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Artículo Original

Ruido Laboral y su Impacto en Salud


OCCUPATIONAL NOISE AND ITS IMPACT ON HEALTH

Francisco Otárola Merino1, Francisco Otárola Zapata2, Andrés Finkelstein Kulka3


1. Médico Cirujano. Emergenciólogo Hospital del Trabajador de Santiago.
2. Jefe del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital del Trabajador de Santiago.
3. Médico Cirujano. Servicio de Medicina. Hospital Padre Hurtado.

RESUMEN ABSTRACT
Se denomina traumatismo acústico al deterioro de la audición pro- Acoustic traumatism is the hearing injury caused by noise exposure.
ducido por la exposición a ruido. Este traumatismo se presenta como This traumatism is a professional disease affecting individuals who
enfermedad profesional en individuos que ejercen ocupaciones en un work in an environment having a prolonged exposure to noises
medio en el que se mantiene de forma prolongada un ruido superior higher than 80 dB, known as Chronic Acoustic Traumatism. Acute
a 80 dB, conocido como Traumatismo Acústico Crónico. El Acoustic Traumatism occurs in certain activities which generate a
Traumatismo Acústico Agudo ocurre en determinadas actividades que great sound impact and in accidental situations. At the Asociación
generan un gran impacto sonoro y en situaciones accidentales. En la Chilena de Seguridad (Chilean Safety Association), hypacusia caused
Asociación Chilena de Seguridad la hipoacusia causada por la exposi- by noise exposure accounts for the 80 % of permanent disabilities
ción a ruido representa el 80% de las incapacidades permanentes por due to professional diseases.
enfermedades profesionales. Neuro-sensorial hypacusia produced by noise has no treatment at all,
La hipoacusia sensorioneural producida por ruido no tiene tratamiento i.e., once installed, there is no possibility of remission.
alguno, es decir, una vez instalada no hay posibilidad de remisión. The effort should be directed to prevention, by the application of
El esfuerzo debe dirigirse a la prevención, mediante la aplicación de appropriate measures. Prophylaxis is based on a periodic audiomet-
medidas adecuadas. La profilaxis se basa en control audiométrico ric control along with individual and collective protective measures.
periódico junto con medidas de protección individuales y colectivas.
Descriptors: HEARING LOSS, NOISE-INDUCED/PREVENTION &
(Otárola F, Otárola F, Finkelstein A. 2006. Ruido Laboral y su CONTROL; NOISE, OCCUPATIONAL; OCCUPATIONAL DISEASES;
Impacto en Salud. Ciec Trab. Abr-Jun;8(20):47-51). PERSONAL PROTECTION; AUDIOMETRY; CHILE

