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Proceso para la producción de BIODIESEL(metilester o esteres metílicos de ácidos grasos) Refinaciòn de glicerina Autor: Ing. Rodolfo J. Larosa

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Abstract: En la presente se reseñan las caracterìsticas de los esteres metìlicos de los àcidos grasos, el empleo de los mismos como combustibles para motores diesel y el procedimiento para su fabricaciòn a partir de aceites y/o grasas animales o vegetales. Asimismo se detalla un proceso para refinar glicerina proveniente del biodiesel.

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BIODIESEL

1.

Introducción:

El Biodiesel es un combustible sustituto del gas-oil para motores diesel, el cual puede ser producido partiendo de materias primas agrícolas ( aceites vegetales y/o grasas animales ), aceites o grasas de fritura usados 1 y metanol o etanol ( estos también puede ser obtenidos a partir de productos agrìcolas ) 2,3 .

El biodiesel posee las mismas propiedades del combustible diesel

empleado como combustible para automóviles,

camiones, ómnibus y puede ser mezclado en cualquier proporción con el diesel obtenido de la refinación del petróleo.

No es necesario efectuar ninguna modificación en los motores para poder emplear este combustible. Importantes fabricantes de vehículos europeos efectuaron pruebas con resultados satisfactorios en automóviles, camiones y ómnibus .

En Estados Unidos es el único combustible alternativo que responde a las directivas EPA Tier I Health Effects Sección 211

(b) de Clean Air Act.

El biodiesel, desde el punto de vista de la inflamabilidad y toxicidad, es más seguro que el gas-oil proveniente del petróleo, no es peligroso para el ambiente y es biodegradable.

En la siguiente tabla se resumen las caraterìsticas tìpicas del biodiesel y del diesel petrolìfero:

Datos fìsico - quìmicos

Biodiesel

Diesel

Composiciòn combustible

Ester metìlico ac. Grasos C 12 -C 22

Hidrocarburo

C

10 -C 21

Poder calorìfico inferior, kcal/kg (aprox.)

9500

10800

Viscosidad cinemàtica, cst (a 40°C)

3,5 - 5,0

3,0 - 4,5

Peso especìfico, g/cm3

0,875 - 0,900

 

0,850

Azufre, % P

 

0

 

0,2

Punto ebulliciòn, °C

190

- 340

180 - 335

Punto inflamaciòn, °C

120

- 170

60- 80

Punto escurrimiento, °C

-15 / +16

-35 / -15

Nùmero cetanos

48 - 60

 

46

Relaciòn estequiomètrica Aire/comb. p/p

 

13,8

 

15

Emisiones:

Monóxido de carbono (CO) : la emisión durante la combustión del biodiesel en motores diesel es del orden del 50% inferior ( comparada con aquella que produce el mismo motor con combustible diesel ) . Es conocida la toxicidad del monóxido de carbono sobre todo en las ciudades.

Dióxido de azufre (SO 2 ) : no se produce emisión de dióxido de azufre por cuanto el biodiesel no contiene azufre. El dióxido de azufre es nocivo para la salud humana asi como para la vegetación.

Material particulado: esta emisión con el empleo del biodiesel se reduce del 65% respecto del combustible diesel. Las partículas finas son nocivas para la salud.

Productos orgánicos aromáticos: el biodiesel no contiene productos aromáticos ( benceno y derivados) siendo conocida la elevada toxicidad de los mismos para la salud.

Balance de dióxido de carbono (CO 2 ) : el dióxido de carbono emitido durante la combustión del biodiesel es totalmente reabsorbido por los vegetales. Por lo tanto el biodiesel puede ser considerado un combustible renovable.

