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Sistemas infrarrojos de comunicaciones inal¶ambricas

Jos¶e Luis Zamorano Flores. Gloria Fca. Serrano Moya

Area de Comunicaciones del Depto. de Electr¶onica de la UAM Azcapotzalco.

e-mail: jlzf@correo.azc.uam.mx

Recibido: 22 de agosto de 2002. Aceptado: 8 de noviembre de 2002.

Resumen. En el presente trabajo se proporciona un panora- ma general del estado actual de los sistemas infra- rrojos de comunicaciones inal¶ambricas. Se enfatiza en las caracter¶³sticas que ¶estos presentan y que les dan ventajas respecto a los sistemas inal¶ambricos de RF, as¶³ como en sus limitaciones.

Establecemos una clasi¯caci¶on de dichos sistemas de acuerdo al grado de direccionalidad, tanto del trans- misor como del receptor. Encontrando, que si toma- mos en cuenta aspectos de movilidad, robustez, al- cance y velocidad de transmisi¶on, los extremos de es- ta clasi¯caci¶on son: el enlace punto a punto y enla- ce difuso. Por lo que, se analizan las propiedades, ventajas y limitaciones, as¶³ como las aplicaciones ac- tuales y futuras de estos tipos de sistemas. Final- mente se estudian las principales caracter¶³sticas de las fuentes ¶opticas y de los fotodetectores y se dis- cute su aplicaci¶on en el disen~o de un sistema de comunicaciones IR.

Glosario. FDDI, interfaz de datos distribuidos por ¯bras ¶opti- cas. HIPERLAN 2, red de ¶area local de radio de alto de- sempen~o - variante de corto alcance. IEEE802.11a, est¶andar para el control de acce- so al medio en redes de ¶area local inal¶ambri- cas emitido por el instituto de ingenieros el¶ectri- cos y electr¶onicos. IR, infrarrojo. IrDA., asociaci¶on de datos por infrarrojos. Kbps, kilobits por segundo. LD, diodo l¶aser. LED, diodo emisor de luz. Mbps, megabits por segundo. PDA, agenda personal digital. PPM, modulaci¶on por posici¶on de pulsos. RF, radiofrecuencia.

(S/N), relaci¶on sen~al a ruido. UMTS, servicios universales de telecomunicacio- nes m¶oviles. WLAN, red de ¶area local inal¶ambrica.

Introducci¶on. En la d¶ecada pasada se da el auge de las comunica- ciones inal¶ambricas, actualmente est¶an en funciona- miento sistemas de telefon¶³a celular e inal¶ambrica, comunicaci¶on m¶ovil satelital, acceso m¶ovil a Inter- net y redes de ¶area local inal¶ambricas (WLANs). To- das ellas con marcadas diferencias en cuanto a fre- cuencias de operaci¶on, anchos de banda, velocida- des de transmisi¶on, esquemas de acceso a la red, co- berturas, movilidad, etc.

Tambi¶en durante esta u¶ltima d¶ecada las comuni- caciones al¶ambricas evolucionaron tanto como las inal¶ambricas. Toda la informaci¶on tal como voz, da- tos, im¶agenes, y video, es digitalizada, y los datos di- gitales son enviados a trav¶es de redes mundiales, por ejemplo Internet.

Sin embargo, los usuarios de los sistemas m¶oviles no pueden transmitir tales datos digitalizados co- mo ellos quisieran. Esto es debido a que la rapi- dez de transmisi¶on de datos en los actuales siste- mas m¶oviles (segunda generaci¶on) es muy limita- da, creando as¶³ la necesidad de contar con nue- vos sistemas de comunicaciones m¶oviles de alta velocidad.

En los u¶ltimos an~os diversos cuerpos de estandari- zaci¶on, tanto o¯ciales como industriales, han estado trabajando en la de¯nici¶on de la tercera generaci¶on de sistemas m¶oviles de comunicaciones. La investi- gaci¶on y desarrollo de los sistemas m¶oviles de comu- nicaciones de tercera generaci¶on que ocurri¶o en es- te per¶³odo puede ser dividido en dos clases.

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(1) Sistemas celulares digitales de alta velocidad es- tandarizados internacionalmente y con movilidad co- mo la que se obtiene en los sistemas de segunda ge- neraci¶on. UMTS es el sistema que ha sido estanda- rizado y que en pocos meses (2003) ser¶a lanzado co- mercialmente en varios pa¶³ses. Con UMTS se pue- den alcanzar velocidades de 144 Kbps, 384 Kbps, y 2 Mbps bajo ambientes de alta movilidad, baja mo- vilidad y estacionarios, respectivamente.

(2) Sistemas de acceso m¶ovil de banda ancha estan- darizados internacionalmente, y con los cuales se tie- ne baja movilidad. Los sistemas m¶as representati- vos en esta clase son: IEEE802.11a e HIPERLAN2, con las cuales se pueden alcanzar tasas de datos de 54 Mbps.

Respecto a este u¶ltimo punto, y en el caso particu- lar de ambientes interiores, una de las tecnolog¶³as m¶as prometedoras para sistemas de acceso m¶oviles de banda ancha, son los sistemas de comunicacio- nes infrarrojos (IR) del tipo difuso, los cuales, ac- tualmente todav¶³a se encuentran en la etapa de in- vestigaci¶on, aunque ya existen algunos productos co- merciales aplicables a redes locales de computado- ras, como: SpectrixLite, de Spectrix Corporation [2] que transmite a una raz¶on de 4 Mbps y que es com- patible con IEEE 802.3

A continuaci¶on se analizan desde un punto de vis-

ta general las caracter¶³sticas de los sistemas de comunicaciones IR.

