Вы находитесь на странице: 1из 136

Книга-дополнение для Оборотни: Апокалипсис

Серия Племена перевертышей книга 9


16 Апреля, 1919. Амритсар, Индия

Сатьяграха
Вставай. На ночь
ты не остаешься.

Ты же знаешь, как с нами


связаться, если снова захочешь
меня, Льюис. Ты же захочешь?

Уходи.
Черта с два
я захочу.

У тебя что-то на
решетке за окном. Ну же,
пойди и посмотри.
Мы здесь по другому поводу,
Льюис Гедрик. Свидетель Величества.

Ваша куртизанка
хороша. На вас двоих
меня уже не хватит.
Может если вы придете
завтра ночью...

Откуда вы знаете это имя?


Кто вы вообще такие?

Я не убиваю
людей, вы взяли
не того парня.

Мы – правосудие.
На твоем счету
числится 400 жертв.

Абсурд какой-то...
Куда я дел зажигалку?

О чем вы
вообще?

Ты в ответе за 400 убитых. Три


дня назад ты устроил бойню в
Джаллианоула Ба. И тебе придется
ответить за это преступление.
Недавно в Армитсаре были арестованы лидеры националистов
Индии, Китчло и Сатьяпал. По приказу британского заместителя Тогда горожане подняли бунт.
комиссара, Майлза Ирвинга, они были депортированы. Они вели
протест против Закона Роулетта, принятого вашим правительством.

После падения Великодушного, Китчло и Сатьяпал были героями.


Узнавы про их арест, люди решили потребовать у комиссара Ирвинга
освободить их. Они пошли к его палатке и тогда британские солдаты
открыли по ним огонь.

За три дня до этого протестующие хотели тайно собраться Полковнику РЭГ Дайеру приказали
на площади в день Байсаки, фестиваля весны. восстановить порядок. Он знал о
планирующемся протесте и
прибыл остановить его.

Британским правительством в Амритсаре были запрещены


массовые собрания людей. Дайер заявил, что его действия
были необходимы, чтобы достичь «нужного эффекта».

Сработало. 400 убитых. 1200 раненых.


Скажи что-то на прощание,
то ли птица, то ли монстр.

Я все это знаю. Только вот с чего я


Вчера твое правительство должен отвечать за это? Я на курки не
объявило военное положение. нажимал, да и пальцем никого не тронул.

Все это случилось из-за тебя.

Мне что, надо было бежать спасать


этих людей на площади? Мои ребята на
это не подписывались.

Твоя задача - смотреть, но ты


сделал больше. Ты вмешался.

Мы следили за тобой,
Свидетель Величества, своими
действиями ты устроил Вирму
шикарный пир.

Ты следил за Китчло и Сатьяпалом.


Ты нашел где они прячутся и сдал их
британским властям.

Я не мог позволить им
восстать! Я служу своей
стране и королеве!

И ты знал о протесте в день А должен служить


Байсаки. Ты рассказал об тому, кто тебя
этом Дайеру. создал.
Господь
Всемогущий...
В Галааде нет бальзама.
Ты затянула с речью.

Они должны знать за что.


Это все, что мы можем
для них сделать.

Что насчет нее?


Она - помеха?

Хорошо. А теперь
унеси меня.

Нет, она не вспомнит о нас. Вани


уже позаботились об этом.
Перенеси ее на кровать.
Короли под рекой

Крейг Блэквелдер, Карл Боуен и Этан Скемп


Создатели:
Авторы текста: Крейг Блэквелдер, Карл Боуен
и Этан Скемп
Дополнительный герпетологический мате-
риал: Ник Эспозито
Оборотень и Мир Тьмы созданы Марком
Рейн-Хагеном.
Редактор: Эйлин Э. Майлз
Арт-директор: Эйлин Э. Майлз
Художники: Джефф Холт, Лейф Джонс, Стив
Прескотт, Алекс Шейкман, Рон Спенсер, Ме-
лисса Уран.
Макет, набор текста и оформление: Эйлин Э.
Майлз
Оформление задней обложки: Стив Прескотт

10 Наги
Оглавление
Введение: Змеи просыпаются 12
Глава 1: Великая сага 18
История забытой расы перевертышей

Глава 2: Кольца внутри колец 38


Общество Наг, от их покровительств до их места в мире

Глава 3: Первая линька 62


Создание персонажа, Дары, обряды и фетиши

Глава 4: Предания о палачах 104


Повествование хроник о Нагах

Приложение 1: Судьи 114


Шаблоны персонажей и известные наги

Приложение 2: В змеиной коже 127


Факты о змеях из реального мира

Содержание 11
Введение:
Змеи
просыпаются
«Кто такой Наг?», – спросил он
«Я Наг. Великий бог Брахм осенил своим знамением всё наше
племя, когда первая кобра раскрыла свой капюшон и заслонила
Брахма от солнца, пока тот спал. Смотри. Смотри и бойся!»
– Редъярд Киплинг, «Рикки-Тикки-Тави».

Это мог бы быть самый прекрасный сад на зем- Одной из них была длинноволосая женщина, об-
ле за всю историю человечества, если бы он в самом лачённое в обычную дорожную одежду. Её улыбка
деле находился на земле. Но это не так. Он был со- была мягкой и обманчиво-нежной, хотя в данный мо-
вершенством, с которым ни один живой сад, со всеми мент она не улыбалась. Второй из них был китаянцем,
своими насекомыми и червями, не смог бы сравнить- по крайней мере походил на одного из них. Нечто не-
ся. Этот сад был домом для бриллиантовых, пестре- описуемое в его облике указывало на иное наследие.
ющих всеми цветами радуги птиц, которые порхали Он играл с кольцом в своей брови с тех пор, как сел,
с одного изумрудного дерева на другое. Если кто-то уставившись куда-то в сторону от своих коллег, всма-
зайдёт чуть глубже, то ообнаружит там высокую сте- триваясь в сад. Последним из троицы был худощавый
ну из камня духов, которая стояла как непоколебимая мужчина с жёстким взглядом, одетый в шёлковый ха-
скала против изменчивых глубин мира духов, бушую- лат. И, невзирая на напряжение, повисшее в воздухе
щих снаружи. Путник даже смог бы пройти в огром- между ними, было бы невозможно найти трёх более
ные золотые врата, украшенные искусно выгравиро- близких людей, чем эти трое из Гнезда Течения Ночи.
ванными драконами - но только если бы повелители «Мы одни в этом саду»,- пропела женщина,-»Это
по другую сторону ворот позволили бы это. Это был странно. Неужели мы и правда единственные Наги во
Рай, скрытый от посторонних глаз исполинской сте- всём мире, которые приходят на Сэша последние не-
ной и охраняемый великими духами драконов. сколько дней?»
И все посетители этого чудесного сада за послед- Мужчина с украшенной бровью погрузил руку в
ний год покидали этот уголок с одним и тем же стра- фонтан, зачерпнув воды ладонью, сделал глоток, а за-
хом в сердце - страхом того, что они будут обречены тем вытер руку о свою грудь. «Я не смею думать, что
жить, наблюдая, как эти стены рухнут. нас осталось так мало»,- вздохнул он,-»но кто может
Трое из народа Наг сидели у фонтана в центре знать точно? Надеюсь, дело не в убывающей луне».
сада, расположившись на покрытых подушками «Я тоже»,- ответила она,- «Но Сэша необходимо
скамьях и мягком газоне под сенью пальм. На первый иногда засыпать, так что, возможно, всё не настолько
взгляд, наблюдатель мог бы предположить, что они необычно». Третий член Гнезда только хмыкнул.
абсолютно расслаблены, даже сонливы, если верить Женщина мрачно уставилась на большую вельве-
их свободным позам и тихому тону их беседы – но товую сумку, лежащую на земле между собеседника-
небольшое напряжение в их взглядах и острота в го- ми. «По крайней мере, один из старейшин спит креп-
лосах создавали совершенно другое впечатление. ко. Он это заслужил».

Введение: Змеи просыпаются 13


«Брось, Саджита». Это произнёс обладатель сталь- Очень многие культуры считают их наиболее мисти-
ного взгляда, который смотрел на сумку очень холод- ческими из существующих созданий. Или персони-
но, словно она была наполнена грязью».Ты не убеди- фикацией всех страхов человечества.
ла нас в том, что он заслужил что-то большее, нежели И в Мире Тьмы, у человечества действительно есть
быстрый укус и ещё более быструю порцию яда». определённые причины бояться или благоговеть перед
«Смею напомнить вам, Дротик Индры», - произ- змеями (или оба варианта одновременно). У Мира Тьмы
нёс другой мужчина, принимая более прямую позу,- есть собственная раса змей, которая может сбросить
«что вы также не смогли убедить нас в том, что у нас свою кожу, чтобы принять облик человека. Это созда-
достаточно доказательств для вынесения смертного ния глубокой мудрости, которые могут убивать с пора-
приговора. Вот почему мы здесь сейчас, опережая на жающей воображение быстротой и смертоносностью.
сезон наше время». В Мире Тьмы есть Наги.
«Даже несмотря на то, что это порочит наше
имя»,- мягко добавила Саджита. Кто такие Наги?
«Да»,- Наг, именованный как Дротик Индры, плавно Хотя оборотни-змеи упоминаются то тут, то там в
сменил позу,-»Впервые в наших жизнях, мы оказались сказках и легендах по всему миру (в особенности - в
припёртыми к стене - печальное положение, мои доро- Индии), для остальных Перевёртышей Наги - это всего
гие. Я выступаю за осторожность и дальновидность. Ты лишь строчка в анналах истории, не более того. Как гла-
выступаешь за сострадание и милосердие. А Ладья дра- сят истории, вер-змеи были выслежены и уничтожены в
конов не желает вставать ни на одну из сторон». ходе Войны Гнева, и мало кто из перевёртышей скучает
«Не желаю и не стану,» - Китайский наг, похоже, не по ним. Немногие дошедшие до наших дней истории
был смущён,- «Ты знаешь меня, Инд. Если бы это был о Нагах описывают их как холодных, равнодушных
кто-то другой, любая цель, всё было бы иначе. Но вот в созданий, у которых даже не было чёткого предназна-
чём дело. Мы поступим неразумно, если не вынесем это чения в планах Гайи, что характеризовало их как самых
дело перед Сэша до того, как полностью его закрыть.» малозначимых представителей среди оборотней.
«А я считаю, что мы поступаем глупо, вовлекая Но истории ошибаются в обоих случаях. На деле,
Сэша в это. Мы есть Судии. Мы есть Палачи. Мы у народа Наг было своё предназначение. И они точно
наказываем. Мы не оправдываемся, если только об- не вымерли. А теперь Дети Змеи сделают всё, что в
стоятельства не являются без сомнения экстраорди- их силах, чтобы народ Гару и другие Оборотни были
нарными». уверены в обратном.
«А эти обстоятельства такими не являются?»,- В юном мире Нагам был дан приказ следить за
Саджита прекратила играть со своими длинными во- остальными Перевёртышами, чтобы те честно и до-
лосами, выпрямив спину и кинув ответный взгляд в бросовестно исполняли свою работу, порученную им
глаза Дротику Индры,-» Всё, что мы можем сказать, Гайей. Им не было нужды награждать верных слу-
он не является рядовым Кхура. Он живёт уже полее жителей Гайи за выполнение своего долга - те, кто
полутора веков - поразительно для его вида. Его му- исправно служил, уже были достаточно награждены.
дрость должна быть передана. Он заслуживает шанса Но те, кто отворачивался от своих обязанностей, кто
на жизнь.» не оправдывал оказанное доверие - эти перевёртыши
«Ты слишком доверяешь койоту»,- ответил Дро- становились целями Наг. Поскольку Нагам был даро-
тикИндры прохладно,-»Он теряет хватку. Рано или ван яд, их работой было нести наказание.
поздно, дурные слова скатятся с его языка и падут на К сожалению, даже Наги не обладали абсолютной
пол, где их найдут другие». стойкостью к разложению, и один из них пал перед ис-
Где-то над верхушками деревьев, под самым охра- кушением, возможно, в самое неподходящее время. В
няемым куполом сада, мягко прозвучал колокол. Трое результате, Наги оказались неспособны должным обра-
в едином порыве подняли взгляды к небу, перегляну- зом выполнить свой долг и предотвратить Войну Гне-
лись и зарделись. Дротик Индры поднял вельветовую ва. И в ходе Войны так много Наг погибли, что когда
сумку и бережно забросил себе за плечо. остальные скрылись в своих тайных убежищах, другие
«Ну что ж, Гнездо»,- мягко произнёс Ладья Драко- Меняющие Форму поверили в истребление всех Наг.
нов,- «сейчас всё решится». Однако, Наги отказались позволить подобной неуда-
И, с этими словами, трое прошли в Зал Сэша, хра- че воспрепятствовать дальнейшему выполнению своего
ня почтительное молчание. долга. Они продолжили безмолвно наблюдать за свои-

Змеелюди ми собратьями-перевёртышами, отмечая тех, кто отвер-


нулся от своих обязанностей. Многие из этих преступ-
Человечество всегда испытывало некоторое па- ников со временем нашли свою заслуженную судьбу в
губное восхищение перед змеями. Змеи так непохожи когтях своих братьев по виду. И когда кто-то, казалось,
на всё, что люди считают «нормой». Они предпочита- счастливо избежал правосудия, Наги были рядом.
ют скользить на брюхе, нежели ходить на ногах. Они Наги не совершенны. Даже находясь на пике своей
покрыты мягкой чешуёй, а не мехом или перьями. И силы они не были способны наказать каждого нару-
они так пугающе молчаливы, лишь изредко издавая шителя закона или предателя. Многие перевертыши
лёгкое шипение. Они никогда не моргают и пробуют предавали свои идеалы на протяжении тысячелетий
воздух на вкус своими раздвоенными языками. Они и умудрялись выжить, чтобы посмеяться над этим. В
периодически сбрасывают свою кожу, и это похо- Мире Тьмы правосудие не абсолют. Но Наги отказы-
же, словно они обретают новую юность. К тому же, ваются бросить свой долг. И хотя это может казаться
конечно, они способны убить всего одним укусом. безнадёжным делом, они продолжат нести возмездие

14 Наги
за самые ужасные грехи до самого Апокалипсиса.

Холодная и тёплая кровь


Дух истории, центром которой являются Наги, будет
несколько отличным от других, которые рассказывают о
вервольфах. Истинная история Вервольфов содержит в
себе смесь из взрывной, безумной жестокости и безгра-
ничного духовного поиска. С другой стороны, история
о Нагах будет рассказывать о жестокости другого сорта,
о холодной, расчётливой её разновидности, с неболь-
шой поддержкой связанных с похожей темой духов.
Наги - высококвалифицированные профессионалы.
По крайней мере, именно к такому идеалу они все и
стремятся. Мудрый Наг никогда не позволяет своим
личным чувствам мешать выполнению миссии. Они
натренированы делать так мало ошибок, насколько это
возможно, а также атаковать с сверхъестественной ско-
ростью и скрытностью.
И хотя Наги и приучили себя никогда не ставить под
сомнение необходимость их деяний, они не настолько
хладнокровные, как можно было бы подумать. Верзмеи
способны испытывать радость и печаль, злость и со-
жаление. Из-за своей постоянной близости со смертью,
Наги научились ценить дагоценные радости жизни.
В этом плане Наги не менее несовершенны, как и
другие перевёртыши, которых они взялись контроли-
ровать. Они не дают своим страстям взять над собой
верх так часто, как это происходит с Гару, но они также
проигрывают вервольфам в их благословенной стра-
сти и близких отношениях со своими Родичами. Если
честно, они не настолько холодны и безэмоциональны,
как Ананаси, но это может вызвать трудности в выпол-
нении своих задач, от которых зависят их жизни. Наги
обречены стремиться к совершенству, которого им ни-
когда не достичь - и поэтому они являются восхити-
тельным субъектом для исследования в ролевой игре.