1 Quimica Nova, Costa, Rossi 24(4) 2000

2 Chemical Engineering 100, 2,

3 La Chimica Verde – Italo Pasquon –Luciano Zanderighi – Hoepli –Milano 1987

Feb 1993

Empleando el biocombustible obtenido a partir del aceite de soja en una proporciòn del 20% con petrodiesel los resultados obtenidos son:

Toxicidad

Cambio % en las emisiones + 2,0 %

NO x

Particulado fino

-

10,1%

21,1%

Hidrocarburos -

11,0%

CO -

Fuente: ref. 4

El impacto de este producto en la salud humana es un importante criterio para su empleo en aplicaciones comerciales. El efecto sobre la salud puede ser medido en tèrminos de toxicidad del producto para el cuerpo humano asi como el impacto sobre la salud de las emisiones de escape de los motores. Los laboratorios de investigaciòn WIL conjuntamente con la Universidad de Idaho investigaron la toxicidad del B20 y del B100 en ratas. Las pruebas mostraron que el biodiesel es menos tòxico que el petrodiesel.

En el trabajo de Sharp 5 este investigador hallò que el uso del biodiesel reduce las emisiones en los gases de escape de hidrocarburos aromàticos policìclicos (PAH) y sus nitroderivados (nPAH). Dichos compuesto (PAH) se redujeron de un 75 a un 85%, con excepciòn del benzo-antraceno que se redujo solo del 50%. Los nitroderivados (nPAH) usando bidiesel se redujeron dràsticamente , con el 2-nitrofluoreno y 1-nitropireno , reducidos en un 90% y de los restantes nPAH solo se hallaron trazas. Esto es debido fundamentalmente al hecho que el biodiesel no contiene hidrocarburos aromàticos.

En el informe CSIRO 6 se indica que no existen riesgos para la salud de emisiones tòxicas del biodiesel respecto a la mortalidad, toxicidad, fertilidad o tetratologìa (rama de la embriologìa y de la patologìa que trabaja con desarrollos anormales y de formaciones congénitas). Todas las emisiones tòxicas de gases de escape del biodiesel son inferiores respecto del petrodiesel, excepto para la acroleìna. Aunque esta es altamente tòxica el ligero incremento es compensado por el decremento de las emisiones de aldehìdos tòxicos.

Biodegradabilidad:

La biodegradabilidad es la facilidad con la cual la molécula de un compuesto quìmico se rompe en otras màs simples llegando a formar CO 2 y H 2 O. El mecanismo predominate de la biodegradaciòn es aquel debido a la actividad microbiana. Este mecanismo es deseable en el caso de pérdidas o derrames de biodiesel en el terreno o en el ambiente en general. Inversamente la estabilidad del carburante biodiesel es una caracterìstica importante sobre todo durante el almacenamiento, la manipulaciòn y la distribuciòn del mismo.

Los componentes del diesel se biodegradan lentamente o no son biodegradables. El diesel està formado por una mezcla de alcanos, alcanos ramificados, cicloalcanos e hidrocarburos aromàticos. Muchas especies de microorganismos pueden degradar los alcanos, los otros compuestos pero los aromàticos son màs resistentes a la degradaciòn 7 . El diesel contiene pocos componentes que poseen oxìgeno en su molécula y por este motivo puede considerarse como poco activo biologicamente.

El biodiesel està formado por cadenas hidrocarbonadas que forman esteres con dos àtomos de oxìgeno, lo que lo hace biològicamente activo. En el proceso de degradaciòn los àcidos grasos se oxidan y degradan formando àcido acético y un àcido graso con pocos àtomos de carbono.

Los biodiesel derivados del aceite de colza y del aceite de soja son facilmente biodegradables en ambiente acuàtico de acuerdo con los estandares de US-EPA y sufren una biodegradaciòn elevada en dicho ambiente. Zhang [op. cit] mostrò que el biodiesel derivado del aceite de colza y aquel derivado del aceite de soja poseen una biodegradabilidad del 88,49 % en 28 dìas. La màxima biodegradabilidad del petrodiesel después de 28 dìas es del orden del 26 %.

Las mezclas del biodiesel y el petrodiesel han mostrado que la biodegradabilidad se acelera, asi la mezcla B20 se biodegrada dos veces màs velozmente que el petrodiesel 8 . Otras pruebas hechas con mezclas con concentraciones del 20 al 80% mostraron que el biodiesel acelera la degradaciòn del petrodiesel cuanto màs biodiesel està presente en la mezcla.

