàìîíàäåÿííîñòü, ñóùåñòâî äàëёêàÿ ïóñòûíÿ, è ãîâîðÿùèé íå ïûòàëñÿ ñêðûòü
ïî–ïðåæíåìó áîèòñÿ ñèëû ýëüôîâ, è íå çðÿ. ïðåíåáðåæèòåëüíûé òîí.
— Íåóæåëè, äîðîãàÿ ìîÿ? — óñìåõíóëîñü ñóùåñòâî, ÷üё — Õîòü è óâëåêàòåëüíî íàáëþäàòü çà òåì, êàê âåëèêèé
ìèìîëёòíîå ïðîÿâëåíèå ñëàáîñòè ïðîøëî êàê íå áûâàëî. Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí äåìîíñòðèðóåò ñâîё
— Çíà÷èò, ÿ ñíîâà ðàçîáüþ èõ, êàê ðàçáèë ïîä ïðåâîñõîäñòâî íàä ñêîâàííûì ñìåðòíûì, íî ó íàñ åñòü
Íàãàøèççàðîì. Íî òû íå ïå÷àëüñÿ, âñё ïîéäёò âïðîê. äðóãîå äåëî è âðåìåíè íà åãî èñïîëíåíèå ìàëî.
Ñëîâà áûëè óëîâêîé, õèòðîñòüþ, êàê íåîäíîêðàòíî Âíèìàíèå âàìïèðà îòâëåêëîñü ëèøü íà ìãíîâåíèå, íî
ñëó÷àëîñü ïðåæäå. Àëèàòðà ïûòàëàñü îòâåðíóòüñÿ, íî ýòîãî îêàçàëîñü äîñòàòî÷íî. Àëèàòðà ñîáðàëàñü è
âàìïèð äåðæàë åё êðåïêî, óñòàâèâøèñü â åё ãëàçà ñâîèìè ïåðåñòðîèëà ñâîþ çàùèòó, ñäåëàâ åё òîëùå è êðåï÷å
÷åðíèëüíî–÷ёðíûìè ãëàçàìè. Îíà ÷óâñòâîâàëà äàâëåíèå ïðåæíåé. Âàìïèð ïî÷óâñòâîâàë óñèëèâøååñÿ
÷óæîé âîëè, ïîêà îí ñòàðàëñÿ ïðèêîñíóòüñÿ ê åё ðàçóìó. ñîïðîòèâëåíèå, çàâîð÷àë îò äîñàäû è óøёë îáðàòíî â
Îíà çíàëà, âàìïèð ìîæåò ïî÷óÿòü íåêîå íåñîîòâåòñòâèå, òåíè, êîòîðûå áûëè íåïðîíèöàåìû äëÿ âçãëÿäà Àëèàòðû.
ïîêàçûâàþùåå, ÷òî ïðåäïîëîæèòåëüíî çà÷àðîâàííûé Âîçíåñÿ êðàòêóþ ìîëèòâó Èøå, Àëèàòðà çàêðûëà ãëàçà
óçíèê ïî–ïðåæíåìó ÷òî–òî îò íåãî ñêðûâàåò. Ñ êàæäûì è ñíîâà ïðèíÿëàñü çà ñâîþ áåññëîâåñíóþ ïåñíþ.
ðàçîì âàìïèð âñё òùàòåëüíåå íàëåãàë íà åё çàùèòó, è
ñîïðîòèâëÿòüñÿ ñòàíîâèëîñü âñё òðóäíåå.
С ой
т к
а рс

Про
р
ы

У
й

к
гн

топляты

а
о м

ек
еней

р
и е
Чёрная яма

й
лес Т

т
Мариенбург

р
Хергиг

а
к
т
ны
е В A. НОЧЬ ИСЧЕЗНУВШИХ
й
Бехафен
ор о

с ки Талабхейм
ус а х
ю Маннфред отправил Ерикана Вороньего Демона и его Гончих
р М от о щ
река Т а ла
н
ек л ночи на подавление цепи сторожевых постов вдоль реки Стир.
бо и

В ел
л

е
м е бе

Ар д л е с
а Вейсмунд ы к

B. БОЛЬШОЙ ПОЖАР В САДДЛВУДЕ

Ре й к
Деревня Саддлвуд разрушена до основания. Пожар скрыл тот

и ки
факт, что убитые были обескровлены досуха, и полурослики

Я
Карробург Бе обвинили в нападение стирландцев.

Гизоро сп

И C. ПРОПАВШИЙ ГЕРЦОГ АЛФОРИ


ло

Альтдорф лесвальд Р
хо дн

йл
ПЕ
лм ы
ы е

к
Охотничий отряд герцога Фарнио Форцини пропал в горах.

Др а
ИМ
Суеверные крестьяне позднее заявляли, что видели герцога —

ИЯ

ес
тот был бледен, за исключением стекающей изо рта крови, и
ехал верхом вместе с войском мертвецов. Семейство Форцини

НН
Ж поспешно отправило этих свидетелей на костёр, чтобы
Ла Мэзонталь

Музильон лес
у
х тк предотвратить распространение слухов.

ТО
Грюнбург о и

Ре й
л е

Си л ьв ан и
м

D. СРАЖЕНИЕ У ВОЮЩЕЙ РЕКИ


ы

Е кв а
Мордхейм

Б Р Монфор
л ьд Вуртбад
я Хе
л Ф
е нн
Вальденхоф
Орки Железного когтя, направляющиеся на север для осады
Барак Варра, натолкнулись на армию Маннфреда фон
Карштайна. Последовавшая резня пополнила ряды
сильванцев многими тысячами бойцов.
Хельденхаме замок
Стерниесте
E. РЕЗНЯ В ПЕЩЕРЕ ПРЕДЕЛА ЧЕРЕПОВ
Ш ал о н с к ый
Горнв Оркал
Сигмаритский

лес ий
Маннфред прорвался в жалкое логово клана Мордкин, где

горы Края Мира


храм в Бичервасте
сражался за обладание Смертельным клинком.

м ас с и
замок

Парравон Девять Дракенхоф


F. ГИБЕЛЬ РОДА ФОРЦИНИ
Бордло р ек
а А
в ер
демонов

Нульн Жуфбар
Маннфред отправил герцога Форцини разорить земли своего

Об
Кровавая бывшего рода.

щи
крепость

ре
В

Аверхейм
ер

к
хн

на 1. ТАЙНЫЙ СОВЕТ МЕРТВЕЦОВ


С

а
яя

Се р
Гр
из

ол
м
Виссенбург Аркхан воссоединился с Повелителем личей Генрихом

ер
Чёрная
Кеммлером и Креллом — своими подручными в ходе

и
Тал Хакан

ые
Ь
провальной кампании Маллобода.

В
вода
Аксхельм

ер
Е Л 2. МСТИТЕЛЬНЫЕ МЕРТВЕЦЫ

хн
Карак
АТОРЕН

и
ПОДНИМАЮТСЯ
Пфайлдорф

С
й
го р
Р

та
ей
к
Варн

ры
Брионн
Саддлвуд Аркхан и Кеммлер подняли умертвий вершины Каменная

й
ярость, сформировав из них ядро армии, которую повели на

гн
ы
Бретоннию.

о
и Чёрный

м
й

3. РАЗРУШЕНИЕ КАРКАССОНА
т водопад
р
а
к
т
Армия Аркхана продвигается через охваченные чумой южные

Кенель Йн Эдил
пивоварня Ч
ёр
п
ер графства Бретоннии. Множество деревней и городков пало

Койран Карак Багмана н


о
го
ев
а
л
перед его полчищами, которые прирастали с каждой победой.

Каркассон Норн о
гн
4. ГИБЕЛЬ ГЕРЦОГА ТАНКРЕДА
ые
я
Столбы

Караз–а–Карак
н
Герцог Танкред II, распознав действия Повелителя личей,

ё р
Грунгни старого врага своего отца, объединил уцелевших из

Тал Сторнос
Ч го р ы
разрушенного Кенеля, чтобы встретиться с ним в бою.
Танкред сумел нанести Кеммлеру серьёзную рану, но был

Гримхолд зарублен Креллом вследствие своей опрометчивости. Вскоре


после этого армия Танкреда обратилась в бегство, а герцог
был оживлён в виде зомби, чтобы Кеммлер мог убивать его

Карак Хирн Паутинная снова и снова.

Св о д
Вершина

5. ДВЕНАДЦАТОЕ СРАЖЕНИЕ ЗА
долина
Каменная ярость

ЛА МЭЗОНТАЛЬ
Карак
Бхуфдар
ы Войска Аркхана проломили освящённые стены аббатства Ла
Мэзонталь, чтобы заполучить Алаканаш.

Скавенблайт о та
Боломби А 6. ВЫЕЗД БАРОНА КАСГИЛЯ
Е С ТВ

па
Карак Изор

Че р е
з Барон Касгиль получил известие о двигающихся через его

НЯЖ
Миральяно Кристальный
а ек
а земли тёмных силах. Собрав рыцарей из близлежащих
деревень, он поскакал сразиться с ними. Касгиль и все его

ЫЕ К
р
разлом ек ая
р ющ спутники были убиты, когда Аркхан поднял орду чумных
Во
мертвецов, чтобы стащить пришедших в ужас рыцарей с

Е ЖН
пещера Предела сёдел.

Тобаро Трантио
черепов

ОРУБ
7. ГНЕВ ОРИОНА
о
ре

Докучливый зубец
пс а

ТИ Л
Ор

Тролльи го
Барак Варр еш
е но

П
выверты Дикая охота Атель Лорена обрушилась на армию Аркхана,
л Б
мо

ева

ИЯ
пе р
а

когда тот пересекал Парравон. Осознав, что его приспешники


ек

не выстоят перед яростью лесных эльфов, Аркхан бежал в


ир ен

р
ое

горы, пока войска Крелла сдерживали натиск Дикой охоты.


К
Заракзил ро

8. ПРЕДАТЕЛЬСТВО У БИЧЕРВАСТА
ва

N
в
йск

а
ова с

я
р Железная скала

ЕЛЬ Е
е Анарк фон Карштайн, командующий храмовниками

ка
Дракенхофа, попытался уничтожить Аркхана с целью
О с тр

ли

Ремас
ОЗ ЕМ
Караг Дрон получения Алаканаша (и благорасположения Маннфреда) .
Аркхан победил неудавшегося убийцу и оставил того
Ти

прикованным к воротному столбу храма Сигмара в

В Е РН
Бичервасте.

Павона
ив

9/G. ПАДЕНИЕ ХЕЛЬДЕНХАМЕ


ов СК
з ал

с тр Карак Драж
Вновь объединив силы, Аркхан и Маннфред осадили
ег о

л уо
Хельденхаме и перебили рыцарей Крови Сигмара.
б та о н ь
ый

п о ер т
и
хр е р а к

м
л С

ый
ева Гроз
пе р
рн

ёрн
ыД

Друнг

Ч Карак
го р
Чё

Вереццо Восемь Вершин


Ïîñëå ðàçäåëåíèÿ ñ
Ìàííôðåäîì Àðêõàí íå
ñðàçó îòïðàâèëñÿ çà
ñâîèì òðîôååì, èáî
ïîíèìàë, ÷òî äëÿ äîñòèæåíèÿ
óñïåõà åìó ïîíàäîáèòñÿ íå÷òî
áîëüøåå, ÷åì áåçìîçãëûå ìåðòâåöû
ïîä åãî êîìàíäîé. À ïîòîìó ïóòü
ïðèâёë åãî ê ïðåäãîðüÿì ãîð
èìåíóåìûõ Ñâîäàìè. Çäåñü îí ñíîâà
ïðèíÿë íà ñëóæáó ñàìîçâàíîãî
Ïîâåëèòåëÿ ëè÷åé Ãåíðèõà
Êåììëåðà è Êðåëëà, äðåâíåå
óìåðòâèå. Ýòà ïàðà íåïëîõî
ïîñëóæèëà Àðêõàíó âî âðåìÿ
âîññòàíèÿ Ìàëëîáîäà, ïîïîëíÿÿ
àðìèþ áàíäèòîâ è ïðåäàòåëåé
ìÿòåæíîãî ïðèíöà ëåãèîíàìè
æèâûõ ìåðòâåöîâ. Ïðåäàííîñòü
Êðåëëà íå âûçûâàëà ñîìíåíèé, èáî
îí, ïîäîáíî Àðêõàíó, æåëàë
âîçðîæäåíèÿ Íàãàøà, à âîò ñ
Êåììëåðîì äåëî îáñòîÿëî ñîâñåì
èíà÷å. Ïîâåëèòåëü ëè÷åé òåðïåòü íå
ìîã áûòü ñâÿçàííûì äîãîâîðîì ñ
êàêèì áû òî íè áûëî ãîñïîäèíîì, è
Àðêõàí ïîíèìàë, ÷òî Êåììëåð
áóäåò ñëåäîâàòü çà íèì ëèøü äî òîé
ïîðû, ïîêà ýòî ñëóæèò åãî
ñîáñòâåííûì èíòåðåñàì.
Òðîèöà óãëóáèëàñü â Ñâîäû,
ðàçûñêèâàÿ çàòÿíóòûå ïàóòèíîé
ãðîáíèöû, ðÿäàìè ïîêðûâàâøèå
ãîðíûå ñêëîíû. Â ïðîøëûå âåêà
çäåñü ïðîèñõîäèëè âåëèêèå
ñðàæåíèÿ, è ýãîèñòè÷íûå äóõè
ïàâøèõ íå ïîêîèëèñü ñ ìèðîì â
ñâîèõ ìàâçîëåÿõ. Àðêõàí è
Êåììëåð ñëîìàëè óñòàíîâëåííûå
ýëüôàìè ïå÷àòè è ïðèçâàëè
çëîáíûõ ìåðòâåöîâ ñåáå íà ñëóæáó.
Ïîêà ÷òî ýòî áûëà íåáîëüøàÿ
àðìèÿ, íî ìîùüþ äàëåêî
ïðåâîñõîäÿùàÿ ñâîþ
íåçíà÷èòåëüíóþ ÷èñëåííîñòü.
Ìàðø Àðêõàíà íà ñåâåð áûë íå
ïðîÿâëåíèåì êîâàðñòâà, íî óäàðîì â
ñàìîå ñåðäöå óæå ðàçîðåííûõ
Êàðêàññîíà è Áðèîííà. Âîññòàíèå è
÷óìà ïðåâðàòèëè íåêîãäà âåëèêèå
ïðîâèíöèè â ïóñòîøè. Íà êàæäóþ
äåðåâíþ, ÷òî åùё öåïëÿëàñü çà
æèçíü, ïðèõîäèëîñü äâå èëè òðè,
ïðåäñòàâëÿâøèå ñîáîé çàïîëíåííûå
òðóïàìè ïîãîñòû. Íà õîëìàõ è â
äîëèíàõ ñòîÿëè îïóñòåâøèå çàìêè,
óñàäüáû ïðåâðàòèëèñü â îáóãëåííûå
ðóèíû. Àðêõàí íå ïðîïóñòèë íè
îäíîé, è íà åãî ïóòè îæèâàëè
íåïîãðåáёííûå ìåðòâåöû. Ëè÷
íèêîãäà ïî–íàñòîÿùåìó íå âåðèë,
÷òî Ìàëëîáîä îáëàäàåò âîëåé, ÷òîáû
çàâëàäåòü êîðîíîé ñâîåãî îòöà, íî,
òåì íå ìåíåå, îêàçûâàë ìÿòåæíèêó áîþ. Óâû, â ðàçãàð áîÿ îõâà÷åííûé âûñî÷àéøèõ ïðèçâàíèé. Íàèáîëåå
âñÿ÷åñêóþ ïîääåðæêó. Ê ýòîìó åãî óæàñîì êîíü Äæåððîäà ïîíёñ. Ê öåëåóñòðåìëёííûì èç âñåõ áûë
îò÷àñòè ïîáóæäàëî íå òîëüêî òîìó ìîìåíòó, êàê âñàäíèê âåðíóë ãåðöîã Òåîäîðèê Áðèîííñêèé,
çëîðàäíîå æåëàíèå óâèäåòü ñåáå êîíòðîëü íàä æèâîòíûì, êîòîðûé ÿâèëñÿ â Ëà Ìýçîíòàëü íà
ïîðàæåíèå Ìàëëîáîäà, íî, ãëàâíûì Òàíêðåä áûë óáèò, à åãî ðûöàðè ïîêàÿíèå ïîñëå ÷åðåäû íåäîñòîéíûõ
îáðàçîì, ïîíèìàíèå, ÷òî Áðåòîííèÿ ðàçáåæàëèñü. ðûöàðÿ ïîñòóïêîâ. Ïîä åãî
áóäåò çíà÷èòåëüíî îñëàáëåíà, âíå ðóêîâîäñòâîì ãàðíèçîí Ëà
çàâèñèìîñòè, êòî îêàæåòñÿ Êðîâü Äæåððîäà çàêèïåëà îò Ìýçîíòàëÿ íà÷àë ãîðàçäî àêòèâíåå,
ïîáåäèòåëåì. Òåïåðü Àðêõàí æàæäû ìùåíèÿ: îí ìîëèë óêàçàòü ÷åì êîãäà–ëèáî, ïîääåðæèâàòü â
íàáëþäàë ðåçóëüòàòû ñâîèõ åìó ïóòü è îáðàòèëñÿ çà ñîâåòîì ê äîëæíîì ñîñòîÿíèè ñòîðîæåâûå
ìàõèíàöèé áåç âñÿêîãî ëåäè Ýëèíåññ, âäîâñòâóþùåé ïîñòû è ðàññûëàòü ïàòðóëè äàëåêî
óäîâëåòâîðåíèÿ. Ïðîñòî ñèòóàöèÿ ïðàâèòåëüíèöå ×àðíîðòà è øèðîêî íà áëèçëåæàùèå òåððèòîðèè.
ðàçâèâàëàñü òàê, êàê îí è èçâåñòíîé ïðåäñêàçàòåëüíèöå. Õîòü
ïðåäâèäåë. Ýëèíåññ è ñîãëàñèëàñü åìó ïîìî÷ü, Ïîä òàêîé çàùèòîé Ëà Ìýçîíòàëü
ãàäàíèå îêàçàëîñü äåëîì îïàñíûì. áëàãîïîëó÷íî ïåðåíёñ âîëíó
Íåñìîòðÿ íà ïå÷àëüíîå ñîñòîÿíèå Âîäû áóäóùåãî áûëè îñêâåðíåíû íàñèëèÿ, êîòîðàÿ çàõëåñòíóëà
Áðåòîííèè, ïðîäâèæåíèå Àðêõàíà äåìîíàìè, è ãîëîñ ëåäè ïîòîíóë â çåìëè ê þãó îò ðåêè Ãðèçìåðè.
ïðîèñõîäèëî íå áåç ñòû÷åê ñ åё ñìåõå áîãîâ Õàîñà. Òðè äíÿ ëåäè Èðîíèÿ æå çàêëþ÷àëàñü â òîì, ÷òî
çàùèòíèêàìè, íî ëèøü îäíî òàêîå Ýëèíåññ íå ïðèíèìàëà ïèùó è â ñàìîì ñâîёì íà÷àëå ðàñêëàä ñèë â
ñòîëêíîâåíèå ìîæíî áûëî ñ÷èòàòü áàëàíñèðîâàëà íà ãðàíè áåçóìèÿ. êàìïàíèè ïðîòèâ Ìàëëîáîäà
ñðàæåíèåì. Ãåðöîã Òàíêðåä Íî, â êîíöå êîíöîâ, Ëåäè ïîÿâèëàñü êîëåáàëñÿ òóäà–ñþäà ïðè
Êåíåëüñêèé, âòîðîé íîñèòåëü ýòîãî â ëèõîðàäî÷íûõ ñíàõ íåçíà÷èòåëüíîì èçìåíåíèè
èìåíè â äèíàñòèè, âñòðåòèë ïðåäñêàçàòåëüíèöû è ïîâåäàëà, ÷òî ÷èñëåííîñòè, è ïîçâîëü Òåîäîðèê
Àðêõàíà â áîþ, êîãäà âîéñêî íåæèòü äâèæåòñÿ íà àááàòñòâî Ëà ñâîåìó ãàðíèçîíó ïðèñîåäèíèòüñÿ ê
íåæèòè ïåðåõîäèëî ÷åðåç ãðàíèöó â Ìýçîíòàëü. Êîãäà âûÿñíèëñÿ êîðîëåâñêîé àðìèè, ñ èçìåííèêîì
Áðèîíí. Òàíêðåä è åãî ðûöàðè — êîíå÷íûé ïóíêò íàçíà÷åíèÿ áûëî áû ïîêîí÷åíî ãîðàçäî ðàíüøå.
ïîêðûòûå áîåâûìè øðàìàìè ëåãèîíîâ íåæèòè, Äæåððîä ñîáðàë Íå ïàëè áû Êåíåëü è Êàðêàññîí, à
âåòåðàíû ãðàæäàíñêîé âîéíû, òåõ ðûöàðåé, êàêèõ ñìîã, è ñî âñåé Áðèîíí è Àêâèòàíèÿ íå ëåæàëè áû
âèäåâøèå, êàê èõ ïðåêðàñíûé ãîðîä ïîñïåøíîñòüþ ïîñêàêàë íà ñåâåð. â ðóèíàõ. Âñё ïîòîìó, ÷òî Òåîäîðèê
âòàïòûâàþò â ãðÿçü — îêàçàëèñü íàñòîëüêî îò÷àÿííî èñêàë
ñðåäè ïîñëåäíèõ âûæèâøèõ â Ëà Ìýçîíòàëþ óãðîæàëè íå îòïóùåíèÿ ãðåõîâ, ÷òî ñòàë ñëåï êî
ðàçîðёííîì Êåíåëå. Îíè íàëåòåëè âïåðâûå.  åãî ñîêðîâèùíèöàõ âñåìó ïðî÷åìó, è îí îñòàâàëñÿ
íà àðìèþ ñ ïèêàìè ÿðêî ñèíåãî è õðàíèëèñü öåííûå äðåâíèå çàùèòíèêîì Ëà Ìýçîíòàëÿ äàæå â
ñåðåáðÿíîãî öâåòîâ, ñðàæàÿñü òàê, ðåëèêâèè, êàê ñâÿòûå, òàê è òîò ìîìåíò, êîãäà ïîëûõàëè åãî
ñëîâíî áûëè îäåðæèìû íå÷åñòèâûå; è ìíîãèå çàõâàò÷èêè íà ðîäîâûå çåìëè.
ñòðåìëåíèåì äîáûòü ïîáåäó âî èìÿ ïðîòÿæåíèè ñòîëåòèé ïûòàëèñü
Ëåäè. Äëÿ Òàíêðåäà ýòî áûë áîé èçúÿòü ýòè àðòåôàêòû ñ èõ Ïîõîæå, òåïåðü ýíòóçèàçì
÷åñòè, ìåñòü îñëåïèëà åãî, ñêðûâàÿ çàêîííîãî ìåñòà õðàíåíèÿ. Ïîñëå Òåîäîðèêà ñòàíåò ñïàñåíèåì äëÿ Ëà
èñòèííóþ ÷èñëåííîñòü âîéñêà ïîñëåäíåãî êðóïíîãî ñðàæåíèÿ ëåò Ìýçîíòàëÿ. Îí áûë ÷åëîâåêîì
íåæèòè, è ãíàëà åãî âñё ãëóáæå â òðèäöàòü íàçàä, ãåðöîã Òàíêðåä I ñòðàñòíûì, à òåïåðü ïåðåä íèì ìèã
ìîðå êîñòåé è ãíèþùåé ïëîòè. Äëÿ ïðîôèíàíñèðîâàë âîçâåäåíèå èñêóïëåíèÿ, øàíñ çàãëàäèòü
Àðêõàíà ýòî ñðàæåíèå áûëî êîìïëåêñà ãðàíäèîçíûõ óêðåïëåíèé ñëàáîñòè ðàçóìà è ïëîòè. Ðàçâå äëÿ
ïîìåõîé. Íå æåëàÿ ëè÷íî âîêðóã àááàòñòâà. Îí íàìåðåâàëñÿ èñòèííîãî ðûöàðÿ åñòü ëó÷øèé
ñâÿçûâàòüñÿ ñ åãî âåäåíèåì, îí ïðåâðàòèòü Ëà Ìýçîíòàëü â øàíñ âíîâü ïðîÿâèòü ñåáÿ, ÷åì
ïðèêàçàë Ïîâåëèòåëþ ëè÷åé êðåïîñòü, ñòîëü æå ìîùíóþ, êàê è ñðàæåíèå ñ îòâðàòèòåëüíûìè
ïîäàâèòü ñîïðîòèâëåíèå ãåðöîãà. ïðî÷èå â Áðåòîííèè. Îäíàêî ìåðòâåöàìè? Îòâåðãíóâ ñîâåòû
×òî òîò ñ ðàäîñòüþ è âûïîëíèë, èáî êîððóïöèÿ è áåçðàçëè÷èå, Äæåððîäà, Òåîäîðèê ïðèêàçàë
ðîä Òàíêðåäà ìíîãî ëåò áûë ðåïüåì ïîñëåäîâàâøèå çà ãèáåëüþ ãåðöîãà â ãàðíèçîíó âûñòðîèòüñÿ íà ëóãàõ
â ïðåñòàðåëîé øêóðå Êåììëåðà. Â ñðàæåíèè ó Ìîíôîðñêîãî ìîñòà, þæíåå àááàòñòâà. «Çäåñü, — âî
òîò äåíü Òàíêðåä ïîãèá, ïëîòü åãî ëèøèëè ñòðîèòåëüñòâî âñÿêîãî âñåóñëûøàíèå çàÿâëÿë îí, — ìû
èññîõëà îò êîëäîâñòâà Ïîâåëèòåëÿ èìïóëüñà, è åäâà íà÷àòûå ñòåíû îäåðæèì âåëèêóþ ïîáåäó âî èìÿ
ëè÷åé, à òîïîð Êðåëëà ðàçðóáèë âñêîðå ðàçîáðàëè êðåñòüÿíå. Òåì íå Ëåäè, è äîêàæåì âñåé Áðåòîííèè,
ïîçâîíî÷íèê. Ïîñëå ñìåðòè ãåðöîãà, ìåíåå, óñèëèÿ Òàíêðåäà íå îñòàëèñü ÷òî íàäåæäà åùё íå îêîí÷àòåëüíî
óöåëåâøèå ðûöàðè ðàçâåðíóëè âòóíå. Êàçàðìû ãàðíèçîíà áûëè îñòàâèëà ýòî ãîñóäàðñòâî».
ñâîèõ êîíåé íà âîñòîê è áåæàëè â çàâåðøåíû åùё äî íà÷àëà
îòíîñèòåëüíî áåçîïàñíûé çàìîê âîçâåäåíèÿ ñòåí, è â íèõ òåïåðü Äâåíàäöàòàÿ áèòâà çà Ëà
Áðåíàø, îäíó èç ïîñëåäíèõ ðàñïîëàãàëîñü âîéñêî èç ìíîãèõ Ìýçîíòàëü âîò–âîò íà÷íёòñÿ…
êðåïîñòåé, îñòàâøèõñÿ â çàïàäíîì ñîòåí ëó÷íèêîâ è âîîðóæёííûõ
Êåíåëå. âîèíîâ, ðàâíî êàê è äåñÿòêè
ðûöàðåé, ñòåêàâøèõñÿ ñî âñåõ
Ñ ãèáåëüþ ãåðöîãà Òàíêðåäà II, ÷åòûðíàäöàòè ïðîâèíöèé. Õîòÿ
òèòóë è çåìëè Êåíåëÿ ïåðåøëè ê êðåñòüÿíå èìåëè ñëàáîå
äàëüíåìó ðîäñòâåííèêó Äæåððîäó, ïðåäñòàâëåíèå, êàêîé ÷åñòüþ áûëî
ïàëàòèíó Àçàðî, êîòîðûé ñðàæàëñÿ ñëóæåíèå Ëà Ìýçîíòàëþ,
ðÿäîì ñ ãåðöîãîì â åãî ïîñëåäíåì äâîðÿíñòâî ÷èñëèëî ñèå ñðåäè

Ãëàâà 1 55
СОЕДИНЁННЫЕ СИЛЫ ЛА МЭЗОНТАЛЯ
Ýòî àðìèÿ, êîòîðàÿ ñðàæàëàñü çà ñîõðàíåíèå àááàòñòâà Ëà Ìýçîíòàëü îò îðäû íåæèòè Àðêõàíà ×ёðíîãî.
Ñîáðàâøèéñÿ ñî âñåé Áðåòîííèè ãàðíèçîí ãåðöîãà Òåîäîðèêà ïî áîëüøåé ÷àñòè íå áûë çàòðîíóò íåäàâíèìè
ìåæäîóñîáèöàìè. Âîéñêî Äæåððîäà áûëî èçíóðåíî ñðàæåíèÿìè, íî åãî ðåøèòåëüíîñòü íè÷óòü íå
ïîòóñêíåëà.

ГЕРЦОГ ТЕОДОРИК БРИОННСКИЙ


Áëàãîäàðÿ áûëîìó ïüÿíñòâó è ðàçâðàòó, Òåîäîðèê íèêîãäà íå ñòàíåò äëÿ
èñòîðèè îáðàçöîì àðèñòîêðàòà. Òåì íå ìåíåå, ãåðöîã ïåðåáîðîë ïàãóáíîå
ïðèñòðàñòèå è ñòàðàëñÿ âîññòàíîâèòü ðåïóòàöèþ, êîòîðóþ îí çàñëóæèë
îòâàãîé íà ïîëå áîÿ. Îñòàëîñü ïîãëÿäåòü, çàïîìíÿò ãåðöîãà ïüÿí÷óãîé èëè
ñïàñèòåëåì, åñëè îí âîîáùå íå êàíåò â çàáâåíèå.

ГЕРЦОГ ДЖЕРРОД КЕНЕЛЬСКИЙ


Äæåððîä ìíîãî ëèøèëñÿ â ïðåäøåñòâóþùèå ñðàæåíèþ ïðè Ëà Ìýçîíòàëå
íåäåëè, è, âîçìîæíî, ýòè ïîòåðè ñäåëàëè åãî îïðîìåò÷èâûì. Îí òàê
ñòðåìèëñÿ îòîìñòèòü çà ïàâøåãî êóçåíà Òàíêðåäà, ÷òî ÿâíî íå
áåñïîêîèëñÿ çà ñîáñòâåííóþ æèçíü. Êîíå÷íî, äëÿ âîèíà áåçðàññóäñòâî íå
âñåãäà ïëîõîå êà÷åñòâî, ÷òî äîêàçàíî ìíîæåñòâîì ñòðàíñòâóþùèõ
ðûöàðåé.

КОПЬЁ АЛЬДРАДА
Ïðåñòàðåëûé ãåðöîã Àäàëüãàðä Ëèîíñêèé íå âåðèë, ÷òî åãî ñûí Àëüäðàä
óæå ãîòîâ óíàñëåäîâàòü ãåðöîãñòâî, è îòïðàâèë ñâîåíðàâíîãî íàñëåäíèêà â
Ëà Ìýçîíòàëü — ê ñâîåìó ñòàðîìó äðóãó Òåîäîðèêó. Ïëàí ãåðöîãà
ïîäðàçóìåâàë, ÷òî ïîä ïðèñòàëüíûì ïðèñìîòðîì Òåîäîðèêà Àëüäðàä
ñêîðåå óñâîèò äèñöèïëèíó è áëàãî÷åñòèå, ÷åì îñòàâàÿñü â Ëèîíå â êðóãó
ñâîèõ ïðèÿòåëåé–êóòèë. Ê ñîæàëåíèþ, ïðè âîéñêå Àëüäðàä áûñòðî çàâёë
ñåáå íîâûõ äðóæêîâ, ñòîëü æå íåðàâíîäóøíûõ ê ýëþ, êàê è îí ñàì, è âñå
óðîêè, êîòîðûå áûë ñïîñîáåí äàòü Òåîäîðèê ýòèì áåçðàññóäíûì ðûöàðÿì,
áûñòðî ñòèðàëèñü íåâîçäåðæàííîñòüþ ê àëêîãîëþ.

ТРИ СЕСТРЫ ИЗ АНСЕЛУ


Ðåäêà è ïå÷àëüíà ÷åñòü èìåòü òðёõ äî÷åðåé, âûáðàííûõ
Ôååé—÷àðîäåéêîé, êîòîðàÿ âûïàëà Ýâðóëþ èç Ìóçèëüîíà. Ïåðâóþ,
Æåíåâó, çàáðàëè çà íåäåëþ äî äåñÿòîãî äíÿ ðîæäåíèÿ; âòîðóþ,
Àëèñó, âñåãî ëèøü ïÿòè ëåò îò ðîäó. Îáåçóìåâ îò ïîòåðè åùё îäíîãî
ðåáёíêà ðàäè ñëóæåíèÿ Ëåäè, æåíà Ýâðóëà ïîêèíóëà çàìîê ñî ñâîåé
ìëàäøåé äî÷åðüþ Ãåððèòîé, êîòîðîé íà òîò ìîìåíò áûëî äâà ãîäà.
Æåíùèíó îòûñêàëè äâà äíÿ ñïóñòÿ — ðàñòåðçàííóþ êàêèì–òî
äèêèì çâåðåì, íî íèêàêèõ ñëåäîâ Ãåððèòû îáíàðóæèòü íå óäàëîñü.
Íà ïðîòÿæåíèè äåñÿòü ëåò ïîñëå èñ÷åçíîâåíèÿ Ãåððèòû, Ýâðóë íå
âèäåë ñâîèõ äî÷åðåé, ïîêà Ëåäè íå ïîñëàëà èõ óáèòü åãî çà ïðèíÿòèå
ñòîðîíû Ìàëëîáîäà â ãðàæäàíñêîé âîéíå.

56 Ãëàâà 1
КЕНЕЛЬСКОЕ ТОВАРИЩЕСТВО — КОПЬЁ ДЖОФФРИ
 áîëåå îïòèìèñòè÷åñêèå âðåìåíà êàæäûé èç Êåíåëüñêîãî
òîâàðèùåñòâà ìîã áû âîéòè â ëåãåíäû, ïîòîìó êàê íå áûëî â èõ
ðÿäàõ ðûöàðÿ, êîòîðûé íå ñîâåðøèë áû äåÿíèé, äîñòîéíûõ Æèëÿ.
Òóò è Äæîôôðè èç Àíãëàðîíà, ñðàçèâøèé äðàêîíà Ñêàðàìîðà, è
Òàóðèí Ñêèòàëåö, êîòîðûé äâå íî÷è è äåíü â îäèíî÷êó óäåðæèâàë
ïåðåâàë Òàíòåëü ïðîòèâ êîðîëÿ ãóëåé Ñòðàêñîñà. Ëåîí èç Òóëàðà,
ñðàçèâøèé ìÿòåæíîãî áàðîíà Õåðíàëüäà, è, ðàçóìååòñÿ, ãðàô
Ðåéíàð, êîòîðûé ïðè ïîìîùè õèòðîé óëîâêè — îí ïîäíÿë òàêîé
øóì, êîòîðûé ìîãëà áû ïðîèçâîäèòü íåáîëüøàÿ àðìèÿ — îáðàòèë â
áåãñòâî îðäó ãîáëèíîâ. Òàì áûëè è ìíîãèå ïðî÷èå, âñå ëè÷íîñòè
ãåðîè÷åñêèå, íî òàê óæ ñëîæèëîñü, ÷òî â Áðåòîííèè ïî÷òè íå
îñòàëîñü ìåíåñòðåëåé, ÷òîáû âîñïåòü èõ äåÿíèÿ.

КЕНЕЛЬСКОЕ ТОВАРИЩЕСТВО — НЕБЕСНОЕ

КОПЬЁ ФАСТРИКА
Õîòü è áóäó÷è ðûöàðåì Âîðäëî, Ôàñòðèê Èñòðåáèòåëü
Ãóëåé ñðàæàëñÿ âìåñòå ñ Òàíêðåäîì è Äæåððîäîì çà
ñîõðàíåíèå Êåíåëÿ. Ôàñòðèê îáðёë òàêóþ èçâåñòíîñòü,
÷òî âñêîðå ñî âñåãî êîðîëåâñòâà ê íåìó ñîáðàëèñü
ðûöàðè íà ïåãàñàõ, æåëàþùèå ïîêàçàòü ñâîё
áåññòðàøèå, ñðàæàÿñü ïîäëå çíàìåíèòîãî Ôàñòðèêà
Èñòðåáèòåëÿ Ãóëåé.

ПРЕСТУПНИКИ ЭННАРА ТРУСОДЯИ


Âäîõíîâëёííûå ëåãåíäàìè î Áåðòðàíå Ðàçáîéíèêå, ýòè Ýòîò êðåñòüÿíñêèé ïîëê ïîëó÷èë ñâîё ïðîçâèùå îò
ëó÷íèêè áðîñèëè ñëóæáó ó Áàëüäåìàðà Áàñòîíñêîãî, ãåðöîãà Òåîäîðèêà, âî âðåìÿ îäíîãî èç åãî ïðèñòóïîâ
ñîáèðàÿñü æèòü â Øàëîíñêîì ëåñó íå çíàÿ çàáîò. ïüÿíîé îäóðè, çàäîëãî äî òîãî, êàê òîò â ïîèñêàõ
Îäíàêî áëèçêîå çíàêîìñòâî ñ áîåâûì ñòàäîì èñêóïëåíèÿ ÿâèëñÿ â Ëà Ìýçîíòàëü. ×òî ýòèì õîòåë
çâåðîëþäîâ áûñòðî óáåäèëî êðåñòüÿí âîçâðàòèòüñÿ â ñêàçàòü ãåðöîã, òàê è îñòàëîñü íåâûÿñíåííûì, íî
çàìîê Áàëüäåìàðà, îòäàâøèñü íà ìèëîñòü ðûöàðÿ. Ê ìíîãèå ïîëàãàëè, ÷òî ó òîãî â ãîëîâå „òðóñû“
ñ÷àñòüþ äëÿ íèõ, â òîò äåíü Áàëüäåìàð îêàçàëñÿ ïåðåìåøàëèñü ñ „íåãîäÿÿìè“.  ñâîþ î÷åðåäü, áîéöû
ìèëîñòèâ, õîòü è äàë îòðÿäó íàçâàíèå, êîòîðîå íèêîãäà èç ÷èñëà Òóñîäÿåâ íåíàâèäåëè ñâîåãî ãåðöîãà òàê, êàê
íå äàâàëî áû åãî ÷ëåíàì ïîçàáûòü, ÷òî ñþçåðåí ïîìíèò ñïîñîáíû ëèøü îáèæåííûå ïðîñòîëþäèíû, è ñ
îá èõ ïîïûòêå äåçåðòèðñòâà. ðàäîñòüþ áû äåçåðòèðîâàëè, îáëàäàé îíè ÿñíîé
óâåðåííîñòüþ, ÷òî ãäå–ëèáî â ãîñóäàðñòâå èì ïðèøëîñü
áû ÷óòî÷êó ïîëåã÷å.
Ãëàâà 1 58
ЧЁРНОЕ ВОИНСТВО
Âîéñêî Àðêõàíà áûëî ñôîðìèðîâàíî ïî áîëüøåé ÷àñòè èç òåõ ðåñóðñîâ, ÷òî íàõîäèëèñü ïðÿìî ïîä ðóêîé —
ïîãèáøèõ îò ÷óìû áðåòîíöåâ. Äåéñòâèòåëüíî æå áîåñïîñîáíûå ïîëêè, èç íàõîäèâøèõñÿ ïîä åãî íà÷àëîì,
ïðîèñõîäèëè èç ãëóáèí Ñèëüâàíèè èëè äðåâíèõ çàõîðîíåíèé â Ñâîäàõ.

АРКХАН ЧЁРНЫЙ
Àðêõàí ìíîãî ëåò ïëàíèðîâàë íàïàäåíèå íà Ëà Ìýçîíòàëü, íàïðàâèâ ñâîè
âîëåâûå óñèëèÿ ñïåðâà íà ðàçâðàùåíèå ãåðöîãà Ìàëüäðåäà, à çàòåì íà åãî
ïðèёìíîãî ñûíà Ìàëëîáîäà. Â äåéñòâèòåëüíîñòè, ãðàæäàíñêàÿ âîéíà
íàíåñëà ãîñóäàðñòâó äàæå áîëüøèé óùåðá, ÷åì îæèäàë Àðêõàí, îáåñïå÷èâ
åìó âåëèêîå èçîáèëèå ãîòîâûõ òðóïîâ. Åñëè áû íå íåîòëîæíàÿ
ïîòðåáíîñòü Íàãàøà, ëè÷ ñ óäîâîëüñòâèåì çàâîåâàë áû Áðåòîííèþ äëÿ
ñåáÿ, íî ñòàðàÿ ïðåäàííîñòü äëÿ Àðêõàíà áûëà çíà÷èòåëüíî âàæíåå
ëè÷íîãî òùåñëàâèÿ.

АНАРК ФОН КАРШТАЙН


Âîçìîæíî ñàìûé àìáèöèîçíûé âàìïèð èç âñё åùё ñóùåñòâóþùèõ
ïîðîæäåíèé Ìàííôðåäà, Àíàðê áûë ïðèäàí Àðêõàíó ñâîèì òёìíûì
îòöîì. Åãî ãëàâíîé çàäà÷åé áûëî îáåñïå÷èòü, ÷òîáû ëè÷ íå áûë
óíè÷òîæåí äî òîãî, êàê áóäåò âîçâðàùёí Àëàêàíàø. Àíàðê ÷ёòêî ïîíèìàë
ïîæåëàíèÿ Ìàííôðåäà. Íà âðåìÿ áðåòîíñêîé êàìïàíèè îí ñòàíåò
òåëîõðàíèòåëåì Àðêõàíà, à ïîòîì âñё áóäåò ñèëüíî çàâèñåòü îò òîãî,
èñ÷åðïàåò ëè ëè÷ ñâîþ ïîëåçíîñòü äëÿ ôîí Êàðøòàéíîâ.

ГЕНРИХ КЕММЛЕР И КРЕЛЛ


Êåììëåð èçäàâíà áûë ÷óìîé Áðåòîííèè, à îáúåäèíèâ ñèëû
ñ Êðåëëîì, îí ñòàë äàæå ÷åì–òî êóäà áîëåå îïàñíûì. Ïî
óêàçàíèþ Àðêõàíà ×ёðíîãî, îí ïîääåðæèâàë íåóäàâøèéñÿ
ãîñóäàðñòâåííîé ïåðåâîðîò Ìàëëîáîäà, à çàòåì ðàçãðàáèë
îïóñòîøёííóþ ãðàæäàíñêîé âîéíîé ñòðàíó. Â Áðåòîííèè
Êåììëåð è Êðåëë áûëè øèðîêî, õîòü è ïå÷àëüíî èçâåñòíû,
íî íèêòî íå ìîã ñ óâåðåííîñòüþ ñêàçàòü, êòî èç íèõ
ÿâëÿåòñÿ ðóêîâîäÿùåé ñèëîé. Èíîãäà, êàê â ïðåäûäóùèå
ñðàæåíèÿ çà Ëà Ìýçîíòàëü, íàáëþäàòåëÿì êàçàëîñü, ÷òî
Êðåëë ïîä÷èíÿåòñÿ âîëå Êåììëåðà.  äðóãèõ ñëó÷àÿõ
âûæèâøèå óòâåðæäàëè, ÷òî õîçÿèíîì áûë Êðåëë, à
íåêðîìàíò — åãî ðàáîì.

ХРАМОВНИКИ ДРАКЕНХОФА
Èçíà÷àëüíî õðàìîâíèêè Äðàêåíõîôà áûëè èñòèííûì
ðûöàðñêèì îðäåíîì. Îñíîâàííûé çàäîëãî äî òîãî, êàê
Âëàä ôîí Êàðøòàéí óçóðïèðîâàë âëàñòü ïîñëå Îòòî
ôîí Äðàêà, îí èìåë áëàãîðîäíîé öåëüþ î÷èùåíèå
Ñèëüâàíèè îò ñêâåðíû. Íóæíî ëè ãîâîðèòü, ÷òî îíè
ïîòåðïåëè íåóäà÷ó, è íåñêîëüêî ñîòåí ëåò íàçàä
Êîíðàä ôîí Êàðøòàéí ðàçîðâàë ïîñëåäíåãî ìàãèñòðà
íà ÷àñòè. Îðäåí íåñêîëüêî ðàç âîçðîæäàëñÿ, ïîòîìó
êàê Âëàä è åãî íàñëåäíèêè âñåãäà áûëè ïîäðàæàòåëÿìè
÷åëîâå÷åñêèì òðàäèöèÿì. Îòðÿä òåëîõðàíèòåëåé
Àðêõàíà, ñðàæàâøèéñÿ ïðè Ëà Ìýçîíòàëü ïîëíîñòüþ
ñîñòîÿë èç âàìïèðîâ Ìàííôðåäà, êîòîðûå íå
óäîñòîèëèñü íîñèòü èìÿ ôîí Êàðøòàéí.

58 Ãëàâà 1
ГОЛОДНЫЕ
Àíàðõèÿ, óñòàíîâèâøàÿñÿ â ïîñëåäíèå ãîäû â
Áðåòîííèè, îêàçàëàñü áëàãîäåíñòâèåì äëÿ ãóëåé, èáî
ìåðòâåöîâ ÷àùå âñåãî îñòàâëÿëè áåç ïîãðåáåíèÿ.
Äåðåâíè þãà Áðåòîííèè ñäåëàëèñü ðàññàäíèêîì
êàííèáàëèçìà, ïîòîìó ÷òî èçãîëîäàâøèåñÿ âûæèâøèå
ñìîòðåëè íà ñâîèõ óìåðøèõ ñîðîäè÷åé, êàê íà ñðåäñòâî
ïåðåæèòü ñóðîâóþ çèìó è óáèéñòâåííóþ âåñíó. Ê òîìó
ìîìåíòó, êàê Àðêõàí ìàðøåì äâèíóëñÿ ê Ëà
Ìýçîíòàëü, ëóãà Êåíåëÿ êèøåëè ãóëÿìè,
èçãîëîäàâøèìèñÿ ïî ïèùå; è òå, ñëîâíî ñòàè
ïàäàëüùèêîâ, óñòðåìèëèñü âñëåä çà åãî àðìèåé.

МОЛЧАЛИВЫЙ ЛЕГИОН
Ëà Ìýçîíòàëü îòìå÷åí ïåðâûì
ïîÿâëåíèåì ìîðãàñòîâ Íàãàøà ñî
âðåìåíè èõ ñîçäàíèÿ ïî÷òè òðåìÿ
òûñÿ÷åëåòèÿìè ðàíåå. Ñîìíèòåëüíî, ÷òî
êòî–ëèáî èç áðåòîíöåâ îñîçíàë, ÷òî
ëèøü óñèëåíèå âåòðîâ ìàãèè ñäåëàëî
âîçìîæíûì ïîÿâëåíèå ýòèõ òâàðåé, èëè
ïîíÿë, ÷òî íàáëþäàåò ïðèøåñòâèå
íîâîé, áîëåå ìîùíîé ðàçíîâèäíîñòè
íåæèòè.

УМЕРТВИЯ ОЗЕРА КАМЕННОЙ ЯРОСТИ


Íà ïðîòÿæåíèè ìíîãèõ òûñÿ÷åëåòèé Àðêõàí ×ёðíûé ðàññåèâàë ñâîèõ
íåæèâûõ ñëóã ïî ìíîæåñòâó çàáðîøåííûõ è èçîëèðîâàííûõ ìåñò, ÷òîáû
èìåòü âîçìîæíîñòü ïîäíÿòü áîéöîâ â ñëó÷àå íåîáõîäèìîñòè. Óìåðòâèÿ
îçåðà Êàìåííîé ÿðîñòè áûëè ëèøü îäíèì èç òàêèõ ëåãèîíîâ, ãëóáîêî
ñêðûòûì âî èçáåæàíèå îáíàðóæåíèÿ è çàùèùёííûì çàêëÿòèåì,
ïðåïÿòñòâóþùèì äðóãîìó íåêðîìàíòó âîñïîëüçîâàòüñÿ èì äëÿ ñâîèõ
íè÷òîæíûì öåëåé.

ВОССТАВШИЕ
Ïîäàâëÿþùåå áîëüøèíñòâî àðìèè Àðêõàíà ñîñòàâëÿëè íå åãî
ïðåäàííûå íåõåêõàðñêèå ëåãèîíû, à âûòàùåííûå èç ìîãèë æåðòâû
÷óìû è ãðàæäàíñêîé âîéíû. Ýòî íå ñîâñåì íðàâèëîñü ëè÷ó, êîòîðûé
÷óâñòâîâàë, ÷òî î÷åðíÿåò äðåâíåå èñêóññòâî âîéíû, âûñòóïàÿ íà áîé ñ
ýòèìè, ïî ñóùåñòâó, ýêâèâàëåíòàìè ïðèçûâíèêîâ ñðåäè íåæèòè. Â
èòîãå Àðêõàí äîñòèã âíóòðåííåãî ñîãëàñèÿ, ÷àñòè÷íî ïðèíÿâ âî
âíèìàíèå, ÷òî áðåòîíöû — ýòî ñåâåðíûå äèêàðè, à ïîòîìó íåäîñòîéíû
÷åñòíîãî áîÿ, íî ïî áîëüøåé ÷àñòè ïîòîìó, ÷òî ìåðòâåöû áûëè â
èçîáèëèè ðàçáðîñàíû ïî Êåíåëþ, è áûëî áû ãëóïîñòüþ ýòèì íå
âîñïîëüçîâàòüñÿ.

Ãëàâà 1 58
БИТВА ЗА ЛА МЭЗОНТАЛЬ
Òîé íî÷üþ âîéíà ñíîâà ïðèøëà â âîéíû — óäàðó ïðåâîñõîäÿùèìè ïîäíÿòûå ñ êàæäîãî êëàäáèùà è
Ëà Ìýçîíòàëü. ñèëàìè ïî ñèëüíåéøåìó ìåñòó ïîãîñòà, ÷òî ëåæàëè íà ïóòè àðìèè.
ïðîòèâíèêà.
Çà âñå ñòîëåòèÿ ñâîåãî äîëãîãî Àðêõàí è Êåììëåð íàñòóïàëè ñ
ñóùåñòâîâàíèÿ, Àðêõàí ×ёðíûé Òàê ñëó÷èëîñü è ïðè Ëà Ìýçîíòàëå. ýòîé ìàññîé. Ýòî èõ âîëÿ òîëêàëà
èçó÷èë ìèðèàäû ñïîñîáîâ âåäåíèÿ Ïî êîìàíäå Àðêõàíà, åãî àðìèÿ áåçìîçãëûõ ðàáîâ âïåðёä, èáî ëþáîå
âîéí. Îí èçó÷èë èñêóññòâî îáðàçîâàëà îãðîìíûé áîåâîé òàðàí èç ïîäîáèå ðåøèìîñòè äàâíî ïîêèíóëî
îòâåäёííûõ íàçàä ôëàíãîâ è ëîæíûõ ãíèþùåé ïëîòè è îáâåòðåííûõ ýòè ãíèþùèå ñåðäöà. Ñòàè ãóëåé
ìàíёâðîâ, êîòîðûå âåëè ïðîòèâíèêà âðåìåíåì êîñòåé, óñòðåìëёííûé â ïðèâëåêàë çàïàõ ñìåðòè â âîçäóõå, è
ïðÿìèêîì â ëîâóøêó. Îí îòòà÷èâàë öåíòð íàñïåõ ñîáðàííîãî áîåâîãî îíè øëè íà ôëàíãàõ àðìèè,
ïðèìåðû ñêîîðäèíèðîâàííûõ ïîñòðîåíèÿ Òåîäîðèêà. Âî ãëàâå ïðåäâêóøàÿ ãðÿäóùèé ïèð.
ñòðåìèòåëüíûõ àòàê, êîãäà îáñòðåë è àòàêè øёë Êðåëë, â ñìåðòè, êàê è
ðóêîïàøíàÿ âìåñòå îêàçûâàëèñü ïðè æèçíè, äâèæèìûé ïîèñêàìè
ãîðàçäî ýôôåêòèâíåå, ÷åì ïî ñëàâû, êîòîðóþ ìîãëî ïðèíåñòè ëèøü
îòäåëüíîñòè. Íåìíîãèå èç ýòèõ ñðàæåíèå. Çà íèì äâèãàëèñü
ñòðàòåãèé ñîõðàíÿëèñü íàäîëãî. Äëÿ óìåðòâèÿ è ñêåëåòû ñî Ñâîäîâ. Èõ
Àðêõàíà îíè áûëè ëèøü òåõíèêàìè áðîíÿ ñëàáî îòñâå÷èâàëà â ñâåòå
äëÿ ñîâåðøåíñòâîâàíèÿ, ìàÿêîâ è ñèãíàëüíûõ îãíåé, êîòîðûå
ïîáóæäàþùèìè, ïîêà ïðîäîëæàåòñÿ ïðåäóïðåæäàëè îá èõ ïðèáëèæåíèè,
ïðîòèâîñòîÿíèå, íî ïîñëå äîâîëüíî à òëåþùèå óãëè èõ ïî÷òè çàáûòîé
ñêîðî îòáðàñûâàåìûìè è æàæäû áèòâû ïðîáóæäàëèñü ëè÷íûì
ïîçàáûòûìè. Âíîâü è âíîâü îí ñòðåìëåíèåì Êðåëëà ê
âîçâðàùàëñÿ ê äðåâíåìó êðîâîïðîëèòèþ. Ïîçàäè íèõ
íåõåêõàðñêîìó ñïîñîáó âåäåíèÿ ìàðøèðîâàëè ãíèþùèå òðóïû,
Òðåáþøå
Àááàòñòâî Òðè ñåñòðû
Ëà Ìýçîíòàëü èç Àíñåëó
Ñòðåëêè ñ äëèííûìè ëóêàìè

Áðåòîíñêàÿ ñòåíà ùèòîâ

Ðûöàðè Ìîíãëåéâà Ðûöàðè ãåðöîãà


èç Òðåçî Òåîäîðèêà
Êîëîííà
Ãåðöîã Äæåððîä è íåæèòè
Òîâàðèùåñòâà
Êåíåëÿ

Òåîäîðèê Áðèîííñêèé òîæå áûë çàáëåñòåëè òûñÿ÷è áóëàâî÷íûõ îãîíü íå ïåðåêèíóëñÿ íà ñóõèå
ïîêëîííèêîì òðàäèöèé è ñîáèðàëñÿ âåäüìèíûõ îãíåé, êàæäûé èç êîñòè è ïîãðåáàëüíûå îäåæäû.
îäåðæàòü ïîáåäó òåì æå ñïîñîáîì, êîòîðûõ áûë ïàðîé ãëàç êàêîãî–òî Êîãäà ïðèñòðåëÿëèñü òðåáþøå,
÷òî è ïîêîëåíèÿ åãî ïðåäêîâ — îæèâøåãî óæàñà, è ïîíÿë, ÷òî íà÷àëè îáðóøèâàòüñÿ îãðîìíûå
êðåñòüÿíñòâî äåðæèò ñòðîé, à ðàñêèíóâøèåñÿ ïåðåä íèì ïîëÿ îãíåííûå øàðû, óäàðû êîòîðûõ
ðûöàðè ñîêðóøàþò ïðîòèâíèêà çàïîëíåíû íàñòîëüêî, ÷òî îñòàâëÿëè â ðÿäàõ âîéñêà Àðêõàíà
ðåøàþùåé êîíòðàòàêîé. Îí çíàë, ïðîìàõíóòüñÿ âðÿä ëè óäàñòñÿ. îãðîìíûå ðâàíûå áðåøè.
÷òî ïîäîáíàÿ ñòðàòåãèÿ ñòàíåò Âîçíåñÿ ïîñëåäíþþ ìîëèòâó Ëåäè, È âñё æå íåæèòü íàñòóïàëà.
òÿæёëûì èñïûòàíèåì äëÿ òåõ, êòî îí ïðèêàçàë îòêðûòü îãîíü. Òёìíàÿ ìàãèÿ âèòàëà íàä ëóãîì,
ïðèçâàí ñðàæàòüñÿ è ïîãèáàòü â ñíîâà ïîäíèìàÿ ïàâøèõ ìåðòâåöîâ â
ñòåíå ùèòîâ, íî êðåñòüÿí Âîéñêî Àðêõàíà ïåðåñåêëî íå áîé. Êåììëåð è Àðêõàí çíàëè ñâîё
ïîëíûì–ïîëíî, è äàæå åñëè èì áîëåå ïîëîâèíû ïîëÿ, êîãäà íà÷àëñÿ íå÷åñòèâîå äåëî: â ìèðå èì,
íåâåäîìî ÷óâñòâî äîëãà, òî îíè, ïî îáñòðåë.  îäèí ìèã íî÷íîå íåáî ðàçóìååòñÿ, áûëî ìàëî ðàâíûõ. Ïî
êðàéíåé ìåðå, áîÿòñÿ öåíû áûëî ïóñòûì è òёìíûì, à â äðóãîé èõ ïðèêàçó ðàçáèòûå êîñòè
ïîðàæåíèÿ. Ãåðöîã ñîáðàë ñâîþ îíî îæèâàëî îãíÿìè. Çàëïû âîçâðàùàëèñü ê æèçíè è
àðìèþ ñ äîñòîéíîé ïîõâàëû ãîðÿùèõ ñòðåë âîíçàëèñü â ïðèñîåäèíÿëèñü ê àòàêå. È êîãäà
ïîñïåøíîñòüþ è òåïåðü, êîãäà ïðèáëèæàþùèåñÿ ðÿäû ñêåëåòîâ è òёìíûå ÷àðû âîøëè â ñèëó, ïîòåðè
íåæèòü ïðîõîäèëà ÷åðåç öåïü óìåðòâèé, ðàçðûâàÿ ìàãè÷åñêèå îò îáñòðåëà ñîêðàòèëèñü
ñèãíàëüíûõ îãíåé, ïîâёë ñâîè ñóõîæèëèÿ, êîòîðûå óäåðæèâàëè èõ ïðàêòè÷åñêè äî íóëÿ. Êðåëë,
âîéñêà â áîé. Ìíîãèå ðûöàðè êîñòè âìåñòå. Âíîâü è âíîâü íàñòóïàâøèé íà áîåâûå ïîðÿäêè
Òåîäîðèêà ñòðàøèëèñü ñðàæåíèÿ îïóñêàëèñü ñòðåëû, ìåæäó çàëïàìè áðåòîíöåâ âî ãëàâå êîëîííû, íè÷åãî
ïîä òåìíåþùèìè íåáåñàìè, íî ñàì ïðîõîäèëè êàêèå–òî ñåêóíäû — ýòîãî íå çàìå÷àë. Îí âèäåë ëèøü
ãåðöîã ïîäîáíîé îçàáî÷åííîñòè íå ïîêàçàòåëü äîëãîé ïðàêòèêè íåïðî÷íîå ïðåïÿòñòâèå èç æèâîé
èñïûòûâàë. Çà÷åì åìó áîÿòüñÿ áðåòîíñêèõ ñòðåëêîâ ñ äëèííûìè ïëîòè, êîòîðóþ ñëåäîâàëî
òåìíîòû, âåäü ñ íèì Ëåäè? Âîò ëóêàìè. Àðêõàí ïîâåëåë ñâîèì ðàçðóáèòü, è êîãäà âðàæåñêèå
òîëüêî Òåîäîðèê ïîçàáûë, ÷òî ïðèñïåøíèêàì ïîäíÿòü ââåðõ ñòðåëêè îòñòóïèëè çà ñòåíó ùèòîâ,
ñóìðàê ñêàæåòñÿ íà òî÷íîñòè ùèòû, íî äðåâåñèíà íàñòîëüêî âûñîêî ïîäíÿë ñâîé ÷ёðíûé òîïîð è
ñòðåëüáû òðåáþøå è ëó÷íèêîâ. âûñîõëà, ÷òî ìíîãèå ùèòû áûëè áðîñèë ñâîèõ óìåðòâèé â íåðàâíûé
Çàòåì ãåðöîã óâèäåë, êàê âî òüìå îõâà÷åíû îãíёì è îòáðîøåíû, ÷òîáû áîé. Ñ áîåâûì êëè÷åì, ñëûøèìûì

62 Ãëàâà 1
ëèøü âîëøåáíèêàì è áåçóìöàì, êîñòè. ëè÷åì îêàçàëñÿ êàñòåëÿí
äàâíî ïî÷èâøèå óìåðòâèÿ Ñâîäîâ õðàìîâíèêîâ Äðàêåíõîôà Àíàðê
áðîñèëèñü çà íèì, è íà÷àëàñü Ãëóáîêî âðóáèâøèñü â ðÿäû ôîí Êàðøòàéí. Äâèãàÿñü ñî
áîéíÿ. íåæèòè, Òåîäîðèê íå óâèäåë ãèáåëè ñâåðõúåñòåñòâåííîé ñêîðîñòüþ, îí
äåâ, íî îòìåòèë, ÷òî ïðîòèâíèê îòðàçèë ñìåðòåëüíûé óäàð ãåðöîãà è
Ìíîæåñòâî âîèíîâ ïîãèáëî ïðè âîñïðÿíóë ñèëàìè. Ïîëîâèíà ñîáñòâåííîé ÿðîñòíîé àòàêîé âûáèë
ïåðâîì ñòîëêíîâåíèè ñòàëè, íî ïîñëåäîâàâøèõ çà íèì â áîé åãî èç ñåäëà. Ñíîâà ïîäíÿâøèñü íà
áðåòîíöû äåðæàëè ñòðîé. Ãàðíèçîí ðûöàðåé íûíå áåçäûõàííî ëåæàëà íîãè, Àðêõàí óâèäåë, êàê Àíàðê
Ëà Ìýçîíòàëÿ íå î÷åíü–òî ëþáèë íà ïîëå èëè õóæå òîãî, áóäó÷è ñðóáèë ãîëîâó ãåðöîãà ñ ïëå÷, è ñ
Òåîäîðèêà, íî â ïðåäøåñòâóþùèå ïîäíÿòà, ñðàæàëàñü íà ñòîðîíå îòâðàùåíèåì îáíàðóæèë, ÷òî òåïåðü
ñðàæåíèþ ÷àñû óâåðåííûé íàñòðîé íàïàäàâøèõ. Äîñïåõè ãåðöîãà áûëè îí â äîëãó ïåðåä ôîí Êàðøòàéíàìè.
ãåðöîãà áûë î÷åâèäíûì, è ïàìÿòü ïîâðåæäåíû, íî åãî òîïîð Íèêåì íå çàìå÷åííûé, òîïîð
îá ýòîì äàæå ñàìîãî çàõóäàëîãî ïî–ïðåæíåìó íёñ íà ñåáå Òåîäîðèêà ëåæàë íà çåìëå îáû÷íûì
êðåñòüÿíèíà âîîäóøåâëÿëà ê áëàãîñëîâåíèå Ëåäè, à åãî âîëÿ ê êóñêîì ìåòàëëà — ñî ñìåðòüþ
îòâàæíûì äåéñòâèÿì. Ñòåíà ùèòîâ ïîáåäå íå ïîòóñêíåëà. Çàíèìàëñÿ ãåðöîãà çàêëèíàíèå ðàçâåÿëîñü.
ïðîãíóëàñü, íî íå ñëîìàëàñü. Ïî ðàññâåò, è â åãî áëåäíîì ñâåòå îí
êîìàíäå Òåîäîðèêà òüìó ïðîðåçàëè ðàçãëÿäåë çàêóòàííóþ â ñóòàíó Ïîáåäà ïî÷òè áûëà â ðóêàõ
çâóêè ðîãîâ, è ðûöàðè íà ôëàíãàõ, ôèãóðó, ñòîÿâøóþ íà íå÷åñòèâîì Òåîäîðèêà, íî ñ åãî ãèáåëüþ
ïðèøïîðèâ ñêàêóíîâ, êîñòÿíîì ñóùåñòâå, ïðîòÿíóâ ñâîè ïîëîæåíèå ðåçêî èçìåíèëîñü. Óâû
ïðèñîåäèíèëèñü ê ñðàæåíèþ. âûñîõøèå ðóêè ê ïðîÿñíÿþùèìñÿ äëÿ ñûíîâ Áðåòîííèè, âîèíû
Ïðàâûì ôëàíãîì êîìàíäîâàë íåáåñàì. Òåîäîðèê ñðàçó ïîíÿë, ÷òî ñðàæàëèñü îòâàæíî, íî òåïåðü
Ìîíãëåéâ èç Òðåçî, ïîáåäèòåëü çìåÿ ýòîò ëè÷ è åñòü ãëàâíûé âðàã. Ýòî ìóæåñòâî ïîêèíóëî èõ. Ñëîâíî
Êàòàðàêñà, à ëåâûì — ñàì çíàíèå ïðèäàëî ãåðöîãó íîâûå ïëîòèíó ïîä íàïîðîì íàâîäíåíèÿ,
Òåîäîðèê. Àòàêà ãåðöîãà ïåðâîé ñèëû, è êàæäûé íàíåñёííûé èì ïðîðâàëî ñòåíó ùèòîâ. Òóò è òàì
äîñòèãëà öåëè, è Òåîäîðèê ñòàë óäàð íåóêëîííî ïðèáëèæàë åãî ê ïîäðàçäåëåíèÿ ñîõðàíÿëè ïîðÿäîê,
ïåðâûì ðûöàðåì, ñðàçèâøèì âðàãó. Ñêåëåòû äâèíóëèñü åìó áóäó÷è îñòðîâêàìè îò÷àÿííîé
íåïðèÿòåëÿ. Åãî òîïîð áûë ïîìàçàí íàïåðåðåç, íî Òåîäîðèê êîãî ãîðäîñòè â íå÷åñòèâîì ìîðå, íî
â ñâÿòîé êóïåëè Ëà Ìýçîíòàëÿ â îòáðîñèë â ñòîðîíó áðîíèðîâàííûì áîëüøèíñòâî ïîääàëîñü ñâîåìó
êàíóí ñðàæåíèÿ, è ëåçâèå ñèÿëî êîðïóñîì ñâîåãî ÷èñòîêðîâíîãî óæàñó è áåæàëî â íàäåæäå íà
áëàãîñëîâåííûì ñâåòîì, ïîêà ãåðöîã ñêàêóíà, êîãî ñðàçèë ñèÿþùèì íåñóùåñòâóþùåå óáåæèùå.
ðóáèë íàïðàâî è íàëåâî. ëåçâèåì òîïîðà. Òåïåðü ãåðöîã Óìåðòâèÿ Êðåëëà áåçæàëîñòíî
íàõîäèëñÿ âñåãî ëèøü â íåñêîëüêèõ àòàêîâàëè áðåøü. Âñêîðå áîåâûå
Ãåíðèõ Êåììëåð çàìåòèë øàãàõ, íî ëè÷ ïî–ïðåæíåìó íå ïîðÿäêè ëó÷íèêîâ è òðåáþøå áûëè
êîíòðàòàêó ðûöàðåé, íî îñîáîãî îáðàùàë íà íåãî âíèìàíèÿ. ñìåòåíû ïóñêàþùèìè ñëþíè
âíèìàíèÿ íå îáðàòèë, ïîòîìó êàê Òåîäîðèêà ýòî íå áåñïîêîèëî: çäåñü ãóëÿìè, à ðûöàðè ïîïàëè â
åãî ó÷àñòèå òðåáîâàëîñü â äðóãîì íå ìåñòî äëÿ ÷åñòíîãî ïîåäèíêà ñ îêðóæåíèå. Îò÷àÿâøèåñÿ êðåñòüÿíå
ìåñòå. Ìàëî–ïîìàëó îí íà÷àë òàêèì ïðîòèâíèêîì. Îí íàïîñëåäîê èñêàëè óáåæèùà íà òåððèòîðèè
îñîçíàâàòü, ÷òî åãî îæèâëÿþùàÿ ïðèøïîðèë ëîøàäü è çàíёñ òîïîð àááàòñòâà, íî òàì äëÿ íèõ íå áûëî
ìàãèÿ ñòàíîâèòñÿ âñё ìåíåå äëÿ óäàðà. ñïàñåíèÿ. Ñ ïðèáëèæåíèåì Êðåëëà
ýôôåêòèâíîé. Ïîêà Ïîâåëèòåëü äàâíî ïî÷èâøèå ñâÿòûå è
ëè÷åé âûèñêèâàë ïðè÷èíû Àðêõàí äàæå íå çàìåòèë ìîìåíòà àðèñòîêðàòû âîçðîäèëèñü â æóòêîì
îñëàáëåíèÿ, ÷åðåï íà êîíöå åãî íàíåñåíèÿ óäàðà, ìûñëåííî ïîäîáèè æèçíè è, âûáðàâøèñü èç
ïîñîõà ïðîãîãîòàë ïðåäîñòåðåæåíèå. êîíòðîëèðóÿ âñё ïîëå ñðàæåíèÿ. Íà ãðîáíèö, äóøèëè âñåõ, êòî ïîïàäàë
Íà áåçîïàñíîì ðàññòîÿíèè çà ñåâåðå îí ïîáóæäàë óìåðòâèé ïîä ðóêó.
ñðàæàþùåéñÿ ñòåíîé ùèòîâ, òðè Êðåëëà óñèëèòü íàòèñê, íà þãå
äåâèöû ñ ïîìîùüþ ìàãèè æèçíè ïîäãîíÿë ïåðåìåøàâøèåñÿ îðäû Òåïåðü Àðêõàí, ïîëíîñòüþ
ïðîòèâîäåéñòâîâàëè åãî ìàãèè çîìáè èäòè â íîãó ñ îñòàëüíîé îïðàâèâøèéñÿ îò óäàðà Òåîäîðèêà,
ñìåðòè. Çíàÿ òåïåðü, êóäà ñìîòðåòü, êîëîííîé. Îñòàâøååñÿ âíèìàíèå áûë äîâîëåí. Áîëüøàÿ ÷àñòü
Êåììëåð ÷ёòêî ðàçãëÿäåë ñâîèõ ëè÷à áûëî ñîñðåäîòî÷åíî íà áðåòîíñêîé àðìèè áûëà óíè÷òîæåíà
ïðîòèâíèö, âåðíåå, åãî ìàãè÷åñêèé Êåììëåðå, äàáû çàìåòèòü ëþáîå èëè îáðàùåíà â áåãñòâî, òåõ æå, êòî
âçîð ïðåîäîëåë ðàññòîÿíèå è ïðîÿâëåíèå ïðåäàòåëüñòâà. åùё ñðàæàëñÿ, îêðóæèëè è âñêîðå
ðàñïîçíàë áëåäíîå ïëåòåíèå èõ Çàêîí÷èëîñü ýòî òåì, ÷òî îäîëåþò. Íî ëè÷ çàìåòèë âíåçàïíîå
óñèëèâàþùåéñÿ ìàãèè. îñâÿùёííûé òîïîð Òåîäîðèêà ñî èñ÷åçíîâåíèå Êåììëåðà, è
Âîçìóùåííûé òåì, ÷òî ñáîðèùå ñêðåæåòîì ïðîëîìèë íàãðóäíèê è íàñòðîåíèå ó íåãî èñïîðòèëîñü.
âåäüì èìåëî íàãëîñòü áðîñèòü åìó ñîêðóøèë äðåâíèå êîñòè ëè÷à, Àðêõàí ïîíÿë, ÷òî åãî ïðåäàëè, è
âûçîâ, îí òóò æå ïðèíÿëñÿ ñïëåòàòü ñáðîñèâ òîãî íà çåìëþ. Áóäü ó ñî âñåé ïîñïåøíîñòüþ óñòðåìèëñÿ
íîâîå çàêëèíàíèå, êîòîðîå èçáàâèëî Àðêõàíà ñåðäöå, îíî áûëî áû âíóòðü àááàòñòâà. Áûëî íåñëîæíî
áû åãî îò èõ âìåøàòåëüñòâà. Îí ðàññå÷åíî ïîïîëàì. Êàê îáû÷íî, ïðîñëåäîâàòü çà Êåììëåðîì,
óäîâëåòâîðёííî õðþêíóë, êîãäà öèðêóëèðóþùàÿ ïî äðåâíåìó òåëó êîòîðûé îñòàâèë çà ñîáîé ñëåä èç
÷àñòü ìàãè÷åñêîãî ïëåòåíèÿ äåâ ÷ёðíàÿ ìàãèÿ íåìåäëåííî íà÷àëà òëåþùèõ òðóïîâ, è âñêîðå Àðêõàí
îáåðíóëàñü ãèáåëüíûì ëàòàòü ïîâðåæäåíèÿ. Íî áûëî äîáðàëñÿ äî îãðîìíîé êàìåííîé
êîíòðçàêëèíàíèåì. Ñåêóíäîé ñïóñòÿ ïîçäíî, òîïîð Òåîäîðèêà îïóñêàëñÿ ñîêðîâèùíèöû ãëóáîêî ïîä
ñ áåçîáëà÷íîãî íåáà ñîðâàëñÿ ðàçðÿä ñíîâà. È òóò, ïðîìåëüêíóâ ïîâåðõíîñòüþ. Çàùèòíûå ïå÷àòè íà
÷ёðíîé ìîëíèè, îáðàòèâøèé äåâ è ðàçìûòûì ñèëóýòîì ïîìåùåíèè áûëè âûææåíû
èõ ðûöàðñêèé ýñêîðò â îáóãëåííûå êðîâàâî–êðàñíîé ñòàëè, ðÿäîì ñ êîëäîâñòâîì, çîëîòûå êóïåëè