Играя Ассассинов
Требования к персонажам-Нагам совершенно оче-
видны, и их точно не стоит обделять вниманием. Первое
и самое важное, Наги, наверное, хуже всех других пе-
ревёртышей подходят для игры в хрониках со смешан-
ным составом группы. Если Нага присоединяется к стае
Гару или других шейпшифтеров, такой Нага может сме-
ло ожидать ударных отрядов верзмей на порядок рангов
выше него и его стаи, которые придут, чтобы убить та-
кого Нагу и его друзей, причём как можно быстрее. Эта
раса намеренно не контактирует с другими сверхъесте-
ственными существами, если существует хотя бы ми-
нимальный шанс того, что их истинная сущность будет
раскрыта. Это не является такой же проблемой в хрони-
ках о хенгейокай, но любой Нага в стае хенгейокай всё
равно должен быть предельно осторожен, когда имеет
дело с кем-либо, не относящимся напрямую к его стае.
Другая черта верзмей, которая может оттолкнуть
некоторых игроков, заключается в бесстрастной ат-
мосфере, окружающей Наг. Наги горят Яростью, но
она действует на них несколько иначе У Наг нет буй-
ных приступов гнева или истерических припадков..
Они не пишут поэм о своей бессмертной любви к сво-
им приятелям и не приносят ни священных обетов,
ни клятв об ужасной мести. Игра за персонажа-Нагу,
это упражнение в тонких проявлениях, в хитрости и
коварстве, что подходит не каждому.
Исходя из этого, если самое ценное удовольствие
от ролевой игры запрещено в игре за верзмей, то
зачем вовсе играть Нагами (или, тем паче, Гнездом
Наг)? Ответ прост. Мистика. Те же правила, которые перевертышей может оказаться настолько интенсив-
запрещают Нагам включаться в повседневные взаи- ной и стоящей того, насколько вам захочется.
модействия и мелодраматические линии, даёт верз- Глава 1: Великая сага - описывает историю Наг
меям экзотический, мистический флёр. «Равнодуш- с их точки зрения, включая их уникальный взгляд на
ные» - это довольно личная характеристика, но Наги Войну Гнева и её начало.
определённо подходят под принцип «игры по своим Глава 2: Кольца внутри колец - касается обще-
правилам», так что это можно взять в качестве образ- ства Наг, начиная от их организации и заканчивая
ца, от которого можно отталкиваться. их глобальным распределением и мнением о других
Дальше - больше. Поскольку Наги не взаимодей- шейпшифтерах, а также других сверьхъестественных
ствуют с другими Меняющими Форму, всё хорошо существах. Хотя Наги не собираются в септы, племена
забытое старое может вновь стать новым. Группа или любые другие группы с численностью более трёх
игроков за Наг может наслаждаться возможностью (хвала Сэше), их культурные традиции не менее бога-
взглянуть на народ Гару и других перевёртышей с ты, чем у любых других перевёртышей, и они могут
бесстрастной точки зрения. Поскольку они призваны быть обнаружены везде, где только в них есть нужда.
справедливо судить своих наблюдаемых, Наги иногда Глава 3: Первая линька - описывает всю подно-
могут увидеть добродетели (или грехи), которые упу- готную создания персонажа и все правила, необхо-
скают из вида другие. Игроки, привыкшие к старым димые для выпестовывания законченного, объёмно-
стереотипам вроде «все Теневые Владыки - веролом- го персонажа-Нагу. Эта глава содержит детали черт,
ные и не заслуживают доверия», могут увидеть вещи свойственных верзмеям, а также игровые аспекты
в совершенно новом свете, наблюдая их с позиции пород, покровительств, Даров, обрядов и прочих ин-
своих персонажей-Наг, которые вынуждены призна- струментов для игры.
вать преданность идеалам правосудия и мечтам о му- Глава 4: Предания о палачах - нацелена по боль-
дрой и сильной нации Гару, свойственную целям из шей части на Рассказчика. В ней содержатся советы
числа Теневых Владык. Точно так же, игроки, привы- по ведению игры только по Нагам или по использова-
кшие видеть Коракс как доброжелательных и жизне- нию Наг в других коротких хрониках.
радостных существ, могут найти новую перспективу, Приложение 1: Судьи - содержит четыре пред-
верша суд над Кораксом, чьи разоблачения и подстре- ставителя Наг (по числу покровительств), готовых к
кательские действия привели к гибели многих невин- немедленному введению в хронику, а также несколь-
ных жертв. ко легенд о величайших и презреннейших Нагах, ког-
Наконец, игра за персонажей-Наг может быть вос- да-либо вершивших правосудие.
хитительным упражнением в эмоциональном и ин- Приложение 2: В змеиной коже - предоставляет
теллектуальном равновесии. Наги придерживаются полезную информацию о реальных змеях (особенно
баланса как идеала, который невероятно трудно со- о ядовитых), чтобы лучше понять другую половину
блюдать с тех пор, как Вирм Баланса дезэволюцио- мира Наг.
нировал в Вирма-Осквернителя. Перекос в любом на-
правлении - это то, чего надо избегать, это принцип, Лексикон
требующий постоянной дисциплины. Наги должны Век Королей (Age of Kings) - легендарные вре-
балансировать между кровопролитием и охранением, мена, когда Наги жили среди людей более открыто,
между человеческим миром и дикостью. Это доволь- нежели другие перевёртыши когда-либо
но философский подход к ролевой игре, но облада- Ахи (Ahi ‘) - Метис народа Наг
ющий своими достоинствами. Исследуя идеалы Наг, Ананта (Ananta) - «карманные планы» Умбры, ис-
можно узнать что-либо нового о том, как они смотрят пользуемые Нагами, в отличие от других карманных
на мир. планов, они переносные.
Апса (Apsa) - могущественное Воплощение све-
Как использовать эту книгу жей бегущей воды, такой как реки или течения. Отож-
Как и другие книги из серии, посвящённой Ме- дествляется многими Нагами с индийским Гангом.
няющим Форму, «Наги» предназначены как игроку, Ажи Дахака (Azhi Dahaka) - боевая форма Наг
так и рассказчику. Важно помнить, что, особенно в Баларам (Balaram) - Хомид. При написании с ма-
случае с Нагами, простое наличие правил, позволяю- ленькой буквы - указывает на происхождение Наги, с
щих создать персонажа определённого типа, ещё не большой - означает человеческую форму
обеспечивает неотъемлемого права играть подобным Царь (Crown) - один из местных советников Наг
персонажем в любой хронике по своему выбору. Наги Дэви (Devi) - Гайа, Изумрудная Мать. Иногда ско-
не очень хорошо сходятся с другими, и Рассказчик рее обозначает познаваемые аспекты Гайи, которые
более чем вправе запретить персонажей-Наг в лю- можно описать, нежели Гайю в целом
бой другой Хронике, кроме полностью посвящённой Самоцветный пруд (Jeweled Pools) - жаргонное
верзмеям. В конце концов, Нага может сделать игру название Змеиных Вод среди молодых Наг
значительно менее приятной для игроков с персона- Джарлунгур (Jurlungur) - Царь, который присма-
жами, не принадлежащими к Нагам. тривает за Австралией и южнотихоокеанским реги-
Но, как и было сказано, мы надеемся, что эта книга оном
проделает длинный путь и убедит даже самых упря- Кали (Kali) - Покровительство Зимы, дарованное
мых игроков, что игра исключительно за Наг опре- для прямых и эффективных действий
делённо стоит некоторых неудобств. Верзмеи, быть Кали Дахака (Kali Dahaka) - форма гигантского
может, не очень подходят для кроссоверных хроник, змея
но хроника, вертящаяся вокруг ассассинов из числа

16 Наги
Камакши (Kamakshi) - Покровительство Весны, ное чтиво» – это еще один заслуживающий внимание
предрасположенное к обновлению и исцелению фильм, но в его атмосфере нет ничего змеиного.
Камса (Kamsa) - Покровительство Осени, стремя- Основное различие между всеми этими фильма-
щееся к психологической гибкости ми и нагами, в способе достижения результата: люди
Картикейа (Kartikeya) - Покровительство Лета, – наемные убийцы действуют в одиночку, а оборот-
Наги которого наиболее общительны по сравнению ни-змеи не могут позволить себе такой роскоши. Тем
с остальными не менее, вам все равно стоит посмотреть:
Кхура (Khurah) - остальные перевёртыши, не-На- «Пес-призрак: путь самурая» – хотя его главный
ги. Также этот термин имеет подтекст «наши подо- герой и не выглядит как нага, тем не менее, этот филь
печные» или «наши цели». глубокий взгляд на жизнь наемного убийцы, связан-
Нагиня (Naginah) - архаичный термин, обонача- ного своим кодексом чести. Так же его стоит посмо-
ющий женщин народа Наг. Более в ходу у посвящён- треть из-за демонстрации нескольких изощренных
ных в тайну Родичей, нежели у самих Наг. методов наемных убийц.
Нандана (Nandana) - Ананта, где происходят «Наёмный убийца» – хотя в этом фильме и име-
Сэша, райский сад, первый среди прочих Ананта, ет место множество драматических допущений, этот
хранящий врата к Кси Ван Чи (Xi Wang Chi) плод сотрудничества Джона Ву и Чоу Юньфата по-
Немонтана (Nemontana) - Царь Наг, ответствен- ложил начало повальному увлечению боевиками в
ный за судейство над европейскими оборотнями. Гонконге. Это новаторский фильм повлиявший, на
Гнездо (Nest) - базовая социальная ячейка Наг. множество кинематографистов.
Небольшая «стая» из двух-трёх Наг. «Ее звали Никита» – этот фильм – классический
Самскара (Samskara) - Обряды народа Наг взгляд на то, почему человек не может рассматривать
Санниасин (Sannyasin) - Нага-изгнанник убийство в качестве основной работы. В дополнение
Сайиди (Sayidi) - Царь, наблюдающий за Нагами к оригинальному фильму так же стоит посмотреть
Африки южнее Сахары его американскую версию – «Возврата нет» и одно-
Змеиные Воды (Serpent Waters) - подводные гро- именный сериал.
ты, освящённые и облюбованные Нагами «Леон» – это история наемного убийцы-иммигран-
Сэша (Sesha) - правящий совет и высшая форма та, особенно примечательный отношениями между
власти среди народа Наг главным героем и молодой девушкой, оказавшейся на
Силкарам (Silkaram) - по большей части челове- его попечении, находящимися в центре внимания.
ческая, но отчасти рептилья форма Наг. Можно ска- «Каратель» – просто шутка.
зать, что это эквивалент формы Глабро у Гару Книги и комиксы
Три Матери (Three Mothers, the) - духи Земли, «Хитмен» Гарта Энниса и Джона МакКреема –
Луны и Реки, также именуемые Гайя, Луна и Апса хотя этот комикс «DC» и был завершен, постарайтесь
(Apsa) разыскать некоторые его выпуски. Хотя юмор в нем
Васуки (Vasuki) - форма «кобры» у Наг, хотя так больше подойдет раткин, чем наг, однако в нем содер-
могут обозначать и любой вид ядовитых змей жатся многочисленные размышления о кодексе наем-
Вритра (Vritra) - Царь Наг, которые вершат право- ного убийцы, подвижной шкале морали и о ценности
судие над шейпшифтерами Индии и Азии настоящих друзей скрытые за образами опустивши-
Вани (Wani) - великие духи-драконы, которые мися представителей преступного мира и гиперболи-
служат высочайшими покровителями Наг, защищаю- зированными сценами смерти.
щие их секретность и обучающие их Дарам. Их также «Одинокий вол и детеныш» Госэки Кодзима и Кад-
называют «Короли Драконов» и «Лу Лонг» зуо Койкэ – это классический японский комикс, кото-
Кси Вон Чи (Xi Wang Chi) - родной мир Вани в рый к счастью недавно был переиздан в одном сбор-
Умбре нике. В этом комиксе рассказывается история ронина,
Йамилка (Yamilka) - змее-Родич из арабских ми- ставшего наемным убийцей, и его ребенка, аккуратно
фов. Это имя носит Царица, которая взяла его, чтобы вплетенная в исторические декорации. Приятным до-
вершить праведный суд над Средним Востоком и Се- полнением к нему выступает словарь, описывающий
верной Африкой различные области культуры феодальной Японии.
Зузека (Zuzeka) - Царица, надзирающая над обе- «Клинок бессмертного» Хироаки Смуры – как и
ими Америками «Одинокий волк и детеныш» – это самурайская манга
Рекомендуемые источники вдохновения (так же доступная в одном сборнике), однако, кото-
рая обратилась к фантастике – бессмертные наемные
Фильмы убийцы, непредсказуемые мастера меча и повторя-
Сравнительно легко могут подойти фильмы про ющаяся тема отличия мести от правосудия. Комикс
убийц-террористов и наемных убийц. Секрет заклю- отличают прекрасные иллюстрации и превосходно
чается в том, чтобы найти среди них что-нибудь стоя- созданные персонажи.
щее. Фильмы о Джеймсе Бонде так же могут служить «Рамаяна» и «Махабхарата» – крупнейший эпос
достойными источниками для хроник по нагам, од- индийской культуры – невероятно богатый и прекрас-
нако сам Бонд немного легкомысленен, а злодеи из ный источник вдохновения хроник по эпохе царей.
них как правила довольно мультяшны. «Криминаль- Адаптация Уильяма Бака (не являющаяся дословным
переводом) рекомендуемая в этой книге не столь ака-
демическая, однако, она наиболее легка для прочте-
ния западным читателем.

Введение: Змеи просыпаются 17


Глава 1:
Великая
сага
Из-под земли восстали четверо высоких Наг, как гигантские кобры,
стражи сокровищ, скрывающихся в недрах Земли. Их капюшоны были рас-
крыты, они шипели и извивались, плевались огнём, обращая на людей свои
красные глаза. Все они были украшены драгоценными камнями, с мерцаю-
щей серебряной чешуёй, переливающейся, как лунные блики на морских вол-
нах тёмной ночью. Когда проход был открыт, змеи оказались в углах комна-
ты, и из-под земли поднялся трон, высеченный из камня, увитый камнями
и усыпанный алмазами.
На этом троне сидела Мать-Земля.
– Рамайяна (в пересказе Вильяма Бакка)

Слушание
Гнездо Течения Ночи стояло в залах Трибунала склонив свои головы перед Девятью, пока Дротик Ин-
Сэши и несколько раз до этого, и с каждым разом этот дры не положил их пленника перед собой. Затем трое
зал немного изменялся. В этот раз зал был похож на подняли свои глаза на девять великих Наг. По знаку
один из тех древних китайских дворцов - просторный, одного из троих, в облике Баларам, Гнездо поднялось
с высокими потолками, с полом, стенами и широкими на ноги. Другой из Девяти, длинная кобра с широким
колоннами из полированного дерева. Зал почти не был капюшоном, взглянула прямо в глаза Саджиты, сто-
ничем украшен, если не считать нескольких надписей явшей между своими братьями по Гнезду. В её голове
на стенах, цитат из свитков Закона Наг. прозвучал повелительный голос:
Трое наг, продолжая нести свою ношу, пересекли - Говори.
весь холл и преклонили колена перед широким возвыше- Она поклонилась.
нием у дальней стены. На возвышении стояли массив- - Сэша, мы выражаем глубокую признательность
ная скамья и покрытый алой парчой стол, на котором за столь скорое предоставление аудиенции в ответ на
покоились несколько письменных принадлежностей и нашу просьбу. Моё Гнездо и я будем коротки. Причину,
официальных печатей. За скамьёй стояли Сэша. по которой мы пришли к вам, можно обнаружить в
Их было девять. Трое сели на скамью в форме лю- большой вельветовой сумке, которую вы видите перед
дей. Ещё трое, явив свой змеиный облик, свернулись собой. В ней находится старый и довольно талантливый
кольцами в устланных подушками корзинах, свиса- Нувиша по имени Многоликий. Моё Гнездо и я обнаружи-
ющих с потолка. Остальные трое возвышались на ли его, следящего за нами. Мы тотчас же попытались
массивных кольцах в образе Ажи Дахака. Кто-то из схватить его, обнаружив, что он является самым ум-
них носил современную одежду, другие были облачены ным противником. Приложив немало усилий, моё Гнездо
в пышные наряды королевских дворов давно ушедших и я сумели временно нейтрализовать его. Прежде, чем
лет. Но над головой каждого из девяти, плывя в мяг- прибегнуть к яду, мы смогли установить, что Многоли-
ком воздухе, сияла золотая корона. кий давно искал доказательства о Нагах. Кажется, это
Гнездо стояло на коленях на жёстком полу, низко было что-то большее, чем интуиция, что привело его к

Глава 1: Великая сага 19


моему Гнезду и ко мне. Но как только он начал своё рас- - Тогда приступайте.
следование, наши тактики скрытность оказались не- Саджита сделала шаг вперёд.
достаточными против его навыков. Мы приложим все - В начале,- начала она.
усилия, чтобы подобный промах больше не повторился. ●●●
При подобных обстоятельствах, учитывая, что Меня зовут Саджита Джадави. Мой отец индиец
мы имеем дело с достойный уважения индивидуумом, по крови, из касты Кшатри. Моя мать Родич-британ-
нам следовало бы поздравить его с отличной наблю- ка, дитя Наги, служащей под началом Немонтаны. Я
дательностью и накинуть ему на глаза Покров Вани, была рождена Кали, и я служу своему Гнезду как учё-
оставив его так. Однако, наши неоднократные по- ный.
пытки сделать это не привели к успеху. При таком Вот что известно мне.