Caracter¶³sticas de los Sistemas Infrarrojos de Comunicaciones. En general los sistemas de comunicaciones infrarro-

jos ofrecen ventajas signi¯cativas respecto a los sis- temas de radio frecuencia. Al utilizar luz, los sis- temas Infrarrojos de comunicaciones cuentan con un canal cuyo potencial de ancho de banda es muy gran-

de y no est¶an regulados en ninguna parte del plane-

ta. Adem¶as, los sistemas infrarrojos de comunicacio- nes son inmunes a interferencias y ruido de tipo ra- dioel¶ectrico. Como la luz infrarroja no puede atra-

vesar paredes, es posible (en comunicaciones interio- res) operar al menos un enlace (celda) en cada cuar-

to de un edi¯cio sin interferencia con los dem¶as, per-

mitiendo as¶³ una alta densidad de reuso del siste- ma, obteni¶endose una gran capacidad por unidad de

¶area. El con¯namiento de las sen~ales infrarrojas ha-

ce dif¶³cil que escuchas clandestinos las puedan cap-

tar. La u¶nica manera de que las sen~ales infrarrojas se

pudieran captar sin permiso, es a trav¶es de las ven- tanas, pero s¶³ ¶estas se cubren con persianas o corti-

nas se evitar¶a tal situaci¶on de inseguridad, sin la ne- cesidad de los complicados algoritmos de cifrado uti- lizados en los sistemas de RF.

En los sistemas infrarrojos de comunicaciones de cor- to alcance, el esquema de modulaci¶on/demodulaci¶on m¶as pr¶actico, es el de Modulaci¶on de Intensidad y Detecci¶on Directa (IM/DD). Al utilizar IM/DD los circuitos del transmisor y del receptor son relativa- mente simples comparados con los requeridos en los esquemas coherentes. Adem¶as, con la longitud de on- da tan corta de la portadora y la gran ¶area activa del detector, se obtiene una e¯ciente diversidad es- pacial que previene el desvanecimiento de las sen~ales causado por la propagaci¶on en mu¶ltiples trayecto- rias. Las multitrayectorias son una caracter¶³stica del canal infrarrojo difuso, y producen dispersi¶on tem- poral en los pulsos transmitidos a trav¶es de ¶este, pu- diendo causar interferencia entre s¶³mbolos (ISI). La ISI es una limitante para la velocidad de transmi- si¶on de los sistemas de comunicaciones infrarrojos di- fusos ya que se hace signi¯cativa a tasas de s¶³mbo- los por arriba de 10 Megabauds [3].

Aunque los sistemas infrarrojos son inmunes al rui- do e interferencias de tipo radioel¶ectrico, ¶estos su- fren de degradaciones causadas por el ruido infrarro- jo existente en ambientes exteriores e interiores, pro- veniente principalmente del sol y de fuentes de luz °uorescente e incandescente. El ruido infrarrojo, jun- to con las p¶erdidas de propagaci¶on limita el alcan- ce de los sistemas infrarrojos, debido a que la rela- ci¶on sen~al a ruido (S/N) en el receptor disminuye a medida que nos alejamos del transmisor, o a medi- da que aumentamos el ¶angulo de visi¶on en el detec- tor. Una forma de mejorar la relaci¶on S/N es aumen- tando la potencia de la sen~al transmitida. En am- bientes interiores la potencia pudiera ser aumenta- da hasta niveles muy grandes sin que esto cause pro- blemas de interferencia en celdas vecinas, pero hay dos aspectos que limitan la potencia del transmi- sor: uno es el suministro limitado de energ¶³a por par- te de la bater¶³a (en un sistema port¶atil), y el otro es referente a la seguridad ocular de los usuarios y dem¶as personas que deambulan en el ¶area de cober- tura. La seguridad ocular, es un aspecto muy im- portante en el disen~o de un sistema infrarrojo, y es el u¶nico que est¶a regulado. Evidentemente la rela- ci¶on S/N se puede mejorar s¶³ aumentamos la po- tencia ¶optica captada por el detector, y s¶³ reduci- mos el nivel de ruido en ¶este. Lo primero se reali- za por medio de concentradores ¶opticos, los cuales, actu¶an como ampli¯cadores del ¶area activa del de-

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tector. Y lo segundo se logra mediante ¯ltros ¶opti- cos pasa banda, que s¶olo dejan pasar un intervalo es- trecho de longitudes de onda.

La interferencia entre s¶³mbolos, el ruido causado por las fuentes de luz ambiental, y los aspectos de segu- ridad ocular, son los principales obst¶aculos a vencer al desarrollar sistemas de comunicaciones infrarro- jos difusos de alto desempen~o. Esto implica, un in- cremento en la complejidad y por lo tanto en el cos- to de este tipo de sistemas. Sin embargo, podemos decir que los sistemas de comunicaciones infrarro- jos del tipo difuso, tienen amplias posibilidades de convertirse en uno de los principales medios de co- municaci¶on inal¶ambrica (en interiores) en un futu- ro no muy lejano. En la ¯gura 1 se ilustran aplica- ciones representativas de los sistemas infrarrojos.