Ãëàâà 1 63
îïðîêèíóòû, à èõ ñâÿòàÿ âîäà Õàîñà ñàìè áûëè ìîãóùåñòâîì, è ìàðøðóòîì, ïî êîòîðîìó ÷àñàìè
ñìåøàëàñü ñ êðîâüþ ðûöàðåé, ÷òî îíè ñâîáîäíî äåëèëèñü èì ñ òåìè, ðàíåå íàñòóïàëî âîéñêî Àðêõàíà.
íåñëè êàðàóë. êòî èì ñëóæèò. Ãåíðèõ Êåììëåð Àòàêîâàííûå ãóëè áðîñèëèñü
âûñîêî ïîäíÿë Àëàêàíàø è âðàññûïíóþ, çîìáè áûëè
Êîãäà Àðêõàí âîøёë â çàë, ïðîèçíёñ ôðàçó íà çàïðåòíîì ÿçûêå. ðàñòîïòàíû ïîäêîâàííûìè
Êåììëåð îáåðíóëñÿ. Êîãòåïîäîáíûå Òёìíîå ïëàìÿ çàèãðàëî ïî âñёé êîïûòàìè, è Äæåððîä ïðîíèê
ðóêè Ïîâåëèòåëÿ ëè÷åé ñæèìàëè äëèíå èñêðèâëёííîãî ïîñîõà, êîãäà ãëóáîêî â öåíòð ëåãèîíà ñêåëåòîâ
Àëàêàíàø, âåëèêèé ïîñîõ Íàãàøà, Ïîâåëèòåëü ëè÷åé ïðèçâàë âåòðû Êðåëëà. Ïîçàäè íåãî øëî
à íà åãî ëèöå áûë ïîëíûé ìàãèè. Àðêõàí êðåï÷å ñæàë Êåíåëüñêîå òîâàðèùåñòâî, òå
çëîðàäñòâà âçãëÿä. Äåñÿòèëåòèÿìè, ñîáñòâåííûé ïîñîõ, è ïîâåëåë îæèòü ðûöàðè, ÷òî â êàæäîì áîþ áûëè
êàê ñêàçàë Êåììëåð, îí ñëåäîâàë òåëàì, ðàçáðîñàííûì ïî âñåé ðÿäîì ñ Äæåððîäîì ñ òîãî ÷ёðíîãî
òóäà, êóäà óêàçûâàë Íàãàø, ñîêðîâèùíèöå. Ïðèøëà ïîðà äíÿ, êàê Ìàëëîáîä ñðàçèë èõ
ðóêîâîäÿùèé åãî äåéñòâèÿìè âûÿñíèòü, äåéñòâèòåëüíî ëè êîðîëÿ. Îíè âèäåëè ïåðåä ñîáîé íå
øёïîòîì, äîíîñÿùèìñÿ äàëåêî Ïîâåëèòåëü ëè÷åé äîñòîèí ñâîåãî îãðîìíîå, ïðåâîñõîäÿùåå ÷èñëîì
èç–çà ïðåäåëîâ ïåëåíû ñìåðòè. Íî èìåíè. âîéñêî, íî ëèøü ãðóïïû
êîãäà îí çàêëþ÷èë ñîãëàøåíèå ñ íåíàâèñòíûõ âðàãîâ, êîòîðûõ
áîãàìè Õàîñà, òå íå òîëüêî Ñíàðóæè ïðîäîëæàëñÿ ÿðîñòíûé ñëåäîâàëî ïîáåäèòü áåññòðàøèåì è
âîññòàíîâèëè íåêðîìàíòà äî áûëîé áîé. Òåîäîðèê ïàë îò ðóêè Àíàðêà âîèíñêèì ìàñòåðñòâîì. Îíè
ñëàâû, êîòîðîé îí îáëàäàë ôîí Êàðøòàéíà, íî íàêîíåö–òî óäàðèëè ïî óìåðòâèÿì îçåðà
ñòîëåòèÿìè ðàíåå, íî è îòêðûëè ïîäîñïåë ãåðöîã Äæåððîä è åãî Êàìåííîé ÿðîñòè, ñëîâíî îñàäíûé
åìó ñïîñîá, ñ ïîìîùüþ êîòîðîãî èì ðûöàðè. Îíè íåñëèñü âî âåñü îïîð òàðàí. Óäàðèëè âûñòàâëåííûå ïèêè,
ïðåæäå ìàíèïóëèðîâàëè. Òåïåðü îí ïîä ìðà÷íûìè íåáåñàìè è, âèäÿ îáðóøèëèñü ìå÷è, è äðåâíèå êîñòè
òðóäèòñÿ âî ñëàâó Õàîñà, ñâîèõ çåìëÿêîâ â æåñòîêîì áûëè ðàçäàâëåíû ïîäêîâàííûìè
ïîõâàëÿëñÿ Êåììëåð, à íå óâÿäøåé îêðóæåíèè, ïðåäïðèíÿëè îäíó êîïûòàìè. Ñòÿã Êàìåííîé ÿðîñòè
ëåãåíäû î Âåëèêîì íåêðîìàíòå. ïîñëåäíþþ ïîïûòêó. Îíè ïðèáûëè óïàë â ãðÿçü, êîãäà äåðæàâøåå åãî
Íàãàø îáåùàë ìîãóùåñòâî, íî áîãè ïî þæíîé äîðîãå, ñëåäóÿ òåì ñàìûì óìåðòâèå áûëî ñáèòî ñ íîã ïèêîé

Ê åììëåð!
Ïîæèëîé íåêðîìàíò îáåðíóëñÿ, êîãäà âîçãëàñ Àðêõàíà
äàâíî è íå èçìåíèò ñëîâó òåïåðü, — ïðîäîëæèë ëè÷,
ñïîêîéíûé òîí êîòîðîãî ñòàíîâèëñÿ ðåçêèì, — íåóæåëè
òû äåéñòâèòåëüíî âåðèøü, ÷òî ÿ îñòàâëþ ñâîåãî
ýõîì ðàçíёññÿ ïî òёìíîé ñîêðîâèùíèöå. Êàê çàìåòèë ïîâåëèòåëÿ, ÷òîáû ñëóæèòü ñ òàêèìè, êàê òû?
ëè÷, Êåììëåð îñòàâèë ñâîé ïîñîõ ×åðåïà è òåïåðü êðåïêî Ãëàçà Êåììëåðà ñâåðêíóëè.
ñæèìàë ñâîèìè ñóõèìè ðóêàìè Àëàêàíàø. Àðêõàí âñåãäà — Òåáå, âîçìîæíî, ïîäõîäèò áûòü ïðîâîäíèêîì âîëè
äîïóñêàë âîçìîæíîñòü ïðåäàòåëüñòâà ñî ñòîðîíû Íàãàøà, íî íåêîòîðûå èç íàñ ñòðåìÿòñÿ ê áîëüøåìó.
Êåììëåðà, íî íèêîãäà íå âåðèë, ÷òî ó íåêðîìàíòà õâàòèò Íè÷åãî ëó÷øåãî ÿ è íå îæèäàë îò ïóñòûøêè âðîäå òåáÿ.
ìóæåñòâà äåéñòâîâàòü íàñòîëüêî îòêðûòî. Àðêõàí ñäåëàë åùё øàã.
— Òû è òâîé õîçÿèí — óñîõøèå ðåëèêòû ìёðòâîé — Ñêîëüêî ñðàæåíèé òû ïðîèãðàë çà âðåìÿ ñâîåãî
ýïîõè, — óñìåõíóëñÿ Êåììëåð. — Íàñòóïàåò íîâàÿ ýðà, çàóðÿäíîãî ñóùåñòâîâàíèÿ? — ñ âûçîâîì ñïðîñèë ëè÷. —
ýðà áîãîâ Õàîñà è èõ âåðíûõ ñëóã. Ñêîëüêî ïîðàæåíèé òû ïîòåðïåë òîëüêî ïðè Ëà
— Òû îòâåðã ïîêðîâèòåëüñòâî Íàãàøà ðàäè ýòèõ Ìýçîíòàëå? Òû âñåãäà áûë ïåøêîé, Êåììëåð. Âíå
íåïîñòîÿííûõ áîæåñòâ? — ñóõî ïîèíòåðåñîâàëñÿ Àðêõàí. çàâèñèìîñòè îò òîãî, íà ÷üåé ñòîðîíå ñðàæàëñÿ.
— Íåò ïîñòîÿíñòâà â ñèëå, èñõîäÿùåé îò èõ ïðåñòîëîâ. Êåììëåð ÿðîñòíî çàâèçæàë, è ôèîëåòîâîå ïëàìÿ
Áîãè èñïîëüçóþò òåáÿ, êàê èñïîëüçîâàëè âñåõ ïðî÷èõ. È âíåçàïíî âûðâàëîñü ñ åãî ðàçâåäёííûõ ðóê. Îãîíü ïîíёññÿ
êîãäà òâîè âûõîäêè èì íàñêó÷àò, îíè òåáÿ óíè÷òîæàò. ïî ïîëó â ñòîðîíó Àðêõàíà, íî ëè÷ îæèäàë ÷åãî–òî
Êåììëåð ïðîíçèòåëüíî çàõîõîòàë. ïîäîáíîãî ñ ñàìîãî ìîìåíòà ñâîåãî ïîÿâëåíèÿ â
— À ñêîëü âåëèêè áóäóò ìîè ïåðñïåêòèâû íà ñëóæáå ñîêðîâèùíèöå. Àðêõàí ñ ñèëîé óäàðèë íèæíèì êîíöîì
Íàãàøó — áóäóùåå áåçäóìíîãî ïîä÷èíåíèÿ â ïîñîõà î ïëèòû ïîëà, ïëàìÿ çàìåðöàëî è ïîòóõëî.
íåèçìåíÿþùåìñÿ ìèðå? — ðàçãíåâàííî ñïðîñèë Êåììëåð. Äåëàÿ î÷åðåäíîé øàã âïåðёä, Àðêõàí áåñøóìíî íà÷àë
— „Âåëèêèé íåêðîìàíò“ — ýòî ýãîèñòè÷íîå äèòÿ. Äàæå ñïëåòàòü ñîáñòâåííîå çàêëèíàíèå. Ïîñîõ ×åðåïà,
áóäó÷è óâåðåííûì â ñâîåé âëàñòè, îí ïîñòîÿííî áîèòñÿ, îòáðîøåííûé â óãîë ïîìåùåíèÿ, êîãäà Êåììëåð âçÿë
÷òî åё çàõâàòèò êòî–òî äðóãîé. Îí íå óñïîêîèòñÿ è ëèøü Àëàêàíàø, ïî÷óâñòâîâàâ ìàãè÷åñêîå ïëåòåíèå, çàâåðåùàë,
òîãäà ñìîæåò âçäîõíóòü ñïîêîéíî, êîãäà íà ñâåòå íå è åãî áåññìûñëåííîå áîðìîòàíèå óñèëèâàëîñü ñ êàæäûì
îñòàíåòñÿ íèêîãî êðîìå íåãî. ïðîèçíåñёííûì çâóêîì.
Àðêõàí øàãíóë âïåðёä, è çâóê øàãîâ ýõîì ðàçíёññÿ ïî Êåììëåð íàðàñïåâ ïðîèçíёñ ñëîâà äðåâíåãî ïðîêëÿòèÿ,
ñîêðîâèùíèöå. Êåììëåð çàìåòèë åãî äâèæåíèå, íî è íî ëè÷ îòðàçèë íåóêëþæåå ïëåòåíèå äî òîãî, êàê îíî
ïàëüöåì íå ïîøåâåëèë â îòâåò. Àðêõàí ñäåëàë åùё øàã, è ïðèîáðåëî çàêîí÷åííóþ ôîðìó. «Õîòü èçìåíà íåêðîìàíòà
ãíåâ íà ëèöå íåêðîìàíòà ñìåíèëñÿ ëóêàâñòâîì. è ñîçäàëà íåóäîáñòâà, íî åñòü â íåé è íåêîòîðûå
— Ìîæåò, òåáå ñòîèò ïðèñîåäèíèòüñÿ êî ìíå, — ïîëîæèòåëüíûå ìîìåíòû», — ðåøèë Àðêõàí, êîãäà
ïðåäëîæèë Êåììëåð. — Ñèëà Õàîñà ðàñòёò, è äàæå òû çàâåðøàþùèé ýëåìåíò åãî çàêëÿòèÿ çàíÿë ñâîё ìåñòî.
íàâåðíÿêà óñòàë îò òûñÿ÷åëåòèé íåáëàãîäàðíîãî — Òû èìåíóåøü ñåáÿ Ïîâåëèòåëåì ëè÷åé, íå òàê ëè? —
ñëóæåíèÿ. ñïðîñèë Àðêõàí. — ×òîáû âûéòè îòñþäà, òåáå ïðèäёòñÿ
— Áëàãîäàðþ, íî íåò, — çàÿâèë Àðêõàí. — Ýòîò äîêàçàòü, ÷òî ýòî íå ïóñòàÿ ïîõâàëüáà.
óñîõøèé ðåëèêò îïðåäåëèëñÿ ñî ñâîåé ïðåäàííîñòüþ

64 Ãëàâà 1
Ëåîíà èç Òóëàðà, è Êåíåëüñêîå âûðûâàþùèéñÿ èç òðåùèí â Îäèí èç îñòàâøèõñÿ áåç ëîøàäè
òîâàðèùåñòâî ãëóáîêî âðóáèëîñü â êàìåííîé êëàäêå, ñæèãàÿ òåõ, êòî Òîâàðèùåé, Äæîôôðè èç
ìàññó òåë íåæèòè. ïåðåæèë áóðþ îñêîëêîâ. Íèêòî íå Àíãëàðîíà, ïðèøёë â ÷óâñòâî è
óñïåë è ãëàçîì ìîðãíóòü, êàê ñòåíû áðîñèëñÿ íàïåðåðåç Êðåëëó, ãðîìêî
Òóò è òàì íà ïîëå áîÿ òå ðàñòðåñêàëèñü è âçîðâàëèñü íàðóæó. âûçûâàÿ åãî íà áîé. Óìåðòâèå äàæå
áðåòîíöû, ÷òî ïðîäîëæàëè Äîëãî ñòîÿëè ýòè êàìíè. Îíè íå çàìåäëèëî øàã. ×ёðíûé òîïîð
ñðàæàòüñÿ, óâèäåëè çíàìÿ ïîääàâàëèñü ñ òðóäîì, íî âñё æå ñäåëàë îäèí îáîðîò íàä ãîëîâîé
òîâàðèùåñòâà, ïðîðâàâøåãî ðÿäû ïîääàâàëèñü. Âèõðü íåóïðàâëÿåìîé Êðåëëà, è òîò îäíèì ìîùíûì
ïðîòèâíèêà, è â íèõ âíîâü ìàãèè èçâèâàëñÿ íàä ðàçâàëèíàìè, óäàðîì ðàññёê Äæîôôðè îò ãëîòêè
âñïûõíóëà íàäåæäà. Íåêîòîðûå ðàñêèäûâàÿ êàìíè ðàçäðîáëåííûõ äî ïàõà. Áðîñèâ ëèøü îäèí âçãëÿä
ïðèâåòñòâåííî êðè÷àëè, ñíà÷àëà ñòåí ïî ïîëþ áîÿ. Êàìåííûå êóñêè íà ñðàæёííîãî ðûöàðÿ, Êðåëë
êðèêè áûëè ðåäêèìè è ñëàáûìè, íî ðàçìåðîì ñ íåáîëüøîå çäàíèå ïðîâåðèë áàëàíñèðîâêó òîïîðà è
âñêîðå îíè áûëè ïîäõâà÷åíû âñïàðûâàëè ðÿäû ðûöàðåé, ïðîäîëæèë ïóòü ÷åðåç
äðóãèìè, è èõ ãðîìêîñòü ðåçêî ðàçáèòûå ñòàòóè âàëèëèñü ñ íåáåñ, êðîâîòî÷àùèõ ìåðòâåöîâ.
âîçðîñëà. Âîèíû, êîòîðûå çà ñëîâíî ìåòåîðèòû, à îáëîìêè Âîçìîæíî, ñåêóíäó Äæåððîä ñàì
ìãíîâåíèå äî òîãî ãîòîâû áûëè ñûïàëèñü äîæäёì. ïîäóìûâàë áðîñèòüñÿ íà
ïðåêðàòèòü ñîïðîòèâëåíèå, óõìûëÿþùååñÿ ÷óäèùå èç æåëåçà è
âûçûâàþùå îðàëè, îáðåòàÿ êîñòåé, ÷òîáû îòîìñòèòü çà
óâåðåííîñòü â ýòèõ êðèêàõ. Ùèòû Äæîôôðè è äðóãèõ, óáèòûõ â ýòîò
óäàðèëè ïî ìàññå êëàäáèùåíñêîé äåíü. Íî ëèøü ñåêóíäó.
ïëîòè, è áîåâîé ñòðîé áðåòîíöåâ Íåóïðàâëÿåìàÿ ìàãèÿ ïî–ïðåæíåìó
íà÷àë ïåðåñòðàèâàòüñÿ. ïðîíîñèëàñü ïî ïîëþ áîÿ, è åё
ïðèêîñíîâåíèå ïðèäàâàëî íîâûå
Çàìåòèâ, ÷òî ðàçáèòûé èì ñèëû àðìèè Àðêõàíà. Ñîåäèíÿëèñü
ïðîòèâíèê âîñïðÿíóë áîåâûì ðàçäðîáëåííûå êîñòè è ñêåëåòû,
äóõîì, Êðåëë ñòàðàëñÿ èçáàâèòüñÿ øàòàÿñü, ïîäíèìàëèñü íà íîãè, è
îò íåãî ðàç è íàâñåãäà. Ñíîâà è óöåëåâøèå áðåòîíöû ñîäðîãíóëèñü
ñíîâà ïîäíèìàëñÿ è îáðóøèâàëñÿ îò óæàñà, êîãäà íåäàâíî óáèòûå
×ёðíûé òîïîð, êàæäûé óäàð îæèâàëè, ÷òîáû ñî ñòåêëÿííûìè
ñîïðîâîæäàëñÿ áðûçãàìè êðîâè, ãëàçàìè ðóáèòü è ðâàòü ñâîèõ
êîãäà ïðîêëÿòîå ëåçâèå ïðîðóáàëî áûâøèõ òîâàðèùåé. Ñ áîëüþ
ùèò, øëåì è ïëîòü. Ñ êàæäûì íàáëþäàë Äæåððîä çà
óäàðîì Êðåëë ïðèáëèæàëñÿ ê ïåðåñòðîåíèåì âðàæåñêèõ ïîðÿäêîâ,
ãåðöîãó Äæåððîäó, íî íàòèñê òåë íå èìåÿ âîçìîæíîñòè ÷åì–ëèáî
ñëîâíî íàðî÷íî íå äàë èì âîñïðåïÿòñòâîâàòü èç–çà ñâîèõ
ñáëèçèòüñÿ. Ðû÷à îò ðàçî÷àðîâàíèÿ,  òîò äåíü Ëåäè óáåðåãëà ãåðöîãà ìíîãî÷èñëåííûõ ðàí. Áèòâà
Êðåëë àòàêîâàë âñåõ áåç ðàçáîðà, Äæåððîäà. Åãî ëîøàäü ïàëà, íî ïðîèãðàíà: Ëà Ìýçîíòàëü ïîòåðÿí.
ñðóáàÿ è æèâûõ è ìёðòâûõ, õîòü ãåðöîã Êåíåëÿ è áûë âåñü â Áûëî î÷åâèäíî, ÷òî ïðîäîëæàòü áîé
êîòîðûå îêàçàëèñü ìåæäó íèì è êðîâè è ïåïëå, îí óöåëåë, ÷òîáû áåññìûñëåííî. Âîçâûñèâ ãîëîñ,
âûáðàííûì èì ïðîòèâíèêîì. âíîâü ñðàæàòüñÿ çà Áðåòîííèþ. îõðèïøèé îò ïûëè è ñòûäà,
Íåëüçÿ áûëî ñêàçàòü òî æå ñàìîå î Äæåððîä, ãåðöîã Êåíåëüñêèé,
Çàòåì àááàòñòâî Ëà Ìýçîíòàëü òåõ, êòî øёë â áîé âìåñòå ñ íèì. ïðèêàçàë îòñòóïàòü.
âçîðâàëîñü ñ îãëóøèòåëüíûì Ïî÷òè âñå Òîâàðèùè ïîãèáëè, à
ãðîõîòîì. âûæèâøèå, ïî áîëüøåé ÷àñòè,  ãëóáèíå òîãî, ÷òî îñòàëîñü îò
ëèøèëèñü ëîøàäåé è òåïåðü ðàçðóøåííûõ ñîêðîâèùíèö Ëà
Ïîêà ñíàðóæè êèïåë áîé, âíóòðè áåñöåëüíî êîâûëÿëè ïî óñûïàííîìó Ìýçîíòàëÿ, ïîêðûòàÿ êîïîòüþ
ïðîèñõîäèë ÷àðîäåéñêèé ïîåäèíîê. òðóïàìè ïîëþ, êîíòóæåííûå ôèãóðà óñëûøàëà øóì ãîëîñîâ è
Ãåíðèõ Êåììëåð è Àðêõàí ×ёðíûé óäàðíîé âîëíîé. Òîò ôàêò, ÷òî çâóêè ðîãîâ îòñòóïàþùèõ
áûëè ïðèìåðíî ðàâíû ïî ñèëå è íåæèòü ïîñòðàäàëà ñèëüíåå, áûë áðåòîíöåâ. Ìðà÷íî õìûêíóâ,
çíàíèÿì, è âñё îò÷àÿííåå ñòàðàëèñü ñëàáûì óòåøåíèåì äëÿ ãåðöîãà Àðêõàí âûïðÿìèëñÿ âî âåñü ðîñò è
ïðåîäîëåòü çàùèòó ïðîòèâíèêà. Â Êåíåëÿ — îäíî èç íàèáîëåå ñâÿòûõ ñìàõíóë òîëñòûé ñëîé ïåïëà ñî
ðåçóëüòàòå ìàãèÿ âûðâàëàñü èç–ïîä ìåñò Áðåòîííèè ëåæàëî â ðóèíàõ, è ñâîåé îäåæäû. Ïîåäèíîê áûë ïî÷òè
êîíòðîëÿ, ïîæèðàÿ îêðóæåíèå è ñëèøêîì ìíîãèå áðàâûå ñûíû ðàâíûé, íî â ïîñëåäíèé ìîìåíò åãî
ñàìîå ñåáÿ, ñëîâíî æèâîå ñóùåñòâî. êîðîëåâñòâà ñëîæèëè ãîëîâû íà ïðîòèâíèê ïåðåíàïðÿã ñâîè ñèëû.
ïîëå áðàíè. Êîãäà Äæåððîä Ïðåäàòåëü Êåììëåð áûë óñòðàíёí,
Ïåðâûìè ñòàëè îêíà. Îãðîìíûå çàïðûãíóë â ñåäëî îñòàâøåéñÿ áåç Áðåòîííèÿ ïîñðàìëåíà è, ñàìîå
êóñêè öâåòíîãî ñòåêëà, ìíîãèå èç õîçÿèíà ëîøàäè, îí îáðàòèë ãëàâíîå, òåïåðü ó íåãî áûë
êîòîðûõ áûëè ñîçäàíû âî âðåìåíà âíèìàíèå íà êîëåáëþùóþñÿ è Àëàêàíàø.
ïðàâëåíèÿ êîðîëÿ Ãèéîìà, âçäûìàþùóþñÿ ãðóäó èçëîìàííûõ
ðàçëåòåëèñü îò íåâûíîñèìîãî òåë. Âçðûâ ïîõîðîíèë Êðåëëà ïîä Íàãàø âîçðîäèòñÿ.
äàâëåíèÿ èçíóòðè. Îñòðûå êàê ìёðòâûìè òåëàìè, íî òîò ïðîðûë
áðèòâà îñêîëêè ïðîíåñëèñü ÷åðåç ñåáå ïóòü íà ïîâåðõíîñòü è ñíîâà
ïîëå áîÿ, ðàññåêàÿ êàê æèâûõ, òàê ïîøёë â àòàêó.
è íåæèâûõ âîèíîâ. Âñêîðå ïîñëå
ýòîãî ïîÿâèëñÿ çåëёíûé îãîíü,

Ãëàâà 1 65
Ñ ìîìåíòà âûõîäà èç êòî èì âíèìàë. ÷åðåç Ïîðóáåæíûå êíÿæåñòâà ðàäè
Ñèëüâàíèè, ïóòè äîñòèæåíèÿ ñâîåé öåëè. Îäíàêî,
Ìàííôðåäà ôîí Êàðøòàéíà Íî íå â ýòîò ðàç.  ýòîò ðàç ïðîéäÿ ÷åðåç Õâàðãèðñêèé ëåñ,
è Àðêõàíà ×ёðíîãî ïðîïàäàëè ïàòðóëè è íî÷àìè èñ÷åçàëè Ìàííôðåä îáíàðóæèë, ÷òî åãî ïëàíû
ïðàêòè÷åñêè ñðàçó ðàçîøëèñü. Ñ ñîáîé öåëûå äåðåâíè, íå îñòàâëÿÿ áåç íóæäàþòñÿ â êîððåêòèðîâêå.
Ìàííôðåä âçÿë Ðóêó Íàãàøà. åäèíîãî ñâèäåòåëÿ òîãî, êàê ýòî Ëåæàùèå ïåðåä íèì ðàâíèííûå è
Äàâíûì–äàâíî Ñìåðòåëüíûé êëèíîê ïðîèçîøëî. áîëîòèñòûå ìåñòíîñòè äîëæíû áûëè
îòñёê ýòó âûñîõøóþ ðóêó ó åё áûòü óñûïàíû ãîðäåëèâûìè ãîðîäàìè
âëàäåëüöà. Ìàãèÿ ïî–ïðåæíåìó Ãðàôû è ãåðöîãè þæíûõ ïðîâèíöèé è óêðåïëёííûìè çàñòàâàìè, íàä
ñâÿçûâàëà îáå ðåëèêâèè âìåñòå, è ýòà âÿëî ðåàãèðîâàëè íà ýòè êîòîðûìè ðåÿëè ôëàãè ñ âèòèåâàòûìè
ñâÿçü íàïðàâëÿëà äâèæåíèå èñ÷åçíîâåíèÿ. Ýòî ïðîèñõîäèëî íå ïî ãåðáàìè àðèñòîêðàòîâ è êàïèòàíîâ.
Ìàííôðåäà. èõ ëè÷íîé ñëàáîñòè, íî ïî íåäîñòàòêó Âìåñòî ýòîãî âàìïèð óâèäåë
ðåñóðñîâ. Ïðîðî÷åñòâà ïîãèáåëè, ïîëíîñòüþ ðàçîðёííóþ ñòðàíó. Çàìêè
Ïóòü âàìïèðà ëåæàë ÷åðåç þæíûå êîòîðûå Ìàííôðåä ðàñïîçíàë åùё â ñòàëè îáãîðåëûìè êó÷àìè
ïðîâèíöèè Èìïåðèè è ðàçðîçíåííûå çàìêå Ñòåðíèåñòå, íå îñòàëèñü îáðóøèâøèõñÿ êàìíåé, ãîðîäêè
îáëàñòè Ïîðóáåæíûõ êíÿæåñòâ. íåçàìå÷åííûìè íàñåëåíèåì Èìïåðèè, ïðåâðàòèëèñü â äûìÿùèåñÿ óãëè,
Âëàäûêà Ñèëüâàíèè ïóòåøåñòâîâàë íå è ìíîãèå îáëàñòè òåïåðü çàâàëåííûå íåïîãðåáёííûìè òðóïàìè,
â îäèíî÷êó, à âî ãëàâå êîëîííû áàëàíñèðîâàëè íà ãðàíè ìÿòåæà. è ïîâñþäó íàáëþäàëèñü ãíåòóùèå
ðûöàðåé. Ìîæåò ëè÷ó è ïîäõîäèò Âûíóæäåííûå ñäåðæèâàòü ïðèçíàêè ÷óìû.
ïðîáèðàòüñÿ ÷åðåç çåìëè æèâûõ, êàê ïàíèêёðñêèå íàñòðîåíèÿ ñîáñòâåííîãî
íèùåìó, íî Ìàííôðåä íàìåðåâàëñÿ íàðîäà è áîðîòüñÿ ñ âñё áîëåå Åùё äî çàêàòà ýòîãî æå äíÿ
ïóòåøåñòâîâàòü, êàê ïîäîáàëî åãî äåðçêèìè íàáåãàìè çâåðîëþäîâ, îáíàðóæèëèñü è âèíîâíèêè ýòèõ
ïîëîæåíèþ, âíåøíå ñòàòóñ ñëåäîâàëî ïðàâèòåëè Âèññåíëàíäà è Àâåðëàíäà ðàçðóøåíèé. Âîåííûé îòðÿä ñêàâåíîâ,
ïîääåðæèâàòü. Áîëüøèíñòâî òåõ, êòî ìîãëè âûäåëèòü ëèøü ñêóäíûå ñèëû íåäàâíî ðàçãðàáèâøèé ëåæàùèå ê
åõàë âåðõîì ñ Ìàííôðåäîì, áûëè äëÿ ðàññëåäîâàíèÿ îòäåëüíûõ çàïàäó çåìëè è âîîäóøåâëёííûé
óìåðòâèÿìè, ïîäíÿòûìè èç ñâîèõ èíöèäåíòîâ, ïðîèçîøåäøèõ âäàëè îò ñâîèìè äîñòèæåíèÿìè, òîðîïëèâî
ãðîáíèö äëÿ ñîïðîâîæäåíèÿ ñâîåãî ñòîëèö è òîðãîâûõ ïóòåé. Òàê àðìèÿ äâèãàëñÿ íà âîñòîê ÷åðåç ïðèøåäøèå
ïîâåëèòåëÿ â äàëüíèå ñòðàíû, íî Ìàííôðåäà äîáðàëàñü äî Ïîðóáåæíûõ â óïàäîê äîëèíû. Ïðåäøåñòâîâàâøèå
âñàäíèêè, ãðóïïèðîâàâøèåñÿ ïîä êíÿæåñòâ íåçàìå÷åííîé íèêåì, êðîìå äíè îêàçàëèñü äîâîëüíî óñïåøíûìè
çíàìåíåì Äðàêåíõîôà, áûëè îñòàâëåííûõ ïîçàäè ìåðòâåöîâ. äëÿ ñêàâåíñêîãî ïîëêîâîäöà, è òåïåðü
õðàìîâíèêàìè èç ëè÷íîé ñòðàæè åãî ñòàÿ âîçâðàùàëàñü â ñâîè íîðû ñ
Ìàííôðåäà. Êàæäûé áûë îáðàùёí Ìàííôðåäà ìàëî áåñïîêîèë ïåðåõîä òðîôåÿìè — ðàçíîîáðàçíûìè
ëè÷íî Ìàííôðåäîì è áûë íàñêîëüêî ÷åðåç Ïîðóáåæíûå êíÿæåñòâà. ïîáðÿêóøêàìè è áåçäåëóøêàìè,
ïðåäàí ñâîåìó õîçÿèíó, íàñêîëüêî Íåñêîëüêèìè ãîäàìè ðàíåå åìó ðàâíî êàê è ñîòíÿìè íåìûòûõ ëþäåé,
ñïîñîáåí âàìïèð. äîâåëîñü ïîáûâàòü â ðàçíûõ ÷àñòÿõ çàõâà÷åííûõ â êà÷åñòâå ðàáîâ.
Ïîðóáåæíûõ êíÿæåñòâ, è îí îòìåòèë, Îáîäðёííûé ñàìîóâåðåííîñòüþ,
Íî íåñìîòðÿ íà âñþ ñâîþ ÷òî ýòà òàê íàçûâàåìàÿ „ñòðàíà“ åäâà ïîëêîâîäåö îøèáî÷íî ïðèíÿë çíàìÿ
ñàìîíàäåÿííîñòü Ìàííôðåä íå áûë ëè ïðåäñòàâëÿåò ñîáîé íå÷òî áîëüøåå, Ìàííôðåäà çà ñòÿã î÷åðåäíîãî
ãëóïöîì. Ðàçûãðûâàòü èç ñåáÿ ÷åì ñáîðèùå âçäîðíûõ è ïîðóáåæíîãî êíÿçüêà, è ïîâёë ñâîèõ
íåïîêîðíîãî ñåíüîðà ëüñòèëî åãî âûðîäèâøèõñÿ àðèñòîêðàòîâ, ïàðøèâûõ ñîðîäè÷åé â àòàêó. Ñêîðî
òùåñëàâèþ, îäíàêî åãî ïî–ïðåæíåìó ïîñòîÿííî âîþþùèõ ìåæäó ñîáîé. âûÿñíèëîñü, ÷òî ýòî áûëà ðîêîâàÿ
áåñïîêîèëè èìïåðöû — èõ óïîðñòâî Âåðíîñòü è ïðåäàííîñòü áûëè îøèáêà.
ñëèøêîì ÷àñòî çàñòàâàëî åãî ïðåäìåòîì òîðãà, à çîëîòîì
âðàñïëîõ, ÷òîáû áûëî êàê–òî èíà÷å. âûèãðûâàëîñü áîëüøå ñðàæåíèé, ÷åì Ïîñëå òîãî, êàê ðåçíÿ çàêîí÷èëàñü,
Âëàäûêà Ñèëüâàíèè ïîíèìàë, ÷òî êîãäà–ëèáî âûèãðûâàëîñü ñòàëüþ. Ìàííôðåä ïðîõàæèâàëñÿ ñðåäè
íèêòî íå çàùèòèò åãî çåìëè ëó÷øå Â Ïîðóáåæíûõ êíÿæåñòâàõ áûëî ïàâøèõ, âîçâðàùàÿ èõ äóøè íà
åãî ñàìîãî, è ðåøèë, ÷òî íèêòî â ìàëî ðåãóëÿðíûõ àðìèé. Âìåñòî ýòîãî âðåìÿ, äîñòàòî÷íîå äëÿ äîïðîñà. È
Èìïåðèè, äàæå ñàìûé òóïîé áîëüøèíñòâî ïðàâèòåëåé ïðèâëåêàëî îáíàðóæèë, ÷òî ñèÿ çàäà÷à äîâîëüíî
êðåñòüÿíèí, íå äîëæåí çàìåòèòü åãî áàíäû íàёìíèêîâ, ïðîäàâàâøèõ ñâîè òðóäíà. È íå ïîòîìó, ÷òî çàíÿòèå
îòáûòèå, ÷òîáû âîñïîëüçîâàòüñÿ óñëóãè òîìó, êòî áîëüøå ïðåäëîæèò. íåêðîìàíòèåé âûìàòûâàëî, íàîáîðîò,
ìîìåíòîì. Ñ ïîìîùüþ ìàãèè îí Íå âñå ýòè íàёìíûå îòðÿäû ñîñòîÿëè îíà áûëà îäíèì èç îñíîâíûõ
ñêðûâàë ïåðåìåùåíèå ñâîåé àðìèè, ïîëíîñòüþ èç ëþäåé. Ìàííôðåä çíàë, ìàãè÷åñêèõ óìåíèé â àðñåíàëå
íàñêîëüêî ýòî áûëî âîçìîæíî, à åñëè ÷òî â ñîñòàâ ïî ìåíüøåé ìåðå äâóõ âàìïèðîâ. À ñêîðåå ïîòîìó, ÷òî äóøè
ñðàæåíèÿ áûëî íå èçáåæàòü, îí íàёìíè÷åñêèõ àðìèé âõîäèëè íå êòî ñêàâåíîâ è â ñìåðòè îñòàâàëèñü
àòàêîâàë áûñòðî è æёñòêî, èñïîëüçóÿ èíûå, êàê õîäÿ÷èå ìåðòâåöû, è òàêèìè æå ëæèâûìè, êàê ïðè æèçíè.
ëþáóþ áåñïîùàäíóþ âîåííóþ òàêòèêó ïîòîìó îí ñîìíåâàëñÿ, ÷òî åãî Ëèøü ÷ёòêî ôîðìóëèðóÿ âîïðîñû
èç òåõ, ÷òî èçó÷èë çà âðåìÿ ñâîåãî ñîáñòâåííûå âîéñêà ñïðîâîöèðóþò Ìàííôðåä ñìîã ïîëó÷èòü
ñóùåñòâîâàíèÿ.  îáû÷íîé ñèòóàöèè òàêîå æå âîåííîå ñîïðîòèâëåíèå, íåîáõîäèìóþ èíôîðìàöèþ. Ïðîöåññ
Ìàííôðåä ñòðåìèëñÿ îñòàâëÿòü êîòîðîå ìîãëî áû ïîñëåäîâàòü â íàñòîëüêî áûñòðî èñ÷åðïàë è òàê
æèâûõ ñâèäåòåëåé ðåçóëüòàòîâ ñâîèõ ïðåäåëàõ Èìïåðèè. Â ñàìîì õóäøåì äîâîëüíî ìàëîå òåðïåíèå âàìïèðà, ÷òî
íàïàäåíèé — ãëàøàòàåâ åãî ñëó÷àå, îí ñàì ìîã áû ïðèêèíóòüñÿ ïîñëå áîÿ òîò ðàçíёñ â êëî÷êè áîëüøå
óæàñàþùåãî âåëè÷èÿ, êàïèòàíîì íàёìíèêîâ. Òî áûë áû ñêàâåíñêèõ äóø, ÷åì ñðàçèë æèâûõ
äóøåðàçäèðàþùèå ðàññêàçû êîòîðûõ ïîäëûé è íåäîñòîéíûé îáìàí, íî êðûñîëþäåé â ðàçãàð ñðàæåíèÿ. Ê
ìîãëè áû îñëàáèòü ðåøèìîñòü âñåõ, ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè íå èñïûòûâàë ñ÷àñòüþ, íåäîñòàòêà â ìёðòâûõ
îñîáîãî æåëàíèÿ ñ áîÿìè ïðîðûâàòüñÿ ñêàâåíàõ äëÿ äîïðîñà íå áûëî, è

68 Êîíåö âðåìёí
Ìàííôðåä, íàêîíåö, ñîáðàë Äíè íàïðîëёò Ìàííôðåä ñëåäîâàë Ñèëüâàíèè îñîçíàë, ÷òî îäíîé
äîñòàòî÷íî èíôîðìàöèè äëÿ äàëüøå íà þãî–âîñòîê, âåäîìûé çîâîì ñêîðîñòüþ óæå íå îáîéòèñü.
ïîíèìàíèÿ òîãî, ÷òî ïðèêëþ÷èëîñü ñ Ðóêè. Âàìïèð ÷óâñòâîâàë, êàê ñ Ê òîìó ìîìåíòó, êàê Ìàííôðåä
Ïîðóáåæíûìè êíÿæåñòâàìè. Ñêàâåíû êàæäûì øàãîì ñâÿçü óñèëèâàåòñÿ, íî äîñòèã ïåðåâàëà Áåøåíîãî ïñà, çà íèì
ïîäíÿëèñü: Òèëèÿ óæå ïàëà, à òåïåðü öåëü âñё åùё íàõîäèëàñü âíå ñëåäîâàëè òûñÿ÷è ãíèþùèõ òðóïîâ è
íàïàäåíèþ ïîäâåðãëèñü Ýñòàëèÿ è äîñÿãàåìîñòè. ×óòü ëè íå ÷åðåç òåðçàþùèõñÿ äóõîâ. Îðêè Æåëåçíîãî
Ïîðóáåæíûå êíÿæåñòâà. Ìàííôðåä êàæäóþ ëèãó, îñòàâëåííóþ ïîçàäè êîãòÿ ïûòàëèñü ïåðåêðûòü âàìïèðó
ïîñ÷èòàë ýòè èçâåñòèÿ òðåâîæíûìè, ñêàêóíîì Ìàííôðåäà, ïðîèñõîäèëè ïóòü ÷åðåç ïåðåâàë, íî ïðåóñïåëè íå
ïîòîìó êàê íèêîãäà íå ïðåäïîëàãàë, î÷åðåäíûå ñòîëêíîâåíèÿ ñî áîëåå ñêàâåíîâ. Çîâ Ðóêè ñòàë
÷òî ñêàâåíû ñïîñîáíû íàñòîëüêî ñêàâåíàìè. Áîëüøèíñòâî èç íèõ áûëè ñèëüíåå, êàê íèêîãäà, Ñìåðòåëüíûé
çàäàòüñÿ åäèíîé öåëüþ, ÷òî ñìîãóò øàéêàìè ãðàáèòåëåé, áûñòðî êëèíîê áûë òàê áëèçêî, ÷òî
óíè÷òîæèòü öåëîå ãîñóäàðñòâî, íå óíè÷òîæàåìûìè ïèêàìè ñèëüâàíñêèõ ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè îùóùàë åãî
ãîâîðÿ óæå î äâóõ èëè òðёõ. Àðêõàí ðûöàðåé, íî ïîñëå ïåðåïðàâû ÷åðåç ÷ёðíóþ ìàãèþ. Îíà âåëà åãî,
×ёðíûé áûë ïðàâ — áëèçÿòñÿ ðåêó ×åðåïà Ìàííôðåä îáíàðóæèë, çàìàíèâàÿ â äðåâíèå òóííåëè ãëóáîêî
óæàñíûå âðåìåíà. ÷òî âîâëå÷ёí â ñðàæåíèå ñî ñòîëü ïîä ïåðåâàëîì Áåøåíîãî ïñà.
Ðåøèâ äàëåå íå ìåøêàòü, Ìàííôðåä êðóïíîé ñòàåé, ÷òî ïèùàùèå òåëà è
îòïðàâèëñÿ äàëüøå ñî âñåé âîçìîæíîé êîå–êàê ñäåëàííûå áîåâûå ìàøèíû
ïîñïåøíîñòüþ. Åãî ïîñëåäíèì ïðîñòèðàëèñü äî ãîðèçîíòà.
äåéñòâèåì ïåðåä îòáûòèåì ñòàëî Ïîñëåäîâàâøèé áîé áûë íàèáîëåå
îñâîáîæäåíèå èñïóãàííûõ ðàáîâ. Îí òðóäíûì çà âåñü ïðåäøåñòâîâàâøèé
ïîñòóïèë òàê íå èç ñîñòðàäàíèÿ — ïîõîä, è âûèãðàí îí áûë ëèøü
ïîäîáíûì ýìîöèÿì íå áûëî ìåñòà â áëàãîäàðÿ óñèëåíèþ åãî âîéñêà
÷ёðíîì ñåðäöå âàìïèðà — íî ïîòîìó, ïîäíÿòûìè ìåðòâåöàìè èç òðёõ
÷òî òå, íåñîìíåííî, îêàæóòñÿ öåííûì ðàçðóøåííûõ ãîðîäîâ–êðåïîñòåé.
ñðåäñòâîì äëÿ îòâëå÷åíèÿ ñêàâåíîâ. Ïîêà âîäû ðåêè ñìûâàëè òåëà
Åñëè êðûñîëþäè îáúåäèíèëèñü è ìёðòâûõ ñêàâåíîâ, âëàäûêà
ôàêòè÷åñêè êîíòðîëèðóþò
Ïîðóáåæíûå êíÿæåñòâà, òî ïîäîáíîå
îòâëå÷åíèå äåéñòâèòåëüíî îêàæåòñÿ
ñòîÿùåé çàòååé.
АРМИЯ СТЕРНИЕСТЕ
Âûñòóïàÿ èç çàìêà Ñòåðíèåñòå, Ìàííôðåä íàìåðåâàëñÿ âîñïîëüçîâàòüñÿ ëèøü îòáîðíûìè âîéñêàìè èç
íàõîäÿùèõñÿ â åãî ðàñïîðÿæåíèè. Îäíàêî ÷åì áëèæå îí íàõîäèëñÿ ê öåëè, òåì î÷åâèäíåå âîçðàñòàëî
êîëè÷åñòâî ñêàâåíîâ, è ñ òåì áîëüøåé ãîòîâíîñòüþ Ìàííôðåä ïîïîëíÿë ñâîё âîéñêî ïàâøèìè íà âîéíå
ìåðòâåöàìè.

МАННФРЕД ФОН КАРШТАЙН


Ìàííôðåä ðåøèë íå ðàçäåëÿòü êîìàíäîâàíèå ýêñïåäèöèåé ñ êåì–ëèáî èç
ñâîèõ ïîäðó÷íûõ. Îí ïîíèìàë, ÷òî íå ìîæåò äîïóñòèòü ïðîâàëà, è
ñ÷èòàë, ÷òî âåðîÿòíîñòü ïîäîáíîãî èñõîäà ëèøü âîçðàñòёò, åñëè äîâåðèòü
äðóãèì õîòÿ áû ÷àñòü çàäà÷è.

ХРАМОВНИКИ ДРАКЕНХОФА
Àðêõàíà ×ёðíîãî ñîïðîâîæäàëî ëèøü îäíî áðàòñòâî
õðàìîâíèêîâ. Îñòàëüíûå ðûöàðè–âàìïèðû — à âñåãî èõ
÷åòûðå áðàòñòâà — ïîä çíàìåíåì Äðàêåíõîôà
ïîñëåäîâàëè íà þã çà Ìàííôðåäîì. Õîòü Ìàííôðåä
íèêîãäà íå ïðèçíàåò ýòîãî, â áîþ ïîä ïåðåâàëîì
Áåøåíîãî ïñà îí î÷åíü ðàññ÷èòûâàë íà õðàìîâíèêîâ
Äðàêåíõîôà, èáî îíè áûëè åäèíñòâåííûì îòðÿäîì,
êîòîðîìó îí ìîã äîâåðèòü äåéñòâîâàòü ñàìîñòîÿòåëüíî:
âñå ïðî÷èå áûëè ðàáàìè åãî âîëè.

ВСАДНИКИ РОКА
Âñàäíèêè ðîêà ñòàëè ëåãåíäîé åùё äî ïîÿâëåíèÿ
ãðàôîâ–âàìïèðîâ. Ïî ëåãåíäå, îíè áûëè ÷àñòüþ àðìèè
Íàãàøà â åãî ïîñëåäíåì êàòàñòðîôè÷åñêîì ñðàæåíèè ñ
Ñèãìàðîì, à ïîñëå ïîðàæåíèÿ Âåëèêîãî íåêðîìàíòà
ñêðûëèñü â òåíè Äðàêâàëüäà è ìíîãî ñòîëåòèé ñïóñòÿ
òåððîðèçèðîâàëè îêðåñòíûå çåìëè. Îêîëî äâóõ òûñÿ÷
ëåò íàçàä Âëàä ôîí Êàðøòàéí îòûñêàë Âñàäíèêîâ
ðîêà è ïîä÷èíèë ñâîåé âîëå.  àðìèè Ñèëüâàíèè îíè
ñëóæèëè íàâîäÿùåé óæàñ òÿæёëîé êàâàëåðèåé.

70 Ãëàâà 1
ДЕТИЩА МОГИЛ
Ñî âðåìёí Âëàäà, âñåõ ôîí Êàðøòàéíîâ
îáúåäèíÿëà îäíà òåíäåíöèÿ — ïîäðàæàíèå
÷åëîâå÷åñêîìó ñîîáùåñòâó, îôèöèàëüíî èìè
ïðåçèðàåìîìó. Ìàííôðåä áûë íå ìåíåå ñâîèõ
ïðåäøåñòâåííèêîâ ñêëîíåí ê òàêîìó
ïîâåäåíèþ, âñëåäñòâèå ÷åãî îí îáû÷íî
ïðèêàçûâàë ôîðìèðîâàòü èç ñâîèõ íåäàâíî
ïîäíÿòûõ ìåðòâåöîâ îòäåëüíûå áîåâûå
ïîäðàçäåëåíèÿ. Êàê è ïðîøëûå åãî êàìïàíèè,
ïîõîä ê ïåðåâàëó Áåøåíîãî ïñà íå ñòàë
èñêëþ÷åíèåì. Ìîæíî, êîíå÷íî, ñïîðèòü î òîì,
÷òî ïîäîáíîå ðàçäåëåíèå ìàëî ÷òî çíà÷èëî â
óñëîâèÿõ òåñíîòû ñêàâåíñêîãî ëîãîâà, íî
Ìàííôðåäà ðàäîâàëà ñàìà âîçìîæíîñòü
ñîõðàíèòü íåêîòîðûå íîðìû öèâèëèçîâàííîãî
ïîâåäåíèÿ â òîì ìåðçêîì ãíåçäå.
Çîìáè, ÷òî îáúÿâèëèñü â òóííåëÿõ êëàíà
Ìîðäêèí, ñðàæàëèñü íå áåçëèêîé ìàññîé
íåæèòè, êàê îáû÷íî áûëî ñ òåìè, êòî
ïîñëåäîâàë çà Àðêõàíîì äàëåêî íà
ñåâåðî–çàïàä, íî ïîä çíàìёíàìè è öâåòàìè,
êîòîðûå îíè íîñèëè ïðè æèçíè. Òåì íå ìåíåå,
Ìàííôðåä ÷àñòî èçìåíÿë íàçâàíèÿ îòðÿäîâ íà
äðóãèå, áîëåå ñîîòâåòñòâîâàâøèå åãî âêóñàì.
Òàê Îñòðîãëàçû Âàðåíêè ñòàëè Ìåðòâîãëàçàìè,
ßñòðåáû Òîëñáóðãà — Óæàñàþùèìè êðûëüÿìè,
à Ëàíäñêíåõòû áàðîíà Ðèõòåðà ñäåëàëèñü
Êðîâàâîé áàíäîé. Ìàííôðåä ëè÷íî îæèâèë
áàðîíà Ðèõòåðà â êà÷åñòâå óìåðòâèÿ è
îòïðàâèë åãî íà ïåðåäîâóþ ïåðâîé àòàêóþùåé
âîëíû ëèøü ïî òîé ïðè÷èíå, ÷òî òîò
íàïîìèíàë åìó ñòèðëàíäöà, êîòîðîãî âàìïèð
íåêîãäà çíàë è íåíàâèäåë. Ëèøü ïå÷àëüíî
èçâåñòíîé áàíäå íàёìíèêîâ Ãîëîâû ñìåðòè
áûëî ïîçâîëåíî ñîõðàíèòü ïðåæíåå íàçâàíèå,
÷òî âðÿä ëè ñòàëî äëÿ íèõ õîòü êàêèì–òî
óòåøåíèåì.

ПРИЗРАКИ ТРУПНОГО ЛЕСА


Îãðîìíîå ìíîæåñòâî ëåãåíä ñâÿçàíî ñ Òðóïíûì
ëåñîì, íî îäíà èç íàèáîëåå èçâåñòíûõ îòíîñèòñÿ ê
ïðèçðà÷íûì âñàäíèêàì, êîòîðûå ñêà÷óò ïî åãî
ìðà÷íûì ïîëÿíàì. Îòòî ôîí Äðàê, ðàçãíåâàííûé
çíà÷èòåëüíûì ÷èñëîì íåíàñûòíûõ ïîëóðîñëèêîâ,
ãðàáÿùèõ åãî þæíûå ðóáåæè, ïîðó÷èë ãðóïïå
êîííûõ ïîãðàíè÷íûõ ïàòðóëåé ëîâèòü âîðîâ íà ìåñòå
ïðåñòóïëåíèÿ. Êîãäà æå ïîëóðîñëèêè îêàçàëèñü
ñëèøêîì íåóëîâèìûìè äëÿ ïðåäñòàâèòåëåé åãî
ïðàâîñóäèÿ, ãðàô Ñèëüâàíèè çàæèâî ïîõîðîíèë âñþ
ãðóïïó âñàäíèêîâ â Òðóïíîì ëåñó. Â ñëåäóþùóþ
Íî÷ü âåäüì ýòè èçóâå÷åííûå äóøè âåðíóëèñü â ìèð
ñìåðòíûõ êîëäîâñêèìè ïðèçðàêàìè, ÷òîáû çàáðàòü
äóøó Îòòî. Ê íåñ÷àñòüþ, ýòîé äîáû÷åé óæå çàâëàäåë
òîò ñàìûé âàìïèð, êîòîðûé ïîëó÷èë òèòóë ãðàôà è
åãî äî÷ü.

Ãëàâà 1 71
КЛАН МОРДКИН
Èçìåí÷èâàÿ óäà÷à êëàíà Ìîðäêèí ìàëî ïîâëèÿëà íà åãî ìåòîäû âåäåíèÿ âîéíû.  Ïîäçåìíîé èìïåðèè
âñåãäà íàõîäèëèñü îò÷àÿâøèåñÿ íàёìíèêè, êîòîðûå äîâîëüñòâîâàëèñü äàæå ñêóäíîé ïëàòîé Ôåñêèòà.
Ïîýòîìó ñòàÿ, ïðîòèâîñòîÿùàÿ Ìàííôðåäó ôîí Êàðøòàéíó, áûëà ìíîãî÷èñëåííîé, äàæå åñëè è íå
îòëè÷àëàñü áîëüøîé îòâàãîé.
ПОЛКОВОДЕЦ ФЕСКИТ
Ïîä ïðåäâîäèòåëüñòâîì Ôåñêèòà êëàí Ìîðäêèí â çíà÷èòåëüíîé ìåðå
âîññòàíîâèë áîãàòñòâî è âëèÿíèå, óòðà÷åííûå çà ïðîøåäøèå ñòîëåòèÿ. Ê
íåñ÷àñòüþ, íè÷òî íå äëèòñÿ âå÷íî, è ê ìîìåíòó íàïàäåíèÿ Ìàííôðåäà
Ôåñêèò ñîñòàðèëñÿ. Ïî÷óÿâ áëàãîïðèÿòíóþ âîçìîæíîñòü, ïîòåíöèàëüíûå
ïðååìíèêè êðóæèëè âîêðóã, âûæèäàÿ, êîãäà Ôåñêèò äîïóñòèò
êðèòè÷åñêèé ïðîìàõ, ÷òîáû ìîæíî áûëî áðîñèòü åìó âûçîâ. È õîòÿ
ôèçè÷åñêîå ñîñòîÿíèå ïîëêîâîäöà óæå íå áûëî ñòîëü æå âïå÷àòëÿþùèì,
êàê íåêîãäà, ðàçóì åãî îñòàâàëñÿ îñòðûì, è Ôåñêèò õèòðîñòüþ çàùèùàë
òî, ÷òî íå áûë ñïîñîáåí çàùèòèòü ïîñðåäñòâîì ñèëû. Îí óäåðæèâàë
âîæäåé ñâîåãî êëàíà â ñîñòîÿíèè ïîñòîÿííîé ìåæäîóñîáíîé áîðüáû çà
âûæèâàíèå, ÷òîáû ó òåõ íå áûëî âðåìåíè ïëåñòè èíòðèãè ïðîòèâ ñâîåãî
õâîðîãî âîæàêà.

ВОЖДЬ СНИКРАТ
Áóäó÷è îòêðîâåííî àìáèöèîçíûì è íàèáîëåå õèòðûì èç âîæäåé
Ôåñêèòà, Ñíèêðàò äàâíî áû óæå âûðâàë ãëîòêó ïîëêîâîäöó, åñëè áû
âûñîêîìåðèå íå ñûãðàëî ñ íèì çëóþ øóòêó. Îí áðîñèë âûçîâ
ñëèøêîì ðàíî, òî åñòü åùё äî òîãî, êàê ñòîðîííèêè Ôåñêèòà áûëè
äîëæíûì îáðàçîì óñòðàíåíû. Òîãäà Ñíèêðàò åäâà ïåðåæèë ãíåâ
Ôåñêèòà, è ïîêëÿëñÿ â ñëåäóþùèé ðàç áûòü îñòîðîæíåå. Ê
íåñ÷àñòüþ äëÿ Ñíèêðàòà, ñ òåõ ïîð Ôåñêèò ïðèñòàëüíî ñëåäèë çà
âîæäёì, îæèäàÿ áëàãîïðèÿòíîé âîçìîæíîñòè îðãàíèçîâàòü òîìó
„íåñ÷àñòíûé ñëó÷àé“.

КОСТЯНЫЕ ШКУРЫ
Îòðÿä Êîñòÿíûõ øêóð ïîëó÷èë èçâåñòíîñòü âî âðåìÿ
âîéíû ñêàâåíîâ ñ Íàãàøåì. È õîòÿ èçíà÷àëüíûå
Êîñòÿíûå øêóðû ñ òîé ïîðû äàâíî ïåðåìёðëè, èìÿ è
òðàäèöèè ïåðåäàâàëèñü (à ÷àñòî è ïîêóïàëèñü) íà
ïðîòÿæåíèè ñòîëåòèé. È ê 2300–ìó ãîäó îêàçàëîñü,
÷òî íå ìåíåå òðёõ ðàçíûõ îòäåëüíûõ îòðÿäîâ
øòóðìîâèêîâ îáúÿâëÿþò ñåáÿ èñòèííûìè
íàñëåäíèêàìè èçíà÷àëüíûõ Êîñòÿíûõ øêóð. Â
êîíå÷íîì èòîãå, ïðîáëåìà áûëà ðåøåíà â ñêàâåíñêîé
ìàíåðå: ñ ïîìîùüþ çàêàçíûõ óáèéñòâ è îòêðûòîãî
êðîâîïðîëèòèÿ. È âíîâü â êëàíå Ìîðäêèí îñòàëñÿ
òîëüêî îäèí îòðÿä Êîñòÿíûõ øêóð, õîòÿ âðÿä ëè êòî
çíàåò, ÿâëÿþòñÿ ýòè ñêàâåíû çàêîííûìè
íàñëåäíèêàìè èëè íåò.
ГВАРДИЯ МОРДРАТА
Ëè÷íûé îòðÿä Ôåêñèòà, Ãâàðäèÿ Ìîðäðàòà,
äåìîíñòðèðîâàë íåïðèñóùóþ ñêàâåíàì ïðåäàííîñòü
ñâîåìó ïðåäâîäèòåëþ. Ãëàâíûì îáðàçîì ïîòîìó, ÷òî
ïîêðîâèòåëüñòâî Ôåñêèòà ãàðàíòèðîâàëî: îíè íå÷àñòî
áóäóò îêàçûâàòüñÿ â ñðàæåíèè — ïîìèìî ïðî÷åãî,
âðÿä ëè ïîëêîâîäåö ïîæåëàåò ðèñêîâàòü ñàìûìè
âåðíûìè ñâîèìè âîèíàìè è òåì ñàìûì ñäåëàòüñÿ
óÿçâèìûì äëÿ ñîïåðíèêîâ. Ê íåñ÷àñòüþ äëÿ Ôåñêèòà,
òàêîå äâîÿêîå ïîëîæåíèå âñêîðå ñäåëàëî Ãâàðäèþ
Ìîðäðàòà ëåíèâîé, è åё áîåâûå íàâûêè ïðèòóïèëèñü.

72 Ãëàâà 1
СКРЫТУНЫ
Íèêòî íå çíàåò, èç êàêîãî êëàíà èçíà÷àëüíî
ïðîèñõîäèëè Ñêðûòóíû, êîòîðûå îäíàæäû ÿâèëèñü
ïîä ïîêðîâîì íî÷è â Ëîãîâî Ìîðäêèí è ïðåäëîæèëè
Ôåñêèòó ìíîæåñòâî æåòîíîâ èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ è
âåðíóþ ñëóæáó â îáìåí íà çàùèòó. Íå æåëàÿ âûçâàòü
ãíåâ äðóãîãî êëàíà, Ôåñêèò âïîëíå ðàçóìíî ðåøèë
óíè÷òîæèòü Ñêðûòóíîâ, ïîñëå òîãî êàê ïîëó÷èò îò
íèõ âñё, ÷òî ìîæíî âçÿòü. Îäíàêî ïîëêîâîäåö
èçìåíèë ðåøåíèå ïîñëå òîãî, êàê òå íå òîëüêî
îêàçàëèñü ïîëåçíû ïðè èíöèäåíòå ñî Ñíèêðàòîì, íî è
ïîêàçàëè ñåáÿ ñâèðåïûìè è îòâàæíûìè áîéöàìè (ïî
êðàéíåé ìåðå, ïî ñòàíäàðòàì ñêàâåíîâ).

КОСТЛЯВЫЕ ОТБРОСЫ
Êîñòëÿâûå îòáðîñû ïðàêòè÷åñêè ïîëíîñòüþ ñîñòîÿëè èç
ðàáîâ, çàõâà÷åííûõ êëàíîì Ìîðäêèí â õîäå áîðüáû çà
ïðåâîñõîäñòâî â Ïîäçåìíîé èìïåðèè. Îíè îáèòàëè íà ñàìûõ
çàãðÿçíёííûõ è âîíþ÷èõ îêðàèíàõ ëîãîâà–êðåïîñòè è ñòîëü
îò÷àÿííî ñòàðàëèñü îòòóäà âûáðàòüñÿ, ÷òî ñ ðàäîñòüþ øëè
äàæå â ñàìîå áåçíàäёæíîå ñðàæåíèå, åñëè ýòèì èì
ïðåäñòàâëÿëñÿ øàíñ âûéòè èç ðàáñòâà. Åñòåñòâåííî, ÷òî
ëîæíàÿ îòâàãà Êîñòëÿâûõ îòáðîñîâ èñïàðÿëàñü ïðàêòè÷åñêè
ñðàçó æå, êàê òîëüêî áîé îáîðà÷èâàëñÿ íå â èõ ïîëüçó, íî ê
òîìó ìîìåíòó äëÿ íèõ óæå íå îñòàâàëîñü èíûõ âàðèàíòîâ,
êàê ñðàæàòüñÿ è óìèðàòü.

РАСКАЛЫВАТЕЛИ ЧЕРЕПОВ
Ðàñêàëûâàòåëè ÷åðåïîâ áûëè ñíàéïåðàìè, à ïîòîìó
âûñîêî öåíèëèñü, ïîëó÷àÿ â ñâîё ðàñïîðÿæåíèå
æåòîíû èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ, ðàáîâ è ïðàâà íà
ðàçìíîæåíèå. Êòî–íèáóäü ñî ñòîðîíû íèêîãäà áû íå
äîãàäàëñÿ îá ýòîì ïî âíåøíåìó âèäó èõ âîîðóæåíèÿ.
Õîòü è ÿâëÿÿñü æèçåëÿìè îáðàçöà, ïîìå÷åííîãî
êëàíîì Ñêðàéð, êàê óñòàðåâøèé, ýòî áûëè,
âîçìîæíî, ñàìûå ðæàâûå è ïëîõî óõîæåííûìè
ðóæüÿ âî âñåé Ïîäçåìíîé èìïåðèè.

ДЕФОРМИРОВАННЫЕ БЕГУНЫ
Íåäàâíèé ïðèòîê áîãàòñòâ îò
ðàçãðàáëåíèÿ Ïîðóáåæíûõ êíÿæåñòâ
ïîçâîëèë Ôåñêèòó äîãîâîðèòüñÿ ñ êëàíîì
Òâîðöîâ î ïðèîáðåòåíèè íåñêîëüêèõ ñòàé
èõ ëó÷øèõ ñîçäàíèé, îñîáåííî êîãäà îí
óâèäåë çàìå÷àòåëüíóþ äâóõãîëîâóþ îñîáü
ðàçìåðîì ñ âåëèêàíà. Ôåñêèò íå
äîãàäûâàëñÿ, ÷òî âåëèêàíà îïîèëè, ïîä
çàâÿçêó íàêà÷àâ ñêàâåíñêèì ïîéëîì, íî
êëàí Òâîðöîâ âñåãäà ñòðîãî
ïðèäåðæèâàëñÿ ïîëèòèêè „òîâàð îáðàòíî
íå ïðèíèìàåòñÿ“, à òàêæå ñòðàäàë
ïîëíûì îòñóòñòâèåì ÷åñòíîñòè â òîðãîâëå.