La biodegradaciòn bajo condiciones aeròbicas involucra microorganismos que metabolizan el sustrato en dos sustancias CO 2 y H 2 O. Asi la presencia del CO 2 es un indicador de la descomposiciòn del sustrato. O sea se asume que el sustrato es la ùnica fuente de carbono. Por lo tanto la cantidad de CO 2 liberado serà proporcional a la cantidad de carbono consumido por los microorganismos del sustrato 9 .

En el trabajo indicado en la referencia 10 se informa que el biodiesel derivado del aceite de soja puede ser biodegradado por bacterias bajo condiciones aeròbicas asi como anaeròbicas en el agua asi como en el terreno. Este hallazgo es importante por cuanto el diesel està involucrado en aproximadamente el 21% de los derrames de productos petrolìferos. Como ya indicaramos el petrodiesel se degrada en condiciones aeròbicas cuatro

4 United States Enviromental Protection Agency. A comprehensive analysis of biodiesel impacts on exhaust emissions, Draft Technical Report. EPA402-P-02-001, october 2002.

5 Sharp CA. Characterization of Biodiesel Exhaust Emissions for EPA 211 (b), San Antonio: Southwest Research Institute, report n° 08-1039ª January

1998.

6 CSIRO-Commonwealth Scientific & Industrial Research Organization - Australia 7 Zhang X, Peterson C, Reece D, Haws R, Moller G. Biodegradability of biodiesel in aquatic enviroment, Transactions of the American Society of Engineers, St. Joseph, Mich. 1998; 41(5) 1423-1430

8 Tyson K. 2001 Biodiesel- Handling and use guidelines, National Resource Energy Laboratory US Department of Energy, Golden, CO, USA 9 Howell S, Weber A. 1997 Biodeisel Use in Underground Metal and Non-Metal Mines, DieselNet Technical Report, May 1997.

10 Stolz JF, Follis P, Floro G, Donofrio R, Buzzelli J, Griffin WM, Aerobic and anaerobic biodegradation of the methyl esterified fatty acids soy

diesel in freshwater and soil enviroments. Department of Biological Sciences, Duquesne University, Pittsburgh, PA, USA.

veces màs lentamente que el biodiesel, pero resiste la biodegradaciòn en condiciones anaeròbicas. Por lo tanto se puede decir que desde el punto de vista del impacto ambiental es ventajoso el empleo del biodiesel o de sus mezclas.

Es asi como en ciertas actividades el biodiesel alcanza una gran difusiòn, por ejemplo en la nàutica por el hecho de la biodegradabilid y la menor toxicidad para los organismos acuàticos.

Balance energético:

El balance energético del biodiesel, considerando la diferencia entre la energía que produce 1 Kg. de biodiesel y la energía necesaria para la producción del mismo, desde la fase agrícola hasta la fase industrial es positivo al menos en de 30%. Por lo tanto puede ser considerada una actividad sostenible.

Además de las consideraciones favorables desde el punto de vista ecológico y energético merece destacarse la posibilidad del empleo inmediato en los motores .

El biodiesel quema perfectamente no requiriendo ningún tipo de modificación en motores existentes pudiendo alimentarse alternativamente con este combustible diesel o la mezcla de ambos. Esta es una diferencia importante respecto de otras experiencias de sustitución de combustibles como aquella del etanol, donde era necesario efectuar en los motores modificaciones irreversibles.

El empleo de biodiesel aumenta la vida de los motores debido a que posee un poder lubricante mayor, mientras que el consumo de combustible además la auto ignición, la potencia y el torque del motor permanecen inalterados.

El biodiesel fue asimismo probado por las fuerzas armadas de diversos países europeos siendo empleado en tanques de combate y otros vehículos militares con muy buenos resultados.