Clasi¯caci¶on de los sistemas infrarrojos. En general, los sistemas IR se pueden clasi¯car de acuerdo a dos criterios. El primero es el grado de di- reccionalidad del transmisor y del receptor, as¶³ po- demos encontrar enlaces dirigidos y enlaces no diri- gidos. Los enlaces dirigidos emplean transmisores y receptores altamente direccionales, los cuales deben apuntar uno al otro o hacia un ¶area comu¶n (general- mente en el techo) para establecer el enlace. Mien- tras que, en los enlaces no dirigidos se emplean trans- misores y receptores de gran ¶angulo, disminuyendo as¶³ la necesidad de tal apuntamiento. En los enla- ces directos se maximiza la e¯ciencia de potencia, ya que ¶esta se dirige en un rango muy pequen~o de di- recciones, y por lo mismo se minimizan las p¶erdi- das de propagaci¶on y la recepci¶on de ruido causa- do por la luz ambiental. Al ser m¶³nima la necesi- dad de apuntamiento, en un enlace no dirigido se fa- cilita su recon¯guraci¶on.

Es posible establecer enlaces h¶³bridos, en los cuales, se combinan transmisores y receptores con diferente grado de direccionalidad.

El segundo criterio de clasi¯caci¶on est¶a relaciona- do con la existencia o no de una l¶³nea de vista en- tre el transmisor y el receptor. En los enlaces de l¶³nea de vista, la luz emitida por el transmisor llega direc- tamente al receptor, y en los enlaces sin l¶³nea de vis- ta, la luz que sale del transmisor llega al receptor ge- neralmente despu¶es de haberse re°ejado difusamen- te en una o varias super¯cies.

En un enlace de l¶³nea de vista, se utiliza con ma- yor e¯ciencia la potencia de las sen~ales y se minimi- za la distorsi¶on por multitrayectorias. Y con un en- lace sin l¶³nea de vista, se obtiene una mayor facili- dad de uso, mayor movilidad, y robustez, o sea que el

sistema sigue operando au¶n cuando existan obstruc- ciones causadas por personas u objetos que se inter- pongan entre el transmisor y el receptor. En la ¯- gura 2 se presenta un esquema de las diferentes cla- ses de sistemas infrarrojos.

Sistemas IR punto a punto. En un enlace punto a punto, el transmisor concen- tra su potencia en una pequen~a regi¶on del espa- cio, por lo cual, para una potencia dada, este sis- tema es el que mayor distancia puede alcanzar. De una manera parecida, el receptor capta luz infra- rroja s¶olo de una pequen~a regi¶on del espacio, pro- duci¶endose as¶³ un m¶³nimo de distorsi¶on por multi- trayectorias y de ruido causado por las fuentes de luz ambiental. La combinaci¶on de estas caracter¶³sti- cas da como resultado altas razones de transmisi¶on y grandes alcances. Adem¶as de esto, los sistemas pun- to a punto son relativamente baratos y simples.

Un buen ejemplo de sistemas infrarrojos punto a punto para ambientes exteriores (donde la poten- cia puede ser alta) es el Terra Link, de \AstroTe- rra Corporation" [9], el cual, en ¶optimas condicio- nes atmosf¶ericas transmite a razones de 622 Mbps y alcanza una distancia de 3.5 km. La principal apli- caci¶on de este producto es la interconexi¶on de re- des de alta velocidad, tales como, \Fast Ethernet" (125 Mbps), FDDI (125 Mbps) y ATM (155 y 622 Mbps).

Otra aplicaci¶on que los sistemas IR punto a punto van a tener en un futuro cercano, est¶a en los enlaces intersatelitales, en donde las condiciones ambienta- les (vac¶³o) permiten que con relativamente pequen~a potencia se tengan alcances y razones de transmi- si¶on muy grandes (cientos o miles de km y varios Gbps). Aunado a esto, el reducido espacio y poco pe- so de un sistema IR, cuestiones importantes en los sat¶elites, le dan una gran ventaja respecto a los sis- temas de RF en este tipo de aplicaciones. La ¯gu- ra 3 muestra un posible panorama de tales sistemas.

Tambi¶en, se han disen~ado sistemas IR punto a punto para enlazar estaciones terrenas con sat¶elites, c¶omo el desarrollado por \Astro Terra / BMDO" para el sat¶elite STVR2. Este sistema tiene una raz¶on m¶axi- ma de 1.0 Gbps y un alcance de 600 a 1800 km.

En ambientes interiores, donde existen restriccio- nes de potencia, encontramos sistemas punto a pun- to que operan a 10 Mbps en un rango de 457 m. (FirLAN [17]), ¶estos son compatibles con \Ether- net" y con \token ring" de 16 y 4 Mbps. Estos siste- mas son m¶as baratos y presentan mayores facilida- des que los sistemas de radio disen~ados con prop¶osi- tos similares. Las desventajas de los sistemas IR pun- to a punto respecto a los dem¶as, es su poca ¶o nula ca-

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38 ContactoS 47, 35{45 (2003) Figura 1. Ejemplos de sistemas infrarrojos de comunicaciones inal¶ambricas. (a)

Figura 1. Ejemplos de sistemas infrarrojos de comunicaciones inal¶ambricas. (a) terrestre, (b) tierra{aire, (c) entre dispositivos de computo, (d) tierra{sat¶elite, (e) aire{submarino, (f) Inter{satelital

pacidad de movimiento y su intolerancia a la inte- rrupci¶on de la l¶³nea de vista.