Первые Времена
необычном раскладе, мы были бы склонны принести
свои извинения умелому преследователю за свою не-
компетентность в возможности изменить его память
и, увы, убить его, чтобы сохранить секретность на-
шего существования. Однако, моё Гнездо и я пришли
Рождение мира
Слушай.
к выводу, что мы не вправе судить столь уважаемо-
И было время, когда существовала только невообра-
го представителя Нувиша. Он не только не совершал
зимая Пустота. Это было меньше, чем холод, темнота
преступлений против Дэви, но и его достижения в Её
и бездна.
глазах куда выше наших собственных. Он благородный
В этой изначальной Пустоте пульсировал хаос, Со-
представитель благородного народа, благословлённый
здатель. Хаос не был Пустотой (что делает его Чем-то,
не только своими сородичами, но и самой Дэви. Мы не
Чем Угодно и Всем), но кроме того не был скован ка-
те, кто может решать его судьбу, и мы считаем, что
ким-либо определением. Бесконечность, все звуки, вся
наши попытки судить его будут как несправедливыми,
материя, энергии и формы переплетались вместе в пер-
так и некомпетентными. Поэтому мы принесли его на
вом великом шторме, и всё возникало тысячи раз, но
ваш суд, а через вас - и на суд Вани.
ничто не длилось дольше одного момента, поскольку
Поскольку мы проявили своё поражение, обратив-
Хаос создаёт, но не поддерживает или сохраняет.
шись к вам за официальным вмешательством, моё Гнез-
После этого, Хаос выделил часть себя, которая ста-
до и я готовы к собственному слушанию и суду Сэша.
ла самостоятельной, саморазвивающейся. Эта часть
Она замолчала и вновь поклонилась. Девять Наг сове-
быстро научилась дорожить Узорами и Формами. Бес-
та Сэша не сказали ни слова в ответ, но Саджите по-
конечно она развивала себя, пока не стала чем-то боль-
казалось, что она чувствует молчаливую пульсацию их
шим, пока не стала ничем, кроме Узора и Формы. Она
мыслей, скользящих между ними. Несколько томительно
не могла создавать, но была способна укутывать по-
долгих секунд прошли до того, как один из Наг в центре
рождения Хаоса в мягкий шёлк Порядка. Там, где она
расплёл кольца своего тела, подавшись вперёд, расправив
двигалась сквозь Хаос, за ней оставался след логики, и
капюшон, словно человек прочищающий горло, и располо-
Сохранение вытянуло твёрдую почву из шторма Созда-
жил свою огромную змеиную голову на уровне Гнезда. Его
теля. Целую вечность Сохранение собирало потенциал
голос грохотал в разумах троих как отдалённый гром.
из набитого штормом нутра Создателя и ткало и улуч-
- Крайне редко случается так, что такое образован-
шало свои безжалостно упорядоченные миры.
ное Гнездо, как ваше, вынуждено обращаться к нам за
И это стало проблемой.
принятием решения,- кольца его массивного тела почти
Пространство, будучи огромным, всё же имело свои
беспрестанно двигались, скользили,- это... огорчает нас,
пределы. Пока Создатель продолжал создавать только
поскольку мы думали, что вы должны были получить
эфемерные объекты, риска переполнения не возникало.
должное обучение, чтобы подобные ситуации не возника-
Но после веков чистого Порядка, сплетающего чистый
ли. Если вам известны наши песни и наши законы, как это
Хаос в твёрдую форму, увы, пространство оказалось за-
должно быть, то подобных колебаний не должно быть.
полненным до предела. Не осталось места для нового
Ладья драконов сделал глубокий поклон.
творения и формирования. Ткачество Сохранения угро-
- Мой Сэша,- произнёс он,- мы не считаем наше
жало самому себе чрезмерным давлением.
обучение недостаточным. Наш вердикт заключается
Хаос, восхитительно свободный от любых волне-
в том, что этот случай воистину уникален.
ний, продолжал вращать в штормах свои эфемерные
Как только Ладья драконов замолк, Дротик Индры
создания, и случилось так, что впервые создание че-
почти мгновенно перехватил инициативу, словно гово-
го-то нового вызывало прекращение существование
рил на том же выдохе, что и его брат по Гнезду.
чего-то устоявшегося. Танец Энтропии начал своё дви-
- Если вы пожелаете оказать нам честь и прове-
жение, и разрушительные когти Времени глубоко впи-
рить наше обучение, Сэша, то вы сможете устано-
лись во всё сущее. Так родился Уничтожитель, начав
вить, в чём мы ошибаемся, и наставить нас.
своё движение во времени под ритмы, упорядоченные
Трое ощутили от великого Ажи Дахака одобри-
звуки могущественного ткачества Сохранения.
тельное урчание. На лице Ладьи драконов появился
Танец Разрушителя уничтожал всё, чего касался, и
намёк на улыбку: они подобрали верный ответ. Очень
позволял даже слабому течению времени брать верх
редко Сэша инициировали подобные испытания, но ни
над всем сущим. Создатель никогда не замечал этого,
одному из народа Наг не дозволено было оставаться
поскольку его бесконечная форма размывалась среди
невежественным относительно законов. Если Сэша
мельчайших долей секунды. С другой стороны, Сохра-
сочтёт необходимым проверять знания Гнезда время
нитель, будучи самосовершенствующимся и сознатель-
от времени, то это было побуждением для каждого
ным, был недоволен. И был напуган. Его недовольство
Нага изучать необходимый для них закон.
проистекало из огромных просторов, которые были
Один из наг в форме Баларам, мужчина в хорошем ко-
вновь открыты ему для заполнения. А ужас возникал
стюме, сплёл свои пальцы и слегка придвинул их вперёд.
из-за наблюдения за распадом Узоров, которые он со-
20 Наги
здал и которые долго радовали его. ся на Сохранителя, чтобы сбросить с себя его влияние.
Сохранитель был слишком занят созданием Поряд- Двое объяли друг друга на тысячелетний миг в фунда-
ка из Хаоса Создателя, чтобы дать материи большего ментальном противостоянии, слишком абстрактном,
восполнения. Сохранителю было интересно, сможет ли чтобы здравый разум мог себе это представить.
он создать Узор такой формы, чтобы Танец Разрушите- Что происходит, когда всесокрушающая сила встре-
ля не смог бы уничтожить его, или, если нет, то мог бы чается с несокрушимым объектом? В мире, который
он создать Узоры, которые могли бы создать собствен- мы знаем, мы бы сказали, что это невозможно, что один
ные Узоры, которые уже не смогут быть разрушены. В из них проиграл бы.
этот момент была рождена инновация, и мир стал куда Это не было таким случаем, когда Сохранитель и
более интересным. Разрушитель сцепились друг с другом. Никто из них
Со временем, Разрушитель узнал другой способ не мог победить, проиграть или свободно расцепить-
воздействия на созданий Сохранителя. Через случай- ся. Ужас и катастрофические беспорядки, последовав-
ные мимолётные прикосновения разрушения к отдель- шие за подобного рода борьбой, разумеется, служили
ным частям узора, он смог менять создания Сохраните- Разрушителю гораздо лучше, чем Сохранителю. Не
ля, делать их несовершенными, таким путём принося просто королевства, Сэша, но миры, целые галактики
непредсказуемость в работу Сохранителя. И хотя это взрывались в этом конфликте.
шокировало Сохранителя и огорчало Разрушителя, В конце концов, и Сохранитель, и Разрушитель были
само по себе это не было ни хорошим, ни плохим фак- вынуждены разорвать самих себя на части, чтобы осво-
том. Это просто было фактом. бодиться друг от друга, таким образом становясь двумя
Вселенная существовала такой целые эпохи, и в те- новыми, немного более ярко выраженными силами.
чение этого времени, стабильность узоров, устанавли- Разрушитель восстал как меньшое второе я. Его
ваемая Сохранителем, позволяла жизни процветать. тёмное отражение, Осквернитель, было неспособно
Дэви, Изумрудная Мать, сплела своё собственное должным образом уничтожать вещи, а только искажать
полотно жизни в одном из секторов общего ткачества и поражать их коррозией. Хотя Разрушитель мог унич-
Сохранителя, и таким образом установила мир, кото- тожить Осквернителя, он сильно пострадал, пока был
рый мы знаем. объединён с Сохранителем. Теперь он боялся вступать в
Если бы он был оставлен таким, то мир бы прекрас- схватку с другим фундаментальным принципом. Вместе
но существовал. Но его не оставили. Разрушитель и Осквернитель составляли единство, из-
В нём были формы, которые Сохранитель создал вестное как Вирм. В то время как Разрушитель пытался
лучшими, чем остальные. Считая себя очень умным, продолжить свою работу и очищать старое, чтобы дать
он сделал их более стойкими, надеясь, что Разруши- место новому, Осквернитель искажал и искривлял, его
тель окажется неспособен причинить им вред. Это целью было не что иное, как привести всю вселенную
было наивно. Способность Разрушителя уничтожать к точке его величайшей деградации, смерти-в-жизни.
была абсолютной. Его танец приносил конец всему. Пока Разрушитель набирался смелости, чтобы учичто-
Это было его сутью. жить своё собственное отражение, Кали Йюга, век раз-
Когда Разрушитель отправил в бездонный колодец рушения, только набирал обороты.
Забвения самые прочные артефакты Сохранителя, тот Сохранитель, с другой стороны, был разорван по
придумал новую эмоцию. Этой эмоцией была фру- меньшей мере на два отражения, хотя некоторые древ-
страция. Она быстро деградировала в другую эмоцию, ние космологические учения предполагают, что их было
гнев, который сподвиг Сохранителя производить со- три. Нам удалось узнать только о двоих: Сохранитель и
вершенно новый вид действий: отмщение. его тёмное отражение, Удержатель. Сохранитель прида-
Веками Сохранитель формировал Хаос, и делая вал форму и воплощал эфемерные порождения Хаоса,
так, Он был способен контролировать всё, что суще- обеспечивая им длительное существование. Удержатель
ствовало. Создатель мог то же самое, но был менее же, в свою очередь, в своём параноидальном страхе, что
капризным, в отличие от Сохранителя. Теперь же его все вещи, которые он создаёт, будут уничтожены, ста-
абсолютному контролю был брошен вызов, что было рался вызвать абсолютный стазис того, к чему прика-
неприемлемо. Он был Сохранителем. Контроль был сался, предотвращая рост и изменения даже в здоровом,
его сущностью. Если он желал оставить что-то без естественном развитии.
изменений, оно обязано было оставаться таким. И из Сохранитель и Удержатель, соединённые вместе,
этого он сделал оптимистичный вывод: если он может образовывали силу, которая среди всех Кхура известна
формировать и контролировать Хаос Создателя, то не как Вивер.
было причин, по которым он мог быть неспособен кон- Все эти силы имеют множество лиц, разумеется, и
тролировать разрушение Разрушителя. множество легионов духов-слуг, но строго говоря все
... они слишком далеки от нашего понимания. Даже об-
Он мог быть прав, Сэша. Если бы вселенная была суждая «Сохранителя» и «Вирм», продолжая попытки
немного другой. Если бы Сохранитель уже не упустил представить себе их истинную беспредельность, мы
шанс, кто бы мог сказать, что Порядок не смог бы обу- можем вообразить только четырнадцатое поколение
здать Разрушение и подчинить его своей воле? одного из ответвлений истинной силы.
Но он ошибался. Так сказано, Сэша, и, если я не сказала что-то, что
Когда Сохранитель попытался изменить Разруши- вы хотите оспорить, возможно, нам стоит сократить
теля в своей попытке воздействовать Порядком на Та- наш широкий взгляд и обратить взор на что-то чуть бо-
нец Разрушения, он совершил крупный промах. Минус лее личное, например...
единица не имеет квадратного корня. Даже самый со-
вершенный компьютер не сумеет делить на ноль. Это Происхождение Наг
невозможно. Как только Сохранитель попытался взять Когда Изумрудная Мать, иногда называемая Дэви,
Разрушение под свой контроль, Разрушитель набросил- а иногда - Гайа, создала взаимосвязанный Узор жизни,

Глава 1: Великая сага 21


она сотворила наставников, призванных обучать эти не будут наказаны, а любые ошибки обязаны повлечь за
обладающие великим потенциалом формы жизни. Она собой наказание, чтобы не дать миру исказиться. Если
создала своего первого Меняющего Форму, Моколе, ты не дашь своего благословения Нагам, то это сделает
чтобы следить за памятью тех видов, которых она соз- кто-нибудь другой».
дала ранее, дабы видеть, что работает, а что нет. Солнце было озадачено. Оно вновь посмотрело на
Поверхность Земли была наполнена жизнью. Физи- Змею и осталось недовольным. Это маленькое суще-
ческий мир и идеальный мир духов были едва (если во- ство не имело ног. Оно даже не могло отдалиться от
обще были) разделены. Великие прародители Чешуй- него иначе как спустившись под землю. Без ног, у него
чатого Двора правили миром и великий громовержец не было шансов стать достойным стражем законов
Моколе хранил память о былом. Дэви, и любое благословение, которое оно могло дать,
В это время, величайшими из духов были Драконьи было бы потрачено впустую. Солнце ушло, и наступи-
Короли. В них воплощалось сплетение феноменальных ла ночь.
и звериных духов. Они были яростью великих перво- В глубоких тенях, отбрасываемых светом Луны,
бытных сил: извержений вулканов, землетрясений и, в которая появилась как только Солнце исчезло, Змея
большей степени, штормов. Они также были идеалом бесшумно скользила по реке в поисках добычи. Луна
великих ящеров. Когда титаноподобные Короли Дра- с восторгом следила как хитрое, безногое существо пи-
конов посещали физический мир, земля содрогалась талось, а затем нашло укрытие на дне реки.
даже от самых мягких их шагов. Тех, кто добивался их Дэви видела, как Луна наблюдала за Змеёй, и спро-
расположение, бывал вознаграждён великими знания- сила: «Дашь ли ты своё благословение Нагам?»
ми. Те же, кто вызывал их гнев, был обращён в пепел Луна, осведомлённая о своём положении лучше
их огненным дыханием или раздавлен лёгким движе- Солнца, с почтением кивнула. В то время как Моколе
нием хвоста. Мир был упорядочен. наслаждались благословением как Солнца, так и Луны,
А затем схватка между Сохранителем и Разрушите- Наги получили благословение только от ночной матери.
лем потрясла вселенную до основания. Многие миры Луна видела Змею только в воде, и не осознавала,
были мгновенно уничтожены. И хотя Земля не была что Змея также была и земным существом. Способ-
разрушена, она была катастрофически опустошена. ность Наг входить в мир духов работала только когда
Короли динозавров, по злому умыслу или по стран- эти создания были в своих водных планах, называемых
ному капризу кармы, пропали. Немногочисленные чле- Ананта.
ны Двора Чешуи сохранились, но Двор Меха и Двор Когда Дэви попросила других звериных духов бла-
Перьев восстали и окрепли. гословить своих новых детей, они узрели змей недо-
Со временем, физический мир обрёл новое равновесие. стойными и, следуя примеру Солнца, отказали им в
Годы спустя, Дэви поняла, что новый лик мира тре- благословении.
бует внимания Меняющих Форму. Был ещё один дух, который предложил своё бла-
Чтобы поддерживать природный порядок и чтобы гословение Нагам. Река заговорила с Дэви, сказав: «Я
удерживать последующих детей от дурного поведения, обещаю змеям поддержку и клянусь, что они никогда
первые дети Дэви должны были стать надзирателями, не утонут». Сказав так, она обеспечила Наг даром бы-
строгими старшими братьями, чтобы вести те расы, шать в её водах.
которым ещё только предстояло придти в этот мир. Никто из прочих духов не оказал Нагам честь сво-
Солнце хотело поручить эту работу своему фавориту, ими дарами.
Моколе. Кто сможет приглядывать за юнцами лучше, Без великих Даров, Наги не смогли бы достойно
чем старший, больший кузен? Но Моколе был слишком выполнять свои функции. Дэви уже готова была отбро-
обременён тяжестью Памяти, которую он хранил. Поэ- сить змей прочь, всецело, как идею, когда она услыша-
тому Солнце, защищая своё единственное оставшееся ла громоподобный глас Тифона, великого Драконьего
дитя, решило, что эту задачу должен нести кто угодно, Короля штормов, рухнувшего с небес. «Не отбрасывай
только не Моколе. в сторону это новое дитя, ибо оно одно из нас. Мы да-
Выбор был ограничен. В то время разные виды всё дим этому скромному существу своё благословение. И
ещё восстанавливались от последствий схватки Сохра- других ему не потребуется».
нителя и Разрушителя, и среди них было не слишком После таких заверений со стороны Драконьего Ко-
много подходящих животных, из которых можно было роля, Дэви пересмотрела своё мнение о Змее и оста-
бы выбрать. вила Наг как своих карателей. Когда пришло их время
Дэви предоставила Солнцу огромного ящера с ше- научиться Дарам и начать исполнять свои обязанности
стью лапами для его благословления, но светило лишь перед Изумрудной Матерью, первый Нага, благослов-
сказало «Это просто Моколе с шестью ногами». лённый Тремя Матерями, вошёл в Драконье Царство и
Дэви предложила ему Черепаху, но Солнце ответи- предстал перед ужасающими чешуйчатыми покровите-
ло, что это плавающий Моколе с панцирем. лями для получения наставлений.
Тогда Дэви принесла ему Змею, и оно сказало: Высокие Драконы, Вани собственной персоной
«Определённо нет. Это самое нелепое животное, какое (частично будучи штормами, а частично - драконами)
я когда-либо видел. Это просто Моколе без ног». проживали в громадных пещерах или невообразимых
Дэви всё же просила Солнце дать своё благосло- каменных дворцах в своём королевстве Кси Вон Чи.
вение. «Мой вершитель наказания будет потомком Великие духи всех змееподобных, крокодилоподобных
Змеи»,- сказала она,-»поскольку это не Моколе, а лишь и ящероподобных посещали Драконьих Королей и Ко-
похоже на него, и оно должно быть подобно Моколе, ролев, включая Тиамат, Тифона и наших ужасающих
поскольку Моколе есть моя память. Без памяти не бу- прародительниц, чешуйчатых и карающих Фурий. Как
дет знания об ошибках. Без знаний об ошибках не будет лорды и леди самых высоких рангов мира духов, Дра-
верного правосудия. Без верного правосудия ошибки коньим Королям оказывалось абсолютное уважение.

22 Наги
Думаю, вы лучше меня знаете, Сэша, что Вани яв-
ляются существами как непостоянного, жестокого ха-
оса, так и пугающего интеллектуального сосредоточе-
ния. Меняя одно с помощью другого, или же пропуская
одно через другое, они могут быть внушающими бла-
гоговейный ужас и повергающими в трепет.
Именно в Кси Вон Чи Драконьи Короли впервые на-
учили Наг быть ядовитыми. Змеиный Народ знал и до
сих пор знает, что наш яд - это знак почёта, метка на-
шего статуса мудрых судей и смертельных убийц. Са-
мое важное, чему обучают юных Наг после их первого
изменения - никогда не полагаться на яд. Поступая так
даже изредка, Нага показывает себя неумелым ассасси-
ном и приводит к тому, что очевидный почерк в цепочке
мёртвых Кхура, остающейся после нас, является грубым
нарушением протокола, и самые умные среди наших це-
лей могут сложить кусочки мозаики воедино, приходя
к результатам, которые можно охарактеризовать как...
прискорбные. Вани даровали нам яд как символ нашего
положения ликвидаторов на службе Дэви, а не как ос-
новной инструмент наших обязанностей палачей.
Драконьи Короли хорошо обучили первого Нагу. Но
у этого были свои недостатки. В обучении было столько
знаний, которые должны были постоянно храниться в
разуме, что Память наших прародителей, Моколе, долж-
на была быть принесена в жертву. Наги до сих пор имеют
поразительно глубокую память, но мы были вынуждены
чем-то поступиться. Как сторожа, охотники, судьи и па-
лачи над Кхура, мы были обязаны знать такие вещи о
других Меняющих Форму, что они бы убили нас за них
в мгновение ока, включая имена потерянных Видов и
некоторые величайшие секреты Бастет. Большинство из
нас больше не имеют доступа к самым глубоким омутам
Памяти, которыми обладает Моколе, но когда мы пересе-
каемся с Кхура, то наша память становится действитель-
но глубокой, открывая свои потаённые омуты.
Когда Наги вернулись из Кси Вон Чи, почти четы-
ре тысячи лет назад, они осели ненадолго в Индийской
Долине, к северу от того места, которое сейчас назы-
вается Бхарат или Индия. После взращивания своих
Родичей, они распространились по всему миру, дабы
продолжать присматривать за Кхура. Наши предки,
когда предоставлялась такая возможность, поселялись
близ воды, в основном около рек, но, поскольку того
требовал наш долг, их можно было найти и в пустынях,
и в джунглях, и в лесах, в болотах и на равнинах. Везде,
где действовали Кхура, были и Наги, чтобы наблюдать,
судить и наносить удар, когда это необходимо, чтобы
поддерживать порядок среди Меняющих Форму.

Владычество
Когда Гару решили контролировать численность
людей, уменьшая количество стада, они полагали, что
эту идею обязательно поддержат остальные Кхура. Ког-
да только Раткин и Апис оценили их усилия, Гару стали
угрюмы и сердиты. Их решение держать человека на
своём месте не просто с трудом укладывалось в поня-
тие обязанностей и ответственности, отведённых им в
замысле Дэви, но вообще не имело ничего общего с их
ролью Воинов Дэви. Я считаю, что они пришли к этому
решению из злобности, из своего невежества и потому,
что они наслаждались ощущением власти над более
слабыми существами. Даже тогда, когда мир был юн,
Гару были самыми проблемными детьми среди всех пе-
ревёртышей. Если бы мы были более проницательны,
то организовали бы свое Владычество над самими Гару.