Descriptores: PÉRDIDA AUDITIVA PROVOCADA POR RUIDO/PREVEN-


CIÓN & CONTROL, RUIDO OCUPACIONAL, ENFERMEDADES OCUPA-
CIONALES, PROTECCIÓN PERSONAL, AUDIOMETRÍA, CHILE

INTRODUCCIÓN (Roland 2004). Esta patología es una causa importante de pérdida


auditiva inducida por el ruido, principalmente por dos razones:
Los altos niveles de ruido ambiental son una causa frecuente de primero, el temor de los trabajadores a perder su fuente laboral
pérdida auditiva en las sociedades desarrolladas. Cuando esta puede favorecer que éstos se mantengan en ambientes con
exposición al ruido se asocia a actividades recreacionales o no niveles de ruido mucho más elevados que los normalmente acep-
relacionadas a la actividad laboral, la pérdida auditiva se conoce tados y, segundo, en el lugar de trabajo los altos niveles de ruido
como Socioacusia. Por el contrario, cuando estos altos índices de ambiental se pueden mantener en forma regular por varias horas
ruido ambiental están presentes en los lugares de trabajo, se diarias durante años (May 2000, Roland 2004).
puede denominar el déficit auditivo como hipoacusia laboral Se ha demostrado que la exposición constante a altos niveles de
ruido no sólo trae como consecuencia la pérdida auditiva, sino
que también reduce la capacidad de concentración, incremen-
tando por tanto el costo de realizar una actividad en específico;
a su vez predispone al trabajador a un estado más “irritable”
luego de la actividad laboral, impidiendo un descanso y recupe-
ración adecuados.
Datos de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados
Unidos muestran que en los lugares de trabajo de ese país son
frecuentes niveles de ruido altamente dañinos, afectando a más
Correspondencia / Correspondence: de treinta millones de trabajadores. Los ambientes laborales más
Dr. Francisco Otárola Merino. ruidosos se encuentran en la construcción, minería, agricultura,
Servicio de Urgencia Hospital del Trabajador Santiago. textiles, metalmecánica, transporte y fuerzas armadas. Además es
Vicuña Mackenna 200, Providencia, Santiago, importante hacer notar que no sólo la exposición al ruido puede
Tel.: (56-2) 222 15 25 / 09-8184732
e-mail: fjotarola@gmail.com llevar a pérdida auditiva, sino también la exposición a químicos,
Recibido: 19 de mayo de 2006 / Aceptado: 5 de junio de 2006 barotrauma y accidentes (May 2000).

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FISIOPATOLOGÍA del daño observado, sino que también influye el tiempo diario y
la cantidad de años totales durante los cuales se estuvo expuesto,
La percepción del ruido depende de la conducción de la energía en conjunto con las características del agente, ya sea éste cons-
mecánica del sonido a través del tímpano y los huesecillos del tante o intermitente. Además de lo anterior, se ha postulado en la
oído medio, hacia un medio hidráulico como es la cóclea. La literatura la posibilidad de que exista cierta susceptibilidad indi-
energía mecánica es transformada en una aferencia neurológica vidual a presentar daño, lo cual no ha podido ser estudiado siste-
por las células ciliadas del órgano de Corti dentro de la estruc- máticamente por el momento.
tura espiral de la cóclea. Esta función depende de la integridad La pérdida auditiva debida a una exposición mantenida a ruido
estructural de estas células, del ambiente que las rodea y de las se debe diferenciar del trauma acústico. Este último se refiere al
estructuras vasculares locales. daño provocado por la exposición única al estímulo sonoro que
Al analizar animales de experimentación expuestos a niveles de generalmente excede los 140 dB por un tiempo menor a los 0,2
ruido nocivos, se pueden observar desde pequeños cambios segundos. En el trauma acústico la hipoacusia es del tipo senso-
anatómicos en los cilios tanto de células ciliadas internas como rioneural o mixta, pudiendo presentarse en forma uni o bilateral.
externas, hasta la ausencia completa del órgano de Corti con En el daño auditivo inducido por ruido la hipoacusia es del tipo
rotura de la membrana de Reissner. Generalmente, no existen sensorioneural, nunca mixta, generada por la exposición