Al disminuir la interferencia entre s¶³mbolos y los pro- blemas de ruido, los receptores y transmisores resul- tan sencillos y baratos, sobre todo en sistemas IR de corto alcance. En 1994 la IrDA (Infrared Data As- sociation) [10] lanzo su est¶andar IrDA 1.0 para enla- ces IR de l¶³nea de vista, que pueden operar a razones desde 2.4 hasta 115 Kbps, con un alcance de un me- tro. Despu¶es en 1995 emiti¶o el IrDA 1.1 (FIR) con ra- zones de transmisi¶on de 1.152 a 4 Mbps. y un alcan- ce de 3 m. IrDA \Very Fast IR" (VFIR) es una espe- ci¯caci¶on nueva de alta velocidad aprobada en mar- zo de 1999 que permite razones de transmisi¶on de hasta 16 Mbps y distancias m¶aximas alrededor de 3m. El precio de los transreceptores IrDA es me- nor a 5 d¶olares [16], y tienen un bajo consumo de po- tencia (abajo de un watt mientras transmiten, y me- nos de 100 miliwatts al estar desocupados o recibien- do). Actualmente forman parte de la IrDA m¶as de 160 empresas de todo el mundo [10].

Los transreceptores del est¶andar-IrDA son una ca- racter¶³stica de numerosos dispositivos de comunica- ciones ¯jos o port¶atiles, incluyendo computadoras \Laptop", PDAs, impresoras y puntos de acceso ha- cia redes alambradas. Se prev¶e que los transrecep- tores IrDA ser¶an incorporados en tel¶efonos conven-

cionales y celulares, c¶amaras digitales, autom¶oviles, tel¶efonos pu¶blicos, cajeros autom¶aticos, kioscos de informaci¶on, maquinaria industrial, etc; habilitando nuevas aplicaciones de las comunicaciones inal¶ambri- cas de corto alcance.

Sistemas IR difusos. Como se analiz¶o anteriormente, entre todos los ti- pos de sistemas IR, los sistemas IR difusos son los m¶as f¶aciles de utilizar y tambi¶en los m¶as robustos, no se requiere apuntar tanto al transmisor como al re- ceptor, ni se requiere que haya l¶³nea de vista en- tre ¶estos. Sin embargo, los sistemas IR difusos tie- nen m¶as altas p¶erdidas de propagaci¶on que sus con- trapartes de l¶³nea de vista, requiriendo altas poten- cias de transmisi¶on y un receptor que tenga una gran ¶area de colecci¶on de luz. Transmisores difusos t¶³pi- cos emplean varios LEDs, los cuales son orientados en diferentes direcciones, para proveer una diversi- dad de trayectorias de propagaci¶on. Cuando trans- miten, t¶³picamente emiten una potencia ¶optica pro- medio en el intervalo de 100 a 500 mW, esto cau- sa un consumo de potencia el¶ectrica m¶as alto que el de un transmisor t¶³pico IrDA. Los receptores difu- sos t¶³picos emplean como detectores diodos pin de silicio encapsulados en lentes hemisf¶ericos, los cua- les concentran la luz y tienen un amplio campo vi- sual. En algunos casos se usan varios detectores, ca-

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Jos¶e Luis Zamorano. Gloria Fca. Serrano. 39 Figura 2. Clasi¯caci¶on de los sistemas infrarrojos de

Figura 2. Clasi¯caci¶on de los sistemas infrarrojos de acuerdo a la direccionalidad del Tx y del RX, y a la existencia o no de una l¶³nea de vista entre ellos.

da uno orientado en diferentes direcciones.

entre ellos. da uno orientado en diferentes direcciones. Figura 3. Posible panorama de una red de

Figura 3. Posible panorama de una red de sat¶elites in- terconectados mediante enlaces infrarrojos.

Un sistema IR difuso puede ser realizado de dos ma- neras, como se ilustra en la ¯gura 4. En la prime- ra t¶ecnica, un enlace IR difuso es utilizado para ac- cesar los recursos de una red local alambrada. Clara- mente se ve que esta arquitectura tambi¶en permite la comunicaci¶on entre terminales port¶atiles v¶³a el sis- tema alambrado. Esta arquitectura resulta apropia-

da para comunicaci¶on inal¶ambrica de datos en o¯ci- nas, hospitales, escuelas, f¶abricas, restaurantes, cen- tros ¯nancieros u otros ambientes densamente utili- zados, en los cuales el costo de instalar una red dor- sal sobre medios guiados (Backbone) y puntos de ac- ceso inal¶ambricos puede ser justi¯cado. Un ejemplo comercial de este tipo de sistemas es SpectrixLIte, producto de la \Spectrix Corporation". Este siste- ma utiliza una estaci¶on base para conectar hasta 16 puntos de acceso inal¶ambrico. La estaci¶on base tam- bi¶en sirve como puente hacia redes alambradas (co- mo ethernet ¶o Token Ring). Las terminales port¶ati- les equipadas con interfaces inal¶ambricas se conec- tan al punto de acceso v¶³a un enlace de 4 Mbps em- pleando pulsos OOK con retorno a cero. Spectrix- LIte puede cubrir hasta 16000 pies cuadrados y tie- ne una probabilidad de error de 10-6 [1].