Hoy en Europa varios centenares de miles de toneladas del mismo se producen y vuelcan en el mercado consumidor. La especificación del producto fue acordada, emitida y aprobada por todos los gobiernos de la Comunidad Económica Europea. Los principales países productores son: Alemania, Francia, Italia, Bélgica, Austria y España. Hoy en día este combustible no es una alternativa experimental es una realidad en el mercado europeo. Existen referencias de diarios y revistas europeos y norteamericanos sobre el tema asi como publicaciones técnicas de empresas constructoras de vehìculos diesel. Las empresas automotrices europeas extendieron la garantìa de los vehìculos de su producciòn alimentados con biodiesel 11

Almacenamiento, manipulaciòn y distribuciòn:

El biodiesel no es màs peligroso en su manipulaciòn y almacenaje que el petrodiesel. No se requieren particulares tanques o medidas de seguridad para su almacenamiento. El biodiesel tiene un punto de inflamaciòn màs alto que el petrodiesel.

Los productores de biodiesel aconsejan almacenarlo por no màs de 3 a 6 meses a menos que se utilicen aditivos para estabilizarlo. Esto es vàlido también para las mezclas. Una vida màs prolongada puede lograrse con la adiciòn de estabilizantes.

El nùmero de àcido del biodiesel y de sus mezclas puede elvarse si el combustible envejece, o si no fue producido en modo correcto. El incremento de este paràmetro està asociado a la formaciòn de depòsitos y reduce la vida de la bomba y los filtros 12 . El biodiesel podrìa solidifcar a bajas temperaturas mucho màs facilmente que el petrodiesel, sin embargo las mezclas con menos del 20% mantienen en frìo las mismas propiedades de fluidez que el diesel base, y por debajo del 5% practicamente es igual al petrodiesel 13 . El biodeisel puro y sus mezvclas deben ser almacenados manteniendo una temperatura màs alta de su punto de escurrimiento (pour point) [ op cit. 11 ].

Las mezclas de biodiesel no se separan en presencia de agua, no obstante es conveniente controlar durante el almacenamiento con adecuados sistemas separando y alejando el agua que pudiese haber.

El biodiesel es ligeramente màs pesado que el petrodiesel ( peso especìfico 0,88 comparado con 0,85 del petrodiesel) siendo el procedimeinto para hacer las mezclas aquel de agregar el biodiesel al petrodiesel. Esto asegura un buen mezclado.

Conclusiónes: el biodiesel no es nocivo para la salud humana, para la vegetación, los animales vivos y no daña monumentos y/o edificios. Por tal motivo su empleo es ventajoso frente al combustible diesel sobre todo para el transporte público en las grandes ciudades. Es seguro y fácil de transportar debido a que es biodegradable y posee un punto de inflamación màs alto que el del combustible petrolìfero.

12 US. Department of Energy - 2001

13 Biodiesel Use- Technical Report - 1997

A continuaciòn se a adjunta la especificaciòn técnica del biodiesel en la que se indican los lìmites asi como los métodos de ensayo segùn las normativas ASTM y DIN/ISO 14

de ensayo segùn las normativas ASTM y DIN/ISO 1 4 Es asimismo de particular interés para

Es asimismo de particular interés para aquellos países que posen una gran potencialidad agropecuaria para producir oleaginosas, con costos reducidos, ya que les permite mantener o aumentar el área sembrada, mantener el precio de las oleaginosas y de este modo crear una nueva actividad agroindustrial que expande ya sea la producción agraria y la aceitera creando puestos de trabajo y favoreciendo en definitiva al ambiente.

Respecto del alcohol necesario para producir el biodiesel: metanol o etanol, ambos pueden obtenerse a partir de productos agrìcolas, el etanol sobre todo por via fermentativa. Actualmente el metanol que se lo obtiene como derivado petrolìfero o del gas y posee un valor de mercado muy conveniente siendo aquel màs utilizado en este proceso productivo.