23
На каждого одного отступника из прочих переверты-
шей, которых наши предки были вынуждены отсеять Противоположная точка зрения.
(среди ВСЕХ остальных видов ВМЕСТЕ ВЗЯТЫХ, от Очень легко, Сэша, осуждать Гару за Владыче-
Апис до Рокеа), приходилось казнить до троих Гару. И ство и утверждать, что мы были очень заняты лик-
все нынешние Гнёзда согласны с тем, что нам следова- видацией их за предательство своих обязанностей.
ло быть более строгими судьями. Это не будет для вас Думаю, мои собратья по Гнезду находят очень труд-
новостью, Сэша, если я скажу, что Гнёзда Наг в наши ным признать, что Владычество не был отступле-
дни постоянно шепчутся о том, что слишком многие нием Гару от своей роли воинов. Как и для Моколе
наши предки были снисходительны и небрежны по от- не является предательством своих обязанностей в
ношению к безграничному невежеству Гару. качестве хранителя памяти сражение против вра-
Мы сочинили смягчающие обстоятельства, чтобы гов Дэви. Разве перестали вервольфы биться с про-
оправдать их ошибки. От солдат ожидают, что они бу- тивниками Дэви? Или обратили свой долг не на ту
дут умирать за своё дело, и те из них, кто желает уме- цель? Нет. Они отбраковывали стадо, в точности как
реть, защищая других, всегда будут награждены изряд- умные люди в наши дни отбраковывают стада оле-
ной долей снисходетельности со стороны тех, за кого те ней, не допуская, чтобы остальные олени голодали.
умерли. Это до сих пор актуально среди солдат совре- Я считаю их грехом не то, что Гару основали
менного мира. Они называют это «увольнительными» Владычество, но то, что они не позволяли Раткин
или «отпуском на берег». Тяготы битвы отражаются в помогать им. Если бы Гару и Раткин действовали
проявляемой халатности: чем тяжелее сражение, тем сообща, вместо того, чтобы вгрызаться в глотки
более терпимыми становятся власти к воинам. Наши друг другу, тогда, возможно, мы могли бы так же
предки дали Гару бОльшую свободу действий до того, иметь города, медицину и искусство, но не такое
как на них падёт наказание. И мы вместе с остальны- удушающее количество людей в мире. Я не защи-
ми Фера до сих пор страдаем из-за их стремления про- щаю расу Гару, но считаю, что называть Владыче-
щать. ство источником всех болезней - это суждение со-
Оглядываясь назад, нам кажется, что картина временной личности с современной обидчивостью.
должна была быть очевидна, а потому предотвратима. Так наказали ли наши предки стольких мно-
Правители Гару, всё ещё храня запал великих битв, гих, как заявляют мои собратья по Гнезду? Я уве-
должны были стать враждебными, жестокими, опья- рен, что я не знаю. Меня не было там.
нёнными своей властью. Слуги Осквернителя были до- – Дротик Индры
вольно редки в те дни, оставляя в кровавых руках Гару
слишком много времени. Когда Волкам стало скучно,
Во времена Владычества Наги мирно взаимодей-
другие создания Дэви стали лёгкой добычей. Со вре-
ствовали с людьми чаще, чем любой другой вид обо-
мени, мелкие прегрешения стали крупными грехами,
ротней, кроме Апис, и преимущества этого оправды-
и проступки лидеров распространились среди стай, а
вали риск. Хотя уменьшение человеческого стада было
через них - и на все племена. Наги некоторых регионов
скорее задачей Раткин, Гару сделали эту задачу своей.
придерживались более агрессивных методов надзира-
И мой собрат по Гнезду верно заметил это. За исключе-
ния над своими подопечными, чем их братья и сёстры.
нием некоторых отвратительных случаев, которые ско-
Наги Африки и Чистых Земель гораздо более строго
рее всего были свидетельством влияния Осквернителя,
придерживались своих дхармических обязательств,
это не было делом Наг, переползать дорогу Владыче-
чем их европейские коллеги. Тогда ещё не было Сэша,
ству. Это было и остаётся ролью хищника - сдерживать
а потому не было системы единых стандартов, по кото-
популяцию животных-жертв, а люди пока не перестали
рым Наги могли бы вершить правосудие над Кхура за
быть добычей. Время от времени мы наказывали Вол-
их прегрешения. Предполагалось, что это будет интуи-
ков, которые совершали злодеяния против человече-
тивно понятно, но, как это часто случается, задумка не
ских племён, особенно тех, среди которых ходили Ро-
сработала.
дичи Наг. Помимо этого, мы уделяли мало внимания на
Наблюдение за Кхура - это не всё, чем занимались
Владычество, если обращали вовсе.
наши предки. Обязанности верзмей редко приводили
Более любопытно то, что, хотя наши змеиные Ро-
их к конфликтам с людьми, давая Змеиному Народу
дичи пугали людей тысячелетиями, истинный Нага
большую свободу, чтобы взаимодействовать с ними в
редко терроризировали человечество. Поэтому мне
конструктивном ключе. Интерес Наг к танцу и искус-
удивительно, почему Ужас пожирает разумы тех, кто
ству зародился очень рано. Всякая культура, в которой
видит нас в форме Ажи Дахака, ведь эт наследие памя-
у нас был Родич, открывала для себя игру на бараба-
ти предков, но откуда она проистекает?
нах, и из барабанного боя рождалась музыка, которая,
в свою очередь, породила танец. Поначалу Змеиный
Народ в шутку называл себя Танцорами Дэви, но ког- Век Королей.
да любопытные Кхура начинали выискивать вокруг и По большому счёту, это был период нашего мирно-
задавать неудобные вопросы, это стало обычным отве- го и открытого сосуществования с человеческими со-
том. Ничто не указывало на то, что настоящие функ- обществами в Индии, который стал тем, что мы можем
ции Наг среди Кхура были распознаны, но некоторые назвать Золотым Веком Наг. И хотя некоторые Кхура, в
особо смышлёные из них (Камазоты и Моколе - точно, особенности Гару, презирали нас за это, большинство
Коракс - возможно), скорее всего, сложили два и два. современных Наг приходят к выводу, что это было в
Но в наши дни только хенгейокай знают, что мы всё точности то, что наши предки чувствовали должным
ещё живы. И пока они не распространяют повсеместно делать. Многие Наги продолжали обосновываться в
знание о нашем настоящем месте в задумке Дэви, мы диких джунглях вне городов, но большая часть наших
позволяем им жить с этим маленьким секретом. предков приветствовала слияние с людьми, многим
из которых было чем поделиться с нами, в частности,

24 Наги
их разнообразным искусством и другими элементами нали, что они не имеют представления, в чём лежит наш
культуры. Кроме того, это был эффективный метод на- долг перед Дэви. Были ли мы действительно танцора-
блюдения за Апис, Раткин и Гару. ми Дэви? артистами Дэви? Храмовыми проститутками
По всей Индии Наги не скрывали своей сущности. Дэви? Были Кхура, которые верили во все эти предполо-
Наши предки меняли форму перед избранными со- жения, но в итоге они вынуждены были признать, что не
юзниками без страха и стыда, и так мы вошли в че- знают правды. Они не могли спросить духов, поскольку
ловеческие легенды как мудрые учителя, духовные духи имели с нами мало общего, если Вани не приказы-
наставники и посредниками между людьми и духами. вали им этого. Те Кхура, что имели наглость спросить
Я слышала, что в момент введения кастовой системы, Вани о наших делах, также получали категорич-
Наги были сразу же отнесены к двум высшим ка- ный отказ и либо облиты гневом, либо сожжены
стам: жрецам Брамин и воинам Кшатрия. дотла, в зависимости от настроения Драконьих Ко-
Наше проникновение в круги вла- ролей и тона вопрошающего. Наши двоюродные
сти было остановлено и ожи- братья, Моколе, знали, что мы не выполняем
дало руководств от Силап- те же задачи, что и они. И они были доста-
падикарам, о котором я точно мудры, чтобы выяснить наше место
поведу речь далее. в общем замысле. По крайней мере, они
Другие перевёртыши, были весьма осмотрительны, чтобы не
в частности и по большей рассуждать об этом вслух.
части Гару, открыто
осуждали наше бла- Кала
годушное участие в Первые Наги, те, что отправились в Кси
развитии челове- Вон Чи, чтобы обучаться у Драконов-Коро-
ческой культуры. лей, неофициально выбрали сво-
Нас обвиняли в им лидером Кала, избранника
п р ед ат е л ь с т ве Вани. Именно он был тем,
Гайи и своих кто повёл Наг к слия-
змеиных Родичей, нию с людьми Индий-
но ничто из этого не ской Долины.
было правдой. Наши Кала был (и остаёт-
предки никогда не ся по сей день) признан
забывали и не преда- одним из самых мудрых
вали своих священных обязанностей и самым умелым Нагой
перед Изумрудной Матерью, и наши из когда-либо дарованных
Родичи-кобры в Индии были почитае- нам Тремя Матерями. Под
мы так же, как и мы. В этом не было руководством Вани, Кала
конфликта интересов, который бы зарекомендовал себя как
возник у Раткин или Гару, реши искусного тактика, могу-
они действовать схожим об- чего мистика и велико-
разом. Именно Гару всегда лепного ассассина. Ког-
выходили вперёд, что- да Наги вернулись из
бы выразить нам своё мира Драконов-Ко-
презрение за приоб- ролей, они все взи-
щение к благам рали на Кхала как
цивилизации. Они на своего лидера,
называли нас, по- что, если верить
мимо прочего, Лю- легендам, ему
бовниками Вивер, не нравилось.
что было не- Если другие
лепо. Змеиный Наги обращались
Народ всегда по- к нему за сове-
читал истинный том, он охотно его
Триат (Создате- давал, но при этом
ля, Сохранителя всеми силами ста-
и Разрушителя) рался не стать тем,
и игнорировал кем называют его по
тёмные отраже- сей день: Королём Наг.
ния в виде Осквер- Кала - герой культурно-
нителя и Удержателя. го наследие Змеиного Народа.
И снова наша Легенды о нём, будучи поража-
функция среди осталь- ющими воображение, имеют в себе зерно истины, и Наги
ных перевёртышей находят эти сказания очень вдохновляющими. За свой
стала проблемной, ког- невероятно долгий срок жизни Кала судил многих Кхура,
да Гару и некоторые вступая в состязательную схватку с тему, чей потенциал
члены остальных видов Ме- превосходил величину их преступлений и убивал осталь-
няющих Форму попытались обвинить ных со всей возможной сострадательностью. Он также был
нас в отступлении от наших обязанностей... и осоз- ярым врагом ракшасов, использующих иллюзии демонов,

Глава 1: Великая сага 25


наводнивших Индию, и многие истории о Кала повествуют щению и утонченности, вместе с тем уводя людей от
о том, с какой смекалкой он уничтожал своих противников, варварства. Видимо, это было заложено в природе Зме-
проникая взглядом сквозь из обман и хитрости. елюдей – тяготеть к высоким позициям и лидерству в
И хотя истории о смерти Кала не существует, есть сви- человеческом обществе, где они живут.
детельство того, что он покинул цивилизацию и стал Сан- Поскольку такие лидерские позиции обычно сопро-
ниасин, отрёкшимся, вскоре после вторжения в Индию вождаются дополнительными бонусами в виде комфорта
Александра Великого. Есть среди Наг те, кто предпочита- и роскоши, было нетрудно убедить Наг проложить путь
ет думать, что он был отозван обратно в Кси Вон Чи, где в спальни, кабинеты и залы власти. Наги уже были чле-
Драконы-Короли сделали его одним из своих лейтенан- нами высших в Индии каст: Брамины, которые изучали
тов, но большинство считает, что он либо погиб в Войне и распространяли Веды и сопутствующие ритуальные
Гнева, либо вернулся в цикл Дэви естественным путём. практики; Кшатрии, которые были мастерами воинского
Помимо всего прочего, совершённого им, Сэша, искусства и стратегии. Из этих позиций Змеелюди бы-
Кала установил прецедент среди Наг, когда они при- стро влились в королевские структуры власти страны.
знавали одного из них своим фактическим правите- Это был оглушительный успех. Под руководством
лем. Король, на самом деле, слишком сильное слово, Наг цивилизация Индийской Долины стала процвета-
но им проще всего выразить идею, что кто-то следит и ющеё нацией в центре важных торговых путей. Шелка,
направляет за другими. Король Наг никогда не правил, золото, ароматические масла и редкие специи проходи-
в привычном значении слова. Это управление всегда ли через Индию, и многие из этих богатств оказыва-
было более мягким, скорее походя на советы и реко- лись в руках царственных Наг, которые знали толк в
мендации. Король Наг скорее был похож на серого кар- подобных предметах роскоши. В течение трёх поколе-
динала, который, вместо того, чтобы навязывать свою ний мы добились не только того, что облик Ажи Дахака
волю, подталкивал события к определённым итогам. стал символом королевской крови по всей Индии, но
Те же стратегии в управлении позже стали одним из и того, что наличие в жилах крови Наг стало призна-
наиболее могущественных инструментов Наг в выпол- ком благородного происхождения. Веками (до Войны
нении своих обязанностей перед Дэви. Гнева, если быть точным), куда бы ни приходили Наги,
Кала был слишком занят вынесением справедли- символ змеи (или дракона, в областях, где змеи каза-
вых суждений врагам Дэви (и превращением в леген- лись слишком… приземленными) становился симво-
ду), чтобы играть роль Короля Наг дольше, чем первые лом мудрости, утонченности и лидерства.
несколько десятилетий, и, таким образом, свершения В течение Века Королей были времена, когда Наги,
в период ранней истории Наг стали ответственностью ввиду своей роли правителей, оказывались вовлече-
его «преемника». ны в конфликт с Раткин. Крысиный Народ испытывал
потребность прореживать человеческое стадо, люди, в
Силаппадикарам. поисках защиты, обращали взор на своих правителей, и
Официальный титул Короля Наг открыл дорогу новым правители, которые почти всегда в то время были Змее-
силам, чтобы направлять Змеиный Народ, и новый Король людьми, оказывались в неудобном положении. Ведь Рат-
Наг направил сущность своего народа такими путями, ка- кин не просто не игнорировали свои обязательства пе-
кие даже в голову не приходили Кала. Силаппадикарам ред Деви, но, напротив, чётко следовали своему долгу. И
был сенсуалистом, танцором и непревзойденным манипу- хотя ничто не указывает на возникновение прямой враж-
лятором. Но что важнее, у него было чёткое представле- ды между нашими предками и Крысиным Народцем (по
ние того, к чему он стремился привести свой народ. крайней мере, в Индии), я думаю, что будет справедливо
Змеелюди – чувственная раса, и они были такими с сказать, что Раткин, которые слишком часто приносили
самого своего сотворения. Это было одно из благосло- эпидемии и голод в страны, где правили Наги, нередко
вений, дарованных им Матерью-Рекой, которая научила подвергались очень жёсткому и почти жестокому суду.
Наг наслаждаться ощущением того, как течение воды Я не верю, что двойные обязательства наших предков
обтекало наши гибкие чешуйки, когда мы скользили че- (перед Деви и перед своими людьми) когда-либо ста-
рез водную гладь. Это всегда было приятным аспектом новились причиной откровенно неэтичного поведения,
жизни для нашего вида, хотя и никогда не было особенно видимость нарушения приличий всё же вызывала те же
важным. Силаппадикарам, будучи мастерским страте- проблемы, что и действительное нарушение приличий.
гом, стремился обратить все врожденные особенности Этот факт послужил причиной того, что мы держались
Наг в силу, которую бы мы могли использовать для по- на дистанции и не сближали наших отношений с Раткин.
лучения превосходства. По предложению своего нового В то время как Наги старались делать всё, что было
Короля, наши предки стали использовать танец, поэзию в их силах, дабы отвергнуть Раткин, Апис, напротив,
и другие искусства как инструменты формирования сво- были очень большим соблазном. Апис, часто имену-
его собственного места среди людей, в чьём обществе емые Свахами Деви, следили за популяцией людей и
они часто пребывали. Оттачивая искусства и расширяя следили, чтобы романтические чувства образовывали
познания своей культуры, они начали обучать им людей, правильные пары и, впоследствии, надлежаще семьи.
покровительствуя и развивая их культуру. Так, например, Очевидно, что те общества, за которыми следили и уха-
в Индии мы учили танцу и создали дисциплину Йоги. живали Апис, были более здоровыми, чем те, которых
Таким образом мы совершали короткий скачок к заботливая рука не касалась. И Наги, как цари людей
вливанию в существующие структуры власти везде, и судьи Кхура, имели весомые причины не вступать в
где мы жили. конфликты с Апис. Разумеется, до тех пор, пока они
Силаппаликарам считал (и я считаю это фактом, а не добросовестно исполняли свои обязанности на терри-
предосуждением, Сэша), что Три Матери создали Наг тории Наг. Доподлинная суть отношений наших пред-
более сильными, мудрым и знающими, чем люди, по ков с Апис остаётся неизвестной. Учитывая, что Народ
множеству причин, не последней из которых являлась Быков был полностью уничтожен в ходе Войны Гнева,
возможность направлять человеческую расу к просве- этот момент остаётся неясным.

26 Наги
Хотя Век Королей был явно превосходным во всех численность на новом месте, а потому не были гото-
отношениях временем для наших предков, он также тре- вы встретить грядущую беду. Из почти повсеместно
бовал от них много само-дисциплины. Исторические встречающихся в Индии мы стали редко встречающи-
источники того времени, написанные нашими предками мися по всему миру. И в этом лежит причина наших
на Санскрите, рассказывают, что они не желали отказы- бед, ибо спустя несколько веков пришла…