En la segunda t¶ecnica, enlaces infrarrojos difusos son empleados para comunicaciones de igual a igual entre un nu¶mero de terminales de escritorio y/o port¶atiles. Este tipo de interconexi¶on \ ad hoc" es apropiado para utilizarse en recintos cerrados don- de se establezcan grupos de trabajo de car¶acter tem- poral para establecer redes locales en un ambiente de casa u o¯cina en donde todos los nodos est¶an locali- zados en un solo cuarto. La IBM ofrece una red lo- cal infrarroja difusa que opera a una raz¶on de 1 Mbps utilizando un esquema de modulaci¶on 16-PPM, con una cobertura de 10 X 10 m [4].

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40 ContactoS 47, 35{45 (2003) Figura 4. T¶ecnicas empleadas en los enlaces infrarrojos difusos Como se

Figura 4. T¶ecnicas empleadas en los enlaces infrarrojos difusos

Como se ha dicho anteriormente, un sistema de co- municaciones infrarrojo difuso solo puede operar en ambientes interiores, utiliza luz cuya longitud de on- da est¶a entre los 780 y 950 nm. y presenta las si- guientes propiedades.

Es un canal multitrayectorias,los 780 y 950 nm. y presenta las si- guientes propiedades. Introduce grandes niveles de ruido

Introduce grandes niveles de ruido e interferen- cia.las si- guientes propiedades. Es un canal multitrayectorias, Presenta altos grados de atenuaci¶on. La cantidad de

Presenta altos grados de atenuaci¶on.Introduce grandes niveles de ruido e interferen- cia. La cantidad de potencia que puede ser trans-

La cantidad de potencia que puede ser trans- mitida, est¶a restringida con el ¯n de minimi- zar riesgos oculares y consumo de potencia.e interferen- cia. Presenta altos grados de atenuaci¶on. Como consecuencia de estas caracter¶³sticas; la ta- sa

Como consecuencia de estas caracter¶³sticas; la ta- sa de datos se reduce, la relaci¶on sen~al a ruido dis- minuye, y el alcance es corto. Es importante que el transmisor y el receptor reduzcan estos efectos con el ¯n de obtener altas razones de bits y grandes al- cances, con un m¶³nimo de errores.

Los efectos de la radiaci¶on infrarroja ambiental y las p¶erdidas de propagaci¶on pueden ser mitigados di- sen~ando receptores que tengan un ancho de ban- da ¶optico angosto y ¶areas efectivas de captaci¶on muy grandes, adem¶as, con el uso de transmisores con fuentes que tengan un espectro ¶optico muy an- gosto, tal como un diodo l¶aser de u¶nica o casi u¶ni- ca frecuencia, permite emplear en el receptor un ¯l- tro ¶optico para rechazar luz ambiental que est¶e fue- ra de la banda. Mientras que el efecto debido a las p¶erdidas depropagaci¶on puededisminuirse si seutili- za un fotodetector de gran ¶area, implicando altas ca- pacitancias a la entrada del receptor, lo cual produ- ce una reducci¶on del ancho de banda y un incremen- to en el ruido t¶ermico de ¶este.

Para minimizar este problema, se emplean concen- tradores ¶opticos que incrementan el ¶area efectiva de captaci¶on del foto detector.

Por lo que se re¯ere al problema de la dispersi¶on tem- poral causada por las multitrayectorias, y que a ra- zones de transmisi¶on mayores de 10 Mbps pueden producir ISI, ¶este se puede combatir mediante algu- nas t¶ecnicas de codi¯caci¶on y/o de ecualizaci¶on [13].

A pesar de todos estos inconvenientes, los sistemas

de comunicaciones infrarrojos difusos prometen en

el mediano plazo convertirse en uno de los princi-

pales sistemas de acceso hacia redes de alto desem- pen~o. Por lo cual, muchos investigadores han diri- gido su atenci¶on a los sistemas IR en los u¶ltimos diez an~os. Por ejemplo en la Universidad de Cali- fornia, en Berkeley, se han desarrollado varios siste- mas IR experimentales, entre los que destacan uno que opera a una velocidad de transmisi¶on de 50 Mbps, y con un alcance de 4,5 m. Este sistema est¶a descrito en [6].

Seguridad Ocular. Los sistemas infrarrojos pueden resultar riesgosos

para la salud si se disen~an y/u operan incorrecta- mente. Cuando se utiliza una fuente ¶optica l¶aser,

la

luz de ¶esta puede penetrar en los ojos de algu-

na

persona y por estar concentrada en un pequen~¶³si-

mo punto puede causar dan~o a la retina si es que sobrepasa cierta potencia, por lo cual se ha esta- blecido un est¶andar de seguridad para transmisores que utilicen una fuente ¶optica l¶aser y son clasi¯ca- dos de acuerdo con la potencia ¶optica total emiti- da. La clasi¯caci¶on principal se presenta en la ta- bla I. Los niveles de potencia contenidos en la cla- se 1 son los u¶nicos que se consideran como segu- ros para los ojos.

Los sistemas punto a punto exteriores generalmente utilizan l¶aseres de alta potencia que operan en la cla- si¯caci¶on 3B, con lo cual, se obtiene un buen presu- puesto de potencia. Estos niveles no son seguros pa-

ra los ojos, por lo cual, se debe cuidar que ningu- na persona entre en contacto con el sistema.