alteraciones en los vasos sanguíneos, el ligamento espiral o el continua al ruido. Se presenta en forma gradual, bilateral, simé-
limbo. Un hallazgo habitual luego de la exposición al ruido es el trica y recuperable sólo en su inicio (Arauz y Debas 2001).
edema de la estría vascular, el que puede persistir por varios días
(Roland 2004).
El daño dentro de la cóclea tiende a ocurrir inicialmente y en EPIDEMIOLOGÍA
mayor proporción en el segmento que detecta sonidos en el
rango de los 3.000 a 4.000 Hz. Este daño progresaría linealmente La Asociación Chilena de Seguridad es la institución mutual que
dentro de la primera década de exposición al ruido para luego tiene el 54% del mercado amparado bajo la ley 16.744 de acci-
alcanzar un plateau. Subsecuentemente, el siguiente segmento en dentes del trabajo y enfermedades profesionales. Esto se traduce
verse afectado se ubica dentro de los 6.000 Hz seguido por los en un total de 1.620.200 trabajadores afiliados distribuidos en
segmentos que detectan las frecuencias de 8.000 y 2.000 Hz, 36.041 empresas, los cuales pertenecen mayoritariamente al
aunque en estos segmentos el daño progresa en forma más lenta. rubro de servicios (Gráfico 1).
En la mayoría de los casos esto causará en el trabajador expuesto
un déficit auditivo sensorioneural bilateral y simétrico (Arauz y Gráfico 1.
Debas 2001). En teoría, el daño debiera progresar de manera Porcentaje de Trabajadores Afiliados a la ACHS según Actividad Económica.
predecible; lamentablemente la mayoría de las veces el traba- Año 2005.
jador experimenta una pérdida auditiva importante durante los
primeros años de la exposición, la que no es una relación lineal
con respecto a la exposición. La respuesta inmediata al daño
auditivo es un abombamiento transitorio de la sensación audi-
tiva, la que cambia el umbral del sujeto desde un ruido apenas
audible hacia un nivel más alto de ruido por un período de horas.
Estos episodios de escurrimiento transitorio del umbral indican
exposición a niveles de ruido dañinos. Exposiciones repetidas al
ruido dentro de estos rangos de intensidad eventualmente
llevarán a un escurrimiento permanente del umbral.
Anatómicamente se puede observar que las células ciliadas
externas son más susceptibles al daño por ruido que las células
ciliadas internas. Los escurrimientos transitorios del umbral se
correlacionan en mejor forma con un enlentecimiento en la
función de los estereocilios de las células ciliadas externas, lo que
podría traducirse en una escasa respuesta al estímulo sonoro. Los
escurrimientos permanentes del umbral se asocian con la fusión
y pérdida de cilios adyacentes. Con una exposición más prolon- En esta institución existe un programa de vigilancia de enfer-
gada el daño puede ir desde la pérdida de las células de soporte medades profesionales, cuyo objetivo es pesquisar en forma
hasta la disrupción completa del órgano de Corti. precoz a trabajadores potencialmente expuestos a estas patolo-
Histopatológicamente el primer sitio de daño parecen ser las gías. La denominación de trauma acústico crónico ocupacional
bandas de colágeno que mantienen los cilios unidos a la (TACO) se utiliza para designar la hipoacusia neurosensorial
membrana celular de las células ciliadas; al perderse los cilios, las provocada por el trabajo en ambiente con ruido que excede los
células ciliadas mueren. La pérdida de estas células sensitivas límites máximos permitidos por la ley, que requiere compensa-
puede llevar a una degeneración Walleriana progresiva con ción económica al provocar la disminución de la capacidad de
pérdida de las fibras nerviosas auditivas primarias (Roland 2004). trabajo.
Existen factores que van a determinar independientemente la La hipoacusia causada por la exposición al ruido es uno de los
aparición de la hipoacusia por exposición crónica al ruido. De principales problemas de salud en los afiliados, siendo la tercera
este modo, la intensidad del ruido no es el único condicionante causa de consultas después de las dermatitis y las lesiones