Ãëàâà 1 73
СРАЖЕНИЕ В ЛОГОВЕ МОРДКИН
Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí íèêîãäà Ìîðäêèí. Ýòèì êðûñîëþäÿì íå áûëî ñâîèì âåðíûì (ïî áîëüøåé ÷àñòè)
íå ñòàíåò óïîìèíàòü ðåçíþ ïîä âûãîäû ðèñêîâàòü ñîáñòâåííûìè âîæäÿì, ïðèçûâàòü òåõ íà áîé
ïåðåâàëîì Áåøåíîãî ïñà â ÷èñëå æèçíÿìè ðàäè Ôåñêèòà. îáåùàíèÿìè äîáû÷è è ïîâûøåíèÿ â
ñâîèõ ñàìûõ ëó÷øèõ ñðàæåíèé. Áîëüøèíñòâî èç íèõ óâîäèëè ñâîèõ ÷èíå. Ïîëêîâîäåö íå çíàë, ÷òî
Áîëåå òîãî, êîãäà äåëî áûëî ñäåëàíî, áîéöîâ ñ ïóòè çàõâàò÷èêîâ, áåðåæíî ïðèâåëî Ìàííôðåäà â åãî âëàäåíèÿ,
îí äàæå íå ïîñ÷èòàë ýòî ñðàæåíèåì. ñîõðàíÿÿ ñèëû è íàäåÿñü íà òî, ÷òî äà ýòî åãî îñîáî è íå áåñïîêîèëî.
Âëàäûêà Ñèëüâàíèè áûë ñóùåñòâîì ðàçâîðà÷èâàþùèåñÿ ñîáûòèÿ â Ìûñëè åãî áûëè îáðàùåíû ëèøü ê
ãîðäûì, è êàæäûé åãî õîä îáû÷íî äîñòàòî÷íîé ìåðå îñëàáÿò Ôåñêèòà, âîçìîæíîñòè ïîæèâèòüñÿ — ïðàõ
áûë ïðîäîëæåíèåì íåêîãî áîëüøîãî ÷òîáû ìîæíî áûëî áðîñèòü åìó âàìïèðà âûñîêî öåíèëñÿ íà
ïëàíà. Îäíàêî â ñðàæåíèè, ÷òî âûçîâ. Â äðóãèõ íàñòîëüêî áóðëèëè ïîäçåìíûõ ðûíêàõ, è âñё ýòî
îæèäàëî åãî ïîä ïåðåâàëîì àìáèöèè, ÷òî îíè èñêàëè ïðÿìîé áîãàòñòâî îí ñîáèðàëñÿ çàïîëó÷èòü
Áåøåíîãî ïñà, íå íàøëîñü ìåñòà íè êîíôðîíòàöèè, ÷òîáû âîññòàíîâèòü äëÿ ñåáÿ.
óòîí÷ёííîñòè, íè ìàñòåðñòâó — ñâîé óòðà÷åííûé ñòàòóñ, ïîêàçàâ
ñòåíêà íà ñòåíêó è áåñïîùàäíûé áîé ñâîþ öåííîñòü äëÿ ëîãîâà. Êàêîâà Êîãäà íåæèòü óãëóáèëàñü äàëüøå,
íà èñòîùåíèå. áû íè áûëà èõ ìîòèâàöèÿ, ìàëî êòî êëàí Ìîðäêèí ïðåäïðèíÿë ñâîþ
èç ýòèõ âîæäåé îñîçíàâàë ìàñøòàáû ïåðâóþ îðãàíèçîâàííóþ êîíòðàòàêó.
È âñё æå Ìàííôðåä ñäåëàë, ÷òî âòîðæåíèÿ. Ìíîãèå ñîâåðøàëè Íåñòðîéíûé êîëîêîëüíûé çâîí
ñìîã, äëÿ ïîëó÷åíèÿ íåêîãî ïîäîáèÿ áîëüøóþ îøèáêó, ñëîìÿ ãîëîâó ðàçíёññÿ ïî ïåùåðàì, è êîñòÿíûå
êîíòðîëÿ. Îí ïîíèìàë, ÷òî òóííåëè áðîñàÿñü â òóííåëè, óæå âîðîòà êðåïîñòè—ëîãîâèùà
ñêàâåíîâ îêàæóòñÿ ãëóáîêèìè è çàïîëíåííûå áåçìîçãëûìè ðàñïàõíóëèñü. Ñàìè âîðîòà áûëè
çàïóòàííûìè, è ðåøèë ïðèäåðæàòü ìåðòâåöàìè. Âñêîðå âåðõíèå òóííåëè òðîôååì îäíîé èç âåëè÷àéøèõ ïîáåä
ñâîè ëó÷øèå ñèëû äî ïîðû, ïîêà íå çàçâåíåëè îò îò÷àÿííîãî ïèñêà êëàíà Ìîðäêèí — óíè÷òîæåíèÿ
ïîëó÷èò áîëåå ïîëíóþ êàðòèíó òîãî, ñêàâåíîâ, êîòîðûì íåêóäà áûëî Èòðàãàðà Îãíåííîãî Çìèÿ.
÷òî åãî îæèäàåò. À âìåñòî íèõ â áåæàòü. Îïóòàííîãî ìàññîé ñåòåé,
ñûðûå è ãðÿçíûå îòâåòâëåíèÿ îòðàâëåííîãî, ñêîâàííîãî è
òóííåëåé ãíàë çîìáè, âîëíó çà  ãëóáî÷àéøåé ÷àñòè íîðû, çàòàùåííîãî ïîä çåìëþ äðàêîíà
âîëíîé. Åãî îñíîâíîé öåëüþ áûëî ðàñïîëîæèâøèñü â çàäíåì óãëó íåäåëÿìè äåðæàëè â ñîñòîÿíèè
ïîñðåäñòâîì ãëàç ñâîèõ ìàðèîíåòîê îãðîìíîé ïîäçåìíîé ïåùåðû, ñòóïîðà, ìíîãèå ïîêîëåíèÿ âûðîñëè
ïðîâåñòè îñìîòð è íàìåòèòü ïóòü, ïî âîçâûøàëàñü êðåïîñòü–ëîãîâèùå íà åãî ïëîòè, ïðåæäå ÷åì ìîãó÷èé
êîòîðîìó åãî õðàìîâíèêè êëàíà Ìîðäêèí. Òî áûëî âåòõîå è çâåðü èñïóñòèë äóõ. Êîãäà ãðîìàäíàÿ
Äðàêåíõîôà ñìîãóò ïðîéòè ÷åðåç íåêàçèñòîå ñîîðóæåíèå, ïîñòðîåííîå ãðóäíàÿ êëåòêà ðàñïàõíóëàñü, èç
ãíèþùóþ äûðó. À åñëè çîìáè ïî èç ðàçíîðîäíûõ ìàòåðèàëîâ, êðåïîñòè–ëîãîâèùà âûñûïàëè îðäû
õîäó îñëàáÿò ñòàè êðûñîëþäåé, òî ñîáðàííûõ è óêðàäåííûõ èç ðàçíûõ êëàíîâûõ êðûñ è øòóðìîâèêîâ,
òàê äàæå ëó÷øå. ìåñò. Åё áàøíè, õîòü è íàïðàâèâøèåñÿ ê òóííåëÿì. Ýòó
íàêëîíèâøèåñÿ ïîä îïàñíûìè àòàêó âîçãëàâëÿë íå Ôåñêèò,
×åì ãëóáæå ñïóñêàëàñü àðìèÿ óãëàìè, äîòÿãèâàëèñü ïî÷òè äî êîòîðûé íå âèäåë ïðè÷èíû
Ìàííôðåäà, òåì çíà÷èòåëüíåå ïîêðûâàþùèõ ïîòîëîê ñòàëàêòèòîâ, ðèñêîâàòü ñîáîé â áîþ, îáåùàâøèì
óâåëè÷èâàëèñü ðàçìåðû òóííåëåé. à ñòåíû îùåòèíèëèñü âñåâîçìîæíîé ñòàòü çàòÿæíûì è îïàñíûì, íî
Áóäó÷è äàâíûì–äàâíî áîåâîé òåõíèêîé íà îñíîâå Ñíèêðàò, âîæäü ñðåäíåãî çâåíà.
ïðîãðûçåííûì â îñíîâàíèè ãîð èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ. Âëàäûêà Ñíèêðàò èìåë ñîáñòâåííûå ïëàíû ïî
êðûñîëþäüìè êëàíà Ìîðäêèí, ìåñòî Ôåñêèò, íàõîäÿùèéñÿ ãëóáîêî ïîâîäó òðîíà Ôåñêèòà, íî ïîëàãàë,
ýòî íå èìåëî íàçâàíèÿ â âíóòðè êðåïîñòè–ëîãîâèùà, ñëûøàë ÷òî ïîëêîâîäåö íå äîãàäûâàåòñÿ î
ãîñóäàðñòâàõ çàëèòîãî ñîëíå÷íûì âîïëè óìèðàþùèõ, ýõîì äîíîñèìûå åãî àìáèöèÿõ. Ñîîòâåòñòâåííî, îí
ñâåòîì ìèðà. ×óäîâèùíûå ÿäû ñ âåðõíèõ òóííåëåé, è ïîíèìàë, ÷òî íåïðàâèëüíî èñòîëêîâàë ïîðó÷åííóþ
ñî÷èëèñü èç ïîêðûòûõ íå÷èñòîòàìè åãî âëàäåíèÿ ïîäâåðãëèñü åìó çàäà÷ó êàê óäîáíóþ
ñòàëàêòèòîâ, à íåðîâíûå ñòåíû áûëè íàïàäåíèþ. Íî îí íå ïàë äóõîì âîçìîæíîñòü äëÿ ñîáñòâåííîãî
îòìå÷åíû ãðóáûìè êàðàêóëÿìè, äàæå òîãäà, êîãäà ïåðâûå íåáîëüøèå âîçâûøåíèÿ, õîòÿ â
îñòàâëåííûìè áåñ÷èñëåííûìè ãðóïïû âûæèâøèõ ïðèíÿëèñü äåéñòâèòåëüíîñòè Ôåñêèò èñêàë
ïîêîëåíèÿìè, èëè ñêðûâàëèñü ïîä ðàñïðîñòðàíÿòü èñòîðèè î âàìïèðàõ, ñïîñîá îòäåëàòüñÿ îò ïðåòåíäåíòà.
âåòõèìè êîíñòðóêöèÿìè èç êðàäóùèõñÿ âî òüìå. Äà, âåðõíèå
äåôîðìèðîâàííîãî äåðåâà è òóííåëè óæå íàâåðíÿêà ïîòåðÿíû, Ïîêà ñòàÿ Ñíèêðàòà ïðîäâèãàëàñü
ïîòóñêíåâøåé ëàòóíè. íî îí ìîã âûñòàâèòü åùё ìíîãèå íàâñòðå÷ó íàñòóïàþùåé âîëíå
òûñÿ÷è êëàíîâûõ êðûñ. Ïîäíÿâøèñü ìåðòâåöîâ, íèæíèå òóííåëè êëàíà
Ñëó÷àè ñîïðîòèâëåíèÿ ñêàâåíîâ ñî ñâîåãî îáâåòøàëîãî ïðåñòîëà, Ìîðäêèí îáðàòèëèñü ïèòàþùèìè è
âòîðæåíèþ íåæèòè ñíà÷àëà áûëè êîòîðûé â äåéñòâèòåëüíîñòè áûë ñëèâíûìè òðóáàìè ãèãàíòñêîé
ýïèçîäè÷åñêèìè. Âåðõíèå òóííåëè ãíîìüèì òðîíîì èç ðàçãðàáëåííîé áåçäóøíîé ìàøèíû, ÷üåé
áûëè îáèòàëèùåì ëèøü äëÿ òåõ êðåïîñòè Êàðàê Êàí, Ôåñêèò åäèíñòâåííîé çàäà÷åé áûëî
âîæäåé, êîòîðûå íàõîäèëèñü â ïðèíÿëñÿ îòäàâàòü âëàñòíûå ïåðåìàëûâàíèå ïëîòè è êîñòåé â
íåìèëîñòè ó ïîëêîâîäöà Ôåñêèòà, à ïðèêàçû ñâîèì ðàáàì. Íåêîòîðûõ îí áåçæèçíåííûå îòõîäû. Îò÷àñòè,
ïîòîìó âûíóæäåííûõ ñåëèòüñÿ íà îòïðàâèë çà ñâîèìè äîñïåõàìè è áóêâàëüíî òàê è ïðîèñõîäèëî. Êóäà
îêðàèíàõ òåððèòîðèè êëàíà îðóæèåì, äðóãèõ ïîñëàë ãîíöàìè ê íè ãëÿíü, ïîâñþäó â ïåùåðàõ è

74 Ãëàâà 1
ïðîõîäàõ äâèãàëèñü øåñòåðíè,
ðæàâûå ïîðøíè è ïðîåäåííûå
êèñëîòîé ìàõîâèêè. Ýòè ìåõàíèçìû
ñêàâåíñêîãî ïðîèçâîäñòâà áûëè
îãðîìíûìè ïî ðàçìåðó è ïîñòîÿííî
äâèãàëèñü, èõ âíóøèòåëüíàÿ ìàññà
ïðèâîäèëàñü â äâèæåíèå
âèáðèðóþùèìè ðåàêòîðàìè
èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ ãëóáîêî
âíóòðè ëîãîâà. Íàõîäÿñü â
îêðóæåíèè ýòèõ ìàøèí, ÷àñòî íå
óäàâàëîñü ñôîðìèðîâàòü øåðåíãó
áîëüøå ïÿòè èëè øåñòè áîéöîâ, íî
äàæå â ýòîì ñëó÷àå íåâåðíûé øàã
ïðèâîäèë ê òîìó, ÷òî âîèí
çàõâàòûâàëñÿ êàêèì–íèáóäü
ëÿçãàþùèì ìåõàíèçìîì è
ïåðåìàëûâàëñÿ. Îäíàêî è æèâûå, è
ìёðòâûå òîæå èãðàëè ñâîþ ðîëü â
ýòîì äåéñòâå. Èõ îðóæèå áûëî
êëèíêàìè ìàøèíû, à êðîâü è èõîð
— ìàñëîì, ñìàçûâàþùèì åё
âíóòðåííèå ìåõàíèçìû.
Çîìáè, ïîäãîíÿåìûå íåóìîëèìîé
âîëåé Ìàííôðåäà ôîí Êàðøòàéíà,
ñëåïî øëè íà âûñòàâëåííûå ïðîòèâ
íèõ êîïüÿ è ìå÷è, èõ ãíèþùèå
ïàëüöû âïèâàëèñü â ãëàçà è ãëîòêè
ñêàâåíîâ äàæå â òîò ìîìåíò, êîãäà
èõ òåëà ðóáèëè íà êóñêè. Åäâà ëè
ðåøèìîñòü ñêàâåíîâ áûëà ìåíüøåé.
Îíè áåñïðèíöèïíûå è òðóñëèâûå
áîéöû, êîãäà ñðàæàþòñÿ ìàëûìè
ãðóïïàìè íà ÷óæîé òåððèòîðèè, íî
êîãäà êëàí âûíóæäåí çàùèùàòü ñâîё
ëîãîâî, êðûñîëþäè áüþòñÿ, ñëîâíî
çàãíàííûå çâåðè, êàêîâûìè îíè è
ÿâëÿþòñÿ. Òàê áûëî è ñåé÷àñ.
Ñêàâåíû áèëè çîìáè àëåáàðäàìè è
êîïüÿìè, à êîãäà áîé ñòàíîâèëñÿ
ñëèøêîì òåñíûì äëÿ èñïîëüçîâàíèÿ
êëèíêîâ, èëè êîãäà ó íèõ èç ðóê
âûðûâàëè îðóæèå, îíè ðâàëè âðàãà
êîãòÿìè è êëûêàìè. Èç ãëóáèí
õëûíóëè êðûñû, ñ áåçóìíîé ÿðîñòüþ
íàáðîñèâøèåñÿ íà íåæèòü, îíè
ãëóáîêî âãðûçàëèñü â
ðàçëàãàþùèåñÿ òåëà è ïîæèðàëè èõ
èçíóòðè. È âñё æå, íåñìîòðÿ íà âñå
îò÷àÿííûå óñèëèÿ, íè îäèí ñêàâåí
íå ìîã ïðåâçîéòè àáñîëþòíóþ
ðàâíîäóøíóþ áåçæàëîñòíîñòü
ïîðàáîùёííîãî âàìïèðîì òðóïà.
Ìàëî–ïîìàëó ñêàâåíîâ îòòåñíÿëè
íàçàä.
Ñíèêðàò ïðèêàçàë âûäâèíóòüñÿ
îãíåìёòàì èñêðèâëÿþùåãî îãíÿ. Ïî
åãî ïðîíçèòåëüíîé êîìàíäå
èçãîòîâëåííîå Ñêðàéðîì îðóæèå
âûïëþíóëî â òóííåëè çåëёíîå
ïëàìÿ. Îãîíü ñâèðåïñòâîâàë
íåèçáèðàòåëüíî, ñæèãàÿ êàê çîìáè,
òàê è ñêàâåíîâ. Êðûñû ñ áåçóìíûì
ïèñêîì õëûíóëè îáðàòíî â ðàñïîëàãàëîñü îñíîâíîå ëîãîâî êëàíà áåçîïàñíîñòè íà ñòîðîíå ëîãîâà,
êîðèäîðû, èùà ñïàñåíèÿ îò îãíÿ. Ìîðäêèí. Ýòó ðàñùåëèíó ïåðåñåêàë Ñíèêðàò çàõèõèêàë, êîãäà åùё
Íåæèòü ïðîäîëæàëà íàñòóïëåíèå, äëèííûé è èçâèëèñòûé ìîñò, åñëè áîëüøåå êîëè÷åñòâî çîìáè ïîÿâèëîñü
íåóìîëèìî ïðîäâèãàÿñü ïî òàê ìîæíî íàçâàòü øèðîêóþ è èç òóííåëåé è áûëî ñáðîøåíî â
êîðèäîðàì è çàëàì, îòáðàñûâàÿ øåðøàâóþ äîðîæêó èç äîñîê, ðàñùåëèíó áåçìîçãëûìè ðÿäàìè òåõ,
îõâà÷åííûõ ïëàìåíåì ìåðòâåöîâ. áðёâåí, îáìàçàííûõ ñìîëîé âåðёâîê ÷òî øёë ñëåäîì. Åãî ñòðàòåãèÿ
Íåêîòîðûå ãîðåëè íà õîäó, èõ ïëîòü è ïðî÷èõ ïîäðó÷íûõ ìàòåðèàëîâ. Íè ñðàáîòàëà ïðåâîñõîäíî, ïî êðàéíåé
òðåñêàëàñü è îïëûâàëà, ïîæèðàåìàÿ îäèí ãíîì èëè ÷åëîâåê íå îäîáðèë ìåðå, èìåííî òàê îí äîëîæèò
èñêðèâëÿþùèì ïëàìåíåì. Ñíèêðàò áû òàêóþ êîíñòðóêöèþ è âðÿä ëè áû ïîëêîâîäöó Ôåñêèòó. Òåïåðü
ïðèêàçàë ñíîâà îòêðûòü îãîíü, è äàæå ñòóïèë íà íåё — ñëèøêîì óæ çàõâàò÷èêè áëîêèðîâàíû
âíîâü çåëёíîå ïëàìÿ ïðîíåñëîñü ïî íåóñòîé÷èâà, íî ñêàâåíàì îíà ðàñùåëèíîé, è ñêàâåíû ìîãóò
òóííåëÿì, íî ìåðòâåöû ïðîäîëæàëè ñëóæèëà âïîëíå ñíîñíî. Íå îáñòðåëèâàòü èõ â ñâîё óäîâîëüñòâèå.
ïðèáëèæàòüñÿ, ãîðÿ, ñëîâíî ôàêåëû. ñóùåñòâîâàëî èíîãî ïóòè ÷åðåç Ñíèêðàò ïðèêàçàë îðóæåéíûì
Ñíèêðàò îñîçíàë, ÷òî òóííåëè ðàñùåëèíó íà ëèãè â êàæäîì ðàñ÷ёòàì âäîëü îáðûâà îòêðûòü
ïîòåðÿíû, è ïîáåæàë âãëóáü ëîãîâà. íàïðàâëåíèè, ïîòîìó êàê êëàí îãîíü, à çàòåì ñ âàæíûì âèäîì
Îí íå îòäàâàë ïðèêàçà ê Ìîðäêèí äàâíî ðàçðóøèë âñå ïðî÷èå îòïðàâèëñÿ ñîîáùèòü Ôåñêèòó î
îòñòóïëåíèþ, íî êëàíîâûå êðûñû ïóòè, ÷òîáû ëó÷øå çàùèòèòüñÿ îò ñâîёì „óñïåõå“.
âñё ðàâíî õëûíóëè âñëåä çà íèì. âòîðæåíèÿ èëè íàïàäåíèÿ
Êðûñîëþäè ÷óâñòâîâàëè çàïàõ êëàíîâ–ñîïåðíèêîâ. Ðàçðóøåíèå ìîñòà ñòàëî, íàêîíåö,
ïîðàæåíèÿ â âîçäóõå, è áåæàëè áåç âåñîìîé ïðè÷èíîé, ÷òîáû Ìàííôðåä
îãëÿäêè, îñòàâëÿÿ ñëàáûõ è Êîãäà Ñíèêðàò ïåðåáåæàë ìîñò, îí ëè÷íî ïðèíÿë ó÷àñòèå â ñðàæåíèè.
ìåäëèòåëüíûõ áåçæàëîñòíûì ïðèêàçàë åãî ïîäæå÷ü. Ïëàìÿ ñïåðâà Îòíþäü íå âñå òóííåëè îáðóøèëèñü
ìåðòâåöàì. Ïîêà ñêàâåíû îòñòóïàëè, çàíÿëîñü íåîõîòíî è ïîòóõëî, òàê â õîäå áîÿ, è âëàäûêà Ñèëüâàíèè
äåðåâÿííûå îïîðû, îñëàáëåííûå êàê äåðåâî áûëî ïîêðûòî òîëñòûì òåïåðü ñêàêàë ñî ñâîèìè ðûöàðÿìè
ñòðóÿìè èñêðèâëÿþùåãî îãíÿ, ñëîåì ñëèçè, íî èñêðèâëÿþùåìó ïî íàèáîëåå øèðîêîìó èç
ïîääàëèñü. Ìíîãèå òóííåëè îãíþ òàêîå íèïî÷ёì. Ñêîðî ãîðåë îñòàâøèõñÿ. Ê òîìó âðåìåíè, êàê îí
ïîëíîñòüþ îáðóøèëèñü, çàìóðîâàâ è öåëûé ó÷àñòîê. Êîãäà àâàíãàðä äîñòèã ðàñùåëèíû, íà åё äàëüíåì
æèâûõ, è ìёðòâûõ â êàìåííûõ íåóêëþæåé îðäû Ìàííôðåäà äîñòèã êîíöå ñîáðàëàñü íåáîëüøàÿ àðìèÿ èç
ãðîáíèöàõ. ñåðåäèíû ìîñòà, èñòÿçàåìàÿ ñêàâåíñêèõ ñòðåëêîâ. Â âîçäóõå
êîíñòðóêöèÿ çàñêðèïåëà è ñèëüíî îùóùàëñÿ çàïàõ ãðóáîãî
Òåïåðü ñðàæåíèå áëèçêî ïîäîøëî ê ñäâèíóëàñü, à çàòåì, ñ íåîæèäàííûì ñêàâåíñêîãî ïîðîõà, è îí çâåíåë îò
ïîñëåäíåé ïðåãðàäå — áåçäîííîé äëÿ ýòîãî ãðÿçíîãî è óíûëîãî ìåñòà ñâèñòà è óäàðîâ ïóëü èç
ðàñùåëèíå, îòäåëÿþùåé âíåøíèå èçÿùåñòâîì, ìåäëåííî îáðóøèëàñü â èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ,
òóííåëè îò îãðîìíîé ïåùåðû, ãäå ðàñùåëèíó. Îêàçàâøèñü â ïåðåëåòàþùèõ ÷åðåç ðàçëîì. Çîìáè

76 Ãëàâà 1
íå äåëàëè ïîïûòîê óêëîíèòüñÿ, ëþáûå áðåøè, êîòîðûå óäàâàëîñü Ñêðàéð, áåãëåöû èç êëàíîâ äðóãèõ
ïîòîìó êàê Ìàííôðåä íå æåëàë ïðîáèòü â ìîñòó, áûñòðî ïîëêîâîäöåâ, ñåìü ïîëíîñòüþ
ýòîãî, è íà êðàþ ïðîïàñòè ðîñëà çàïîëíÿëèñü ïîäîøåäøèìè ñëåäîì óêîìïëåêòîâàííûõ îòðÿäîâ
êó÷à èç ðàçáèòûõ òåë. çîìáè. Íî îíè ïðîäîëæàëè áîðîòüñÿ, øòóðìîâèêîâ è ïî÷òè áåññ÷ёòíîå
ïåðåçàðÿæàÿñü è ñòðåëÿÿ èç âñåãî, êîëè÷åñòâî ðàáîâ è êëàíîâûõ êðûñ.
Ïðèêàçàâ õðàìîâíèêàì îñòàâàòüñÿ ÷åãî òîëüêî ìîæíî — ïèñòîëåòîâ, Âñå ãîâîðèëè, ÷òî ýòèõ ñèë ìîæåò
â îòíîñèòåëüíîé áåçîïàñíîñòè æèçåëåé è ïóëåìёòîâ.  ñïåøêå áûòü äîñòàòî÷íî äëÿ âòîðæåíèÿ â
òóííåëåé, Ìàííôðåä ñïåøèëñÿ è íåêîòîðûå òåðÿëè îñòîðîæíîñòü, è ñ êðóïíûé ãîðîä, íî èõ îêàçàëîñü
ïîäîøёë ê êðàþ îáðûâà, âíåøíå íå òîé ñòîðîíû ðàñùåëèíû ðàçäàâàëèñü íåäîñòàòî÷íî, ÷òîáû ñäåðæàòü
áåñïîêîÿñü îá îïàñíîñòè. Çàìåòèâ ñóõèå ùåë÷êè, êîãäà îðóæèå ñòàëî çàõâàò÷èêîâ. Âàìïèð è åãî ðûöàðè
âàìïèðà, ìíîãèå ñêàâåíñêèå ñòðåëêè äàâàòü îñå÷êè, ÷àñòî êàëå÷à èëè çíà÷èòåëüíî ïðåâîñõîäèëè
íàïðàâèëè ïðèöåë ñâîåãî îðóæèÿ íà óáèâàÿ ñâîåãî âëàäåëüöà. Äðóãèå çàùèòíèêîâ, äàæå êîãäà òåõ áûëî â
íåãî. Áîëüøèíñòâî âûñòðåëèëî ïîñëå êàæäîãî âûñòðåëà äåëàëè øàã øåñòü èëè ñåìü ðàç áîëüøå, à
íàñòîëüêî ïîñïåøíî, ÷òî ïóëè íàçàä, ïîñòîÿííî ñòàðàÿñü äåðæàòüñÿ ðàçìåðû òóííåëåé íå ïîçâîëÿëè
ïîïàëè â êàìíè èëè â òåëà çîìáè. ïîäàëüøå îò ïðèáëèæàþùåéñÿ âîæäÿì Ôåñêèòà óâåëè÷èòü
Îäíàêî îäèí ñòðåëîê æèçåëè ãèáåëè. Ëó÷øå áû îíè óáåæàëè ÷èñëåííîå ïðåâîñõîäñòâî. ×òî õóæå,
ïðèöåëèëñÿ âåðíî, è êóñîê ñðàçó. Êîãäà ïîñëåäíèå çàçóáðåííûå óáèòûå çàõâàò÷èêàìè âñêîðå
èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ ñ ðåçêèì êîñòè âîíçèëèñü â ñêàëó íà ñòîðîíå îæèâàëè è áðîñàëèñü íà ñâîèõ
çâóêîì íàïðàâèëñÿ ïðÿìèêîì â ñêàâåíîâ, Ìàííôðåä çàïðûãíóë â áûâøèõ òîâàðèùåé. È òàê
÷åðåï Ìàííôðåäà. Íå ïîäàâ âèäà, ñåäëî è îòïðàâèë õðàìîâíèêîâ äîñòàòî÷íî ñêâåðíî, êîãäà îæèâàþò
÷òî îí âîîáùå çàìåòèë àòàêó, Äðàêåíõîôà â àòàêó. îáû÷íûå êëàíîâûå êðûñû, íî
âàìïèð ãðàöèîçíî îòêëîíèëñÿ â âàìïèð èìåë íàãëîñòü îæèâèòü
ñòîðîíó, è ïóëÿ ïðîíåñëàñü ìèìî. Êîñòÿíîé ìîñò çàòðÿññÿ, êîãäà èñ÷àäèå, êîòîðîå äî òîãî, êàê
ðûöàðè–âàìïèðû ïîøëè â àòàêó ïî ïîãèáíóòü íà îñòðèÿõ äþæèíû ïèê,
Ìàííôðåä ñòîÿë íåïîäâèæíî, íå åãî æóòêîé ïîâåðõíîñòè, íî óñòîÿë. áûëî îòðàäîé è ãîðäîñòüþ Ôåñêèòà.
îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà ñâèñòÿùèå Âèäÿ, êàê íà íèõ ãàëîïîì íåñёòñÿ ×óäèùå ñîêðóøèëî ïî÷òè ñîðîê
ðÿäîì ïóëè, âñÿ åãî êîíöåíòðàöèÿ ñìåðòü, ñêàâåíû âûïóñòèëè øòóðìîâèêîâ, ïðåæäå ÷åì
áûëà ïðèêîâàíà ê èçâëå÷åíèþ ìàãèè ïîñëåäíèé çàëï, ïîáðîñàëè îðóæèå è îêîí÷àòåëüíî èçäîõëî âî âòîðîé ðàç.
èç ñòåí ïåùåðû è êóñêîâ áåãîì ïðèïóñòèëè â ëåæàùèé ïîçàäè
èñïîëüçîâàííîãî èñêðèâëÿþùåãî òóííåëü. Íèêòî èç êðûñîëþäåé íå Ôåñêèò áåñïîêîèëñÿ, ÷òî áåç íåãî
êàìíÿ. Ñïåðâà íè÷åãî íå ïðîäåëàë è äâàäöàòè øàãîâ, êîãäà â ïîä÷èíёííûå íå ñìîãóò âûïîëíèòü
ïðîèñõîäèëî, íî çàòåì íà÷àëè èõ ñïèíû è ÷åðåïà âîíçèëèñü ïèêè ïîñòàâëåííóþ çàäà÷ó, è íå ðàç
øåâåëèòüñÿ òðóïû, òîëñòûì ñëîåì õðàìîâíèêîâ. Íå îñòàíàâëèâàÿñü, çàäóìûâàëñÿ íàä òåì, ÷òîáû ëè÷íî
ëåæàùèå ó åãî íîã. Ïðîáèòûå Ìàííôðåä ïîíёññÿ â ðàñïîëîæåííûé âîçãëàâèòü îáîðîíó. Íî êàæäûé ðàç
ïóëÿìè è ïî÷åðíåâøèå îò îãíÿ ïîîäàëü òóííåëü. Âëàäûêà íàïîìèíàë ñåáå, êàêîé ïîòåðåé äëÿ
ìåðòâåöû ðàçîì ïîäíÿëèñü è Ñèëüâàíèè õîòåë çàêîí÷èòü ñâîё êëàíà Ìîðäêèí îêàæåòñÿ åãî ãèáåëü,
íàïðàâèëèñü ê êðàþ ðàñùåëèíû. äåëî. Îí ÷óâñòâîâàë, êàê Ðóêà è ïîñûëàë âìåñòî ñåáÿ äðóãîãî
Íåêîòîðûå áûëè îïðîêèíóòû Íàãàøà ïóëüñèðóåò îò ýíåðãèè, âîæäÿ. Ïðîáëåìà áûëà â òîì, ÷òî
âûñòðåëàìè ñ òîé ñòîðîíû, íî ñëîâíî íàõîäÿñü ðÿäîì ñî ñâîèì ñêîðî åìó ñòàíåò íåêîãî ïîñûëàòü.
ïðîäîëæàëè ïîëçòè. Êîãäà ïåðâûå ïðîêëÿòèåì: Ñìåðòåëüíûé êëèíîê Ôåñêèò íà÷èíàë ñ òåõ, ÷üÿ
çîìáè ïîäîøëè ê êðàþ îáðûâà, áëèçêî. ïðåäàííîñòü áûëà ñîìíèòåëüíîé,
Ìàííôðåä ðåçêî âçìàõíóë ðóêîé. âðîäå Ñíèêðàòà. Êîãäà òå áûëè
Øåðåíãà ìåðòâåöîâ âçäðîãíóëà, Íà äàëüíåì êîíöå òóííåëÿ, â óíè÷òîæåíû òîëïàìè ìåðòâåöîâ,
êîãäà èõ êîñòè èçîãíóëèñü âåëèêîé ïåùåðå–êðåïîñòè êëàíà ïîëêîâîäåö îòïðàâèë òåõ âîæäåé,
íååñòåñòâåííûì îáðàçîì, ïðèíèìàÿ Ìîðäêèí ëåæàë óìèðàþùèé êîòîðûì ïî÷òè äîâåðÿë, à êîãäà òå
ôîðìó çàçóáðåííûõ êîïèé, êîòîðûå Ñíèêðàò, ãîðëî êîòîðîãî áûëî òîæå ïîãèáëè, îí ïîçâîëèë ðèñêíóòü
ïðîðâàëè èñêàëå÷åííóþ ïëîòü è ðàçîäðàíî çóáàìè Ôåñêèòà. æèçíüþ â ñðàæåíèè äàæå òåì, êîãî
ãëóáîêî âîíçèëèñü â ãðóíò. Ïîëêîâîäåö áûë â ÿðîñòè — îò ñ÷èòàë ïðåäàííûìè. Âñå ïîòåðïåëè
Ñëåäóþùèå çîìáè ïîäîøëè ê êðàþ, ñâîåãî ïîä÷èíёííîãî îí îæèäàë, ïî íåóäà÷ó, âñå ïîãèáëè.
è èõ ïëîòü òîæå ïðîðâàëàñü ñ ìåíüøåé ìåðå, êîìïåòåíòíîé
õëþïàþùèì ðâóùèìñÿ çâóêîì. Ýòè îáîðîíû, îäíàêî ïðîâàë Ñíèêðàòà Âñêîðå çàõâàò÷èêè îêàæóòñÿ ó ñòåí
íå ñòàëè çàöåïëÿòüñÿ çà êðàé, óáåäèë åãî â òîì, ÷òî òåïåðü êðåïîñòè–ëîãîâà, è ó Ôåñêèòà íå
ïîäîáíî ïðåäøåñòâåííèêàì, íî ïðåäñòîèò âñòðåòèòüñÿ ñ âàìïèðîì ó îñòàíåòñÿ èíîãî âûáîðà, êàê
çàïîëçëè ñâåðõó è ïðîíçèëè òîò ñàìûõ äâåðåé. Ôåñêèò ìîæåò ðèñêíóòü ïðîöâåòàíèåì êëàíà è
ïåðâûé ðÿä. Áîëüøå è áîëüøå çîìáè ïîáåäèòü, îí çíàë ýòî, íî óæå ëè÷íî ïðèíÿòü ó÷àñòèå â áèòâå.
ïîäõîäèëî ïîä ãðàäîì ïóëü, è ðàç çà ïîòåðÿíû òûñÿ÷è êëàíîâûõ êðûñ, è Óòåøàÿ ñåáÿ ìûñëÿìè î âûñîêîé
ðàçîì ìîñò èç îêðîâàâëåííûõ êîñòåé ïðåæäå ÷åì âñё çàêîí÷èòñÿ, ïîáåäà ñòîèìîñòè ïðàõà âàìïèðà, Ôåñêèò
ðîñ. îáîéäёòñÿ åùё äîðîæå. ïðèêàçàë çàêðûòü âîðîòà. Ó íåãî
åùё îñòàâàëîñü îäíî îðóæèå,
Îðóæåéíûå ðàñ÷ёòû íà äàëüíåé  ïîñëåäóþùèå ÷àñû Ôåñêèò ãíàë ñïîñîáíîå ïîðàçèòü çàõâàò÷èêà, è
ñòîðîíå ðàñùåëèíû ãëóïîñòüþ íå ñâîèõ ïðèñëóæíèêîâ â òóííåëè â òåïåðü ïîëêîâîäåö îòïðàâèëñÿ çà
ñòðàäàëè. ×àñòîòà èõ îãíÿ ïîïûòêàõ âûòåñíèòü âàìïèðà. Ñðåäè íèì.
óâåëè÷èâàëàñü ïî ìåðå òîãî, êàê íèõ áûëè ÷óäèùà–ìóòàíòû, çà
óæàñíûé ìîñò îáðåòàë ôîðìó. Íèêòî îãðîìíóþ öåíó ïðèîáðåòёííûå ó Îêàçàâøèñü ó âûñîêèõ ñòåí
íå ñóìåë ïîïàñòü â Ìàííôðåäà, à êëàíà Òâîðöîâ, ñòðåëêè èç êëàíà êðåïîñòè–ëîãîâà, Ìàííôðåä

Ãëàâà 1 77
íàèãðàííî âçäîõíóë. Ñòåíû ýòè, êàê ñëàáàêè, æàëêèå ïîäîáèÿ, ÷üÿ âîëÿ ñ÷èòàë òîãî ïîñðåäñòâåííûì
âñå ñîîðóæåíèÿ ñêàâåíîâ, áûëè íå ñðàâíèòñÿ ñ åãî âîëåé. Ôåñêèò ïðåäâîäèòåëåì òðóñëèâîé ðàñû.
áåñïîðÿäî÷íûì íàãðîìîæäåíèåì ñìîæåò ïîä÷èíèòü ñåáå Ñìåðòåëüíûé Ïðåäóïðåæäёííûé èíñòèíêòîì,
ñòðîèòåëüíûõ ìàòåðèàëîâ — åäâà ëè êëèíîê, â ÷ёì ïðî÷èå ïîòåðïåëè âûðàáîòàâøèìñÿ çà ïðîæèòóþ â
âûçîâ äëÿ òîãî, êòî ïîêîðèë íåóäà÷ó; îí ñðàçèò ýòîãî íåäîâåðèè æèçíü, Ôåñêèò
íåêîòîðûå èç íàèëó÷øèõ êðåïîñòåé, íàçîéëèâîãî âàìïèðà è âîòêíёò åãî ðàçâåðíóëñÿ è óâèäåë ñòîÿùåãî
êàêèìè òîëüêî ðàñïîëàãàëà ÷åðåï íà âåðõóøêó ñâîåãî çíàìåíè. ðÿäîì âàìïèðà. Âñêðèêíóâ îò
Èìïåðèÿ. Âëàäûêà Ñèëüâàíèè íå  Ïîäçåìíîé èìïåðèè êàæäûé áóäåò ðàçî÷àðîâàíèÿ è ïðåçðåíèÿ,
ñîìíåâàëñÿ, ÷òî îäîëååò ñòåíû äàæå çíàòü, ÷òî Ôåñêèò èç Ìîðäêèíà ïîëêîâîäåö ìîùíî çàìàõíóëñÿ
ïîä çàãðàäèòåëüíûì îãíёì ìîðòèð è îáëàäàåò ìîãóùåñòâîì, ñ êîòîðûì Ñìåðòåëüíûì êëèíêîì. Ïîïàäè óäàð
èñêðèâëÿþùèõ ìîëíèé, êîòîðûå ïðèäёòñÿ ñ÷èòàòüñÿ! Çàòåì â öåëü, äàæå ñâåðõúåñòåñòâåííî
óæå íà÷àëè âûñòðåëèâàòüñÿ èç ïîëêîâîäåö ïîäîøёë ê çàâàëåííîìó æèâó÷åãî âàìïèðà ðàñêðîèëî áû
íàêëîííûõ áàøåí. Íî íà ýòî óéäёò ìóñîðîì ïðîñòðàíñòâó çà îñíîâíûìè ïîïîëàì, íî ñëèøêîì óæ ìåäëåííûì
âðåìÿ, à êàæäûé ïîòåðÿííûé ÷àñ ñòåíàìè è îáíàðóæèë, ÷òî íå âàìïèð îêàçàëñÿ.
ïîâûøàë øàíñû Àðêõàíà ðàíüøå òåïåðü ÿâëÿåòñÿ ãëàâíîé åãî
âåðíóòüñÿ â Ñèëüâàíèþ è íàòâîðèòü ïðîáëåìîé. Ñ ïðåçðèòåëüíîé ëёãêîñòüþ
òàì äåë. Íà êðàò÷àéøèé ìèã Ìàííôðåä ñêîëüçíóë â ñòîðîíó îò
Ìàííôðåä çàäóìàëñÿ î ïåðåãîâîðàõ â Ôåñêèò íàáëþäàë çà ïðåäñòàâøåé íàïðàâëåíèÿ çàìàõà, îäíîé ðóêîé
ïîëêîâîäöåì ñêàâåíîâ, íî çàòåì ïåðåä íèì êàðòèíîé ñî ñìåñüþ îáõâàòèë çàïÿñòüå ïîëêîâîäöà è
ðåøèë, ÷òî íå âûíåñåò îáùåíèÿ ñ ÿðîñòè è îò÷àÿíèÿ. Åãî ðåçêèì äâèæåíèåì ñëîìàë åãî. È òóò
ïàðøèâûì èäèîòîì. «Ïóñòü áóäåò êðåïîñòü–ëîãîâî, ãîðäûé áàñòèîí æå âàìïèð ïðîíçèë ðæàâûé
òðàäèöèîííàÿ îñàäà», — ðåøèë îí. êëàíà Ìîðäêèí íà ïðîòÿæåíèè íàãðóäíèê è ïàðøèâîå òåëî
 âåðõíèõ òóííåëÿõ äîñòàòî÷íî ñòîëåòèé, áûëà ïðîëîìëåíà. Çà ïîëêîâîäöà îñòðèёì åãî ñîáñòâåííîãî
ìåðòâåöîâ, ÷òîáû áðîñèòü íà ñòåíû è ñòåíàìè òóäà–ñþäà íîñèëèñü ìå÷à. Ôåñêèò çàêðè÷àë è óïàë íà
ïðåîäîëåòü èõ. Çàòåì âçãëÿä çàêîâàííûå â áðîíþ âñàäíèêè, êòî ñ êîëåíè, Ñìåðòåëüíûé êëèíîê
âàìïèðà ñíîâà ïåðåìåñòèëñÿ íà áëåäíûìè òåëàìè âàìïèðîâ, êòî ëÿçãíóë îçåìü. Ïîëêîâîäåö âïðàâèë
âîðîòà, è íà åãî ëèöå ïîÿâèëàñü âîîáùå áåç ïëîòè, î êîòîðîé ñòîèëî èñêàëå÷åííûå êîñòè çàïÿñòüÿ âòîðîé
ñêóïàÿ óëûáêà. áû óïîìèíàòü; èõ ïèêè è ìå÷è ðóêîé, íî êðîâü — ñëèøêîì ìíîãî
ïðîíçàëè îáîðîíÿâøèõñÿ êëàíîâûõ êðîâè — õëåñòàëà èç ðàíû è
Ôåñêèò êàê ðàç ïîÿâèëñÿ èç êðûñ è øòóðìîâèêîâ. Â ïðîëîìå, ãäå ëóæèöåé ñîáèðàëàñü ó åãî íîã. Èçäàâ
ïåùåðû, ãäå õðàíèëàñü åãî êó÷à íåêîãäà ñòîÿëè âîðîòà, ñèäåëà ïîñëåäíèé âñõëèï, ïîëêîâîäåö
áàðàõëà, êîãäà ðàçäàëèñü êðèêè. Â âåðõîì íà êîñòÿíîé ëîøàäè Ôåñêèò èç êëàíà Ìîðäêèí
êîãòÿõ îäíîé ðóêè îí äåðæàë ñâîé îäèíîêàÿ ôèãóðà â ïëàùå, êîòîðûé ïîâàëèëñÿ â ñîáñòâåííóþ ëèïêóþ
èñïûòàííûé êëèíîê, à â äðóãîé ìå÷ ïîäёðãèâàëñÿ îò áåçíàäёæíûõ êðîâü.
èç ãðîìðèëà ñ âêðàïëåíèÿìè ïîïûòîê äóø, âïëåòёííûõ â òêàíü,
èñêðèâëÿþùåãî êàìíÿ. Ìå÷ ïîïàë ê âûáðàòüñÿ íà ñâîáîäó. ×òî æå Âûäåðíóâ Ñìåðòåëüíûé êëèíîê èç
íåìó áîëüøå äåñÿòèëåòèÿ íàçàä, êàñàåòñÿ ñàìèõ âîðîò — ïîñìåðòíûõ êðîâîòî÷àùåãî òåëà Ôåñêèòà,
ñðàçó ïîñëå òîãî, êàê îí â ïîåäèíêå îñòàíêîâ Èòðàãàðà — òî îíè, Ìàííôðåä âñêî÷èë â ñåäëî è ïîäàë
óáèë ïðåæíåãî ïðàâèòåëÿ êëàíà íàõîäÿñü ïîä äåéñòâèåì ÷ёðíîãî ñâîèì ðûöàðÿì ñèãíàë ê
Ìîðäêèí. Çà âñå ãîäû Ôåñêèò áðàë êîëäîâñòâà, ñâîáîäíî áðîäèëè çà îòñòóïëåíèþ. Çàòåì, íå îáðàùàÿ
ìå÷ ëèøü â ñëó÷àå êðàéíåé ñòåíàìè, îñóùåñòâëÿÿ äîëãîæäàííóþ âíèìàíèÿ íà ñêàâåíîâ, êîòîðûå
íåîáõîäèìîñòè, îò÷àñòè èç îïàñåíèÿ, êðîâàâóþ ìåñòü ïîòîìêàì òåõ, êòî ïðîäîëæàëè ñðàæàòüñÿ ïî âñåé
÷òî êàêîé–íèáóäü èç åãî ïðåäàííûõ ïîåäàë åãî ïëîòü. Ñ ðàñòóùèì ïðîòÿæёííîñòè ïåùåðû, îí
ïîä÷èíёííûõ óáüёò åãî ðàäè ìå÷à, óæàñîì Ôåñêèò íàáëþäàë, êàê ðàçâåðíóëñÿ ê ðàçðóøåííîé
íî â îñíîâíîì ïîòîìó, ÷òî âñÿêèé îæèâëёííûé äðàêîí âñòàë íà äûáû, êðåïîñòè–ëîãîâó ñïèíîé è íà÷àë
ðàç, îòêëàäûâàÿ ìå÷, ÷óâñòâîâàë ïîãðóçèë ñâîè êîãòè â áîê áàøíè è äîëãèé ïîäúёì íà ïîâåðõíîñòü. Åãî
íåîáúÿñíèìóþ îïóñòîøёííîñòü. îïðîêèíóë âñё ñîîðóæåíèå âíèç â ïðîùàëüíûì äàðîì äëÿ Èòðàãàðà è
Ëèøü íåñêîëüêî ëåò ñïóñòÿ Ôåñêèò äîæäå îáëîìêîâ è âîïÿùèõ ñêàâåíîâ êëàíà Ìîðäêèí ñòàëà
âûÿñíèë ïîäëèííîå ïðîèñõîæäåíèå êëàíîâûõ êðûñ. ìàãèÿ, äîñòàòî÷íàÿ äëÿ
îðóæèÿ, çàïëàòèâ íåâåðîÿòíîå ïîääåðæàíèÿ îáãëîäàííûõ êîñòåé
êîëè÷åñòâî æåòîíîâ èñêðèâëÿþùåãî Ãëàçà Ôåñêèòà ìåòíóëèñü îáðàòíî äðàêîíà íà íåñêîëüêî ïîñëåäóþùèõ
êàìíÿ ñëåïîìó ïðîâèäöó, êîòîðûé ê ïðîёìó âîðîò, âûèñêèâàÿ äíåé, íî Ìàííôðåäà íå áåñïîêîèëî,
çàâåðèë åãî, ÷òî ìå÷ — ëåãåíäàðíûé âèíîâíèêà åãî íàïàñòåé, íî åãî êòî ñòàíåò ïîáåäèòåëåì. Ïîâåëèòåëü
Ñìåðòåëüíûé êëèíîê, èñòðåáèòåëü âíèìàíèå ñëèøêîì äîëãî îòâëåêàë Ñèëüâàíèè ïîëó÷èë ñâîé òðîôåé, è
êîðîëåé è äàæå êîãî ïîõóæå, äðàêîí, è Ìàííôðåäà òàì óæå íå ìíîãîå åùё ïðåäñòîÿëî ñäåëàòü.
íåñóùèé áåçóìèå è ñìåðòü òîìó, êòî áûëî. Â áîëüøèíñòâå
èì ïîëüçóåòñÿ. Ñ òîãî äíÿ Ôåñêèò íå ïðîòèâîñòîÿíèé âëàäûêà Ñèëüâàíèè Íàãàø âîçðîäèòñÿ, è Ìàííôðåä
òðîãàë êëèíîê, îïàñàÿñü âðåäà, ïîëó÷àë æåñòîêîå óäîâëåòâîðåíèå, ñòàíåò ïðàâèòü.
êîòîðûé òîò ìîã åìó íàíåñòè, íî èãðàÿñü ñî ñâîèìè ïðîòèâíèêàìè,
âñåãäà çíàë, ÷òî ìîæåò áûòü ïîäðàæàÿ äóýëüíîìó êîäåêñó
âûíóæäåí ðèñêíóòü âíîâü ÷åëîâåêà, êîòîðûì íåêîãäà áûë. Íî
âîñïîëüçîâàòüñÿ èì. Êðîìå òîãî, íå â ýòîò ðàç. Âàìïèð çíàë î ìîùè
ìãíîâåíèÿìè ðàíüøå îí óáåäèë ñåáÿ, Ñìåðòåëüíîãî êëèíêà è íå ñîáèðàëñÿ
÷òî âïàäàþùèå â áåçóìèå ïîä áèòüñÿ ñ åãî îáëàäàòåëåì äàæå â
äåéñòâèåì êëèíêà — ýòî ÿâíî ïîäîáèè ÷åñòíîãî ïîåäèíêà, õîòÿ è

78 Ãëàâà 1
Âîçâðàòèâøèñü â çàìîê òîëüêî ïîñðåäñòâîì Êåììëåðà. òðåòüåãî è ïîñëåäíåãî ñëóãè
Ñòåðíèåñòå, Àðêõàí è Çàêëþ÷èòåëüíàÿ ÷àñòü îáðàòíîé Íàãàøà, ïåðåæèâøåãî ñòîëåòèÿ? Îí
Ìàííôðåä èñïûòûâàëè äîðîãè â çàìîê Ñòåðíèåñòå ïðèâåëà òîæå áûë îñàæäёí äåìîíàìè, ìîæåò
ñëàáîå óäîâëåòâîðåíèå åãî â Âåëèêèé ëåñ, è, ïîõîæå, äàæå è çàõâà÷åí èìè, íàñêîëüêî
ñîáñòâåííûìè äîñòèæåíèÿìè. êàæäûé çàòðîíóòûé Õàîñîì çâåðü áûëî ñåé÷àñ èçâåñòíî Àðêõàíó.
Àëàêàíàø è Ñìåðòåëüíûé êëèíîê îêàçûâàëñÿ íà åãî ïóòè. Íåêòî Ïîëó÷àåòñÿ, ÷òî åñëè Êðåëë
òåïåðü íàõîäèëèñü â èõ ìåíåå çíà÷èòåëüíûé, ÷åì Àðêõàí, óíè÷òîæåí ýëüôàìè Àòåëü Ëîðåíà
ðàñïîðÿæåíèè, îñòàâàëîñü ëèøü îáìàíóëñÿ áû, äóìàÿ, ÷òî çâåðè — à òàêóþ âåðîÿòíîñòü ëè÷ íå
äîáûòü Ìîðèõåéí, ÷ёðíûé äîñïåõ ïðîñòî ïðèìàíåíû ìîùüþ èñêëþ÷àë — òî Àðêõàí ×ёðíûé
Íàãàøà, èç íåäð çàìêà Àëàêàíàøà, íî íå ëè÷. âïîëíå ìîã îêàçàòüñÿ ïîñëåäíèì èç
Õåëüäåíõàìå. Îäíàêî, êàê ïîêàçàëè Áåñïîùàäíûé èíòåëëåêò íàïðàâëÿë Äåâÿòè òёìíûõ âëàñòèòåëåé â ìèðå
ñîáûòèÿ, íè ëè÷, íè âàìïèð íå çâåðîëþäîâ ïî åãî ñëåäó. Àðêõàí ñìåðòíûõ.
âûðàçèëè ñêëîííîñòè ñèå çàìåòèë ñóùåñòâî ëèøü åäèíîæäû,
îòïðàçäíîâàòü, ðàçóìååòñÿ, åñëè âî âðåìÿ ñðàæåíèÿ ïîä ïðîëèâíûì Ïî÷åìó áîãè Õàîñà òàê îïàñàþòñÿ
ñëîâî ýòî íå ñòàëî äëÿ íèõ ïóñòûì äîæäёì íà Ëèéñêîé äîðîãå. Êîãäà Íàãàøà, ÷òî ñòàðàþòñÿ
çâóêîì. çâåðîëþäû ñíîâà áåæàëè â ïðåäîòâðàòèòü åãî âîçâðàùåíèå?
áåñïîðÿäêå, áåãëûé âçãëÿä ëè÷à Èäåÿ âûãëÿäåëà ìàëîâåðîÿòíîé, íî
Àðêõàíà ×ёðíîãî òÿãîòèëî çàìåòèë êðûëàòîãî øàìàíà çà êåì áû íè áûë Àðêõàí,
ïðåäàòåëüñòâî Êåììëåðà è òî, ÷òî êîëûøóùåéñÿ ìàññîé ñòàäà, ýêñöåíòðè÷íîñòü è áóðíîå
îíî ïðåäâåùàëî. È õîòÿ çà äîëãèå âîïÿùåãî íà ãðóáîì íàðå÷èè è âîîáðàæåíèå áûëè åìó íå
äåñÿòèëåòèÿ èõ îáùåíèÿ ñëîâíî ïûòàþùåãîñÿ îñòàíîâèòü ñâîéñòâåííû. Ïðèíèìàÿ âî
Ïîâåëèòåëü ëè÷åé âñåãäà îñòàâàëñÿ îòñòóïëåíèå. âíèìàíèå íåäàâíèå ñîáûòèÿ, òàêîé
òùåñëàâíûì è íåïîñòîÿííûì ðàñêëàä íå òîëüêî âîçìîæåí, íî è
ñîþçíèêîì, Àðêõàí íèêîãäà íå Ñ íîâîé ÿñíîñòüþ Àðêõàí íàïðàøèâàåòñÿ. Òåì íå ìåíåå, ëè÷
ïîäîçðåâàë, ÷òî èñòèííàÿ ïåðåñìîòðåë íåêîòîðûå èç íåóäà÷, ðåøèë íè÷åãî ýòîãî íå ñîîáùàòü
ïðåäàííîñòü Êåììëåðà îòäàíà ïðåñëåäîâàâøèõ åãî è åãî Ìàííôðåäó ôîí Êàðøòàéíó. Âàìïèð
Õàîñó. Ðàçóìååòñÿ, îí äàâíî ñ÷èòàë, ñîþçíèêîâ çà ïîñëåäíèå â ëó÷øåì ñëó÷àå ðåøèò, ÷òî Àðêõàí
÷òî Ïîâåëèòåëÿ ëè÷åé íàïðàâëÿþò äåñÿòèëåòèÿ. Äîëãèå ãîäû óøëè ó ñíåäàåì ïàðàíîéåé, à â õóäøåì,
èëè äàæå ìàíèïóëèðóþò èì — íî ëè÷à, ÷òîáû âçðàñòèòü èç Ìàëëîáîäà ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè ìîæåò
äóõ Íàãàøà. Àðêõàí ñòîëüêî äîëãî öåííóþ ìàðèîíåòêó, ÷åðåç êîòîðóþ íàñòîëüêî óâåðîâàòü â åãî ðàññêàç,
ñëóæèë Íàãàøó, ÷òî áîëüøå íå çíàë îí ñìîã áû ïîä÷èíèòü Áðåòîííèþ ÷òî îòâåðãíåò èõ òåêóùèé êóðñ è
è íå áåñïîêîèëñÿ, ÿâëÿåòñÿ ëè ñâîåé âîëå. Àðêõàí äàë áóäåò èñêàòü èíûå ïóòè äîñòèæåíèÿ
æåëàíèå îñóùåñòâèòü âîçâðàùåíèå íåçàêîííîðîæäåííîìó ïðèíöó âëàñòè.
Âåëèêîãî íåêðîìàíòà åãî âëàñòü, áîãàòñòâî è äàæå Â êîíöå êîíöîâ, âàìïèðû —
ñîáñòâåííîé öåëüþ èëè èì òîæå îðãàíèçîâàë äëÿ íåãî êðîâàâûé õèùíèêè, è ïëîõî îòíîñÿòñÿ ê
ìàíèïóëèðóþò. ïîöåëóé âàìïèðà. Íî êàê òîëüêî òîìó, ÷òîáû ñòàòü æåðòâàìè áîëåå
Àðêõàí ïîïðîñòó çíàë, ÷òî åãî âîññòàíèå äîëæíî áûëî íà÷àòüñÿ, ìîãóùåñòâåííûõ ñóùåñòâ, ÷åì îíè
ïðåäíàçíà÷åíèå — îáåñïå÷èòü Ìóçèëüîí, îïëîò Ìàëëîáîäà, áûë ñàìè.
âîçâðàùåíèå Íàãàøà. Ýòî îñàæäёí äåìîíàìè. È õîòÿ ñëóãè
ïðåäíàçíà÷åíèå ïîäòàëêèâàëî åãî áîãîâ Õàîñà çàòåì îòïðàâèëèñü  ñâîþ î÷åðåäü, Ìàííôðåä óæå
ñòîëåòèÿìè: íå òåì ìàíèàêàëüíûì îïóñòîøàòü áîëüøóþ ÷àñòü áûë íåäîâîëåí ñâîèì ñîþçíèêîì è
ñïîñîáîì, êàê ôàíàòèêà, æèâóùåãî Áðåòîííèè, ðàçîðåíèå Ìóçèëüîíà íå áåç ïðè÷èíû: åðåòè÷åñêîå
ðàäè äîñòèæåíèÿ âûáðàííûõ öåëåé, îòñòðî÷èëî ïëàíû Ìàëëîáîäà, à çàêëÿòèå îñëàáåâàëî. Çàâåðåíèÿ
íî òðåçâîé è ðàñ÷ёòëèâîé ñëåäîâàòåëüíî è Àðêõàíà, ïî÷òè íà Àðêõàíà, ÷òî ïîòåðÿ îäíîãî èç
ðåøèìîñòüþ. Åñëè Àðêõàí è ãîä. Äåâÿòè äàñò ëèøü íåçíà÷èòåëüíûé
èñïûòûâàë êàêîå–òî âîëíåíèå ïî ýôôåêò, îêàçàëèñü
ïîâîäó, ÷òî åãî äàâíÿÿ öåëü Ïî ñõîæåé ïðè÷èíå Àðêõàí ãàäàë, íåñîñòîÿòåëüíûìè. Ê êàæäûì
ïðèáëèæàåòñÿ ê ðåçóëüòàòèâíîìó êàê Áàëüòàçàð Ãåëò ïðèøёë ê ïðîõîäÿùèì äíёì çàêëÿòèå ñëàáåëî,
çàâåðøåíèþ, òî íå îñîçíàâàë ýòîãî. ìûñëè ñîçäàòü ñâîþ Ñòåíó âåðû. åãî òёìíàÿ ìàãèÿ óñêîëüçàëà, è
Ëè÷ ñîçíàâàë, ÷òî âåðõîâíûé Ìàííôðåä íè÷åãî íå ìîã ñäåëàòü
Ïîñëåäíèå ñëîâà Ïîâåëèòåëÿ ïàòðèàðõ îáëàäàåò âûäàþùèìñÿ äëÿ óìåíüøåíèÿ óòå÷êè. Ïðîéäóò
ëè÷åé ÷àñòî âûõîäèëè íà ïåðåäíèé óìîì — ïî íåâûñîêèì ñòàíäàðòàì äíè, âîçìîæíî íåäåëè, ïðåæäå ÷åì
ïëàí ðàçäóìèé Àðêõàíà. Êåììëåð ñìåðòíûõ, ðàçóìååòñÿ, — íî çàêëÿòèå ïîëíîñòüþ ðàçâååòñÿ, íî,
ïîäðàçóìåâàë, ÷òî åãî Ñèëüâàíèÿ äîëãîå âðåìÿ áûëà êàê òîëüêî ýòî ïðîèçîéäёò, Öåðêîâü
ïðåäàòåëüñêèå äåéñòâèÿ çàíîçîé â áîêó Èìïåðèè, è Ñèãìàðà íàíåñёò ñâîé óäàð.
ïðåäïðèíÿòû ïî óêàçàíèþ áîãîâ ïî÷åìó–òî ñëó÷èëîñü ýòî ëèøü Îõîòíèêè íà âåäüì, ôàíàòè÷íûå
Õàîñà. Òîãäà Àðêõàí íå îáðàòèë ñåé÷àñ, ïðèäÿñü íà óäîáíîå âðåìÿ. áåçóìöû è æðåöû–ïîäñòðåêàòåëè
âíèìàíèÿ íà ýòè ñëîâà, ïîñ÷èòàâ èõ Áûë ëè è Ãåëò àãåíòîì Õàîñà? ñíîâà áóäóò ðûñêàòü ïî Ñèëüâàíèè.
ïîõâàëüáîé òîðæåñòâóþùåãî Àðêõàí îòâåðã ïðåäïîëîæåíèå, êàê Â òî æå âðåìÿ Ñòåíà âåðû Ãåëòà
õâàñòóíà. Îí íå âåðèë, ÷òî Òёìíûå àáñóðäíîå — íè îäèí ñëóæèòåëü áûëà ñòîëü æå íåïðîõîäèìîé, êàê è
áîãè ñòàíóò ñòîëü îòêðûòî Òёìíûõ áîãîâ íå ñìîã áû ïîäîáíî ðàíåå, è íå ïîêàçûâàëà íèêàêèõ
âìåøèâàòüñÿ, ÷òîáû åìó çàäåéñòâîâàòü ñèëó Ñèãìàðà — ïðèçíàêîâ îñëàáëåíèÿ.
âîñïðåïÿòñòâîâàòü âîçâðàùåíèþ íî ýòî íå îçíà÷àëî, ÷òî Ãåëò íå ìîã
Íàãàøà. Íî îíè âìåøàëèñü, è íå áûòü ìàðèîíåòêîé. È ÷òî ñëûøíî î Êîãäà Ìàííôðåä ïðåäúÿâèë
Ñåðåáðÿíîì ïèêå, ìåñòå îáèòàíèÿ ïðåòåíçèè ëè÷ó, òîò âñÿ÷åñêè

82 Ãëàâà 1
îòðèöàë, ÷òî ïðåäâèäåë ñáîé
çàêëèíàíèÿ, è ïîïðîñòó çàÿâèë, ÷òî
âîçâðàùåíèå Íàãàøà ñäåëàåò
ïîäîáíûå çàòåè íåíóæíûìè.
Ìàííôðåä ïîíèìàë, â ÷ёì ñóòü
äåëà. Àðêõàí èçíà÷àëüíî çíàë, ÷òî
ñèå ìîæåò ïðîèçîéòè, è íå ñäåëàë
íè÷åãî äëÿ ïðåäîòâðàùåíèÿ. Âíå
âñÿêîãî ñîìíåíèÿ, ëè÷ ïîëàãàë, ÷òî
ýòî âûíóäèò âàìïèðà ðåøèòåëüíî
ïðèñòóïèòü ê íàìå÷åííîé çàäà÷å, è,
õîòü ïîâåëèòåëþ Ñèëüâàíèè áûëî
îòâðàòèòåëüíî ýòî ïðèçíàâàòü,
Àðêõàí îêàçàëñÿ ñîâåðøåííî ïðàâ â
ñâîèõ ïðåäïîëîæåíèÿõ. Ìàííôðåä
ãëóïöîì íå áûë. Îí âèäåë
çíàìåíèÿ, à â ðàçîðåíèè
Ïîðóáåæíûõ êíÿæåñòâ âèäåë
ïåðâûå ïîñëåäñòâèÿ. Ìèð ìåíÿåòñÿ,
ýòî áîëåå ÷åì î÷åâèäíî, è åñëè
Ìàííôðåä æåëàåò îáåñïå÷èòü, ÷òîáû
Ñèëüâàíèÿ îñòàâàëàñü ñèëüíîé â
ãðÿäóùèå âðåìåíà, åìó íåîáõîäèìî
ïðîäîëæàòü ñëåäîâàòü âûáðàííûì
êóðñîì. Îäíàêî îí íå îòäàñò âëàñòü
íàä ñâîèì ãîñóäàðñòâîì íè Íàãàøó,
íè, ðàçóìååòñÿ, ëè÷ó, êîòîðûé,
ïîõîæå, íàìåðåí äåðæàòü âëàäûêó
Ñèëüâàíèè çà äóðà÷êà. Ïðèøëî
âðåìÿ íàïîìíèòü Àðêõàíó, êòî
èñòèííûé ïîâåëèòåëü íåæèòè, è
íàïàäåíèå íà çàìîê Õåëüäåíõàìå
ïðåäîñòàâëÿëî ïîäõîäÿùóþ
âîçìîæíîñòü.
Ñ çóáöîâ âûñî÷àéøåé áàøíè çàìêà
Ñòåðíèåñòå Ìàííôðåä íàïðàâèë
ñâîé ãëàñ è âîëþ íà âåòðû,
ïðèçûâàÿ êàæäîå íå÷åñòèâîå
ñîçäàíèå, îáÿçàííîå åìó âåðíîñòüþ.
Íà ýòîò çîâ èç ñûðûõ ïåùåð
âûáèðàëèñü ÷óäèùà ñ
íåòîïûðèíûìè êðûëüÿìè è
ñáèðàëèñü ñî ñâîèõ ìîãèëüíèêîâ
ãóëè. Ëåäåíÿùèå ñåðäöå ïðèçðàêè
÷óâñòâîâàëè ïðèêîñíîâåíèå ðàçóìà
Ìàííôðåäà è ïîêèäàëè ñâîè
îáèòàëèùà, áåññèëüíûå
ñîïðîòèâëÿòüñÿ òîìó, êòî ÿâëÿëñÿ
èõ ãîñïîäèíîì. Äíёì ïîçæå, åùё äî
ïîëóíî÷è, ìîùíàÿ àðìèÿ âûñòóïèëà
èç çàìêà Ñòåðíèåñòå íà ñåâåð. Âî
ãëàâå äâèãàëèñü Ìàííôðåä è
Àðêõàí, ïåðâûé ïî–ïðåæíåìó
çëèëñÿ íà ëè÷à çà îáìàí, âòîðîé æå
ìîë÷à çàáàâëÿëñÿ äåìîíñòðàöèåé
âàìïèðîì íåñêðûâàåìîãî
ïðåâîñõîäñòâà. Òàêàÿ ñèëà ìîæåò
èì ïðèãîäèòüñÿ, åñëè îíè
ñîáèðàþòñÿ îäåðæàòü ïîáåäó ó
çàìêà Õåëüäåíõàìå.
ЗАЩИТНИКИ ХЕЛЬДЕНХАМЕ
Õåëüäåíõàìå áûë êðóïíûì ãîðîäîì, ëåæàùèì íà ïåðåñå÷åíèè íåñêîëüêèõ êëþ÷åâûõ òîðãîâûõ ïóòåé.
Ïîýòîìó, âäîáàâîê ê ðûöàðÿì, êîòîðûå íàçûâàëè Õåëüäåíõàìå ñâîèì äîìîì, òóò íàõîäèëîñü ìíîæåñòâî
îòðÿäîâ ñòðàæíèêîâ è îïîë÷åíöåâ, ãîòîâûõ ïîäíÿòüñÿ íà çàùèòó ñòåí. Ëèøü âðåìÿ ïîêàæåò, îêàæåòñÿ ëè
ýòîãî äîñòàòî÷íî…

ВЕЛИКИЙ МАГИСТР ХАНС ЛЕЙТДОРФ


Áóäó÷è áðàòîì çíàìåíèòîãî áåçóìíîãî êóðôþðñòà
Àâåðëàíäà, íûíå ïîêîéíîãî, Õàíñ Ëåéòäîðô èìåë
çàêîííûå ïðàâà íà îñâîáîäèâøèéñÿ òèòóë, íî ñ÷èòàë
ñâîé ïîñò ñðåäè ðûöàðåé Êðîâè Ñèãìàðà áîëåå âàæíûì.
Ëåéòäîðô íà÷àë âñё áîëüøå óáåæäàòüñÿ, ÷òî Èìïåðèÿ
ñòàíîâèòñÿ îáåñêðîâëåííîé ñ ýòèìè íåèñêóøёííûìè
àðèñòîêðàòàìè, êîòîðûå áîëåå óäåëÿþò áîëüøå âðåìåíè
áàëàì è ïàðàäàì, ÷åì âàæíîìó äåëó êðîâè è ñòàëè, è
íå èìåë æåëàíèÿ ïîïîëíèòü èõ ðÿäû. Âìåñòî ýòîãî
Ëåéòäîðô íàïðàâèë ñâîè óñèëèÿ íà ïîäãîòîâêó ñâîèõ
ðûöàðåé ê íåìèíóåìîìó, êàê îí ïîëàãàë, êðàõó
Èìïåðèè.

КОМЕНДАНТ ОТТО КРОСС


Îòòî Êðîññ áûë çàäèðîé è òèðàíîì, çà áåç ìàëîãî òðèäöàòèëåòíþþ
âîåííóþ ñëóæáó åãî ÷ёðíàÿ äóøà çà÷åðñòâåëà. Îí ñ÷èòàë ïîñò
êîìàíäóþùåãî îáîðîíîé Õåëüäåíõàìå ñïðàâåäëèâûì âîçíàãðàæäåíèåì çà
ñâîþ ïðåäàííîñòü, è åãî íå áåñïîêîèëî, ÷òî äóìàþò îá ýòîì äðóãèå.
Áîëüøóþ ÷àñòü ñâîèõ ïîâñåäíåâíûõ îáÿçàííîñòåé Êðîññ âîçëîæèë íà
îôèöåðîâ ïîä ñâîèì íà÷àëîì, à åãî ñàìîãî ìîæíî áûëî íàéòè èëè â
òàâåðíàõ Õåëüäåíõàìå, èëè îòñûïàþùèìñÿ ïîñëå íî÷íîãî óãîùåíèÿ
òðàêòèðùèêîâ, ñëèøêîì çàïóãàííûõ, ÷òîáû åãî âûñòàâèòü.

СЕНЕШАЛЬ РУДОЛЬФ ВЕСКАР


Ðóäîëüô Âåñêàð áûë âòîðûì ïî ÷èíó ïîñëå Ëåéòäîðôà. Âî âðåìÿ
íàïàäåíèÿ çåëåíîêîæèõ íà Õåëüäåíõàìå îí áûë òÿæåëî ðàíåí, íî
âûêàðàáêàëñÿ áëàãîäàðÿ óõîäó ñåñòёð Øàëëèè è ñîáñòâåííîìó
íåïîêîëåáèìîìó óïîðñòâó. Òåì íå ìåíåå, Âåñêàð ïî–ïðåæíåìó áûë
íåïðèãîäåí ê áîåâîé ñëóæáå, è ïîýòîìó íåîõîòíî ïðèíÿë ïîñò
ñåíåøàëÿ çàìêà Õåëüäåíõàìå. Ïîäîáíî êîìåíäàíòó Êðîññó, Âåñêàð â
÷ёì–òî áûë òèðàíîì äëÿ ñâîèõ ïîä÷èíёííûõ, íî åãî êðóòîé íðàâ
ñìÿã÷àëñÿ ïðîÿâëåíèÿìè äîáðîæåëàòåëüíîñòè è ìóäðîñòè, êîòîðûå
ïîëíîñòüþ îòñóòñòâîâàëè ó ïåðâîãî.

КАПИТАН ВЕНДЕЛ ФОЛЬКЕР


Îò Âåíäåëà Ôîëüêåðà, ÷åòâёðòîãî ñûíà èç íè÷åì íå ïðèìå÷àòåëüíîé
äâîðÿíñêîé ñåìüè, íèêòî íå îæèäàë âåëèêèõ ñâåðøåíèé. Áîëåå òîãî,
êîìåíäàíò Êðîññ âîçìóùàëñÿ åãî ïðèñóòñòâèåì â ãàðíèçîíå, ïîëàãàÿ, ÷òî
÷èí Ôîëüêåðà ïðèîáðåòёí ïîñðåäñòâîì äåíåæíûõ çàòðàò è ïîêðîâèòåëüñòâà,
à íå õîðîøåé, ÷åñòíîé ñëóæáîé. Äðóãèå êàïèòàíû Õåëüäåíõàìå âðÿä ëè
äóìàëè î Ôîëüêåðå èíà÷å, âûñìåèâàëè ñòðîãîñòü, ñ êîòîðîé îí îòíîñèëñÿ ê
ñîáñòâåííûì óðîêàì ôåõòîâàíèÿ, è òî, íàñêîëüêî ñåðüёçíî îí îòíîñèëñÿ ê
ëþäÿì ïîä ñâîèì íà÷àëîì.  ïðîòèâîïîëîæíîñòü ýòîìó, ðÿäîâûå áîéöû,
êîòîðûå íåäîëþáëèâàëè êîìåíäàíòà Êðîññà, ñòðîãî èñïîëíÿëè ïðèêàçû
Ôîëüêåðà — è åäâà ëè ýòî ðàñïîëàãàëî ê êàïèòàíó åãî êîëëåã–îôèöåðîâ.

84 Ãëàâà 1
БРАТСТВО СТАЛИ
Ðûöàðè Êðîâè Ñèãìàðà èçâåñòíû
ïðåçðèòåëüíûì îòíîøåíèåì ê ïðàêòèêå
îðãàíèçàöèè âíóòðåííåãî êðóãà, çàÿâëÿÿ,
÷òî â ãëàçàõ Ìîëîòîäåðæöà âñå ðûöàðè
ðàññìàòðèâàþòñÿ, êàê áðàòüÿ. Òåì íå
ìåíåå, ìíîãèå â îðäåíå îðèåíòèðóþòñÿ íà
Áðàòñòâî ñòàëè èç–çà ïðèìåðîâ è
ëèäåðñêèõ êà÷åñòâ, êîòîðûå îíî
ïðåäîñòàâëÿåò. Äåñÿòüþ ãîäàìè ðàíåå
Áðàòñòâî ñòàëè ïîñëåäîâàëî çà Õàíñîì
Ëåéòäîðôîì â Ñèëüâàíèþ, ÷òîáû ïîìî÷ü
îõîòíèêó íà âåäüì Òèáàëüòó Ãðèðó
óíè÷òîæèòü ×ёðíóþ äàìó èç Êåðâõåéñòà.
Ýòî îíè è ñäåëàëè, õîòü è öåíîé æèçíåé
ìíîãèõ õîðîøèõ ðûöàðåé. Ìíîãèå èç òåõ,
êòî âûæèë òîãäà, òåïåðü ñðàæàþòñÿ çà
Õåëüäåíõàìå è òâёðäî íàñòðîåíû íå
äîïóñòèòü óæàñîâ Êåðâõåéñòà â ñâîёì
ãîðîäå.

ТАЛАБХЕЙМСКИЙ VI–й
Õåëüäåíõàìå áûë âàæíûì òîðãîâûì
ïðåäñòàâèòåëüñòâîì äëÿ ìíîãèõ òàëàáõåéìñêèõ
êóïöîâ. Ïîýòîìó âåëèêèé ãåðöîã ãîðîäà–ãîñóäàðñòâà
ïîñ÷èòàë ñåáÿ îáÿçàííûì íà äëèòåëüíûé ñðîê
ïðèñëàòü çàùèòíèêàì Õåëüäåíõàìå ïîäêðåïëåíèå èç
ñîáñòâåííûõ îòðÿäîâ. Âûãëÿäÿ, êàê ïðîÿâëåíèå
ùåäðîñòè, òàêîå ðåøåíèå çàîäíî ýêîíîìèëî ñðåäñòâà
— ëþáîé èç íàõîäÿùèõñÿ â Õåëüäåíõàìå îòðÿäîâ
ïîëó÷àë æàëîâàíèå è äîâîëüñòâèå èç ãîðîäñêîé
êàçíû, à íå èç Òàëàáõåéìà. ßâëÿÿñü îäíèì èç òàêèõ
îòðÿäîâ, Òàëàáõåéìñêèé VI–é áûë ðàäóøíî ïðèíÿò,
ïîòîìó êàê â Õåëüäåíõàìå áûëî ìàëî ñâîèõ
ñòðåëêîâ, à âåòåðàíû âîñüìè êàìïàíèé ïðîäåëàëè
äîëãèé ïóòü, ÷òîáû óñèëèòü îáîðîíó ãîðîäà.

ЗАМКОВАЯ СТРАЖА ХЕЛЬДЕНХАМЕ


Áëàãîðîäíûå òðàäèöèè Çàìêîâîé ñòðàæè âîñõîäÿò ê
äíÿì îñíîâàíèÿ Õåëüäåíõàìå. Îáÿçàííîñòüþ ýòèõ
ñîëäàò áûëî îáåñïå÷èòü, ÷òîáû çàìîê íå ïàë, ïîêà
ðûöàðè îðäåíà íàõîäèëèñü â ïîõîäå, è ïðåäìåòîì
ãîðäîñòè Çàìêîâîé ñòðàæè áûë òîò ôàêò, ÷òî òàêîãî íè
ðàçó íå ñëó÷èëîñü. Ñëóæáà â Çàìêîâîé ñòðàæå áûëà
÷åñòüþ, ê êîòîðîé ñòðåìèëèñü âñå çàùèòíèêè
Õåëüäåíõàìå, áóäü òî êàñòåëÿíû ñàìîé êðåïîñòè èëè
áîéöû ðåãóëÿðíûõ âîéñê, ðàñêâàðòèðîâàííûå â ãîðîäå.