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650 nm

880 nm

1310 nm

1550 nm

(Visible)

(infrarrojo)

(infrarrojo)

(infrarrojo)

Clase 1

Hasta 0.2 mW

Hasta 0.5 mW

Hasta 8.8 mW

Hasta 10 mW

Clase 2

0.2 - 1 mW

     

Clase 3A

1

- 5 mW

0.5 - 2.5 mW

8.8 - 45 mW

10

- 50 mW

Clase 3B

5

-500 mW

2.5 - 500 mW

45 -500 mW

50

- 500 mW

Tabla I. Clasi¯caci¶on de l¶aseres de acuerdo con la potencia emitida, se considera que la fuente es puntual. La clase 1 es considerada como segura para los ojos.

En sistemas IR interiores, la seguridad ocular si es un problema, ya que el est¶andar de seguridad recomien- da que el transmisor IR emita una potencia prome- dio que est¶e en la clase 1 de seguridad. En la ta- bla I se ve que para las longitudes de onda t¶³pi- cas en sistemas IR, la potencia no debe pasar de 0.5 mW, por lo que se di¯culta alcanzar un buen pre- supuesto de potencia en estos sistemas. Sin embar- go, si utilizamos LED's en lugar de diodos l¶aser po- demos emitir una gran potencia y aun as¶³ permane- cer en la clase 1 de seguridad. Esto se debe a que los LEDs son dispositivos con un gran ancho de haz y por lo tanto la imagen formada en la retina es gran- de, entonces la potencia ¶optica por unidad de ¶area en la retina disminuye, y entonces no hay riesgo de quemadura.

Los diodos l¶aser que operan en la clase 3B de seguri- dad, pueden ser llevados a la clase 1, de dos maneras:

mediante un difusor ¶optico que dispersa la luz l¶aser sobre un gran nu¶mero de direcciones, ¶o pasando el rayo l¶aser a trav¶es de un holograma, el cual actu¶a co- mo una versi¶on so¯sticada disen~ada por computado- ra de un lente de proyecci¶on. El holograma conforma al rayo para crear una huella bien de¯nida, por ejem- plo cuadrada o rectangular.

Fuentes ¶opticas En repetidas ocasiones se ha mencionado que las fuentes ¶opticas m¶as utilizadas en los sistemas in- frarrojos son: el Diodo Emisor de Luz (LED por sus siglas en ingles) y el Diodo L¶aser (LD). Entre las principales diferencias que guardan dichos dis- positivos est¶an: su longitud de onda, potencia ¶opti- ca emitida, velocidad de modulaci¶on, tiempo de vi- da, ancho espectral, e¯ciencia, sensibilidad a la tem- peratura y, por supuesto, su costo. La elecci¶on de una fuente ¶optica espec¶³¯ca est¶a en funci¶on de la aplicaci¶on que ha de tener el sistema infrarrojo en cuesti¶on.

Diodos Emisores de Luz. Los LEDs son diodos semiconductores que operan en polarizaci¶on directa y emiten luz cuando los hue- cos y los electrones se recombinan en la zona acti- va. Debido a su relativa baja potencia, los LEDs se

Material

Rango de

Energ¶³a de la banda prohibida. (ev)

longitudes de

onda (micras)

GaInP

0.64 { 0.68

1.82

{ 1.94

GaAs

 

0.9

{ 1.4

AlGaAs

0.8

{ 0.9

1.4

{ 1.55

InGaAs

1.0

{ 1.3

0.95

{ 1.24

InGaAsP

0.9

{ 1.7

0.73

{ 1.35

Tabla II. Materiales semiconductores utilizados en LEDs y su relaci¶on con la longitud de onda emitida y la energ¶³a de la banda prohibida.

emplean t¶³picamente en aplicaciones de corta distan- cia y con requerimientos de ancho de banda modera- do, hasta de 155 Mbps. La longitud de onda de la luz emitida durante el proceso de recombinaci¶on de hue- cos y electrones depende de la energ¶³a del ancho de la banda prohibida Wg, como lo muestra la siguien- te ecuaci¶on.

¸ = h: c

W

g

¶o ¸ = 1 W ¢ 24 g

(1)

Con el factor 1.24 la longitud de onda estar¶a da- da en micras cuando la energ¶³a de la banda prohi- bida est¶e dada en ev. En la tabla II se da una lista de materiales semiconductores utilizados pa- ra fabricar LEDs y su relaci¶on con la energ¶³a de la banda prohibida y la longitud de onda de la luz emitida.

Los LEDs que se utilizan en los sistemas inal¶ambri- cos infrarrojos son construidos con GaAs y con AL- GaAs, porque emiten luz con longitudes de onda que caen dentro de una de las ventanas de trans- misi¶on atmosf¶ericas alrededor de 850 nm.

T¶³picamente estos LEDs tienen un ancho de l¶³nea de 20 a 100m.

El ancho de banda de modulaci¶on de un LED est¶a re- lacionado con el tiempo de vida de los portadores de carga en el semiconductor ¿ , el cual puede ser de¯- nido como el tiempo promedio de recombinaci¶on de

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los portadores. La velocidad de modulaci¶on el¶ectri- ca debe ser menor que este tiempo. El ancho de ban- da de banda (3dB) se puede calcular con la siguien-

te relaci¶on.

f 3 db =

1

2 ¼ ¿

(2)

Las velocidades de modulaci¶on que los LEDs pue- den alcanzar van desde unas cuantas decenas de KHz hasta mas de 100 MHz. La potencia ¶optica emiti- da se ve disminuida a medida que aumentamos la velocidad de modulaci¶on, y tambi¶en cuando aumen- ta la temperatura del dispositivo.