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músculo-esqueléticas. Además, es la principal causa de indemni- progresión con el cese de éste (May 2000, Centro Nacional
zaciones y pensiones otorgadas por la institución, representando Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991).
el 80% de las incapacidades permanentes por enfermedades De este modo, se desprende que para realizar un adecuado diag-
profesionales. nóstico se debe contar con una historia y examen clínico atin-
Según datos obtenidos durante el año 2005, la cantidad de trabaja- gente, los cuales deben ser complementados en forma eficiente
dores en vigilancia médica por exposición al agente ruido asciende con exámenes auditivos (Centro Nacional Condiciones de
a 77.117 personas, de las cuales 26.171 (33,9%) fueron examinadas Trabajo. NTP 287. 1991, May 2000, Roland 2004).
en PROVIMEP (Programa de Vigilancia Médica de Enfermedades
Profesionales), el cual tiene como objetivo detectar esta hipoacusia
neurosensorial en la forma más precoz posible, para así poder DIAGNÓSTICO
adoptar las medidas de protección oportunas. De este total fueron
pesquisados con algún grado de daño 2.922 trabajadores (11,16% Como se mencionó anteriormente, la hipoacusia laboral inducida
de los examinados), de los que finalmente se diagnosticó hipoacusia por ruido es una patología que requiere de una exposición crónica
inducida por ruido a 199 casos. Los datos de los últimos 5 años se para su génesis. Es por esto que, en el momento en que se reco-
pueden observar en el Gráfico 2 (ACHS 2005). nocen síntomas y alteraciones auditivas objetivables, ya existe un
daño considerable que podría haber sido prevenido con la instau-
Gráfico 2. ración de medidas específicas simples. Lamentablemente, esto se
Evolución de Detección de Hipoacusia Laboral PROVIMEP (2001-2005). complementa con el hecho de que los pacientes generalmente
tienen poca conciencia de enfermedad, sin evidenciar la impor-
tante limitación que produce la hipoacusia en su vida cotidiana,
por lo que en el momento que asisten al médico lo hacen bajo
otro motivo de consulta (May 2000). Por esta razón, es funda-
mental un rol activo del clínico, reconociendo ágilmente claves
de la historia que le permitan sospechar este diagnóstico, permi-
tiendo la instauración de medidas preventivas y terapéuticas de
forma precoz y eficiente.
La realización de la historia clínica debe tener un registro deta-
llado no sólo de los síntomas actuales, sino que también de los
factores de riesgo laborales y exposición personal a otros agentes
que produzcan hipoacusia (Centro Nacional Condiciones de
Trabajo. NTP 287. 1991, May 2000). Con respecto a los síntomas,
resulta fundamental identificar la presencia y tiempo de evolu-
ción de tinnitus, y de eventos de escurrimiento transitorio del
umbral auditivo desencadenados por exposición aguda a ruidos
PRESENTACIÓN CLÍNICA intensos, para así tener una referencia acerca de la progresión del
daño. Asimismo, es necesario evidenciar la forma en que la hipo-
En la presentación clínica de esta patología, se pueden reconocer acusia limita la vida diaria, como las dificultades para escuchar
2 fases principales que permiten orientar hacia el diagnóstico. En en reuniones sociales, conflictos en cuanto al volumen de la
una primera etapa, la exposición a los ruidos intensos produce en radio o la televisión, o problemas en la discriminación de pala-
el paciente cambios temporales de su umbral auditivo, lo cual se bras en presencia de ruido ambiente. Junto con esto, la adecuada
manifiesta como una hipoacusia que se resuelve completamente realización de un plan terapéutico requiere información detallada
luego de un período de descanso, fenómeno que es referido por acerca de la exposición laboral a ruido, con datos acerca del rol
el paciente sólo si es interrogado dirigidamente. Sin embargo, la exacto que ha tenido el paciente en sus trabajos, período y
exposición crónica y repetida a ruidos de intensidad suficiente tiempo diario de exposición, proximidad a la fuente, intensidad
para producir estos cambios transitorios de umbral auditivo (ojalá medida objetivamente), y el carácter del ruido ya sea cons-
producen eventualmente cambios definitivos en dichos umbrales, tante o intermitente, todo lo cual se debe complementar con
los cuales traducen un daño estructural irreversible en las células información correspondiente al uso medidas de protección audi-
ciliadas del Órgano de Corti, momento en el cual se concentra la tiva (May 2000). Lamentablemente, en la práctica hay muchos de
mayor parte de las consultas al médico (Roland 2004, May 2000). estos datos que no pueden ser entregados por el paciente, en
Esta enfermedad tiene características clínicas que permiten especial lo que respecta a la medición objetiva del nivel de ruido
orientar a su diagnóstico y diferenciarla de otras causas de hipo- en el entorno laboral, lo cual es un dato de extrema utilidad para
acusia. Por una parte, corresponde a una hipoacusia de tipo poder establecer un adecuado manejo y pronóstico. Dado que la
sensorioneural, la cual se presenta con una mayor intensidad en realización de este diagnóstico presenta modificaciones en el
frecuencias alrededor de los 4.000 Hz, siendo las frecuencias manejo y potenciales repercusiones tanto legales como previso-
agudas más afectadas que las graves. Además de esto, típica- nales, es muy importante descartar la presencia de otros factores
mente se presenta en forma bilateral y simétrica, afectándose más que pudieran estar influyendo en los síntomas actuales. Por
la discriminación y entendimiento de la palabra que la capacidad ejemplo, resulta fundamental obtener datos sobre exposición a
subjetiva de audición. Desde el punto de vista de su evolución en ruido en otros escenarios como actividades recreacionales y a
el tiempo, el daño es máximo luego de aproximadamente 10 a 15 sustancias ototóxicas, los cuales orientarían a una etiología más
años de exposición al estímulo auditivo causal, deteniendo su bien multifactorial, que requeriría un enfoque terapéutico dife-