Ãëàâà 1 85
ПАДЕНИЕ ХЕЛЬДЕНХАМЕ
Ðûöàðè Êðîâè Ñèãìàðà îñíîâàëè Õîòÿ íè Ìàííôðåä, íè Àðêõàí è ðàñøèðåíèÿ Ñèëüâàíèè â
çàìîê Õåëüäåíõàìå ñåìü âåêîâ ýòîãî íå ïðèçíàâàëè, îáà ñîçíàâàëè, ãðÿäóùèå äíè èñïûòàíèé.
íàçàä, êîãäà îðäåí âîçâðàòèëñÿ èç ÷òî çàõâàò Õåëüäåíõàìå Õåëüäåíõàìå áóäåò âçÿò ïðèñòóïîì,
àðàáèéñêîãî êðåñòîâîãî ïîõîäà ñ ïðåäñòàâëÿåò ñîáîé íåìàëûé âûçîâ. è áûñòðî.
íàãðàáëåííûì áîãàòñòâîì. Òîãäà ýòî Íå áóäü âðåìÿ ñòîëü äðàãîöåííûì, Ïîêà èíôîðìàòîðû Ìàííôðåäà
áûëî ñêðîìíîå óêðåïëåíèå — íå îíè ìîãëè áû ïðèìåíèòü èíûå ñîîáùàëè èç Õåëüäåíõàìå
áîëåå ÷åì êàìåííàÿ áàøíÿ, ñïîñîáû, ÷åì çàõâàò, äëÿ ìíîæåñòâî ñêóäíûõ íîâîñòåé, íî
îêðóæёííàÿ äåðåâÿííûì èçâëå÷åíèÿ Ìîðèõåéíà èç èì, ïî êðàéíåé ìåðå, óäàëîñü
÷àñòîêîëîì. Îäíàêî ïî ìåðå òîãî, ñîêðîâèùíèöû êðåïîñòè. Ìàííôðåä âûÿñíèòü ñëàáèíó â îáîðîíå
êàê îðäåí ñòàíîâèëñÿ áîãà÷å è åùё äî îòïðàâëåíèÿ â Ïîðóáåæíûå êðåïîñòè — áîëüøîé îáâåòøàëûé
èçâåñòíåå, åãî êðåïîñòü ñòàíîâèëàñü êíÿæåñòâà ïðîäóìûâàë ó÷àñòîê â çàïàäíîé ñòåíå ãîðîäà.
âñё ðîñêîøíåå. Ñïåðâà áûëà âîçìîæíîñòè; õîòü ãðàíèöû Âñåãî ëèøü â ïðîøëîì ãîäó çåëёíàÿ
ðàñøèðåíà ñàìà ñòîðîæåâàÿ áàøíÿ, Ñèëüâàíèè áûëè çàêðûòû, ó íåãî îðäà Âàààãõ! Êðîâåçóáà ðàçáèëàñü î
çàòåì ÷àñòîêîë ñìåíèëñÿ øèðîêîé áûëî äîñòàòî÷íî èíôîðìàòîðîâ è êàìíè Õåëüäåíõàìå, è õîòÿ
êàìåííîé ñòåíîé. Ñòîëåòèå ñïóñòÿ øïèîíîâ â êàæäîì ãîðîäå Èìïåðèè. çåëåíîêîæèå áûëè óíè÷òîæåíû èëè
êðåïîñòü ðàçðîñëàñü äàëüøå: ñòåíû Ê íåñ÷àñòüþ, êàæäàÿ êðóïèöà ïðîãíàíû, â õîäå íàïàäåíèÿ
ïðîäîëæèëè, ÷òîáû çàùèòèòü èíôîðìàöèè, êîòîðóþ óäàëîñü çàïàäíàÿ ñòåíà áûëà ïîâðåæäåíà
ïðîöâåòàþùèé ãîðîäîê, âûðîñøèé â ñîáðàòü âàìïèðó, ãîâîðèëà ðîâíî îá ïðàêòè÷åñêè äî ñîñòîÿíèÿ
òåíè îðäåíà, à ñàìà ñòîðîæåâàÿ îäíîì. Áóäåò ñëîæíî âíåäðèòüñÿ â îáðóøåíèÿ. Õàíñ Ëåéòäîðô,
áàøíÿ áûëà ñíåñåíà è çàìåíåíà ðÿäû ðûöàðåé Êðîâè Ñèãìàðà, à íûíåøíèé âåëèêèé ìàãèñòð îðäåíà,
çàìêîì ãîðàçäî áîëüøèõ ðàçìåðîâ. ïîäêóïèòü ïî÷òè íåâîçìîæíî. Íè íå æàëåë ðàñõîäîâ íà èñïðàâëåíèå
Òåïåðü Õåëüäåíõàìå ñäåëàëñÿ ñàìîé íà òî, íè íà äðóãîå ó Ìàííôðåäà è ïîâðåæäåíèé, íî ïîäîáíûé ðåìîíò
âåëè÷åñòâåííîé êðåïîñòüþ Àðêõàíà íå áûëî âðåìåíè, õîòÿ ñëîæíî áûëî ïðîâåñòè áûñòðî. Ïî
Òàëàáåêëàíäà, ãîðîäîê ñòàë ïðè÷èíû òîðîïèòüñÿ ó êàæäîãî ñëîâàì èíôîðìàíòîâ, íàïðàâëåííûé
øóìíûì ãîðîäîì, à ïðîñòåéøàÿ áûëè ñâîè. Àðêõàí îïàñàëñÿ îáñòðåë çàïàäíîé ñòåíû áûñòðî
ñòîðîæêà ó âîðîò â ãîðîäñêîé ñòåíå ðàñòóùåãî ïðîòèâîäåéñòâèÿ áîãîâ ïðîäåëàåò áðåøü. Îäíàêî îíè òàêæå
áûëà ãîðàçäî âûøå è âíóøèòåëüíåå Õàîñà, â òî âðåìÿ êàê âàìïèðó áûëî ïðåäîñòåðåãàëè, ÷òî Ëåéòäîðô
òîé äàâíî èñ÷åçíóâøåé ñòîðîæåâîé íåîáõîäèìî îáóçäàòü ñèëó Âåëèêîãî çíà÷èòåëüíî óñèëèë ãàðíèçîí òîé
áàøíè, ñ êîòîðîé è ïîøëî èìÿ íåêðîìàíòà ñâîåé âîëåé äëÿ çàùèòû ñòåíû íåñêîëüêèìè áàòàðåÿìè
Õåëüäåíõàìå. ïóøåê íóëüíñêîãî ïðîèçâîäñòâà,

86 Ãëàâà 1
äëÿ ëó÷øåãî èñòðåáëåíèÿ òåõ ðàçâåâàþùèìèñÿ íà âåòðó Çàáûâ î íîþùåé ãîëîâå, Êðîññ
àòàêóþùèõ, êîòîðûå ïîïûòàþòñÿ çíàìёíàìè, îí óñòàâèëñÿ íà íà÷àë îòäàâàòü ïðèêàçû. Ãàðíèçîíó
èñïîëüçîâàòü ñëàáèíó. Íè ðàçâîðà÷èâàþùèéñÿ âíèçó êîøìàð. áûëî ïðèêàçàíî îñòàâèòü ïîñòû íà
Ìàííôðåäó, íè Àðêõàíó îñîáî íà ïðî÷èõ ñòåíàõ è ïîñïåøèòü íà
íðàâèëîñü ñòîëü ÿâíîå íàïðàâëåíèå Ïîäñòóïû ê ñòåíå ïëîòíî çàïàäíóþ. Ñíàéïåðîâ îòïðàâèëè íà
àòàêè, íî îíè ñîãëàøàëèñü, ÷òî çàïîëíÿëè ÷åðâèâûå ñêåëåòû, âåðõíèå óðîâíè áàñòèîíîâ
ïðåäñêàçóåìîñòü äåéñòâèé èëè õîòÿ ñóðîâî ñæèìàþùèå â ìёðòâûõ Ðîñòìåéåð è Ñèãìóíäàñ, ãäå êëóáû
áû åё âíåøíÿÿ âèäèìîñòü — ýòî ðóêàõ ðóêîÿòè ìå÷åé èëè äðåâêè åäêîãî îðóäèéíîãî äûìà, óæå
ñòîëü æå öåííîå îðóæèå, êàê è êîïèé. Îíè áûëè äàëåêî, íî áûñòðî ðàñïðîñòðàíèâøåãîñÿ ïî ñòåíå, íå
íåïðåäñêàçóåìîñòü, åñëè ïðàâèëüíî ïðèáëèæàëèñü. Åùё äàëüøå, íà áóäóò çàêðûâàòü èì îáçîð.
ýòèì âîñïîëüçîâàòüñÿ. êðàþ ëèíèè äåðåâüåâ, Êðîññ Êàòàïóëüòû íàõîäèëèñü çà øòàòíîé
çàìåòèë î÷åðòàíèÿ êàòàïóëüò, äèñòàíöèåé õîõëàíäñêèõ äëèííûõ
Êîãäà íàñòóïèëà íî÷ü è æèòåëè ñëèøêîì ãðóáûå è óãëîâàòûå, ÷òîáû ðóæåé, íî óäà÷íûì âûñòðåëîì
Õåëüäåíõàìå çàñíóëè â ñâîèõ áûòü ñäåëàííûìè èç äåðåâà èëè ìîæíî áûëî áû ñíÿòü êîãî–íèáóäü
ïîñòåëÿõ, Àðêõàí ïðîãóëÿëñÿ ê ñòàëè. Íà åãî ãëàçàõ ìåòàòåëüíûå èç îáñëóãè. Â çàìîê áûëè
êðóòîìó ñêëîíó ïîä çàïàäíîé ðû÷àãè áîåâûõ ìàøèí âçìåòíóëèñü îòïðàâëåíû ãîíöû, ÷òîáû ñîîáùèòü
ñòåíîé. ×åðâè îáèëüíî ïîåëè ïîñëå ââåðõ, è â íàïðàâëåíèè Êðîññà ïî âåëèêîìó ìàãèñòðó Ëåéòäîðôó î
ïðîøëîãîäíåé îñàäû. Ëè÷ íåáó, îñòàâëÿÿ îãíåííûé ñëåä, ñèòóàöèè è çàïðîñèòü ìîáèëèçàöèþ
÷óâñòâîâàë ïîä íîãàìè òûñÿ÷è ïîëåòåëè äâå äþæèíû êîìåò. åãî îðäåíà. Íåêîòîðûå ðûöàðè óæå
ìåðòâåöîâ, íåòåðïåëèâî Ïðèáëèæàÿñü, îãíåííûå øàðû áûëè íà ñòåíàõ, íî Êðîññ ïîëàãàë,
îæèäàþùèõ, êîãäà èõ âíîâü âîïèëè, è òî áûë íå ñâèñò ÷òî âíåçàïíàÿ âûëàçêà åùё
ïîäíèìóò íà áèòâó. Íî Àðêõàí çàïóøåííûõ ñ âûñîêîé ñêîðîñòüþ ñïîñîáíà áûñòðûì è ðåøèòåëüíûì
ïîíèìàë, ÷òî äëÿ âçÿòèÿ ñòåíû âàëóíîâ, íî áåçóìíûé è ñïîñîáîì ïîëîæèòü êîíåö ýòîé
ïîòðåáóåòñÿ íå÷òî áîëüøåå, ÷åì ìó÷èòåëüíûé õîõîò, îò êîòîðîãî ó íåîæèäàííîé îñàäå.
ìå÷è è êîïüÿ — ïîòðåáóåòñÿ åùё è Êðîññà çàáåãàëè ïî êîæå ìóðàøêè.
àðòèëëåðèÿ. Òùàòåëüíî âûáðàâ Îäèí èç ñíàðÿäîâ íå äîëåòåë, Ñíàéïåðà òîëüêî íà÷àëè ñòðåëÿòü,
ìåñòî, ãäå ìåðòâåöû çàëåãàëè ïðîäåëàâ äûðó â ãðÿçè ñêëîíà, êàê ñî ñòåíû äîíåñëèñü ðàäîñòíûå
îñîáåííî ãëóáîêî, ëè÷ âîòêíóë ñâîé äðóãîé, âûñîêî ïðîëåòåâ íàä êðèêè. Ïîðûâîì âåòðà âðåìåííî
ïîñîõ â çåìëþ è íà÷àë íàøёïòûâàòü ãîëîâîé êîìåíäàíòà, âðåçàëñÿ â ñäóëî ïåëåíó äûìà, ïîçâîëèâ
íà äðåâíåì íåõåêõàðñêîì ÿçûêå. ñòåíó òàâåðíû, âîñïëàìåíèâ áðёâíà. çàùèòíèêàì ÷ёòêî óâèäåòü, êàê
Íåóãîìîííûé âåòåð äîíёñ Îñòàëüíûå ñíàðÿäû ïîïàëè â ñòåíó, íàïðàâëåííîå îïûòíûì ãëàçîì
ñëó÷àéíûå ñëîâà àðêõàíñêîãî ðàçáèâøèñü î åё âíåøíþþ ñòîðîíó ñåðæàíòà–ïóøêàðÿ ïóøå÷íîå ÿäðî
íàïåâà äî ïîëóíî÷íîé ñòðàæè, èëè óäàðèâøèñü î áðóñòâåð. Êðîññ óäàðèëî â êðàéíþþ ëåâóþ îïîðó
ðàñïîëîæèâøåéñÿ âäîëü ñòåíû; òå, âèäåë, êàê îäèí ïðèçåìëèëñÿ ñðåäè îäíîé ñòîÿùèõ âäàëè êàòàïóëüò. Âî
êòî èõ óñëûøàë, ñîòâîðèëè çíàê îòðÿäà ñòðåëêîâ èç ðóæåé, ãäå è âñå ñòîðîíû áðûçíóëè êîñòÿíûå
ìîëîòà äëÿ çàùèòû îò çëûõ äóõîâ, âçîðâàëñÿ ôîíòàíîì êðîâè è êîñòåé. îñêîëêè, à êîãäà ìàññèâíûé
øíûðÿþùèõ â íî÷è, è ñòðàñòíî Îäíèì ýòèì âûñòðåëîì áûëî óáèòî òîðñèîí íà êàðêàñå êàòàïóëüòû
çàõîòåëè âîçâðàùåíèÿ ñîëíöà. îêîëî äþæèíû ëþäåé, íî Êðîññà âíåçàïíî âûñâîáîäèëñÿ, ìàøèíà è
áîëüøå áåñïîêîèëè óäàðû â ñòåíó, åё ðàñ÷ёò ðàçëåòåëàñü ôîíòàíîì
Êîãäà çàáðåçæèë ðàññâåò, íà êîòîðîé îí ñòîÿë. Íàïàäàþùèå îáëîìêîâ è öåïåé. Çàùèòíèêè âíîâü
êîìåíäàíò ãîðîäñêîãî ãàðíèçîíà ÿâíî öåëèëèñü â óñòàâëåííûé ðàäîñòíî çàêðè÷àëè,
Îòòî Êðîññ áûë ðàçáóæåí ñâîèì ñòðîèòåëüíûìè ëåñàìè íåðîâíûé âîîäóøåâëёííûå òåì, ÷òî âðàãó
çàìåñòèòåëåì. Êðîññ íå áûë ðàä ðàçëîì íåñêîëüêèìè øàãàìè þæíåå íàíåñёí çíà÷èòåëüíûé óðîí. Çàòåì
òàêîìó ïðîáóæäåíèþ. Ïðîøëîé áàñòèîíà Ðîñòìåéåð. Òàì íå áûëî ïðîòÿíóâøèåñÿ îò ëèíèè äåðåâüåâ
íî÷üþ îí õîðîøî ïðèíÿë íà ãðóäü è îáëèöîâêè, çàùèùàþùåé ùóïàëüöà ÷ёðíîé ìàãèè îêóòàëè
âèäåë âî ñíå ãèáêóþ è óñëóæëèâóþ ñåðäöåâèíó ñòåíû, è ñ êàæäûì ðàçáèòóþ êàòàïóëüòó. Ðàçðóøåííàÿ
áðåòîíñêóþ äåâó, êîãäà íàñòîé÷èâàÿ óäàðîì âñё áîëüøå êàìåííûõ êîíñòðóêöèÿ âîññòàíîâèëà ñàìà
ðóêà êàïèòàíà Äåéíðîòà âåðíóëà îáëîìêîâ îñûïàëîñü íà íèæíèå ñåáÿ, ðàçëåòåâøàÿñÿ íà êóñêè
åãî â ìèð ðåàëüíîñòè. Êðîññ ñêëîíû. îáñëóãà âåðíóëàñü ñâîё ìåñòî. Êîãäà
ñîáðàëñÿ áûëî ðàçðàçèòüñÿ ïîòîêîì âåòåð ñíîâà ñòèõ è êàòàïóëüòû
áðàíè, êîãäà çíàêîìûå çâóêè áîÿ Êðîññ çàìåòèë ïóøå÷íîå ÿäðî, çàâîëîêëî äûìêîé, ðàäîñòíûå
ïðîíèêëè ñêâîçü îêðóæàâøèé åãî âñïàõàâøåå ãðóïïó ñêåëåòîâ íà âîçãëàñû íà ãîðîäñêîé ñòåíå
ñîçíàíèå òóìàí: ðåçêèå ïóøå÷íûå ñðåäíåé äèñòàíöèè, è çàîðàë îñëàáåëè è ñòèõëè.
âûñòðåëû, ñâèñò âûïóùåííîãî â îðóäèéíûì ðàñ÷ёòàì, ÷òîáû òå íå
âîçäóõ ÿäðà, è ÷òî–òî åùё, îáðàùàëè âíèìàíèÿ íà Êàêîå–òî âðåìÿ ïîñëå ýòîãî ó
êàêèå–òî êîðîòêèå îáðûâêè äèêèõ ïðèáëèæàþùóþñÿ ïåõîòó è Êðîññà è áîëüøèíñòâà åãî ëþäåé íå
è áåçóìíûõ çâóêîâ, ñîñðåäîòî÷èëè îãîíü íà áûëî èíîãî äåëà, êàê óêðûâàòüñÿ çà
ïðåäñòàâëÿþùèõ ñîáîé êàòàïóëüòàõ. Íàñêîëüêî åìó áûëî âàëîì è ïåðåæèäàòü îáñòðåë, ïîêà
ïîëóñìåõ–ïîëóâèçã. Ãîðîä àòàêîâàí! âèäíî, ó íåæèòè íå áûëî îñàäíûõ ïóøêè è ñíàéïåðà ïåðåñòðåëèâàëèñü
Ïðîêëèíàÿ íîþùóþ ãîëîâó, Êðîññ áàøåí è êàêèõ–ëèáî ïîäúёìíûõ ñ êàòàïóëüòàìè. Èìïåðñêèå
ïîñïåøíî îäåëñÿ è áåãîì, èëè î÷åíü ïðèñïîñîáëåíèé. Åñëè áóäóò ïóøêàðè òåïåðü ïðèñòðåëÿëèñü è
áëèçêî ê ýòîìó, ïîêèíóë ñâîè óíè÷òîæåíû áîåâûå ìàøèíû, âãîíÿëè âî âðàæåñêèå áîåâûå
àïàðòàìåíòû. Íåñêîëüêî ìèíóò íàïàäàþùèå ðàçîáüþòñÿ î ñòåíû: ìàøèíû ÿäðî çà ÿäðîì. Êàæäûé
ñïóñòÿ, ïðèñîåäèíèâøèñü íà Êðîññ íàáëþäàë ýòî â ïðîøëîì ãîäó ðàç, êàê ÿäðî ïîïàäàëî â öåëü,
çàïàäíîì âàëó ê âîéñêàì ñ è áûë óâåðåí, ÷òî óâèäèò è ñåãîäíÿ. ñòåíû ïîëó÷àëè êîðîòêóþ

Ãëàâà 1 87
ïåðåäûøêó, êîòîðàÿ äëèëàñü ëèøü Ëèøü ßíîñ Îäêðèåð, æðåö ïðîêðè÷àëè, ÷òî ñêåëåòû
äî òåõ ïîð, ïîêà êîëäîâñòâî Ñèãìàðà ñ ñóðîâûì ëèöîì, êîòîðûé ïðèáëèçèëèñü íà ðàññòîÿíèå
Àðêõàíà íå óíè÷òîæàëî ðåçóëüòàòû íåîäíîêðàòíî ïðîòèâîñòîÿë óæàñàì ðóæåéíîãî âûñòðåëà, è Êðîññ
áåçíàäёæíîãî òðóäà ñòðåëêîâ. Ñíîâà Ñèëüâàíèè, íå ïàäàë äóõîì ïðè ïðèêàçàë îòêðûòü îãîíü. Êîãäà
è ñíîâà õîõî÷óùèå ñíàðÿäû âèäå ñòðåìèòåëüíî ðàçâèâàþùåéñÿ ñåðæàíòû ïîäõâàòèëè ïðèêàç,
âðåçàëèñü â îñëàáëåííóþ ñòåíó èëè àòàêè. Íå âûêàçûâàÿ ñëàáîñòè, îí ïîòðёïàííûå çàùèòíèêè ïîäíÿëèñü
îáäàâàëè îãíёì áîåâóþ ïëîùàäêó. ìåðèë øàãàìè ïðîñòðàíñòâî ìåæäó íà íîãè, ñïóñòèëè êóðêè è
áàñòèîíàìè Ðîñòìåéåð è Ñèíìóíäàñ, îáðóøèëè îãîíü íà íèæíèé ñêëîí.
è ðÿäîì ñ íèì ëþäè ÷óâñòâîâàëè, Ñâèíöîâûå øàðèêè îáðóøèëèñü íà
êàê áëåäíåþò óæàñû îñàäû. íå÷åñòèâîå âîéñêî, ðàçáèâàÿ êîñòè è
ðàçðûâàÿ íåâèäèìóþ ìàãèþ, ÷òî
Íàêîíåö íàáëþäàòåëè ñîåäèíÿëà èõ âìåñòî ïëîòè.
Âñêîðå ïîäõîäû ê ñòåíå çàâîëîêëî
ïîðîõîâûì äûìîì, íî çàëïû íå
ïðåêðàùàëèñü. Ñòðåëêè çàðÿæàëè è
ñòðåëÿëè, çàðÿæàëè è ñòðåëÿëè, ñ
ðåøèìîñòüþ ëþäåé, çíàþùèõ, ÷òî
èõ âûæèâàíèå çàâèñèò îò áûñòðîòû.
Òåïåðü îíè íå öåëèëèñü, äûì îò
ñîáñòâåííûõ çàëïîâ äåëàë
ïðèöåëüíóþ ñòðåëüáó íåâîçìîæíîé,
íî ñòðåëÿëè ïî òåíè, êîòîðàÿ
óãàäûâàëàñü çà êðóæàùåéñÿ
ïåëåíîé. Âðàã øёë íàñòîëüêî
ïëîòíûì ñòðîåì, ÷òî íè îäèí
âûñòðåë íå ïðîïàë áû çðÿ. Âñё ýòî
âðåìÿ êàòàïóëüòû ïðîäîëæàëè
ñòðåëÿòü. Çàùèòíèêè åäâà ëè ýòî ñðàñòàëèñü âíîâü, è øòóðì ïðîÿâëåíèå îòâàãè, è
çàìå÷àëè, êàæäûé áèëñÿ äî òåõ ïîð, âîçîáíîâèëñÿ. Êðîññ ïðîêðè÷àë ðàçíîøåðñòíàÿ òîëïà àëåáàðäèñòîâ,
ïîêà åãî íå ñìåòàëî ñî ñòåíû. ïóøêàðÿì, ÷òîáû òå ñòðåëêîâ è àðòèëëåðèñòîâ
Àëåáàðäèñòû ïîäòàñêèâàëè íà ïåðåçàðÿæàëèñü, íî ñèå áûëî ïîñëåäîâàëà çà íèì, íàìåðåâàÿñü
ñòåíû áîåïðèïàñû è ïåðåáðàñûâàëè áåñïîëåçíî. Òà æå ìàãèÿ, ÷òî îòáèòü áàñòèîí. Îäíàêî ïî ìåðå
óáèòûõ ÷åðåç îãðàæäåíèå, ÷òîáû èçëå÷èâàëà ñêåëåòîâ, ïðèäàâàëà èì ïðîäâèæåíèÿ æðåö îêàçàëñÿ
æèâûå ìîãëè çàíÿòü èõ ìåñòî. Èõ ñâåæèå ñèëû. Òàì è òóò ñòðåëÿëè ñëèøêîì áëèçêî îò îãðàæäåíèÿ, è
îðóæèå áûëî áåñïîëåçíûì, ïîêà ðóæüÿ, íî ñêîðîñòü ïîäúёìà ëèøü êîñòÿíûå ðóêè âöåïèëèñü ñíèçó â
àòàêå íå ïîäâåðãíåòñÿ áîåâàÿ åäâà çàìåäëèëàñü. Íåêîòîðûå åãî ìàíòèþ. Îäêðèåð âûðâàëñÿ è
ïëîùàäêà íà ãðåáíå ñòåíû, è Êðîññó ñòðåëêè îñòàâèëè âñÿêèå ïîïûòêè îáðóøèë âíèç ñâîé ìîëîò, íî åùё
êàçàëîñü, ÷òî òàêîé àòàêè íå ïåðåçàðÿäèòü ðóæüÿ, è áðîñàëè ñ áîëüøå ðóê ïðîòÿíóëîñü çà
ïîñëåäóåò — îí íå âèäåë íè ãðåáíÿ ñòåíû êàìíè íà ÷åðåïà îãðàæäåíèå è âöåïèëîñü â åãî ðóêè
îñàäíûõ áàøåí, íè ïðèñòàâíûõ âçáèðàþùèõñÿ. Ìíîãèõ ñòàëêèâàëè è íîãè. Ñâÿùåííèê ïðîêðè÷àë ñâîé
ëåñòíèö. ñ êðàÿ àëåáàðäèñòû, çàíÿâøèå ïîñëåäíèé âûçîâ íåæèòè, áûë
ïîçèöèè äëÿ îòïîðà íàïàäàþùèì. ñáðîøåí ñ áàñòèîíà è ðàñòåðçàí
Êîìåíäàíò âîñïðÿíóë äóõîì. Ïåðåñòðåëêà äëÿ áàñòèîíîâ ìñòèòåëüíûìè ìåðòâåöàìè. Ñ
Ãîíåö íàêîíåö–òî ïðèíёñ âåñòü, ÷òî çàêîí÷èëàñü. Ïðèøёë ÷åðёä ñòàëè. ïîòåðåé Îäêðèåðà èñêðà
ðûöàðè Êðîâè Ñèãìàðà âûñòóïàþò ñîïðîòèâëåíèÿ óãàñëà â çàùèòíèêàõ
èç ãîðîäà ÷åðåç þæíûå âîðîòà è Íåæèòü íå ñìîãëà çàêðåïèòüñÿ íà Ñèãìóíäàñà. Îñòàâèâ áàñòèîí
ñêîðî èñïûòàþò ñâîè ïèêè íà áàñòèîíå Ðîñòìåéåð. Åãî îáîðîíîé íàïàäàâøèì, îíè õëûíóëè íà ñåâåð
îñàæäàþùèõ. Ïóñòü ñêåëåòû ðóêîâîäèë êàïèòàí Äåéíðîò, à ðÿäû è þã ïî ñòåíå, èùà óêðûòèÿ â çàìêå
øàòàþòñÿ ïîä ñòåíàìè, ñêîëüêî ñêåëåòîâ áûëè íàñòîëüêî Õåëüäåíõàìå èëè ñðåäè ëþäåé
âëåçåò, Êðîññà ýòî íå áåñïîêîèëî. ïðîðåæåíû çàëïàìè ïóøåê àäñêîãî Êðîññà.
îãíÿ, ÷òî ñòàëüþ è ìóæåñòâîì
Ñóäüáà îáðàùàåò ãàðàíòèè â óäàëîñü î÷èñòèòü ñòåíû. Áàñòèîí Êðîññ ñ óæàñîì íàáëþäàë, çà
ïðåäìåò íàñìåøêè, è â òîò äåíü îíà Ñèãìóíäàñ îêàçàëñÿ íå ñòîëü áåãñòâîì çàùèòíèêîâ áàñòèîíà
ãðîìêî è ïðîäîëæèòåëüíî óäà÷ëèâ. Îíà èç ïóøåê àäñêîãî Ñèãìóíäàñ. Ïîçàäè Êðîññà, ê
ïîñìåÿëàñü íà Êðîññîì. Êàê òîëüêî îãíÿ, ðàñïîëîæåííàÿ íà áàñòèîíå ïîäíîæèþ âíóòðåííåé ñòîðîíû
êîìåíäàíò óñïîêîèëñÿ, ÷òî øòóðìà Ðîñòìåéåð áûëà èçâåñòíà ñòåíû íàêîíåö–òî ïîäîøëè
ñòåíû íå áóäåò, ìàññà íàõîäÿùèõñÿ êàïðèçíîñòüþ, è âî âðåìÿ ñòðåëüáû ïîäêðåïëåíèÿ, êîòîðûå êàïèòàí
âíèçó ñêåëåòîâ ïåðåøëà ê àêòèâíîé îòêàçàëà. Çàëï, êîòîðûé äîëæåí Ôîëüêåð ïðèâёë ñ íåçàòðîíóòîãî
äåÿòåëüíîñòè. Îõâà÷åííûå áûë îêàçàòüñÿ ðàçðóøèòåëüíûì, íå àòàêîé âîñòî÷íîãî ðóáåæà. Îäíàêî ó
âíåçàïíûì ïîáóæäåíèåì, îíè äîñòèã öåëè, ïîýòîìó òîëïà íèõ íå áûëî âîçìîæíîñòè ïîäíÿòüñÿ
öåïëÿëèñü è çàëåçàëè äðóã íà ñêåëåòîâ, êîòîðàÿ äîáðàëàñü äî íà ñòåíó âîâðåìÿ, ÷òîáû îñòàíîâèòü
äðóãà, ñëîâíî ìóðàâüèíûé ðîé, áðóñòâåðà Ñèãìóíäàñà áûëà ðàñïðîñòðàíåíèå ìåðòâåöîâ,
îáðàçóÿ ëåñòíèöû èç êîñòåé è îñëàáëåíà çíà÷èòåëüíî ìåíüøå òîé, êîòîðûå ïðÿìî ñåé÷àñ íàâàëèâàëèñü
ìàãè÷åñêèõ ñóõîæèëèé, êîòîðûå ÷òî àòàêîâàëà Ðîñòìåéåð. Ïî÷òè ïî íà ïðàâûé ôëàíã Êðîññà. «Õóæå è
ñòàíîâèëèñü âûøå ñ êàæäûì âñåé äëèíå îãðàæäåíèÿ èç äûìà áûòü íå ìîæåò», — ïîäóìàë
ìãíîâåíèåì. Òàêèì ñïîñîáîì âîëíà ïîâûëàçèëè êîñòëÿâûå ðóêè, ÷òîáû êîìåíäàíò, ïðîòàëêèâàÿñü, ÷òîáû
ìåðòâåöîâ âñêàðàáêàëàñü íà ñòåíû ñõâàòèòü çàùèòíèêîâ èëè ïîðàçèòü ïðèñîåäèíèòüñÿ ê ðóêîïàøíîé.
áàñòèîíîâ Ðîñòìåéåð è Ñèãìóíäàñ, è èõ ðæàâûìè ìå÷àìè. Ìåëüêàëè
êîñòÿíûå ðóêè öåïëÿëèñü óæå çà îïóñêàþùèåñÿ àëåáàðäû, íî íà È âíîâü, óñëûøàâ çàÿâëåíèå
çóáöû ñòåíû. Ñòðåëÿëè ðóæüÿ, êàæäîãî ñêåëåòà, ÷üè êîñòè áûëè Êðîññà, ñóäüáà ïîñìåÿëàñü íàä íèì.
ðàçáèâàÿ ó÷àñòêè ðàñòóùèõ ñáðîøåíû ñ áàñòèîíà, ïðèõîäèëîñü Êîãäà î÷åðåäíàÿ âîëíà ñíàðÿäîâ
êîíñòðóêöèé è ñáðàñûâàÿ âíèç íà äâîå íîâûõ, çàíèìàâøèõ åãî ìåñòî. âðåçàëàñü â ïîâðåæäёííóþ ñòåíó,
çåìëþ òåõ, êòî âñêàðàáêàëñÿ âûøå Âñêîðå ïîäðó÷íèêè Àðêõàíà ïîâåðõíîñòü ñòåíû ïîä íîãàìè
ïðî÷èõ. Êðîññ ðàñïîëàãàë äâóìÿ çàõâàòèëè ñâîé ïåðâûé êðîâàâûé Êðîññà íàêðåíèëàñü. Çàíÿòûé
áàòàðåÿìè ïóøåê àäñêîãî îãíÿ, ïî ïëàöäàðì íà óêðåïëåíèÿõ ñðàæåíèåì, êîìåíäàíò ñïåðâà íå
îäíîé â êàæäîì èç áàñòèîíîâ, è Õåëüäåíõàìå. îñîçíàë ñìûñë ñîòðÿñåíèÿ, ïîñ÷èòàâ
òåïåðü òå ïîëèâàëè âðàãà äûìîì è åãî î÷åðåäíûì óäàðîì â ñòåíó.
ñâèíöîì. Êàæäàÿ áàòàðåÿ îòêðûëà Ìåäëåííî è íåóìîëèìî çàùèòíèêè Çàòåì áîåâàÿ ïëîùàäêà íàêðåíèëàñü
îãîíü íå äëÿ çàùèòû ñîáñòâåííîãî áàñòèîíà Ñèãìóíäàñ îòòåñíÿëèñü ñíîâà, è óæàñ ïðîèñõîäÿùåãî ñòàë
áàñòèîíà — ïóøå÷íûå ñòâîëû íå íàçàä, è, âîçìîæíî, âîîáùå î÷åâèäåí. Êðîññ çàîðàë ñâîèì
èìåëè äîñòàòî÷íîãî íà òî óãëà õîäà îáðàòèëèñü áû â áåãñòâî, åñëè áû íå ëþäÿì, ÷òîáû îòñòóïàëè â ñòîðîíó
— íî îáðàòèëè ñâîþ ÿðîñòü íà ïîäîñïåë îòåö Îäêðèåð, ÷üÿ âåðà áàñòèîíà Ðîñòìåéåð è î÷èñòèëè
ñïàñåíèå ñîñåäåé, ñòðåëÿÿ ÷åðåç îêàçàëàñü ñâåòîì â ýòîò òÿæêèé ãðåáåíü ñòåíû, íî åãî
ïðîñòðàíñòâî ñòåíû, ðàçäåëÿþùåå ìîìåíò. Ñòàðûé ñâÿùåííèê ïðåäîñòåðåæåíèå îïîçäàëî. Ñ
äâå áàøíè. Êîñòÿíûå îñêîëêè ðàçìàõèâàë ñâîèì îãðîìíûì çàóíûâíûì ãðîõîòîì öåíòðàëüíàÿ
çàñòó÷àëè ïî êàìíÿì, êîãäà çàëï ìîëîòîì ñ ÿðîñòüþ, áîëåå ïðèñóùåé ÷àñòü ñòåíû îáðóøèëàñü â îãðîìíûõ
ðàçíёñ îñíîâàíèå êîñòÿíîé ìîëîäîìó ìóæ÷èíå, è òàì, ãäå êëóáàõ ïûëè, ðàçáðîñàâ âîçëå
ëåñòíèöû. Ðàçðîçíåííûå ðàäîñòíûå ìîëîò óäàðÿë ïî íåæèòè, îí ñâåæåîáðàçîâàâøåãîñÿ ïðîëîìà
êðèêè âíîâü çàçâó÷àëè íàä áîåâîé âñïûõèâàë, ñëîâíî äâóõâîñòàÿ êóñêè êëàäêè è èñêàëå÷åííûå òåëà.
ïëîùàäêîé, íî ñêâîçü äûì îðóäèé êîìåòà áûëûõ âðåìёí. Äîáëåñòíûé Ëèøèâøèñü öåíòðàëüíîé îïîðíîé
çàìåðöàëè êëóáû ÷ёðíîé ìàãèè, ïðèìåð Îäêðèåðà âäîõíîâèë ëþäåé ñåêöèè, ñòåíà íà÷àëà ðàçâàëèâàòüñÿ
ñëîìàííûå òåëà ìåðòâåöîâ Òàëàáõåéìà è Òàëàáåêëàíäà íà ïî âñåé äëèíå, ïðîãèáàÿñü è îïàäàÿ.

Ãëàâà 1 89
È ëþäè, è ñêåëåòû áûëè ñáðîøåíû âðàãè. ïîêàçàëîñü, ÷òî åäâà ëè íå êàæäàÿ
ñ óêðåïëåíèé èëè íàøëè ñâîé êîíåö êóïå÷åñêàÿ ïîâîçêà Õåëüäåíõàìå
ïîä îáëîìêàìè.  õîäå ðàçðóøåíèé Ôîëüêåð íà÷àë îò÷àèâàòüñÿ, õîòü áûëà ñïåöèàëüíî ïîñòàâëåíà òàê,
ïîãèá Êðîññ, âîïÿ îò è âñÿ÷åñêè ñòàðàëñÿ ýòîãî íå ÷òîáû çàìåäëèòü ïðîäâèæåíèå
ðàçî÷àðîâàíèÿ, ïîêà êàìíåì ïîêàçûâàòü è ñðàæàëñÿ ñòîëü æå îðäåíà. Òîò ôàêò, ÷òî îí ÿâíî
áåñïîìîùíî ëåòåë íàâñòðå÷ó ÿðîñòíî, êàê ïðåæäå. Ñ îäíîé îøèáàëñÿ, íè÷óòü íå óëó÷øàë
ñìåðòè. ñòîðîíû åãî òåëî áûëî îáîææåíî, íàñòðîåíèå Ëåéòäîðôà. Îí ñ÷èòàë
êîãäà âûñòðåë êàòàïóëüòû ðàçíёñ â ïîòåðþ âíåøíåé ãîðîäñêîé ñòåíû
Ïîçàäè ñòåíû ñòîÿë êëî÷üÿ òðè øåðåíãè ëþäåé ñïðàâà ñîáñòâåííûì ïðîâàëîì, äà åùё
îøåëîìëёííûé êàïèòàí Ôîëüêåð, îò íåãî, à ãëóáîêàÿ ðàíà íà ãîëîâå òàêèì, êîòîðûé ëèøü ÷àñòè÷íî
íî âèä ñêåëåòîâ, ðàçìåðåííî êðîâîòî÷èëà. Âîçìîæíî, ïîãèáëà ìîæåò áûòü çàãëàæåí ïîáåäîé. Â
ïåðåëåçàþùèõ ÷åðåç ïðîëîì, íàä óæå ïîëîâèíà ëþäåé êàïèòàíà, à èòîãå, êîãäà Ëåéòäîðô ïðîâёë îðäåí
êîòîðûì êëóáèëàñü ïûëü, áûñòðî êîíöà íàïàäàþùèì íå áûëî âèäíî. âîêðóã þãî–çàïàäíîé îêîíå÷íîñòè
ïðèâёë åãî â ÷óâñòâî. Ýòî áûë Ìàëî–ïîìàëó ðÿäû Ôîëüêåðà ãîðîäñêîé ñòåíû è çàìåòèë òûñÿ÷è
ïîñëåäíèé øàíñ ñäåðæàòü íåæèòü ïîëó÷àëè ïîäêðåïëåíèå â âèäå ñêåëåòîâ, àòàêóþùèõ ïðîëîì, òî
— åñëè îíà âûïëåñíåòñÿ íà âûæèâøèõ ïîñëå îáðóøåíèÿ ñòåíû âåëèêèé ìàãèñòð âèäåë ïåðåä ñîáîé
ãîðîäñêèå óëèöû, ïîòåðè è îòñòàâøèõ âî âðåìÿ ïåðåõîäà íå âðàãà, êîòîðîãî ñòîèò áîÿòüñÿ, íî
óâåëè÷àòñÿ äåñÿòèêðàòíî. Âûíóâ ÷åðåç ãîðîä, íî ýòè íîâûå ñèëû öåëü äëÿ âûðàæåíèÿ ñâîåãî
ñâîé ìå÷ èç ïðåâîñõîäíîé íèêàê íå ïðèáëèçèëè åãî ê ïîáåäå ïðàâåäíîãî ãíåâà.
êðèãñòîâñêîé ñòàëè, Ôîëüêåð — îíè ëèøü îòäàëÿëè ïîðàæåíèå.
ïîöåëîâàë âûãðàâèðîâàííóþ íà «Ãäå æå ðûöàðè? — íåäîóìåâàë Ñèãíàë òðóáû ïðîçâó÷àë â òðåòèé
ðóêîÿòè äâóõâîñòóþ êîìåòó è ïîâёë êàïèòàí. — Åñëè îíè âñêîðå íå ðàç, è êîëîííà ðûöàðåé äâèíóëàñü
ñâîèõ ëþäåé â áîé. Ñðåäè áîéöîâ ïîäîñïåþò, òî áóäåò ñëèøêîì âïåðёä. Ïîä êîìàíäîé Ëåéòäîðôà
Ôîëüêåðà íå áûëî íè îäíîãî, êòî íå ïîçäíî». âûñòóïèë ïî÷òè âåñü îðäåí. Ïðî÷èå
îùóùàë áû â ýòîò ìîìåíò îñòàëèñü íà ñòðàæå ñàìîãî çàìêà
ëåäåíÿùóþ õâàòêó ñòðàõà, íî ó Íàõîäÿùèéñÿ äàëåêî íà âîñòîêå, Õåëüäåíõàìå èëè îòñóòñòâîâàëè ïî
êàæäîãî áûëà â ãîðîäå ñåìüÿ, è îíè íà âîçâûøåííîì ìåñòå ïîçàäè äåëàì îðäåíà, íî ñåãîäíÿ îíè íå
ïîíèìàëè, ÷òî êðîìå íèõ ñàìèõ ëèíèè äåðåâüåâ, Àðêõàí áûë âåñüìà ïîíàäîáÿòñÿ. Ì÷àùèéñÿ â àòàêó
íåêîìó îñòàíîâèòü âîëíó. Èçäàâ óäîâëåòâîðёí òåì, êàê ðàçâèâàåòñÿ ðûöàðü â ïîëíîì ïëàñòèí÷àòîì
ìîãó÷èé áîåâîé êëè÷, îíè ñðàæåíèå. Îí íèêîãäà íå äîñïåõå ïîäîáåí îñàäíîìó òàðàíó èç
áðîñèëèñü ââåðõ ïî êàìåíèñòîìó ïîäîçðåâàë, ÷òî îäíîâðåìåííûé ìåòàëëà è ïëîòè, óäàð êîòîðîãî
ñêëîíó. Ðàñøâûðèâàÿ ïî ïóòè îáñòðåë è øòóðì îêàæóòñÿ ñïîñîáåí ïðîáèòü ñàìóþ ïëîòíóþ
ñêåëåòîâ, îíè óñòðåìèëèñü ê óñïåøíûìè, íî óñïåõ áûë ñòåíó ùèòîâ. Ïîä êîìàíäîé
ïðîëîìó è òàì îáðàçîâàëè äîñòèãíóò, ïðè÷ёì çíà÷èòåëüíûé. Ëåéòäîðôà áûëî ïî÷òè äâåíàäöàòü
íåïëîòíóþ öåïü èç ìå÷åé è êîïèé, Îäíàêî âñё ýòî ïðîïàäёò âïóñòóþ, ñîòåí ðûöàðåé, è, ïðîêðè÷àâ î
êîòîðàÿ ñ êàæäîé ìèíóòîé åñëè ðûöàðè Êðîâè Ñèãìàðà íå âîçìåçäèè, îí áðîñèë èõ ïðîòèâ
óïëîòíÿëàñü ñòàðàíèÿìè ñåðæàíòîâ, êëþíóò íà íàæèâêó. Àðêõàí ëåãèîíîâ ñêåëåòîâ ïîä ñòåíàìè
ïðèâîäÿùèõ ñòðîé â ïîðÿäîê. ïðåäëîæèë ýòó îòâëåêàþùóþ àòàêó Õåëüäåíõàìå.
äëÿ îñëàáëåíèÿ ñèë çàùèòíèêîâ
Ôîëüêåð åäâà óñïåë îáðàçîâàòü çàìêà Õåëüäåíõàìå, è õîòÿ ëè÷ íå Àòàêà ðûöàðåé ñòîëü
öåïü, êàê ïîñëåäîâàëà î÷åðåäíàÿ áåñïîêîèëñÿ ïî ïîâîäó ïîòåðü, ñòðåìèòåëüíî è ìîùíî óäàðèëà â
àòàêà, íî îíè óñòîÿëè. Ñêåëåòû êîòîðûå ïîíåñóò â õîäå íàïàäåíèÿ öåëü, ÷òî äëÿ êàïèòàíà Ôîëüêåðà
íàñòóïàëè áåçäóìíî, èõ äåéñòâèÿ âîéñêà Ìàííôðåäà, èõ íåóäà÷à ýòî âûãëÿäåëî òàê, ñëîâíî êîñà
áûëè ïîëóçàáûòûìè äâèæåíèÿìè îêàæåòñÿ ãèáåëüíîé äëÿ åãî öåëåé. æíåöà âíîâü ñðåçàëà ìёðòâîå
òåõ ñóùåñòâ, êîòîðûìè îíè íåêîãäà Íåâîîáðàçèìî, ÷òîáû ðûöàðè âîèíñòâî ïåðåä íèì. Ìãíîâåíèå
ÿâëÿëèñü. Îíè àòàêîâàëè ìîë÷à, è çàòâîðèëèñü â ñâîёì çàìêå, íàçàä òàì íàõîäèëîñü ìîðå
òàê æå ìîë÷à ïîãèáàëè. Ëþäè ïðåäîñòàâèâ ñâîåìó ãîðîäó ñãîðåòü. âûáåëåííûõ êîñòåé è äðàíûõ
èçäàâàëè ìó÷èòåëüíûå âîïëè è Ïðè÷óäëèâûå ïîíÿòèÿ ñìåðòíûõ î çíàìёí. À â ñëåäóþùåå, íà ñðåäíåé
ïàäàëè, êîãäà çàçóáðåííûå êîïüÿ ÷åñòè è ðûöàðñòâå âåäü ÿâíî òàêîãî äèñòàíöèè âñё áûëî ñìûòî ñèÿþùåé
âîíçàëèñü â èõ òåëà; äðóãèå áèëèñü, íå ïîçâîëÿò? Çàòåì â âîçäóõå ñòàëüþ è ùèòàìè öâåòà ïðîëèòîé
íåâçèðàÿ íà áîëü, ñîïðîòèâëÿÿñü äî ãðîìêî ðàçíёñëèñü ãðîìêèå çâóêè êðîâè, à ãðîõîò êîïûò ñìåøàëñÿ ñ
ïîñëåäíåãî ñâîåãî âçäîõà. Âñêîðå òðóá, è Àðêõàí ïîíÿë, ÷òî åãî òðåñêîì ðàñêàëûâàåìûõ êîñòåé.
ãðåáåíü ðàçëîìà ñòàë ñêîëüçêèì îò çàìûñåë íå áûë ðàñêðûò. Íî äàæå Âîñïðÿíóâ äóõîì îò ïðèáûòèÿ
êðîâè è ïîêðûëñÿ îáëîìêàìè òåïåðü îí íå ÷óâñòâîâàë ðûöàðåé, Ôîëüêåð ñðóáèë
êîñòåé. À òåì âðåìåíåì êàòàïóëüòû óäîâëåòâîðåíèÿ, ëèøü áåñêîíå÷íî óõìûëÿþùèéñÿ ÷åðåï ïåðåä ñîáîé è
ïðîäîëæàëè îáñòðåë. Áîëüøàÿ ÷àñòü äàëёêóþ æàëîñòü ê ëþäÿì, êîòîðûå óñèëèë íàòèñê íà ïðîëîì.
èõ óñèëèé áûëà ñîñðåäîòî÷åíà íà îêàçàëèñü íàñòîëüêî
áàñòèîíå Ðîñòìåéåð, çàùèòíèêè ïðåäñêàçóåìûìè. Äàæå òåïåðü çàùèòíèêè
êîòîðîãî òåïåðü îáñòðåëèâàëè Õåëüäåíõàìå ìîãëè ïîãèáíóòü îò
ïðîëîì, íî êàæäûå íåñêîëüêî Õàíñ Ëåéòäîðô òîæå íå ëåãèîíîâ Àðêõàíà, äåðçêî
ìèíóò õîõî÷óùèé îãíåííûé øàð ÷óâñòâîâàë óäîâëåòâîðåíèÿ, êîãäà îáðóøèâøèõñÿ íà íèõ, íî â ýòîò
îáðóøèâàëñÿ â ðóêîïàøíóþ íà åãî òðóáà÷è ïîäàëè ñèãíàë ê àòàêå. äåíü Ëåéòäîðô ñ íåñðàâíåííûì
ñêëîíå, ïîòîìó ÷òî íåæèòü íå Ñëèøêîì ìíîãî âðåìåíè óøëî ó åãî ìàñòåðñòâîì âëàäåë îðóæèåì,
áåñïîêîèëî, áüþò ëè îíè ïî ñâîèì, ðûöàðåé, ÷òîáû äîñòè÷ü ãîðîäñêèõ êîòîðîå ïðåäñòàâëÿë åãî îðäåí.
ïîêà ðÿäîì ñ òåìè ïîãèáàëè è ñòåí, è âåëèêîìó ìàãèñòðó Ñíîâà è ñíîâà ðûöàðè Êðîâè

90 Ãëàâà 1
Ñèãìàðà ðàçìёòûâàëè ôàëàíãè
ñêåëåòîâ íà ÷àñòè, ñëàæåííî
ðàçâîðà÷èâàëèñü è ñíîâà àòàêîâàëè
íîâóþ öåëü. Êàòàïóëüòû
ïðîäîëæàëè ñòðåëÿòü ñ ëèíèè
äåðåâüåâ, è äàæå ñòàëüíûå äîñïåõè
ðûöàðåé íå ìîãëè çàùèòèòü îò èõ
ñíàðÿäîâ, íî Ëåéòäîðô îòðÿäèë äâà
áðàòñòâà ðûöàðåé, ÷òîáû ñîêðóøèòü
áîåâûå ìàøèíû. Âñêîðå êàòàïóëüòû
çàòèõëè, íî â ïûëó òÿæåëî äîáûòîé
ïîáåäû íèêòî íå çàäàëñÿ âîïðîñîì,
ïî÷åìó ìёðòâûå íå âîññòàëè ñíîâà,
êàê ðàíåå. Îòâåò æå çàêëþ÷àëñÿ â
òîì, ÷òî Àðêõàí óäàëèëñÿ â òîò
ñàìûé ìîìåíò, êîãäà àòàêà
Ëåéòäîðôà âïåðâûå óäàðèëà â öåëü.
Ëè÷ áåçóêîðèçíåííî îòûãðàë ñâîþ
ðîëü, íàñòàëî âðåìÿ Ìàííôðåäó
ñûãðàòü ñâîþ.
Õàíñ Ëåéòäîðô ïî÷óâñòâîâàë
íåëàäíîå, êîãäà âåòåð âíåçàïíî
èçìåíèëñÿ. Âñё óòðî íàä ãîðîäîì
âåÿë ñëàáûé âîñòî÷íûé âåòåðîê, íî
òåïåðü íà ãîðîä îáðóøèëàñü áóðÿ ñ
ñåâåðà, ïîðûâû êîòîðîé çàâûâàëè
íå÷åñòèâûìè ãîëîñàìè. Ñ
ïîäíèìàþùåéñÿ ÿðîñòüþ âåëèêèé
ìàãèñòð ñìîòðåë íà ÷ёðíûå òó÷è,
ñãóùàþùèåñÿ íàä çàìêîì
Õåëüäåíõàìå, è â ýòîò ìîìåíò
ïîíÿë, ÷òî èñïûòàíèÿ åãî åùё íå
çàêîí÷èëèñü. Äàæå ïîíèìàÿ, ÷òî îí
îïîçäàåò, Ëåéòäîðô ïðèøïîðèë
ñâîåãî ñêàêóíà è, ïðèçûâàÿ áðàòüåâ
ñëåäîâàòü çà íèì ñî âñåé
ïîñïåøíîñòüþ, ïîíёññÿ ÷åðåç
ïðîëîì â ãîðîä, ïî õîäó
ðàñøâûðèâàÿ â ñòîðîíû âûæèâøèõ
çàùèòíèêîâ Ôîëüêåðà.
Äàæå ïîêà åãî ðûöàðè íàõîäèëèñü
â îòëó÷êå, çàìîê Õåëüäåíõàìå ìîã
ìåñÿöàìè âûäåðæèâàòü
òðàäèöèîííóþ îñàäó. È õîòÿ ìíîãèå
èç êàñòåëÿíîâ Õåëüäåíõàìå —
ìå÷íèêîâ è ñòðåëêîâ, ïðèçâàííûõ
íà ñëóæáó ñ îêðåñòíûõ çåìåëü è
îáó÷åííûõ ðûöàðÿìè — áûëè
îòïðàâëåíû íà ïîäìîãó çàùèòíèêàì
çàïàäíîé ñòåíû, îêîëî ÷åòûðёõ
ñîòåí îñòàâàëîñü â çàìêå, è
îáÿçàííîñòè ñâîè îíè çíàëè
îòìåííî. Ñòåíû áûëè òîëñòûìè, à
àðòèëëåðèéñêèå áàøíè íàõîäèëèñü
â îòëè÷íîì ñîñòîÿíèè. Ïîõâàëüáà
èëè íåò, íî íè âàðâàðñêàÿ îðäà, íè
èíîçåìíàÿ àðìèÿ íå ñìîãëè áû
ñëîìèòü îáîðîíó çàìêà
Õåëüäåíõàìå, è äàæå ïàäåíèå è
ðàçðóøåíèå çàïàäíîé ãîðîäñêîé
ñòåíû íå îñëàáèëè ðåøèìîñòü
êàñòåëÿíîâ. Ïîä êîìàíäîâàíèåì
ðûöàðåé Êðîâè Ñèãìàðà, êîòîðûå

Ãëàâà 1 91
ðóêîâîäèëè îáîðîíîé â îòñóòñòâèå âûñòóïèëî îðóæèå ïðîøëîãî. çëî â ñàìîå ñåðäöå.
Ëåéòäîðôà, îíè ñòðåìèëèñü Ìíîãèå èç êëèíêîâ, êîòîðûìè
äîêàçàòü ñâîþ ïîëåçíîñòü. Ê âîîðóæåíû êàñòåëÿíû, áûëè Ñåíåøàëü íå ïðîäåëàë è ïÿòè
ñîæàëåíèþ äëÿ íèõ, Ìàííôðåä íå âûêîâàíû âî âðåìåíà àðàáèéñêèõ øàãîâ, êàê îäèí èç òåððîðãàéñòîâ
ñîáèðàëñÿ ïðèáåãàòü ê êðåñòîâûõ ïîõîäîâ è áëàãîñëîâëåíû óäàðèë âî ôëàíã. Îäèí ðûöàðü áûë
òðàäèöèîííîé îñàäå. ñâÿùåííèêàìè òåõ âðåìёí íà óáèò íà ìåñòå, ðàçäàâëåííûé
ïîãèáåëü íå÷åñòèâûì âîèíàì êîãòèñòîé ëàïîé ñóùåñòâà, íî
Ïåðâûìè ïîøëè âàðãàéñòû, ïóñòûííûõ êîðîëåâñòâ. Ýòè äðåâíèå îñòàëüíûå íå ñäðåéôèëè è óäàðèëè
ïèêèðóÿ íà ïëîõî ïîäãîòîâëåííûå ê êëèíêè âñïûõèâàëè, ñëîâíî ïî ýòîé íîâîé îïàñíîñòè. Êîñòè
àòàêå ñ íåáåñ óêðåïëåíèÿ èç ãëàçà ôàêåëû, êîãäà ïîáëèçîñòè òðåùàëè è ëîìàëèñü ïîä óäàðàìè
áóðè. Çàãîâîðèëè ðóæüÿ, íî ëèøü îêàçûâàëèñü ïðèâèäåíèÿ, è ïëàìÿ ðûöàðñêèõ ìå÷åé. Òåððîðãàéñò
íåìíîãèå ìîãëè óäåðæàòü ïðèöåë íà ñæèãàëî ïðèçðà÷íóþ ïëîòü òàê æå çàâèçæàë è, âçìàõíóâ
ýòîì âîþùåì âåòðó, è ëèøü ëåãêî, êàê áóäü îíà æèâîé. ïåðåïîí÷àòûìè êðûëüÿìè, îòáðîñèë
íåìíîãèå íàïàäàþùèå áûëè ñáèòû. Êàñòåëÿíû ïîñïåøíî äâóõ ðûöàðåé â ñòîðîíû, êàê
Îñòàëüíûå íåèñòîâñòâîâàëè íà ñãðóïïèðîâàëèñü âîêðóã òåõ, ó êîãî ñëîìàííûõ êóêîë. Áðîñèâ ùèò,
óêðåïëåíèÿõ â ãîëîäíîé è êðîâàâîé áûëî áëàãîñëîâëёííîå îðóæèå: è Âåñêàð ïðèãíóëñÿ è ïðîñêî÷èë ïîä
îðãèè, ðàçðûâàÿ âîèíîâ àòàêà ïðèçðàêîâ çàãëîõëà. ìîëîòÿùèì êðûëîì, îáðóøèâ íà
îñëàáëåííîãî ãàðíèçîíà îñòðûìè ÷åëþñòü ñóùåñòâà ìîùíûé óäàð
êàê áðèòâà êîãòÿìè è ñáðàñûâàÿ Çàòåì â áîé, íàêîíåö, âñòóïèë ñæèìàåìîãî îáåèìè ðóêàìè ìå÷à.
âûæèâøèõ âíèç íà ñêàëû. Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí íà Îò óäàðà ðàñêîëîëèñü êîñòè, è
Êàñòåëÿíû ïðîäîëæàëè óäåðæèâàòü ñêàêóíå èç ïåðåêðó÷åííûõ êîñòåé. òåððîðãàéñò ïîäàëñÿ íàçàä, íî
ïîçèöèè. Õîòü è îáåñêóðàæåííûå Åãî ïðèøåñòâèå âîçâåñòèëè äâà ñëèøêîì ìåäëåííî. Âåñêàð øàãíóë
ïîòåðÿìè, çàùèòíèêè âèäåëè, ÷òî òåððîðãàéñòà, îïóñòèâøèåñÿ ñ âïåðёä, ðàçìàõíóëñÿ è ðàñêîëîë
÷èñëåííûé ïåðåâåñ íà èõ ñòîðîíå. Ñ ïîòåìíåâøèõ íåáåñ â ñåðåäèíó ìå÷îì ÷åðåï ñóùåñòâà íà êóñêè.
ìå÷àìè íàãîëî îíè îõîòèëèñü çà âíóòðåííåãî äâîðà çàìêà ñ òàêèìè Êîãäà òåððîðãàéñò ðóõíóë êîñòÿíîé
àòàêîâàâøèìè çâåðÿìè íà ñòåíàõ è ïðîíçèòåëüíûìè êðèêàìè, ÷òî â êó÷åé, Âåñêàð ïîâåðíóëñÿ ê
â áàøíÿõ, â ïåðåõîäàõ è êàçàðìàõ, çàìêå ðàçáèëèñü âñå ñòёêëà, çåðêàëà Ìàííôðåäó è, ïðîêðè÷àâ âûçîâ,
ïîáåæäàÿ ÷èñëîì è ñòàëüþ. è ñòåêëÿííûå êóáêè. ×óäîâèùà íå ñíîâà áðîñèëñÿ íà âàìïèðà.
îïàñàëèñü áëàãîñëîâëёííûõ
Íî âàðãàéñòû áûëè íå êëèíêîâ, èñïûòûâàÿ ëèøü Ìàííôðåä óñëûøàë áîåâîé êëè÷
åäèíñòâåííûì îðóæèåì â àðñåíàëå ïîæèðàþùèé èçíóòðè ãîëîä, àòàêóþùåãî Âåñêàðà, íî âèäåë â
Ìàííôðåäà: â åãî ðàñïîðÿæåíèè êîòîðûé áûëî íåâîçìîæíî óòîëèòü. íёì íå óãðîçó ñåáå, à âñåãî ëèøü
íàõîäèëèñü è ïðî÷èå, êîòîðûõ îí Ïåðåäâèãàÿñü íà êàðà÷êàõ ïî îò÷àÿâøåãîñÿ ÷åëîâåêà âî ãëàâå
òåïåðü è ââёë â ñðàæåíèå. Ïî êàìíÿì, îíè õâàòàëè ñòîëü æå îò÷àÿâøåéñÿ òîëïû. Îí
áåññëîâåñíîé êîìàíäå âàìïèðà íàä ïàðàëèçîâàííûõ óæàñîì ìå÷íèêîâ äâèíóëñÿ âïåðёä, ÷òîáû âñòðåòèòü
ñêàëàìè, óñûïàííûìè ñâîèìè ÷åëþñòÿìè, ïîõîæå íå àòàêó ëèöîì, è ïîäíÿë ñâîé ìå÷,
èçëîìàííûìè òåëàìè çàùèòíèêîâ âåäàÿ, ÷òî ìãíîâåíèåì ïîçæå íàñìåøëèâî ñàëþòóÿ â ñòèëå,
çàìêà, âîñïàðèëè ïðèçðà÷íûå îêðîâàâëåííûå îñòàíêè ïðèíÿòîì â ýòîé ÷àñòè Èìïåðèè.
ñèëóýòû. Ýòî áûëè ïðèçðàêè âûñêàëüçûâàëè èç èõ ïðîãíèâøèõ Åãî ïåðâûé æå âûïàä ñðóáèë ãîëîâó
äðåâíèõ ÷åðíîêíèæíèêîâ è âåäüì, ãëîòîê. Ïðè âèäå âîñõèòèòåëüíîé Âåñêàðà òàê ÷èñòî, ñëîâíî
ñàìîóáèéö è áåçóìöåâ. Êîãäà–òî áîéíè, êîòîðóþ ðàçâÿçàëè åãî ðàçäåëûâàþùèé òóøó ìÿñíèöêèé
äàâíî îíè îáëàäàëè òåëàìè, íî ïîäðó÷íûå, ãóáû Ìàííôðåäà ñëåãêà íîæ, à âòîðîé âûïóñòèë êèøêè
òåïåðü îíè áåçæàëîñòíûå ïðèçðàêè, èñêðèâèëà óëûáêà, çàòåì âàìïèð äâóì ðûöàðÿì. Ìàííôðåä
êîòîðûå æàæäóò ëèøü óìåíüøèòü îòâåðíóëñÿ, ñîñðåäîòî÷èâøèñü íà ÷óâñòâîâàë, êàê âèáðèðóåò îò
ñîáñòâåííûå ñòðàäàíèÿ, ïîèñêàõ òîãî, ÷òî ïðèâåëî åãî ñþäà. ýíåðãèè âêóñèâøèé êðîâè êëèíîê,
íàñëàæäàÿñü ñòðàäàíèÿìè äðóãèõ. è íåçíà÷èòåëüíûì óñèëèåì âîëè
Îíè ïðîñî÷èëèñü ñêâîçü ñòåíû è íàïðàâèë ýòó ìàãèþ âïåðёä, ÷òîáû
ïûëêî íàáðîñèëèñü íà çàùèòíèêîâ, äî ïîñëåäíåé êàïëè âûòÿíóòü
åùё íå îïðàâèâøèõñÿ ïîñëå æèçíåííûå ñèëû èç ïðîòèâíèêîâ.
íàïàäåíèÿ âàðãàéñòîâ. Ýòèì
íåìàòåðèàëüíûì ñóùåñòâàì íåëüçÿ Ëîðä–âàìïèð ïðåçðèòåëüíî
áûëî ïîâðåäèòü îðóæèåì ñìåðòíûõ, óñìåõíóëñÿ, êîãäà ïàë ïîñëåäíèé èç
õîòü êàñòåëÿíû è ïðåäïðèíèìàëè àòàêîâàâøèõ åãî ìå÷íèêîâ, è
âñåâîçìîæíûå óñèëèÿ, ÷òîáû ñèå îáðàòèë âçîð íà ðàçâåðíóâøóþñÿ
îïðîâåðãíóòü, à èõ ïðèêîñíîâåíèÿ Ðóäîëüô Âåñêàð áûë ñåíåøàëåì âîêðóã áîéíþ. Ïîâñþäó ëåæàëè
áûëî äîñòàòî÷íî, ÷òîáû óáèòü çàìêà, è åãî ãëàâíîé çàäà÷åé áûëî ìёðòâûå èëè óìèðàþùèå
ëþáîãî, êðîìå ñàìûõ îòâàæíûõ. íå äîïóñòèòü ïðîíèêíîâåíèÿ â çàùèòíèêè çàìêà, à òå, êòî åùё áûë
Òåïåðü çàùèòíèêè ïîãèáàëè ñîêðîâèùíèöû çàìêà âî âðåìÿ æèâ, íå ïðåäñòàâëÿëè äëÿ íåãî
ìàññîâî: îíè ñõîäèëè ñ óìà îò íàïàäåíèÿ. Êîãäà Ìàííôðåä óãðîçû. Âïåðåäè íàõîäèëñÿ âõîä â
ïðîíçèòåëüíûõ âîïëåé ïðèçðà÷íûõ ñïåøèëñÿ, Âåñêàð ñðàçó äîãàäàëñÿ, ñîêðîâèùíèöû Õåëüäåíõàìå è
âåäüì, èëè èõ ñåðäöà ÷òî ýòî âàìïèð âèíîâíèê âñåõ áåä òðîôåé, êîòîðûé ðàçûñêèâàë
îñòàíàâëèâàëèñü îò óæàñà â Õåëüäåíõàìå. Óìîëÿÿ Ñèãìàðà âàìïèð. Òåïåðü íèêòî åãî íå
îáúÿòèÿõ ïðèâèäåíèé. ïðèäàòü åìó ñèë, Âåñêàð ñîáðàë îñòàíîâèò.
âîçëå ñåáÿ ãîðñòêó ðûöàðåé è
Íà ñåé ðàç ñïàñèòåëåì çàùèòíèêîâ áðîñèëñÿ â àòàêó, ÷òîáû ïîðàçèòü Íàãàø âîññòàíåò!