Desde el punto de vista químico el biodiesel es una mezcla de los esteres metílicos de los ácidos grasos. La materia prima, grasas y aceites, son fundamentalmente triglicéridos de los àcidos grasos. En Europa la materia prima fundamental es la colza, ya que es la oleaginosa existente más económica, pudiendo emplearse otros aceites vegetales como ser: girasol, palma, soja. Otras posibilidades son emplear grasas animales de bajo costo y el aceite usado que fuera empleado para frituras. Al respecto en dicho continente el aceite usado por los restaurants, comedores, hoteles, etc., viene recolectado en recipientes adecuados los que son posteriormente retirados para su posterior tratamiento.

La reacciòn de transesterificaciòn es una reacciòn caracterìstica de los esteres, y consecuentemente de los lìpidos, en la cual el aceite o la grasa reacciona con àcidos grasos, alcoholes u otros esteres con el intercambio de los grupos acilo. Mezclados los triglicéridos y el metanol, con un catalizador - metilato de sodio o etilato de sodio, a temperatura ambiente en aproximadamente un par de horas se alcanza el equilibrio. Para que la reacciòn se complete es necesario separar el glicerol formado o la presencia de un exceso de metanol contribuye a ello. Con tal precauciòn en 90 minutos la reacciòn se completa al menos en un 98%. La reacciòn de alcoholisis de un triglicérido es la siguiente:

CH 2 O CO R 1 CH OCO R 1 CH 2 O CO R 1

triglicérido

+

3

CH 3 OH

metanol

14 Caterpillar – Technical Manual

CH 3 OH metanol 1 4 Caterpillar – Technical Manual CH 2 OH CH OH CH

CH 2 OH CH OH CH 2 OH

glicerina

+ 3

CO OCH 3

R1

ester metìlico

R 1 = Radical alquìlico

Mecanismo de la reacciòn de transesterificaciòn

El mecanismo de la reacciòn es el siguiente (Fuente: 15 ):

- + CH 3 OH + X CH 3 O + XH CH 2 O
-
+
CH 3 OH
+
X
CH 3 O
+
XH
CH 2 O CO R 1
CH OCO R 1
CH 3 O
CH 2 O CO R 1
CH OCO R 1
-
CH 3 O
+
R1
C O
CH 2
R1
C
O
CH 2
-
O
O
CH 3 O
CH 2 O CO R 1
CH OCO R 1
CH 2 O CO R 1
CH OCO R 1
R1
+
C
O
CH 2
R 1 COOCH 3
H 2 C
O
-
O
CH 2 O CO R 1
CH OCO R 1
CH 2 O CO R 1
+
CH OCO R 1
+ XH
X
+
C
O
H 2 C
OH
H 2

R1 = radicales alquilo , X = catalizador

(a)

(b)

(c)

(d)

En el paso (a) de la reacciòn el alcohol (CH 3 OH) reacciona con el catalizador bàsico. R1 es el grupo alquilo que forma parte de la cadena del àcido graso del triglicérido. En el paso (b) el radical cargado negativamente (CH 3 O - ) reacciona con el doble enlace del grupo carbonilo del triglicérido. En el paso (c) se forma una molécula del ester alquìlico (R1COO CH 3 ) – en nuestro caso especìfico se trata del metilester. En el paso (d) se regenera el catalizador formàndose un diglicérido. Los pasos (a) al (d) se repiten hasta la desapariciòn del triglicérido con la formaciòn del monoalquil ester y glicerina como productos finales.

15 Schuchardt, U., Sercheli, R. & Vargas, R.M

,

(1998). Transesterification of Vegetable Oils . J. Braz. Chem Soc. Vol. 9 N° 1

PRODUCCIÒN DE BIODIESEL:

La producción del biodiesel es bien conocida y citada extensamente en la literatura y a través de diversos medios informativos 16 . Básicamente se elabora mediante la transesterificación de grasas y aceites con alcohol metílico en ambiente básico. Los catalizadores a emplear pueden ser soda cáustica o metilato sódico, ambos en solución metanólica.

o metilato sódico, ambos en solución metanólica. Esta es la vía actualmente empleada para producirlo, ya
o metilato sódico, ambos en solución metanólica. Esta es la vía actualmente empleada para producirlo, ya

Esta es la vía actualmente empleada para producirlo, ya que es la más económica, ofreciendo entre otras las siguientes ventajas:

Elevada conversión (98%) con pocas reacciones secundarias y reducido tiempo de

reacción. Conversión directa a ester metílico sin pasos intermedios.