Война Гнева
ваться от своих обязанностей, как от долга перед Деви,
так и перед своими подданными. В то время как жизни
большинства Кхура того времени были довольно про- Должна признать, Сэша, что моё обучение в этой ча-
сты, многие Наги были вынуждены заниматься делами, сти истории далеко от совершенства. Согласно многим
связанными со своим положением в обществе, в течение нашим легендам, Война Гнева пришла гораздо позже
дня, по ночам же ускользая речными дорогами, дабы Владычества, когда человеческая цивилизация находи-
исполнить обязательства относительно оборотней. Это лась в полном расцвете своего величия. В то же время
было очень изнурительным, но вместе с тем очень бла- рассказы многих Кхура утверждают, что Война Гнева
годарным трудом. Как же, Сэша, это могло быть иначе? произошла вскоре после окончания Владычества, до
Миграция Египта и Спарты. Я не могу узнать истину, но могу пред-
положить, что эта Война не была похожа на войны лю-
В разгар Века Королей королевств было меньше,
дей, которые начинаются и заканчиваются с объявлени-
чем королей. Силаппадикарам объявил, что Нагам
ями, но скорее похожа на войну Гару, которая бушевала
следует отправиться за пределы Бахрат. Наши подо-
с самого зарождения мира и никогда не заканчивалась.
печные, Кхура, распространились по всей земле, и мы,
Вот та история, что известна мне:
дабы впредь должным образом выполнять свои обяза-
Когда разъяренные Волки вторглись в Бхарат, Золо-
тельства перед Тремя Матерями, должны были после-
той Век империи Наг пришёл к своему скоропостиж-
довать за ними. Кроме того, там были страны, которые,
ному завершению. В Индии Ханы, Макара Моколе,
как и Индия, взывали к нашему мудрому руководству.
несколько Аписов и Камазотцев вместе с людьми, ведо-
Некоторые считают, что Сиаппадикарам призвал к
мыми Нагами касты Кшатриев, пытались дать достой-
миграции по большей части исходя из стратегических
ный отпор недостойным Гару. Аписв, Камазотцы и Рат-
резонов: иметь так много Наг, сконцентрированных в
кинв, будучи не самыми искусными бойцами, не могли
одной области, могло повлечь за собой катастрофиче-
тягаться с Гару в боевой мощи. Они несли огромные
ские последствия. Но на подобное решение имелось
потери в самом начале войны и не сумели оправиться
более одной причины, и самым важным среди них
от такого удара. Однако, Ханы, Моколе и Наги были бо-
можно назвать необходимость в должном исполнении
лее сложной целью. Мы заставили вервольфов страдать
нашего долга в качестве судий и палачей.
за каждую отнятую ими на нешей территории жизнь. И
Многие небольшие королевства Наг оскудели, а
хотя наша численность была уменьшена, мы сумели от-
Змеелюди больших царств начали постепенно покидать
бросить Волков. В Индии нам показалось, что мы если
свои дома, отправляясь в другие земли. Многие из них
не выиграли Войну Гнева, то по крайней мере достойно
осели на Среднем Востоке, где Царицей стала Ямилка
выдержали её. И мы держались за эту мысль. Во всех
и где они сражались с персидскими магами песков и их
остальных местностях, Змеелюди были раздавлены,
слугами-джиннами. Другие обнаружили Египет и были
растерзаны и сражены мародёрствующими Гару.
привлечены его продвинутой культурой и прекрасной ре-
Или они очень хорошо спрятались. Воды предо-
кой. Я думаю, что многие из нашего народа быстро стали
ставляют нам надёжное убежище. Гару считают себя
желанными гостями там. Иные отправились на Крит, где
равными любому из нас, и на земле, один на один,
уже существовала процветающая цивилизация, хотя они
в прямой схватке, если мы зажаты в угол и наш яд
обнаружили там большое количество Гару.
растрачен, это было бы правдой. Но даже стая опытных
Те из нас, в ком было много авантюризма, отправи-
Гару сильно рискует своей коллективной жизнью, если
лись через океан, оказавшись в таких далёких местах,
вторгается в наши Ананта, располагающиеся в сотне
как Австралия или Чистые Земли.
футов под водой, где хотя бы один из нас (не говоря
Неожиданно большое количество Змеелюде отправи-
уже о целом Гнезде) терпеливо ждёт их в облике Ажи
лись в англию и Ирландию. Там они не могли существо-
Дахака с полными яда зубами. Но даже в этом случае,
вать так же открыто, как в Бхарате, но и в этих землях они
так или иначе, я считаю подобные утешения довольно
процветали, вливаясь в королевские дома, насколько это
неубедительными. Наши предки гибли в Войне Гнева,
им позволяли Гару. Англия того времени и рядом не стояла
и гибли сотнями.
с тем уровнем цивилизации, которого достигла Индия, но
Как только война началась, почти не существовало
наши предки приняли этот вызов. До наступления Войны
способов исправить ситуацию. Иронично, что мы были
Гнева королями и королевами Ирландии, Шотландии, Ан-
призваны наказывать высокомерие Гару, но когда они
глии и Уэльса были несколько Родичей. Чёрные волосы с
восстали против всех остальных Меняющих Форму, мы
зелёными глазами в Уэльсе и с чёрными глазами в Ирлан-
больше не могли действовать скрытно, лишившись сво-
дии до сих пор остаются внешними признаками крови Наг.
его преимущества. Казнить или ликвидировать одного
Миграция была, учитывая всё это, весьма успеш-
отступника (даже если это могущественны Гару) не
ной. Гордый народ Змеелюдей распространился по
так трудно для Наг. В конце концов, мы были созданы
миру и оставил жизнеспособных Родиче везде, где сту-
для этого. Мы всю жизнь оттачивали искусства отнятия
пала их нога. Наши предки считали тот период очень
жизни у целее напрямую или опосредованно. Значи-
многообещающим. Но что Силаппадикарам не мог
тельная часть того, для чего были созданы Наги, вклю-
предвидеть, так это катастрофическую синхронность
чает в себя скрытное устранение Кхура-отступников,
эмиграции. Численность индийских Наг значительно
не создавая ни волнений, ни страданий. Мы прекрасно
уменьшилась, а Верзмеи, рассеявшиеся по миру, не
знаем, как преследовать жертву, обрушивать репута-
имели достаточного времени, чтобы увеличить свою
цию, устраивать несчастные случаи и свергать тира-
Глава 1: Великая сага 27
нов и преступников. Однако, методы Наг, эффективные ли могут похвастать подобным? Мы дети драконов, и
сами по себе, требуют стратегии и тактики. И, кроме Вани щедро одарили нас. Нельзя игнорировать силу
того, времени на подготовку. Встречаясь на поле боя нашего яда, как и наши навыки во владении оружием.
стая за стаей с готовыми к схватке Гару, объединенны- Например, в Индии наши предки часто прибегали к ис-
ми яростью и неистовством, играло против нас и наших пользованию лука и стрел, отнимая у Гару значитель-
сильных сторон, что объясняет, почему так много пред- ное превосходство в сокрушительной силе при сраже-
ставителей нашего вида погибло, несмотря на серьёз- ниях на коротких дистанциях. Другим преимуществом,
ную подготовку и Дары могучих Драконьих Королей. которое мы часто использовали в Войне Гнева и ещё
чаще в нынешние времени, стали разнообразные так-
Последствия Войны Гнева тики сражения Гнезда. Гару обычно считают, что пре-
Другие Меняющие Форму понесли куда большие восходящее количество означает превосходство над
потери в Войне Гнева, чем мы, хотя мы и были среди противником, и они используют своё огромное количе-
основных целей Гару. Они, кажется, припасли особую ство наиглупейшим из всех возможных способов. Наги
порцию ненависти для тех из нас, кто отказывался де- использовали взимозависимость. Каждое гнездо при-
литься нашими секретами. На заре войны мы казались держивалось и действовало, исходя из самых сильных
самой лёгко мишенью среди всех Пород, а наше откры- сторон каждого из членов и беря во внимание слабости
тое существование и наша тяга к роскоши и комфорту каждого. Так, Гнездо из трёх Наг могло одолеть Стаю
давно были источником негодования Гару. В их глазах из четырёх Гару. К несчастью, это был один из немно-
мы были щёголями и денди, изнеженными снобами, гих уроков, который их твёрдые лбы смогли усвоить.
эстетами, любовниками люде, теми Меняющими Фор- Гнездо из трёх Наг не могло противостоять Стае
му, которые были созданы сидеть на тронах и вести об- из восьмерых волков. А к концу войны мы сталкива-
раз жизни королевских особ. И хотя многое из их слов лись с боевыми стаями из двенадцати, шестнадцати
было правдой, всё это не имело отношения к испол- или даже двадцати Гару. До наступления Войны Гнева,
нению наших обязанностей перед Триадой или перед совместные странствия нескольких Гнёзд были весьма
Деви и, во всяком случае, совершенно их не касалось. редким явлением среди нашего народа. Наги попросту
Когда стаи разъярённых Гару начали вторгаться в не склонны к путешествиям в таких количествах, по-
замки и дворцы верзмей, нападая на нас и наших Ро- скольку в этом не было нужды. В те дни Гару имели
дичей, Гару очень скоро обнаружили, что мы, вопре- преимущество в виде большого количества своих чле-
ки их ожиданиям, оказались не столь удобной целью. нов. Мы такой роскошью не обладали никогда.
Они очень сильно недооценили нас. По крайней мере, Волки были в бешенстве из-за того, что мы «по-
сначала. Легенды Наг имеют несколько упоминании смели» дать отпор, и довольно прямо заявили, что они
об искусных верзмеях, которые в одиночку сражали намерены стереть нас с лица земли. Они взывали к
целые стаи дерзких молодых вервольфов. Но многие помощи каждого духа, прибегали к помощи каждого
смертельного фетиша, проводили самые разные риту-
алы, до которых могли дотянуться, чтобы уничтожить Осквернение Винаты
нас. Против большинства Кхура Война Гнева велась из
Я слышал историю о том, как Вината стала
высокомерия, но против Наг (и отчасти против Грон-
дров) она скорее велась из соображений вендетты.
жертвой искушения, уважаемые Сэша. Я не ду-
Гару проводили довольно целенаправленную кампа- маю, что всё до последнего слова в этой истории
нию против нас, направляясь в земли, которые могли – доподлинная истина, но считаю описываемые
бы оставить нетронутыми, только чтобы вести войну события скорее аллегорией, нежели хронологи-
против Змеелюдей. И, к сожалению, это сработало. В ей. Вы можете судить об этом сами, но история
конце концов, мы должны признать, что они являлись гласит, что:
Воинами Гайи. И Она сотворила их достойными этой Осквернитель прокладывал свой путь в раз-
роли. ум Винаты десятилетиями. Он избрал её своим
В тех регионах, где Наги и Гару когда-то сосуще- чемпионом среди всех прочих Наг за её жажду
ствовали бок о бок, Наги были полностью истреблены. могущества, которую обычными способами
Наш народ в Европе был уничтожен почти полностью. было не утолить. Эта жажда сделала её жесто-
Фианна были особенно кровожадны, не зная покоя, кой и склонной осуждать Кхура со смертельной
пока не уничтожили всех до единого Наг и всех зме- жёсткостью. С каждым разом, когда она выпол-
иных Родичей в Ирландии, стерев все упоминания о няла поспешную или сомнительную ликвида-
некогда богато культуре в этих землях. цию, Осквернитель проникать в неё немножечко
Европа и Центральная Азия, в частности, находи- глубже. Он обещал ей, что в обмен на неболь-
лись в особенно бедственном положении. Везде, куда шую услугу с её стороны дарует её силу, которая
бы ни пришли Волки, Наги терпели сокрушительные сделает её первой среди всех карателей отступ-
поражения, если не были истреблены полностью. Толь- ников Кхура. Каждый раз, когда она совершала
ко в тех местах, которые Гару считали неудобными для убийство (а на счету Винаты было гораздо боль-
себя (океаны, джунгли, пустыни), мы оказывались не ше убийств, чем у других Наг её возраста), голос
затронутыми войной. Наш народ выжил только пото- Осквернителя добавлял ещё один посул в длин-
му, что наши территории простирались через большое ный список поразительных вещей, которые он
количество очень разнообразных регионов. Если бы отдаст в обмен на выполнение ею небольшого
наша территория была столь же узкой, как у Грондр, задания. Осквернитель обещал Винате полный
мы тоже были бы полностью уничтожены.
доступ в разум любого другого существа, дабы
Нетрудно представить себе всю глубину нашего
знать наверняка, если он задумал что-либо, за
стыда, когда мы обнаружили, что вина за эту трагедию
что она может покарать его. Он увещевал, что
лежит, по большей части, на одном из нас.
Как бы нам этого не хотелось, мы не можем отри-
после её мудрой, благородной чистке от преда-
цать существования этого чёрного пятна в нашем про- телей, отпадёт нужда следить за другими Ме-
шлом. Есть история, которую безжалостно вдалблива- няющими Форму, поскольку они будут бояться
ют в головы юных Наг, и сейчас, Сэша, я поведаю её её могущества, а потому придерживаться до-
вам. стойного поведения. Под её бдительным взором
Слушайте. наступит мир и процветание. Тогда остальные
Наги склонятся перед ней, благодаря за ту жерт-
Воды окрасились красным ву, что она принесла, дабы они могли полностью
Через несколько поколений после того, как завер- посвятить себя выполнению своих королевских
шилось правление Короля Наг Силаппадикарам, ко- обязанностей, не отвлекаясь на свои кармиче-
торый оставался им ещё многие поколения после ми- ские обязанности перед Тремя Матерями.
грации Наг из Индии, действующий Змеиный Король Осквернитель дразнил её видениями могуще-
Индии, Такшака, отправил своего лейтенанта, Нагу из ства и власти. Это сделало её алчущей силы, за-
касты Кшатриев по имени Вината, в Персию, дабы дер- ставило жаждать власти больше, чем чего-либо
жать совет с Ямилкой. Такшака был обеспокоен вопро- ещё. Изначально Вината сказала, что она поду-
сом, располагает ли Ямилка достаточным количеством мает над тем, станет ли она выполнять неболь-
Змеелюдей, дабы должным образом действовать про- шую услугу для Осквернителя. Позже, когда он
тив Гару, чьё поведение по отношению к другим Кхура не стал делать ей никаких дальнейших предло-
по большей части восточной Европы становилось всё жений, она дала своё окончательное согласие. Со
более и более несдержанным. Этот вопрос был обсуж- временем, Вината стала молить Осквернителя
дён, и Вината направлялась обратно в Бенарес, чтобы позволить ей совершить обещанное, уверяя, что
сообщить Такшаке, что Ямилка в самом деле нужда- она готова на всё. В тот момент она бы расчлени-
ется в большем количестве Наг. Многие Гару, среди ла и съела собственное дитя, если бы Оскверни-
которых были и довольно могущественные представи- тель попросил ей об этом. И эта степень предан-
тели, стали часто, жестоко и разрушительно пересту- ности была именно тем, к чему тот стремился.
пать границы приличий в своих отношениях с другими Когда он попросил её всего лишь о смерти одно-
Кхура, и они были назначены целью для ликвидации, го юного Гару, Вината была почти разочарована.
чтобы предотвратить момент, когда проблема станет Она уже думала, что Осквернитель попросит её
критической.
совершить что-то действительно ужасное.
Вината была особенно могущественным и доверен-
Лишь позже она поняла, какие последствия
ным советником Такшаки. Держа путь обратно в Бена-
вызвали её деяния.
рес и неся с собой важные вести, она остановилась на
южном краю Каспийского моря и велела своей свите
— Ладья Драконов

Глава 1: Великая сага 29


ждать её возвращения из долгого плавания, и они были Тем временем, Серебряные Клыки под предводи-
послушны её приказу. Она приняла облик Кали Дахака тельством Константоса Дикого обвинили в смерти Пе-
и скользнула в воды. троса юного человека Бубасти (Bubasti), которого они
Её свите пришлось ждать довольно долго, посколь- жестоко убили. Константос, будучи варваром всей ду-
ку целью назначения Винаты было поселение на север- шой, слышал о том, что Гурали способны воскрешать
ном побережье Каспийского моря. мёртвых. Он хотел избежать необходимости сообщать
Она направлялась навстречу великому врагу о смерти Петроса его отцу-королю, которого он, таким
Осквернителя (Corrupter), чтобы убить его. образом, подвёл, а потому отправился на север и выс-
Странно, но мы располагаем большим количеством ледил троих разных Гурали всего в течение следующей
информации о другой части этой истории, о Гару, не- недели.
жели о Винате. Учитывая ту роль, которую он сыграл в Константос не был одарён по части переговоров. Он
этой трагедии, он является одним из немногих отступ- потребовал, чтобы Люди-Медведи воскресили Петроса
ников и варварских полководцев, чьё имя мы запомни- или обучили необходимому Дару его Теурга, дабы тот
ли. Его звали Петрос Несгибаемый. Он принадлежал сам воскресил принца, которого уважали среди Гару.
к племени Серебряных Клыков и был одним из их Гурали принесли извинения, заверили Гару в своём
Полных Лун, тем, кого мы обычно причисляем к касте уважении, но вежливо отказались как возвращать Пе-
Кшатриев. троса из мёртвых, так и делиться своими знаниями о
Все источники утверждают, что Петрос был олице- воскрешающем Даре, что Константос воспринял как
творением всех качеств, которые обычно приписывают оскорбление. Гурали пытались объясниться, но стая
себе вервольфы: он был рыцарственным, харизматич- Константоса уже была спровоцирована и прибегла к
ным и непревзойдённым бойцом. И хотя он не знал об насилию. Схватка, последовавшая за этим, если верить
этом, год назад его судили Наги, и вердикт гласил, что историям, была невообразимо жестокой. Двое из трёх
его действия были безупречны. Он был принцем, сы- Гурали были убиты ценой жизней пятерых Гару, вклю-
ном какого-то великого русского короля вервольфов, чая самого Константоса.
чьё имя затерялось в течениях истории. Он исполнял Выжившая Гурали сбежала и молила старого Грон-
роль эмиссара своего отца. Послание, которое он нёс дра о предоставлении убежища. Тот впустил её, и она
в свое кожаной сумке, было предостережением от его поведала о том, что случилось.
отца командиру варваров Серебряных Клыков, что Был брошен зов. Гурали и Грондр со всего региона
жили на западе. Тех самых, которых просила помочь собрались вместе, дабы обсудить свои перспективы пе-
наказать Ямилка. ред лицом растущей агрессивности Гару. Грондр были
В письме говорилось: возмущены высокомерием Гару и их ничем не обосно-
«Константос ванной жестокостью. По их настоянию две Породы
Ты преступил черту. У нас есть настоящие враги, Кхура совершили ужасающий контрудар по Гару, и ко-
что несут опасность и заслуживают твоей Ярости куда лесо Судьбы бешено завертелось, сминая всё на своём
боле, нежели другие Перевёртыши. Ежели не будешь пути.
ты дерзко атакован, умерь свой пыл» Ответные действия Гару были внушающими и од-
нозначными, если не сказать больше. Мы называем эти
Его инициалы, «А», и его королевская печать довер-
действия Войной Гнева.
шали послание, написанное на выделанной коже.
В это время Вината, вернувшись в Бенарес, носила
Нам известен текст этого письма, поскольку оно
роскошные шелка и проводила часы, расчёсывая свои
было обнаружено среди вещей Винаты. На самом деле,
длинные чёрные волосы. Все Наги чувствовали: что-то
это письмо оказалось решающим фактом в определе-
в ней стало другим, неправильным. Она была угрюмой
нии её вины. Письмо было переведено на Санскрит и
и замкнутой. Осквернитель, завершив свою маленькую
высечено на скрижалях, которые хранятся здесь, Сэша,
игру, решил не одарять Винату теми могущественными
в вашем Ананта.
способностями, которые были ей обещаны ранее, в ка-
Когда Вината добралась до верха Каспийского
честве награды за выполнение её небольшого задания.
моря, она обнаружила, что упустила Петроса. Должно
Прошло всего несколько недель, прежде, чем кро-
быть, Осквернитель был в гневе.
вавые последствия её действий распространились от
Сохраняя форму Кали Дахака, Вината с огромной
Украины до Бенареса.
скоростью бросилась в погоню за Петросом, и уже на
третий день погони она настигла его. Разоблачение Винаты
Завершив свою казнь, Вината взяла лошадь Петро- Такшака не мог позволить себе иметь лейтенанта,
са, поспешно отправившись обратно к морю, где она чьи суд и поведение были так явно ненадёжны. Дабы
вновь приняла форму для путешествия по воде и вер- прояснить суть проблем Винаты, он отправил её в
нулась к ожидающей её свите. Минула всего неделя с Шри-Ланку на безобидное задание. Пока она отсут-
момента, как она покинула их. ствовала, Такшака обыскал её палаты. Он нашёл пись-
Родич Гару нашёл тело Петроса всего в миле от ме- мо Петроса, написанное рукой короля и адресованное
ста, куда он направлялся. Тело было целым и невреди- Константосу, но для него оно не несло смысла.
мым, но при этом… осквернённым. Взяв письмо, он отправился на аудиенцию к Вани.
Не осознавая, что кровавые последствия её дея- Такшака ступил в Кси Вон Чи и рассказал о сво-
ний обратятся расследованием, Вината заявила, что их беспокойствах относительно Винаты. Одна из Зме-
она была призвана Дэви наказать одного из заблудших иных Леди призвала духов облаков и ветра, которые
Гару. Это было необычно для Наги, говорит подобное, были свидетелями действий Винаты. Они рассказали
и члены её свиты не были впечатлены этими словами. Такшаке и Вани все подробности произошедшего.
Весь путь в Бенарес они проделали молча.