92 Ãëàâà 1
Õ àíñ Ëåéòäîðô îáðóøèë íà îãðàæäåíèå êóëàê â
ëàòíîé ïåð÷àòêå. Åãî ïðîâåëè, è Õåëüäåíõàìå,
ñëàâíàÿ òâåðäûíÿ åãî îðäåíà íà ïðîòÿæåíèè
áîëåå óáåäèòåëüíûì, ÷åì ãîðüêèé îïûò ëåò,
ïðîâåäёííûõ ðûöàðåì íà ðóáåæàõ Ñèëüâàíèè.
— ß ïîäóìûâàþ îòïðàâèòüñÿ â Àëüòäîðô è
ñòîëåòèé, ïîïëàòèëñÿ çà ýòî. ñêðóòèòü Áàëüòàçàðó Ãåëòó åãî êîñòëÿâóþ øåþ, —
— Ñêîëüêî âûæèâøèõ? — òðåáîâàòåëüíî ñïðîñèë ïðîðû÷àë Ëåéòäîðô.
Ëåéòäîðô. Ðàçóìååòñÿ, îí íå ñîáèðàëñÿ îñóùåñòâèòü ñâîþ
Ñî ñâîåé ïîçèöèè â ñåâåðíîé áàøíå îí âèäåë ëèøü óãðîçó. Äàæå îõâà÷åííûé ãíåâîì, Ëåéòäîðô
òåëà ïàâøèõ. ñîçíàâàë, ÷òî íå âîëøåáíèêè ÿâëÿþòñÿ ïîäëèííûìè
— Ìû âûòàùèëè åùё òðёõ èç ïîä îáëîìêîâ âðàãàìè. Âîçìåçäèå ñëåäóåò âåðøèòü íà òёìíûõ
êàðàóëüíè ó âîðîò, — îòâåòèë ñòîÿùèé ðÿäîì äîðîãàõ Ñèëüâàíèè. Äîáðîâîëüíî ýòèì ïóòёì íå
íàñòîÿòåëü. — Åñëè õèðóðãè íå ïîñïåøàò, òî îäèí ïîñëåäóåò íè îäèí âìåíÿåìûé ÷åëîâåê: áîëåå òîãî,
ïîòåðÿåò ðóêó, íî îñòàëüíûå ìîãóò ñðàæàòüñÿ. ñàì Ëåéòäîðô ïîêëÿëñÿ íèêîãäà íå âîçâðàùàòüñÿ
— Ïîëó÷àåòñÿ, ÷òî âñåãî ñîðîê? òóäà ïîñëå ñâîåãî ïîñëåäíåãî ïóòåøåñòâèÿ â
— Ñîðîê äâà, ìîé ãîñïîäèí, — ïîïðàâèë íàñåëёííóþ äóõàìè ñòðàíó. È âñё æå, ðàçäóìûâàÿ
íàñòîÿòåëü. èìåííî îá ýòîì è ãëÿäÿ íà îêðîâàâëåííûå òåëà,
Ëåéòäîðô âûðóãàëñÿ è ñíîâà óäàðèë ïî ñòåíå. Ñîðîê ðàñêèäàííûå ïî âíóòðåííåìó äâîðó, âåëèêèé ìàãèñòð
äâà âûæèâøèõ èç ãàðíèçîíà â ÷åòûðå ñîòíè, íå ãàäàë, à íå çàòðîíóëî ëè åãî áåçóìèå ñòàðøåãî áðàòà.
ãîâîðÿ óæå î òûñÿ÷àõ, ÷òî ïîãèáëè íà ãîðîäñêèõ — Èçâåñòèòå âñåõ, — ïðèêàçàë Ëåéòäîðô. —
ñòåíàõ. ×òî õóæå, áûëà âçëîìàíà çàìêîâàÿ Îòïðàâëÿåìñÿ ñ ðàññâåòîì. Ó âîëøåáíèêîâ áûë øàíñ,
ñîêðîâèùíèöà è óêðàäåíî îäíî èç äðåâíåéøèõ ìû ðàçäåëàåìñÿ…
ñîêðîâèù. ×åñòü îðäåíà ðàñòîïòàíà, ðàñòîïòàíà è åãî Åãî ïîñëåäíèå ñëîâà ïîòîíóëè â ãðóáîì ðёâå ðîãîâ,
÷åñòü. äîíåñøåìñÿ èçäàëè. Ëåéòäîðô óçíàë ýòîò çâóê.
Ïî êðàéíåé ìåðå, èçâåñòíà ëè÷íîñòü âèíîâíèêà, Ïîãëÿäåâ íà çàïàä, îí óâèäåë, ÷òî çà äåðåâüÿìè, ãäå
òàêîå ñëîæíî áûëî áû íå âûÿñíèòü. Êëåòêà ñëîìàíà. íåäàâíî ðàñïîëàãàëàñü íåæèòü, òåïåðü êèøàò
Òàêîâû áûëè íàìàëёâàííûå êðîâüþ ñëîâà, êîòîðûå âîïÿùèå çâåðîëþäû, çàòàïòûâàþùèå äðóã äðóãà â
Ëåéòäîðô îáíàðóæèë íà âíóòðåííåé ñòåíå çàìêà. ñâîёì ñòðåìëåíèè äîáðàòüñÿ äî îáðóøèâøåéñÿ ñòåíû
È ýòî ìåíåå ÷åì ÷åðåç òðè ìåñÿöà ñ ìîìåíòà, êàê Õåëüäåíõàìå.
âåðõîâíûé ïàòðèàðõ îáúÿâèë ñåáÿ „÷åëîâåêîì, Ïî ïðåäïîëîæåíèþ Ëåéòäîðôà, òåõ ïðèâëåêëè
êîòîðûé èçîëèðîâàë Ñèëüâàíèþ“. çâóêè ñðàæåíèÿ, è îíè ÿâèëèñü, ÷òîáû äîâåðøèòü
Ëåéòäîðô äîëãî è óïîðíî ñïîðèë î òîì, ÷òî óæàñ, îáðóøèâøèéñÿ íà Õåëüäåíõàìå. «Íå ñåãîäíÿ,
ïðåäëîæåííîå Ãåëòîì ðåøåíèå ïðîáëåìû ÿâëÿåòñÿ, â — ïîêëÿëñÿ îí, íàïðàâëÿÿ ñâîé ãíåâ íà íîâóþ
ëó÷øåì ñëó÷àå, ëèøü âðåìåííîé ìåðîé, íî óãðîçó. — Âîçìåçäèå ïîäîæäёò. Ïî êðàéíåé ìåðå,
îðàòîðñêîå èñêóññòâî âåðõîâíîãî ïàòðèàðõà îêàçàëîñü ñåé÷àñ».
ГЛАВА 2
Ритуал

Îñåíü 2524
Ïîêà òÿíóëñÿ 2524 ãîä ìåñÿö, êîãäà Õàíñ Ëåéòäîðô, îáåùàë óäåëèòü åãî äåëó ñâîё ñàìîå
ïî èìïåðñêîìó êàëåíäàðþ, âåëèêèé ìàãèñòð ðûöàðåé Êðîâè ïðèñòàëüíîå âíèìàíèå. Ëåéòäîðô, çà
íàñòóïèëî âíåçàïíîå è Ñèãìàðà, ïðèáûë â Àëüòäîðô. Îí ñî òðè äíÿ íå ïîëó÷èâøèé íèêàêèõ
êðàòêîâðåìåííîå çàòèøüå. ñâîèì ýñêîðòîì åõàë íà èñòîùёííûõ èçâåñòèé, ïîïûòàëñÿ èçëîæèòü äåëî
Ñëîâíî áîãè ïðèäåðæàëè ñâîþ ëîøàäÿõ, íà èõ äîñïåõàõ âñё åùё Ìàðêóñó Ëîôäòèðó, ãëàâíîìó
ÿðîñòü, ÷òîáû îöåíèòü îñòàâàëàñü çàïåêøàÿñÿ êðîâü ñîâåòíèêó èìïåðàòîðà, îäíàêî
èçìåíèâøóþñÿ ñèòóàöèþ. Â îäíó çâåðîëþäîâ, óíè÷òîæåííûõ èìè ïîä íàòîëêíóëñÿ íà ñòåíó âåæëèâîãî, íî
áëàãîñëîâåííóþ íî÷ü ãîñóäàðñòâà ñòåíàìè Õåëüäåíõàìå. Âòîðîå òâёðäîãî ìîë÷àíèÿ. Îòêàçûâàÿñü
ìèðà ïîëó÷èëè ïåðåäûøêó îò ñðàæåíèå ïðè Õåëüäåíõàìå îêàçàëîñü áðîñèòü ñâîþ çàòåþ, Ëåéòäîðô
óæàñîâ, îáðóøèâøèõñÿ íà íèõ â ãîðàçäî óñïåøíåå ïåðâîãî. Äåòè ðàçûñêàë ñòàðûõ òîâàðèùåé è
ïîñëåäíèå ìåñÿöû. Ïîÿâëåíèå íîâûõ Õàîñà áåçðàññóäíî ðèíóëèñü â ïðîëîì ïîïûòàëñÿ óáåäèòü èõ îêàçàòü
çíàìåíèé íåîæèäàííî ñîêðàòèëîñü. çàïàäíîé ñòåíû, íå çàäóìûâàÿñü î ïîìîùü. Ñíîâà è ñíîâà îí ñëûøàë òî
Òåì, êîìó õâàòàëî óìà ïðî÷èòàòü ýòè ïîñëåäñòâèÿõ, è àòàêè îõâà÷åííûõ æå ñàìîå: èç–çà ãðàæäàíñêèõ
çíàêè, îíè ãîâîðèëè î íîâîì ìåñòüþ ðûöàðåé Ëåéòäîðôà âîëíåíèé â öåíòðàëüíûõ ðàéîíàõ è
äåéñòâóþùåì ëèöå, êîòîðîìó îêàçàëîñü äîñòàòî÷íî, ÷òîáû îáðàòèòü óãðîçû âòîðæåíèÿ ñ ñåâåðà íåëüçÿ
ïðåäñòîÿëî âûéòè íà ñöåíó, î èõ â áåãñòâî. Êîãäà Ëåéòäîðô âûäåëèòü íè åäèíîãî ÷åëîâåêà.
ñóùåñòâå, êîòîðîå íå áûëî íè óáåäèëñÿ, ÷òî íåïîñðåäñòâåííîé Çàòåì, ê êîíöó ÷åòâёðòîãî äíÿ, âñё
áåññìåðòíûì áîãîì, íè îáðå÷ёííûì óãðîçû äëÿ ãîðîäà áîëüøå íåò, îí èçìåíèëîñü.
íà ãèáåëü ñìåðòíûì. Íà îäèí îñòàâèë îáîðîíó íà êàïèòàíà
áëàãîñëîâåííûé äåíü ïîêàçàëîñü, Ôîëüêåðà, è îòïðàâèëñÿ íà çàïàä â Ïîñëå ïîñåùåíèÿ åãî æèëèùà
ñëîâíî ìèð çàòàèë äûõàíèå. Çàòåì ïîèñêàõ ïîääåðæêè. Ëåéòäîðô èìïåðñêèì ãåðîëüäîì, Ëåéòäîðô
ñèëà Õàîñà âíîâü âîçðîñëà, çíàìåíèÿ íàìåðåâàëñÿ ïîâåñòè â Ñèëüâàíèþ ïîñïåøèë â èìïåðàòîðñêèé äâîðåö.
èçìåíèëèñü, è ñíîâà âîöàðèëîñü âåñü ñâîé îðäåí, íî ïîíèìàë, ÷òî Ïî äîðîãå ðûöàðü òåøèë ñåáÿ
áåçóìèå. ïîòðåáóþòñÿ è äðóãèå âîéñêà, ÷òîáû íàäåæäîé, ÷òî Êàðë–Ôðàíö, íàêîíåö,
åãî âîçìåçäèå íå îáðàòèëîñü ïîëíîé ñìÿã÷èëñÿ è òåïåðü ïðåäîñòàâèò åìó
 ñòðàíàõ Ñòàðîãî Ñâåòà ìíîãèå ãëóïîñòüþ. íåîáõîäèìóþ âîåííóþ ïîääåðæêó. Ïî
áûëè ñâèäåòåëÿìè ÷àñòåé ïëàíà ïðèáûòèè èëëþçèè ðàçâåÿëèñü. Êàê
Àðêõàíà è Ìàííôðåäà, íî íèêòî íå Óâû, ïî äîðîãå ðûöàðü âñё áîëåå ïðîèíôîðìèðîâàë åãî Ëîôäòèð,
äîãàäûâàëñÿ î êîíå÷íîé èõ öåëè.  óáåæäàëñÿ, ÷òî Èìïåðèÿ íå â èìïåðàòîð âìåñòå ñ ðåéêñìàðøàëîì
Êóðîííå âîçðîäèâøèéñÿ Æèëü ëå ñîñòîÿíèè ñîâåðøèòü óñêàêàë íà ñåâåð, ÷òîáû ëó÷øå
Áðåòîí óçíàë î ðàçðóøåíèè àááàòñòâà ïîëíîìàñøòàáíîå âòîðæåíèå â îðãàíèçîâàòü âîéñêà ïðîòèâ ðàñòóùåé
Ëà Ìýçîíòàëü è ðàçìûøëÿë î òîì, Ñèëüâàíèþ. Â Òàëàáåêëàíäå è óãðîçû. Áûñòðî òåðÿÿ òåðïåíèå,
÷òî ñèå ïðåäâåùàåò. Îí íå çíàë, ÷òî Ðåéêëàíäå îçâåðåâøèå çâåðîëþäû Ëåéòäîðô ïîòðåáîâàë îáúÿñíèòü
áûëî ïîõèùåíî èç ñîêðîâèùíèö, âûøëè èç ïîä êîíòðîëÿ, ãðàáÿ è ïðè÷èíó ñâîåãî âûçîâà, è Ëîôäòèð
ïîòîìó êàê ìíîãî äðåâíèõ ðåëèêâèé ñæèãàÿ, ÷òî ïîæåëàþò. Êàæäûé ñîïðîâîäèë ðûöàðÿ â îäíî èç ñàìûõ
è óæàñíûõ ïðåäìåòîâ áûëî àðèñòîêðàò, òðàêòèðùèê è êóïåö, ñ ðîñêîøíûõ ïîìåùåíèé äëÿ ïðèёìîâ
óíè÷òîæåíî âçðûâîì, íî ÷óâñòâîâàë êîòîðûìè îáùàëñÿ Ëåéòäîðô, è ïðåäñòàâèë åãî îæèäàþùèì òàì
çà ýòèì íåêèé äàëåêî èäóùèé øёïîòîì ðàññêàçûâàë ïðî ãîñòÿì.
çàìûñåë. Â ïîäçåìíîì öàðñòâå øíûðÿþùèõ ñðåäè äåðåâüåâ ñóùåñòâ,
ãëóáîêî ïîä Ñêàâåíáëàéòîì Ñîâåò ÷òî áóäóò ïîñòðàøíåå çâåðîëþäîâ, è Èõ áûëî òðîå, è íå íóæíî áûëî
Òðèíàäöàòè óçíàë î ïîõèùåíèè ïðî äåðåâíè è ãîðîäêè, ñòёðòûå ñ îáëàäàòü ïðîíèöàòåëüíîñòüþ, äàáû
Ñìåðòåëüíîãî êëèíêà, è ñîäðîãíóëñÿ ëèöà çåìëè ñîøåäøèì ñ íåáåñ îãíёì. ïîíÿòü, ÷òî ýòî íå æèòåëè Èìïåðèè,
îò ñòðàõà. Äðåâíèé ìå÷ ñìåíèë Ïîâñþäó â íåâåðîÿòíûõ êîëè÷åñòâàõ à ýëüôû èç–çà ìîðÿ. Íà äâîèõ,
ìíîãèõ âëàäåëüöåâ çà ïðîøåäøèå âñòðå÷àëèñü ïðîâîçâåñòíèêè êîíöà ìóæ÷èíå è æåíùèíå, áûëè
ãîäû, íî íèêîãäà ïîëíîñòüþ íå ñâåòà è ôëàãåëëàíòû, è ãðÿçíûå ïðåâîñõîäíûå êîëü÷óãè. Òðåòèé,
èñ÷åçàë èç ïîëÿ èõ ìàãè÷åñêîãî âøèâûå òîëïû ïðåãðàæäàëè ðûöàðÿì òîæå ìóæ÷èíà, áûë çíà÷èòåëüíî
çðåíèÿ. ×åðåç íåñêîëüêî ÷àñîâ ïîñëå ïðîåçä ÷åðåç ìíîãèå äåðåâíè. Îíè ñòàðøå ñâîèõ ñïóòíèêîâ. Íà íёì íå
ïîëó÷åíèÿ èçâåñòèé, èåðàðõèÿ ãðóïïèðîâàëèñü âîêðóã öåðêâåé, áûëî äîñïåõîâ, ëèøü íèñïàäàþùåå
Ñêàâåíáëàéòà ñíîâà èçìåíèëàñü, ïîäîáíî ñòåðâÿòíèêàì, ñëåòàþùèìñÿ ãîëóáîå îäåÿíèå è óñûïàííàÿ
êîãäà áûëè íàéäåíû è êàçíåíû íà ìåðòâå÷èíó, ïðîâîçãëàøàÿ î äðàãîöåííûìè êàìíÿìè äèàäåìà íà
êîçëû îòïóùåíèÿ. Äëÿ ëþäåé íàñòóïëåíèè Êîíöà âðåìёí âñåì, êòî ëáó. Âñå äåðæàëèñü ñ óâåðåííîñòüþ
Áðåòîííèè è ãðûçóíîâ Ïîäçåìíîé çàõî÷åò ñëóøàòü, ïðèçûâàÿ è áûâàëûõ âîèíîâ. «Íåò, — ïîäóìàë
èìïåðèè ýòî áûëè òðåâîæíûå áîãàòûõ, è áåäíûõ èñêóïàòü ãðåõè. Ëåéòäîðô, — ýòî áîëüøå ÷åì
èçâåñòèÿ, íî òóò óæ íè÷åãî íå óâåðåííîñòü, ýòî âûñîêîìåðèå: òàêîãî
ïîäåëàåøü. Æèëü ëå Áðåòîí Ïîíà÷àëó Ëåéòäîðô íå îáðàùàë óðîâíÿ óâåðåííîñòè â ñëîâàõ è
ïðîäîëæàë áîðîòüñÿ çà ñîõðàíåíèå âíèìàíèÿ — ðàññêàçû îá óæàñàõ è äåéñòâèÿõ äàæå íå íàäåÿëñÿ
ðàñïàäàþùåãîñÿ êîðîëåâñòâà, â òî áåçóìèè íå ÿâëÿëèñü â Èìïåðèè äîñòèãíóòü êòî–ëèáî èç ëþäåé».
âðåìÿ êàê âñå ñèëû ñêàâåíîâ áûëè ÷åì–òî íåîáû÷íûì, íî ðûöàðü Äàæå â ñåðäöå èìïåðàòîðñêîãî
íàïðàâëåíû íà îñóùåñòâëåíèå êóðñà, ìàëî–ïîìàëó çàìå÷àë, ÷òî ñàì âåðèò äâîðöà, íàõîäÿñü ñðåäè óáðàíñòâà è
çàäóìàííîãî Ðîãàòîé Êðûñîé. Ëèøü â òî, ÷òî ó ôàíàòèêîâ åñòü îñíîâàíèÿ áîãàòñòâ, íàêîïëåííûõ ïîêîëåíèÿìè,
â Èìïåðèè íàøёëñÿ òîò, êòî áûë äëÿ ïîäîáíûõ âûâîäîâ. ýëüôû çàñòàâëÿëè âíåøíåå
íàñòðîåí äåéñòâîâàòü. Èì äâèãàëà îêðóæåíèå êàçàòüñÿ äåøёâûì è
ìåñòü, ìåñòü è âîññòàíîâëåíèå ÷åñòè. Äîñòèãíóâ Àëüòäîðôà, Ëåéòäîðô íå áåçâêóñíûì, íî ÷òî õóæå, îíè îá
Äî Íî÷è òàèíñòâ îñòàâàëñÿ âñåãî íàøёë òàì îñîáîé ïîääåðæêè. ýòîì çíàëè.
Èìïåðàòîð óäîñòîèë åãî àóäèåíöèè è

98 Ãëàâà 2
Âûðàæàÿñü àêêóðàòíî è
ïî÷òèòåëüíî, ÷òî âûäàâàëî áîãàòûé
îïûò çàíÿòèé ïîëèòèêîé, Ëîôäòèð
ïðåäñòàâèë ãîñòåé. Ìóæ÷èíó
ïîñòàðøå îí íàçâàë ïðîñòî
Áåëàííàýð, ìîëîäîãî — ïðèíöåì
Ýëüòàðèîíîì Ýâðåññêèì. Æåíùèíà
áûëà ïðèíöåññîé Ýëüäèðîé
Òèðàíîêñêîé, è îíà îêàçàëàñü
åäèíñòâåííîé, êòî åäâà êèâíóë
Ëåéòäîðôó. Èõ èìåíà íè÷åãî íå
ãîâîðèëè ðûöàðþ, íî öåëü
ïðåáûâàíèÿ â Èìïåðèè âûçâàëà
íåïîääåëüíûé èíòåðåñ. Ïî èõ
çàÿâëåíèþ, çäåñü îíè ñ öåëüþ
ñïàñåíèÿ èç ãëóáèí Ñèëüâàíèè
ïðåäñòàâèòåëÿ ñâîåãî íàðîäà.
 îñíîâíîì ãîâîðèë òîò, êîãî
íàçûâàëè Áåëàííàýð, ïîëüçóÿñü
íàñìåøëèâî áåçóêîðèçíåííîé ôîðìîé
ðåéêøïèëÿ, êîòîðîé íå âëàäåëè äàæå
äàâíî ïîêîéíûå ó÷èòåëÿ Ëåéòäîðôà.
Èçðåäêà âìåøèâàëàñü ïðèíöåññà
Ýëüäèðà, òîëüêî ëèøü âíîñÿ
ïîÿñíåíèÿ òàì, ãäå óñòàðåâøèé
äèàëåêò Áåëàííàýðà ïðîñòî óñêîëüçàë
îò ïîíèìàíèÿ Ëåéòäîðôà. Âûñîêèé
ïðèíö ñ óãðþìûì ëèöîì çà âñё âðåìÿ
íå âûìîëâèë íè ñëîâà. Ó Ëåéòäîðôà
âîçíèêëî ÿâíîå îùóùåíèå, ÷òî õîòü
Ýëüòàðèîí è áûë íîìèíàëüíûì
êîìàíäèðîì ýëüôèéñêîé ýêñïåäèöèè,
èäåÿ ýòîé âñòðå÷è âûçûâàëà ó íåãî
âîçìóùåíèå.
È ðûöàðü âñêîðå ïîíÿë åãî
ïðè÷èíó. Ýëüôû ÿâèëèñü â Àëüòäîðô
íå ðàäè ïîëó÷åíèÿ ðàçðåøåíèÿ íà
ïåðåñå÷åíèå Èìïåðèè — Ëåéòäîðô
ïîäîçðåâàë, ÷òî ïîäîáíûå âåùè ìàëî
èõ çàáîòÿò — íî â ïîèñêàõ ïîìîùè.
Èõ ñîáñòâåííûé íàðîä íàõîäèòñÿ â
îñàäå, ïî÷òè êàê Èìïåðèÿ, êàê
îáúÿñíèë Áåëàííàýð. È õîòÿ
ïëåííèê, êîòîðîãî îíè õîòåëè
îñâîáîäèòü, áûë âàæíîé ïåðñîíîé —
à Ëåéòäîðô îòìåòèë, íàñêîëüêî
ìàñòåðñêè ýëüô èçáåãàë âñÿêèõ
íàìёêîâ íà ëè÷íîñòü ñåãî ñóáúåêòà —
äëÿ åãî ñïàñåíèÿ ñìîãëè îòðÿäèòü
ëèøü èìåþùååñÿ êîëè÷åñòâî áîéöîâ,
õîòü è öåííûõ.
Êàê îñîçíàë Ëåéòäîðô, ðàññêàçûâàÿ
î ñîáñòâåííûõ îáñòîÿòåëüñòâàõ,
âñòðå÷à ýòà îêàçàëàñü íå ñëó÷àéíîé.
È îí, è ýëüôû ÿâèëèñü â Àëüòäîðô â
ïîèñêàõ ïîìîùè îò èìïåðàòîðà, à
Êàðë–Ôðàíö, áóäó÷è âûäàþùèìñÿ
ãîñóäàðñòâåííûì äåÿòåëåì, íàøёë
ñïîñîá óäîâëåòâîðèòü îáå ñòîðîíû áåç
óáûòêà äëÿ ñåáÿ, è îíè äàæå
îêàçàëèñü ó íåãî â äîëãó çà òàêîå
ðàçðåøåíèå ñèòóàöèè. Íî Ëåéòäîðô
îáíàðóæèë, ÷òî ñèå åãî íå áåñïîêîèò. ïðåäïî÷èòàë ìîë÷àòü. Åãî
Ðûöàðü õîòåë, ÷òîáû Ìàííôðåä ôîí çàìêíóòîñòü áûëà ìíîãèìè çàìå÷åíà,
Êàðøòàéí áûë óíè÷òîæåí, à åãî ïîòîìó êàê îáû÷íî åìó áûëî
ìåðçêèå âûðîäêè óáèòû; ýëüôû ñâîéñòâåííî èìåòü íàãîòîâå èñòîðèþ
õîòåëè âûðâàòü ñâîåãî ïðîïàâøåãî èëè äîáðîäóøíóþ îñòðîòó. Îäíàêî
ñîáðàòà èç êîãòåé âàìïèðà. Ýòè äâà òåïåðü îí ïðàêòè÷åñêè ìîë÷àë,
æåëàíèÿ ïîäõîäèëè äðóã ê äðóãó, ãîâîðÿ ëèøü ïðè îòäà÷å ïðèêàçîâ
êàê äîñêè äîáðîãî ùèòà. èëè ðàçãîâîðå ñ ðàçâåä÷èêàìè,
ïðèêðûâàþùèìè ïðîäâèæåíèå
Ê òîìó âðåìåíè, êàê Ëîôäòèð ñ àðìèè. Ìûñëÿìè îí âñåãäà áûë
èçâèíåíèÿìè óäàëèëñÿ, ñîþç áûë âïåðåäè, íà ñóðîâûõ äîðîãàõ
çàêëþ÷åí. Äî íàñòóïëåíèÿ íî÷è Ñèëüâàíèè. Íåñêîëüêî ëåò íàçàä
Ëåéòäîðô è åãî ýñêîðò ñíîâà ñóäüáà ñòîëêíóëà Àðàëîòà ñ áîãèíåé,
ïîñêàêàëè íà âîñòîê. Ñ íèìè è ýòî ñîáûòèå èçìåíèëî åãî, èç
âûäâèíóëîñü ñåðåáðÿíîå âîéñêî èç–çà íåîïûòíîãî ëîðäèêà ïðåâðàòèâ â
ìîðÿ. Íåñêîëüêèìè äíÿìè ñïóñòÿ èõ ãåðîÿ ñâîåãî íàðîäà. Ñ òîãî äíÿ
ðÿäû åùё áîëåå óñèëèëèñü, êîãäà ê Àðàëîò ïîëó÷èë ÷àñòü ïðîðî÷åñêîãî
íèì ïðèñîåäèíèëñÿ âåñü îðäåí äàðà áîãèíè, è îáëàäàë ñïîñîáíîñòüþ
ðûöàðåé Êðîâè Ñèãìàðà. Íî íè óãëÿäåòü íàäåæäó äàæå â íàèáîëåå
Ëåéòäîðôó, íè âûñøèì ýëüôàì íå îïàñíîé ñèòóàöèè. Ñåé÷àñ, êîãäà
áûëî âåäîìî, ÷òî â Ñèëüâàíèþ Àðàëîò ïûòàëñÿ îáðàòèòüñÿ ê ñâîåìó
íàïðàâëÿåòñÿ è äðóãîå âîéñêî. ïðåäâèäåíèþ, îí íå âèäåë íè÷åãî,
êðîìå òüìû. Îäíàêî ïðîäîëæàë
Ñ þãî–çàïàäà ïðèøëî âîéñêî Àòåëü äâèãàòüñÿ âïåðёä, ïîòîìó ÷òî ýòî áûë
Ëîðåíà ïîä ïðåäâîäèòåëüñòâîì åãî äîëã.
Àðàëîòà, âëàäûêè Òàëüñèíà. Îíè
øëè íå ìñòèòü çà íåâçãîäû, Ïîêà ëåñíûå ýëüôû ïðèáëèæàëèñü
ïðè÷èíёííûå èõ íàðîäó, íî ïî ñ çàïàäà, äðóãàÿ àðìèÿ äâèãàëàñü ñ
îò÷àÿííîé ïðîñüáå Àëàðèýëü, Âå÷íîé âîñòîêà. Îíè äâèãàëèñü íåóñòàííûì
êîðîëåâû Óëüòóàíà, êîòîðàÿ óìîëÿëà ìàðøåì, íàñòîëüêî ìðà÷íûå è
ëåñíûõ ýëüôîâ ñïàñòè åё äî÷ü. Ñî öåëåíàïðàâëåííûå, ÷òî ãîáëèíñêèå
ñâîåé ñòîðîíû, Àðàëîò íå îùóùàë ïëåìåíà ïðåäãîðèé ðàçáåãàëèñü ïåðåä
îñîáîãî ðîäñòâà íè ñ âûñøèìè íèìè, âìåñòî òîãî ÷òîáû íàâÿçàòü
ýëüôàìè, íè ñ, òåì áîëåå, Âå÷íîé áîé. Òî áûëà âåëèêàÿ ãíîìüÿ ðàòü èç
êîðîëåâîé, íî çàäà÷ó ýòó åìó Êàðàê Êàäðèíà, è øëà îíà ïîä
ïîðó÷èëà êîðîëåâà–÷àðîäåéêà çíàìåíåì ñâîåãî êîðîëÿ, Àíãðèìà
Àðèýëü, è âëàäûêà Òàëüñèíà Æåëåçíîãî Êóëàêà.
ïîêëÿëñÿ åё âûïîëíèòü. Ýëüôû
ñòðàíñòâîâàëè ìíîãî äíåé, Íåñêîëüêèìè äíÿìè ðàíåå
íàïðàâëÿåìûå çà÷àðîâàííûì èìïåðñêèé ãåðîëüä ïðèáûë â Êàðàê
ìåäàëüîíîì ñàìîé Àëàðèýëü, è âñåãäà Êàäðèí, äîñòàâèâ ñâèòîê ñ ïå÷àòüþ
äâèãàëèñü ëèáî íî÷üþ, ëèáî ïîä Êàðëà–Ôðàíöà.  íёì èìïåðàòîð
ïðèêðûòèåì âîëøåáíûõ ÷àð. ñîîáùàë î ïðèáûòèè â Àëüòäîðô
âûñøèõ ýëüôîâ, è èõ ìèññèè ïî
Ëåñíûå ýëüôû è íå äóìàëè èñêàòü ñïàñåíèþ èç Ñèëüâàíèè îäíîãî èç
íåíóæíûõ êîíôëèêòîâ, ïîêà ñîïëåìåííèêîâ. Õîòü èìïåðàòîð è
ïåðåñåêàëè Èìïåðèþ. Îäíàêî Àðàëîò çíàë, ÷òî ãíîìû è ýëüôû íå î÷åíü–òî
ïîðó÷èë îõîòíè÷üåìó ñîêîëó ëàäÿò, îí ïðîñèë êîðîëÿ Àíãðèìà
Ñêåéðèíó îáëåòàòü ìåñòíîñòü, ÷åðåç Æåëåçíîãî Êóëàêà ñåðüёçíî ïîäóìàòü
êîòîðóþ ïåðåäâèãàëàñü àðìèÿ, è åãî î ïîääåðæêå ýòîé ïîïûòêè. Áûëî
çîðêèå ãëàçà çàìå÷àëè ìíîæåñòâî î÷åâèäíî, ÷òî âíóòðè ãðàíèö
çâåðîëþäñêèõ áîåâûõ ñòàä âî âðåìÿ Ñèëüâàíèè îðóäóåò âåëèêîå çëî, è
èõ ðàçðóøèòåëüíûõ ðàçâëå÷åíèé. ïðîòèâîäåéñòâèå åãî ïëàíàì
Ìàëî êòî èç âîéñêà Àðàëîòà íå îäíîçíà÷íî ïîñëóæèò îáùèì
ïîòåðÿë ðîäè÷åé èç–çà çâåðîëþäîâ, è èíòåðåñàì.
äëÿ íèõ áûëî íåìûñëèìî ïðîéòè
ìèìî íà ðàññòîÿíèè ïîëёòà ñòðåëû è Õîòÿ èäåÿ îêàçàíèÿ ïîìîùè
íå ïîèñêàòü âîçìåùåíèÿ. Òàê çàíîñ÷èâûì óëüòóàíöàì áûëà
ñëó÷èëîñü, ÷òî ìíîãèå äåðåâíè íåïðèÿòíà Àíãðèìó, îí ïðèçíàâàë,
Âèññåíëàíäà áûëè ñïàñåíû îò ÷òî â ïðîñüáå èìïåðàòîðà áûë íåêèé
ðû÷àùèõ îðä ó èõ âîðîò, õîòÿ ñìûñë. Ñèëüâàíèÿ ëåæàëà ó
ñîìíèòåëüíî, ÷òî õîòü êòî–òî âíóòðè ïîäíîæèÿ òåððèòîðèè Êàðàê
ïîíÿë, êîìó îáÿçàí ñâîèì ñïàñåíèåì. Êàäðèíà, è êîðîëü–èñòðåáèòåëü
äàâíî ñ òðåâîãîé íàáëþäàë, êàê
Ïîêà ýëüôû ñòðàíñòâîâàëè, Àðàëîò ãóñòååò íàä íåé òåíü. Ëèøü âîïðîñ
âðåìåíè, êîãäà âàìïèðàì íàñêó÷èò øёïîòà äî ïðîíçèòåëüíîãî çâóêà. Ýòî óãðîçó, íî âîò âðåìÿ áûëî
èãðàòüñÿ ñ ëþäüìè, è èõ âíèìàíèå îíè ïðèêàçûâàëè åìó óíè÷òîæèòü íåóäà÷íûì. Ñîçâàâ ñâîèõ êàïèòàíîâ,
îáðàòèòñÿ íà ãîðû. Ó ãíîìîâ õâàòàåò Àðêõàíà ×ёðíîãî è åãî àðìèþ Ìàííôðåä ñäåëàë ïðèãîòîâëåíèÿ äëÿ
âðàãîâ ó ñâîèõ âîðîò. îæèâëёííûõ êîñòåé. Ìàëàãîð íå çíàë çàùèòû ñâîåãî ãîñóäàðñòâà.
ïðè÷èí, ïî êîòîðûì äàíû ýòè
Ñâèòîê íå ñîäåðæàë íàìёêîâ íà óêàçàíèÿ, íî ìîòèâû ìàëî ÷òî Åñëè áû çàõâàò÷èêè âñòóïèëè â
ëè÷íîñòü ïëåííèêà, íî Àíãðèì çíà÷èëè äëÿ íåãî — áîãè Ñèëüâàíèþ âìåñòå, îáúåäèíèâ öåëè,
äîãàäûâàëñÿ è òàê. Íåñêîëüêî ïðèêàçûâàëè, è îí ïîâèíîâàëñÿ. È òî ïðåäñòàâëÿëè áû ñîáîé
ìåñÿöåâ íàçàä Òîðãðèì Çëîïàìÿòíûé õîòÿ Ìàëàãîð ÿâëÿëñÿ ïîäõîäÿùèì íåîòðàçèìóþ óãðîçó. Õîòÿ âñåãî
ñîçâàë âñòðå÷ó êîðîëåé â îðóäèåì äëÿ öåëåé áîãîâ, åãî ëèøü äâå àðìèè — âûñøèå ýëüôû è
Êàðàç–à–Êàðàêå, è òàì ñîîáùèë î çâåðîïîäîáíûå ñîðîäè÷è òàêîâûìè íå ðûöàðè Êðîâè Ñèãìàðà — ïîêà
ñðàæåíèè ïîä Íàãàøèççàðîì, â áûëè: èõ íàïðàâëÿë, ñêîðåå âûñòóïàëè îáúåäèíёííûìè ñèëàìè.
êîòîðîì íå óäàëîñü îñâîáîäèòü ïðèìèòèâíûé ãîëîä, ÷åì âûñøàÿ Ìàííôðåä ïîíèìàë, ÷òî ýòèõ îí ñàì,
Âå÷íîå äèòÿ Óëüòóàíà èç êîãòåé âîëÿ. ïî êðàéíåé ìåðå, ïðèãëàñèë ïî ñâîåé
Ìàííôðåäà ôîí Êàðøòàéíà. Ê ñâîåìó çàíîñ÷èâîñòè, äîáàâèâ îñêîðáëåíèå ê
óäèâëåíèþ Àíãðèì îáíàðóæèë, ÷òî, Òðèæäû Ìàëàãîð áûë áëèçîê ê óðîíó â ïðåäøåñòâóþùèõ
ïî âñåé âåðîÿòíîñòè, îñâåäîìëёí î òîìó, ÷òîáû óíè÷òîæèòü ëè÷à, íî ñòîëêíîâåíèÿõ. Îí íå ñëèøêîì
ïðåäìåòå ïîèñêîâ âûñøèõ ýëüôîâ âñÿêèé ðàç íåóäà÷ó åìó ïðèíîñèëà áåñïîêîèëñÿ: òåõ, êîãî ñîêðóøèë
áîëüøå èìïåðàòîðà. Âîçìîæíî, äèêîñòü çâåðîëþäîâ. Õóäøåé ñòàëà ðàíåå, îí ÿâíî ñìîæåò ïîáåäèòü è âî
ýëüôû è ñ÷èòàþò ëþäåé ïîëåçíûìè ðåçíÿ ó Õåëüäåíõàìå. Òàì Ìàëàãîð âòîðîé ðàç. ×òî êàñàåòñÿ ïðî÷èõ, îí
ñîþçíèêàìè, íî, ñòûäÿñü, ñîîáùèëè òàê áëèçêî ïîäîøёë ê ñâîåé æåðòâå, íå âèäåë áîëüøîé óãðîçû â ëåñíûõ
èì ëèøü òî, ÷òî àáñîëþòíî ÷òî ñìîã ïî÷óÿòü â âîçäóõå ðåçêèé ýëüôàõ, âîéñêî êîòîðûõ ïîêà áûëî
íåîáõîäèìî. çàïàõ åё ñëåäà. Îäíàêî ïðåæäå ÷åì íàèìåíüøèì. Çâåðîëþäû è ãíîìû
ðåâóùèé øàìàí ñìîã èñïîëíèòü ñâîё ïðåäñòàâëÿëè ñîáîé êóäà áîëüøóþ
Àíãðèì ñïðîñèë ñîâåòà ó ñâîèõ ïðåäíàçíà÷åíèå, áîåâîå ñòàäî ïðîáëåìó. Áîåâîå ñòàäî Ìàëàãîðà
òàíîâ. Ìíîãèå ñîâåòîâàëè íå òðàòèòü çàìåòèëî ïðîëîì â ñòåíå áûëî íåäèñöèïëèíèðîâàííîé è
ñèëû äëÿ çàùèòû çåìåëü ëþäåé, íå Õåëüäåíõàìå, è æåëàíèå óñòðîèòü ðàññðåäîòî÷åííîé îðäîé, íî ÷èñëîì
ãîâîðÿ óæå î òîì, ÷òîáû ïîìîãàòü ñåáå ïèð â óÿçâèìîì ãîðîäå âñêîðå ïðåâîñõîäèëî âñåõ ïðî÷èõ
ýëüôàì — íå â ýòî ñòîëü óæàñíîå çàòìèëî âñå ïðî÷èå ïîòðåáíîñòè. Ê çàõâàò÷èêîâ, âìåñòå âçÿòûõ. Ðàòü
âðåìÿ. Îäíàêî òàêèìè äîâîäàìè òå òîìó âðåìåíè, êàê Ìàëàãîð Êàðàê Êàäðèíà íå èìåëà ïðîáëåì íè
òàíû ñìîãëè ëèøü óêðåïèòü âîññòàíîâèë êîíòðîëü íàä ñ ÷èñëåííîñòüþ, íè ñ äèñöèïëèíîé.
ðåøèìîñòü ñâîåãî êîðîëÿ ê äåéñòâèþ. çâåðîëþäàìè, ïðåñëåäóåìàÿ æåðòâà Òî áûë åäèíñòâåííûé çàõâàò÷èê,
 ïîñëåäíåå âðåìÿ Àíãðèì ñëûøàë óäàëèëàñü äàëåêî íà þã, à áîëüøàÿ êîòîðîãî Ìàííôðåä äåéñòâèòåëüíî
ìíîãî ïîõîæèõ àðãóìåíòîâ, ÷àñòî èç ÷àñòü åãî îðäû áûëà óíè÷òîæåíà îïàñàëñÿ. Çà ïðåäøåñòâóþùèå
óñò ïðèÿòåëåé–êîðîëåé, è óñòàë îò ìñòèòåëüíûìè ðûöàðÿìè. ñòîëåòèÿ îí ñ âåëèêîé îñòîðîæíîñòüþ
èõ ïîâòîðÿåìîñòè. Îí ðåøèë, ÷òî èçáåãàë âðàæäû ñ Àíãðèìîì
ïðèøëî âðåìÿ ïðåïîäàòü ïðèìåð è Ìàëàãîð îæèäàë íàêàçàíèÿ çà ñâîé Æåëåçíûì Êóëàêîì, ÷òîáû íå äàâàòü
òâёðäî íàïîìíèòü ãíîìàì, ÷òî îíè ïðîâàë, íî áîãè Õàîñà, ïîõîæå, ñòàðîìó ñîþçó ìåæäó Èìïåðèåé è
ïî–ïðåæíåìó ïðåäñòàâëÿþò ñèëó, ñ ïðîäîëæàëè áëàãîâîëèòü åìó. Êîãäà ãíîìàìè ñâåæåãî ïîâîäà óíè÷òîæèòü
êîòîðîé ñëåäóåò ñ÷èòàòüñÿ. ãîëîñà â ãîëîâå ðåâóùåãî øàìàíà Ñèëüâàíèþ. Òåïåðü, êàê îêàçàëîñü,
íàïðàâèëè îðäó íà þã, ïî ïóòè èç ýòè óñèëèÿ îáåðíóëèñü íè÷åì, èáî
Ïîñëåäíåå âîéñêî, íàñòóïàþùåå íà ëåñîâ ïîÿâëÿëîñü ìíîæåñòâî êîðîëü–èñòðåáèòåëü áûë ó åãî âîðîò.
Ñèëüâàíèþ, äâèãàëîñü ñ ñåâåðà, íî ñ çâåðîëþäîâ, ïîä÷èíÿâøèõñÿ åìó. Ê
ñîâåðøåííî èíûìè öåëÿìè, ÷åì òîìó âðåìåíè, êàê îðäà äîñòèãëà ×òî äî Àðêõàíà, òî îí íå äóìàë îá
ïðî÷èå. Áîëåå òîãî, áûëî áû êîñòÿíîãî âàëà íà ñåâåðíîé ãðàíèöå àðìèÿõ âòîðæåíèÿ, âìåñòî ýòîãî
íåïðàâèëüíûì âîîáùå èìåíîâàòü ýòî Ñèëüâàíèè, îíà ñòàëà âîïÿùèì íà÷àâ ïðèãîòîâëåíèÿ ê âîçâðàùåíèþ
ñáîðèùå àðìèåé, èáî íå áûëî ïðèëèâîì, îáðàùàþùèì è êðåïîñòè, Íàãàøà. Ïîâîçêè èç êîñòåé è
äèñöèïëèíû â åãî ðÿäàõ. Òî áûëà è ãîðîäêè â çàëèòûå êðîâüþ êëî÷üåâ êîæè ïåðåâîçèëè
îðäà, äâèæèìàÿ ïðèìèòèâíûìè îáëîìêè. íåîáõîäèìûå àðòåôàêòû è æåðòâ íà
ïîòðåáíîñòÿìè; òàì, ãäå ïðîõîäèëè âîñòîê, â ëîùèíó Ïå÷àëåé, ê
ýòè ïàðíîêîïûòíûå áîéöû, îíè Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí ñðàçó æå äðåâíåìó êðóãó êàìíåé, èçâåñòíîìó
îñòàâëÿëè ëèøü ðàçâàëèíû. Íèêòî èç óçíàë, ÷òî â åãî ãîñóäàðñòâî ãîòîâû êàê Äåâÿòü äåìîíîâ. Êðåñòüÿíñêèå
çâåðîëþäîâ íå çíàë êîíå÷íîãî ïóíêòà âòîðãíóòüñÿ ïÿòü àðìèé, òàê êàê åìó ïðåäàíèÿ ðàññêàçûâàëè, ÷òî ýòî è íå
íàçíà÷åíèÿ, ëèøü ñëåäîâàë ïîä÷èíÿëèñü ïî÷òè âñå ãëàçà è óøè â ìîíîëèòû âîâñå, à îêàìåíåâøèå òåëà
íàñòîé÷èâîìó èíñòèíêòó, êîòîðûé Ñèëüâàíèè. Ìàííôðåä íàâå÷íî çàòî÷ёííûõ äåìîíîâ.
ïðîäîëæàë ãíàòü âïåðёä. Äàæå çàáëàãîâðåìåííî óçíàë âåëè÷èíó è Àðêõàíà íå èíòåðåñîâàëî, áûëà òà
âîçãëàâëÿâøåå ýòó îðäó ñóùåñòâî, ñîñòàâ êàæäîãî âîéñêà, ðàâíî êàê è èñòîðèÿ ïðàâäîé èëè íåò, åãî
èçâåñòíîå ëþäÿì Èìïåðèè, êàê ëè÷íîñòè èõ ïðåäâîäèòåëåé. Îí âîëíîâàëî ëèøü òî, ÷òî êðóã
Ìàëàãîð, íå çíàëî äî êîíöà ñâîþ íàõîäèë ñèòóàöèþ ñêîðåå çàáàâíîé, ðàñïîëàãàëñÿ íà ïåðåñå÷åíèè íèòåé
öåëü. ÷åì òðåâîæíîé; íèêîãäà åãî öàðñòâî ãåîìàíòè÷åñêîé ïàóòèíû, à ïîòîìó ó
íå áûëî ñòîëü íåïðèñòóïíûì, è âñё åãî êàìíåé áûëè ñèëüíû âåòðû
Ñ òåõ ïîð, êàê â íåáåñàõ æå åãî âðàãè âûñòóïèëè ïðîòèâ íåãî. ìàãèè. Íàñòóïèò Íî÷ü òàèíñòâ, è
óâåëè÷èëàñü òёìíàÿ ëóíà, ãîëîñà Ìàííôðåä äàæå ñ÷èòàë íåêèì Íàãàø âîçðîäèòñÿ âíîâü!
Òёìíûõ áîãîâ ñèëüíåå çâó÷àëè â êîìïëèìåíòîì, ÷òî ñòîëüêî âåëèêèõ
ìîçãó Ìàëàãîðà, âîçâûñèâøèñü îò íàöèé âèäÿò â Ñèëüâàíèè áîëüøóþ Ïåðâûé óäàð Ìàííôðåäà ïðèøёëñÿ

Ãëàâà 2 101
ïî çâåðîëþäàì. Ýòî íàïàäåíèå ïåðåäâèæåíèÿ, íî öåíîé îñòàâëåíèÿ øëåìû, ìèíîòàâðû íàñûùàëèñü
âîçãëàâèë ãðàô Íèêòîëîñ îñàäíûõ ìàøèí, íà ÷òî îí íå ïëîòüþ ïàâøèõ, ïðåæäå ÷åì ñíîâà
Âàðãðàâèàíñêèé ñ êðûëàòûì âîéñêîì ðåøàëñÿ. È ñíîâà áûëè ïîñëàíû ïðèñîåäèíèòüñÿ ê ñðàæåíèþ.
òåððîðãàéñòîâ, ãíèþùèõ ëåòó÷èõ ãèðîêîïòåðû, íà ñåé ðàç íåñÿ ãîðüêèå
ìûøåé è ïðî÷èõ ïåùåðíûõ âåñòè î çàäåðæêå, íî â ýòîò ðàç  èòîãå, ñðàæåíèå ó Êðàñíîãî
îáèòàòåëåé. Âíîâü è âíîâü îíè îáðàòíî îíè íå âåðíóëèñü. êóðãàíà ïðîäîëæàëîñü, ïî ìåíüøåé
çóáàìè âöåïëÿëèñü â àðìèþ Íàñòðîåíèå ó Àíãðèìà ïîðòèëîñü è ìåðå, äâà äíÿ è íî÷ü — íàñêîëüêî
Ìàëàãîðà, ïîêà òà ïåðåñåêàëà îí ïðèêàçàë âîéñêó ïîñïåøèòü, íå ïîçâîëÿëè ïðèêèíóòü ëèøёííûå
Ãîëîäíûé ëåñ, âñåãäà àòàêóÿ ôëàíã çíàÿ î òîì, ÷òî ïîñòóïàåò èìåííî ñîëíöà íåáåñà Ñèëüâàíèè. Ê êîíöó
áîåâîãî ñòàäà è îòñòóïàÿ íà âîñòîê, òàê, êàê îæèäàåò îò íåãî ïðîòèâíèê. âòîðîãî äíÿ îðäà Ìàëàãîðà, íàêîíåö,
ïðåæäå ÷åì Äåòè Õàîñà ìîãëè Ãðàô Íèêòîëîñ, òåððîðãàéñòû ñëîìàëàñü è îáðàòèëàñü â áåãñòâî,
áðîñèòüñÿ â ïîãîíþ. Ýòè íàïàäåíèÿ êîòîðîãî ñáèëè ñ íåáåñ ãèðîêîïòåðû, îñòàâèâ ïîëå áèòâû, ïîêðûòîå
ïðîäîëæàëèñü íåñêîëüêî äíåé, è â î÷åðåäíîé, íî óæå ïîñëåäíèé ðàç, èñêàëå÷åííûìè è ïîëóñúåäåííûìè
íåñìîòðÿ íà ïîïûòêè Ìàëàãîðà çàìàíèâàë íåèñòîâñòâóþùèõ òåëàìè. Ïîëå áèòâû îñòàëîñü çà
íàïðàâèòü ñâîèõ ïîñëåäîâàòåëåé ê çâåðîëþäîâ íà âîñòîê… Àíãðèìîì Æåëåçíûì Êóëàêîì, íî
Äåâÿòè äåìîíàì, çâåðîëþäû ðàòü Êàðàê Êàäðèíà íå ñòàëà
ïîñòîÿííî è íåóêëîííî ñìåùàëèñü ê Ãíîìû óñëûøàëè øóì îðäû íàñòóïàòü äàëüøå â ãëóáü Ñèëüâàíèè.
âîñòîêó. Ìàëàãîðà çà ëèãè äî òîãî, êàê
óâèäåëè åё, è Àíãðèì, êîòîðûé âåðíî Êàê âñåãäà, æåëàíèå Àíãðèìà
À ýòî âðåìÿ Àíãðèì Æåëåçíûé èñòîëêîâàë, ÷òî ïðåäâåùàþò ñèè èñïîëíèòü êëÿòâó èñòðåáèòåëÿ âîøëî
Êóëàê èñïûòûâàë ðàçî÷àðîâàíèå. õðèïëûå âîïëè, íàïðàâèë ñâîþ â ïðîòèâîðå÷èå ñ åãî
Îòêëîíÿÿñü ê ñåâåðó, ÷òîáû ïî àðìèþ ê áëèæàéøåé îòêðûòîé îòâåòñòâåííîñòüþ êîðîëÿ Êàðàê
âîçìîæíîñòè èçáåãàòü íååñòåñòâåííîé ïëîùàäêå. È êîãäà ëåñ âîêðóã íèõ Êàäðèíà. Èñòðåáèòåëü ñòðàñòíî
òüìû íàä Ñèëüâàíèåé, ãèðîêîïòåðû îæèë ïåðâîáûòíûì ðёâîì, ãíîìû æåëàë ïðîäîëæèòü ïîõîä, ÷òîáû, ïî
ñíîâàëè òóäà–ñþäà, ïåðåâîçÿ Àíãðèìà îñîçíàëè âñþ âîçìîæíîñòè, âñòðåòèòü äîñòîéíóþ
ñîîáùåíèÿ ìåæäó ãíîìàìè è èõ çàòðóäíèòåëüíîñòü ñâîåãî ïîëîæåíèÿ. ñìåðòü â áîþ ñî çëîì ýòîé çåìëè, íî
ñîþçíèêàìè íà çàïàäå. Ïóøêè áûëè ïîäãîòîâëåíû, êîðîëü ïîíèìàë îòâåòñòâåííîñòü,
Ñîãëàñîâàííûì ìåñòîì âñòðå÷è ñòàë êëÿòâåííûå êàìíè óñòàíîâëåíû, âîçëîæåííóþ íà íåãî íàðîäîì.
ãîðîäîê Òåìïëõîô, è ãíîìû ñíà÷àëà ïåñíè ñìåðòè ñïåòû è ìîëèòâû Ïðîäîëæåíèå ïîõîäà îáåðíёòñÿ ëèøü
ïðîäâèãàëèñü áûñòðî. Èõ îñàäíûå Ãðèìíèðó âîçíåñåíû. Òàê íà÷àëîñü ãèáåëüþ. Èç êàæäîãî äåñÿòêà ãíîìîâ,
ìàøèíû áûñòðî ïðîäåëàëè áðåøü â ñðàæåíèå ó Êðàñíîãî êóðãàíà. ÷òî ïîñëåäîâàëè íà âîéíó ñî ñâîèì
êîñòÿíîì âàëó íà ãðàíèöå êîðîëёì, âîñåìü ïîãèáëè, à äåâÿòûé
Ñèëüâàíèè, íî ïðîäâèæåíèå Çâåðîëþäû ïîÿâèëèñü èç–çà áûë ñëèøêîì òÿæåëî ðàíåí, ÷òîáû
çàìåäëèëîñü äî ïîëçàíèÿ, êàê òîëüêî èñêðèâëёííûõ äåðåâüåâ ïðÿìî ïåðåä äåðæàòü è ùèò, è òîïîð. Õîòü è áûëà
ãíîìû âñòóïèëè â ãíåòóùèå è îòëèòûìè ãíîìàìè ïóøêàìè. îäåðæàíà âåëèêàÿ ïîáåäà —
íàñåëёííûå ïðèçðàêàìè ëåñà Ïåðâûé çàëï ïðîäåëàë îãðîìíûå âîçìîæíî, âåëè÷àéøàÿ èç ïîáåä íàä
ñåâåðíîé Ñèëüâàíèè. Äëÿ êðîâàâûå áîðîçäû â ðÿäàõ áîåâîãî Äåòüìè Õàîñà, ñîäåðæàâøèõñÿ â
ïðîòèâîäåéñòâèÿ ãíîìàì Ìàííôðåä ñòàäà, íî ñîòíè óáèòûõ íå øëè íè â õðîíèêàõ Êàðàê Êàäðèíà — ãíîìû
îòïðàâèë òðёõ êàïèòàíîâ, õîòü ýòî è êàêîå ñðàâíåíèå ñ òåìè, êòî ïîäâåëè ñâîèõ ñîþçíèêîâ. Àíãðèì
íå ïðèíåñëî åìó ïîëüçû. Âñå ïîãèáëè íàäâèãàëñÿ ñëåäîì. Çâåðîëþäû, Æåëåçíûé Êóëàê îòïðàâèë íà çàïàä
îò òîïîðà êîðîëÿ–èñòðåáèòåëÿ, èõ íàêîíåö–òî âñòðåòèâøèå âðàãà èç íåáîëüøîé îòðÿä äîáðîâîëüöåâ —
âîéñêà áûëè ðàññåÿíû è âñêîðå òёïëîé è ñî÷íîé ïëîòè, âïàëè â ïîïûòàòüñÿ ïðîáèòüñÿ ê Ýëüòàðèîíó
óíè÷òîæåíû. Îäíàêî íåæèòü áåçóìñòâî áåðñåðêîâ, à âîçäóõ, è Ëåéòäîðôó. Çàòåì, ñêðåïÿ ñåðäöå,
Ñèëüâàíèè íå îãðàíè÷èâàëàñü ïðîïèòàâøèéñÿ çàïàõîì êðîâè èõ êîðîëü–èñòðåáèòåëü ïðèêàçàë
ñóùåñòâàìè èç ïëîòè è êðîâè. äèêèõ ñîáðàòüåâ, ëèøü ñèëüíåå îòñòóïàòü.
Äåðåâüÿ ýòîãî ïîãðóæёííîãî âî ìðàê ðàççàäîðèë
öàðñòâà òîæå ñòàëè æåðòâàìè ÿðîñòü. Âîçäóõ íàïîëíèëñÿ ðёâîì Äàëåêî íà þãå ó âîéñêà ëåñíûõ
äëèòåëüíîãî è ïàãóáíîãî ìàãè÷åñêîãî ïóøåê, ñâèñòîì ïóøå÷íûõ ÿäåð è ýëüôîâ Àðàëîòà áûëè ñâîè ïðîáëåìû.
âîçäåéñòâèÿ, ïðåäñòàâëÿÿ ñîáîé áåçóìíûìè âîïëÿìè îðäû. Çàòåì Äëÿ íàðîäà Àòåëü Ëîðåíà ëåñèñòàÿ
èçúåäåííûå ëè÷èíêàìè ñòâîëû, èñòðёïàííûå çíàìёíà çâåðîëþäîâ ìåñòíîñòü áûëà ïðèâû÷íîé è
ïîêðûòûå îòñëàèâàþùåéñÿ âûñîõøåé íàêàòèëè íà ñòåíó ùèòîâ çàòðóäíåíèé ïðè äâèæåíèè íå
êîðîé. Ãíîìîâ íå îñîáî áåñïîêîèëî, áåññòðàøíûõ ãíîìîâ, è ðåçíÿ âûçûâàëà, è òåì íå ìåíåå ìёðòâûå
÷òî äåðåâüÿ íåîæèäàííî íà÷èíàëè íà÷àëàñü ïî–íàñòîÿùåìó. äåðåâüÿ Ñèëüâàíèè èõ òðåâîæèëè.
íàïàäàòü, ïîòîìó êàê ó íèõ â Ëåñíûå äóõè Àòåëü Ëîðåíà áûâàëè
äîñòàòêå áûëè òîïîðû, ñòîëü æå Ìíîãèå èñòðåáèòåëè â òîò äåíü çëîáíûìè è ðàçãíåâàííûìè, äàæå
õîðîøî ðàçðóáàâøèå ãíèëóþ èñïîëíèëè ñâîè êëÿòâû, ìíîãèå ñìåðòîíîñíûìè, íî íè îäèí èç íèõ
äðåâåñèíó, êàê è ïðîãíèâøèå êîñòè. âîèíû ïðèíåñëè ÷åñòü ñâîèì ðîäàì. íå èçäàâàë çàïàõà òàêîé ïîëíîé
Ïðîáëåìà âîçíèêëà èç–çà òîãî, ÷òî Ðóíû Âàëàéè ðàñêàëèëèñü äîêðàñíà â áåçûñõîäíîñòè è áåçäóìíîé çëîáû,
äåðåâüÿ ïîñòîÿííî ñìåùàëèñü, ïîïûòêàõ ñäåðæàòü íåïîäàòëèâûå êàê äåðåâüÿ Çàáðîøåííîãî ëåñà.
ïîãðåáàÿ ïîä ñîáîé äîðîãó, è ÷àðû øàìàíîâ Ìàëàãîðà. Ãîðû è
ïðèõîäèëîñü èõ âûðóáàòü, ÷òîáû ïî áåñòèãîðû ðàçáèëèñü î íåïîêîëåáèìî Êàïèòàíîì, êîòîðîìó Ìàííôðåä
íåé ìîæíî áûëî ñíîâà ïðîéòè. ñòîÿùèå ùèòû è îòêàòèëèñü îáðàòíî, ïîðó÷èë óíè÷òîæèòü ëåñíûõ ýëüôîâ,
èñòåêàÿ êðîâüþ. Ãðîìîáîè ñäåëàëè áûë íå âàìïèð, íî Êàëëåäðèÿ,
Àíãðèì Æåëåçíûé Êóëàê ìîã áû çàëï ïî÷òè â óïîð, à çàòåì âçÿëèñü çà Êîðîëåâà ñòðàäàíèé — áàíüøè,
ïîääåðæèâàòü ñêîðîñòü ñâîè òîïîðû. Ðàçðóáèâ ùèòû è êîòîðàÿ çàñòðÿëà â ìèðå ñìåðòíûõ ñî

102 Ãëàâà 2
âðåìёí èìïåðàòîðà Ñèãèçìóíäà. Îíà
áûëà ãîñïîæîé ñíîâ è êîøìàðîâ,
ãîñïîæîé ïî÷òè íåâûíîñèìîãî óæàñà,
è ýëüôîâ îíà àòàêîâàëà íå ñòàëüþ, íî
ñòðàõîì.
Êðîâîæàäíûå ïðèâèäåíèÿ
ïðåñëåäîâàëè ëåñíûõ ýëüôîâ íà
êàæäîì øàãó, âûíóæäàÿ âîéñêîâûõ
÷àðîäååâ ïîääåðæèâàòü
èçìàòûâàþùèå çàùèòíûå
ýêçîðöèçìû, ÷òîáû óäåðæèâàòü äóõîâ
íà ðàññòîÿíèè. Íî, íåñìîòðÿ íà ýòî,
âîéñêî Àðàëîòà íåóêëîííî
ñîêðàùàëîñü. Ðàçâåä÷èêè ïðîïàäàëè
â ëåñó èëè áåññëåäíî, èëè èõ
îáåñêðîâëåííûå òåëà íàõîäèëè
ñëåäóþùèì óòðîì íà äîðîãå. Ìàëî
êòî ñïàë, à òå, êòî îòâàæèâàëñÿ,
îòäûõàëè ëèøü óðûâêàìè,
ïðîáóæäàÿñü îò ñíîâ î õîëîäíûõ, êàê
ëёä, ñîáðàòüÿõ èëè áàëàõ òàíöóþùèõ
ìåðòâåöîâ. Íåêîòîðûå äàæå óìèðàëè
âî ñíå: áåçæàëîñòíîé ðóêîé
Êàëëåäðèÿ âûðûâàëà èõ äóøè èç òåë.
Èç ëåñíûõ ýëüôîâ ëèøü Àðàëîò
îñòàâàëñÿ íåâîñïðèèì÷èâûì. Óæàñû
Êàëëåäðèè íå íàõîäèëè òî÷êó îïîðû
â åãî ñåðäöå, è ñîáðàòüÿ ÷åðïàëè
âåëèêèå ñèëû â åãî ïðèìåðå. Íèêòî
íå ïðåäïîëàãàë, ÷òî âëàäûêà
Òàëüñèíà ñòîëü æå ñèëüíî îçàáî÷åí
ñîáñòâåííîé ñìåðòíîñòüþ, êàê ëþáîé
èç òåõ, êòî ñëåäîâàë çà íèì. Ïåðåä
òåì, êàê Àðàëîò ïîêèíóë Àòåëü
Ëîðåí, íà ïðîùàíèå åãî îáíÿëà
Íàéåò Ïðåäñêàçàòåëüíèöà, ÷òî
ïðåäâåùàëî íå÷òî áîëåå çëîâåùåå,
÷åì ïðîñòîå ðàññòàâàíèå ñ
ïðîâèäèöåé.
Àðàëîò áûë óâåðåí, ÷òî â áåäàõ
ýëüôîâ ïîâèíåí îñòðûé èíòåëëåêò, íî
Êàëëåäðèÿ ïðèíÿëà ìåðû, ÷òîáû åё
íå çàìåòèë íè îäèí ýëüô, êîòîðûé
ñìîã áû îá ýòîì ðàññêàçàòü. Êîãäà
âîéñêî ïåðåñåêëî Òðóïíûé ðó÷åé è
íàïðàâèëîñü íà ñåâåð, Àðàëîò
ïðèêàçàë ÷àðîäåÿì èçëîâèòü îäíîãî
èç äóõîâ è âîñïîëüçîâàòüñÿ ñàìîé
òёìíîé ìàãèåé, ÷òîáû îáíàðóæèòü èõ
ãîñïîæó. Íåëёãîê áûë ñåé ïóòü, èáî
íèêòî èç ñîïðîâîæäàþùèõ Àðàëîòà
íå âëàäåë òёìíîé ñòîðîíîé
âîëøåáñòâà, è òåïåðü îíè ðèñêîâàëè
ñîáñòâåííûì ðàññóäêîì. Òðîå
ïîãèáëè â ïðîöåññå è åùё ñòîëüêî æå
îáåçóìåëî îò ñòðàõà, íî ñåäüìîé
âûäåðæàë è ïðèøёë ê ïîíèìàíèþ
íåâèäèìûõ óç ñèëû, ÷òî
ïðèâÿçûâàëè ïëåíёííîãî äóõà ê
ïðîêëÿòîìó âûõîäöó ñ òîãî ñâåòà,
Êàëëåäðèè.
Âîò êàê ïîëó÷èëîñü, ÷òî Àðàëîò Íàêîíåö–òî Àðàëîò è åãî âîéñêî Àðàëîò è åãî áîãèíÿ íåìíîãî
âîçãëàâèë àòàêó íà ëîãîâî ìîãëè ñïîêîéíî ïðîäîëæèòü ïóòü íà ïîãîâîðèëè, íî èõ ãîëîñà áûëè
êîðîëåâû–áàíüøè — ñåâåð. Òåïåðü ìåäàëüîí íåòåðïåëèâî íàñòîëüêî òèõèìè, ÷òî êðîìå
ðàçðóøàþùóþñÿ áàøíþ â ãëóáèíå âèáðèðîâàë, è ëåñíûå ýëüôû îáðûâêîâ áåñåäû íèêòî íè÷åãî íå
Ãóëüåãî ëåñà. Ëåñ ïî ïðàâó çàñëóæèë çàñòàâèëè ñâîè óñòàëûå êîíå÷íîñòè ðàññëûøàë. Âñå ìîãëè íàáëþäàòü,
ñâîё íàçâàíèå, ïîòîìó êàê ïîä÷èíèòüñÿ åãî çîâó. Íî íå ïðîøëè ÷òî ñëîâà áîãèíè ìàëî íðàâÿòñÿ
áåñ÷èñëåííûå ïëåìåíà ýòèõ îíè è ëèãè, êàê ñêâîçü òüìó Àðàëîòó, íî â èòîãå âëàäûêà
îïóñòèâøèõñÿ ñóùåñòâ îáèòàëè ïîä ïðîáèëàñü ëóíà, è ñòðîéíàÿ ýëüôèéêà Òàëüñèíà óñòóïèë è îòäàë åé
åãî âûñîõøèìè äåðåâüÿìè. Òî áûë ïðåãðàäèëà èì ïóòü. Îíà áûëà ìåäàëüîí, êîòîðûé äî ñåãî ìîìåíòà
ÿðîñòíûé áîé, êîãäà âûêîâàííûå áëåäíîé, íî âñё æå íåîïèñóåìî âёë âîéñêî. Ïîöåëîâàâ Àðàëîòà â ëîá,
Äàéòîì êîïüÿ ñòîëêíóëèñü ñ ïðåêðàñíîé, è áûëà îäåòà â ïðîñòîå áîãèíÿ ñâîèìè ïàëüöàìè ðàñòёðëà
ïîêðûòûìè ÿäîì êîãòÿìè. Âíîâü è áåëîå ïëàòüå, ñèÿþùåå, ñëîâíî ìåäàëüîí â ïûëü è ðàññåÿëà åãî
âíîâü ãóëåé îòáðàñûâàëè, íî òå çâёçäû. Àðàëîò èçäàë ãðîìêèé îñòàòêè â âîçäóõå, ñîçäàâ íà äîðîãå
íèêîãäà íå óáåãàëè äàëåêî è ðàäîñòíûé êðèê è îáíÿë îñâåùёííûé çâёçäíûì ñâåòîì ïîðòàë.
âîçâðàùàëèñü, êàê òîëüêî èõ ãîëîä íîâîïðèáûâøóþ. Íåêîòîðûå èç åãî Ëèøü òîãäà Àðàëîò îáðàòèëñÿ ê
ïðåîäîëåâàë ñòðàõ. Äàæå êîãäà ñîáðàòüåâ íå áûëè ñòîëü äîâåð÷èâû. âîéñêó, ðàññêàçàâ, ÷òî íå èì âëèÿòü
îñòàâøèåñÿ ÷àðîäåè Àðàëîòà èçãíàëè Ñ ìîìåíòà ïîÿâëåíèÿ â ýòîé òёìíîé íà äàëüíåéøóþ ñóäüáó Âå÷íîãî äèòÿ,
Êàëëåäðèþ è åё ñâèòó äóõîâ, ãóëè ñòðàíå, èì äîâåëîñü óâèäåòü, êàê çà è âåëè÷àéøàÿ áèòâà îæèäàåò èõ íà
ïðîäîëæàëè ñðàæàòüñÿ. Ïëîòü ýëüôîâ êðàñîòîé ïðÿ÷åòñÿ ìíîæåñòâî äàëёêèõ áåðåãàõ. À çàòåì, íèêîãî íå
áûëà ãîðàçäî ñëàùå âñåãî, ÷òî îíè ìåðçêèõ îáëè÷èé, è îíè îïàñàëèñü, óãîâàðèâàÿ ïîñëåäîâàòü çà íèì,
ãëîäàëè íà ïðîòÿæåíèè ìíîãèõ ëåò, ÷òî æåíùèíà íå ÷òî èíîå, êàê âëàäûêà Òàëüñèíà âçÿë áîãèíþ çà
è ëèøü êîãäà èõ ïîëîæåíèå ñòàëî î÷åðåäíîå èñïûòàíèå. Îäíàêî ðóêó è ïðîøёë ÷åðåç ïîðòàë. Îñòàòêè
ñîâñåì óæ áåçíàäёæíûì, áîëüøèíñòâî ýëüôîâ, ãëÿäÿ íà åãî âîéñêà íå êîëåáàëèñü. Õîòü è íå
ìåðòâåííî–áëåäíûå îäåðæèìûå â íåçíàêîìêó, çàìå÷àëè ëèøü åё âñå åùё óâåðîâàëè â ïîäëèííîñòü
êîíöå êîíöîâ óáðàëèñü â âåëè÷èå, è ïîíèìàëè, ÷òî âîèñòèíó áîãèíè, âñå ëþáèëè ñâîåãî
îêðóæàþùèå òåíè. íàõîäÿòñÿ â ïðèñóòñòâèè áîãèíè. ïðåäâîäèòåëÿ è äîâåðÿëè åìó. Åñëè
ñëîâà åãî îêàæóòñÿ âåðíû, îíè áóäóò
ñðàæàòüñÿ ðÿäîì ñ íèì â ãðÿäóùåé çàïå÷àòàòü èëè çà÷èñòèòü ñêëåïû, ðàçäðàæèòåëüíîñòü ðûöàðÿ
áèòâå; åñëè áîãèíÿ îêàæåòñÿ ëîæíîé, ÷òî ðàñïîëàãàëèñü âäîëü äîðîãè. óñèëèâàëàñü. Èìåÿ ðàâíûå ïðàâà â
îíè îñâîáîäÿò åãî îò åё âëèÿíèÿ èëè Ýëüôîâ ñèëüíî áåñïîêîèëî, ÷òî âî ðåøåíèè ñåãî âîïðîñà, åñëè íå áîëåå,
ïîãèáíóò. Òàê âîéñêî Àòåëü Ëîðåíà âðàæäåáíîé ñòðàíå îíè áûëè âñåãî åãî ðàçäðàæàëî òî, ÷òî ñî ñòîðîíû
óáðàëîñü èç Ñèëüâàíèè è ñ ãëàç ëèøü ñðåäíèõ ðàçìåðîâ àðìèåé, è ñîþçíèêîâ îí ðàñöåíèâàë, êàê
ñìåðòíûõ. áóäåò ëó÷øå çàäåðæàòü è îñòàíîâèòü íåóâàæåíèå.
ïîòåíöèàëüíîãî âðàãà, ÷åì ñëîìÿ
Ê òîìó ìîìåíòó èçâåñòèå îá ãîëîâó áðîñèòüñÿ ê ïóíêòó Íå èìåÿ âîçìîæíîñòè ïîâëèÿòü íà
îòñòóïëåíèè Àíãðèìà Æåëåçíîãî íàçíà÷åíèÿ è îáíàðóæèòü ñåáÿ ýëüôîâ, âåëèêèé ìàãèñòð âñё ñèëüíåå
Êóëàêà äîñòèãëî Òåìïëõîôà. Óâû, îêðóæёííûìè ñî âñåõ ñòîðîí. Äî ñèõ ïîäãîíÿë ñîáñòâåííîå âîéñêî. Ëþäè
íåáîëüøîé è îêðîâàâëåííûé îòðÿä ïîð ýêñïåäèöèþ íàïðàâëÿë Èìïåðèè ñ êàæäûì äíёì óõîäèëè
ãíîìîâ–ðåéíäæåðîâ, äîñòàâèâøèõ Áåëàííàýð, ñëåäóÿ íàïåâó íåìíîãî äàëüøå, è â òîò äåíü, êîãäà
ñîîáùåíèå, ïðèáûë ñëèøêîì ïîçäíî ìîë÷àëèâîé ïåñíè Àëèàòðû, êàê Ëåéòäîðô ïðîñêàêàë ÷åðåç äåðåâíþ
— ñîåäèíёííîå âîéñêî ýëüôîâ è äåëàë ñ ñàìîãî íà÷àëà, íî ó íåãî åùё Êëîäåáåéí, åãî àðüåðãàðä îò
ëþäåé óæå îòáûëî, ïîñ÷èòàâ ãíîìîâ îñòàâàëàñü âîçìîæíîñòü àâàíãàðäà Ýëüòàðèîíà îòäåëÿëè
ïîãèáøèìè. Äî Íî÷è òàèíñòâ òåïåðü ñîñðåäîòî÷èòüñÿ íà ïðåäñêàçàíèè, öåëûå ïÿòü ëèã.
îñòàâàëàñü íåäåëÿ, è Áåëàííàýð êàêèå èç äðåâíèõ ãðîáíèö è
ïðåäñêàçàë, ÷òî êàêàÿ áû çëàÿ ó÷àñòü ðàçðóøåííûõ îñîáíÿêîâ, ìèìî Âîò òóò–òî è óäàðèë Ìàííôðåä.
íå óãîòîâëåíà Âå÷íîìó äèòÿ, êîòîðûõ îíè ñëåäóþò, òðåáóþò
ñâåðøèòñÿ îíà â ýòó ñóäüáîíîñíóþ âíèìàíèÿ Ýëüäèðû. Ëåéòäîðô äîëæåí áûë äîãàäàòüñÿ î
íî÷ü. Òåïåðü òðåáîâàëàñü ñêîðîñòü, íåëàäíîì çàäîëãî äî íà÷àëà àòàêè.
êàê ñ÷èòàë Ýëüòàðèîí, íî íå Ëåéòäîðô òåðïåòü íå ìîã òî, â ÷ёì Ïîäîáíî áîëüøèíñòâó äåðåâåíü, ÷åðåç
áåçðàññóäíàÿ ñïåøêà. îí âèäåë íåíóæíóþ ïîìåõó êîòîðûå îí ïðîñêàêàë, Êëîäåáåéí
ïðîäâèæåíèþ, è ìíîãî ðàç ïûòàëñÿ áûëà ïðàêòè÷åñêè ïîêèíóòà.  îêíàõ
Êîãäà àðìèè ïðîäâèíóëèñü â îáñóäèòü âîïðîñ ñ Ýëüòàðèîíîì. Åìó îò ñèëû ÷åòâåðòè îáâåòøàëûõ äîìîâ
öåíòðàëüíûå ðàéîíû Ñèëüâàíèè, âåæëèâî, íî òâёðäî îòêàçûâàëè â áûë âèäåí ñâåò, è íèêòî íå âûøåë
Ýëüäèðà ïîâåëà ïåðåäîâûå îòðÿäû êàæäîì ñëó÷àå, è ñ êàæäûì îòêàçîì íàðóæó ïîïðèâåòñòâîâàòü êîëîííó
ðûöàðåé. Äàæå ÷àñîâîé — ãðÿçíûé çîìáè, è ëþäè Ëåéòäîðôà íà÷àëè Ìàííôðåä çàìåòèë áåçðàññóäíóþ
âûðîäîê ÷åëîâå÷åñêîãî ðîäà, ïîãèáàòü. àòàêó Ëåéòäîðôà, è áûë ïîðàæёí
òðåóãîëüíàÿ øëÿïà è øèíåëü ðåøèìîñòüþ ðûöàðÿ. Êàê è
êîòîðîãî âèäåëè ëó÷øèå ñâîè äíè Ñíà÷àëà ðûöàðè ãèáëè ïîîäèíî÷êå ìíîæåñòâî ðàç ïðåæäå, âàìïèðà
íåñêîëüêî äåñÿòèëåòèé íàçàä, íå èëè ïàðàìè, ñòàñêèâàåìûå ñ ñёäåë òðîíóëà òà ìåøàíèíà èç íàïóñêíîé
ïðîèçíåñÿ íè ïðèâåòñòâèÿ, íè ìíîæåñòâîì íàøàðèâàþùèõ ðóê è õðàáðîñòè è ãëóïîñòè, êîòîðîé, êàê
îêëèêà, ñêðûëñÿ â ñâîåé õèæèíå ñ çàòàïòûâàåìûå â ìÿãêóþ ãëèíó. Â êàçàëîñü, îäåðæèìû ëèøü ëþäè.
âèäîì ÷åëîâåêà, îæèäàâøåãî óìåðåòü êëàäáèùåíñêîé ãðÿçè çàäîõíóëîñü íå Çàòåì, ñíîâà îáðàòèâ âíèìàíèå íà
åùё äî èñòå÷åíèÿ òåêóùåãî ÷àñà. ìåíüøå ðûöàðåé, ÷åì ïîãèáëî îò ïðîèñõîäÿùåå, îí âûòÿíóë ðóêó è
Ëåéòäîðô, áóäó÷è ÷åëîâåêîì êëèíêîâ. Ïîòåðè ðåçêî âîçðîñëè, ïîçâîëèë ñòå÷ü ïîòîêó ìàãèè. Äîëãî
áëàãîðîäíûõ êðîâåé, ïîïðîñòó êîãäà â ñõâàòêó âñòóïèëè øèïÿùèå ëåæàëè ñêåëåòû ïîä êëàäáèùåíñêîé
ðàñöåíèë ñèå, êàê ïðèðîäíóþ âàðãàéñòû. Êðûëàòûå ñóùåñòâà äîðîæêîé — êîñòè èõ ñîñòàðèëèñü
ðåàêöèþ íèçøèõ ñóùåñòâ íà ñáèâàëè ðûöàðåé ñ êîíåé, êîãòÿìè åùё â þíîñòü Ñèãìàðà — íî íà çîâ
âñòðå÷åííûõ âîèíîâ, è íå ïðèäàë ðàçðûâàëè äîñïåõè, ñëîâíî òå áûëè Ìàííôðåäà îíè âûáðàëèñü äîâîëüíî
ýòîìó çíà÷åíèÿ. Ëèøü êîãäà êîëîííà âûñóøåííîé ñîëíöåì êîæåé, è ðåçâî. Âàìïèð ñöåïèë ðóêè, è ëèíèÿ
ïðîäîëæèëà ïóòü ÷åðåç ïðîòÿæёííûé íåíàäîëãî ïðèíèêàëè ñâîèìè áëåêëûõ êîñòåé ñ èçíîñèâøèìèñÿ îò
ñàä Ìîððà íà þæíîé îêðàèíå óæàñíûìè ðòàìè ê õëåùóùåé êðîâè, âðåìåíè êîïüÿìè ïðÿìî ïåðåä íèì
äåðåâíè, è èç óêðûòèé ñðåäè ìîãèë ïðåæäå ÷åì íàéòè ñåáå íîâóþ îáðàçîâàëà ïëîòíóþ ôàëàíãó êàê ðàç
ïîâûñêàêèâàëè âàðãàéñòû, âåëèêèé æåðòâó. Îäíî òàêîå ñóùåñòâî íà ïóòè Ëåéòäîðôà.
ìàãèñòð ïîíÿë, ÷òî êðåñòüÿíå áûëè ïðèêîí÷èëî çíàìåíîñöà ñïðàâà îò
èñïóãàíû âîâñå íå åãî ðûöàðÿìè. Ëåéòäîðôà, à êîãäà âåëèêèé ìàãèñòð Óâèäåâ ïîñòðîèâøèõñÿ â áîåâîé
ðàçâåðíóë êîíÿ è âðåçàë ñâîèì ïîðÿäîê ñêåëåòîâ, Ëåéòäîðô îñîçíàë,
Ó êîëîííû ðûöàðåé Êðîâè òÿæёëûì ùèòîì ïðÿìî ïî ìîðäå ÷òî îí ïîêîéíèê. Áûëî ñëèøêîì
Ñèãìàðà, çàñòèãíóòîé âðàñïëîõ íà òâàðè, òî òó íà ìãíîâåíèå îãëóøèëî. ïîçäíî ñâîðà÷èâàòü èëè çàìåäëÿòü
ìàðøå, èçíà÷àëüíî ïðàêòè÷åñêè íå Ïðåæäå ÷åì âàðãàéñò ñìîã î÷óõàòüñÿ, îò÷àÿííûé áåã ñêàêóíà, ïîýòîìó îí
áûëî øàíñîâ. Çàçâó÷àëè òðóáû, êîãäà Ëåéòäîðô ïîãðóçèë ñâîé ìå÷ â ãîðëî ïîäíÿë ìå÷ è ïðîêðè÷àë ñâîé âûçîâ.
ðûöàðè ïîïûòàëèñü ïåðåñòðîèòüñÿ, òâàðè, òîðæåñòâóÿ ïîáåäó. Ìãíîâåíèåì ïîçæå ðûöàðè
íî óñïåõó ñåãî ìàíёâðà ïîìåøàëè îáðóøèëèñü íà ôàëàíãó, è âîçäóõ
áëèçêî ðàñïîëîæåííûå ìîãèëû. Ñ Íî ðàäîñòü âåëèêîãî ìàãèñòðà çàïîëíèëè êðèêè ëþäåé è ëîøàäåé,
óæàñîì è ðàçî÷àðîâàíèåì Ëåéòäîðô ïîìåðêëà, êîãäà îí óâèäåë, êàê êîãäà èíåðöèÿ àòàêè áðîñèëà òåõ íà
íàáëþäàë, êàê åãî àâàíãàðä áûë ðàçâèâàåòñÿ áîé. Âîêðóã ãðîáíèö êîïüÿ. Êîíü Ëåéòäîðôà ïàë ñ
ðàçîðâàí â êëî÷üÿ â âîäîâîðîòå êðîâè ðàñïðîñòёðëèñü èçëîìàííûå è ðæàâûì íàêîíå÷íèêîì êîïüÿ â
è ðàçáèòûõ äîñïåõîâ. Ìàãèÿ ñìåðòè îêðîâàâëåííûå òåëà ðûöàðåé. ëёãêîì, è âåëèêîãî ìàãèñòðà
çàêðó÷èâàëàñü ââåðõ îò îäíîãî èç Áîëüøèíñòâî íå äâèãàëîñü, íî îòáðîñèëî äàëåêî â òîëïó ñêåëåòîâ.
ñêëåïîâ, îòëèâàÿ áàãðÿíöåì íà ôîíå íåêîòîðûå âîññòàëè ê íîâîé Õðóñòíóëè è ñëîìàëèñü êîñòè, êîãäà
ïîòåìíåâøåãî íåáà. Çà íåé íå÷åñòèâîé æèçíè ïîä äåéñòâèåì ïàðà ñêåëåòîâ íåâîëüíî îñòàíîâèëà
âûðèñîâûâàëñÿ ñèëóýò ãðàôà çàêëèíàíèÿ Ìàííôðåäà. Ëåéòäîðô ïàäåíèå Ëåéòäîðôà, à çàòåì âåëèêèé
Ìàííôðåäà ôîí Êàðøòàéíà, ãóáû ìîìåíòàëüíî ïîíÿë, ÷òî ñðàæåíèå ìàãèñòð âñêî÷èë íà íîãè è çàêðóòèë
êîòîðîãî èñêðèâèëà ïðåçðèòåëüíàÿ áûñòðî ñòàíîâèòñÿ áåçíàäёæíûì, íî ìå÷îì, ñðàæàÿñü çà ñâîþ æèçíü.
óñìåøêà. À çàòåì çîìáè ïðîáèëè ñåáå íå îò÷àÿëñÿ. Ñòðåìèòåëüíûé ïîòîê Ìûñëè Ëåéòäîðôà íå ïðîñòèðàëèñü
ïóòü íàðóæó èç âëàæíûõ ìàãèè ñìåðòè ïî–ïðåæíåìó áóøåâàë äàëüøå ñëåäóþùåãî áëîêà,
êëàäáèùåíñêèõ îáúÿòèé, è ïîìûñëû íà êðàþ êëàäáèùà, à ñàìîçâàíûé ñëåäóþùåãî âûïàäà. Ðàçáèâ ñêåëåòà
Ëåéòäîðôà îáðàòèëèñü ê ïðàâèòåëü Ñèëüâàíèè áûë îò÷ёòëèâî íà êóñêè, îí îùóòèë ïðîíçèòåëüíóþ
ñîáñòâåííîìó âûæèâàíèþ. çàìåòåí íà åё ôîíå. Ëåéòäîðô òîò÷àñ áîëü â ïðàâîé èêðå, êîãäà äðóãîå
æå äàë ñåáå êëÿòâó, ÷òî äàæå åñëè êîïüё ïðîòêíóëî åãî äîñïåõè. Îí
Ëåéòäîðô ïîãíàë ñâîåãî áîåâîãî âåñü îðäåí ïîãèáíåò, âàìïèð äîëæåí îòáèë ðæàâîå êîïüё, à çàòåì îòáðîñèë
êîíÿ ñêâîçü îðäó çîìáè, ëåçâèå åãî áûòü óíè÷òîæåí — ïî êðàéíåé ìåðå, ùèò, êîãäà äâà ñêåëåòà âöåïèëèñü â
ìå÷à ñèÿëî, ðàçðóáàÿ ãíèþùóþ ïëîòü òàê îíè ñìîãóò ñ ÷åñòüþ ïðåäñòàòü åãî êðàÿ è ïîïûòàëèñü îïðîêèíóòü
äî êîñòåé. Çà íèì äâèãàëèñü ðûöàðè. ïåðåä Ñèãìàðîì â çàãðîáíîé æèçíè. ðûöàðÿ. Óäàð, áëîê, âûïàä — è óïàë
Áðîñèâ ïèêè, îíè ðóáèëè è êîëîëè Ïðèøïîðèâ êîíÿ, Ëåéòäîðô î÷åðåäíîé ñêåëåò, à çàòåì
øóìÿùèõ ìåðòâåöîâ è ïîíóêàëè ïîñêàêàë â àòàêó, çà íèì ñëåäóþùèé. Óäèâèòåëüíî, íî
ñâîèõ ëîøàäåé äàâèòü è òîïòàòü ïîñëåäîâàëè åãî òåëîõðàíèòåëè. Îíè âíåçàïíî âîêðóã âåëèêîãî ìàãèñòðà
îêàçàâøèõñÿ íà ïóòè ñóùåñòâ. óäàðèëè ïðÿìî ïî ãðóïïå âàðãàéñòîâ. îáðàçîâàëîñü ñâîáîäíîå ïðîñòðàíñòâî.
Íåæèòü íàïèðàëà, îáúåäåííûìè Â ïàìÿòè Ëåéòäîðôà îòëîæèëèñü Ëåéòäîðô áûëî ïîäóìàë, ÷òî
÷åðâÿìè ïàëüöàìè è ðæàâûìè êðîâü è áîëü, à çàòåì îí ïðîðâàëñÿ ïðîáèëñÿ èç îêðóæåíèÿ, íî çàòåì
êëèíêàìè äîòÿãèâàÿñü äî ðûöàðåé. ñêâîçü òâàðåé è ïîñêàêàë ïî óâèäåë, ÷òî ñêåëåòû ïðîñòî ñäàëè
Áóäü íà ñòîðîíå çîìáè äàæå íåðîâíûì ïëèòàì êëàäáèùåíñêîé íàçàä. Òàì, ñòîÿ â äàëüíåì êîíöå
ïÿòèêðàòíûé ÷èñëåííûé ïåðåâåñ, äîðîæêè. Ìåíåå ïîëîâèíû èç òåõ äëèííîãî êîðèäîðà èç êîñòåé, åãî ñ
ðûöàðè âñё ðàâíî ìîãëè áû âûéòè ðûöàðåé, ÷òî ïðèñîåäèíèëèñü ê åãî èíòåðåñîì ðàçãëÿäûâàë Ìàííôðåä
ïîáåäèòåëÿìè. Êëàäáèùå Êëîäåáåéíà àòàêå, îñòàâàëèñü â ñёäëàõ, ïðî÷èå ôîí Êàðøòàéí. Ñ âûçûâàþùèì
èçðûãíóëî ñîòíè ïîøàòûâàþùèõñÿ ïàëè îò êëûêîâ è êîãòåé. Íî âïåðåäè êðèêîì íà óñòàõ, Ëåéòäîðô áðîñèëñÿ
òðóïîâ, è åùё áîëüøå èõ êîâûëÿëî â îòêðûëñÿ ÷èñòûé ïóòü — Ìàííôðåä íà ñâîåãî íåíàâèñòíîãî âðàãà.
ñòîðîíó âîèíîâ èç Õåëüäåíõàìå ñî ôîí Êàðøòàéí áûë ïî÷òè â ïðåäåëàõ Ìàííôðåä óëûáíóëñÿ, ñâåðêíóâ
ñòîðîíû ëåñà. Âñêîðå íà îäíîãî äîñÿãàåìîñòè. êëûêàìè â ëóííîì ñâåòå, è ïîäíÿë
æèâîãî ñòàëî ïðèõîäèòüñÿ ïî äåñÿòêó ñâîé ìå÷.