En el mercado est¶an disponibles dos tipos de LEDs, los de emisi¶on de super¯cie y los de emisi¶on de arista. Los primeros emiten luz con un patr¶on lambertiano con ancho de haz de 120 grados, en el segundo caso,

el ancho de haz en elplano paralelo es tambi¶en de 120

grados y en el plano perpendicular es de 30 grados. Debido a esto, la luz emitida por un LED, no implica riesgo alguno para los ojos.

A medida que pasa el tiempo la potencia ¶optica emi-

tida por un LED decrece para un cierto valor de co- rriente de polarizaci¶on. Sin embargo el tiempo de vi- da de un LED puede ser hasta de 11 an~os.

Diodos L¶aser Los Diodos L¶aser tienen funciones similares a los de los LEDs, pero con algunas diferencias en cuan-

to a su funcionamiento y a sus caracter¶³sticas. Los LEDs generan luz por emisi¶on espont¶anea, radi¶ando-

la

en todas direcciones por lo que su ancho de haz

es

muy grande. El LD tiene construida internamen-

te una cavidad resonante tal, que cuando se exce- de la corriente de umbral (despu¶es de la emisi¶on es- pont¶anea ) se tiene una emisi¶on estimulada, con gran ampli¯caci¶on de luz, que se genera con alta coheren- cia, por lo que se tienen anchos de l¶³nea pequen~os en- tre 1 y 5 nm. y anchos de haz muy angostos.

Al igual que en el caso de los LEDs , existen LDs con emisi¶on de super¯cie y de arista. Los LDs con emisi¶on de arista producen altos niveles de poten- cia, hasta de 100 mW. a una velocidad de modu-

laci¶on de 1 GHz. y est¶an disponibles comercialmen-

te en el rango de 850 nm de longitud de onda. Su an-

cho de haz t¶³pico es de 20 £35 grados. Los LDs de emisi¶on de super¯cie producen mucho menos poten- cia ¶optica de salida, pero tienen un patr¶on de emi- si¶on casi sim¶etrico con un ¶angulo de divergencia t¶³pi- co de 12 grados.

Resumiendo un poco, el LD con respecto al LED es mucho m¶as r¶apido, su potencia de salida es ma- yor y su haz es coherente, pero, su construcci¶on es mas compleja, su potencia ¶optica de salida depende

fuertemente de la temperatura, es bastante suscepti- ble a transitorios, es m¶as costoso y requiere de un cir- cuito de excitaci¶on con compensaci¶on de tempera- tura, con compensaci¶on contra envejecimiento y de protecci¶on contra transitorios. En la tabla III se pre-

senta una comparaci¶on entre LEDs y LDs.

Foto detectores. Junto con la fuentes ¶opticas, los foto detectores son elementos importantes en el disen~o de siste- mas inal¶ambricos infrarrojos. Tambi¶en, al igual que las fuentes ¶opticas los foto detectores m¶as utiliza- dos est¶an basados en semiconductores. Los facto- res m¶as importantes para la selecci¶on de un foto detector espec¶³¯co son: su responsividad, respues- ta espectral, tiempo de subida, ¶area activa y ruido generado.

La responsividad ½ de un foto detector de¯ne la re- laci¶on entre la corriente de salida y potencia ¶opti- ca de entrada. O sea:

½ =

1

P

o

(3)

Sus unidades son Amperes / Watts (A/W).

La respuesta espectral de un foto detector se re¯e-

re a la sensibilidad que ¶este presenta en una regi¶on

de longitudes de onda. Esta nos provee de una gr¶a¯- ca que nos relaciona la cantidad de corriente produ- cida en una longitud de onda espec¶³¯ca, para ello se asume que se proporciona la misma cantidad de po- tencia ¶optica en todas la longitudes de onda.

En la ¯gura 5 se muestra la respuesta espectral de los diferentes foto detectores semiconductores.

El tiempo de subida es el tiempo que le toma al foto detector elevar su valor de corriente de salida del 10% al 90% de su valor ¯nal. El ancho de banda de modulaci¶on del foto detector est¶a relacionado con este tiempo de subida tr:

f ¡3 dB = 0 tr ;35

(4)

El ¶area activa, es aquella regi¶on del semiconduc- tor en donde se lleva a cabo el proceso de foto de- tecci¶on, entre m¶as grande sea ¶esta, m¶as sensibili- dad tendr¶a el dispositivo. Pero tambi¶en entre ma- yor ¶area activa, m¶as capacitancia par¶asita presen- tar¶a el foto detector, lo cual aumenta el tiempo de subida y por lo tanto disminuye el ancho de ban- da de operaci¶on. Un foto detector con ¶area acti- va grande es id¶oneo en los casos en que la irradian- cia es pequen~a como sucede en los sistemas infrarro- jos difusos, en los cuales se sacri¯ca ancho de banda

Sistemas infrarrojos de comunicaciones inal¶ambricas. Jos¶e Luis Zamorano. Gloria Fca. Serrano.

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Caracter¶³sticas

LEDs

LDs

Anchos de l¶³nea (nm)

20 { 100

1

{ 5

Tiempo de Subida (ns)

2 { 250

0.1 { 1

Ancho de banda de modulaci¶on (MHz)

<300

2000

Sensibilidad a la temperatura

Baja

Alta

Complejidad de los circuitos

simple

Compleja

Tiempo de vida (Horas)

10

5

10

4 { 10 5

Costo

Bajo

Alto

Uso principal

Enlaces cortos Razones de datos moderadas

Enlaces de larga distancia, y altas razones de datos

Tabla III. Caracter¶³sticas de las fuentes ¶opticas t¶³picas.