30 Наги
Слушая рассказ, Королева Драконов чувствовала Предотвратив смертоносный удар Винаты, Калийя
стыд за всё змеиное племя. Такшака был унижен тем, продлил жизнь Такшаки всего на несколько часов. На зака-
что так недостойно избрал себе лейтенента. те к городу прибыли Гару, и истребление Наг началось…
Пока Змеиная Леди и Такшака стояли там, небеса
во всём Кси Вон Чи покрывались штормовыми туча-
Эпилог
ми, а пещеры Фурий наполнялись яростью и шипящим Война Гнева превратила нас из мудрых судей в
гневом, сотрясающим стены. прячущихся по углам одиночек и жертв. Перед лицом
нахлынувших Гару ничто не могло изменить того, чем
Наказание Винаты мы стали с тех пор – ни королевские титулы, ни так-
Когда Такшака вернулся в Бенарес из Кси Вон Чи, тические тренировки, ни наша искусность в отнятии
он уже знал о грядущей Войне Гнева и о плачевных жизни. Поначалу наши предки надеялись, что только
последствиях, которые она должна повлечь за собой. Индия будет целью атак и что миграция Наг к дальним
Вани показали ему, на что способны разъярённые Гару. границам мира всё-таки обернулась правильным стра-
Они должны были прибыть в Бенарес к закату, в пол- тегическим ходом. Только некоторое время спустя она
нолуние. обнаружили, что исход из Индии послужил ослабле-
нию наших позиций из-за охвата большой территории,
Последнее, что сделал Такшака в должности коро- обрекая на страшную участь весь Змеиный Народ.
ля, была встреча Винаты, вернувшейся из Шри-Ланки. К тому моменту между связь между Нагами стала
Когда Вината вошла в Бенарес в облике Ажи Да- минимальной, если сохранилась вовсе. Мы прятались
хака, стало очевидно, что касание Осквернителя из- так хорошо, что ухитрялись прятаться даже от своих
менило её. Черты стали более острыми, чешуя более братьев и сестёр. Большинство Наг обратились к своим
тёмной, а голос казался колючим и холодным. Смерто- змеиным Родичам и почти полностью покинули циви-
носность сквозила в каждом её жесте. лизацию. Год за годом некогда богатая, чувственная и
Наги, люди и Родичи, предупреждённые Такшакой, артистичная культура Наг угасала, растворяясь в тече-
прятались. ниях рек, в песках пустынь и в земляных норах. Можно
Король Наг не намеревался ввязываться в поединок сказать, что Война Гнева заставила Наг очень быстро
с Винатой. К тому времени она была слишком могуще- скользнуть в свои собственные Тёмные Века. В течение
ственна даже для него. Отступление от баланса стало очень долгого периода Змеелюди были изолированы
её проклятием (это было очевидно для тех, кто видел, друг от друга, либо выполняя свои обязательства перед
как она входила в город), но это же сделало её возлю- Дэви, полагаясь на удачу, либо не выполняя вовсе.
бленной дочерью Осквернителя. А он дарит силу тем, Весь мир считал нас истреблёнными. И это сыграло
кого избирает. нам на руку.
Как можно убедить кого-то, что он идёт неверным
путём, Сэша, когда все явственные признаки власти и
Основание Сэша.
Тёмные Века завершились с основанием Сэша.
успеха сопровождают каждый его шаг?
Спустя долгий срок после Войны Гнева, Матушка
Такшака встретил Винату у городских врат и взялся Мандродари (одна из немногих действительно древ-
сопроводить её в главный зал, где обычно осуществлял них Наг, которые пережили этот период) покинула свой
приёмы. Они говорили на отвлечённые темы, словно остров Шри-Ланка, отправившись на материк, чтобы
он не знал о предательстве Винаты. Когда они вошли посмотреть, что случилось с народом Наг. Она узрела
в парадный зал, дверь за их спинами закрылась. Вина- змей, боящихся принять человеческий облик. Она уз-
та услышала низкое шипение и лёгкое потрескивание рела древних мудрецов, влачащих жалкое существо-
хвостовых погремушек. Когда она взглянула на возвы- вание в трущобах Ранчавати (Ranchavati). Она узрела
шение, где обычно восседал Такшака, она узрела наи- отшельников в зарослях джунглей, которые приняли
более ужасающего отпрыска Тиамат и Тифона: Калийя Обряд Санньяса не потому, что были старыми мудры-
(Kaliya), многоглавого духа возмездия. Именно Калийя ми змеями, готовыми постичь секреты аскетизма, а
судил невежественных судий, казнил жестоких палачей только лишь из страха перед Волками.
и убивал подвергшихся осквернению убийц. Она ощутила стыд за свой народ.
Осознав двуличность Такшаки, Вината улыбнулась Будучи могущественной жрицей, она оказалась
и обернулась к нему, намереваясь распороть его своими способна войти в Кси Вон Чи, Мир Штормов, дабы
когтями. Король Наг стоял, приготовившись защищать- обратиться к Вани. В те мимолётные мгновения, когда
ся от любой угрозы, на которую её извращённая власть вой ветров и раскаты грома стихали в одно и то же вре-
была способна… но её удар так и не достиг Такшаки. мя, можно было услышать отголоски воплей агонии,
В мгновение ока Калийя опутал её своими покры- издаваемые Винатой в пещере Калийя.
тыми шипами кольцами и исчез, переместившись в Матушка Мандродари предстала пред Отцами-Дра-
свою пещеру в Кси Вон Чи, дабы приступить к нака- конами в своём ветхом одеянии. Она рассказала, в ка-
занию. Поскольку милость Осквернителя сделала Ви- ком бедственном положении оказались Палачи Деви, и
нату очень выносливой и стойкой, у неё ушли десяти- смиренно просила помощи, чтобы исправить эту ситу-
летия, чтобы умереть под мучительными экзекуциями ацию.
Калийи. Иронично, что, хотя она провела каждый миг Отцы-Драконы были усталыми, Сэша. Они загляну-
каждого часа каждого дня остатки своей жизни, отча- ли в сердце Матушки Мандродари, ожидая найти там
янно желая поскорее умереть, предательница прожила следы скверны, дабы подвергнуть её немедленному
дольше, чем подавляющее большинство её сородичей. суду, казнить и покончить с этим. Но в сердце Наги они
увидели только благородство и сострадание.

Глава 1: Великая сага 31


Отцы-Драконы согласились помочь Змеиному На- Ван Сянь. Они хотели контролировать наши священ-
роду, но только через дарование им способа организо- ные места, и если они не могли сокрушить нас, что-
вывать себя и лишь при условии, что они согласятся бы отобрать их (а так оно и было), то они постарались
приглядывать друг за другом более тщательно, дабы заставить нас сокрушить самих себя. И это сработало.
предотвратить новый позор наподобие того, что на- Змеиный Народ обращал мало внимания на свои обя-
влекла на Змеелюдей Вината. Вперёд выступил Вели- занности, заявляя, что она судили тех, кого убивали.
кий Синий Дракон Востока по имени Сейрю, который Они убивали Незуми за то, что они имели недоста-
взялся осуществить обещанную помощь. точно крепкий контроль над людьми или за слишком
Сейрю хлестнул своим гигантским хвостом по бу- прямые контакты со смертными.
шующему океану Кси Вон Чи, отделяя часть его вод Они убивали Окума за то, что они не исцеляли вся-
от этого мира. Тем водам суждено было стать Нандана, кого, кто был болен или ранен.
Ананта совета Сэша. Затем он велел легионам Коловис- Они убивали Тенгу за слишком медленную достав-
си, Инаду и духам громовых змей отправиться по мир, ку посланий.
найти по три мудрейших Наги каждого из трёх проис- Но даже в самые тёмные периоды Войны Позора
хождений и привести их в Кси Вон Чи. Сделав паузу, Наги не несли смерть тем, на ком действительно не
он сказал, что один из мудрейших Наг из рода Баларам было вины, и ни при каких обстоятельствах Наги не
уже стоит перед ним, так что он нуждается только в двух обращались против Наг, как и не оборачивались против
представителях этого происхождения. уважаемых старших братьев, Чжунь Лунь.
Так было решено, и девять Наг стали первым Сэша. За исключением этого, во время Войны Позора
Сейрю напомнил им о законах, которые они забы- Наги Востока продемонстрировали наиболее жестокое,
ли. Он сказал, что Народ Змей должен быть мудрыми предательское, несправедливое, эгоистичное поведе-
и справедливыми судьями, так же, как и незаметны- ние среди змеиного народа за всю его историю.
ми, но смертоносными ассассинами. В своих кольцах Худшие случаи несправедливого суда на протя-
он создал Нандана, чтобы у Сэша было место, где они жении Войны Позора происходили по отношению к
смогут собираться и откуда они будут направлять Наг, Незуми, с которыми мы схлестнулись в беспощадной
позволяя Верзмеям действовать организованно. теневой войне. Наги истребили изрядное количество
Наконец, Серью сказал Сэша, что Нагам следует крыс-оборотней (и довольно жестоко), пока обеим
объединиться в Гнёзда. Узы, которые должны были расам это не надоело. Истоки этого конфликта остают-
скрепить их вместе, также накладывали на них обя- ся неизвестны, Сэша, но можно предположить, что Ван
зательства защищать друг за друга, ухаживать друг за Сянь приложил к этому руку.
другом и приглядывать друг за другом, дабы вовремя Среди всех прочих Перевертышей, именно мы
заметить влияние Осквернителя, которое повлекло за должны были распознать его манипуляторские такти-
собой величайший позор в истории Наг. Чтобы его сло- ки, скользкие кампании, осторожное разжигание пла-
ва стали предельно ясны, он попросил Калийю приве- мени гордости и обид. Но мы не сумели. Наш народ
сти к нему искалеченную и освежёванную Винату. С искусен в использовании подобных инструментов, но,
каждым своим шагом она рыдала и истошно кричала. как оказалось, наш народ слеп к ним, когда сам стано-
Синий Дракон Востока указал на Винату как на вится их целью.
пример того, что может случиться даже с самым бла-
городнейшим из Наг, если кто-либо из Триата сумеет Ремарка
склонить того на свою сторону. Те слова, которые он Саджита сделала паузу, приложив палец к подбо-
произнёс после этого, впечатаны в разум каждого Наги, родку. «Сэша,»- произнесла она,- «Я понимаю, что я
которые существовали с того времени и до сих пор: была невнимательна к переменчивой судьбе человече-
«Преданность любому из ликов Триата есть на- ства, пересказывая нашу историю. Но как вы, безус-
смешка над истинным правосудием» ловно, знаете, с окончанием Века Королей заверши-
Сказав так, он обрушил свою гигантскую лапу на лась и наша тесная связь с человеческой расой. Мы
истерзанное тело Винаты, прекратив её муки. более не направляли развитие городов и родослов-
Основание Сэша ознаменовало собой конец Тём- ных, мы более не погружались в роскошь правления
ных Веков среди Наг Запада и даже Чистых Земель, нашими человеческими Родичами. Наши дела лежат
но Наги из числа Хенгейокай не столь быстро приня- теперь только среди судеб Кхура, а не среди людей.
ли необходимость перемен. И это нежелание принять С завершением Века Королей мы затаились на дне
перемены привело к трагедии. Среди нас эта трагедия реки, спрятали себя среди тростников. Когда войны
носит имя… и голод обрушивались на наших Родичей, мы скор-
бели, но не вмешивались, не рискуя никоим образом
Война Позора обнаружить наше присутствие. Если и были Наги,
Наги Восточных Дворов были лишь слегка задеты вмешивавшиеся в ход человеческой истории, начи-
Войной Гнева, и большая их часть вообще не слышала нали или оканчивали войны, то это были истинные
о ней. В то время как их западные собратья подверга- мастера скрытности, поскольку даже мы не знаем
лись геноциду, чисткам и изгнанию из цивилизации, их имён».
Наги Дворов зверей процветали. Тишое шипение скользнула с помоста, где сидели
По крайней мере, некоторое время. Сэша.
Даже эта роза оказалась не без изъяна. Различные «Продолжай».
невзгоды обрушились на Змеелюдей Востока, и пусть
они были куда менее разрушительными, в некотором Вторая Война Гнева
роде они были куда хуже. Когда мы ищем собственные несовершенства, мы
Перевёртыши Срединного королевства, называе- можем легко упустить их из виду. Это справедливо для
мые Хенгейокай, пали жертвами манипуляций жадного Наг и, несомненно, справедливо для Волчьего Народа.

32 Наги
Многие Кхура, как и многие духи, считают, что Гару
определили свою судьбу, развязав Вторую Войну Гне-
ва. Детям позволительно совершать ошибки, и Мать
может простить их ему, даже ужасы Первой Войны
Гнева, списав их на юношескую глупость и горячность.
Земли, лежащие через Атлантический океан, предоста-
вили Гару второй шанс, возможность исправить свои
проступки. Но Вторая Война Гнева показала, что Гару
оказались патологически неспособны работать с дру-
гими детьми Гайи. Предсмертный вопль последнего
Камазотца был отголоском далёкого эха предсмертного
вопля последнего Гару. Они сами навлекли на себя эту
судьбу.
Когда Гару начали свою активность в землях, кото-
рые они именуют Чистыми, возобновляя свои кресто-
вые походы против Камазотов и Гурали, Коракс оказа-
ли всем услугу, распространяя эти новости повсюду,
куда дотягивались их крылья. И мы слышали их, хотя
они и не взывали к нам.
Мы отправились в этот Новый Свет, поскольку уз-
нали, что мы там необходимы. К нашему приятному
удивлению, мы обнаружили, что мы уже давно, в ка-
кой-то мере, существовали там. Несколько представи-
телей нашего рода отправились через тайные дороги в
Умбре на Запад, зная, что мы нужны всюду, куда от-
правляются Кхура. И хотя они потеряли связь с Сэша,
они по-прежнему поддерживали их связь с миром ду-
хов через духов водных змей, которые до сих пор об-
щались с Вани. Это было подобно осторожному танцу,
когда мы обнаружили друг друга, но ни одна из сторон
не осмеливалась раскрывать слишком многое о своей
истинной сущности, но при этом обеим сторонам до
смерти было интересно узнать друг о друге. Когда мы,
наконец, установили, что все мы были Нагами, был из-
бран самый молодой Царь – Зузека.
С избранием Зузеки и установлением координации
между Гнёздами Америки, американские Кхура, нако-
нец, могли получить преимущества от нашего полного
и организованного внимания к ним.

Индустриальная Революция
Я знаю, что мы не должны нести тот же суд над
людьми, какой мы вершим над Кхура. Но мне кажется,
что когда пришла промышленность в том самом виде,
который был во времена Индустриальной Революции,
наши предки испытали сильное искушение нарушить
эту границу. Они отравили реки, Сэша, они надруга-
лись над водами матери, что дала жизнь как им, так и
нам. Их фабрики калечили и раздирали на части землю,
их города раздувались подобно чреву, вынашивающе-
му демонов, их дым и чад заполняли воздух. Это было,
словно ад пытался вырваться на свободу и утащить
землю в полные рукотворного яда колодцы.
По мере того, как ситуация становилась всё хуже и
хуже, Гнёзда всё чаще обращались с жалобами к Ца-
рям, а Цари разделяли их тревоги и передавали слова
своих подданных Сэша. Сэша, в свою очередь, будучи
мудрыми, запретили Нагам предпринимать какие-либо
прямые действия против людей, которые строили свои
ужасные строения и машины. Причина, по которой
Сэша приняли такое решение, состояла в том, что это
будет посягательством на позиции Раткин, такое же, ко-
торое совершили Гару давным-давно. Но даже Нанда-
на сотрясался от вибраций индустрии, и Сэша предви-
дели, что трудности будут только усиливаться. Именно
в этот период Сэша объявил последний из Священных