106 Ãëàâà 2
èõ ïðîäâèæåíèå. ñàìûì è ñàìîãî Óëüòóàíà, íàõîäèòñÿ
Êîãäà àâàíãàðä Ýëüäèðû äîñòèã â èõ ðóêàõ.
Êëîäåáåéíà, îí îáíàðóæèë Íàïðàâëÿåìûå áåççâó÷íîé ïåñíåé
ìíîæåñòâî ñëåäîâ ïðîèçîøåäøåãî Àëèàòðû, âûñøèå ýëüôû â èòîãå Íà íåêîòîðîå âðåìÿ âîéñêî
ñðàæåíèÿ, íî íå âûæèâøèõ. Äåðåâíÿ äîáðàëèñü äî ëîùèíû Ïå÷àëåé, êîãäà ïðèòèõëî, íî çàòåì îäèí ýëüô,
ïðåäñòàâëÿëà ñîáîé ðàçðóøåííûå è Ìîððñëèá è Ìàííñëèá ìàêñèìàëüíî ïðèäâîðíûé ñåëåäèíñêîãî äâîðà,
ñìåðäÿùèå ðàçâàëèíû. ×òî êàñàåòñÿ ïðèáëèçèëèñü, è íàñòóïèëà Íî÷ü ïëàøìÿ ïðèëîæèë ìå÷ ê ãðóäè â
ðûöàðåé, òî óäàëîñü íàéòè ëèøü òàèíñòâ. Äàëåêî âíèçó îíè óâèäåëè äðåâíåì èâðåññêîì ñàëþòå.
èçëîìàííûå òåëà è âòîïòàííûå â êîëüöî Äåâÿòè äåìîíîâ è îãðîìíóþ «Èñåëåíäðà éåâèòðè àíòðè, —
ãðÿçü çíàìёíà. Îïîçíàòü óäàëîñü íåïîäâèæíóþ àðìèþ ìåðòâåöîâ, ïðîäåêëàìèðîâàë îí, — äî ñìåðòè
ëèøü ñàìîãî Ëåéòäîðôà, è òî ëèøü ñîáðàâøóþñÿ âîêðóã. Êîãäà ìû ñëóæèì». Íà ãëàçàõ Ýëüòàðèîíà
ïîòîìó, ÷òî åãî îáåñêðîâëåííîå òåëî Ýëüòàðèîí è åãî ñîáðàòüÿ–êîìàíäèðû ïî âîéñêó ïîøëà ðÿáü äâèæåíèÿ,
îáíàðóæèëè âèñåâøèì íà äåðåâå çà óâèäåëè âûñòðîèâøèåñÿ ïðîòèâ íèõ êîãäà êàæäûé èç ñîáðàâøèõñÿ
þæíîé îêîíå÷íîñòüþ äåðåâíè. âîéñêà, òî ïîíÿëè, ÷òî èõ ìèññèÿ âîèíîâ ïîâòîðèë ñàëþò.
Âîêðóã òåëà, ñëîâíî ïëàù, áûëî ñòàëà ñàìîóáèéñòâåííîé, íî íå Ïðåèñïîëíåííûé ãîðäîñòè âîèíà,
îáìîòàíî çíàìÿ ðûöàðåé Êðîâè ïîâåðíóëè íàçàä, ñîçíàâàÿ, ÷òî Ýëüòàðèîí âåðíóë ñàëþò è îòäàë
Ñèãìàðà, à íà ëáó áûëè âûðåçàíû ïîñòàâëåíî íà êàðòó. È ýòî, êàê ïðèêàç íàñòóïàòü.
ñëîâà „È ïîòîì îñòàëñÿ îäèí“. ðåøèëè îíè, äîëæíû çíàòü è òå, êòî
ïîñëåäîâàë çà íèìè. Äî ýòîãî
Òåïåðü âûñøèå ýëüôû îêàçàëèñü â ìîìåíòà íèêòî, êðîìå ðóêîâîäèòåëåé
äåéñòâèòåëüíî ìðà÷íîé ñèòóàöèè. ýêñïåäèöèè, íå çíàë, êîãî îíè
Îïðîìåò÷èâîñòü ñòîèëà èì íàìåðåâàþòñÿ ñïàñòè, íî êîãäà âîèíû
ñîþçíèêîâ–ëþäåé, à íåóäà÷à ëèøèëà Òèðàíîêà è Èâðåññà ñîáðàëèñü íà
ãíîìüåé ïîìîùè. È âñё æå îíè íå êðàþ ëîùèíû, Ýëüòàðèîí ïîâåäàë
ïîâåðíóëè îáðàòíî, íî ñ áîåì èì, ÷òî ñóäüáà Âå÷íîãî äèòÿ, à òåì
ïðîëîæèëè ñåáå ïóòü ÷åðåç âñåõ
ïðî÷èõ ïðîòèâíèêîâ, êîòîðûõ
âûñëàë ïðîòèâ íèõ Ìàííôðåä.
Ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè íå ñòðåìèëñÿ
ëè÷íî ñðàçèòüñÿ ñ íèìè, èáî
ïðèáëèæàëàñü Íî÷ü òàèíñòâ, è
ìûñëè åãî áûëè çàíÿòû òåì, êàê
îáðàòèòü ñåáå íà ïîëüçó ðèòóàë
Àðêõàíà. À ïîòîìó Ìàííôðåä
ïðîäîëæàë ïîñûëàòü ïðîòèâ ýëüôîâ
ñâîèõ êàïèòàíîâ, ñ ðàñòóùèì
ðàçî÷àðîâàíèåì óçíàâàÿ, ÷òî íèêîìó
èç ïîñëàííûõ íå óäàëîñü îñòàíîâèòü
ВОЙСКО ЖАЖДУЩИХ БУРИ
Âîéñêî Æàæäóùèõ áóðè ïî áîëüøåé ÷àñòè ñôîðìèðîâàíî èç ïîëêîâ Òèðàíîêà è Èâðåññà, íî òàêæå çäåñü
ïðèñóòñòâóþò è îòðÿäû èç äðóãèõ êíÿæåñòâ, â îñíîâíîì ïîòîìó, ÷òî èõ êàïèòàíû â äîëãó ïåðåä Òèðèîíîì
èëè Ýëüòàðèîíîì. Çà ìíîãèå ïðîøåäøèå äåñÿòèëåòèÿ îíî ñòàëî âåëè÷àéøèì âîéñêîì, ÿâèâøåìñÿ
ñðàæàòüñÿ íà òåððèòîðèè Èìïåðèè.

ЭЛЬТАРИОН МРАЧНЫЙ, ПРИНЦ ИВРЕССКИЙ


Ýëüòàðèîí è Òèðèîí áûñòðî ñäðóæèëèñü âî âðåìÿ
ïåðâîé ýêñïåäèöèè ïî ñïàñåíèþ Àëèàòðû. Ïî ýòîé
ïðè÷èíå Ýëüòàðèîí ñðàçó ñîãëàñèëñÿ ïðåäïðèíÿòü
âòîðóþ ïîïûòêó, äàæå êîãäà åìó îòêðûëîñü èñòèííîå
ïîëîæåíèå äåë. Îäíàêî Ýëüòàðèîí âèäåë âåëèêóþ
îïàñíîñòü â ýòîì ïëàíå. Îí ïîíèìàë, ÷òî åñëè íå
îòïðàâèòñÿ íà âîñòîê, ýòî ñäåëàåò ñàì Òèðèîí, à Äåñÿòü
êíÿæåñòâ ïàäóò, îñòàâøèñü áåç ëèäåðà. Ýëüôàì íå
áóäåò ïîëüçû îò ñïàñåíèÿ Àëèàòðû, åñëè íå áóäåò
Óëüòóàíà, â êîòîðûé îíè ñìîãóò âîçâðàòèòüñÿ.

ЭЛЬДИРА, ПРИНЦЕССА ТИРАНОКСКАЯ


 îòëè÷èå îò ìíîãèõ àðèñòîêðàòîâ ñâîåãî êíÿæåñòâà,
Ýëüäèðà îòêàçàëàñü îò òðàäèöèè ñðàæàòüñÿ íà
ïëàòôîðìå áîåâîé êîëåñíèöû. ×àñòè÷íî ýòî ñòàëî
âîçâðàòîì ê òåì äíÿì, êîãäà îíà áûëà îðóæåíîñöåì
Òèðèîíà, èáî çà çíàìåíèòûì Ìàëàíäèðîì íå ìîãëà
óãíàòüñÿ íè îäíà êîëåñíèöà. Ýëüäèðà ïðåäïî÷èòàëà
äîâåðÿòü æèâûì ñóùåñòâàì, à íå ìàøèíàì. Îíà
êðàéíå çàâèäîâàëà Ýëüòàðèîíó, ó êîòîðîãî áûë
Áóðåêðûë, è áûëà áû íåâåðîÿòíî ñ÷àñòëèâà
îáçàâåñòèñü òàêèì ïðåäàííûì æèâîòíûì. Õîòÿ
óäîâîëüñòâîâàëàñü âûõîäîì íà áèòâó â ñåäëå ñâîåãî
ñêàêóíà Ìàëàäðîñà, êîòîðûé áûë óìíûì è
ïîíÿòëèâûì æåðåáöîì, õîòü è íå îáëàäàë íè
ñòðåìèòåëüíîñòüþ Ìàëàíäèðà, íè ñâèðåïîñòüþ
Áóðåêðûëà.

БЕЛАННАЭР, ХРАНИТЕЛЬ ЗНАНИЙ ИЗ САФЕРИ


Ñ òîãî äíÿ, êàê Áåëàííàýð â ïðîøëîì ãîäó óñòóïèë ïîñò Âåðõîâíîãî
õðàíèòåëÿ çíàíèé Òåêëèñó, îí â áîëüøåé ñòåïåíè ñìîã ïîãðóçèòüñÿ â
èçó÷åíèå êíèã, çàáûâ î ãðóáûõ ïîòðåáíîñòÿõ ôèçè÷åñêîãî ìèðà ðàäè çíàíèé
è ìåäèòàöèè. Âñё èçìåíèëîñü ïîñëå ïëåíåíèÿ Àëèàòðû, ïîòîìó ÷òî
Áåëàííàýðó ëó÷øå ïðî÷èõ áûëî èçâåñòíî, êàêàÿ ó÷àñòü æäёò Óëüòóàí áåç
Âå÷íîãî äèòÿ. Ïîýòîìó îí íàäåë äîñïåõè, ïîêðûâøèåñÿ ïûëüþ îò íå÷àñòîãî
èñïîëüçîâàíèÿ, è ïîäíÿë ìå÷, ñ ïîìîùüþ êîòîðîãî îáó÷èë ìíîãèå
ïîêîëåíèÿ ìàñòåðîâ ìå÷à.

108 Ãëàâà 2
ЗНАМЯ ЖАЖДУЩИХ БУРИ
È äëÿ ïðèäâîðíûõ Ýëüòàðèîíà, è äëÿ ïðèäâîðíûõ Ýëüäèðû
áûëî íåìûñëèìûì, ÷òîáû âîéñêî Òèðàíîêà âûñòóïèëî ïîä
çíàìåíåì Èâðåññà, è íàîáîðîò. Áûëî ïîñïåøíî ïîøèòî äðóãîå
çíàìÿ, îêðîïëёííîå âîäîé ñ ëóííûõ ïîëÿí, äàáû ïîëó÷èòü
áëàãîñëîâåíèå Ëèëèò. Íà çíàìåíè ÿñòðåáû Èâðåññà è Òèðàíîêà
çàíèìàþò ðàâíîå ïîëîæåíèå, ïðåäñòàâëÿÿ äâóõ îäíîâðåìåííî
àòàêóþùèõ îõîòíèêîâ.

ЧАСОВЫЕ АСТАРИЛА
Êîãäà Ýëüòàðèîí îòïëûâàë èç Óëüòóàíà, îí íå áûë
ñêëîíåí áðàòü ñ ñîáîé íèêîãî èç òóìàíîõîäöåâ Èâðåññà,
ïîòîìó êàê èõ îïûò îõîòû íà äåìîíîâ áûë êðàéíå
íåîáõîäèì äëÿ Óëüòóàíà, ÷òîáû ïåðåæèòü íàïàäåíèå
áîãîâ Õàîñà. Îäíàêî Òèðèîí äîêàçûâàë, ÷òî îäèí îòðÿä
òóìàíîõîäöåâ, òàê èëè èíà÷å, ìàëî ïîâëèÿåò íà ñóäüáó
Óëüòóàíà, íî äëÿ ýêñïåäèöèè Ýëüòàðèîíà ìîæåò
îêàçàòüñÿ ðàçíèöåé ìåæäó ïîáåäîé è ïîðàæåíèåì.
Ïîíèìàÿ ðàçóìíîñòü äîâîäîâ, Ýëüòàðèîí ïðèíÿë
ñëóæáó ×àñîâûõ Àñòàðèëà — òîò ñàìûé îòðÿä, ñ
êîòîðûì îí â þíîñòè îòòà÷èâàë ñâîè íàâûêè.

РЫЦАРИ СУМЕРЕК
Òîð Ýòåëü ðàñïîëîæåí íà çàïàäíîì ïîáåðåæüå
Òèðàíîêà, âåðíåå, åãî ïîëîâèíà. Îñòàëüíàÿ ÷àñòü
ãîðîäà ëåæèò ïîä âîäîé, îêàçàâøàÿñÿ òàì, êîãäà
ñòðàíó ñîòðÿñàëî âî âðåìÿ Ðàñêîëà. Ñ êàæäûì
ïðîõîäÿùèì ãîäîì ýðîçèÿ áåðåãîâ çàáèðàëà ñâîё, è
áåñïîùàäíîå ìîðå çàõâàòûâàëî ñàäû, ñâÿòèëèùà è
äâîðöû. Òîð Ýòåëü âñё áîëüøå ïðèõîäèë â
çàïóñòåíèå, ïîêà òàì íå îñòàëîñü ëèøü îäíî
àðèñòîêðàòè÷åñêîå ñåìåéñòâî. Ðûöàðè Ñóìåðåê
ÿâëÿþòñÿ ïîòîìêàìè òîãî ðîäà. Âñå áóäó÷è áðàòüÿìè
è ñёñòðàìè, îíè áåññòðàøíî ñðàæàþòñÿ ðàäè òîãî,
÷òîáû äðóãèå ãîðîäà íå èñïûòàëè ó÷àñòè Òîð Ýòåëÿ.

ВЕРОНОСЦЫ АТЕЛЬ ТАМАРХИ


Ïðè ðàçðóøåíèè Ãðîìîì Àòåëü Òàìàðõè ïîãèá
Ìîðàíèîí, îòåö Ýëüòàðèîíà, íî íå âñå èç åãî äîìî÷àäöåâ
áûëè óáèòû. Íåñêîëüêî ýëüôîâ, óòðàòèâ ìóæåñòâî ïðè
âèäå îãðîìíåéøåé Âàààãõ!, áåæàëè â ëåñ, áðîñèâ ñâîè
äîìà íà ïðîèçâîë ñóäüáû. È õîòÿ âñêîðå ê òåì ýëüôàì
âåðíóëàñü îòâàãà, è òå ñîâåðøàëè ïîñòîÿííûå íàïàäåíèÿ
íà àðìèþ ãîáëèíîâ, ïîêà òà äâèãàëàñü íà Òîð Èâðåññ,
ïîñëå îíè âñåãäà âèíèëè ñåáÿ çà ñìåðòü Ìîðàíèîíà. Ñ òåõ
ïîð îíè ñðàæàþòñÿ íà ñòîðîíå Ýëüòàðèîíà, êàê
Âåðîíîñöû Àòåëü Òàìàðõè, íàäåÿñü çàãëàäèòü ñâîþ âèíó
ïåðåä îòöîì, ñëóæà åãî ñûíó.

Ãëàâà 2 109
СМЕРТЬ У ДЕВЯТИ ДЕМОНОВ
Ýëüôû âñòóïèëè â ëîùèíó ðàíåííûå çâåðþãè îòñòóïèëè, ñòàäèÿ ðèòóàëà ïðèçûâà áûëà
Ïå÷àëåé, ñëîâíî ñåðåáðÿíûé ðàçðÿä èñòåêàÿ ÷ёðíûì èõîðîì, íî çàâåðøåíà: Êíèãè Íàãàøà áûëè
ìîëíèè, ïðîðåçàâøèé íåáî. Ñûíîâüÿ îñòàëüíûå íàáðîñèëèñü ñ óäâîåííîé ðàçìåùåíû ó ïîäíîæèÿ êàæäîãî èç
è äî÷åðè Óëüòóàíà çíàëè, ÷òî âðàã ÿðîñòüþ. Áëåñòÿùèå îò ÿäà êîãòè ñ Äåâÿòè äåìîíîâ, è íà êàæäîé äëÿ
ïðåâîñõîäèò ÷èñëîì, è äàæå ëёãêîñòüþ ðàçðûâàëè äîñïåõè è ïðîáóæäåíèÿ åё ñèëû Àðêõàí
ïîíèìàëè, ÷òî âðÿä ëè ïåðåæèâóò ïëîòü. Ýëüôû ãèáëè îäèí çà äðóãèì, ïîî÷åðёäíî èñïîëüçîâàë Àëàêàíàø,
ýòîò äåíü, íî âñё ðàâíî ñ ïåñíåé â êîíå÷íîì ñ÷ёòå, èõ ïðîäâèæåíèå ïîñîõ Âåëèêîãî íåêðîìàíòà. Òåïåðü
áðîñèëèñü â àòàêó. çàìåäëèëîñü. ãëóáîêî âíóòðè êàìíåé ïóëüñèðîâàë
àëûé ñâåò, è íà êðàþ ðèòóàëüíîãî
Âёë èõ Ýëüòàðèîí Ìðà÷íûé, åãî Îäíàêî â òîò äåíü íà ïîëå áîÿ êðóãà âûðîñ êðóæàùèéñÿ
ïðåäàííûé ãðèôîí Áóðåêðûë áûëè è äðóãèå ýëüôû, ïîìèìî ìàãè÷åñêèé áàðüåð.
ðàçìûòîé òåíüþ ïåðåïðûãèâàë îò îòïðûñêîâ êíÿæåñòâà òóìàíîâ. Êàê
âðàãà ê âðàãó. Êàæäîå ñòîëêíîâåíèå ðàç êîãäà àòàêà Ýëüòàðèîíà Ôåÿ Ìîðãàíà, ïåðâîé ïðèíåñёííàÿ
ðàñêèäûâàëî êîñòè ïî ñóõèì çàñòîïîðèëàñü, çåìëÿ âçäðîãíóëà — â æåðòâó, ìёðòâîé ëåæàëà ó íîã
âåðåñêîâûì çàðîñëÿì, êàæäûé óäàð òî ïðèíöåññà Ýëüäèðà ïðèêàçàëà Àðêõàíà, à åё êðîâü ñòåêàëà â
åãî Ìå÷–êëûêà óïîêàèâàë ðûöàðÿì Òèðàíîêà âñòóïèòü â áîé. îãðîìíûé êîòёë â öåíòðå êðóãà.
áåñïîêîéíûå äóøè ïðèçðàêîâ. Çà Ýòà íîâàÿ àòàêà ïðèøëàñü ïî Ãóñòàÿ æèäêîñòü ñèÿëà è èñêðèëàñü
ïðèíöåì øëè ýëüôû Èâðåññà: íåæèòè, òåñíèâøåé ëåâûé ôëàíã ìàãèåé æèçíè, è Àðêõàí
òóìàíîõîäöû, ãâàðäèÿ è áîéöû Ýëüòàðèîíà, è ñìåëà åё, êàê íåêîãäà ïðåäïðèíÿë çíà÷èòåëüíûå
ãðàæäàíñêîãî îïîë÷åíèÿ. Îíè íå ìîðå ñìåëî Òèðàíîê. Ñêàêóíû â ïðåäîñòîðîæíîñòè, ÷òîáû íè åäèíàÿ
ïîêàçûâàëè ñòðàõà. Äî ñåãî äíÿ âñå ÷åøóé÷àòîé áðîíå è ñòðåìèòåëüíûå êàïëÿ íå êîñíóëàñü åãî äðåâíåãî
îíè ñðàæàëèñü ïîä íà÷àëîì êîëåñíèöû íàëåòåëè íà ðÿäû òåëà.  öåíòðå êîòëà íàõîäèëàñü
Ýëüòàðèîíà. Ïî ïðèêàçó ïðèíöà îíè íåæèòè, à áîåâûå êëè÷è èõ âòîðàÿ æåðòâà — âåðõîâíûé
ïðîëîìèëè âîðîòà Íàããàðîíäà, íàåçäíèêîâ çàãëóøèëè çâóêè òåîãîíèñò Ôîëüêìàð, ñòîÿùèé ïî
ðàññåÿëè ìíîãî÷èñëåííûå îðäû ëîìàþùèõñÿ êîñòåé. Îáèòûå ñòàëüþ ùèêîëîòêó â êðîâè
Ãðîìà Âåëèêîãî è ñåÿëè ñìåðòü â êîëёñà ðàçìàëûâàëè ñêåëåòîâ, è Ôåè—×àðîäåéêè. Ìîðèõåéí, ÷ёðíûé
êèøàùåì çåëåíîêîæèìè äðåâíèå óìåðòâèÿ îáðåëè ïîêîé, äîñïåõ Íàãàøà, áûë çàêðåïëёí íà
Ñêâåðíîçåìåëüå: íå ïîêèíóò îíè åãî êîãäà èõ òåëà áûëè ðàçáèòû íà åãî òåëå òåìè æå ñàìûìè æåëåçíûìè
è òåïåðü. Ëåòÿ íà êðûëüÿõ ìóæåñòâà ÷àñòè. öåïÿìè, ÷òî óäåðæèâàëè ñòàðèêà â
è íåîáõîäèìîñòè, îíè çíà÷èòåëüíî âåðòèêàëüíîì ïîëîæåíèè.
óãëóáèëèñü â ðÿäû ðàçëàãàþùèõñÿ  ñåðäöå ëîùèíû, èç öåíòðà êðóãà Íåñêîëüêî ÷àñîâ íàçàä Ôîëüêìàðà
ìåðòâåöîâ; ñâåðêàëà ïðåâîñõîäíàÿ êàìíåé èçâåñòíîãî êàê Äåâÿòü âûâåëè èç òðàíñà, òàê êàê äëÿ
ñòàëü, ïðîíçàÿ ïîãðåáàëüíûå ñàâàíû äåìîíîâ Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí óñïåõà ðèòóàëà òðåáîâàëîñü, ÷òîáû
è ðæàâûå äîñïåõè. Íå îòñòàâàÿ îò íàáëþäàë çà ïîáîèùåì, êîòîðîå îí áîäðñòâîâàë è íàõîäèëñÿ â
íèõ, ìàãè ïîáóæäàëè âûñîõøóþ ó÷èíèëè àòàêóþùèå ýëüôû, è ñîçíàíèè. È äàæå òåïåðü ñòàðèê íå
ðàñòèòåëüíîñòü ëîùèíû ê ðåøèë, ÷òî ïîðà âìåøàòüñÿ. Îí ïîääàâàëñÿ óæàñó. Õîòü Ôîëüêìàð è
àãðåññèâíîñòè, êîðíè è êîëþ÷èå ïîìíèë Ýëüòàðèîíà ïî áèòâå ïîä áûë îñëàáëåí ìåñÿöàìè ïûòîê è
âåòâè õâàòàëè è ðàçðûâàëè Íàãàøèççàðîì è ñ÷èòàë ïðèíöà æåñòîêîãî îáðàùåíèÿ, îí áðàíèë è
ìåðòâåöîâ. âðàãîì, êîòîðîãî íå òàê–òî ïðîñòî ïðîêëèíàë Àðêõàíà, ñíîâà è ñíîâà
îäîëåòü. Âàìïèðó íå õîòåëîñü ïûòàÿñü ïðèçâàòü ñâÿòóþ ìîùü
Ýëüôû øëè òîëüêî âïåðёä, ïîêèäàòü êðóã, ïîòîìó êàê, íàõîäÿñü Ñèãìàðà è ïîðàçèòü ñâîåãî
ïðîáèâàÿñü ÷åðåç áåçëèêèõ â äðóãîì ìåñòå, îí áîëåå íå ñìîæåò ïëåíèòåëÿ. Íè÷åãî íå ïîìîãàëî. Ïî
ìåðòâåöîâ, èáî îñòàíîâêà îçíà÷àëà ïåðåõâàòèòü êîíòðîëü íàä ðèòóàëîì êðàéíåé ìåðå, ñåé÷àñ åðåòè÷åñêîå
ñìåðòü. Âîêðóã íèõ ñîìêíóëèñü Àðêõàíà. Îäíàêî Ìàííôðåä òàêæå çàêëÿòèå âñё åùё äåéñòâîâàëî, è
ïðåâîñõîäÿùèå ñèëû, çàêëþ÷èâ èõ â ïîíèìàë, ÷òî åñëè íå îñòàíîâèòü ïðîêëÿòèÿ Ôîëüêìàðà çíà÷èëè äëÿ
òåìíèöó èç çëîáíûõ ìåðòâåöîâ. ýëüôîâ, íå áóäåò íèêàêîãî ðèòóàëà è Àðêõàíà íå áîëüøå æóææàíèÿ ìóõ.
Êîñòëÿâûå ðóêè âûëåçàëè èç âñå åãî òðóäû îáðàòÿòñÿ â íè÷òî.
âëàæíîãî ãðóíòà, öåïëÿÿñü çà ñàïîãè Êàê áû òî íè áûëî, âàìïèð áûë Ïîñëåäíÿÿ æåðòâà ñâÿçàííîé
è ïîíîæè, óäåðæèâàÿ ýëüôîâ íà óâåðåí, ÷òî åùё äîñòàòî÷íî âðåìåíè, ëåæàëà íà êðàþ êðóãà êàìíåé.
ìåñòå, ïîêà ñâîþ êðîâàâóþ ðàáîòó ÷òîáû ðàññåÿòü äåðçêèõ ýëüôîâ è Àëèàòðà, Âå÷íîå äèòÿ Óëüòóàíà,
äåëàëè ìå÷è è êîïüÿ óæå îäóðà÷èòü äðåâíåãî ëè÷à. Âûéäÿ çà ïî–ïðåæíåìó áûëà æèâà è, õîòÿ íå
âûáðàâøèõñÿ èç çåìëè. ×óäîâèùíûå ïðåäåëû êðóãà, îí ïðèçâàë ãðîçèëàñü è íå ðóãàëàñü, êàê
ñîáðàòüÿ ãóëåé, êîòîðûå ðîñòîì õðàìîâíèêîâ Äðàêåíõîôà è Ôîëüêìàð, òåì íå ìåíåå, âûðàæàëà
ïðåâîñõîäèëè ýëüôîâ, à øèðèíîé — ïîñêàêàë â áîé. ëè÷ó ïðåçðåíèå. Ïðèáûòèå
îãðîâ, áðîñàëèñü â ðóêîïàøíóþ è, Ýëüòàðèîíà âñåëèëî â íåё íàäåæäó,
ñòðåìÿñü ñêîðåå ïðèáëèçèòüñÿ ê Ïî÷òè âñё âíèìàíèå Àðêõàíà áûëî èáî îíà çíàëà, ÷òî ðåøèìîñòü
ïðîòèâíèêó, çàòàïòûâàëè ñêåëåòîâ óäåëåíî ðèòóàëó, îäíàêî îí âñё æå õðàíèòåëÿ óñòóïàåò ëèøü åё îòöó.
ñâîèìè êîãòèñòûìè íîãàìè. Êîãäà îòâëёêñÿ íà óõîä âàìïèðà. Âñё øëî Íî ÷åãî íå çíàëà Àëèàòðà, òàê ýòî
ìîãèëüíûå ãóëè ïðèáëèçèëèñü, òàê, êàê è ïëàíèðîâàë ëè÷. Åãî ìàëî òîãî, ÷òî Àðêõàí äàâíî ïðîçíàë î
çàçâåíåëè òåòèâû ëóêîâ è âïåðёä áåñïîêîèëî ñðàæåíèå, áóøóþùåå çà áåççâó÷íîé ïåñíå, êîòîðîé îíà
áûëè âûñòàâëåíû êîïüÿ. Ìíîãèå èñêðèâëёííûìè êàìíÿìè. Ïåðâàÿ íàïðàâëÿëà ýëüôîâ è äàæå ïîøёë íà

110 Ãëàâà 2
êîå–êàêèå óõèùðåíèÿ, äàáû ÷åì. Âàìïèð ñðàçó ïîíÿë, ÷òî ýòî íå ñìåðòîíîñíûì èñêóññòâîì âðàùàÿ
Ìàííôðåä îñòàâàëñÿ â íåâåäåíèè. ïðîñòî íåïîñòîÿííàÿ ñóùíîñòü äâóðó÷íûìè ìå÷àìè.  öåíòðå
Àðêõàí íå áîÿëñÿ ýëüôîâ, áîëåå âîñüìè âåòðîâ, íî ïðîèñêè ãðóïïû ìàñòåðîâ ìå÷à, ñòîÿ íà
òîãî, îí ïðèâåòñòâîâàë èõ ýëüôèéñêîãî ìàãà, êîòîðûé ðåøèë ïëàâàþùåé êîëîííå èç êóñêîâ
ïîÿâëåíèå, êîòîðîå áûëî ñðåäñòâîì ïîìåðÿòüñÿ ñ íèì ñèëîé ðàçóìà. Ñ êàìíÿ, ïîëå áèòâû îñìàòðèâàë
îòñðî÷èòü íåèçáåæíîå ïðåäàòåëüñòâî ðàçäðàæёííûì ðû÷àíèåì âàìïèð ïîæèëîé ýëüôèéñêèé ìàã, ðóêè
âàìïèðà. âñòàë â ñåäëå, ïðèñòàëüíî êîòîðîãî áûñòðî ìåëüêàëè, ðèñóÿ â
îñìàòðèâàÿ ïîëå áîÿ. Åìó ïîïàëñÿ âîçäóõå îãíåííûå ðóíû. Ìàííôðåä
Ìàííôðåä îá ýòîì è íå íà ãëàçà îäèí ìàã, è òóò æå ñòàÿ ñðàçó æå ïîíÿë, ÷òî ïåðåä íèì òîò,
äîãàäûâàëñÿ, ïðîíîñÿñü ÷åðåç èñòåêàþùèõ ñëþíîé ëþòûõ âîëêîâ êòî èìåë ñìåëîñòü ìåøàòü åãî
âåðåñêîâûå çàðîñëè íà íàáðîñèëàñü íà ýëüôà è ïîâàëèëà åãî òðóäàì; êàê òîëüêî äðÿõëûé
ðàçëàãàþùåìñÿ ñêàêóíå. Âàìïèð íàçåìü. Âûäàâèâ òîíêóþ óëûáêó, äóðàëåé óìðёò, ñ ïðî÷èìè ìàãàìè
äîòÿíóëñÿ äî âðàùàþùèõñÿ ïîòîêîâ Ìàííôðåä ñíîâà ïîòÿíóëñÿ ê âåòðàì ðàçäåëàòüñÿ áóäåò ëåãêî. Òîò ó÷àñòîê
ìàãèè è âäîõíóë íîâóþ æèçíü â ìàãèè, íî áåçóñïåøíî. Åãî ñðàæåíèÿ ïî–ïðåæíåìó äàëåêî
ñâîèõ ñëóã. Âåðíåå, îí íàìåðåâàëñÿ. ïî–ïðåæíåìó áëîêèðîâàëè. îòñòîÿë îò Ìàííôðåäà, íî ðàçâå ýòî
Äâàæäû îí áûë áëèçîê ê èìååò çíà÷åíèå, åñëè òîìó
çàâåðøåíèþ çàêëèíàíèÿ, íî âåòðû Ìãíîâåíèå ñïóñòÿ âçãëÿä âàìïèðà ïîä÷èíÿåòñÿ åäâà ëè íå êàæäàÿ
ìàãèè äóëè íåïðåäñêàçóåìî è èõ âûõâàòèë òîãî, êîãî îí èñêàë. Íà ïðîêëÿòàÿ äóøà â Ñèëüâàíèè? Èçäàâ
ñèëà óñêîëüçàëà îò íåãî. Îí íåêîòîðîì ðàññòîÿíèè çà ñïèíîé ãîðòàííûé âîé, âàìïèð ïðèçâàë
ïîïûòàëñÿ â òðåòèé ðàç, è ñíîâà Ýëüòàðèîíà ñðàæàëèñü ýëüôû ñ ñâîèõ ñëóã óáèòü íàäîåäëèâîãî ìàãà.
ïîòîêè èçìåíèëèñü, îñòàâèâ åãî íè ñ âûñîêèìè ïëþìàæàìè, ñî
Çà âñþ ñâîþ äîëãóþ æèçíü
Áåëàííàýð íèêîãäà íå äîãàäûâàëñÿ,
÷òî ìàãèÿ ñïîñîáíà òå÷ü ñòîëü
ñâîáîäíî, êàê ýòèì äíёì. Òóò áûëî
ñëèøêîì ìíîãî ìîùè. Åùё äî òîãî,
êàê îáðóøèëñÿ ïåðâûé óäàð, îí
ñòàðàëñÿ óñïîêîèòü âåòðû ìàãèè, íî
ïî–ïðåæíåìó îñòàâàëèñü èçëèøêè,
êîòîðûìè ìîã âîñïîëüçîâàòüñÿ âðàã.
Ëèøü ñ ïîìîùüþ ïîëíîé
êîíöåíòðàöèè ìàã ìîã ïîìåøàòü
çàêëèíàíèÿì âàìïèðà: ìàëåéøàÿ
ïîìåõà ìîãëà âñё ïîãóáèòü. Òåïåðü
ïîìåõà ïðèøëà â îáëèêå
çàâûâàþùåãî âîéñêà ïðèçðàêîâ,
êîòîðûå, ñëîâíî âîäû, õëûíóëè íà
áîåâûå ïîðÿäêè ýëüôîâ, ïðîòÿãèâàÿ
ê ìàãó ñâîè ëåäÿíûå ïàëüöû.
Ïðîòèâ ýòîãî ïðîòèâíèêà îðóæèå
ìàñòåðîâ ìå÷à áûëî áåñïîëåçíî, è
Áåëàííàýð ìîìåíòàëüíî ïîíÿë, ÷òî
äîëæåí ñàì ïîçàáîòèòüñÿ î ñâîåé
çàùèòå. Îò ïîäíÿòûõ ðóê ìàãà âî
âñå ñòîðîíû ñ ðёâîì ìåòíóëàñü
ïðèëèâíàÿ âîëíà ïëàìåíè. Îãîíü íå
çàòðàãèâàë æèâûõ ñóùåñòâ, íî
ìåðòâåöû ñãîðàëè îò åãî
ïðèêîñíîâåíèÿ. Ïðèçðàêè ñãîðàëè,
îáðàùàÿñü êëóáàìè ïðàõà, çîìáè
ÿðêî ïûëàëè, ñëîâíî ôàêåëû, ïîêà
îãîíü ïîæèðàë èõ ïëîòü. Â
ìãíîâåíèå îêà ýëüôû íåîæèäàííî
îêàçàëèñü â îêðóæåíèè
ðàñøèðÿþùåãîñÿ êîëüöà
ïî÷åðíåâøèõ ìåðòâåöîâ. Íåêîòîðûå
ðàäîñòíî ïðèâåòñòâîâàëè
ïåðåäûøêó, íî ëèöî Áåëàííàýðà
áûëî áåçðàäîñòíûì. Îí îùóùàë, êàê
íà ïîëå áîÿ ïðèøëà â äâèæåíèå
íåêðîìàíòè÷åñêàÿ ìàãèÿ, è
ïîíèìàë, ÷òî íå ñìîæåò äîñòàòî÷íî
áûñòðî ñêîíöåíòðèðîâàòüñÿ, ÷òîáû
ïîìåøàòü åé. Åãî ïåðåõèòðèëè, è
òåïåðü ýëüôû çà ýòî çàïëàòÿò.
Ìàííôðåä òîðæåñòâîâàë, êîãäà
ïðåêðàòèëîñü ïðîòèâîäåéñòâèå åãî
çàêëèíàíèÿì — êîíòðîëü íàä ïîëåì
áîÿ òåïåðü ïðèíàäëåæàë åìó. Ñ
ïîêàçíûì âèäîì îí ïðîïåë
ïîñëåäíèé ñëîã çàêëèíàíèÿ è
óäîâëåòâîðёííî íàáëþäàë, êàê
îáóãëèâøèåñÿ è ðàçëîìàííûå êîñòè
åãî ñëóã âîñïðÿíóëè ê íîâîé
íå÷åñòèâîé æèçíè. Çà ìãíîâåíèÿ
äîáðàÿ ïîëîâèíà ïîíåñёííûõ åãî
àðìèåé ïîòåðü áûëà âîññòàíîâëåíà,
è êîëè÷åñòâî âîññòàâøèõ ìåðòâåöîâ
ïîñòîÿííî óâåëè÷èâàëîñü. Íî òóò
Ìàííôðåä ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî
Áåëàííàýð ñíîâà ïûòàåòñÿ ðàçâåÿòü
åãî íåêðîìàíòè÷åñêèå óçû, è òåïåðü
ðåøèë ëè÷íî ðàçîáðàòüñÿ ñ ìàãîì.
Ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè âûñîêî
ïîäíÿë ñâîé ìå÷, è îðäà ñêåëåòîâ,
ñãðóäèâøàÿñÿ âîêðóã ýëüôîâ, ïðèçåìëèëàñü, èçâåðíóëàñü è ñíîâà íî âñåãî ëèøü äåðæàë åãî íà
ðàçäàëàñü â ñòîðîíû, ïîâèíóÿñü åãî ïðûãíóëà íà âàìïèðà, íî íà ñåé ðàç ðàññòîÿíèè. Áåëàííàýð íå
áåççâó÷íîé êîìàíäå. Äåðæà ìå÷ Ìàííôðåä áûë ãîòîâ. áåñïîêîèëñÿ: õóäøåãî óäàëîñü
íàãîòîâå, Ìàííôðåä íàñëàæäàëñÿ Ñòðåìèòåëüíûì, êàê ðòóòü, èçáåæàòü è òåïåðü, êàê åìó
ìèãîì êîíòðîëÿ. Çàòåì åãî ðóêà ñ äâèæåíèåì, îí âûáèë êèíæàë èç êàçàëîñü, ó íåãî åñòü íåñêîëüêî
ìå÷îì îáðóøèëàñü âíèç, ïîäàâàÿ ðóêè ýëüôèéêè è ñæàë êîãòèñòîé ìãíîâåíèé, ÷òîáû ðàçâåÿòü
ñèãíàë. Õðàìîâíèêè Äðàêåíõîôà ðóêîé åё ãîðëî. È õîòÿ êèíæàë îñòàâøóþñÿ ìîùü àòàêè.
âûñòàâèëè ïèêè è áðîñèëèñü â âûïàë èç ïðàâîé ðóêè Ýëüäèðû, åё
àòàêó. ðóêà â ëàòíîé ïåð÷àòêå îáðóøèëàñü Âèõðü áûë ãëàâíîé óäàðíîé ñèëîé
íà ëèöî âàìïèðà, è òîò Ìàííôðåäà, íî íå åäèíñòâåííîé.
Ýëüäèðà çàìåòèëà îïàñíîñòü è ïî÷óâñòâîâàë, êàê îò óäàðà ñëîìàëñÿ Ïîêà Áåëàííàýð íàêîëäîâûâàë ñâîé
ïðèêàçàëà ñâîèì ðûöàðÿì íà ïîëíîì êëûê. À ó íåё åñòü äóõ! Ïî îïûòó ùèò, âàìïèð ñôîêóñèðîâàë ñâîþ
ñêàêó âñòðåòèòü àòàêó Ìàííôðåäà, áîëüøèíñòâî ýëüôîâ òёìíóþ âîëþ íà îäíîì ìàñòåðå ìå÷à
äðàêåíõîôöåâ. Ùèòû ðàñêîëîëèñü, è ïðåäñòàâëÿëè ñîáîé ïîìåñü èç òåëîõðàíèòåëåé ìàãà. Òî áûë
áðûçíóëà êðîâü, êîãäà ñòîëêíóëèñü òùåñëàâèÿ è âûñîêîìåðèÿ, ÷òî íåëёãêèé áîé, èáî ïîñëåäîâàòåëè
äâà êàâàëåðèéñêèõ îòðÿäà. Ñ ðàçáèâàëàñü íà ÷àñòè, ñëîâíî ñòåêëî, Õîýòà îáëàäàëè òðåíèðîâàííûì è
ïîñëåäíèì ïðîêëÿòèåì âàìïèðû íî ýòó îí ìîã èñïîëüçîâàòü. äèñöèïëèíèðîâàííûì ðàçóìîì, íî
îòïðàâëÿëèñü â íåáûòèå, êîãäà ïèêè Ìàííôðåä áûë íå â íàñòðîåíèè
èç çâёçäíîãî äåðåâà ïðîíçàëè èõ Íà ïðèçûâ âàìïèðà ñ òёìíîãî íåáà óñòóïàòü â ïîåäèíêå âîëè, îñîáåííî
ñåðäöà. Èñòåêàþùèå êðîâüþ ðûöàðè ñëåòåëè óæàñíûå ëåòó÷èå ìûøè è ñî ñìåðòíûì. Ïðîáèâ çàùèòó
Òèðàíîêà âûïàäàëè èç ñёäåë, îáõâàòèëè ñâîèìè ïåðåïîí÷àòûìè ìàñòåðà ìå÷à, îí âíåäðèë
èñïóñòèâ ïîñëåäíèé âçäîõ. Ïèêà êðûëüÿìè ïðîäîëæàâøóþ íåïðåîäîëèìîå ïîáóæäåíèå â ìûñëè
Ýëüäèðû ñëîìàëàñü î íàãðóäíèê ñîïðîòèâëÿòüñÿ ýëüôèéêó. Êîãäà ýëüôà. Íå âåäàÿ î òîì, ÷òî îí
õðàìîâíèêà. Îòáðîñèâ áåñïîëåçíîå ñòàÿ ðàññåÿëàñü, Ýëüäèðà ïðîïàëà, è äåëàåò, ìàñòåð ìå÷à âûñîêî ïîäíÿë
îðóæèå, ïðèíöåññà âûõâàòèëà âàìïèð ñíîâà îáðàòèâ âçãëÿä íà ñâîé äâóðó÷íûé ìå÷, ñîáèðàÿñü
ðóíè÷åñêèé ìå÷ è îäíèì âçìàõîì Áåëàííàýðà. Íå óäîâîëüñòâîâàâøèñü ñðóáèòü ãîëîâó Áåëàííàýðà ñ ïëå÷.
ñíåñëà âàìïèðó ãîëîâó. Íå óñïåëî ïîáåäîé íàä ïðèíöåññîé–âîèíîì â Íåêèé èíñòèíêò ïðåäóïðåäèë ìàãà
òåëî âûïàñòü èç ñåäëà, êàê Ýëüäèðà ôèçè÷åñêîé ñõâàòêå, Ìàííôðåä îá îïàñíîñòè äî òîãî, êàê îáðóøèëñÿ
ñíîâà ïîñêàêàëà âïåðёä, ïðîðóáàÿñü òåïåðü ñîáèðàëñÿ äîêàçàòü, ÷òî ìå÷, è ïîòîìó óäàð, êîòîðûé äîëæåí
ñêâîçü ðÿäû õðàìîâíèêîâ ÿâëÿåòñÿ áîëåå ñèëüíûì ÷àðîäååì, áûë îáåçãëàâèòü åãî, âçàìåí îñòàâèë
ñòðåìèòåëüíûì êëèíêîì. Îíà ÷åì õðàíèòåëü çíàíèé èç Ñàôåðè. æåñòîêóþ ðàíó â ñïèíå. Íî ñèå íå
óâèäåëà Ìàííôðåäà ôîí Êàðøòàéíà, Äîëãèå ìåñÿöû â åãî ðàñïîðÿæåíèè èìåëî çíà÷åíèÿ. Êîãäà òåëî ìàãà
ñðàæàþùåãîñÿ ïîä èçîðâàííûì íàõîäèëèñü Êíèãè Íàãàøà, ïðîíçèëà áîëü, êîíöåíòðàöèÿ áûëà
ïîëîòíèùåì çíàìåíè Äðàêåíõîôà, è íàó÷èâøèå åãî ìíîæåñòâó âåùåé, óòðà÷åíà è íàêîëäîâàííûé èì ùèò
ðåøèëà, ÷òî ñìåðòü âàìïèðà ìîæåò íàõîäÿùèõñÿ äàëåêî çà ïðåäåëàìè îñëàá. Ó Áåëàííàýðà îñòàëîñü âðåìÿ
èçìåíèòü õîä ñðàæåíèÿ. Ýëüäèðà òёìíûõ ìå÷òàíèé ëþáîãî ëèøü íà òî, ÷òîáû îñîçíàòü, ÷òî îí
áûëà ãîðäûì âîèíîì èç äðåâíåãî è ýëüôèéñêîãî ÷àðîäåÿ. Íå îáðàùàÿ îêîí÷àòåëüíî ïîòåðïåë ïîðàæåíèå, à
ñëàâíîãî ðîäà, è îíà íå êîëåáàëàñü. âíèìàíèÿ íà êèïÿùèé âîêðóã áîé, çàòåì ïîòðåñêèâàþùèé ìàãè÷åñêèé
âàìïèð íà÷àë íàïåâàòü íà ãîðòàííîì âèõðü ñìёë îñòàòêè ùèòà è ïîæðàë
Ìàííôðåä óñëûøàë ãîëîñ, ÿçûêå. Ïîêà çàêëèíàíèå ñòàíîâèëîñü ìàãà.
ïðîêðè÷àâøèé âûçîâ, è ðàçâåðíóë âñё ãðîì÷å, âîêðóã ðàçâåäёííûõ â
ñêàêóíà, ÷òîáû âñòðåòèòü àòàêó ñòîðîíû ðóê âàìïèðà âîçíèê âèõðü Íàõîäÿñü â öåíòðå Äåâÿòè äåìîíîâ,
ïðèíöåññû. Ñî ñòàëüíûì çâîíîì åãî íåîáðàáîòàííîé ìàãèè. Ìãíîâåíèå îí Àðêõàí îùóòèë âçðûâ ýíåðãèè,
ìå÷ ñòîëêíóëñÿ ñ åё êëèíêîì è áåç óäåðæèâàë åãî, îùóùàÿ, êàê ìîùü âîçâåñòèâøèé ãèáåëü Áåëàííàýðà.
îñîáûõ óñèëèé îòáðîñèë åãî â âîçðàñòàåò è âûðûâàåòñÿ èç ïîä Ìãíîâåíèåì ïîçæå îí óñëûøàë
ñòîðîíó. È ñíîâà ýëüôèéêà íàíåñëà êîíòðîëÿ, à çàòåì âàìïèð çàïóñòèë ñëàáûé, ïî÷òè òîñêëèâûé âçäîõ,
óäàð, è íà ýòîò ðàç âàìïèð óõâàòèë ýòèì âèõðåì â Áåëàííàýðà ïî÷òè êîãäà âåòðû ìàãèè óíåñëè äóøó ìàãà
åё ìå÷ çà êëèíîê. Ìãíîâåíèå ìå÷ ïðåçðèòåëüíûì æåñòîì. â íàïðàâëåíèè Óëüòóàíà. Ìãíîâåíèå
øèïåë è îáæèãàë åãî êîæó, çàòåì ëè÷ èñïûòûâàë èñêóøåíèå ñõâàòèòü
Ìàííôðåä âûðâàë îðóæèå èç ðóê Ýëüôèéñêèé ìàã áûë ãîòîâ. Îí áåññìåðòíûå îñòàíêè è ïðèñîåäèíèòü
ïðîòèâíèêà, è ñåé ðûâîê âûáðîñèë îùóòèë èçìåíåíèå âåòðîâ ìàãèè, ê ñâîåé êîëëåêöèè, íî ñåé÷àñ åãî
Ýëüäèðó èç ñåäëà. Çàáðîñèâ îòíÿòûé êîãäà âàìïèð ïîäãîòàâëèâàë ñâîё âíèìàíèÿ òðåáîâàëè áîëåå âàæíûå
ìå÷ â ãóùó ñðàæåíèÿ, Ìàííôðåä çàêëèíàíèå, è òåïåðü äåéñòâîâàë äåëà. Çëîâåùèå îáëàêà êëóáèëèñü
íèçêî ñêëîíèëñÿ ê øåå ñâîåãî áûñòðî, äî ïðåäåëà íàïðÿãàÿ ñâîé íàä ãîëîâîé, âèçæàùèå äóõè
ñêàêóíà, ÷òîáû íàíåñòè áåñïîäîáíûé èíòåëëåêò â ïîèñêàõ ðîèëèñü âîêðóã êðóãà, ñëîâíî
çàâåðøàþùèé óäàð, íî ñ Ýëüäèðîé ïðàâèëüíîé êîìáèíàöèè çàêëèíàíèÿ íàâîäÿùèå óæàñ ñâåòëÿ÷êè, âîé
åùё íå áûëî ïîêîí÷åíî. è êîíòðçàêëèíàíèÿ. Çà îäèí óäàð âåòðà ïðåäñòàâëÿë ñîáîé íå îáû÷íóþ
Óêëîíèâøèñü â ñòîðîíó îò óäàðà, ñåðäöà ìàã îòáðîñèë ñîòíþ ÿðîñòü ïðèðîäíîé áóðè, íî
îíà âûõâàòèëà èç–çà ïîÿñà êèíæàë âàðèàíòîâ, è ñòîëüêî æå — çà îòãîëîñêè ñìåðòåëüíîé àãîíèè
è ïðûãíóëà íà âàìïèðà. Ìàííôðåä âòîðîé. Íàêîíåö, Áåëàííàýð íàøёë ñóùåñòâà, óáèòîãî ìíîãî ñòîëåòèé
çàøèïåë, êîãäà êëèíîê âçðåçàë åãî ðåøåíèå è îò÷àÿííî ñòàðàëñÿ íàçàä. Ïîâåðíóâøèñü, ëè÷
ïëå÷î, è ñíîâà, êîãäà âñё åùё ñïëåñòè ùèò, êîòîðûé îòðàçèò ïî÷òèòåëüíî âçÿë Êîðîíó
íàõîäÿùàÿñÿ â ïðûæêå ýëüôèéêà íàïàäåíèå Ìàííôðåäà. Îí ñäåëàë ýòî âîëøåáñòâà ñ åё ëîæà èç
ïîâåðíóëà êèíæàë, îñòàâèâ ëèøü ñ òðóäîì, è äàæå â ýòîì ñëó÷àå ÷åëîâå÷åñêîé ïëîòè è âîçëîæèë åё
ãëóáîêèé ïîðåç íà åãî ðóêå. Ýëüäèðà åãî ùèò íå ïîëíîñòüþ ðàññåÿë âèõðü, íà ãîëîâó Ôîëüêìàðà. Òåïåðü ñòàðûé

Ãëàâà 2 113
æðåö ìîë÷àë, ãëàçà åãî âûäàâàëè óñëåäèòü ãëàç ñìåðòíîãî, ãðèôîí
àãîíèþ, ïîêà îí îùóùàë, êàê â åãî ïîíёññÿ âíèç, íî Ìàííôðåä áûë Ìàííôðåä íå ìîã ñðàâíèòüñÿ
ðàçóì ïðîíèêàþò ìûñëè, êîòîðûå ãîòîâ. Çà ìãíîâåíèå äî òîãî, êàê ìàñòåðñòâîì ñ ýëüôîì. Ñëèøêîì
ãîðàçäî äðåâíåå åãî ñîáñòâåííûõ. îñòðèё ïèêè ìîãëî ïðîíçèòü åãî äîëãî îí ðàññ÷èòûâàë íà
÷ёðíîå ñåðäöå, âàìïèð ìåòíóëñÿ â íååñòåñòâåííóþ ñèëó è ðåôëåêñû,
Ìàííôðåä óñëûøàë â âåòðå ãîëîñ ñòîðîíó, îäíîâðåìåííî âñêèäûâàÿ êîòîðûìè ïðåâîñõîäèë ïðîòèâíèêîâ,
Íàãàøà, è ïîíÿë, ÷òî ðèòóàë ââåðõ ñîáñòâåííûé êëèíîê. Ïèêà ñî ñëèøêîì ìíîãèìè âðàãàìè îí
ïðèáëèçèëñÿ ê êóëüìèíàöèè è åìó Ýëüòàðèîíà íà âîëîñîê ðàçìèíóëàñü èãðàë ñëîâíî ñ æåðòâàìè, à íå êàê ñ
íóæíî âåðíóòüñÿ â êðóã! Îáðóøèâ ñ öåëüþ, íî óäàð Ìàííôðåäà ðàâíûìè. È òåïåðü îí îêàçàëñÿ â
ñâîé ìå÷ íà ãîðëî ñåðåáðÿíîãî îêàçàëñÿ òî÷åí: ìå÷ ãëóáîêî îïàñíîì ïîëîæåíèè. Âàìïèð ïîäíÿë
øëåìà, âàìïèð ðàçâåðíóë ñêàêóíà è ïîãðóçèëñÿ â ãðóäü Áóðåêðûëà, ìå÷, ÷òîáû çàáëîêèðîâàòü ñèëüíûé
ïîñêàêàë ê Äåâÿòè äåìîíàì. Ëè÷ íå íàíåñÿ ãðèôîíó ñìåðòåëüíóþ ðàíó. ðàçìàøèñòûé óäàð, íî Ýëüòàðèîí
óêðàäёò åãî íàãðàäó. Ñèëû òóò æå îñòàâèëè Áóðåêðûëà, è èñïîëüçîâàë èíåðöèþ áëîêà, è
òîò ñ ïå÷àëüíûì ïðîíçèòåëüíûì êðóãîâûì äâèæåíèåì Ìå÷–êëûêà äî
Ýëüòàðèîí ïîíÿë, ÷òî èçíà÷àëüíî êðèêîì ðóõíóë ñ íåáåñ â íåñêîëüêèõ êîñòè ðàññёê ïëîòü íà ãðóäè
áåçðàäîñòíàÿ ñèòóàöèÿ ñòàëà øàãàõ äî áàðüåðà, îêðóæàþùåãî Ìàííôðåäà. Ñ ðû÷àíèåì âàìïèð
óõóäøàòüñÿ. Âîêðóã Õðàíèòåëåé Òîð Äåâÿòü äåìîíîâ. Ýëüòàðèîíà ìåòíóëñÿ âïåðёä ñ ìîùíûì
Èâðåññà ëåæàëè ìёðòâûå è ñáðîñèëî, êîãäà ïàäåíèå ãðèôîíà îáåçãëàâëèâàþùèì çàìàõîì, íî
óìèðàþùèå ýëüôû. Îò òåõ òûñÿ÷, ïðîäåëàëî îãðîìíóþ áîðîçäó â Ýëüòàðèîí îòâёë óäàð â ñòîðîíó è
÷òî ïîñëåäîâàëè çà íèì â ïðîêëÿòîé çåìëå. Ïîòðёïàííûé, íî îòâåòèë ÿðîñòíûì áîêîâûì âûïàäîì,
Ñèëüâàíèþ, ëèøü ó íåñêîëüêèõ íå ñëîìëåííûé, ïðèíö ïîäíÿëñÿ è ÷òî ìîã ñíåñòè ãîëîâó Ìàííôðåäà, íå
ñîòåí åùё îñòàâàëèñü ñèëû äåðæàòü áðîñèëñÿ íà Ìàííôðåäà. çàñëîíèñü òîò ñâîáîäíîé ðóêîé.
ìå÷. Îíè ñðàæàëèñü, êàê Âàìïèð âçâûë îò áîëè, êîãäà
ïðèðîæäёííûå ãåðîè: íà êàæäîãî Âàìïèð áûë âåëè÷àéøèì èç ñâîåãî Ìå÷–êëûê îáðóøèëñÿ íà åãî
ïàâøåãî âîèíà Óëüòóàíà èñïîð÷åííîãî âèäà, îí áûë ñèëüíåå ïðåäïëå÷üå. Çà÷àðîâàííûé êëèíîê
ïðèõîäèëîñü ïîëäþæèíû ðàáîâ ýëüôà è ê òîìó æå íåóòîìèì. Â ñâîþ ïðîøёë ñêâîçü íåæèâóþ ïëîòü, êàê
Ìàííôðåäà, îòïðàâëåííûõ â î÷åðåäü, Ýëüòàðèîí áûë óòîìëёí ñîëíå÷íûé ñâåò ïðîíèêàåò ñêâîçü
ïðåèñïîäíþþ, íî íåæèòü âñêîðå ñðàæåíèåì, ñèëû åãî áûëè òüìó, ðàçäðîáèâ êîñòü è îñòàâèâ
âîññòàëà âíîâü. Ýëüòàðèîí ïîíèìàë, îñëàáëåíû, à ðåàêöèÿ çàìåäëèëèñü êîíå÷íîñòü áîëòàòüñÿ íà
÷òî áåç Áåëàííàýðà, ñäåðæèâàþùåãî èç–çà ÿäà, ïîïàâøåãî ÷åðåç ïîêàëå÷åííûõ ñóõîæèëèÿõ.
êîëäîâñòâî âàìïèðà, áîé ïðîèãðàí. ìíîæåñòâî ðàí. Ïîõîæå, ó ïðèíöà íå
Ïîáåäà áûëà íåâîçìîæíîé, áûëî øàíñîâ îäåðæàòü âåðõ. Îäíàêî Â ýòîò ìîìåíò Ìàííôðåä ïîíÿë,
âûæèâàíèå ñòàëî äàëёêîé ìå÷òîé. ýòî áûë íå ïðîñòî ïîåäèíîê òåë, íî ÷òî íå ñìîæåò ïîáåäèòü ýëüôà â
Êîãäà âîé âåòðà ó Äåâÿòè äåìîíîâ ïîåäèíîê âîëè, è Ýëüòàðèîí áûë òåëåñíîì ïîåäèíêå. Áåðåæíî
äîñòèã êðåùåíäî, Ýëüòàðèîí ïðèíÿë íåóäåðæèì. È åñëè Ìàííôðåä ïðèæèìàÿ ñëîìàííóþ ðóêó, âàìïèð
ñóäüáîíîñíîå ðåøåíèå. Ïðèíö ñðàæàëñÿ çà âëàñòü, çà ñîáñòâåííîå îòñòóïèë, íà õîäó ïîòÿíóâøèñü ê
áîëüøå íå ìîã ñäåðæàòü îáåùàíèå âîçâûøåíèå, òî Ýëüòàðèîí áèëñÿ çà âåòðàì ìàãèè. Ïî ïðèêàçó
ñïàñòè Àëèàòðó, íî ìîã ïðåêðàòèòü áóäóùåå ñâîåãî íàðîäà è èñïîëíåíèå Ìàííôðåäà ìàãèÿ ñìåðòè ñãóñòèëàñü
ñòðàäàíèÿ Âå÷íîãî äèòÿ è, êëÿòâû, äàííîé äðóãó. Ïåðâîå â âîçäóõå, îáðàçîâàâ øåñòü ÷ёðíûõ
âîçìîæíî, ðàññòðîèòü çëîáíûå íèêîãäà íå ïåðåâåñèò âòîðîãî. ìå÷åé, ïðèâÿçàííûõ ê åãî
ïëàíû åё ïëåíèòåëåé. Çàñòàâèâ ìñòèòåëüíîé âîëå. Êîãäà ñëàáî
Áóðåêðûëà ïîäíÿòüñÿ â âîçäóõ, Ìàííôðåäó äîñòàëàñü è ïåðâàÿ ñâåòÿùèåñÿ ÷ёðíûå ìå÷è
Ýëüòàðèîí ñ íåîõîòîé ïðåäîñòàâèë êðîâü, è âòîðàÿ: åãî ìå÷ îáìàíóë îáðóøèëèñü íà Ýëüòàðèîíà, ýëüô
ñâîèõ âîèíîâ èõ ó÷àñòè è ïîñïåøèë çàùèòó ýëüôà. Ýëüòàðèîí ñòàðàëñÿ îòðàçèòü èõ óäàðû. Áóäü ó
ê êðóãó êàìíåé. ïîøàòûâàëñÿ îò êàæäîãî óäàðà, íî íåãî ìãíîâåíèå íà ðàçäóìüÿ, ïðèíö
íå ïàäàë, à àòàêîâàë âíîâü. Â òàêîé ñìîã áû èñïîëüçîâàòü òàëèñìàí
Ìàííôðåä áûë òàê çàõâà÷åí ñâîåé ìîìåíò Òèðèîí âïàë áû â Õîýòà è ðàçâåÿòü ìàãèþ, äàâøóþ
áåçóìíîé ñêà÷êîé ê Äåâÿòè íåèñòîâñòâî áåðñåðêà — îí âñåãäà æèçíü ìå÷àì. Íî èíñòèíêòû
äåìîíàì, ÷òî íå ïî÷óâñòâîâàë áûë ñêîð íà ãíåâ, è ïîëüçîâàëñÿ Ýëüòàðèîíà áûëè èíñòèíêòàìè
ïðèáëèæåíèÿ Áóðåêðûëà äî òîãî, ýòèì, ïîä÷èíÿÿ ÿðîñòü ñâîåé âîëå. âîèíà: âñòðåòèâ ìàòåðèàëüíóþ
êàê òîò îêàçàëñÿ íàä íèì. Îäíàêî Îäíàêî ó Ýëüòàðèîíà áûë äðóãîé óãðîçó, îí îòðåàãèðîâàë
äëÿ òàêîãî êàê îí äîñòàòî÷íûì õàðàêòåð — îí âûèãðûâàë ñðàæåíèÿ ñîîòâåòñòâåííî.
ïðåäóïðåæäåíèåì îêàçàëàñü òåíü íå ÿðîñòüþ, íî áåññòðàñòíîé
àòàêè ãðèôîíà. Êîãäà êîãòè òî÷íîñòüþ è ìàñòåðñòâîì, äàëåêî Ìàííôðåä ïîíèìàë, ÷òî
îöàðàïàëè åãî ñïèíó, âàìïèð ïðåâîñõîäÿùèì âîçìîæíîñòè ìàãè÷åñêèå ìå÷è áûëè ëèøü
áðîñèëñÿ âïåðёä ÷åðåç ãîëîâó ñâîåãî ìåíüøèõ ðàñ. Ïðèíö èçìåíÿë âðåìåííîé ïîìåõîé, è ïðèãîòîâèëñÿ
ñêàêóíà, è àòàêà, íàöåëåííàÿ íà òî, òåõíèêó â õîäå áîÿ, æёñòêî îòáèâàÿ ñïëåñòè ðàçðÿä íåîáðàáîòàííîé
÷òîáû ðàçîðâàòü Ìàííôðåäà íà êëèíîê Ìàííôðåäà â îäíîì ñëó÷àå, à ìàãèè, êîòîðûé îáîðâёò æèçíü åãî
÷àñòè, âñåãî ëèøü ñáðîñèëà åãî ñ â ñëåäóþùèé ðàç èçÿùíî ïàðèðóÿ ñîïåðíèêà: âàìïèð ïîêëÿëñÿ, ÷òî
ñåäëà. Åäâà âàìïèð óäàðèëñÿ îçåìü, åãî óäàð. Ìîùíûé óäàð ñ ðàçìàõà, Ýëüòàðèîíó ïðåäñòîèò ó÷àñòü
êàê òóò æå âñêî÷èë íà íîãè. äîñòîéíûé îðî÷üåãî ïîëêîâîäöà, Áåëàííàýðà. Ýëüòàðèîí íè÷åãî ýòîãî
Áóðåêðûë çàëîæèë êðóòîé âèðàæ, ñìåíÿëñÿ ñòîëü èçûñêàííûì íå çàìåòèë. Îí áûë ñëèøêîì çàíÿò,
ïîëåòåâ ïî äëèííîé òðàåêòîðèè, îòâåòíûì âûïàäîì, êîòîðîìó ìîãëè çàùèùàÿ ñâîþ æèçíü, è îäíîçíà÷íî
÷òîáû Ýëüòàðèîí ñìîã ïîäãîòîâèòü áû îáó÷àòü â ôåõòîâàëüíûõ øêîëàõ áûë áû óáèò, íå âìåøàéñÿ
ñâîþ ïèêó. Áûñòðåå, ÷åì ìîã Òèëèè: è âàìïèð ìåäëåííî îòñòóïàë. Áóðåêðûë. Õîòÿ áëàãîðîäíàÿ äóøà

114 Ãëàâà 2
ãðèôîíà áàëàíñèðîâàëà íà ãðàíè
ñìåðòè, îí ïîäíÿë ðàçáèòîå òåëî â
ïîñëåäíåì âûðàæåíèè ïðåäàííîñòè.
Èçäàâ ïîñëåäíèé ïðîíçèòåëüíûé
êðèê, Áóðåêðûë áðîñèëñÿ íà
Ý ëüäèðà î÷íóëàñü, îäíà è áåç îðóæèÿ, â ñûðîì ïîäîáèè çàëà â
æèëèùå àðèñòîêðàòà. Êîâёð áûë òðîíóò ïëåñåíüþ, íà ñòåíàõ âèñåëè
ãîáåëåíû èç ñîäðàííîé êîæè, à åäèíñòâåííûì èñòî÷íèêîì ñâåòà áûëè
Ìàííôðåäà. Ãðèôîí ïîãèá ïðåæäå, ñâå÷è, îò êîòîðûõ îùóòèìî íåñëî ìёðòâîé ïëîòüþ.
÷åì óäàð äîñòèã öåëè: åãî — Äîáðî ïîæàëîâàòü.
ãåðîè÷åñêóþ æèçíü â èòîãå îáîðâàëî Ãîëîñ áûë õîëîäíûì è ÷ёòêèì, ñî ñëàáûì íàìёêîì íà àêöåíò,
çàêëèíàíèå, ïðåäíàçíà÷àâøååñÿ åãî êîòîðûé Ýëüäèðà íå ñìîãëà îïðåäåëèòü.
õîçÿèíó, íî ïðèöåë ïîãèáøåãî Îãëÿíóâøèñü íà èñòî÷íèê çâóêà, ïðèíöåññà óâèäåëà õóäîùàâóþ,
ãðèôîíà îêàçàëñÿ âåðíûì. Ìàííôðåä áåçóïðå÷íî îäåòóþ ôèãóðó â øàãå îò ñêðûâàþùèõñÿ â òåíÿõ êàðíèçîâ
ôîí Êàðøòàéí áûë ïîâàëåí íàçåìü ïîìåùåíèÿ. Íà ïåðâûé âçãëÿä âèä ó íåё áûë âïîëíå ÷åëîâå÷åñêèé, íî ñ
ãëóáîêî âîíçèâøèìèñÿ â åãî ãðóäü áëåäíîé êîæåé è õèùíûì âçãëÿäîì ãëàç. Ýëüäèðà ïîòÿíóëàñü çà ìå÷îì,
êîãòÿìè Áóðåêðûëà. êîòîðîãî áîëåå íå áûëî íà åё ïîÿñå, çàòåì ïðûãíóëà âïåðёä, óäàðèâ
âàìïèðà ñæàòûì êóëàêîì.
Óãðîæàâøèå Ýëüòàðèîíó ìå÷è òóò Óäàð ïî÷òè äîñòèã öåëè, êàê â ãîëîâå Ýëüäèðû ðàçäàëñÿ õîð
æå èñ÷åçëè. Óñòàëûé è øèïÿùèõ ãîëîñîâ, óñèëèâàÿñü ãðîìêîñòüþ è èíòåíñèâíîñòüþ. Ýëüäèðà
îêðîâàâëåííûé, ïðèíö ãëÿäåë íà îòñòóïèëà îò âàìïèðà, ïðèæàëà óøè ê ðóêàì è óïàëà íà êîëåíè. È
íåïîäâèæíûå òåëà, ëåæàùèå ïåðåä çâóêè ñðàçó ñìîëêëè. Ñäåëàâ ãëóáîêèé âäîõ — ïåðâûé ñ ìîìåíòà
íèì. Ïðèíö õîòåë áû íàïîñëåäîê ïðîáóæäåíèÿ, êàê ñ óæàñîì îòìåòèëà îíà — Ýëüäèðà ïîäíÿëà ãëàçà íà
ïðîñòèòüñÿ ñî ñòàðûì äðóãîì, íî ñâîåãî ìó÷èòåëÿ. Âàìïèð íå ïîøåâåëèëñÿ, íî îáðàòèëñÿ ê íåé
ïîíèìàë, ÷òî âðåìåíè íåò. Îí ïðèâåòëèâî.
÷óâñòâîâàë, ÷òî ìàãèÿ âíóòðè — Òåïåðü òû îäíà èç íàñ, — ñêàçàë âàìïèð ñ îñòðîçóáîé óëûáêîé, —
êîëüöà êàìíåé ïðèáëèæàåòñÿ ê à íàø ïîâåëèòåëü íå ïîçâîëÿåò íàì ñðàæàòüñÿ äðóã ñ äðóãîì. Äîáðî
ìàêñèìóìó, ÷åðåç âðàùàþùèéñÿ ïîæàëîâàòü â çàìîê Äðàêåíõîô.
áàðüåð îí âèäåë ëè÷à, âåäóùåãî
Àëèàòðó ê êîòëó. Ñåé÷àñ åìó ñëåäóåò
äåéñòâîâàòü, èëè âñё áûëî íàïðàñíî.
Âîçëîæèâ ðóêó íà ìàãè÷åñêèé
áàðüåð, Ýëüòàðèîí ñðàçó ïîíÿë, ÷òî
åìó íå õâàòèò çíàíèé, ÷òîáû åãî
ðàçðóøèòü, ïîýòîìó îí âíîâü
îáðàòèëñÿ ê ñâîèì èíñòèíêòàì
âîèíà. Ìå÷–êëûê âåðíî ñëóæèë åìó
äîëãèå ãîäû, íå ïîäâåäёò îí è
òåïåðü. Ñõâàòèâ îðóæèå îáåèìè
ðóêàìè, Ýëüòàðèîí âîíçèë îñòðèё
ìå÷à â áàðüåð. Ìàãèÿ ïîòðåñêèâàëà
è ðàçëåòàëàñü áðûçãàìè, êîãäà ìå÷
âîøёë â ñîïðèêîñíîâåíèå, ðóíû íà
Ìå÷–êëûêå çàñèÿëè íàñûùåííûì
êðàñíûì ñâåòîì, ïîêà åãî ÷àðû
ñðàæàëèñü ñ çàêëèíàíèåì Àðêõàíà.
Íåêîòîðîå âðåìÿ íè÷åãî íå
ïðîèñõîäèëî, çàòåì êóñîê áàðüåðà
âîêðóã äðåâíåãî ìå÷à îïëàâèëñÿ, è
ñêâîçü ïðîäåëàííûé ïóòü Ýëüòàðèîí
ïðîøёë â êðóã Äåâÿòè äåìîíîâ.
À ïîçàäè íåãî ðåçêî îòêðûë ãëàçà
Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí.