III. Caracter¶³sticas de las fuentes ¶opticas t¶³picas. Figura 5. Respuesta espectral de los diferentes foto

Figura 5. Respuesta espectral de los diferentes foto detectores

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ContactoS 47, 35{45 (2003)

en aras de mayor sensibilidad. En los sistemas pun- to a punto, se puede usar un foto detector de ¶area ac- tiva pequen~a, con lo cual se obtiene un gran ancho de banda.

La sen~al el¶ectrica de salida de un foto detector in- cluye la sen~al producida por la entrada y al ruido. El ruido tiene diversas fuentes, el ruido ¶optico en la en- trada producido por las fuentes de luz ambiental, el ruido en el detector, y en los componentes electr¶oni- cos del receptor.

El ruido producido por la luz ambiental, se puede reducir empleando fuentes ¶opticas de anchos de l¶³nea muy angosto en combinaci¶on con ¯ltros ¶opticos de rango tambi¶en angosto.

Un detector ideal genera una sen~al de salida que s¶olo depende de la potencia de luz en la entrada, as¶³ que en la oscuridad no debe haber corriente de sa- lida, sin embargo en cualquier foto detector se pro- duce una corriente de oscuridad. Esta corriente mi- de el ruido inherente al foto detector, el cual tambi¶en est¶a presente cuando en este incide luz. La corrien- te de oscuridad depende de la temperatura, del vol- taje de polarizaci¶on y del tipo de foto detector.

La potencia ¶optica necesaria para generar una co- rriente igual a la ra¶³z cuadra del ruido en el foto de- tector (o en el receptor) es conocida como poten- cia equivalente de ruido (NEP). La NEP depende de la velocidad de modulaci¶on de la sen~al de en- trada, del ancho de banda sobre el cual el ruido se mide, del ¶area activa, y de la temperatura del detector.

En los sistemas inal¶ambricos infrarrojos se utilizan dos tipos de foto detectores, los foto diodos PIN y los fotodiodos de avalancha (APD). Al igual que con las fuentes ¶opticas, la elecci¶on del foto detector depen- de dela aplicaci¶on. Para aplicaciones de corta distan- cia o sobre todo para dispositivos port¶atiles, la me- jor opci¶on es el diodo PIN por su costo, por su faci- lidad de uso, y por su compatibilidad con las fuen- tes ¶opticas de bajo costo.

Cuando se cubren grandes distancias, la atenuaci¶on es muy fuerte, por lo que la sensibilidad del foto detector debe ser muy alta, siendo la mejor opci¶on en este caso utilizar un APD. En la tabla IV se dan las principales caracter¶³sticas de los diodos PIN y de avalancha.

Conclusiones. Los sistemas infrarrojos tienen caracter¶³sticas que les dan ventajas respecto a los sistemas de RF, ta- les como: potencial de ancho de banda muy gran- de, no estar regulados por ningu¶n gobierno, y ser in- munes al ruido e interferencias de tipo radioel¶ectrico. Estas propiedades hacen de los sistemas infrarrojos

candidatos id¶oneos para comunicaciones inal¶ambri- cas multimedia de alta calidad. El desarrollo tec- nol¶ogico de los sistemas IR difusos es obstaculiza- do por: limitaciones de potencia, cuestiones de segu- ridad ocular, y el ruido causado por la luz ambien- tal. Sin embargo, estos sistemas han experimenta- do cierto desarrollo en los u¶ltimos diez an~os y se es- pera que en el mediano plazo se conviertan en uno de los principales sistemas de acceso inal¶ambrico de banda ancha, hacia redes alambradas de alto desem- pen~o. Y as¶³ contribuyan a hacer realidad la comuni- caci¶on multimedia omnipresente en ambientes inte- riores. Los factores que deben investigarse para ha- cer una realidad a los sistemas de comunicaciones infrarrojos son los arriba sen~alados como limitacio- nes y la degradaci¶on por propagaci¶on en mu¶ltiples trayectorias.

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Sistemas infrarrojos de comunicaciones inal¶ambricas. Jos¶e Luis Zamorano. Gloria Fca. Serrano.

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Dispositivo

Responsividad (A/W)

Tiempo de Subida (ns)

Corriente de Osc.(nA)

PIN (Ge)

0.4

0.1

{ 1

100

PIN (Si)

0.5

0.1

{ 5

1

{ 10

PIN (InGaAs)

0.8

0.005 { 5

0.1 { 3

APD (Ge)

Dependiente del Voltaje

0.3

{ 1

400

APD(Si)

10 { 125

0.1

{ 2

10 { 250

APD(InGaAs)

7 { 9

0.1

{ 0.5

6

{ 160

Tabla lV. Caracter¶³sticas de foto detectores t¶³picos

9.

Isaac I. Klm, Ron Stieger, Joseph A. Koontz, Carter Moursund, Micah Barclay, Prassana Ad- hikari, John Schuster, Eric Korevaar. 1998. Wi- reless optical transmission of fast ethernet, FD- DI, ATM, and ESCON protocol data using the TerraLink laser communication system. Optical Enginnering, 37, 1998.

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