33
Законов: «Наноси удары по Осквернителю, если тебе
предоставляется такая возможность».
И хотя мы соблюдали этот закон и наносили удары
Современность
Мировые войны являются важнейшими точками
всюду и всегда, когда только могли, человечество всё отсчёта двадцатого века для большей части мира. Ужас,
же вышло из-под контроля. Повсеместная индустриа- который они принесли, в особенности Вторая Миро-
лизация захватывала огромные регионы, которые пре- вая, отнял последние признаки невинности у многих
жде Народ Змей называл своим домом. Я сожалею, что мировых сил. Первая война почти не повлияла на нас,
мы оказались неспособны остановить это распростра- но вторая была поистине опустошающей.
нение, в лучшем случае лишь замедлив его, но зато мы
остались верны самим себе. Это был тяжёлый и мрач-
ный период, и я молю, чтобы нам позволили положить
Первая Мировая Война
Наша численность в Европе всегда была лишь малой
ему конец. В то время как мы уважаем его родителя,
частью того, чем мы были до Войны Гнева. Превалирую-
Разрушителя, мы не могли и дальше позволить Осквер-
щее количество Гару делало наше длительное скрытное
нителю действовать свободно и безнаказанно.
существование в некоторой мере обременительным. В
Смерть Буньип результате, Первая Мировая Война, сосредоточенная в
Европе, оставила нас почти незатронутыми. Были, разу-
Другие дети Радужного Змея, Буньип, были союз- меется, и болезненные моменты: смерть какого-либо Ро-
никами австралийских Наг. Мы надеялись, что они дича или талантливого поэта вызывала скорбь у многих
могут быть связью между нами и другими Гару, но Наг по всему свету, которые не знали о Европе ничего,
надежды рухнули в тот момент, когда Буньип и втор- кроме искусства, а также у тех, кто служил Дэви под ру-
женцы нанесли друг другу взаимные атаки. И схватки ководством Немонтаны. Благодаря колонизации и посте-
стали лишь ожесточённее, когда стало ясно, что наи- пенной эмиграции из Индии, Англия была источником
более вероятным исходом конфликта станет смерть проблем для индийских Наг и Родичам из числа Баларам,
Буньип. хотя большая их часть, по большей части члены высших
Если и существует самый весомый аргумент в каст, были достаточно мудры, чтобы оставаться в Индии.
пользу необходимости наиболее тщательного изуче- Но нашему народу не удалось держаться от линии
ния цели перед тем, как начинать над нею свой суд, фронта слишком долго.
то этот аргумент – Австралия.
С первого взгляда конфликт между Буньип и вновь
прибывшими казался довольно типичным. Казалось,
Вторая Мировая Война.
Вторая Мировая Война пришла в наши земли, и в
что европейских вервольфов обуревали импульсы,
один миг жестокость и беспощадность современных
исходящие от Осквернителя, а не от Разрушителя. Э
методов ведения войны оставили на плоти нашего
то предубеждение подвело Буньип. Но это предпо-
народа незаживающие раны. Джунгли, в которых мы
ложение, как оказалось, имело в себе зерно истины.
проживали веками, наполнили солдаты: американцы,
Мы обязаны мудрости Гнезда Сияющего Водопада,
японцы, австралийцы, русские и китайцы. Зверства
поскольку именно они выявили правду: европейцы
военных действий захлестнули землю, унося жизни
были втянуты в эту войну своим падшим племенем,
невинных, испытывая наше терпение, искушая убивать
Танцорами Чёрной Спирали. Один из Танцоров, осо-
столько солдат, сколько мы могли найти. У нас были
бенно беспощадный монстр по имени Мара Вопя-
наши Ананта, так что нам не составляло труда оста-
щий, обвинил Буньип в убийстве уважаемой сестры
ваться в стороне, однако, люди были не единственны-
Красного когтя. Его ярость создала предпосылки к
ми, кто был вовлечён в войну.
полномасштабной войне, и это привело к падению
Молодые поколения многих наций были призваны
Буньип.
на войну. Но мне кажется, Сэша, что, среди Меняющих
Я не хочу сказать, Сэша, что европейские Гару не
Форму, только те, кто действительно желал сражаться,
должны нести ответственность за свои действия. Мы
пришли на поле боя. Насколько трудно тому, кто обла-
судили многих из них в течение Войны Слёз и вы-
дает Звериной сутью и может входить в мир духов, из-
несли вердикт о том, что они плохо исполняли свои
бежать неуклюжего и недалёкого пресса человеческих
обязанности. И я слышала, что европейские Гару воз-
военных? И если даже он оказался в рядах рекрутов,
лагали вину за смерти наших целей на Буньип, что
насколько просто могло быть для тех, в чьей груди пы-
только усиливало их ярость. Я предпочитаю считать,
лает пожар Ярости, пройти военную подготовку без
что мы были благоразумны в наших действиях и что
инцидентов? Как можно скрыть свою истинную суть
мы на наших плечах не лежит тяжесть вины за истре-
на поле боя? Нет, было бы глупо ожидать, что Кхура
бление Буньип. Как бы то ни было, наши действия
(и уж тем более мы) могли массово втянуться в этот
были слишком запоздалыми. И когда Буньип были
конфликт против своей воли. Только те, чьим терри-
уничтожены, мы не стали нести наше правосудие.
ториям и Родичам существовала прямая угроза, могли
Не потому, что не сочли это необходимым, но пото-
вступить в войну в больших количествах.
му, что их призраки являлись отомстить за себя и без
И всё же, несмотря на это, Кхура участвовали в вой-
нашей помощи.
не. Их было немного, но они всё же пришли. Некоторые
Хочу также заметить, что Мара Вопящий не из-
прибыли на военных суднах, чтобы присоединиться
бежал наказания. Когда я со скорбью вспоминаю об
к действиям на тихоокеанскую арену действий, дабы
участи Буньип, я утешаю себя мыслями о том, как
уничтожать любого из детей Осквернителя, которого
трещат кости Танцора в челюстях Калийя.
они найдут. Другие прокладывали свой путь через мир
духов, уверенные, что их противники воспользуются
той же дорогой. Мы, как и Дворы Зверя, тщательно при-
сматривались к пришельцам. Некоторые были осужде-
ны и подверглись преследованию. Другие действовали
34 Наги
как союзники, хотя мы никогда и не приближались к
ним, чтобы назвать их таковыми. Для многих Вритра Наказание Чёрного Зуба
это был первый раз, когда они видели западных Кху- Иногда трудно различить, как сильно влияет исто-
ра, до этого слышав о них только в песнях. Некоторые рия на настоящее, Сэша. Поскольку после Войны Гнева
были благородны, других скорее можно было назвать мы затаились в неподвижности, мы стали почти неспо-
монстрами, нежели людьми или животными. И нам собны влиять на мир, за исключением нашего непо-
было предельно ясно, что время выйти из подполья и средственного окружения. Мы были более чем способ-
открыть себя миру было тогда не ближе, чем сейчас. ны защищать себя. И власть, и сила занимают важное
место в репертуаре ассассина, но они всё же слишком
Победа Осквернителя пусты и поверхностны, если не приносят пользы в на-
Я прошу у вас прощения, Сэша. Я не в силах опи- ших далеко идущих планах. Скрытность стала нашей
сать весь тот ужас, который охватил наш народ, когда постоянной и едва ли не единственной заботой. И, ско-
первая атомная бомба была использована против жи- ванные, таким образом, в своих действиях, мы начали
вых целей. Тогда я ещё даже не родилась, и слабо могу всё больше и больше игнорировать случаи с Кхура, за-
представить себе весь масштаб этой трагедии. служивающими наказания.
Целый город вмиг оказался залит огнём и радиацией. Именно вы, Сэша, были теми, кто вновь направил Наг
Мужчины, женщины, дети, звери и птицы – все были уби- на путь справедливости, воздаяния и казни для тех, кто
ты одновременно и быстро, и мучительно. Надежды всего предаёт Дэви. Список целей, составленный в соответствии
человечества умерли в тот день, и ужас отравленным об- с тяжестью преступлений, был дан всем Гнёздам Наг во
лаком окутал весь мир. Некоторе из вас, Сэша, даже были время очередной аудиенции. Думаю, что не ошибусь, если
там, Сэша, и я прошу простить мне, если я заблуждаюсь, скажу, будто все ожидали увидеть имена Гару, занимаю-
но многие в тот день сочли, что Окончательная Война щие первые десять мест в очереди на ликвидацию.
была окончена и что Осквернитель одержал победу. Но все ошиблись. Самым первым в списке стоял Бастет.
С того дня земли духов, граничащие со Срединным Представьте себе, насколько мы были удивлены.
Королевством, стали иными, чем прежде. Величайшие Чёрный Зуб был могущественным Симба, который
посланники Осквернителя, могучие духи, именуемые изучил столько Даров и магических путей, сколько и не
Королями Йама (Yama Kings), наслаждались страдания- снилось большинству его сородичей. Это, к слову, было
ми и страхом, пируя на щедро накрытом Осквернителем частью его дисбаланса. Власть и могущество интересо-
пиршестве и становясь всё сильнее. Дракон-Король Юми вали его куда больше, чем справедливость, и это было
(Dragon King of Umi), южный дух Тихого Океана, взревел очевидно. Десятилетиями он позволял своей неконтро-
в агонии в тот самый миг, когда богатые земли духов Нип- лируемой жажде власти направлять свои деяния, пре-
пона (Nippon) были искажены и обезображены до неузна- зрев своё служение Дэви и любому из её воплощений.
ваемости. Вани разразились истошным воплем, полным Пусть и косвенно, но он стал союзником Осквернителя,
боли и ярости, и многие из нас стали нести свой суд более и по своей воле начал собственную Войну Гнева про-
жестоко в последующие годы, пытаясь успокоить наших тив Аджаб. Вынесение вердикта о его судьбе было не-
великих покровителей, предлагая им кровь и месть. простым. Учитывая приближающиеся Последние Дни,
Если бы это была последняя печальная веха… было необходимо принять решение о том, какой из двух
вариантов наиболее вероятен: тот, в котором его сила бу-
Вьетнам дет на нашей стороне, или тот, в котором его ненасытная
Мы вновь прибегли к последней строчке Священ- тяга к могуществу приведёт его на сторону Оскверните-
ных Законов, когда Соединённые Штаты Америки ля. Он мог бы стать королём королей, править мудро и
вторглись во Вьетнам. Лишь немногие Кхура вступили благородно. Но вместо этого он стал воплощением все-
на это поле боя, но почти сразу же западные оборотни го, что приводило Кхура к падению: невежества, крово-
численностью превзошли хенгейокай. И снова я благо- жадности и жестокости. Это стало решающим доводом,
дарна территориальности Гару. Их святыни, подверга- и он был приговорён к смерти.
ющиеся постоянным нападениям, удерживают Волков Каждое Гнездо (включая и наше, Сэша) решили
на месте, и только самые глупые и самонадеянные по- «пропустить» южную Африку. Все, кроме самых стар-
кидают свои Стаи и Каэрны, чтобы ввязаться в войну ших и наиболее могущественных Гнёзд, пришли к ре-
на неизвестной территории против неведомых врагов. шению обратить свои взоры на строчки пониже в спи-
Но даже без них дела были плохи. Осквернитель и ске врагов Дэви. Нас с малых лет учили тому, что для
без них имел в своих руках довольно оружия. Напалм. ассассина крайне важно уметь сопоставить собствен-
Мины. «Оранжевый Агент». Молодые мужчины, уби- ные силы и слабости со своей целью, а Черный зуб, без
вающие и насилующие, дети, подвергающиеся смерти сомнения, был самым могущественным представите-
и насилию – всё это побуждало нас к действию. Многие лем Кошачьего Народа.
солдаты от обеих сторон конфликта пропадали без ве- В конце концов, два уважаемых Гнезда, Око Шивы
сти в джунглях, и это было не случайно и справедливо. из Индии и Текущая Грань из Бразилии, решили объ-
Я уже говорила, что Сэша того времени были осо- единить свои усилия против Симба-отступника. Они
бенно заинтересованы в изучении поведения Гнёзд, встретились в маленькой деревушке в Бразилии, в не-
чтобы вовремя освобождать их от влияния Осквер- скольких километрах вверх по Амазонке от Манаса ,
нителя. И хотя ни одно из Гнёзд не было осквернено, чтобы минимизировать возможность того, что духи-со-
многие вьетнамские Наги были вынуждены несколько юзники Чёрного зуба подслушают что-то из их обсуж-
дополнительных раз пройти Самскара Сбрасывания дений. Старый кот был исключительно восприимчи-
Оков Прошлого, чтобы очистить себя от яда Искажён- вым, поэтому Гнёзда решили оставаться от территории
ного в своих жилах. После одной только этой войны мы Симба как можно дальше, пока не наступит время вый-
узнали о тактиках Осквернителя больше, чем за преды- ти «на позицию», чтобы нанести удар.
дущие два века. Они потратили много дней, обсуждая, где им было

Глава 1: Великая сага 35


бы уместнее осуществить приговор и как заманить туда В июле 1999 года, спустя пять месяцев после
Черного зуба. Они строили хитроумные планы, что- смерти Черного зуба, в Бангладеше произошла серия
бы разобраться с Бесконечной бурей, бандой громил сверхъестественных событий, вызвавших поразитель-
Симб, которых он называл своим прайдом. Они вели ный резонанс. Древний король ракшасов, немысли-
дискуссии о том, как противостоять влиянию духов-со- мо могущественный демон иллюзий, сбросил с себя
юзников Черного зуба, как быть с его способностью оковы многовекового сна, пробудившись. Некоторые
контролировать погоду и как нейтралировать его могу- называли его самим Равана, так, словно подвиг Рама
щественные силы, обретённые в погоне за властью. Я вдруг оказался неудачным! Имя, которое слышала я,
думаю, что у них было не менее шести разных планов, звучит как Равнаса, и мне оно незнакомо.
учитывающих различные случайные возможности, ко- Как бы его ни звали, это чудовище обладало силами
торые могли возникнуть, - настолько ужасающе могу- столь могущественными, что он посмел бросить вызов
щественным был король Симба. самому Васана. Впрочем, его бесчинства длились не-
Когда стратегическое планирование было заверше- долго. Вскоре после его пробуждения, в соответствии
но, два Гнезда устроили тренировки с каждым Нагой, с законами Судьбы, трио просветлённых демониче-
который участвовал в свершении правосудия над Чер- ских воинов прибыло из Китая, чтобы вступить с ним
ным зубом. С каждым из них по крайней мере один раз в схватку.
прошлись по всем этапам плана, оставляя возможности Трудно подобрать слова, чтобы описать эту бит-
для преодоления возможных форс-мажорных обстоя- ву, и самым лучшим из имеющихся слов будет слово
тельств. Когда каждый предельно ясно осознал свою «катаклизм». Некоторые видели в этом подтверждение
часть и свою роль в плане по ликвидации Черного зуба, приближающихся дней Кали Юги. К тому же, в кон-
Гнёзда отправились в Конго, чтобы начать свою работу. фликт вмешалась (и очень, очень значительно его усу-
Однако, Сэша, к величайшему удивлению, прибыв- губила) третья сторона.
шие узнали, что Черный зуб был уже мёртв! Убийца Ко- Изначальная жестокость и безумие события были
роля Гиен, повелитель Бесконечной бури, он пал от клы- поразительными, в самом широком смысле этого
ков мстительного Кхура, которому перебежал дорогу. Я слова. Наши кузены Моколе были свидетелями про-
опросила множество Гнёзд, включая Око Шивы, знают ли тивостояний такого размаха, Сэша, но мало кто ещё
они ни подробности того, как был сражён Черный зуб но оказывался очевидцем подобного. Трое прибывших с
никто не смог дать мне ответ. Всё, что я смогла узнать, Востока обрушили на регион обширнейшие драконьи
было слухами о том, что Ахади, новый союзник африкан- шторма, используя их как защиту и как оружие против
ских Кхура, кажется, вступил в противоборство с Черным ракшаса. Возникшие тайфуны топили суда, затаплива-
зубом в последние дни его правления. Теперь он мёртв, в ли побережья, опустошали поселения и оставляли це-
то время как Ахади до сих пор жив. лые просеки джунглей ровными как степь. Этот шторм
Явилось ли это посягательством на нашу роль, заслуживал звания Шторма Тысячелетия.
Сэша? Конечно же, нет. Наш долг – нести наказание И всё же это было самое меньшее из того, что прои-
тем, кто в противном случае избежал бы справедливо- зошло в течение конфликта.
го воздаяния. Если же справедливость находит другой Стены между мирами растворили, и Светлая с
путь к нарушителям, не прибегая к нашей помощи, Тёмной Умброй проникли к наш мир. Духи, демоны,
тем лучше. И всё же, меня не оставляет любопытство. призраки, мечты и ещё более странные существа хлы-
Ямилка определённо намеренно молчала об Ахади, его нули в эту реальность. Некоторые Кхура, в особенно-
преимуществах и промахах. На мой взгляд, и я вновь сти Гару, прибыли в регион, дабы защищать интересы
могу ошибаться, Сэша, Ахади помогали несколько на- Дэви любыми способами из тех, что были доступны
ших сородичей, пусть даже он того не знал. Но у меня им. Считается, что большинство из них погибли, так и
нет никаких доказательств, лишь надежда, что один из не достигнув своей цели.
нас мог быть причастен к этому великому свершению. Как однажды сказал Король Драконов, «над тол-
Это, Сэша, является тем, к чему стремятся все Наги. стым слоем тайфунных облаков, средь ночи, расцвели
Те, кто отворачиваются от Дэви. Те, кто предаёт Её. Те, и воссияли четыре солнца».
кто плюёт на свой долг перед Ней. Все они обрекают Именно в тот момент и без того катастрофические
себя на внимание Наг и короткую судьбу, ибо нам нет события приняли неожиданный поворот. Кто-то (или
равных в ликвидации. что-то), третья сторона неизвестного происхождения,
Однако, несмотря на то, что наши обязанности над произвела череду взрывов невероятной силы и пло-
Кхура являются нашей первичной заботой, на это наше щади, которые напрочь смели огромные территории
существование не заканчивается. Суд над Кхура – наша Пенумбры в этом регионе. Это было сопоставимо с
главная роль, но мы также должны действовать в инте- ужасами Хиросимы и Нагасаки вместе взятыми. Трое
ресах Дэви и в других сферах, становясь судьями, па- китайских демонов были убиты каскадом энергии ду-
лачами и вершителями правосудия над теми, кто идёт хов, но Король Ракшасов прожил немногим дольше.
против любой из Трёх наших Матерей. И, конечно же, Как только драконий шторм рассеялся, и четыре солнца
развитие цивилизации и её расширение в сторону на- осветили землю своими лучами, ни одна из его иллю-
ших родных территорий привлекли наше внимание. зий не могла ему помочь. Даже самый могучий ракша-
са падёт под прямым взглядом Сурьи, и когда её взор
Взлёт и Падение Короля Ракшасов. настигает ракшаса, не остаётся никакой надежды, будь
Основные детали этого события невозможно было ты хоть молодой ракшаса, хоть древний.
упустить из виду. Однако, мы обладаем более глубо- Битва завершилась, оставив выжившим разби-
кими познаниями о тех выдающихся днях, благодаря раться с последствиями. Количество погибших в ходе
могуществу Вани. Когда были утрачены сами перво- сражения, от ужасного шторма, от слияния миров и от
элементы, Короли-Драконы были бессильны сделать взрывов исчислялось тысячами. Если бы расчёт вме-
что-либо, кроме как просто принять это к сведению. шавшейся стороны оказался неверен, то после убий-

36 Наги
ства всех троих демонов с Востока, разрушения были В обязанности Калийя входит наказание тех, кто
бы гораздо, гораздо обширнее. нарушает естественных ход вещей, который не раз на-
Действия неведомой третьей стороны нарушили рушался в течение тех нескольких дней. В обязанности
естественных ход событий. Союзные нам Драконы-ча- Вани входит управление штормами этого мира, и их ра-
родеи, провидцы, поведали нам, что двое из троих ки- бота была грубо нарушена в течение события. И потому
тайских воинов должны были пасть в ходе сражения с Драконьи Короли (через вас, Сэша) даровали нам карт-
расшасом, но последнему, Танцующему Дракону, было бланш в розыске, опознании и наказании тех, кто несёт
суждено покончить с ним. Эта предсказанная судьба не ответственность за вмешательство в конфликт. К со-
сбылась благодаря непредсказуемому вмешательству жалению, расследование продвигается крайне медлен-
третьей стороны. Вмешавшиеся не только убили за- но. Мы слышали, что взрывы были делом рук агентов
щитников, вступивших в сражение, своими бомбами, Осквернителя, в насмешку над Разрушителем взяв на
но и унесли жизни многих Кхура и Наг, наряду с ты- себя эту опустошающую роль. Также мы слышали, что
сячами человеческих жизней. Лишь благодаря улыбке Удержатель вызвал это разрушение, в слепой ярости
Фортуны этих взрывов и четырёх солнц оказалось до- пресекая великие возмущения в мире, вызванные Ко-
статочно, чтобы уничтожить ракшаса. Иначе избран- ролём Ракшасов. На у нас, на самом деле, нет никаких
ные защитники были бы убиты, в то время как ракшаса доказательств или улик, которые бы смогли нам помочь.
оказался бы волен продолжать свои бесчинства. Но с самого начала времён мы были обречены на успех.
Мы обязаны охранять законы, потому как если не мы, то кто?
На этом, Сэша, заканчиваются мои познания о на-
шей истории.