Ãëàâà 2 115
Èç ïîä ïðèùóðåííûõ ãëàç ïîäíÿë Àðêõàíà ââåðõ è óäàðèë èì êîòëîì.
Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí î ñòåíêó êîòëà. Ìàííôðåä óñëûøàë — Ïîòîì óçíàåøü, — îòðåçàëî
íàáëþäàë, êàê Ýëüòàðèîí îòáðîñèë ÷èðêàíüå êîñòè è ñòàëü, êîãäà ýëüô Âå÷íîå äèòÿ.
ñâîé ïîìÿòûé øëåì è ïðîøёë â ïîïûòàëñÿ ñëîìàòü øåþ ëè÷à. Ïðîñêðåæåòàâ îò çëîñòè, Àðêõàí
êðóã Äåâÿòè äåìîíîâ. Ñ ðû÷àíèåì — Ëàäíî æå, — íàðàñïåâ ïðîâёë êèíæàëîì ïî ãîðëó
âàìïèð îòîäâèíóë â ñòîðîíó òóøó, ïðîèçíёñ Àðêõàí è îáõâàòèë Àëèàòðû, è áðûçíóëà êîðîëåâñêàÿ
÷òî ðàíåå áûëà Áóðåêðûëîì, è êîñòÿíûìè ïàëüöàìè îäèí èç êðîâü. ×òî–òî ñòåêëî ïî êîñòÿíûì
áðîñèëñÿ ê ïðîёìó â ìàãè÷åñêîì íàðó÷åé Ýëüòàðèîíà. Ìàííôðåä ðóêàì ëè÷à èëè áðûçíóëî íà
áàðüåðå. óâèäåë, êàê ñ ìåòàëëà ïîñûïàëèñü îäåÿíèå Ôîëüêìàðà, íî áîëüøàÿ
Îí íå óñïåë. Ïîäёðíóâøèñü õëîïüÿ ðæàâ÷èíû. Çà ìãíîâåíèå ÷àñòü ïîòåêëà â êîòёë, ãäå
ðÿáüþ, áàðüåð ëèêâèäèðîâàë ïðîêëÿòèå ñòàðåíèÿ ñìåøàëàñü ñ êðîâüþ
ïîâðåæäåíèå, çàïå÷àòàâ Ýëüòàðèîíà ðàñïðîñòðàíèëîñü íà ñòàëü è ïëîòü Ôåè–×àðîäåéêè. Îòïóñòèâ åùё
âíóòðè Äåâÿòè äåìîíîâ, à ïîä íåé. Ëàòíûå ïåð÷àòêè, ïîäёðãèâàþùååñÿ òåëî ýëüôèéêè,
Ìàííôðåäà îñòàâèâ ñíàðóæè. îáõâàòèâøèå øåþ Àðêõàíà, Àðêõàí áëàãîãîâåéíî èçâëёê èç
Ñäåðæàâ ðàçî÷àðîâàíèå, âàìïèð äåôîðìèðîâàëèñü è ðàñêîëîëèñü, øêàòóëêè ó îñíîâàíèÿ êîòëà Ðóêó
èññëåäîâàë ñòåíó ïåðåä ñîáîé, íî òåëî ýëüôà ñòàëî âûñîõøèì è Íàãàøà.
ýòî áûëà äðåâíÿÿ è ñìîðùåííûì, à âîëîñû — ñåäûìè è — Ýíäðåê, ìåëèñ ñàâàð! —
ìîãóùåñòâåííàÿ ìàãèÿ, è ëîìêèìè. Çàòåì â ãëàçàõ ëè÷à ïðîêðè÷àë ëè÷, è êðîâü â êîòëå
ïîâåëèòåëü Ñèëüâàíèè íå ñìîã âíîâü ñâåðêíóëè âåäüìèíû îãíè, è íà÷àëà çàêèïàòü.
îáíàðóæèòü ñëàáûõ ìåñò. Ýëüòàðèîí Ìðà÷íûé, Õðàíèòåëü Àðêõàí âïåðâûå ïîâåðíóë ëèöî ê
Âîêðóã íåãî êðóæèëèñü âîþùèå Òîð Èâðåññà, âçîðâàëñÿ îáëàêîì Ìàííôðåäó:
ïðèçðàêè. Ìàííôðåä îáðóøèë íà ïûëè. — Âîçðàäóéñÿ, ïîñëåäíèé èç ôîí
áàðüåð ñâîé êóëàê è, íå â ñèëàõ « Ñêàòåðòüþ äîðîãà» , — ïîäóìàë Êàðøòàéíîâ, èáî íàø õîçÿèí ñêîðî
ïîìåøàòü, íàáëþäàë, êàê Ìàííôðåä è ñíîâà íàïðàâèë ñâîþ âîçðîäèòñÿ.
Ýëüòàðèîí ïðèáëèæàåòñÿ ê ñâîåé âîëþ íà ïðåîäîëåíèå áàðüåðà. Îí — Âïóñòè ìåíÿ! — ïîòðåáîâàë
æåðòâå. Êëèíîê ìå÷à ýëüôà íå ïîçâîëèò ëè÷ó ïîìåøàòü åìó çà Ìàííôðåä.
îïëàâèëñÿ, êîãäà íàëîæåííûå íà ìèã äî ïîáåäû! — ×òîáû òû ñìîã îáðàòèòü ðèòóàë
ñòàëü ÷àðû ðàçâåÿëèñü. Ìå÷–êëûê Âàìïèð âèäåë, êàê Àëèàòðà ñåáå íà ïîëüçó? — ïðåçðèòåëüíûì
ïðîáèë áàðüåð, íî ýòî áûë åãî íåóñòîé÷èâî âñòàëà íà íîãè, ÷òîáû òîíîì ïðîèçíёñ Àðêõàí. — È íå
ïîñëåäíèé óäàð. Íå âñòðåòèòü Àðêõàíà. ïîäóìàþ.
îñòàíàâëèâàÿñü, Ýëüòàðèîí — Ìîé îòåö óíè÷òîæèò òåáÿ çà Ìàííôðåä ïðèøёë â ÿðîñòü è
îòáðîñèë äûìÿùóþñÿ ðóêîÿòü è ýòî, — ïðÿìî çàÿâèëà îíà. íàáðîñèëñÿ íà áàðüåð ñî âñåì
áåçîðóæíûì áðîñèëñÿ íà Àðêõàíà. Êàê îòìåòèë Ìàííôðåä, â åё îðóæèåì, èìåâøèìñÿ â åãî
Ëè÷ ñòîÿë ó êðàÿ êîòëà, ãîëîñå íå áûëî ñòðàõà, ëèøü ðàñïîðÿæåíèè. Îí áèë ïî íåìó
êîñòëÿâûìè ïàëüöàìè îäíîé ðóêè óñòàëàÿ êîíñòàòàöèÿ ñ ïðèìåñüþ âîëøåáñòâîì, ìå÷îì è äàæå
âöåïèâøèñü â âîëîñû Àëèàòðû, ñòàëè. êîãòÿìè, íî íå ñìîã îñòàâèòü íè
âûíóæäàÿ åё ãîëîâó è êîðïóñ Îí áûëî ïîäóìàë, ÷òî óáèéñòâî öàðàïèíû.
ñêëîíèòüñÿ ê êðàþ ñîñóäà, à äðóãîé ñïàñèòåëÿ ïðèâåäёò ïðèíöåññó â Ñòîëü æå ñâîäÿùèì ñ óìà áûëî
ðóêîé äåðæàë êîñòÿíîé êèíæàë ó îò÷àÿíèå, íî â åё ïîâåäåíèè íå òî, ÷òî ëè÷ íå îáðàùàë íà íåãî
åё ãîðëà. Â öåíòðå êîòëà íà áûëî íà ýòî íè íàìёêà. Âàìïèð âíèìàíèÿ. Âìåñòî ýòîãî Àðêõàí
ñâÿçûâàþùèõ åãî öåïÿõ áåçâîëüíî îáíàðóæèë, ÷òî îäîáðÿåò åё íåòîðîïëèâî ïîäîøёë ê Ôîëüêìàðó.
âèñåë Ôîëüêìàð. íåïîêîðíîñòü — ïóñòü ëè÷ Ïî åãî æåñòó ïàóòèíà öåïåé,
« Ñëåäóåò ëè ïðåäóïðåäèòü ëè÷à?» ïîìó÷àåòñÿ. îïóòûâàþùèõ âåðõîâíîãî æðåöà,
— ãàäàë Ìàííôðåä. È îòáðîñèë — Òâîé îòåö óæå ìёðòâ, — ñêàçàë çàøåâåëèëàñü, ïîäíÿâ ïðåäïëå÷üå
ñèþ ìûñëü. Ïóñòü Àðêõàí åé Àðêõàí, ïîäíèìàÿ êèíæàë. — áåñ÷óâñòâåííîãî òåëà ïîä
ñïðàâëÿåòñÿ ñàì. Îí èñ÷åðïàë ñâîþ Îá ýòîì ïîçàáîòèëèñü ìîè ïðàâèëüíûì óãëîì ê íåìó.
ïîëåçíîñòü. ñîþçíèêè. — Àçêàë, ìåê Íàãàø, — íàðàñïåâ
Àðêõàíó ïðåäóïðåæäåíèå íå Âçãëÿä Àëèàòðû íå äðîãíóë. ïðîèçíёñ Àðêõàí, íàæèìàÿ
òðåáîâàëîñü. Áåç êîëåáàíèé ëè÷ — Ïðè âñёì ñâîёì ìîãóùåñòâå, òû êèíæàëîì íà âûòÿíóòîå çàïÿñòüå
âûïóñòèë èç ðóê êèíæàë è íè÷åãî íå çíàåøü. Ôîëüêìàðà. — Àçêàë, Àçêàë.
Àëèàòðó, ïîòÿíóâøèñü çà — Óâèäèì. Êëèíîê âñïûõíóë çåëёíûì, è
Àëàêàíàøåì. Áóäó÷è íå ãîòîâîé ê Àðêõàí íàêëîíèëñÿ âïåðёä, ÷òîáû Àðêõàí ðåçêî äёðíóë åãî âíèç.
âíåçàïíîìó îñâîáîæäåíèþ, ñíîâà ñõâàòèòü äëèííûå ëîêîíû Öåïè íàòÿíóëèñü â îòâåò íà ñëàáîå
ïðèíöåññà çàøàòàëàñü, óäàðèëàñü Àëèàòðû. Ïðèíöåññà íå ñîïðîòèâëåíèå ðóêè, íî êëèíêó
ãîëîâîé î êîòёë è îãëóøёííàÿ ñîïðîòèâëÿëàñü, íàîáîðîò, øàãíóëà ëè÷à ñèå íå ïîìåøàëî.
óïàëà íàçåìü. Íà ìãíîâåíèå âïåðёä è ïðèæàëà ñâÿçàííûå ðóêè Ôîëüêìàð, î÷íóâøèñü îò ðåçêîé
Àëàêàíàø âñïûõíóë ñâåòîì, íî ê ãðóäè ëè÷à. áîëè, çàâîïèë, êîãäà åãî
çàòåì íåóêëþæå óïàë, êîãäà îäíà Ïîñëåäîâàëà êîðîòêàÿ âñïûøêà îòðåçàííàÿ ðóêà óïàëà â êîòёë. Íå
ðóêà â ëàòíîé ïåð÷àòêå âûáèëà áåëîãî ñâåòà, è Àðêõàí îòïðÿíóë, ïðîèçíîñÿ íè ñëîâà, Àðêõàí
ïîñîõ èç ðóê ëè÷à, à âòîðàÿ ñëîâíî îáæåãøèñü. îòáðîñèë êèíæàë è ïðèëîæèë Ðóêó
ñîìêíóëàñü âîêðóã êîñòÿíîé øåè. — ×òî òû ñäåëàëà? — Íàãàøà ê êðîâîòî÷àùåìó îáðóáêó
— Îòïóñòè ìåíÿ! — ïîòðåáîâàë òðåáîâàòåëüíî ñïðîñèë Àðêõàí, Ôîëüêìàðà.
Àðêõàí. âîññòàíîâèâ ñàìîîáëàäàíèå. Â òîò ìîìåíò, êîãäà Ðóêà åãî
Ýëüòàðèîí íå îòâåòèë, íî ïîäíёñ Äâèæåíèåì ðóêè îí ñíîâà êîñíóëàñü, åё ïàëüöû íà÷àëè
âòîðóþ ðóêó ê ïåðâîé. Ýëüô çàñòàâèë Àëèàòðó ñêëîíèòüñÿ íàä äâèãàòüñÿ, ñãèáàÿñü è ðàçãèáàÿñü,
ñëîâíî ïðîáóÿ ñâîþ ñèëó. Àðêõàí çàõîäèëà õîäóíîì çåìëÿ, êîãäà
îòïóñòèë ðóêó, è òà îñòàëàñü íà ðèòóàë Àðêõàíà ïðèíóäèòåëüíî
ìåñòå, çàãðåáàÿ êîãòÿìè âîçäóõ. îòêðûë äâåðü ìåæäó ìèðîì æèâûõ
— Ýçêåë ìåê ýíäðåêåë! — ïðîïåë è ìèðîì ìёðòâûõ. À ïåðåä íèì
Àðêõàí, áåðÿ Àëàêàíàø è âûñîêî âñïûõíóëè íåíàâèñòüþ ãëàçà
åãî ïîäíèìàÿ. Äåâÿòè äåìîíîâ, êîãäà ìàãèÿ,
 îòâåò îò Ðóêè Íàãàøà ïðèâÿçûâàþùàÿ èõ ê êàìíÿì,
ïðîòÿíóëèñü ùóïàëüöà òёìíîé îñëàáëà êàê ðàç íàñòîëüêî, ÷òîáû
ìàãèè. Êàêîå–òî âðåìÿ îíè ïîäàòü èì ìàíÿùèé ïðîáëåñê
èçâèâàëèñü â âîçäóõå, ñëîâíî íàäåæäû íà îñâîáîæäåíèå.
îòûñêèâàþùèå æåðòâó çìåè. Çàòåì Â íåáåñàõ íàä ãîëîâîé ðàçäàëñÿ
îíè èçîãíóëèñü è ïîãðóçèëèñü â ãðîì, Äåâÿòü äåìîíîâ ñíîâà ñòàëè
ïëîòü âîêðóã êðîâîòî÷àùåãî íåïîäâèæíûìè, ìàãè÷åñêèé
çàïÿñòüÿ Ôîëüêìàðà. áàðüåð, íàêîíåö, ïðîïàë, à ìàññà
Ñèãìàðèò êðè÷àë è äёðãàëñÿ â èç ìàãèè ðàçâåÿëàñü, ñëîâíî äûì
öåïÿõ, ïîêà Ðóêà Íàãàøà íà âåòðó. Êîãäà âñё î÷èñòèëîñü,
ïðèâÿçûâàëà ñåáÿ ê åãî Ìàííôðåä íå óâèäåë íè ñëåäîâ
èñêàëå÷åííîé ðóêå. Êðîâü Ôîëüêìàðà, íè îïóòûâàâøèõ åãî
áðûçíóëà, êîãäà ïîãðóçèâøèåñÿ â öåïåé. Òåïåðü â öåíòðå ñóõîãî
ïëîòü ùóïàëüöà ìàãèè âûøëè ñ êîòëà ñòîÿëà çíà÷èòåëüíî áîëåå
äðóãîé ñòîðîíû. Õëåñòàÿ è êðóïíàÿ è âåëè÷åñòâåííàÿ
èçâèâàÿñü, îíè íàìîòàëèñü íà êîñòÿíàÿ ôèãóðà, âîçëå êîòîðîé,
âåðõíþþ ÷àñòü ðóêè Ôîëüêìàðà, ñëîâíî áëóæäàþùèå îãîíüêè,
çàòåì óñòðåìèëèñü òóäà, ãäå íà êðóæèëèñü øàðû èç ìàãèè.
èñõóäàâøåì òóëîâèùå æðåöà Êàêîå–òî âðåìÿ ôèãóðà ñòîÿëà
ñâîáîäíî ñâèñàë Ìîðèõåéí. Òàì ìîë÷à è íåïîäâèæíî. Çàòåì â åё
ùóïàëüöà óâåëè÷èëè ñâîё ÷èñëî è ãëàçàõ âñïûõíóëè âåäüìèíû îãíè.
ðàñïðîñòðàíèëèñü ïî îñòàâøèìñÿ Àðêõàí ïàë íèö, ïðîòÿãèâàÿ
÷àñòÿì òåëà Ôîëüêìàðà, ïðîíèêàÿ Àëàêàíàø, êàê ïîäíîøåíèå.
â ãðóäü è êîíå÷íîñòè è îñòàâëÿÿ — Õîçÿèí… — ïðîøåïòàë îí.
ïîñëå ñåáÿ ïåðåïëåòёííóþ ìàññó Íàãàø ïåðåøàãíóë ÷åðåç ñòåíêó
èçâèëèñòîé òёìíîé ìàãèè. êîòëà è âçÿë Àëàêàíàø èç ðóê
Ìãíîâåíèÿ ñïóñòÿ Ìàííôðåä ìîã Àðêõàíà.
âèäåòü íà òåëå æðåöà ëèøü — ÒÛ ÑËÀÂ ÍÎ ÏÎÒÐÓÄÈËÑß,
âûïó÷åííûå ãëàçà è ðàñêðûòûé â ÌÎÉ ÑËÓÃÀ.

âîïëå àãîíèè ðîò. Çàòåì êðèêè Ìàííôðåä íå ïðîñòî ñëûøàë


ïðåêðàòèëèñü, êîãäà ùóïàëüöà ñëîâà Íàãàøà — òå ýõîì
îáåðíóëèñü âîêðóã ãîëîâû îòäàâàëèñü â åãî ãîëîâå.
Ôîëüêìàðà è ïðîíèêëè â åãî ãîðëî. — ÌÎÆÍÎ ÍÀ×ÈÍÀÒÜ
Îò Ôîëüêìàðà íè÷åãî íå îñòàëîñü,  ŠËÈÊÎÅ ÄÅ ËÎ.

ëèøü ïóëüñèðóþùàÿ ìàññà òёìíîé Âàìïèð îùóòèë äàâëåíèå íà ñâîé


ìàãèè, ùóïàëüöà êîòîðîé ðàçóì, êîãäà íà íåãî ïàë âçãëÿä
âûòÿãèâàëèñü è ðàñøèðÿëèñü, Âåëèêîãî íåêðîìàíòà. È Ìàííôðåä
ïîäïèòûâàÿñü îò êðîâè â êîòëå. ñðàçó æå îñîçíàë, ÷òî ïðîèãðàë —
Öåïè äёðãàëèñü è òðåùàëè, ïîêà êîíòðîëèðîâàòü íàõîäÿùååñÿ ïåðåä
ìàññà ðîñëà â ðàçìåðàõ. Äâèãàÿñü íèì ñóùåñòâî îí ìîã íå áîëåå ÷åì
îñòîðîæíî, Àðêõàí çàáðàë ïîâåëåâàòü áîãàì.
Ñìåðòåëüíûé êëèíîê ñ åãî — ÒÛ ÑËÓÆÈØÜ ÌÍÅ ?
êîñòÿíîãî ëîæà è äåðæàë, — Äà, — ïðîèçíёñ Ìàííôðåä,
íàïðàâèâ îñòðèёì â ñòîðîíó êîòëà. ïàäàÿ íà êîëåíè è íàäåÿñü, ÷òî
— Ýçíåê ìàëèêàë! Íàãàø íå ðàñïîçíàåò ãîðå÷ü â åãî
Ìå÷ âûñêî÷èë èç ðóêè Àðêõàíà è ñåðäöå. — ß ñëóæó òåáå… õîçÿèí.
íà ìãíîâåíèå çàâèñ â âîçäóõå.
Çàòåì îðóæèå ñî ñëàáûì òðåñêîì
ðàçëåòåëîñü íà òûñÿ÷ó òóñêëûõ
îñêîëêîâ, êîòîðûå ïîëåòåëè âïåðёä
è ïîãðóçèëèñü â ïóëüñèðóþùóþ
ìàãèþ. Íåêîãäà Ñìåðòåëüíûé
êëèíîê óáèë Íàãàøà, òåïåðü îí
âîçðîæäàë åãî ê æèçíè.
Ñíàðóæè êðóãà Ìàííôðåä îùóòèë
ïîäíÿâøèéñÿ âåòåð, à
îãëóøèòåëüíûå âîïëè äóõîâ
äîñòèãëè ìàêñèìóìà. Îí
ïî÷óâñòâîâàë, êàê ïîä íîãàìè
Õîòÿ Àðêõàí ×ёðíûé è ðàçðóøàåòñÿ èç–çà ïîñòîÿííî â íèõ äàâíûì–äàâíî. Äðåâíèå äóõè
íå óïîìèíàë îá ýòîì ìåíÿþùèõñÿ ïðèõîòåé. Ïîýòîìó ïðîíçèòåëüíî êðè÷àëè, îñâîáîæäàÿñü
Ìàííôðåäó, âîñêðåøåíèå Íàãàø ïðèêàçàë Àðêõàíó íå òîëüêî èç ñâîåãî áåñêîíå÷íî äîëãîãî
Íàãàøà ñòàëî ëèøü îñóùåñòâèòü åãî âîñêðåøåíèå íà çàòî÷åíèÿ. Îíè êðóæèëèñü âîêðóã
ïåðâûì øàãîì íà äîëãîì è îïàñíîì ìíîãèå ñòîëåòèÿ ðàíüøå èçíà÷àëüíî Âåëèêîãî íåêðîìàíòà, ñëîâíî
ïóòè. Íàõîäÿñü ïî òó ñòîðîíó çàâåñû çàïëàíèðîâàííîãî ñðîêà, íî çàîäíî ïðèçðà÷íûå êîìåòû íà îðáèòå
ñìåðòè, Âåëèêèé íåêðîìàíò ñîáðàòü àðòåôàêòû, êîòîðûå ïîçâîëÿò âåëèêîé òüìû: äóõè è æåëàëè áû
ïðåäâèäåë âîçðàñòàíèå ìîùè Õàîñà, ïðèñòóïèòü ê áîëåå âàæíîé ðàáîòå. îñâîáîäèòüñÿ, íî íå ìîãëè
ïðåäñêàçàë àíàðõèþ, êîòîðàÿ ÿâèòñÿ ïðîòèâèòüñÿ óäåðæèâàþùåé èõ
åё ñëåäñòâèåì, è íàïðàâèë ïîìûñëû Íà ïðîòÿæåíèè òûñÿ÷ ëåò Âåëèêèé íåïðåêëîííîé âîëå. Íàãàø
íà ïðîòèâîäåéñòâèå ýòîìó. Âñё âèõðü Óëüòóàíà îòêà÷èâàë âåòðû ïðèòÿãèâàë ê ñåáå ýòèõ îò÷àÿâøèõñÿ
ñóùåñòâîâàíèå Íàãàøà áûëî ìàãèè èç ìèðà, óìåíüøàÿ ìîùü Õàîñà äóõîâ, ðåçêî ñìèíàë ïàëüöàìè è
ñòðåìëåíèåì óñòàíîâèòü â ìèðå è ÷àðîäåéñòâî, çàâèñÿùåå îò íèõ. ïîæèðàë. Íàãàø âîçäåë ðóêè ââåðõ, è
áåññòðàñòíûé è ïðåäñêàçóåìûé Òåïåðü Íàãàø ñòðåìèëñÿ îñâîáîäèòü êîëîííà òüìû ïðîíçèëà íåáåñà.
ïîðÿäîê, è îí íå ïîòåðïèò Øàéèø, Âåòåð ñìåðòè, èç–ïîä Îñòàâøèåñÿ äóõè êðóæèëèñü ïîçàäè
âìåøàòåëüñòâà äàæå ñî ñòîðîíû áîãîâ äåéñòâèÿ Âåëèêîãî âèõðÿ è ïîä÷èíèòü íåãî ãðîçîâûìè îáëà÷êàìè. Ïîêà â
— íå äëÿ òîãî îí äîëãèå òûñÿ÷åëåòèÿ ñåáå. Îí ñòàíåò ìàòåðèàëüíûì íåáåñàõ ìåëüêàëè ìîëíèåâûå
ïðèëàãàë óñèëèÿ, ÷òîáû âèäåòü, êàê âîïëîùåíèåì ìàãèè, îëèöåòâîðåíèåì ðàçðÿäû, Âåëèêèé íåêðîìàíò
ïðèíàäëåæàùåå åìó ïî ïðàâó öàðñòâî ñìåðòè, äîñòàòî÷íî ìîãóùåñòâåííûì, ïðîèçíёñ ïîñëåäíèå ñëîâà ìîùè,
÷òîáû áðîñèòü âûçîâ áîãàì Õàîñà è äîòÿíóëñÿ ñâîåé ìàãèåé äî ñàìîãî
íàâñåãäà èçáàâèòü ìèð îò èõ âëèÿíèÿ. ñåðäöà Âåëèêîãî âèõðÿ è âûðâàë ñâîé
òðîôåé.
Ïî âñåìó êîëüöó âíåçàïíî è
îäíîâðåìåííî ðàñêðûëèñü Êíèãè Â îòâåò ìèð ñîäðîãíóëñÿ. Íà
Íàãàøà. Âî âðåìÿ ðèòóàëà Àðêõàí Óëüòóàíå çàòðÿñëèñü ãîðû Àííóëèè,
âîñïîëüçîâàëñÿ ëèøü òîëèêîé èõ íà ïóòåâûõ îáåëèñêàõ âñïûõíóëè
ñèëû, íî òåïåðü êíèãè ïðèøëè â ñèãíàëüíûå îãíè, à ìîðå âîêðóã
äâèæåíèå. Èñïèñàííûå êðîâüþ îñòðîâà Ìåðòâåöîâ ïî÷åðíåëî. Â
ñòðàíèöû èç êîæè ïåðåëèñòûâàëèñü Íàããàðîòå ôèîëåòîâîå ïëàìÿ
òóäà–ñþäà, ïîêà Íàãàø ïðîíåñëîñü ïî òàéíûì õðàìàì Ýðåò
âîññòàíàâëèâàë ìàãèþ, çàêëþ÷ёííóþ Êõèàë, è ïðèçðà÷íûé ãîðîä
ïðîíçèòåëüíûì ñêðåæåòîì âîçâåñòèë
ñâîё ïîÿâëåíèå íà ðóèíàõ Õàð
Êàëäðû. Ðîè ñêàðàáååâ íàâîäíèëè
õðàìû Íåõåêõàðû, à äðåâíèå
ñîîðóæåíèÿ, òûñÿ÷åëåòèÿìè
âîçâûøàâøèåñÿ íàä ïóñòûíåé,
ïîòîíóëè â ïåñêàõ. Ñåòòðà Íåòëåííûé
áðàíèë ñâîèõ æðåöîâ, òðåáóÿ
îáúÿñíåíèé, êîòîðûå íèêòî íå ìîã
ïðåäîñòàâèòü. Àëüòäîðô îõâàòèëà Îäíàêî ëèøü ãîðñòêà çíàëà îá èõ ïîäðûâàÿ åãî ñèëó è ïðèòóïëÿÿ âîëþ.
ïàíèêà, êîãäà îáðóøèëñÿ è îáðàòèëñÿ òàéíûõ ñâèäàíèÿõ, èìåâøèõ ìåñòî
â ïûëü Àìåòèñòîâûé êîëëåäæ, à ìíîãèìè ãîäàìè ðàíåå — â òå äíè, Àðêõàí è Ìàííôðåä áåññèëüíî
ïðèçðàêè äàâíî óìåðøèõ êîãäà Âå÷íàÿ êîðîëåâà è íàáëþäàëè, êàê Âåëèêèé íåêðîìàíò
âîëøåáíèêîâ áðîäèëè ïî óëèöàì. Êîðîëü–Ôåíèêñ åùё ñîñòîÿëè â áðàêå. øàòàåòñÿ ïîä òÿæåñòüþ ìàãèè.
Ãëóáîêî ïîä Êàðàê Àçóëîì, À ïîòîìó Àëèàòðà áûëà ñîâñåì íå Àðêõàí ïîêîðíî îæèäàë
ïðåäóïðåæäàÿ, íåíàäîëãî âñïûõíóëè òîé, êåì åё ñ÷èòàëè ìíîãèå, âêëþ÷àÿ ðàñïîðÿæåíèé, êîòîðûõ íå
äðåâíèå ðóíû, çàòåì ïîòóñêíåâøèå äî Ìàííôðåäà è Àðêõàíà. Îíà áûëà íå ïîñëåäîâàëî. Ìàííôðåä, â
÷åðíîòû. È â êàæäîì ãîñóäàðñòâå ïîä Âå÷íûì äèòÿ, à âñåãî ëèøü ïðîòèâîïîëîæíîñòü åìó,
ñîëíöåì è çâёçäàìè, â êàæäîì ìåñòå, íåçàêîííîðîæäåííûì ïîòîìêîì ðîäà çëîðàäñòâîâàë áû íàä ñîñòîÿíèåì
ãäå íåêîãäà èñïóñòèëè äóõ æèâûå Àýíàðèîíà. Â åё êðîâè íå áûëî è Íàãàøà, åñëè áû ñèå íå ïîäâåðãàëî
ñóùåñòâà, âîññòàëè ìåðòâåöû. ñëåäà áîæåñòâåííîãî áëàãîñëîâåíèÿ îïàñíîñòè ñîáñòâåííîå åãî
Àçóðèàíà, íàïðîòèâ, òÿæêèì ãðóçîì ñóùåñòâîâàíèå. Íî íèêòî èç íèõ íå
Èç äðåâíèõ êóðãàíîâ, ïîãðåáàëüíûõ âèñåëî íàä íåé ïðîêëÿòèå Àýíàðèîíà. ìîã ïðåäëîæèòü ïîìîùü: èáî ñèëû,
ÿì è íåãëóáîêèõ ìîãèë ïîäíèìàëèñü È òåïåðü ýòî ïðîêëÿòèå ÿäîì ÷òî áûëè òóò çàäåéñòâîâàíû, äàëåêî
ìåðòâåöû, ïðîðûâàÿ ñåáå ïóòü íà ðàñïðîñòðàíèëîñü ïî òåëó Íàãàøà, ïðåâîñõîäèëè èõ ñïîñîáíîñòè.
ïîâåðõíîñòü èçúåäåííûìè ÷åðâÿìè

Í
ïàëüöàìè; áåçìîçãëûå, çà
èñêëþ÷åíèåì ïîáóæäåíèÿ, êîòîðîå à÷àëîñü, íå òàê ëè? — íàñìåøëèâûå ñëîâà ýõîì ïðîíåñëèñü â
ïðèíóæäàëî èõ ê áîäðñòâîâàíèþ. Èõ ìûñëÿõ Òåêëèñà.
íå ïîäòàëêèâàëà ÷óæàÿ âîëÿ, ïîêà — Òàê, — ñïîêîéíî îòâåòèë Òåêëèñ âî âåñü ãîëîñ, õîòÿ è çíàë, ÷òî
åùё íåò, ïîòîìó êàê âñå óñèëèÿ åãî ñîþçíèê ñïîñîáåí èçâëå÷ü ñëîâà èç åãî ìûñëåé. — Àëèàòðà
Íàãàøà áûëè íàïðàâëåíû íà ñûãðàëà ñâîþ ðîëü, à Íàãàø — ñâîþ. Âèõðü âûâåäåí èç ñîñòîÿíèÿ
óñòàíîâëåíèå êîíòðîëÿ íàä ðàâíîâåñèÿ: ñêîðî ïðèäёò òâîё âðåìÿ.
çàõâà÷åííîé èì ìàãèåé. Âåëèêîìó Òåêëèñ ïîíèìàë, ÷òî âèíó çà ãèáåëü Àëèàòðû åìó ïðåäñòîèò íåñòè
íåêðîìàíòó áûëî íå äî íèõ, íî ñêîðî âñå îñòàâøèåñÿ ãîäû, ÷òî åìó ñóæäåíû. Îí ìîã ñïàñòè ïëåìÿííèöó,
èç ìåðòâåöîâ áóäóò ñôîðìèðîâàíû åãî åñëè áû çàõîòåë, íî âàññàëû Íàãàøà íàøëè áû âìåñòî íåё äðóãóþ
àðìèè. Ïî êðàéíåé ìåðå, òàêîâ áûë æåðòâó, âîçìîæíî, òàêóþ, â æèëàõ êîòîðîé òå÷ёò èñòèííàÿ
ïëàí. áîæåñòâåííàÿ êðîâü. Íå÷èñòîêðîâíîñòü Àëèàòðû äàëà èì âðåìåííóþ
îòñðî÷êó.
Åñëè áû âîçðîæäåíèå Íàãàøà Ãîëîñ çàñìåÿëñÿ:
ïðîøëî áåç èçúÿíà, åãî âåëèêèé ïëàí — Çà âñå ýòè ãîäû ÿ íèêîãäà íå ïîäîçðåâàë, ÷òî òû ñïîñîáåí íà
óâåí÷àëñÿ áû óñïåõîì. Îäíàêî ïîäîáíóþ áåññåðäå÷íîñòü.
Àðêõàí è Ìàííôðåä äîïóñòèëè — Êàê òåáå ïðåêðàñíî èçâåñòíî, âñå ìû òàêèå, êàêèìè íàñ äåëàþò
îøèáêó, îñòàâøóþñÿ äëÿ íèõ îáñòîÿòåëüñòâà.
íåçàìå÷åííîé. Ðèòóàë âîñêðåøåíèÿ — Êàêàÿ æàëîñòü. Òû íå ìîæåøü îïðàâäàòü ñåáÿ çà êðîâü, ÷òî
òðåáîâàë áîæåñòâåííîé êðîâè, è îñòàëàñü íà òâîèõ ðóêàõ. Òû äîëæåí èñïðîáîâàòü åё è íàñëàäèòüñÿ
Àðêõàí åё îáåñïå÷èë. Ôîëüêìàð áûë âêóñîì: ëèøü òîãäà ýòî ñäåëàåò òåáÿ ñèëüíåå.
ïîòîìêîì Ñèãìàðà Ìîëîòîäåðæöà èç — Òàêîé ñïîñîá îáðåñòè ñèëó ìåíÿ íå èíòåðåñóåò.
ïëåìåíè Óíáåðîãåíîâ; Ôåÿ Ìîðãàíà — Òîãäà ëèøü âîïðîñ âðåìåíè, êîãäà òû ïàäёøü.
— äî÷åðüþ Ëàäðèýëü, Îçёðíîé ëåäè. — Ðàç òàê, ïî÷åìó òû ïðèíÿë ìîé ïëàí?
Îäíàêî íàèáîëåå âàæíîé èç âñåõ áûëà — Âîçìîæíî ïîòîìó, ÷òî ìåíÿ çàáàâëÿåò íàáëþäàòü, êàê òû
êðîâü Àëèàòðû, Âå÷íîãî äèòÿ èçáàâëÿåøüñÿ îò áëèæàéøèõ ñîþçíèêîâ, ñëîâíî îò ôèãóð íà èãðîâîé
Óëüòóàíà. Ðîæäёííàÿ â áðàêå ìåæäó äîñêå.
Âå÷íîé êîðîëåâîé Àëàðèýëü è — Ïîáåäà â ãðÿäóùåé âîéíå ñòîëü æå çàâèñèò îò âûáîðà âðåìåíè,
Êîðîëёì–Ôåíèêñîì Ôèíóáàðîì, îíà êàê è îò âûáîðà ñòðàòåãèè, — âîçðàçèë Òåêëèñ, ãàäàÿ, êîãî æå èç íèõ
íåñëà â ñâîåé êðîâè íàñëåäèå Èøè è îí ïûòàåòñÿ óáåäèòü. — Äîáåéñÿ Íàãàø óñïåõà, îí âûñòóïèò ïðîòèâ
Àçóðèàíà, íî íå Ôèíóáàð áûë åё Òёìíûõ áîãîâ ðàíüøå, ÷åì îñòàëüíûå èç íàñ áóäóò ãîòîâû, è îíè
èñòèííûì îòöîì. óíè÷òîæàò åãî. Ëèøü ñðàæàÿñü êàê îäèí, ìû ïîëó÷èì øàíñ íà óñïåõ.
— À òâîé „ãåðîè÷åñêèé“ áðàò? — èçäåâàòåëüñêè ïîèíòåðåñîâàëñÿ
Âåñü Óëüòóàí çíàë îá óçàõ, êîòîðûå ãîëîñ. — Òû íå ïîñâÿòèë åãî â ñâîé ïëàí?
ñâÿçûâàëè Àëàðèýëü è ïðèíöà — Òèðèîí áîëüøå äðóãèõ îáÿçàí ñûãðàòü ðîëü, êîòîðóþ ÿ åìó
Òèðèîíà ñî âðåìåíè êðîâàâûõ ïðåäíàçíà÷èë. Îí íèêîãäà íå ïîéìёò íåîáõîäèìîñòü æåðòâû. Îí
ñðàæåíèé íà Ôèíóâàëüñêîé ðàâíèíå. âåðèò, ÷òî îòâàãîé è ñòàëüþ ìîæíî îäîëåòü ëþáóþ óãðîçó. Ïûòàÿñü
ñïàñòè êàæäîãî, îí îáðå÷ёò íà ãèáåëü âñåõ íàñ.
Ãîëîñ ñäåëàëñÿ óãðþìûì, áîëåå óãðîæàþùèì:
— Çàïîìíè, ïëåìÿííèê, ÷òî ÿ òâîé ñîþçíèê ëèøü ïîòîìó, ÷òî ýòî
ñîãëàñóåòñÿ ñ ìîèìè ñîáñòâåííûìè èíòåðåñàìè. Âçäóìàåøü
ìàíèïóëèðîâàòü ìíîé, ÿ ñäåðó ïëîòü ñ òâîèõ êîñòåé.
Òåêëèñ åäâà íå çàñìåÿëñÿ â îòâåò. Îí óæå ìàíèïóëèðóåò ñâîèì
ñîþçíèêîì, è ëèøü âûñîêîìåðèå ìåøàåò òîìó ýòî îñîçíàòü.
— Åñëè Òèðèîí îáíàðóæèò, ÷òî ÿ ïðèíёñ â æåðòâó åãî äî÷ü ðàäè
âîñêðåøåíèÿ Íàãàøà, — ñ ãîðå÷üþ îòâåòèë îí, — ÿ ñîìíåâàþñü, ÷òî
ó òåáÿ áóäåò òàêàÿ âîçìîæíîñòü.
Âûñîêî â íåáåñàõ íà÷àë ðàññåèâàòüñÿ âûñøåé òî÷êå ðèòóàëà, Íàãàø îùóòèë âêóñ
ñòîëï òüìû: âåòåð ïîäõâàòûâàë êëî÷êè áîæåñòâåííîñòè, ê êîòîðîé ñòðåìèëñÿ, íî
ìàãèè ñìåðòè è ðàçíîñèë ïî îêðåñòíîñòÿì. âîñïîìèíàíèÿ ýòè óáûâàëè ñ êàæäîé
Ñïåðâà Íàãàø îòêàçûâàëñÿ ïðèçíàòü ïðîõîäÿùåé ñåêóíäîé. Îí ÷óâñòâîâàë, êàê
ïîðàæåíèå — ýòîãî íå ïîçâîëÿëà åãî ïî ìèðó ñëîíÿþòñÿ áåçäóìíûå îðäû
÷óäîâèùíàÿ ãîðäîñòü. Äàæå òåðÿÿ ñèëû, îí íåæèòè, íî íå ìîã ïîâëèÿòü íà íèõ ñâîåé
áîðîëñÿ ñ âçáàëàìó÷åííîé ìàãèåé, ïûòàÿñü âîëåé.
çàñòàâèòü åё ïîä÷èíèòüñÿ. Íî ýòîìó íå Îíè — íå àðìèÿ, îæèäàþùàÿ åãî
ñóæäåíî áûëî ñëó÷èòüñÿ. Ñ íåîõîòîé îí öàðñòâåííîãî ïîâåëåíèÿ, à âñåãî ëèøü
îñîçíàë, ÷òî ýòî òåëî, ÷üÿ ìîùü íåóïðàâëÿåìàÿ òîëïà, êîòîðàÿ îòêëèêíåòñÿ
ïðåâîñõîäèëà ïîìûñëû ñìåðòíîãî, íå ëþáîìó, ÷üÿ âîëÿ äîñòàòî÷íî ñèëüíà, ÷òîáû
ñïîñîáíî âìåñòèòü ñèëó, êîòîðóþ îí íà íåё âîçäåéñòâîâàòü.
ïîõèòèë. Íóæíî íàéòè äðóãîå âìåñòèëèùå,
ñïîñîáíîå ñîõðàíèòü ìàãèþ ñìåðòè äî òîãî, Íå áóäåò âîéíû ñ áîãàìè Õàîñà, ïîêà íåò.
êàê åãî ñìåðòíîå òåëî ñìîæåò áûòü Ýòî ëèøü çàòðóäíåíèå è íè÷åãî áîëåå.
ïåðåäåëàíî. Ìîùü ñìåðòè òåïåðü îäíî öåëîå ñ çåìëёé
Ñèëüâàíèè, è Âåëèêèé íåêðîìàíò íàëîæèë
Ìîùíûì âçìàõîì Íàãàø âîíçèë òàêèå çàêëÿòèÿ, ÷òî íèêòî äðóãîé íå
Àëàêàíàø â ãðóíò ó ñâîèõ íîã. Ìàãèÿ ñìîæåò åé âîñïîëüçîâàòüñÿ. Íàãàø âåðíёòñÿ
ìîìåíòàëüíî íàøëà âûõîä è ïîòåêëà ïî â çåìëè ñâîèõ ïðåäêîâ, ê ×ёðíîé ïèðàìèäå
ïîñîõó â çåìëþ. Íåõåêõàðû.
Â åё ñòåíàõ îí ñìîæåò î÷èñòèòüñÿ îò
Çåìëÿ ó Äåâÿòè äåìîíîâ òðåñíóëà è ïðîêëÿòèÿ è âîññòàíîâèòü ñâîé îñëàáëåííûé
îáðóøèëàñü, îñòàâëÿÿ êîëüöî êàìíåé äóõ, êàê ïîñòóïàë ìíîãî ðàç ïðåæäå. Ýòî
îáîñîáëåííûì íà âçäûìàþùåéñÿ ñêàëèñòîé áóäåò íåëёãêîå ïóòåøåñòâèå, èáî äðåâíÿÿ
êîëîííå. Êîãäà òîë÷êè óñèëèëèñü, âðàæäà ðàçäåëÿåò Íàãàøà è Ñåòòðó,
âûñîõøóþ ðàâíèíó ïðîðåçàëè âåëèêîãî öàðÿ Íåõåêõàðû. Åäèíñòâåííûì
ïåðåêðåùèâàþùèåñÿ ðàçëîìû, à íåäàâíî âàðèàíòîì ñòàíåò âîéíà, è Âåëèêèé
îæèâëёííûå òåëà ýëüôîâ èç Òèðàíîêà è íåêðîìàíò ïîíèìàë, ÷òî åäâà ëè ÿâëÿåòñÿ
Èâðåññà îáðóøèëèñü âíèç. Íà ëèãè âîêðóã äîñòîéíûì ïðîòèâíèêîì äëÿ Êõåìðèêõàðû.
çåìëÿ ãóäåëà è ðàñêàëûâàëàñü. Ê òîìó æå íà äîñòèæåíèå ýòîé öåëè óéäёò
Íàõîäÿùèåñÿ íà ðàññòîÿíèè ìíîãèõ ìèëü âðåìÿ, à âîéñêà Õàîñà óæå íàâàëèëèñü íà
ñòåíû çàìêà Ñòåðíèåñòå îáðóøèëèñü ñåâåðíûå ãðàíèöû Ñòàðîãî Ñâåòà. Äëÿ áîãà,
ëàâèíîé êàìíåé, êîãäà åãî ôóíäàìåíò áûë êîòîðûì ñòîëü íåäîëãî áûë Íàãàø, òàêèå
ðàçîäðàí íà ÷àñòè. Ïî âñåé Ñèëüâàíèè áåç ïðîáëåìû áûëè íåñóùåñòâåííûìè, íî
ñëåäà èñ÷åçàëè êàìåííûå ïëîùàäêè òåïåðü åìó ïîòðåáóåòñÿ ïîìîùü. Òî÷íåå,
ðàçìåðîì ñ íåáîëüøîé ãîðîäîê, åìó ïîòðåáóþòñÿ ñëóãè. Â äðåâíèå âðåìåíà
ïðîãëî÷åííûå íåíàñûòíîé çåìëёé. Ñ Íàãàøó ñëóæèëè Äåâÿòü òёìíûõ
îãëóøàþùèì çâîíîì è ìíîãîöâåòíîé âëàñòèòåëåé — ñàìûå ìîãóùåñòâåííûå è
âñïûøêîé, Ñòåíà âåðû Ãåëòà — íàèáîëåå äîâåðåííûå åãî ïðèñïåøíèêè.
çàêëèíàíèå, îïîÿñàâøåå âñþ Ñèëüâàíèþ — Ïðèøëî âðåìÿ âîçðîäèòü ñèå íå÷åñòèâîå
ðàçëåòåëàñü äåñÿòüþ òûñÿ÷àìè îñêîëêîâ, áðàòñòâî è ñîçäàòü ìîðòàðõîâ.
÷òîáû íèêîãäà íå âîññòàíîâèòüñÿ.
Ëèøü òðîå èç äåâÿòè èçíà÷àëüíûõ âñё åùё
Ìàãèÿ õëûíóëà â ïðîëîìû, çàïîëíÿÿ îáèòàëè â ìèðå æèâûõ. Àðêõàí áóäåò
òîëüêî ÷òî âîçíèêøèå óùåëüÿ. Âðåìåíàìè ñëóæèòü, êàê âñåãäà ñëóæèë — èíîé ïóòü
îíà òåêëà è ïóçûðèëàñü, ñëîâíî âîäà, åìó íåâåäîì. Íåôåðàòà, ãîñïîæà Ñåðåáðÿíîé
âðåìåíàìè çàêðó÷èâàëàñü è èçâèâàëàñü, âåðøèíû, íåíàâèäèò Íàãàøà, íî áîèòñÿ åãî
ñëîâíî äûì íà âåòðó. Âîþùèå äóõè, åùё áîëüøå è òîæå ïîä÷èíèòñÿ áåç
ìåðòâåöû áåñ÷èñëåííûõ ïîêîëåíèé, áûëè âîïðîñîâ. Òðåòüèì âûæèâøèì áûë
ñìåòåíû ìèñòè÷åñêèìè ïîòîêàìè, è îíè ëîðä–óìåðòâèå Êðåëë, êîòîðûé, êàê è
öåïëÿëèñü çà âîçäóõ, ñòðåìÿñü Àðêõàí, áûë íåïîêîëåáèì â ñâîåé
îñâîáîäèòüñÿ. Âðåìÿ îò âðåìåíè êòî–òî ïðåäàííîñòè, íåñìîòðÿ íà ñâîþ áûëóþ
íàõîäèë îïîðó íà ñêàëàõ, íî ñðàæàþùèåñÿ âåðíîñòü áîãàì Õàîñà.
çà ìåñòî îò÷àÿâøèåñÿ ñîáðàòüÿ ñòàñêèâàëè
åãî îáðàòíî. Âñêîðå Äåâÿòü äåìîíîâ ñòàëè Íàãàø ìûñëåííî øåïòàë èìåíà òåõ, êîãî
êàìåííûì îñòðîâîì ñðåäè ìîðÿ ñâåòÿùåéñÿ îáúåäèíÿëî åãî íåêðîìàíòè÷åñêîå ó÷åíèå, è
ìàãèè. Òåïåðü, áîëüøå ÷åì ðàíåå, ãîëîñ åãî ýõîì ðàçíîñèëñÿ âåòðàìè ìàãèè.
Ñèëüâàíèÿ ñäåëàëàñü çåìëёé ìёðòâûõ. Åñëè Íåêîòîðûå ñîçíàòåëüíî ðàáîòàëè íà íåãî
íåêîãäà ìàãèÿ ñìåðòè òåêëà ê Óëüòóàíó è â ìíîãèå ñòîëåòèÿ, äðóãèì äî ñåãî ìîìåíòà
Âåëèêèé âèõðü, òî íûíå îíà òåêëà â áûëà ïîçâîëåíà èëëþçîðíàÿ íåçàâèñèìîñòü.
Ñèëüâàíèþ. Íåìíîãèå óñëûøàëè ïðèçûâ Íàãàøà â âèäå
ñëîâ, íî ðàñïîçíàëè åãî âñå. Îäíàêî íå âñå
Íàãàø îãëÿäåë ÷óäîâèùíûé ïåéçàæ, íå ïðèíÿëè âî âíèìàíèå. Çàõàðèÿ
âûäàâàÿ ñâîèõ ìûñëåé. Íà ìãíîâåíèå, â Âå÷íîæèâóùèé èçäàë ïðåäñìåðòíûé êðèê,
êîãäà Íàãàø âûæåã åãî ìîçã çà
äåðçîñòíûå ïîìûñëû î òîì, ÷òî îí
ðîâíÿ Âåëèêîìó íåêðîìàíòó.
åìó. È âñё æå îí ñîãëàñèëñÿ
ñëóæèòü, èáî Âåëèêèé íåêðîìàíò
áûë ñïîñîáåí ñäåëàòü òî
Ý òî íåâûíîñèìî! — ìîë÷à
íåãîäîâàë Ìàííôðåä ôîí
Êàðøòàéí. Íàãàø äàðîâàë åìó
åäèíñòâåííîå, ÷òî íå ìîã Âëàä — ñèëó, òàê è åñòü — Ìàííôðåä
Äèòðèõ ôîí Äîë, Áàãðîâûé ëîðä âåðíóòü ê æèçíè ñâîþ óòðà÷åííóþ ÷óâñòâîâàë öèðêóëèðóþùóþ ïî
Ñèëüâàíèè è åäèíñòâåííûé ðåàëüíûé âîçëþáëåííóþ Èçàáåëëó. Òàê áûëî òåëó ìàãèþ, âèäåë ìíîæåñòâî
ñîïåðíèê Ìàííôðåäà â ýòîé ñòðàíå, çàêëþ÷ёíî ñîãëàøåíèå, è äåâÿòü âåùåé, ÷òî ðàíåå áûëè ñêðûòû
ñîâåðøèë îøèáêó, îñìåëèâøèñü ìîðòàðõîâ ñòàëè åäèíûì öåëûì. îò åãî âçîðà — íî ÷òî òîëêó îò
ïðåäúÿâèòü Íàãàøó îòâåòíûå Íèêòî èç íèõ è áëèçêî íå ïîõîäèë íà ñèëû, åñëè îí áîëåå íå õîçÿèí
òðåáîâàíèÿ, è îáðàòèëñÿ êó÷êîé ñåáÿ ïðåæíåãî, èáî ñèëà Íàãàøà ñàìîìó ñåáå?
ïðàõà, êîãäà Âåëèêèé íåêðîìàíò áåçâîçâðàòíî èçìåíèëà êàæäîãî. È ýòî åùё íå ñàìîå õóäøåå,
ðàçâåÿë ïîääåðæèâàþùóþ åãî ìàãèþ. êàê ïîëàãàë Ìàííôðåä.
Âåëèêèé íåêðîìàíò íèêîãäà íå Ïî çàäàíèþ Íàãàøà Âëàä Äîñòàòî÷íî ñêâåðíî òî, ÷òî
ïîòåðïèò íè âûçîâà, íè îòêàçà. îòïðàâèëñÿ íà ñåâåð. Åãî çàäà÷åé Àðêõàí ×ёðíûé èãðàþ÷è îáâёë
áûëî îêàçàòü ñîïðîòèâëåíèå îðäàì åãî âîêðóã ïàëüöà, íî òåïåðü,
Ñîãëàñèâøèåñÿ ïîñòóïèëè òàê ïî Õàîñà, êîãäà òå ïåðåéäóò ãðàíèöó êîãäà âîçðîäèëñÿ Âëàä, ïîä
ñîáñòâåííûì ïðè÷èíàì è îùóòèëè îïóñòîøёííîãî Êèñëåâà. Ñïåðâà îí óãðîçîé íàõîäèòñÿ äàæå åãî
óäâîåíèå ñâîèõ ñèë, êîãäà Íàãàø ïóòåøåñòâîâàë â îäèíî÷êó, íî âñêîðå ïðàâëåíèå íàä Ñèëüâàíèåé.
âûäåëèë èì ÷àñòü ìàãèè, êîòîðóþ ïîäëå íåãî ñîáðàëàñü àðìèÿ, êîãäà Êàìïàíèÿ Íàãàøà â Íåõåêõàðå
çàêà÷àë â íåäðà Ñèëüâàíèè. îáèòàòåëè Ñèëüâàíèè ïðîçíàëè, ÷òî ìîæåò ðàñòÿíóòüñÿ íà ãîäû,
Ìàííôðåä ôîí Êàðøòàéí ïîêëÿëñÿ â âîçâðàòèëñÿ èõ åäèíñòâåííûé äàæå íà äåñÿòèëåòèÿ, ïðåæäå
âåðíîñòè, ïîòîìó êàê íå âèäåë èíîãî èñòèííûé ïîâåëèòåëü. Ïåðåä Âëàäîì ÷åì áóäåò çàâåðøåíà.
ñïîñîáà îáðåñòè ÷òî–íèáóäü ñòîÿùåå ñòîÿëà òðóäíàÿ çàäà÷à, íî âûïîëíÿòü À Âëàä òåì âðåìåíåì óñèëèò
ïîñëå êðàõà ñîáñòâåííûõ ïëàíîâ, è â åё åìó ïðåäñòîÿëî íå â îäèíî÷êó. ñâîё âëèÿíèå â ñòðàíå, ÷òî ïî
íàãðàäó ïîëó÷èë íàâîäÿùåå óæàñ Âàëàõ Õàðêîí è ðûöàðè Êðîâàâîé ïðàâó ïðèíàäëåæèò Ìàííôðåäó,
ñóùåñòâî èç áåçäíû, èçâëå÷ёííîå èç êðåïîñòè óæå áûëè íà ìàðøå, à ðàñòðàòèâ ïîëèòè÷åñêóþ
ãëóáèí ïîäçåìíîãî öàðñòâà Áåçûìÿííûé âñêîðå ïîñëåäóåò èõ ïîääåðæêó, íà óïðî÷åíèå
Íåõåêõàðû. ïðèìåðó. êîòîðîé óøëè ñòîëåòèÿ.
Òóò ñëåäóåò çàäóìàòüñÿ è î
Ëþòîð Õàðêîí, êîðîëü–ïèðàò Ïîêà òðîå íàïðàâëÿëèñü íà ñåâåð, ïåðñïåêòèâàõ ëè÷íîé
ïîáåðåæüÿ Âàìïèðîâ, ñîãëàñèëñÿ ïðî÷èå îòïðàâèëèñü â Íåõåêõàðó. Íà áåçîïàñíîñòè. Âëàä íå äóðàê.
ñêîðåå îò ñêóêè, ÷åì ïî êàêîé–ëèáî íà÷àëüíîé ñòàäèè ïîõîäà ïðè Íàãàøå Îí äîëæåí ïîíèìàòü, êàêóþ
èíîé ïðè÷èíå. Äèòåð Õåëüñíèõò, íàõîäèëèñü ëèøü Àðêõàí äà ðîëü ñûãðàë Ìàííôðåä â åãî
ñàìîçâàííûé Âëàäûêà ïîãèáåëè èç Ìàííôðåä, íî ïî ìåðå ïðèáëèæåíèÿ ãèáåëè ïî÷òè ïÿòü ñîòåí ëåò
Ìèääåíõåéìà, ïðèñîåäèíèëñÿ ê ê êîíå÷íîìó ïóíêòó íàçíà÷åíèÿ èõ íàçàä, è âðÿä ëè ïðîñòèò
Íàãàøó ðàäè âîçìîæíîñòè ó÷èòüñÿ âîéñêà çàìåòíî óâåëè÷àòñÿ. Íåôåðàòå ïðåäàòåëüñòâî.
íåêðîìàíòèè ó òîãî, êòî áûë åё è Êðåëëó ïðåäñòîèò ìíîãîäíåâíûé Îñòàёòñÿ ëèøü îäíî. Âëàäà
ñîçäàòåëåì. Âàëàõ Õàðêîí, ïåðâûé èç ïîõîä íà âîñòîê, íî, åñëè âñё ôîí Êàðøòàéíà íóæíî
Êðîâàâûõ äðàêîíîâ, âèäåë ñëîæèòñÿ ÷ёòêî, îíè ïðèñîåäèíÿòñÿ ê óíè÷òîæèòü. Ýòîãî òðåáóåò
âîçìîæíîñòü ïîó÷àñòâîâàòü â ñëàâíîé ñâîåìó õîçÿèíó äî òîãî, êàê íà÷íёòñÿ ÷åñòîëþáèå, ýòî íåîáõîäèìî äëÿ
áèòâå è ñîãëàñèëñÿ áåç êîëåáàíèé. Â çàâîåâàíèå Íåõåêõàðû. Õåëüñíèõò âûæèâàíèÿ. Ìåñòü Àðêõàíó è
ãëóáèíå Ñåðûõ ãîð çàòàèëñÿ äóõ óæå îòïðàâèëñÿ íà þã íà ñêàêóíå ñ Íàãàøó ïîäîæäёò.
íåêîãäà âåëèêîãî ÷àðîäåÿ. Òî áûëî êðûëüÿìè ëåòó÷åé ìûøè, à Åäèíñòâåííûé âîïðîñ — êàê
ñóùåñòâî íåóêðîòèìîé ñèëû, ÷üè ëþñòðèéñêèé ôëîò Õàðêîíà ñíÿëñÿ ñ ïîäîáíîå îñóùåñòâèòü? Âëàä
âîñïîìèíàíèÿ áûëè óíè÷òîæåíû ÿêîðÿ. âñåãäà áûë ñàìûì
íåäàâíèì ïîðàæåíèåì, è îíî ìîãóùåñòâåííûì â äèíàñòèè
ïîêëÿëîñü ñëóæèòü ñ óñëîâèåì, ÷òî Íà äàëёêîì þãå æðåöû Ñåòòðû ôîí Êàðøòàéíîâ, è Ìàííôðåä
Âåëèêèé íåêðîìàíò ïîçàáîòèòñÿ î ñîîáùèëè î âåëèêîé òüìå, áûë äàëёê îò óâåðåííîñòè â
âîññòàíîâëåíèè åãî ïàìÿòè, ÷òîáû òî ñãóùàþùåéñÿ íàä Êõåìðè. Âåëèêèé ïîáåäå, äàæå åñëè Íàãàø
íå îñòàâàëîñü Áåçûìÿííûì. öàðü âûñëóøàë íîâîñòè ñî ñìåñüþ äîïóñòèò ïðÿìîé ïîåäèíîê.
ïðåäâêóøåíèÿ è ñòðàõà. Ñåòòðà «Íåò, òåðïåíèå è êîâàðñòâî
Ëèøü îäèí èç äåâÿòè áûë ïðèçâàí íåîäíîêðàòíî ñðàæàëñÿ ñ Íàãàøåì, è ïîñëóæàò è òåïåðü, êàê áûâàëî
èç–çà çàâåñû èñòèííîé ñìåðòè. äàæå êîãäà áèòâû ýòè çàêàí÷èâàëèñü ïðåæäå», — ðåøèë Ìàííôðåä.
Íàãàø ïîíèìàë, ÷òî åñëè îí íàìåðåí â ïîëüçó Êõåìðèêõàðû, öåíà áûëà Åãî âðàãè ïîæàëåþò î òîì äíå,
ñäåðæèâàòü ñèëû Õàîñà, íà ñåâåðå âûñîêà. Ïðèçâàâ ñâîèõ ãåíåðàëîâ, êîãäà ðåøèëè ïîìåðèòüñÿ óìîì
åìó ïîòðåáóåòñÿ èñêóñíûé ýìèññàð. Ñåòòðà Íåòëåííûé, âåëèêèé öàðü ñ ïîëíîïðàâíûì ïîâåëèòåëåì
Ñèþ çàäà÷ó ìîæíî áûëî áû ïîðó÷èòü Êõåìðè, ïðèêàçàë ïðîáóäèòü ñòðàæó Ñèëüâàíèè!
Ìàííôðåäó, áóäü òîò àáñîëþòíî ãðîáíèö è ïîäãîòîâèòü ëåãèîíû ê
áëàãîíàäёæåí, îäíàêî Íàãàø áèòâå.
ïîäûñêàë äðóãîãî ôîí Êàðøòàéíà
âìåñòî íåãî. Ïîýòîìó Âåëèêèé Ïðèáëèæàëàñü ïîñëåäíÿÿ âîéíà
íåêðîìàíò âåðíóë â áðåííûé ìèð Íåõåêõàðû.
Âëàäà ôîí Êàðøòàéíà. Ïðåæäå îíè
áûëè çíàêîìû, è Âëàä íå èñïûòûâàë
ñòðàõà ïåðåä Íàãàøåì, íî íå äîâåðÿë