Materiales de construcción estándar (AISI 304, acero al carbono y materiales plàsticos: PRFV, PP)

El procedimiento que se desarrollará en el presente artículo describe su producción mediante el proceso contínuo. A diferencia de otros procesos comerciales existentes en el mercado el presente se caracteriza por cuanto el equipamiento de la planta es de fácil obtención y/o construcción en muchos países que poseen capacidad para producir calderería, sin necesidad de tener que recurrir a equipos costosos, que requieren ademàs mantenimiento especializado (Ej., centrífugas), y los materiales para su construcción poseen reducidos costos relativos. El proceso batch puede ser conveniente en funciòn de la escala productiva y de la calidad de la materia prima a tratar. En el mismo la reacciòn y la destilaciòn del metanol en exceso es del tipo batch, mientras a partir de la decantaciòn es contìnuo.

El diagrama de flujo del proceso de producciòn del se puede observar en la figura que se encuentra a la izquierda del texto.

biodiesel

acidéz libre, y en su primera fase los àcidos

grasos libres se transforman también en metilester. Esta es una ulterior ventaja ya que no es necesario procesar previamente grasas y o aceites para eliminar tales impurezas obteniéndose ademàs un rendimiento superior respecto de los triglicéridos de partida.

Este proceso prevé el empleo de aceites o grasas

que contengan

El esquema simplificado de una planta contìnua para producir el biodiesel se puede observar en el diagrama

siguiente:

el biodiesel se puede observar en el diagrama siguiente: En el mezclador estàtico MX 1 se

En el mezclador estàtico MX 1 se mezclan el alcohol metìlico y el aceite que contiene àcidos grasos libres. Este producto se hace pasar luego a través del reactor (R 1) que funciona con catalizador en lecho fijo donde se produce la reacciòn de esterificaciòn de los àcidos grasos libres. La corriente proveniente de esta unidad se mezcla en la unidad estàtica MX 2 con el metanol necesario para la transesterificaciòn, màs un pequeño exceso del mismo, y el catalizador. Esta corriente ingresa en el reactor R 2 en el cual se produce la transesterificaciòn de los triglicéridos. El producto de la reacciòn, compuesto por el metilester, la glicerina, el metanol en exceso y el catalizador, debe ser neutralizado. Para ello se mezcla en la unidad estàtica MX 3, con un àcido mineral en la cantidad necesaria. Posteriormente en la unidad de destilaciòn flash FC se despoja al producto de los volàtiles, compuestos fundamentalmente por el alcohol metìlico en exceso. Los vapores de metanol se condensan y se envìan al tanque de almacenamiento, del cual serà nuevamante introducido en el ciclo. El producto de fondo del evaporador flash FC, que contiene el metilester, la glicerina, y sales se envìa al decantador contìnuo D, en el cual se separa el metilester del resto de los productos. La fase ligera (biodiesel) se envìa a la columna de lavado C, mientras la fase pesada (glicerina bruta) que contiene glicerina (aprox 90%), eventuales impurezas y sales se envìa al

16

almacenaje. 17 En la columna C con agua se lava el metilester quitàndole las trazas de glicerina que puede contener. Se separa el producto lavado de la parte superior de dicha columna, enviàndose a una unidad de secado y al almacenaje.

A continuación se indican los consumos específicos (valores aproximados), para la producción de 1 ton de biodiesel asi

como los subproductos de recuperación:

ITEM

 

CONSUMO

MATERIAS PRIMAS Y MATERIALES

Aceite vegetal

 

1030 Kg.

Metanol

102

Kg.

Catalizador (metilato de sodio)

6,2 Kg.