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rente (Centro Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991). del resorte del especialista (Centro Nacional Condiciones de
El examen físico debe incluir tanto un examen otorrinolaringo- Trabajo. NTP 287. 1991, May 2000).
lógico como un examen neurológico completo. Resulta funda- Además de la audiometría, se debe evaluar la necesidad de
mental inspeccionar el conducto auditivo externo y la membrana realizar una impedanciometría, la cual otorgará información que
timpánica, en busca de factores que pudieran estar explicando o puede ser relevante en cuanto al posible diagnóstico diferencial
contribuyendo a la hipoacusia referida, como por ejemplo y al estudio del reflejo acústico (May 2000).
cuerpos extraños, tapones de cerumen, perforaciones timpánicas,
evidencias de cirugías, etc. (Centro Nacional Condiciones de
Trabajo. NTP 287. 1991, May 2000, Roland 2004). DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL
Así mismo, es necesario buscar dirigidamente la presencia de
nistagmus y realizar pruebas de equilibrio, lo cual permite ver la Hay una serie de otras etiologías de hipoacusia que pueden ser
presencia de compromiso vestibular. Para complementar el difíciles de diferenciar de la lesión auditiva provocada por ruido.
examen físico es recomendable utilizar los test de diapasones Para realizar esta distinción es fundamental una correcta historia
(Rinne y Weber), los cuales permiten orientar acerca del origen clínica en combinación con los exámenes auditivos pertinentes.
sensorioneural de la hipoacusia, presentando un Test de Rinne (+) La presbiacusia probablemente es el diagnóstico que presenta la
y un Weber que lateraliza al oído sano (en caso de daño asimé- mayor dificultad para ser diferenciado de la hipoacusia laboral.
trico) (Centro Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991). A pesar de que ambas son sensorioneurales, la presbiacusia se
presenta en pacientes de mayor edad, generalmente después de
los 60 años. Además, el patrón audiométrico es diferente, dado
EXÁMENES COMPLEMENTARIOS que no presenta una escotadura, sino que una curva descendente
con importante compromiso de las frecuencias agudas. Sin
A pesar de que la historia clínica y el examen físico son fundamen- embargo, es importante señalar que esta distinción puede no ser
tales para la sospecha diagnóstica de la Hipoacusia Laboral Inducida posible de realizar en pacientes con edad avanzada que han
por Ruido, la audiometría es el Gold Standard para su diagnóstico estado expuestos ruido en forma crónica, dado que ambos
definitivo y su caracterización. Este examen requiere de la coopera- cuadros se superponen al afectar conjuntamente las frecuencias
ción del paciente para ser realizado, permitiendo la evaluación de los agudas (Centro Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991,
umbrales auditivos entre las frecuencias de 128 y 8.000 Hz. De este May 2000, Roland 2004).
modo, se obtiene una curva que muestra una hipoacusia sensorio- La otoesclerosis es otra patología que con alguna frecuencia
neural, con un daño mayor en las frecuencias agudas en compara- puede presentar dificultades en su diferenciación. Aunque la
ción con las graves, visualizándose una escotadura alrededor de los mayoría de éstas muestran una hipoacusia de conducción, hay
4.000 Hz. En caso de que el estímulo no cese, la progresión del daño casos infrecuentes en que se pueden ver patrones sensorioneu-
hace que las frecuencias graves se vean cada vez más afectadas, rales, muchas veces indistinguibles en cuanto a su visualización
haciendo que la curva adquiera una forma de “cubeta”, para poste- audiométrica (Centro Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287.
riormente adoptar un patrón descendente (Gráfico 3) (Centro 1991, May 2000, Roland 2004).
Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991). Otras causas menos prevalentes son ciertas hipoacusias heredita-
Por otra parte, este examen permite medir otros aspectos carac- rias y la ototoxicidad, en las cuales el dato anamnéstico es lo que
terísticos del compromiso de esta enfermedad, mediante pruebas permite su descarte (Centro Nacional Condiciones de Trabajo.
de discriminación, reclutamiento y fatigabilidad, los cuales son NTP 287. 1991, May 2000, Roland 2004).