Ãëàâà 2 125
ГЛАВА 3
Смер ть на Кр аю Мир а

Âåñíà 2524 — çèìà 2524


Ïîãðóæёííàÿ â ðàçäóìüÿ íî îíà íå öèðêóëèðîâàëà. Ëèøü
Íåôåðàòà â îäèíî÷åñòâå òёìíàÿ ìàãèÿ òåêëà â åё òåëå, è
áðîäèëà ïî çàëàì, òåïåðü îíà ïóëüñèðîâàëà ñèëüíåå —
ðàçãëÿäûâàÿ èçÿùíóþ Íåôåðàòà ÷óâñòâîâàëà, ÷òî åё
îáñòàíîâêó. Íåêîãäà ýòè çàëû áûëè óâëåêàåò íåêîå âåëèêîå
âñåãî ëèøü ãíîìüèìè øàõòàìè, íî åё ïðåäíàçíà÷åíèå, è íå èñïûòûâàëà
ñòàðàíèÿìè îíè ïðåâðàòèëèñü â ïîäîáíîãî ÷óâñòâà ñ òîé ïîðû, êàê
ðîñêîøíûé äâîðåö, îòãîëîñîê äàâíûì–äàâíî ñëóæèëà êàïèòàíîì
âåëè÷èÿ äàâíî óòðà÷åííîé Ëàìèè. Íà Íàãàøèççàðà.
âûðåçàííûõ â ãîðíûõ ñêëîíàõ
êîëîííàõ èçûñêàííî ïåðåëèâàëñÿ Ó Íåôåðàòû, ñàìîçâàíîé Êîðîëåâû
ñåðåáðèñòûé ëóííûé ñâåò — íî÷è, íå áûëî îòâåòîâ íà âñå
Íåôåðàòà ñòîëåòèÿìè ïðàâèëà çäåñü, âîïðîñû, è ñåé ôàêò ïîñòîÿííî åё
íàñëàæäàÿñü óäîáñòâàìè, ðàçäðàæàë. Î ïðîèñõîäÿùèõ â ìèðå
ïðèëè÷åñòâóþùèìè áåññìåðòíîé ñîáûòèÿõ îíà ìíîãîå çíàëà, à
êîðîëåâå. Âàëüÿæíî ðàñïîëîæèâøèñü äîãàäûâàëàñü åùё áîëüøå.
íà ýòîì ïûøíîì íàñåñòå â Óñòðîèâøèñü íà âûñîòàõ Ñåðåáðÿíîé
ðîñêîøíîì îðëèíîì ãíåçäå íà âåðøèíû, îíà íàïîìèíàëà ïàó÷èõó â
âåðøèíå ìèðà, îíà ïðîâåëà çäåñü ïàóòèíå, à íîâîñòè è ñëóõè áûëè
ìíîæåñòâî âîñõèòèòåëüíûõ íî÷åé, ñëàáûìè êîëåáàíèÿìè øёëêîâûõ
ñîäåðæà êîðîëåâñêèé äâîð â íèòåé. Åё ïðèñëóæíèöû —
îêðóæåíèè ïðèñëóæíèö, ïðåêðàñíûå âàìïèðøè, ñîçäàííûå
âûïîëíÿþùèõ êàæäóþ åё ïðèõîòü. ñàìîé Íåôåðàòîé — âíåäðèëèñü â
êîðîëåâñòâà ëþäåé. Òàì, âðàùàÿñü â
Âûñîêèå âåðøèíû ñåâåðíîé ÷àñòè âûñøåì îáùåñòâå è ïðè äâîðå
ãîð Êðàÿ Ìèðà ïðåäñòàâëÿëè ñîáîé ïðàâèòåëåé, îíè øïèîíèëè çà
ñóðîâîå è äèêîå çàõîëóñòüå, íî åё ïðîèñõîäÿùèì â Áðåòîííèè,
öàðñòâî èçäàâíà áûëî çàùèùåíî Èìïåðèè, Òèëèè, Ýñòàëèè è
çàêëÿòèÿìè è èëëþçèÿìè. Èç Ïîðóáåæíûõ êíÿæåñòâàõ. Íåôåðàòà
Ñåðåáðÿíîé âåðøèíû ñëóãè òàêæå ïðèñòàëüíî íàáëþäàëà çà
Íåôåðàòû ðàçîøëèñü ïî âñåì ñâîèìè ñîáðàòüÿìè, íå óïóñêàÿ èç
óãîëêàì Ñòàðîãî Ñâåòà, âèäà èõ ìíîãî÷èñëåííûå ïîäëûå
ðàñïðîñòðàíÿÿ åё âëèÿíèå. Ëèøü êîçíè. Ïðåçèðàÿ Ìàííôðåäà,
îäíà ïðè÷èíà áûëà ñïîñîáíà êîòîðûé îòâå÷àë åé âçàèìíîñòüþ,
íàðóøèòü êîìôîðòàáåëüíîå Íåôåðàòà âñåãäà çíàëà, ÷òî îí
ñóùåñòâîâàíèå, êîòîðîå óñòðîèëà ñåáå ÿâëÿåòñÿ íàèáîëåå àìáèöèîçíûì
Íåôåðàòà. Ëèøü ïî îäíîé ïðè÷èíå ñðåäè âûæèâøèõ âàìïèðîâ.
îíà áû äîáðîâîëüíî ïîêèíóëà äâîðåö, Íàõîäÿùèåñÿ â Ñèëüâàíèè øïèîíû
êîòîðûé îáñòàâèëà ñ òàêèì òðóäîì. õîðîøî åё èíôîðìèðîâàëè. Ôîí
Íàãàø, ïåðâûé è âåëè÷àéøèé èç Êàðøòàéíû íå áûëè äèëåòàíòàìè â
íåêðîìàíòîâ, âåðíóëñÿ. èíòðèãàõ è èñêóññòâå
ìàíèïóëèðîâàíèÿ, íî â ñðàâíåíèè ñ
Íåôåðàòà ñëîæèëà âìåñòå òîé, êîòîðàÿ èõ ýòîìó íàó÷èëà,
äîñòàòî÷íîå êîëè÷åñòâî çíàìåíèé, âûãëÿäåëè ñåðåäíÿêàìè, èáî
÷òîáû ïðåäóãàäàòü ãðÿäóùåå. Îíà Íåôåðàòà âñåãäà áûëà èñòèííûì
ïîíèìàëà, ÷òî Íàãàø, àâòîð êíèã, ïî ìàñòåðîì.
êîòîðûì îíà ñàìà èçó÷àëà òàéíó
âå÷íîé æèçíè, ñíîâà íàõîäèòñÿ íà Ñî âñåé ìíîãî÷èñëåííîé
ïîðîãå âîñêðåøåíèÿ. Ïîëó÷åííàÿ îò èíôîðìàöèåé, ñîîáùёííîé â
øïèîíîâ èíôîðìàöèÿ âíóøàëà Ñåðåáðÿíóþ âåðøèíó, ó Íåôåðàòû íå
Íåôåðàòå óâåðåííîñòü, ÷òî ðèòóàëû óøëî ìíîãî âðåìåíè íà âûÿâëåíèå
Àðêõàíà, êîòîðûå ìîãëè íà÷àòüñÿ ñî âîçìîæíûõ ìîòèâîâ.  êîíöå êîíöîâ,
äíÿ íà äåíü, âîñêðåñÿò Âåëèêîãî êàêîé èíîé öåëè ìîæåò ñëóæèòü
íåêðîìàíòà. Íåôåðàòà óæå îùóùàëà ñîþç ìåæäó Ìàííôðåäîì è
øåâåëåíèå â ìèðå äóõîâ, Àðêõàíîì? Ó íåё âûçâàëà óëûáêó
óïëîòíÿþùååñÿ â íåêóþ âñåìîãóùóþ ìûñëü î òîì, íàñêîëüêî ïîäâåðæåí
ñóùíîñòü. Ñàìîãî ôàêòà, ÷òî ñàìûé ìàíèïóëèðîâàíèþ Ìàííôðåä, â ñâîåé
ìîãóùåñòâåííûé èç ãîðäûíå óáåæäёííûé, ÷òî ñìîæåò
âîëøåáíèêîâ–íåêðîìàíòîâ ñìîæåò èñïîëüçîâàòü äðåâíåãî ëè÷à â
ñíîâà ðàçãóëèâàòü ïî ìèðó, õâàòèëî ñîáñòâåííûõ öåëÿõ. Îíà
áû, ÷òîáû ïóëüñ Íåôåðàòû äîãàäûâàëàñü, ÷åì ñèå ìîæåò
ó÷àñòèëñÿ. Òàê áû è ñëó÷èëîñü, çàêîí÷èòüñÿ. À åùё òàì áûëà Ñòåíà
ñîõðàíè ïåðâàÿ èç âàìïèðîâ âåðû Ãåëòà. Îíà ïîÿâèëàñü
ñìåðòíóþ ñóùíîñòü. Â åё âåíàõ áûëà íåïðåäâèäåííî, è Íåôåðàòà íàøëà
êðîâü — æèäêîñòü, ïîãëîùàåìàÿ è ñåé ôàêò òðåâîæíûì, ïîñêîëüêó
èçìåíÿåìàÿ âàìïèðøåé äëÿ ñåáÿ — íàðóøèëàñü ñâÿçü ñî ìíîãèìè èç åё
íàèáîëåå äîâåðåííûõ ñëóã. Íî
Ìàííôðåäà ýòî äîëæíî áûëî
áåñïîêîèòü ãîðàçäî áîëüøå. Íåôåðàòà
Ëàìèéñêóþ ñòðàæó, íî
ìóìèôèöèðîâàííûì ñêåëåòàì
óäàëîñü ëèøü çàìåäëèòü
È ìåíòåò èíñïåêòèðîâàëà
ðÿäû íåäàâíî îæèâëёííûõ,
çíàÿ, ÷òî åé âñêîðå ïðåäñòîèò
âîññòàíîâèëà ñâÿçü ëèøü ïîñëå òîãî, ïðîäâèæåíèå äåìîíîâ. äàòü îò÷ёò.
êàê Àðêõàí è Ìàííôðåä âûøëè çà — Ïðîñòè ìåíÿ çà íåóìåñòíûé
ïðåäåëû Ñèëüâàíèè. Ïîêà íè îäèí èç Åäâà Íåôåðàòà ïðèãîòîâèëàñü âîïðîñ, Èìåíòåò, — ïðîèçíåñëà
íàáåãîâ Àðêõàíà èëè Ìàííôðåäà íå âñòóïèòü â ðóêîïàøíóþ, êàê âåòðû Áåëëàòàø, — íî èçâåñòíî ëè
áûë íàïðàâëåí â åё ñòîðîíó, è íèêòî ìàãèè ñìåñòèëèñü è áóðÿ ðàññîñàëàñü. òåáå, çà÷åì êîðîëåâà ïîâåëåëà
èç íèõ íå îáðàòèëñÿ ê íåé çà Â îòñóòñòâèè ïîääåðæèâàþùèõ èõ ìíå ïîäíÿòü àðìèè? Áóäåò
ïîìîùüþ. À ïîòîìó åё ñîáñòâåííîå íååñòåñòâåííûõ ýíåðãèé, äåìîíû âîéíà?
ïîëîæåíèå ñòàíîâèëîñü òîæå ïðîïàëè ñ ãëàç. Êîãäà Íåôåðàòà «Íåäóðíî», — ïîäóìàëà
íåêîìôîðòíûì. óçíàëà, ÷òî ïîäîáíûå íàïàäåíèÿ Èìåíòåò. Âî–ïåðâûõ, Áåëëàòàø
ïðîèñõîäÿò âåçäå è êîëè÷åñòâî èõ áûëà ñäåðæàíà. Èìåíòåò íà ýòî
Íåôåðàòà çíàëà, ÷òî Àðêõàí âîçðàñòàåò, îíà ïî÷óâñòâîâàëà íå êóïèëàñü, èáî åé äîâîäèëîñü
äîâåðÿåò åé ñòîëü æå ìàëî, êàê è óâåðåííîñòü, ÷òî òà àòàêà íå áûëà âèäåòü, êàê ãèáêàÿ Áåëëàòàø
Ìàííôðåäó, åñëè íå ìåíüøå. Òîò ñëó÷àéíîé. Òёìíûå áîãè ïîäíèìàëà ââåðõ è îòáðàñûâàëà
ôàêò, ÷òî ëè÷ íå ïîçàáîòèëñÿ íè öåëåóñòðåìëёííî íàïðàâëÿëè òó ïîëíîñòüþ ýêèïèðîâàííûõ
ñâÿçàòüñÿ ñ íåé, íè ïðèâëå÷ü ê áóðþ, è ëèøü áëàãîäàðÿ óäà÷å èëè ðûöàðåé. Âî–âòîðûõ, åё
ãðÿäóùåìó âîçâðàùåíèþ Íàãàøà, íåñòàáèëüíîé ñóùíîñòè ïðîòèâíèêà âåæëèâîå îáðàùåíèå è ïîçà
ñàì ïî ñåáå áûë çëîâåùèì. Õîòÿ â òà ðàññåÿëàñü äî òîãî, êàê ïðîñèòåëÿ, òîæå âûêàçûâàëè
ïðîøëîì âàìïèðû äîêàçàëè ñâîþ Ñåðåáðÿíàÿ âåðøèíà áûëà çàõâà÷åíà. íàäëåæàùåå ïî÷òåíèå. Áóäó÷è
ïîëåçíîñòü Íàãàøó, îíè ïîäâîäèëè Âðàãè âûñòóïèëè ïðîòèâ íåё, â òî ïåðâîé ñðåäè ñëóæàíîê
åãî äîñòàòî÷íîå êîëè÷åñòâî ðàç, âðåìÿ êàê áûëûå ñîþçíèêè òî ëè íå Íåôåðàòû, Èìåíòåò âîñïðèíÿëà
÷òîáû ñèå ñëóæèëî îñíîâàíèåì äëÿ óâåðåíû â åё ëîÿëüíîñòè, òî ëè ñèå, êàê äîëæíîå.
ñòðàõà, ïîñòîÿííî ïðåñëåäóþùåãî çàìûøëÿþò íåäîáðîå ïî îòíîøåíèþ — ß íå çíàþ, Áåëëàòàø, íî
Íåôåðàòó. Êîãäà Àðêõàí íàêîíåö–òî ê íåé. áûëî áû ìóäðî ãîòîâèòüñÿ òàê,
ïðèçâàë åё, îíà áûëà íå ñîâñåì ñëîâíî âîéíà èäёò, — îòâåòèëà
óâåðåíà, ñäåëàíî ñèå äëÿ òîãî, ÷òîáû Çàãîâîðû âíóòðè çàãîâîðîâ Èìåíòåò, çàêîí÷èâ èíñïåêöèþ.
çàðó÷èòüñÿ ïîääåðæêîé èëè ñ öåëüþ ñïëåòàëèñü â áûñòðîì óìå Íåôåðàòû. Áåëëàòàø áûëà ïîñëåäíåé èç
äåðæàòü âðàãà ïîáëèæå. Âîéíà ïðèøëà, è íóæíî âûáðàòü äâóõ äþæèí ñëóæàíîê, êîòîðûõ
ïðàâèëüíóþ ñòîðîíó. Âçìàõîì Èìåíòåò áûëî ïðèêàçàíî
ïàëüöåâ îíà ïîäîçâàëà ñâîèõ ïðîâåðèòü. Ïîçäíåå Íåôåðàòà
ïðèñëóæíèö è îòïðàâèëà èõ çàõî÷åò óçíàòü âñå äåòàëè: êòî
ðàñïå÷àòàòü ñâîè äðåâíèå ñîêðîâèùà áîëåå îñòàëüíûõ íå æåëàåò
è ñîáèðàòü àðìèþ. Îíà óëûáíóëàñü ïîõîäà, êòî îæèäàåò ñ
ñàìà ñåáå — çíàâøèå Íåôåðàòó íåòåðïåíèåì, è òàê äàëåå.
ðàñïîçíàëè â ýòîì æåñòå íå÷òî êóäà Ïîäîáíî âñåì ïîòîìêàì
áîëåå îïàñíîå, ÷åì ëþáîé çâåðèíûé Íåôåðàòû, Èìåíòåò áûëà
Íåôåðàòà ïîíèìàëà, êàê åé ñëåäóåò îñêàë. Ó íåё îñòàâàëñÿ íà ðóêàõ ìàñòåðèöåé âîñïðèÿòèÿ,
ïîñòóïèòü, íî íå ìîãëà çàñòàâèòü êîçûðü, èáî îíà çàìåòèëà êîå–÷òî, îïðåäåëÿþùåé âîëíåíèå ïî
ñåáÿ ïîêèíóòü ñâîё óáåæèùå — ê ÿâíî ïðîïóùåííîå Àðêõàíîì. çâóêó óáûñòðåíèÿ ïóëüñà,
äâèæåíèþ åё ïîáóäèëî íàïàäåíèå. ïîäìå÷àþùåé ñëàáåéøåå
Ïîêà îíà îáäóìûâàëà ïëàí ñâîèõ Íåôåðàòà çíàëà, ÷òî ðèòóàë ðàçäóòèå íîçäðåé è ïðèùóð
äåéñòâèé, ìèñòè÷åñêèé øêâàë ñðàáîòàåò è Íàãàø âîññòàíåò, íî îíà ãëàç. Ðàçóìååòñÿ, ïðî÷åñòü
ïðèëåòåë ñ ñåâåðà è îáðóøèëñÿ ïðÿìî òàêæå çíàëà òî, ÷òî íå óäàëîñü ïðèäâîðíûõ Íåôåðàòû
íà Ñåðåáðÿíóþ âåðøèíó. Ïîêà çàìåòèòü ñòàðîìó ãëóïöó. Àðêõàí íåñðàâíèìî ñëîæíåå, ÷åì
óðîäëèâûå è ãðîòåñêíûå îáëàêà ñëèøêîì óæ äîâåðèëñÿ íàñëåäèþ îáû÷íóþ ÷åëîâå÷åñêóþ
êðóæèëèñü íàä âåðøèíàìè ãîð, íà èõ Âå÷íîãî äèòÿ. Íàãàø âîçâðàòèòñÿ â àðèñòîêðàòèþ. Êàæäàÿ
ñêëîíàõ îáúÿâèëèñü äåìîíû. Âñÿ åё ýòîò ìèð äàëåêî íå íà ïèêå ñâîåé âàìïèðøà èçó÷àåò ëàìèéñêîå
ìàãè÷åñêàÿ çàùèòà â âèäå èëëþçèé ñèëû. Âåëèêîìó íåêðîìàíòó, èñêóññòâî ìàíèïóëÿöèè, îáìàíà
áûëà íåýôôåêòèâíà ïðîòèâ òàêîãî ñïîñîáíîìó îáëàäàòü ëèøü ÷àñòüþ è óòîí÷ёííóþ ìàãèþ
ïðîòèâíèêà. Ãëàâíûå âîðîòà áûëè ñâîåé ñâåðõúåñòåñòâåííîé ìîùè, ïðèäâîðíîãî îáîëüùåíèÿ. È âñё
îñàæäåíû è ïîñòîÿííî ïîäâåðãàëèñü ïîòðåáóåòñÿ íåìûñëèìîå êîëè÷åñòâî æå Èìåíòåò çàìå÷àëà áîëüøå,
óäàðàì çàêëèíàíèé ãîëóáîãî ÷èñòîé ìèñòè÷åñêîé ýíåðãèè äëÿ ÷åì åé ãîâîðèëè. Îñíîâûâàÿñü
ïëàìåíè, â òî âðåìÿ êàê îñòàëüíûå âîññòàíîâëåíèÿ íååñòåñòâåííîé íà ñâîèõ îò÷ёòàõ, Èìåíòåò
ïîäõîäû îáñòðåëèâàëèñü âûêîâàííîé æèçíåñïîñîáíîñòè. Äî òîãî, êàê îí ïðåäïîëàãàëà, ÷òî íå âñå
â àäó àðòèëëåðèåé. Äàæå âîðîòà èç ïîãëîòèò ýòó ýíåðãèþ, Íàãàø áóäåò ñëóæàíêè áóäóò ïðèçíàíû
ãðîìðèëîâûõ ïëèò íå ñïîñîáíû äîëãî óÿçâèì. ïðèãîäíûìè äëÿ ó÷àñòèÿ â
âûäåðæèâàòü òàêîé ãðàä óäàðîâ. Íî ïîõîäå, êîòîðûé ïðåäñòîèò
áðîíèðîâàííûå ãëàâíûå âîðîòà åùё Íàáëþäàÿ çà òåì, êàê åё çàâòðàøíèì âå÷åðîì.  òîé
ñòîÿëè, êîãäà íà íèæíèõ óðîâíÿõ ïðèñïåøíèêè ãîòîâÿòñÿ ê ïîõîäó, æåñòîêîé èåðàðõèè, ëèøü
ìàòåðèàëèçîâàëèñü ñóùåñòâà ñ Íåôåðàòà òùàòåëüíî âçâåøèâàëà ñâîè íàèáîëåå ïðåäàííûå
ðóêàìè–êëåøíÿìè è íà÷àëè øàíñû. çàäåðæèâàþòñÿ ïðè äâîðå
ïðîáèâàòüñÿ íàâåðõ. Íåôåðàòà Íåôåðàòû.
îòïðàâèëà ïðîòèâ íèõ ñâîþ

Ãëàâà 3 131
Íåôåðàòà áðîñèëà ïîñëåäíèé âçãëÿä Íåôåðàòû áûëà Íåõåêõàðà. Îíà îáîñíîâàòüñÿ â Ñåðåáðÿíîé âåðøèíå,
íà âåëè÷åñòâåííûé øïèëü ñêó÷àëà ïî óòåðÿííîìó âåëèêîëåïèþ Íåôåðàòà ñêèòàëàñü. Ñïåðâà îíà
Ñåðåáðÿíîé âåðøèíû, îñâåùёííûé äðåâíåé Ëàìèè: åё óïîðÿäî÷åííûì èñêàëà óáåæèùå â Òåìíîçåìåëüå, èáî
íååñòåñòâåííî ïîëíîé Ìîððñëèá. óëèöàì, îêàéìëёííûì ñòàòóÿìè; òàì îíà íèêîãäà áû íå èñïûòàëà
Ïîñëå ýòîãî äîëãîãî âçãëÿäà îíà óæå âåëè÷åñòâåííûì çîëîòûì ãðîáíèöàì ïðîêëÿòèÿ ñîëíöà íà ñâîåé íåæèâîé
íå îáîðà÷èâàëàñü è ñîñðåäîòî÷èëàñü è, áîëåå âñåãî, ïî íåçåìíîé êðàñîòå ïëîòè. Îäíàêî åё ìàíèëè âûñî÷åííûå
íà òåêóùåé çàäà÷å. Âåëèêîå âîèíñòâî õðàìà Êðîâè. Ñòàðàÿñü âîññòàíîâèòü âåðøèíû ãîð Êðàÿ Ìèðà, êàê áûëî è
Ñåðåáðÿíîé âåðøèíû äâèíóëîñü åё ïûøíîå âåëè÷èå, â ãëóáèíå ñâîåãî ïðåæäå, êîãäà áûëà îíà âñåãî ëèøü
âïåðёä. áåçäåéñòâóþùåãî ñåðäöà îíà ñìåðòíîé. Äðåâíÿÿ Ëàìèÿ âñåãäà
ïîíèìàëà, ñêîëü áëåäíû åё ëó÷øèå äåðæàëàñü îñîáíÿêîì îò îñòàëüíîé
Íåôåðàòà è åё àðìèÿ øëè äîñòèæåíèÿ â ñðàâíåíèè ñ òîé Íåõåêõàðû, áóäó÷è ñòîëèöåé
áåçîñòàíîâî÷íî, äíÿìè è íî÷àìè, èáî íåïðåâçîéäёííîé ðîñêîøüþ. È õîòÿ îòäàëёííîé ïðîâèíöèè, îòðåçàííîé
âðåìÿ èìåëî çíà÷åíèå.  òåõ ðåäêèõ òåïåðü îò Íåõåêõàðû ìàëî ÷òî îò ïðî÷èõ þæíîé ÷àñòüþ ãîð Êðàÿ
ñëó÷àÿõ, êîãäà ñëàáûå ëó÷è ñîëíöà îñòàëîñü, êðîìå çàñûïàííûõ ïåñêîì Ìèðà.  þíîñòè îíà ÷àñòî ïîñåùàëà
ïðîðûâàëèñü ÷åðåç íèçêî âèñÿùèå ðàçâàëèí, Íåôåðàòà ïî–ïðåæíåìó õðàìû, âûðåçàííûå âíóòðè ýòèõ
îáëàêà, Íåôåðàòà ïðèçûâàëà æåëàëà âåðíóòüñÿ òóäà, ñíîâà âíóøèòåëüíûõ âåðøèí, ñ êîòîðûõ
ìèñòè÷åñêîå îáëàêî òüìû, ñòóïèòü íà çåìëþ Ëàìèè è îòîìñòèòü îòêðûâàëèñü çàõâàòûâàþùèå äóõ
çàùèùàâøåå òåõ, êîìó îíè áûëè òåì, êòî ïîñìåë âûãíàòü åё âîí. Òî âèäû íà ïóñòûíþ è íàõîäÿùóþñÿ
íåïðèÿòíû. Ïåðâàÿ èç âàìïèðîâ áûëî íàèáîëåå æãó÷åå åё æåëàíèå. âäàëè Ëàìèþ. Âî âðåìÿ ïîèñêîâ
åõàëà âåðõîì íà ñòðàøèëèùå èç ïîäõîäÿùåé âåðøèíû äëÿ ïîñòðîéêè
êîñòåé è ìàãèè âî ãëàâå ìîãó÷åãî Íà ïðîòÿæåíèè äîëãèõ âåêîâ äâîðöà, îíà íàòêíóëàñü íà ãíîìèé
âîèíñòâà. Çâóêè õîëîäíîãî ñìåõà, Íåôåðàòà íåîäíîêðàòíî èñïîëüçîâàëà Çàòåðÿííûé ïóòü — äðåâíèé áîëüøàê
âûçûâàþùåãî òðåïåò, îòìå÷àëè óòîí÷ёííóþ ìàíèïóëÿöèþ, ÷òîáû ñêâîçü âåðøèíû, ñðàáîòàííûé
ïîçèöèþ åё äâîðà, ñðàçó çà êîòîðûì ïîíóäèòü ñâîèõ èçáðàííûõ ñàìèìè Áîãàìè–Ïðåäêàìè. Òàì áûëè
ñëåäîâàëà Ëàìèéñêàÿ ñòðàæà â ñâîåé ÷åìïèîíîâ ïîñåÿòü ñåìåíà åё ìåñòè. ñêðûòû ãðóäû ñîêðîâèù è
áðîíçîâîé ÷åøóé÷àòîé áðîíå è Ýòî îíà ðàçîæãëà ïëàìÿ êðåñòîâûõ àðòåôàêòîâ, ñïðÿòàííûå äî òîãî äíÿ,
öåðåìîíèàëüíûõ øëåìàõ — ðåëèêòàõ ïîõîäû â Áðåòîííèè è ñîáëàçíèëà êîãäà, ñîãëàñíî ëåãåíäàì ãíîìîâ, òå
çîëîòîãî âåêà äàëёêîé ïóñòûííîé àâàíòþðèñòîâ èç ÷èñëà ïîðóáåæíûõ áîæåñòâà âíîâü âûéäóò èç êàìíÿ,
ñòðàíû. Ïîçàäè íåё, êàðäèíàëüíî êíÿçüêîâ îòïðàâèòüñÿ íà ïîèñêè ÷òîáû ïîìî÷ü ñâîèì äåòÿì.
îòëè÷àÿñü âíåøíèì âèäîì, øëè íåñìåòíûõ áîãàòñòâ. Ìíîæåñòâî
îñòàëüíûå êîñòÿíûå ëåãèîíû — àðìèé îíà îòïðàâèëà â ïóñòûíþ íà Íåôåðàòà äîëãî áðîäèëà ïî òåì
ïîäíÿòûå ëèøü ïî íåîáõîäèìîñòè ñìåðòü. Íî Ñåòòðó è åãî òðîïàì, âîñòîðãàÿñü ìàñòåðñòâîì
áåçûìÿííûå ïîëêè, íèêàê ñåáÿ íå ïðèñïåøíèêîâ áûëî íå òàê–òî ëåãêî ñîçäàòåëåé, â áëàãîãîâåíèè
ïðîñëàâèâøèå, èõ ïóãàþùèå ÷ёðíûå îäîëåòü. Íåôåðàòà âçäðîãíóëà, îñòàíàâëèâàÿñü ïåðåä ÷èñòîé
çíàìёíà ðàçâåâàëèñü íà ñèëüíîì ïîäóìàâ î âåëè÷èíå åãî ãíåâà, è î ìèñòè÷åñêîé ýíåðãèåé, âíåäðёííîé â
âåòðó. Ïîçàäè ñêðèïåë áåçãðàíè÷íîé íåíàâèñòè, êîòîðóþ òîò ñàìè êàìíè. Íî ñàìà áóäó÷è
ðàñòÿíóâøèéñÿ íà ìèëè îáîç — äîëæåí èñïûòûâàòü ê Íàãàøó. Ðàíî ÷àðîäåéêîé, îíà íå îáëàäàëà
Íåôåðàòà íå ñìîãëà ðàññòàòüñÿ ñî èëè ïîçäíî Ïîâåëèòåëü ñìåðòè íàâûêàìè äëÿ âûñâîáîæäåíèÿ ýòîé
ìíîãèìè èç ñâîèõ âåùåé. îòïðàâèòñÿ â ïîõîä íà Íåõåêõàðó, è ìîùè — ëèøü Íàãàø ìîã îêàçàòüñÿ
îíà ñäåëàåò âñё, ÷òîáû â òîò ìîìåíò ñïîñîáíûì ïðèñâîèòü òàêóþ ýíåðãèþ,
Íåôåðàòà ñäåëàëà âûáîð. Îíà äàâíî îêàçàòüñÿ íà ñòîðîíå Íàãàøà. îáðàòèâ åё íà ñîáñòâåííûå íóæäû. Â
çíàëà, ÷òî Íàãàø âîçâðàòèòñÿ — òå âðåìåíà îíà âñё åùё ñêðûâàëàñü îò
ðàçâå ìîæåò äåéñòâèòåëüíî óìåðåòü Íåôåðàòà ñîçíàâàëà, ÷òî ïðåæäå åãî ãíåâà. Â èòîãå îíà ðåøèëà, ÷òî
Ïîâåëèòåëü ñìåðòè? Îíà ïîñâÿòèëà ÷åì ïîâåñòè ñâîè àðìèè íà ïîìîùü â ýòî ìåñòî íå ñòàíåò åё óáåæèùåì —
ñåáÿ åãî öåëè â Íàãàøèççàðå, êîãäà êàêîì áû òî íè áûëî çàâîåâàíèè ðóíè÷åñêèå ïðåãðàäû áûëè ñëèøêîì
îíè âåëè âîéíó ïðîòèâ àðìèé Íåõåêõàðû, îíà ñïåðâà äîëæíà âíóøèòåëüíûìè, ÷òîáû èõ ìîãëè
Íåõåêõàðû, èç êîòîðîé îáà áûëè çàñëóæèòü äîâåðèå Íàãàøà. ïðåîäîëåòü åё ïðèñïåøíèêè.
èçãíàíû. Îíà ñêðûëàñü îò åãî ÿðîñòè Èíñòèíêò ïîäñêàçûâàë åé Ïîýòîìó, çàáðàâ äâà îòîáðàííûõ
çà ïîðàæåíèå âàìïèðîâ. Òåïåðü, ïðåäóïðåäèòü Àðêõàíà î òîì, ÷òî åãî àðòåôàêòà — ãëàâíûé êëþ÷, ÷òî
òûñÿ÷è ëåò ñïóñòÿ, îíà âñòàëà ïåðåä ðèòóàë íå ñðàáîòàåò â òîé ìåðå, êàê îòêðûâàë ñðàáîòàííûå ãíîìàìè
âûáîðîì: ïðåäàòü Íàãàøà åãî âðàãàì òîò ñåáå ïðåäñòàâëÿåò: íî äðåâíèé ïîòàéíûå âðàòà, è òèàðó èç çîëîòà è
èëè ïîñòàðàòüñÿ èñêóïèòü âèíó è ëè÷ íå ñêëîíåí äîâåðÿòü åé è, ÷òî ãðîìðèëà, îíà âíîâü çàïå÷àòàëà
ñíîâà çàíÿòü ìåñòî ïîäëå íåãî. õóæå, ñêîðåå âñåãî îáâèíèò åё â ïîòàéíûå âðàòà, äîáàâèâ ê òåì
ñîáñòâåííîé íåóäà÷å. Îí, êàê âñåãäà, âåñüìà ìîùíûì ðóíàì ñîáñòâåííûå
 èòîãå Íåôåðàòà ïîíÿëà, ÷òî îçàáî÷åí òåì, ÷òîáû îñòàòüñÿ ïåðâûì çàêëèíàíèÿ èëëþçèé. Íî óõîäÿ
äîëæíà ïðèìêíóòü ê Íàãàøó, ïîòîìó è íàèáîëåå äîâåðåííûì ïîìîùíèêîì äàëüøå íà ñåâåð, ÷òîáû ïîïûòàòü
êàê åё ÷åðåñ÷óð áåñïîêîèëî, ÷òî îí Íàãàøà. Äëÿ íåё ñàìîé áóäåò ëó÷øå, ñ÷àñòüÿ òàì, Íåôåðàòà ïîíèìàëà, ÷òî
ïðåäïðèìåò ïî âîçðàùåíèè. Ìèíóëî ïîñ÷èòàëà Íåôåðàòà, ïðèéòè íà åё îòêðûòèå ïðèíåñёò âûãîäó â
òðè òûñÿ÷è ëåò ñ òåõ ïîð, êàê îíà ïîìîùü, ÷åì óêàçûâàòü Àðêõàíó, ãäå ïîñëåäóþùèå ãîäû è ïîòîìó
ïîñëåäíèé ðàç ñòóïèëà íà ïåñêè òîò ñïëîõîâàë. È îíà äàâíî ñêðûâàëà ñâîё îòêðûòèå ñ
Íåõåêõàðû, íî ìûñëÿìè îíà âñåãäà îïðåäåëèëà, ãäå ñìîæåò ðàçæèòüñÿ æàäíîñòüþ, ïðèñóùåé ïàäêîìó íà
âîçâðàùàëàñü òóäà. È õîòÿ ñ ìîìåíòà òåì èñòî÷íèêîì ýíåðãèè, ÷òî çîëîòî ãîðíîìó íàðîäó.
èçãíàíèÿ ïðîêëÿòûì öàðёì ïîòðåáóåòñÿ Íàãàøó.
Àëêàäèçààðîì åé ïðèøëîñü Òåïåðü, òûñÿ÷è ëåò ñïóñòÿ,
îòïðàâèòüñÿ äàëåêî, ðîäèíîé Òûñÿ÷è ëåò íàçàä, ïðåæäå ÷åì Íåôåðàòà âåëà ñâîþ àðìèþ íà þã,

132 Ãëàâà 3
Ве
рх

÷òîáû ñíîâà îòûñêàòü Çàòåðÿííûé ïóòü. Äàæå ñåé÷àñ


ни
й
Та
лаб

îíà ÷óâñòâîâàëà ñâîèìè èñêàæёííûìè âåíàìè, ÷òî ек

ðèòóàë Àðêõàíà áëèçîê ê çàâåðøåíèþ. Îíà äîëæíà Бехафен Карак


Унгор
ïîñïåøèòü, ÷òîáû çàâëàäåòü ðàíåå îáíàðóæåííûì
ãíîìüèì àðòåôàêòîì è ñâîåâðåìåííî ïðåäñòàâèòü åãî ИМП
ñâîåìó âíîâü îæèâëёííîìó õîçÿèíó, äàáû
óìèðîòâîðèòü åãî ãíåâ è îáåñïå÷èòü ñåáå ìåñòî â
Е РИ Я пе р е
вал
П ик
а

ãðÿäóùåé èåðàðõèè. Серебряная


ы вершина
л м
хо
Ïóòåøåñòâîâàòü ÷åðåç ãîðû Êðàÿ Ìèðà âñåãäà áûëî тк
и
е

íåïðîñòî, íî ÷òî äëÿ íåæèòè ñíåæíûå áóðè è


у
Ж

ëåäåíÿùèé õîëîä? Îíè íåóêëîííî òàùèëèñü âïåðёä, р ек


а С ти р

íî ïóòü íà þã èçîáèëîâàë è äðóãèìè îïàñíîñòÿìè Си л ьв ан и Вальденхоф Карак


ïîìèìî ãóáèòåëüíîé ïîãîäû. Îíè ïåðåñåêëè
Ñåðåáðÿíûé òðàêò, èçáåãàÿ åãî çàïàäíûõ я Кадрин
Нефер
а та О
ст

ве
ро
ко
р ш не ч

îòâåòâëåíèé, êîòîðûå ñëèøêîì áëèçêî íàõîäèëèñü и н


Скала н ы
ы е

îò íàáðàâøåãî ñèëó Êàðàç–à–Êàðàêà. Îäíàêî èõ


замок крови
Девять Дракенхоф

èçìåíёííûé ìàðøðóò ïðîëåãàë ñëèøêîì áëèçêî îò демонов


Жуфбар
Òåìíîçåìåëüÿ, è îò Òðîïû êëûêîâ âîéñêî íåæèòè Пик Грома

íà÷àëè ïðåñëåäîâàòü ñòàè âîë÷üèõ âñàäíèêîâ.


Èìåíòåò, íàèáîëåå ïðèâèëåãèðîâàííàÿ èç ñëóæàíîê, Карак
îòïðàâèëà êîíòèíãåíò äóõîâ è ëþòûõ âîëêîâ Варн Чёрная Королевский
гора
âûñòóïèòü â êà÷åñòâå àðüåðãàðäà. Ýòî âûçâàëî ñåðèþ вода путь
Гунбад
ñêîðîòå÷íûõ áîёâ, è ãîðíûå ñêëîíû îãëàñèëèñü
êàêîôîíèåé èç âîë÷üåãî âîÿ, êðèêîâ æèâûõ è
íåæèâûõ. Чёрный водопад

Âîéñêî íåæèòè îæèäàëî, ÷òî êîå–ãäå ïðèäёòñÿ


ïðîáèâàòüñÿ ñèëîé, íî ïðîòèâíèê íå âñòðåòèëñÿ, çà Серебр яна я дор ога

èñêëþ÷åíèåì îõîòÿùèõñÿ çâåðåé. Ïóòü ÷åðåç óùåëüå

Неф
Âüþãè îêàçàëñÿ ÷èñò, à ãíîìüè ñòîðîæåâûå áàøíè, гора

е
îïîÿñûâàâøèå êðóòûå ñêëîíû, îêàçàëèñü

р ат
Столбы Серебряное

а
Грунгни копьё
ðàçðóøåíû. Íåôåðàòà îæèäàëà ïðîáëåì îò ñêàâåíîâ Караз–а–Карак
Ãîðáàòîé ãîðû, ïîòîìó êàê, õîòü òà è íàõîäèëàñü
âîñòî÷íåå èõ ïóòè, âàìïèðøà áûëà óâåðåíà, ÷òî
îñòðîãëàçûå ÷àñîâûå çàìåòÿò ïðîäâèæåíèå âîéñêà
íåæèòè. Îäíàêî äîíåñåíèÿ åё øïèîíîâ Паутинная ущелье

ïîäòâåðäèëèñü: òå óòâåðæäàëè, ÷òî îòâðàòèòåëüíàÿ долина Вьюги

ðàñà ãëóáîêî óøëà ïîä çåìëþ, òî ëè го


пс а

âîññòàíàâëèâàÿñü ïîñëå ñðàæåíèé â Òèëèè è а


ер е
ва л Б
еш
е но

Ýñòàëèè, òî ëè ñîáèðàÿ ñèëû äëÿ êàêîé–òî íîâîé ющ


ая
р
ек п

ïàêîñòè. Äî ñåâåðíîé ãðàíèöû ïåðåâàëà Ñìåðòè Во

êîëîííà äîáðàëàñü, ïî÷òè íå âñòðåòèâ ñåðüёçíîãî Тролльи


пещера Предела

ïðîòèâîäåéñòâèÿ. Çäåñü îíè îáíàðóæèëè ñêîïëåíèÿ


черепов
выверты
Неф
ãîáëèíîâ, ïîâûëåçàâøèõ èç ïåùåð, êîòîðûìè е р ат
Горбатая
вершина

èçîáèëîâàëà ýòà ìåñòíîñòü, è íàïðàâëÿþùèõñÿ íà þã а


ñ êàêèìè—òî ñìóòíûìè ñîáñòâåííûìè öåëÿìè. Òå Железная скала
ÿâíî íå îæèäàëè íàïàäåíèÿ âîéñêà íåæèòè, Караг
гора Рог
сквига
Тропа
клыков
ïðîäâèãàþùåãîñÿ áûñòðûì ìàðøåì è íå К
ро
ва
в
Дрон

îñòàíîâëåííîãî ñòóæåé. Àðìèè çåëåíîêîæèõ áûëè а


я
р
е
áûñòðî ðàçáèòû îäíà çà äðóãîé, à èõ ìíîãî÷èñëåííûå
ка

áîéöû ðàçáåæàëèñü ïî ãîðíûì îêðåñòíîñòÿì. Карак


Âîò òàê âîéñêî Íåôåðàòû ïåðåñåêëî ïåðåâàë Драж пе р е
вал
Сме
р ти

Ñìåðòè, ãîíÿ ïåðåä ñîáîé ìíîãî÷èñëåííûå ïëåìåíà


Гроз

òðóñëèâûõ ãîáëèíîâ è îæèâëÿÿ òåëà òåõ, êîìó íå Карак Друнг

Восемь Вершин
õâàòèëî óìà óáðàòüñÿ ñ ïóòè. Êàçàëîñü, ÷òî àðìèÿ
ñìîæåò äîáðàòüñÿ äî êîíå÷íîãî ïóíêòà áåç òÿæёëûõ
N
Бездна

îòâëåêàþùèõ áîёâ. Íî ñóäüáà ðåøèëà òàê, ÷òî êîãäà черепа

âäàëè óæå ïîêàçàëèñü âåðøèíû, êîòîðûå èñêàëà Утерянная

Íåôåðàòà, åё ðàçâåä÷èêè âåðíóëèñü ñ èçâåñòèÿìè î Карак арка Валайи


р ин

Азул
Ка д
âíóøèòåëüíîé àðìèè çåëåíîêîæèõ, ïîñòðîèâøåéñÿ è Нар

(З а т
ер я н н ый п
у ть )

îæèäàþùåé èõ ó Áåçäíû ÷åðåïà. Карак


Азгал

Караг
Хараз
Дрингораказ
Áåçäíà ÷åðåïà áûëà âêëþ÷àÿ Ëóííûé êîãîòü, Ëóííûå êîãòè äîñòèãëè óçêîãî
ìåñòîì ñ äóðíîé íàïðàâèëèñü â ñòîðîíó Ñêàðñíèêà, ïðîõîäà Òðîïû êëûêîâ îäíîâðåìåííî
ðåïóòàöèåé, ãäå çâåðèíûå ïîëêîâîäöà Âîñüìè âåðøèí. Õîäèëè ñ òîëïîé ñîïåðíèêîâ, Êðþêîêëèíêîâ.
òðîïû è ñòàðûå ìíîãî÷èñëåííûå ñëóõè, ÷òî ó íåãî
øàõòёðñêèå òðàññû âèëèñü ïî êðóòûì èìåþòñÿ âàæíûå ïëàíû íà Áåã çåëåíîêîæèõ çàêîí÷èëñÿ ëèøü
ñêëîíàì è ñïóñêàëèñü â ãðîìàäíóþ áëèæàéøåå áóäóùåå, è ìíîãèå òîãäà, êîãäà îíè äîñòèãëè îäíîé èç
ðàñùåëèíó. Îòâåñíûå ñêàëû íî÷íûå ãîáëèíû òîðîïèëèñü ìíîæåñòâà ïåùåð Áåçäíû ÷åðåïà.
âçäûìàëèñü ïî îáåèì ñòîðîíàì ïðèñîåäèíèòüñÿ ê íàèáîëåå Çäåñü, â ñòâîëå äàâíî çàáðîøåííîé
ïðîõîäà, à äíî ðàñùåëèíû áûëî ëåãåíäàðíîìó ïðåäñòàâèòåëþ èõ øàõòû, Ãðóëñèê îöåíèë ñèòóàöèþ.
óñûïàíî ñâàëèâøèìèñÿ ñâåðõó âèäà. Ãîâîðèëè, ÷òî Âàààãõ! Ïîñëå íåêîòîðîé ðåêîãíîñöèðîâêè
âàëóíàìè è ðàçáðîñàííûìè êîñòÿìè. Ñêàðñíèêà ìîæåò îòïðàâèòüñÿ ñî äíÿ åãî ãîíöû ñîñ÷èòàëè áîëüøóþ ÷àñòü
Çà èñêëþ÷åíèåì âõîäîâ â íà äåíü, è òîò ïîêëÿëñÿ, ÷òî íå åãî ñîáñòâåííûõ ïîñëåäîâàòåëåé,
ìíîãî÷èñëåííûå ïåùåðû ó îñíîâàíèÿ îñòàíîâèòñÿ, ïîêà íå ñêîðìèò ðàçáåæàâøèõñÿ ïî áëèçëåæàùèì
ñêàë, èç ãîðíîãî óùåëüÿ íå áûëî âåðõîâíîãî êîðîëÿ ãíîìîâ ñâîåìó ïåùåðàì, à çàîäíî äîëîæèëè î
èíîãî âûõîäà, êðîìå äîðîãè, ðó÷íîìó ñêâèãó. íåîðãàíèçîâàííîé ìåøàíèíå,
ïðîõîäÿùåé ÷åðåç öåíòð âïàäèíû, âêëþ÷àâøåé òîëïû èç ìíîãèõ
ãäå íåñêîëüêî èñõîæåííûõ òðîï  òî âðåìÿ êàê Ãðóëñèê íàïðàâëÿë ðàçëè÷íûõ ïëåìёí, ñãðóäèâøèåñÿ â
ðàñõîäèëèñü ïî óùåëüþ, â òî âðåìÿ ñâîèõ ïîñëåäîâàòåëåé, ìûñëè åãî ýòèõ ïîäçåìíûõ ëàáèðèíòàõ. Èìåííî
êàê îñíîâíàÿ äîðîãà ïðîäîëæàëàñü íà áûëè çàíÿòû êàê ïåðåõîäîì ÷åðåç â ýòîò ìîìåíò Ãðóëñèê ïîëíîñòüþ
þã. Áåçäíà ÷åðåïà áûëà âàæíûì ïåðåâàë Ñìåðòè, òàê è ïðîðàáîòêîé îñîçíàë, ñêîëü ìíîãî çåëåíîêîæèõ
ïåðåñå÷åíèåì äîðîã â ýòîé ìåñòíîñòè ïëàíîâ, êîòîðûå ïîçâîëÿò åãî îòïðàâèëîñü â ïîõîä.
è íàçâàíèå ïîëó÷èëà çàñëóæåííî, èáî ïëåìåíè îñòàâàòüñÿ âïåðåäè ìíîãèõ
áûëà ïå÷àëüíî èçâåñòíûì ìåñòîì äëÿ ñîïåðíèêîâ, ñëåäóþùèõ çà íèìè ïî Áóäó÷è ñîîáðàçèòåëüíûì, Ãðóëñèê
îðãàíèçàöèè çàñàäû, î ÷ёì ïÿòàì. Ãðóëñèê íàìåðåâàëñÿ íå çàòðàòèë ìíîãî âðåìåíè íà
ñâèäåòåëüñòâîâàëè ìíîãî÷èñëåííûå îêàçàòüñÿ ñðåäè ïåðâûõ, êòî ðàçðàáîòêó ïëàíà. Åñëè îí ñìîæåò
êîñòè. ïðåäëîæèò ñâîè çíàìёíà Ñêàðñíèêó è ñîáðàòü è ïðèâåñòè â ÷óâñòâî òå
ïðåäóïðåäèò âåëèêîãî âîåâîäó î îðäû, ÷òî ñåé÷àñ ïðÿ÷óòñÿ âî òüìå,
Ýòî ó Áåçäíû ÷åðåïà ñîáðàëîñü òî íåäîñòàòêàõ òåõ ïëåìёí, êîòîðûå Ãðóëñèê è åãî Ëóííûå êîãòè åùё
îãðîìíîå êîëè÷åñòâî çåëåíîêîæèõ. ÿâÿòñÿ ñëåäîì. Íî âñå ýòè ìûñëè ñìîãóò óäîñòîèòüñÿ áëàãîñêëîííîãî
Ãîíèìûå íåîæèäàííûì íàñòóïëåíèåì îñòàâèëè åãî, êîãäà êàòàñòðîôà âíèìàíèÿ Ñêàðñíèêà. Îí ïðîñòî
íåæèòè, ìíîãèå ïëåìåíà èñêàëè îáðóøèëàñü íà àðüåðãàðä åãî ïðîâåäёò èõ îáðàòíî ê ïåðåâàëó
óáåæèùà â ïåùåðàõ, ÷òî äâèæóùåãîñÿ âîéñêà. Êîãäà Ãðóëñèê Ñìåðòè è ïðîñëåäóåò ïî íåìó äî
ðàñïîëàãàëèñü ïî ñòîðîíàì òîãî âïåðâûå óñëûøàë ïðîíçèòåëüíûå âîñòî÷íûõ âîðîò Êàðàêà Âîñüìè
ïðîõîäà — ïðèðîäíûõ êàâåðíàõ è êðèêè, îí ïðåäïîëîæèë, ÷òî Ëóííûå Âåðøèí. È, êàê ïðèêèíóë Ãðóëñèê,
ïîêèíóòûõ ãíîìüèõ øàõòàõ. êîãòè ïîäâåðãëèñü íàïàäåíèþ, íî åñëè íåæèòü ïðîäîëæèò äâèãàòüñÿ
Îãðîìíûì ðèñêîì áûë âûáîð îêàçàëîñü, ÷òî èõ ïîïðîñòó äîãíàëè. òåì æå ïóòёì, òî îêàæåòñÿ çäåñü â
ïîäçåìíîãî ïðîõîäà, èáî ðåäêèé èç Îõâà÷åííûå ïàíèêîé ãîáëèíû èç òå÷åíèå ÷àñà. Åñëè âñå ïëåìåíà
íèõ íå ñëóæèë ëîãîâîì äëÿ ãîëîäíûõ ïëåìåíè Êðîâàâûõ âåðøèí è íàïàäóò âìåñòå, òî ñ òàêèìè ñèëàìè
òâàðåé èëè áåçûìÿííûõ êîøìàðîâ. Ïàóòèííûõ ÷åðåïîâ ñ êðèêàìè ëåãêî ìîæíî ïîáåäèòü. Ñ ýòèìè
Îäíàêî, íåâçèðàÿ íà ïîòåðè, ãîáëèíû íåñëèñü ìèìî, à èõ îò÷àÿííûå ìûñëÿìè îí ïðèíÿëñÿ îáõîäèòü
â îãðîìíîì êîëè÷åñòâå óêðûëèñü â ïîïûòêè ñïàñòèñü îáðàòèëè â áåãñòâî ïîäçåìíûå óáåæèùà, íå æàëåÿ ñèë
ïîäçåìíîé òüìå, ãäå è îñòàâàëèñü áû, è åãî ïàðíåé. Â ìãíîâåíèå îêà ïðîâîäÿ „ðåêðóòèíã“. Îí ïîáûâàë âî
íå îêàæèñü ñðåäè íèõ òîãî, êòî ãîðíûå òðîïû è áëèçëåæàùèå ñêëîíû ìíîæåñòâå ðàçíûõ ïåùåð, èçáåãàÿ
âîçâûñèëñÿ, ÷òîáû îáúåäèíèòü èõ. ïîêðûëèñü áåãóùèìè çåëåíîêîæèìè. ëèøü òå, ãäå åãî ÷óòêèé íîñ
È òîãäà îí óâèäåë íàïàäàâøèõ. óëàâëèâàë çàïàõ ÷åãî–òî, ÷òî ëó÷øå
Ãðóëñèê îáëàäàë âñåì, ÷òî íå áåñïîêîèòü. Âñё ïðîøëî
òðåáîâàëîñü âîåâîäå íî÷íûõ ãîáëèíîâ Òàì è òóò ñêàêàëè çàìå÷àòåëüíî, ïî áîëüøåé ÷àñòè
— îí áûë áåññîâåñòíûì, âñàäíèêè–ñêåëåòû, ðóáÿ óáåãàþùèõ áëàãîäàðÿ âîéñêó, êîòîðîå
ñàìîóâåðåííûì è äî êîí÷èêà ñâîåãî çåëåíîêîæèõ. Íà ñåâåðíîì ãðåáíå ñîïðîâîæäàëî åãî ïðè îáõîäå. Ïîäëå
îñòðîêîíå÷íîãî êîëïàêà ïîëíûì ãîðû, ñëîâíî ïîÿâèâøàÿñÿ èç åё Ãðóëñèêà áûëè øàìàíû Ëóííîãî
çëîáíûõ ïëàíîâ. Èñïîëüçóÿ ñâîё òёìíîé òåíè, âèäíåëàñü ïðîöåññèÿ êîãòÿ, ñ øèðîêî ðàñêðûòûìè
âíóøèòåëüíîå êîâàðñòâî è îñòðûå íåæèòè, ñïóñêàþùàÿñÿ âíèç ïî
êëèíêè, îí çàõâàòèë êîíòðîëü íàä âèòîé ðàçáèòîé òðîïå.
ïëåìåíåì Ëóííîãî êîãòÿ. Êàê è
ïðî÷èå ïðåäñòàâèòåëè èõ âèäà, Òàê íà÷àëñÿ òðёõäíåâíûé áåã íà
îõâà÷åííûå íåäàâíèì íàïðÿæåíèåì þã. Òî áûëî òðóäíîå ïóòåøåñòâèå,
Ëóííûå êîãòè ïîêèíóëè ñâîè ïîòîìó êàê Ãðóëñèê è ÿäðî åãî
îõîòíè÷üè óãîäüÿ, ÷òîáû ïëåìåíè áûëè âûíóæäåíû íåñêîëüêî
ïðèñîåäèíèòüñÿ ê ÿðîñòíîìó ïîòîêó ðàç âñòóïàòü â áîé. Îäèí ðàç èõ
çåëåíîêîæèõ, êîòîðûé õëûíóë èçî íàñòèãëè óæàñíûå âîèíû íà
âñåõ ãîðíûõ ëîãîâèù íà âñёì êîñòÿíûõ ëîøàäÿõ, è Ãðóëñèê
ïðîòÿæåíèè ãîð Êðàÿ Ìèðà. èñêëþ÷èòåëüíî ñèëîé âîëè ðàçâåðíóë
Íåêîòîðûå ïëåìåíà ïîñëåäîâàëè íà íåñêîëüêî òîëï, ÷òîáû îòáðîñèòü
ñåâåð, ê Ãðèìãîðó, íî ìíîãèå ïðî÷èå, âðàãà. Îäíàêî ñàìàÿ ÿðîñòíàÿ
ñõâàòêà ïðîèçîøëà, êîãäà áåãóùèå

134 Ãëàâà 3
ãëàçàìè è ðàñïèðàåìûå ìèñòè÷åñêîé âîëêè çàïûõàëèñü è âûâàëèëè
ýíåðãèåé — îíè íåäàâíî îáíàðóæèëè íàðóæó ñâîè ÷ёðíûå ÿçûêè. Íåæèòü Èì áûëî ïðåäïèñàíî íàïàñòü íà
çàïàñû ãðèáîâ, êîòîðûå îêàçàëèñü ïðàêòè÷åñêè âîò–âîò âîéäёò â ôëàíãè è òûë, êîãäà íåæèòü
îñîáåííî ýôôåêòèâíûìè. Âíå âñÿêîãî îãðîìíîå óùåëüå ÷åðåç ñåâåðíûé äîñòàòî÷íî äàëåêî ïðîäâèíåòñÿ ïî
ñîìíåíèÿ, íåìàëî ïîìîãëà è êîíåö, è èç ïîõîäíîé êîëîííû Áåçäíå ÷åðåïà. Ñêîðî âðàã áóäåò
âíóøèòåëüíàÿ òîëïà êàìåííûõ ïåðåñòðàèâàåòñÿ â áîåâûå ïîðÿäêè. îáëîæåí ñî âñåõ ñòîðîí.
òðîëëåé, âîçâûøàâøèõñÿ ïîçàäè åãî Åñëè Ãðóëñèê ïðèñìîòðèòñÿ, òî
ñâèòû. óâèäèò êëóáÿùååñÿ îáëàêî òüìû ó Ñêâèãè ðû÷àëè, ïîêà èõ ñãîíÿëè ê
äàëüíåãî êîíöà. ëèíèè ôðîíòà, à íî÷íûå ãîáëèíû
Íåêîòîðûå èç ðàçáåæàâøèõñÿ òîëï, ïðèëàæèâàëè ñòðåëû, êîãäà íàä
âðîäå Ëóíîâîéöåâ è Êðîâàâûõ Òî áûëà òà ñàìàÿ àðìèÿ, êîòîðàÿ ãîëîâàìè íàâèñëà òüìà, çàïîëíÿÿ
âåðøèí, áûëè ðàçäåëåíû ñ âîåâîäàìè çàñòàâèëà êàæäîå ïëåìÿ âîïèòü îò ïåðåäíþþ ÷àñòü óùåëüÿ. Ñ ðåâîì
ñâîèõ ïëåìёí. Òàêèõ Ãðóëñèêó áûëî óæàñà, îäíàêî òåïåðü ñòðàõ ðîãîâ è âîåì âîëêîâ íà÷àëàñü áèòâà ó
ïðîùå âñåãî çàñòàâèòü ïðèíÿòü åãî çåëåíîêîæèõ óìåíüøèëñÿ. Áåçäíû ÷åðåïà.
ïëàí. Îí íåìåäëåííî îòïðàâèë òîëïû Âîçìîæíî, áëàãîäàðÿ Ãðóëñèêó è åãî
èõ âîë÷üèõ âñàäíèêîâ ê ïåðåâàëó ðóêîâîäñòâó, õîòÿ áîëåå âåðîÿòíî,
Ñìåðòè íà ðàçâåäêó. Äðóãèå ðåêðóòû, ÷òî ïðè÷èíîé ÿâèëàñü òà
òàêèå êàê ïëåìÿ Áåçóìíûõ ëóí, óâåðåííîñòü, êîòîðóþ âíóøàëà èõ
îêàçàëèñü áîëåå íåñãîâîð÷èâûìè. îãðîìíàÿ ÷èñëåííîñòü. Êðîìå òîãî,
Îäíàêî êîãäà áîëüøèíñòâî òîëï ïðîòèâíèê ìåòîäè÷íî ïðèáëèæàëñÿ
íà÷àëè âûïîëíÿòü ïðèêàçû Ãðóëñèêà ñïåðåäè, à íå âíåçàïíî íàïàäàë ñ
è ïîòÿíóëèñü ê âûõîäó èç ïåùåð, íåîæèäàííîãî íàïðàâëåíèÿ.
÷òîáû ïîñòðîèòüñÿ, ïðî÷èì
ñòàíîâèëîñü âñё ñëîæíåå Ãðóëñèê èçóìèëñÿ. Åãî âðàãè
ñîïðîòèâëÿòüñÿ îáúåäèíåíèþ. Äàæå ñëîâíî íå ïîäîçðåâàëè, ÷òî
Ìàááëå Êðþêîíîñó, äàâíåìó íàïðàâëÿþòñÿ ïðÿìèêîì â
ñîïåðíèêó Ëóííûõ êîãòåé, íå ïðåâîñõîäíîå ìåñòî äëÿ íàïàäåíèÿ èç
óäàëîñü óäåðæàòü ñâîèõ çàñàäû. Ñ óñåðäèåì ïðèðîæäёííîãî
Êðþêîêëèíêîâ îò ïðèçíàíèÿ ëèäåðà Ãðóëñèê íà÷àë îòäàâàòü
ïîðàæåíèÿ. ïðèêàçû ãðîìêèì ãîëîñîì, ëèøü
íåìíîãèì âûøå îðî÷üåãî áàñà. Îí
Ïîêà çåëåíîêîæèå èçëèâàëèñü ñêîìàíäîâàë ðàçëè÷íûì òîëïàì
íàðóæó è çàïîëíÿëè þæíóþ îáðàçîâàòü ãðóáûé áîåâîé ñòðîé, íî
îêîíå÷íîñòü Áåçäíû ÷åðåïà, ÷òî âàæíåå, îòïðàâèë ìíîãèå ïðî÷èå
âîçâðàòèâøèåñÿ âîë÷üè âñàäíèêè â ïåùåðû íà äðóãîé ñòîðîíå.
ñîîáùèëè Ãðóëñèêó íîâîñòè. Îíè
ñêàêàëè ñ òàêîé ñêîðîñòüþ, ÷òî èõ
АРМИЯ СЕРЕБРЯНОЙ ВЕРШИНЫ
Ýòî òî âîéñêî, êîòîðîå Íåôåðàòà âûâåëà èç Ñåðåáðÿíîé âåðøèíû è ìàðøåì ïîâåëà íà þã, ÷òîáû îòûñêàòü
óòåðÿííóþ ãíîìüþ ðåëèêâèþ, èçâåñòíóþ êàê Ñâîä÷àòûé ïðîõîä Âàëàéè.

НЕФЕРАТА
Íåôåðàòà áûëà öàðèöåé äðåâíåé Ëàìèè, ïåðâîé èç âàìïèðîâ è
ïðàâèòåëüíèöåé Ñåðåáðÿíîé âåðøèíû. Îíà áûëà ìàñòåðîì âñåõ
ðàçíîâèäíîñòåé î÷àðîâûâàíèÿ, ñîáëàçíåíèÿ è ìàíèïóëèðîâàíèÿ —
èñêóññòâ, êîòîðûìè îíà ïîëüçîâàëàñü äëÿ ðàñïðîñòðàíåíèÿ ïàóòèíû ñâîåãî
âëèÿíèÿ ñðåäè ÷åëîâå÷åñêèõ íàöèé. Íåñìîòðÿ íà òî, ÷òî îíà ïðåäïî÷èòàëà
ñàìîñòîÿòåëüíî íå îïóñêàòüñÿ äî âåäåíèÿ áîåâûõ äåéñòâèé, ïðåäïî÷èòàÿ
îñòàâëÿòü ñèå ñâîèì ïðèñïåøíèêàì èëè ïðèñëóæíèöàì, Íåôåðàòà
ÿâëÿëàñü ìîãóùåñòâåííûì âàìïèðîì, áûñòðûì, êàê ðòóòü, è ïðåêðàñíî
ðàçáèðàþùèìñÿ â ìàãè÷åñêèõ ó÷åíèÿõ.

ИМЕНТЕТ
Èìåíòåò áûëà îäíîé èç ïåðâûõ âàìïèðîâ, ñîçäàííûõ Íåôåðàòîé â äðåâíåé
Ëàìèè, è ñëóæèëà âåðõîâíîé ãîñïîæîé ïðèñëóæíèö Íåôåðàòû. Åé äîâåðÿëè
íàèáîëåå ñëîæíûå ìèññèè, à â íàãðàäó ïðåäîñòàâëÿëè îòáîðíåéøèõ ñìåðòíûõ
íà çàêóñêó, õîòü è ïîñëå òîãî, êàê ñâîé âûáîð ñäåëàåò Íåôåðàòà. Êîãäà îíà íå
íîñèëà ëè÷èíó, ÷òîáû äóðà÷èòü ñìåðòíûõ, òî ïåðåäâèãàëàñü â áîãàòîì è
ðîñêîøíîì òðîíå êîâåíà, â îêðóæåíèè ñîáñòâåííîé âàìïèðñêîé ñâèòû.

ПРИСЛУЖНИЦЫ
Ïðèñëóæíèöû Íåôåðàòû áûëè ïîäîáíû ãàðåìó èçûñêàííûõ
êðàñîòîê èç âñåõ ãîñóäàðñòâ ëþäåé. Ïîä ñâîèìè ëè÷èíàìè
ïðèäâîðíûõ îíè âûãëÿäåëè âîñõèòèòåëüíûìè äàìàìè —
àðèñòîêðàòêàìè ñ èçÿùíîé êîæåé è ýêçîòè÷åñêèìè
ïðèíöåññàìè èç äàëёêèõ ñòðàí. Òî áûëî ïðèòâîðñòâî: êàæäàÿ
ÿâëÿëàñü âàìïèðøåé, ïðåäñòàâèòåëåì ïîòîìñòâà Íåôåðàòû, è
èõ êðàñîòà ñîõðàíÿëàñü ëèøü äî òåõ ïîð, ïîêà îíè èìåëè
äîñòóï ê ñâåæåé êðîâè.
Îíè áûëè æåñòîêèìè ñàäèñòêàìè, è õîòÿ ê ïîäëèííûì èõ
óìåíèÿì îòíîñèëèñü âíåäðåíèå â îêðóæåíèå ïðàâèòåëåé è
ïîäðûâíàÿ ïîëèòè÷åñêàÿ äåÿòåëüíîñòü, ïðèñëóæíèöû
îñòàâàëèñü ñìåðòîíîñíûìè ïðîòèâíèêàìè íà ïîëå áîÿ. Ìíîãèå
èç ïðèñëóæíèö Íåôåðàòû áûëè ðàññåÿíû ïî ãîñóäàðñòâàì
÷åëîâå÷åñêîé ðàñû, íî â áèòâå ó Áåçäíû ÷åðåïà ïðèíÿëè
ó÷àñòèå ñëåäóþùèå: Áëåäíûå ñёñòðû, áëèçíåöû èç ëåäÿíîãî
Êèñëåâà; Ëþñèíäèÿ Æåñòîêàÿ; ãåðöîãèíÿ Ìàëüñòîíèÿ; Íààéìà,
íàëîæíèöà èç äàëёêîãî Êàòàÿ; Êðàñíûé êîâåí — àäñêîå òðèî
âåðõîì íà òðîíå øàáàøà, âêëþ÷àþùåå Õåòåðíåá èç äðåâíåé
Ëàìèè, Æèçåëü èç Ìàðèåíáåðãà è Áåëëàòàø èç Òèëèè.

ЛАМИЙСКАЯ СТРАЖА
Ýòî ñòðàæè ãðîáíèö èç äðåâíåé Íåõåêõàðû. Ïðè æèçíè îíè áûëè
öàðñêîé ñòðàæåé Íåôåðàòû è ïðîäîëæàëè ñëóæèòü åé ïîñëå ñìåðòè.
Êîãäà âàìïèðû îáðåëè ñèëû è óâåðåííîñòü, äëÿ Íåôåðàòû âïîëíå
åñòåñòâåííûì îêàçàëîñü âîñïîëüçîâàòüñÿ íåêðîìàíòèåé, ãàðàíòèðîâàâ,
÷òî äàæå ïîñëå ñìåðòè ñòðàæè îñòàíóòñÿ ñëóæèòü åé. Îíè íîñÿò
áèðþçîâûå ñ çîëîòîì ëèâðåè, èõ çíàìåíåì ÿâëÿåòñÿ õîõëàòûé øàêàë
äàâíî óòðà÷åííîãî ãîðîäà Ëàìèè — äðåâíÿÿ ôàìèëüíàÿ öåííîñòü ñ
ìîãóùåñòâåííûìè ìàãè÷åñêèìè ñâîéñòâàìè.

136 Ãëàâà 3
СТРАЖА ВЕРХОВНОЙ ГОСПОЖИ
Ëèøü Èìåíòåò, ëþáèìèöå Íåôåðàòû, ïîçâîëåíî èìåòü ïîñòîÿííûõ
òåëîõðàíèòåëåé. Ýòè óæàñíûå óìåðòâèÿ ñëóæàò Ñåðåáðÿíîé
âåðøèíå. È õîòÿ îíè íèêîãäà íå ñòóïàëè íà ïåñ÷àíûå çåìëè
Íåõåêõàðû, èõ ùèòû è øëåìû ñ êðûëüÿìè ëåòó÷èõ ìûøåé íåñóò
íà ñåáå öàðñêèå — çîëîòûå è áèðþçîâûå — öâåòà äðåâíåé Ëàìèè.
Ãîâîðÿò, ÷òî ðÿäû ýòèõ íåæèâûõ âîèíîâ ïîïîëíèëè îòâàæíûå
ïðèíöû è ïðèäâîðíûå ðûöàðè, âëþáèâøèåñÿ â Íåôåðàòó è åё
ïðèñëóæíèö.

БЕЗЫМЯННЫЙ ЛЕГИОН
Ïî ïðèêàçó Íåôåðàòû, ÷åòûðå ïîëêà îæèâëёííûõ ñêåëåòîâ
âñåãäà äîñòóïíû è íåñóò ñëóæáó â íèæíèõ çàëàõ Ñåðåáðÿíîé
âåðøèíû. Ýòà ðàçíîøёðñòíàÿ êîìïàíèÿ ñêåëåòîâ ñîñòàâëåíà
èç òåõ òåë, ÷òî îêàçàëèñü ïîä ðóêîé. Áîëüøèíñòâî èç íèõ —
ïðîñòûå âîèíû, ïðèìàíåííûå ê Ñåðåáðÿíîé âåðøèíå
ñîáëàçíèòåëüíèöàìè â îáëèêå íåæèòè, è âûáðîøåííûå ïî
èçâëå÷åíèè èç èõ òåë òёïëîé êðîâè. Äîñïåõè è ýìáëåìû
îòëè÷àþòñÿ ðàçíîîáðàçèåì: îò áëàãîðîäíûõ ðûöàðåé äî
ñåâåðíûõ âàðâàðîâ. Ñâÿçàííûå çàêëèíàíèåì, âñå îíè íàøëè
ñâîþ ãèáåëü. Ëåãêî îïðåäåëèòü òåõ, êòî óæå äàâíî íàõîäèòñÿ
íà ñëóæáå, èáî èõ öâåòà è ñèìâîëû èñêàæåíû íåêðîìàíòèåé
— ïðåîáðàçîâàíû â æóòêèå îáðàçû áîëåçíè è ñìåðòè.

ЗЕЛЁНЫЕ ЧЕРЕПА
Ïðè æèçíè ýòè âîèíû áûëè áëàãîðîäíûìè
ïîñëåäîâàòåëÿìè ãåðöîãà Ëàâàëüå Ïàððàâîíñêîãî, íî
êîãäà èõ áëàãîðîäíûé ïîâåëèòåëü íå ñóìåë óãîäèòü
Íåôåðàòå, òà ïîãóáèëà ãåðöîãà, âûñîñàâ èç íåãî
æèçíü è ïîðàáîòèâ âñþ åãî ãâàðäèþ. Êàæäûé
ïîäâåðãñÿ èñòÿçàíèÿì è óìåð â ìóêàõ. Èõ ÷åðåïà
èçóðîäîâàíû âåäüìèíûì îãíёì, çåëёíîå ïëàìÿ
êîòîðîãî ïî–ïðåæíåìó ïûëàåò â èõ ïóñòûõ
ãëàçíèöàõ.

БЕДОЛАГИ
Ñàìûå íèæíèå óðîâíè Ñåðåáðÿíîé âåðøèíû ñëóæàò
äîìîì äëÿ íåñêîëüêèõ ñòàé ãóëåé. Ðàíåå ïðè
îáíàðóæåíèè ýòèõ ìåðçêèõ ïîæèðàòåëåé ïëîòè
Íåôåðàòà ïðèêàçûâàëà îòëàâëèâàòü è óíè÷òîæàòü èõ,
íî íà èõ ìåñòî âñåãäà ïðèõîäèëè äðóãèå, çàïîëíÿÿ
íèæíèå óðîâíè. Áîãîòâîðèâøèå õîëîäíîå î÷àðîâàíèå
Ñåðåáðÿíîé êîðîëåâû è ïðèâëå÷ёííûå åё ïðèñóòñòâèåì,
ãóëè ãëîäàëè êîñòè è îæèäàëè åё ïðèêàçîâ. È õîòÿ îíè
íå çàñëóæèâàëè åё âíèìàíèÿ, â ñëó÷àå âîéíû Íåôåðàòà
ñíèñõîäèëà äî ïðèâëå÷åíèÿ ýòèõ ñóùåñòâ â ðÿäû ñâîèõ
àðìèé, îäíàêî ïðåäïî÷èòàëà íà íèõ íå ñìîòðåòü è
îáùàòüñÿ ñ íèìè ïîñðåäñòâîì ïðèñëóæíèö, àäðåñóÿñü ê
íèì, êàê ê „áåäîëàãàì“, è ïðî÷èå âàìïèðû òîæå ñòàëè
ïîëüçîâàòüñÿ ýòèì íàçâàíèåì.

Ãëàâà 3 137
АРМИЯ ГРУЛСИКА ВЕЛИКОГО
Àðìèÿ çåëåíîêîæèõ, êîòîðàÿ ñðàæàëàñü â áèòâå ó Áåçäíû ÷åðåïà — àðìèÿ Ãðóëñèêà Âåëèêîãî — áûëà
îáîðâàííûì ñáîðèùåì óöåëåâøèõ ïîñëå ðàííèõ ïîðàæåíèé, ñáåæàâøèõ îò íåæèòè. Âîéñêî ïðåäñòàâëÿëî
ñîáîé ðàññîãëàñîâàííîå îáúåäèíåíèå ðàçëè÷íûõ ïëåìёí, ñïëî÷ёííûõ äëÿ îêàçàíèÿ ñîïðîòèâëåíèÿ
àêòèâíûì âîçäåéñòâèåì ïîëêîâîäöà íî÷íûõ ãîáëèíîâ Ãðóëñèêà Ëóííîãî Êîãòÿ.
ГРУЛСИК ЛУННЫЙ КОГОТЬ
Ãðóëñèê Ëóííûé Êîãîòü áûë îáðàçöîì ïîëêîâîäöà íî÷íûõ ãîáëèíîâ:
àìáèöèîçíûì, áåñïîùàäíûì, àãðåññèâíûì, è ñêîðûì íà áåãñòâî, åñëè
âíåçàïíî îáíàðóæèâàë, ÷òî òåðïèò ïîðàæåíèå. Ãðîìîãëàñíûé è
ýíåðãè÷íûé ïðåäâîäèòåëü ïëåìåíè Ëóííîãî êîãòÿ, Ãðóëñèê ñâîèìè
âîïëÿìè è ýíåðãè÷íûìè êîìàíäàìè îáúåäèíèë áåñïîðÿäî÷íóþ ìàññó
ïëåìёí â åäèíóþ è îãðîìíóþ îðäó. È òåì ñàìûì ñòàë
ñàìîïðîâîçãëàøёííûì êîðîëёì Áåçäíû ÷åðåïà. Òîò ôàêò, ÷òî åãî
ïðàâëåíèå ïðîäîëæàëîñü ëèøü íåñêîëüêî ÷àñîâ, íèêîèì îáðàçîì íå
óìåíüøèëî òîãî áîÿçëèâîãî óâàæåíèÿ, êîòîðîå òîò ñíèñêàë íå òîëüêî â
ñîáñòâåííîì ïëåìåíè, íî è ó ñîïåðíèêîâ. Ïîääåðæàííûé òðîéêîé ñâîèõ
øàìàíîâ, îäåðæèìûõ æàæäîé âëàñòè, ïðåíåáðåãàþùèé îïàñíîñòüþ
Ãðóëñèê áûë áëèçîê ê òîìó, ÷òîáû ñòàòü æèâîé ëåãåíäîé íî÷íûõ
ãîáëèíîâ.