Ácido mineral

6 kg

SERVICIOS

 

Agua enfriamiento

20

m3

Vapor de agua(a 4 bar)

350

Kg.

Energía eléctrica

50

Kwh.

Nitrógeno

3,2 N m 3

Aire instrumentos

4,8 N m 3

SUBPRODUCTOS

 

Glicerina bruta

112

Kg. (título: 85% min)

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GLICERINA:

La glicerina bruta obtenida, que se produce en una cantidad del orden del 10% del biodiesel elaborado, debe ser refinada para obtener un producto con valor agregado, comercializable en los campos químico, farmacéutico y cosmético. Entre lo empleos de la glicerina merecen citarse: solvente, plastificante, edulcorante, suavizante, en la producciòn de nitroglicerina (ya sea para explosivos o para uso farmacéutico como vasodilatador), cosméticos, jabonerìa, licores, lubricante, tintas, anticongelante, producciòn de resinas, esteres par los màs variados empleos, humectante, emulsionantes (uso cosmético y alimentaciòn) . Leffingwell y Lesser 18 han listado 1583 usos diversos de la glicerina.

La glicerina se produce a través de las siguientes vías:

1.- A partir de la escisión de grasas y por lo tanto ligada a la disponibilidad de dichos productos ya sea de origen animal o vegetal y al

mercado del otro componente de las grasas, o sea el ácido graso o el relativo jabón,

2.-

Por vía sintética a partir del propileno pasando por la clorhidrina (proceso en si costoso),

3.-

Como subproducto de la producciòn del biodiesel .

La planta para el tratamiento de la glicerina consiste en una instalación continua con una sección de pretratamiento de la misma para eliminar los jabones y ácidos grasos libres que pudiera contener, seguida de una sección de destilación constituida por: una columna para separar las fracciones livianas (agua, metanol, metilester) – columna C 101. Dicha columna posee un reboiler E 103, un condensador E 102 y un

recipiente receptor de la fracción liviana V 01. Esta columna funciona al vacío. El fondo de la columna C 101 se envía a un separador de sales y de la fracción más pesada V 102, que es servido de un reboiler EV 103. El producto pesado ( sales, colas y otros) se descargan en el recipiente intermedio

V

103. Por último una segunda columna de rectificación de la glicerina C 102 alimentada en fase vapor, proveniente del V 103, rectifica la glicerina.

El

producto así obtenido es una glicerina con un elevado título ( 99% min. ) siendo necesario para alcanzar la calidad farmacéutica proceder a la

decoloración y desodorización. Esto último se efectúa en una batería de columnas con carbón activo granular C 103.

El diagrama de flujo indicativo del proceso se encuentra debajo:

17 Kirk Othmer – Chemical Technology Enciclopedy

18 Glycerin, Brooklyn, 1955

A continuación se indican los consumos específicos (valores aproximados), para la producción de 1 ton
A continuación se indican los consumos específicos (valores aproximados), para la producción de 1 ton

A continuación se indican los consumos específicos (valores aproximados), para la producción de 1 ton de glicerina (título

mínimo 98,5 %):

ITEM

 

CONSUMO

MATERIAS PRIMAS Y MATERIALES

Glicerina bruta

 

1350

Kg.

Productos químicos

10

Kg.

Carbón activo

 

5 Kg.

SERVICIOS

 

Energía eléctrica

30

Kwh.

Vapor de agua ( 4 bar)

 

1700

Kg.

Agua enfriamiento

 

100 m 3

Aire comprimido

30

N m 3

Nitrógeno

20

N m 3

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Datos sobre el autor: El autor es ingeniero quìmico. Desarrolla actividades como consultor sobre tecnologìas de proceso en el campo de la quìmica fina. En la decada del 1990 fue el Director Técnico de Glaris Spa, empresa italiana que efectuò pruebas semi-industriales para la producciòn de biodiesel a partir de aceites vegetales de diversos orìgenes por cuenta de una importante sociedad agro-industrial italiana. Correo-e: rodlar@tin.it