Gráfico 3. MANEJO Y PREVENCIÓN


Evolución de las Curvas Audiométricas a Medida que Progresa el daño
Crónico por Ruido. No existe ninguna terapia médica ni quirúrgica que haya demos-
trado efectividad en forma confiable y reproducible para el trata-
miento de la Hipoacusia Laboral. De este modo, a pesar de que hay
algunos tratamientos experimentales en base a vitamina B12,
magnesio y oxígeno hiperbárico, entre otros, ninguno ha mostrado
una utilidad que permita su uso clínico masivo (Attias et al. 1994,
Quaranta et al. 2004).
Es por esto que lo más importante continúa siendo las técnicas de
prevención que eviten la aparición de los síntomas (Centro
Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991, Jones 1996,
May 2000, Verma et al. 2002, Miller 2004, Roland 2004).
Para lograr esto, es fundamental que la empresa empleadora desa-
rrolle un programa organizado, destinado a la pesquisa precoz de
factores de riesgo y síntomas iniciales. La estrategia debe tener por
lo menos 5 componentes. Por una parte, los ruidos a los cuales son
Curva 1: Daño inicial, frecuencias afectadas alrededor de los 4.000 Hz. sometidos los trabajadores deben ser medidos objetivamente dado
Curva 2: Daño provocado por la exposición crónica al ruido, se observa un patrón en que permite establecer un pronóstico y plan terapéutico adecuado.
cubeta, con daño que compromete las frecuencias agudas.
Curva 3: Patrón descendente. De hecho, existen aparatos individuales que permiten la medición

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de la exposición a ruido en forma acumulada para cada trabajador, De este modo, el médico debe tener un umbral bajo para la deri-
similar a lo empleado por los funcionarios expuestos a radioacti- vación al especialista. Idealmente, esta conducta debe ser reali-
vidad (May 2000). Además de esto, debe existir por parte de la zada en caso de que se sospeche daño auditivo en el paciente
empresa un control y mantención periódica de las maquinarias, así expuesto, lo cual se puede ver con síntomas otológicos, particu-
como una estructura administrativa que permita la implementación larmente tinnitus autolimitado y cuadros compatibles con hipo-
y cumplimiento de las normas establecidas. acusias transitorias, además de alteraciones compatibles en la
Por otra parte, las medidas personales de protección auditiva son audiometría.
un componente importante de cualquier estrategia preventiva. Es
imperativo que además de haber disponibilidad de estos instru-
mentos, se capacite activamente al trabajador para que entienda CONCLUSIONES
la utilidad que tienen, dado que en la práctica muchos de ellos
no las ocupan por diversos motivos personales y conductuales. La hipoacusia laboral inducida por ruido es una patología de
Por último, resulta fundamental la realización de audiometrías gran relevancia dentro de los problemas de salud ocupacionales,
periódicas a los trabajadores en riesgo, idealmente anuales, que traduciéndose en un alto costo económico y en calidad de vida
permitan pesquisar precozmente a los pacientes con daños de los trabajadores afectados. Es por esto que resulta funda-
iniciales (Centro Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. mental su detección precoz, a través de programas de pesquisa
1991, Verma et al. 2002). Esto se debe complementar con una orientados a los trabajadores en riesgo, permitiendo la instaura-
audiometría realizada cuando el trabajador comienza a prestar ción de medidas efectivas en forma oportuna y eficiente (Centro
sus servicios en la empresa, para poder objetivar la forma en que Nacional Condiciones de Trabajo. NTP 287. 1991, Jones 1996,
el ruido laboral afectó su audición basal. May 2000, Verma et al. 2002, Miller 2004, Roland 2004).

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