Глава 1: Великая сага 37


Глава 2:
Кольца
внутри колец
Хотя все люди стремятся попасть в кабинет судьи,
лишь немногие понимают, что значит раскрывать преступления:
умерять суровость снисходительностью, как велят нам наши законодатели,
и не допускать, чтобы искусные философы защищали закоренелых злодеев.
Один честный судья означает счастье для тысяч семей,
одно слово «справедливость» означает мир для всего населения.
– «Знаменитые дела судьи Ди», в изложении Роберта ван Гулика

Окончив рассказ, Саджита вернулась к това- Ни одно движение не выдало мыслей кобры,
рищам по гнезду. Сэша пребывали в молчании, а змеиные лица не под силу прочесть даже дру-
обмениваясь лишь взглядами и жестами. Нако- гой наге. Лишь звучал голос, подобный шелесту
нец другая кобра, на чьём изящном лбу покоил- шёлковой ткани:
ся драгоценный камень, поднялась над висячей – Ты отвечаешь за соблюдение закона в своём
корзиной и встретила взглядом Ладья драконов. гнезде.
Зазвучала духовная речь: – Да.
– Представься. – Ты изучил наши правила и обычаи. Тебе
Ладья драконов покорно склонился. известно, куда созывают собрания и зачем мы
– Меня зовут Ладья драконов, урождённый вершим суд.
ахи, урождённый Камакши. Уже десять лет я – Да.
одарён честью служить Священным Законам, – Поведай.
всё это время – со своим гнездом Ночного Пути.
Мои дела уже ведомы вам, о Сэша, и я не осме- Сбрасывая кожу
люсь утруждать вас ими и искать новой похвалы В утробе мы наги, и в яйце мы наги. Мы наги
за старые заслуги. с того самого момента, когда силы создают нас, и

Глава 2: Кольца внутри колец 39


ничто не способно изменить заложенного в акте бы годами жить с противоречиями, пронзающи-
созидания. ми до глубины костей. Доля детёныша-ахи также
Но не с самого вылупления мы понимаем нелегка: нас пугает, когда навещающие родители
это. Необходимо учение, чтобы узнать, кто мы, предстают в облике, столь непохожем на наш, за-
зачем мы и как надлежит проводить жизнь. Для тем оставляя нас в крохотном мирке-гнездовье.
ахи, таких как я, учение начинается рано, ведь Уроки, преподаваемые нам, так трудно принять
мы проводим детство в змеиных водах. Но мои – пока однажды, наконец, не наступит первое
братья и сёстры другого происхождения вынуж- превращение.
дены расти в неведении, пока взросление не от- Да, о Сэша, в детстве мы и правда отделе-
кроет им глаза. ны от себеподобных – будь то люди, змеи или
О Сэша, близится последний оборот эпохи: наги. Ведь нас ещё защищает Первая Кожа. Она
скоро мир будет сотворён заново, и только уси- – явление духовной природы, недоступное для
лия Кхура способны определить, ждёт его пепел глаз и невидимое даже в мире духов. Она сопро-
или исцеление. Наступили опаснейшие времена. вождает нас с момента зачатия. Конечно, она
Каждый меняющийся, и наги, и Кхура, вынуж- притупляет наше восприятие, как старая кожа
ден прятаться от многочисленных врагов. Имен- туманит зрение змеи. Но также она сдерживает
но потому мы, как и другие звериные народы, Ярость, не давая ей пробудиться раньше време-
растим наших баларам и васуки в неведении, ни, и хранит нас от обнаружения врагами. Нагу,
надеясь, что оно сохранит им жизнь. носящую Первую Кожу, не распознает никакое
С рождения – или вылупления – нам прихо- прорицание, принимая её за обычного человека
дится непросто. Дитя-баларама не находит по- или кобру. Благодаря Первой Коже мы надёжно
нимания у человеческих детей. Она чувствует скрыты.
собственное нарастающее безразличие и отчуж- Мне известно, что превращения других Кху-
дение, но не может объяснить его. Внутри на- ра – жгучее сплетение крови и боли. Для нас же
растает давление, а взгляд товарищей всё боль- это труд, больше всего похожий, пожалуй, на
ше наполняется страхом. Змеёныш-васуки тоже преодоление скорлупы урождёнными васуки. Я
испытывает желания, которые не в состоянии помню душную тесноту. Я помню, как впервые
понять или даже определить до того, пока созре- осознал Первую Кожу и начал освобождаться от
вание не вскроет в нём нагу. К счастью, васуки неё. Так и у всех: мы сбрасываем кожу и пере-
взрослеют быстро, иначе несчастным пришлось рождаемся. Пока Первая Кожа растворяется в
духовном тумане, мы поднимаемся уже в новом счастливым. Если родичей преследуют беды и
облике. Иногда вложенная в нас сила берёт верх, лишения, то стремление выйти из Первой Кожи
и мы убиваем тех несчастных, кому случилось поистине мучительно.
оказаться рядом – но так происходит не всегда. Когда-то мы соединялись лишь с благородной
Да, перемена пугает. Помню собственный кровью: все баларамы были детьми цариц и рад-
ужас, когда я случайно обратился в Васуки и по- жей. Но те времена давно ушли. Много веков на-
нял, что лишился слуха. Но вместе со страхом зад стало ясно, что благородных семейств просто
и болью находит волна благости, новизны… бо- не хватает. Если бы только правители гару были
юсь, у меня не хватает слов. Если сказать другой способны учиться на ошибках! Теперь мы выби-
наге: когда я сбросил Первую Кожу… – она пой- раем людей по качествам, которые они способны
мёт, но человеческий язык не способен донести передать потомству, а наги рождаются почти у
этого. любых народов мира. И всё же наши сильней-
О Сэша, когда змея, будь она одна из нас или шие связи остались в Индии и Поднебесной.
животное, сбрасывает кожу, она не сразу привы- Выбор бывает непрост: продолжить ли линию с
кает к новому восприятию. Глазные чешуйки со полнокровным родичем, от которого вернее на
временем мутнеют и мешают видеть. Когда же свет появится нага, или же выбрать родителя с
кожа сброшена, глаза становятся чувствитель- выдающимися качествами, ребёнок от которого
ней и уязвимей – но сколько открывается взору! скорее всего нагой не будет.
Так же и когда по-настоящему начинаешь Равно как и непросто протекает детство ба-
жизнь наги: в первое, безумное время мы уязви- ларамы, но, о Сэша, всё в ведении Деви. Окру-
мы, но с новообретённым здоровьем и остротой жающие – дети, родители и учителя – чувствуют
чувств прежняя жизнь кажется проведённой в скрывающегося внутри змеёныша и боятся его.
болезни и слепоте. Баларамы наконец-то обрета- Первая линька не даёт им понять большего, но
ют возможность пробовать мир так, как его над- всё же нага неизбежно вызывает у людей трево-
лежит пробовать – вовсе не примитивным носом гу. Страх перед змеями слишком глубок.
и ртом человека, а языком змеи. Васуки получа- Боюсь, и сами мы не очень хорошие родите-
ют даже лучший дар: все звуки мира, его песни, ли. У наги нет времени на полноценное воспита-
и вздохи, и крики, и всё о чём змеи даже не до- ние ребёнка: долг перед гнездом превыше всего.
гадываются. Что касается ахи, уже наделённых Для сохранения тайны мы не объясняем детям,
частью восприятия каждой формы, то мы нако- кто они на самом деле. Они растут в незнании, в
нец можем покинуть змеиные воды, чтобы прой- доме приёмных родителей или у родного челове-
тись по городам или проползти по полям – нам ческого родителя-одиночки. Это трудная жизнь
открывается весь мир. – но стоит ли наге привыкать к лёгкой жизни?
Возможно, баларамы более подготовлены к сво-
Род ему пути, чем кто-либо.
Главный мотив во вселенской симфонии ис- Ахи
полняется тремя голосами. В человеческом об-
ществе мировое равновесие чаще представляют Что рассказать вам об ахи? Я сам ахи, о Сэша
между парами: инь и янь, свет и тьма… У весов – и история моей жизни, пожалуй, поведает
две чаши, у человека две руки, поэтому «два» историю любого из нас.
становится числом гармонии и олицетворением Мы – ось нашего народа. Нам доверено про-
симметрии. тянуть левую руку к сёстрам-баларамам, правую
Мы же обучены видеть равновесие трёх. Три к братьям-васуки и соединить их ладони в своих.
Матери – Земля, Луна и Река. Три мира – чело- Как и у других ахи, мои родители – товарищи
веческий, природный и духовный. Три великих по гнезду. Может, где-то есть ахи, чьи родители
противоборствующих силы. Три слоя мира ду- из разных гнёзд или даже санньясины. Но мне
хов. И три пути появления на свет наги. сложно это представить: даже наги из других
Чтобы наш народ сохранял здоровую гармо- гнёзд для каждого всё же чужаки, с которыми не
нию, все три рода должны быть уравновешены. может быть близости. Моя мать узнала обо мне
Этого не так-то просто добиться. Нельзя знать в момент зачатия, а всего через несколько минут
заранее, произведёт ли союз на свет нагу, даже распознала ахи – такова милость Деви, благода-
если он заключён между двумя нагами. Но мы ря которой матери могут подготовиться к появ-
должны пытаться. лению ахи. Если бы кровь наги не прижилась, то
в те же сутки мать бы совершила Родовой обряд,
Баларама чтобы выбрать, принести ли на свет кладку кобр
Баларамы рождаются от людей и зависят от или человеческое дитя. Но будучи ахи, я должен
людской доли. Если родичи устроены в жизни, был появиться в виде единственного яйца, отло-
то и детство баларамы можно назвать почти что женного в форме Ажи-Дахаки.

Глава 2: Кольца внутри колец 41


Эпос Рамаяны гласит, что дети богов рожда- подданные Зузеки почитают гремумчников, а
ются за один день. Для ахи это было бы преуве- подданные Немонтаны – гадюк. Стоит сказать,
личением, но наше рождение всё же легче, чем что большая часть васуки – а также все наги дру-
вынашивание человеческого ребёнка. Мать но- гих родов – всё же являются кобрами, но родить-
сила меня шесть месяцев и всё это время мог- ся от другой крови больше не порицается нашим
ла принимать формы Баларамы, Силкарамы, обществом.
Ажи-Дахаки и Кали-Дахаки. Когда пришёл срок, Я знаю о васуки лишь приблизительно, ведь
она отложила яйцо в своей ананте и заботилась о мои товарищи по гнезду – баларамы. Те васуки,
нём три месяца до вылупления. с которыми я сталкивался, всё же были больше
Я рос в драгоценном пруду – так называет- змеями, чем людьми, и не стремились к связям
ся духовная пещера в змеиных водах. Раз в год, за пределами гнезда. Но этот перевес необходим:
в день моего рождения, мать навещала меня и он уравновешивает столь же важный перевес че-
уносила сквозь Барьер в материальный мир, что- ловеческой природы у баларам и духовной при-
бы моя плоть обновилась, не привыкая слишком роды у ахи, таких как я. Целостность народа наг
к миру духов. Я сбросил Первую Кожу в свои нуждается в тройственности.
восемь лет. Спустя год тренировок и последних
учений я присоединился к гнезду. И вот я перед Знак
вами. Обстоятельства рождения очень важны, о
Моё детство прошло спокойно, хотя нельзя Сэша. Род не только определяет таланты и обу-
сказать, что счастливо. Но я не жалею. Един- чение наги, но и предрасположенность к духов-
ственное, с чем приходится мириться из-за свое- ным материям. Как баларама лучше видит зако-
го рода – это уязвимость к отраве материального номерности и лазейки людского мира, так и ахи
мира, к чему моя жизнь в Змеиных Водах оста- обнаруживает глубокую связь с силой стихий.
вила меня неподготовленным. Прикосновение к Ещё на наш путь влияет время рождения.
токсинам и загрязнениям оставляет ожоги и вол- Когда сошла моя Первая Кожа, я многое ощу-
дыри, и так у всех ахи. Но в том, о Сэша, вина тил, как и поведал ранее. Но в беспорядочном
окружающего мира, а не моих родителей. клубке моих мыслей яркой нитью сияло чувство
обновления, пробуждения и возвращения сил.
Васуки Позднее я узнал, что причина – моё рождение
Тем, кто вышел из кладки змеи, пожалуй, весной и моё избавление от Первой Кожи вес-
сложнее всех приспособиться к жизни наги. Тя- ной. Весна укрепилась во мне и отдаётся в моей
жело осваивать необходимые в людской среде природе.
навыки, когда самому ещё непривычно пользо- Так происходит у большинства звериных на-
ваться конечностями и слышать речь. К васуки родов: знак рождения наделяет нас чувствами и
не сразу приходит умение завязывать узлы или стремлениями. Волками управляет фаза Луны,
крепко держать оружие – что уж говорить об ав- моколе – лик Солнца, бастеты черпают силу у
томобилях и компьютерах. Из народа наг васуки часа рождения, а мы – у времени года. Но вовсе
отличаются самым большим духовным потен- не у тропических сезонов, как можно подумать,
циалом, но урождённому змеёй нужно долгое и а у четырёх времён года, почитаемых на Восто-
глубокое обучение. Тех редких наг, которым уда- ке и Западе; круговорота природы от пылающей
ётся дожить до притупляющей остроту старо- жары до хладного покоя. Эти четыре времени
сти, короны просят взяться за роль учителя люд- года сохраняются для большей части Умбры, и
ских обычаев для васуки. Едва ли это идеальное они же влияют на нас. Но, конечно, мы не позво-
решение проблемы – сможет ли нага, рождённая ляем знаку управлять нашим отношением к дол-
до Второй мировой войны, обучить тонкостям гу. Хотя иные Кхура считают знак предписанием
компьютера? – но лучше, чем ничего. к жизненной роли, мы же – наги, и мы признаём
Подобно тому, как баларамы раньше рожда- только одну роль.
лись от избранных семейств, а теперь появляют- Мне известно, что большая часть наг сбрасы-
ся у всех людских народов, так и современные вает Первую Кожу в то же время года, которое
васуки демонстрируют удивительное разнообра- дало им рождение, а обратное считается дурным
зие видов. В первую очередь все мы дети Кобры предзнаменованием. Мне доводилось слышать
и носим её капюшон как знамя величайшего зме- о наге, рождённой зимой, но обратившейся ле-
иного предка. Но прошедшие века открыли, что том, и как духовное противоречие разрывало её
наги способны давать потомство почти с любым разум. Я искренне надеюсь, что это всего лишь
видом ядовитых змей. Наги в услужении разных слухи.
корон выработали свои традиции: например,

42 Наги
Камакши многое о Камсах. «Порок» сострадания едва ли
сопутствует Камсе: детям осени такие мысли
Я сам Камакши, о Сэша. Сложно судить о незнакомы. Возможно, в этом их слабость: мо-
том, как время рождения повлияло на собствен- ему товарищу сложнее обращаться с людьми,
ную судьбу и умения, но я постараюсь. чем даже ахи, как я. Но именно он проник в ход
Знак Камакши покровительствует нагам, рож- мыслей нувиши, именно он выстроил нить из
дённым весной. Для змей, обитающих в холод- ложных ловушек, заманивших койота в ловушку
ном климате, это время пробуждения от зимней настоящую. Без Камсы поймать такого хитрого
спячки и появления потомства. Камакши несут в Кхура было бы почти невозможно. Мне тяжело
себе весеннюю оттепель: нам нравится помогать думать о гнездах, лишённых Камсы.
больным, видеть счастливых детей. Мы не лю-
бим проводить время в лености и дрёме и всегда Кали
стремимся к действию. Наша стихия – Земля, а Цикл жизни завершает зима, сезон Кали.
наша добродетель – щедрость. Если Камсы спокойные, то Кали – холодные, но
Но я вовсе не хочу сказать, что Камашки в их холоде заключён смысл. По-своему Кали не
слишком любят жизнь, чтобы нести смерть. Мо- уступают в напоре Карттикее – стремление к со-
жет быть – лишь может быть – мы сожалеем о вершенству охватывает их и, возможно, застав-
необходимости казни более, чем другие, но со- ляет служить нашей цели даже усердней, чем
жаление – ещё не пощада, особенно когда приго- любой другой знак. И как им обойтись без упор-
вор целиком заслужен. ства? Зима жестока к змеям, и чтобы пережить
её, необходима постоянная воля. Кали обладают
Карттикея остротой надломленного льда, а их гнев подобен
За весной идёт лето – бурное время, сезон беззвучной буре. Их стихия – вода, а доброде-
Карттикеи. Боюсь, народ наг нельзя называть тель – ясность.
страстным или эмоциональным – особенно в Моя товарищ по гнезду Саджита Ядави –
сравнении с нашими человеческими родичами. Кали, рождённая посреди зимы. Я чётко вижу в
Но те, кто рождён среди знойного лета, ближе ней влияние её знака. Все дела она доводит до
всего к людскому темпераменту и пылкости. конца, и даже хотя провал огорчает её, она вся-
Ярость Карттикей горит ярче, чем у любой дру- кий раз разбирает свои просчёты вплоть до са-
гой наги, а их смертоносный раж страшнее всех. мого ничтожного, чтобы впредь не повторять их.
Стихия Карттикей – огонь, а добродетель – энер- Васуки редко появляются на свет зимой, и
гия. среди Кали их мало. Но это, если позволите су-
Иные говорят, что из Карттикей плохие убий- дить, не нарушение равновесия, а просто уклад
цы, ведь пыл мешает терпению. Но это не так. вещей. Разве можно просить змей приносить
Их страсть рождает симфонию упорства, а не потомство в сезон, хуже всего для них подходя-
отчаяния. И хотя они далеки от импульсивности щий?
людей и Кхура, Карттикеи отваживаются гово-
рить то, о чём остальные лишь думают. Они го-
рячи как нагретые солнцем камни, быстры как
Общество
лесной пожар. Я рад называть их братьями. Вот наши врождённые черты, о Сэша. Они
влияют на всё наше существо, на личность и
Камса даже на связь с духовным миром. Но, конечно,
Осенью кровь остывает. Это время Камсы, они мало говорят о нас как о едином целом –
и рождённые под этим знаком ведо́мы логикой однако как рассказать о целом, если сначала не
и размышлением. Осенний разум – последова- описать индивидов, его составляющих?
тельный разум, заключающий мысли других с Ведь мы и есть индивиды – может, не совсем
свои кольца и направляющий их уверенной си- одиночки, но куда более разобщённые, чем пле-
лой мышц. Никто не способен лучше, чем Кам- менные общества гару и подобных им Кхура.
са, изучить повадки жертвы или даже самого Наша иерархия невелика и лишена изыска. В
Осквернителя. Стихия Камсы – воздух, а добро- мире найдётся не более двадцати семи наг, чьим
детель – проницательность. единственным долгом является управление. Ка-
Дротик Индры, мой товарищ по гнезду – Кам- ждое гнездо должно сохранять самодостаточ-
са, родившийся поздней осенью, почти что зи- ность, способность действовать без постоянного
мой. Моя речь не о том, о Сэша, чтобы возне- вмешательства, отвечая за соблюдение законов
сти или укорить его, но именно по нему я узнал только перед старшими нагами и Вани.

Глава 2: Кольца внутри колец 43


новых почестей и привилегий. Вы следите за
Вани вратами в Си Ван Чи, чтобы только достойные
Над нами стоят Вани – Драконьи Властители, могли предстать перед ликами Вани.
Великие Шторма. Они не наги, но мы принадле- Все духи-служители Вани также и ваши слу-
жим им. Мы не их создания: наши матери – Зем- жители. Они передают послания от вас. Врата
ля, Луна и Река, а не муссоны и океаны. Но Дра- Нанданы не откроются, пока вы не прикажете им,
коньи Властители наши покровительствующие и даже тогда они приведут в любую указанную
духи. Они направляют нас и приказывают нам, вами ананту. Вы неизменно пребываете здесь –
как тотемы направляют и приказывают волчьим ради безопасности Нанданы. Если кому-либо из
племенам. Жилище Вани – Си Ван Чи, мир туч и вас понадобится свобода вершить собственные
ветров, гроз и раскатов грома, место, в котором дела, он сначала находит себе замену. Я могу
даже самые могучие из оборотней могут дер- лишь догадываться, что время от времени вы
жаться ничтожно краткий миг. должны касаться земли, чтобы ваши физические
Если бы не Вани, прочие меняющиеся узнали тела не распались – но я не вправе судить об этом
бы о нас. Нам бы пришлось заключать пакты с и прошу извинить мою мнительность.
другими духами, и их союзы с Кхура рано или
поздно выдали бы наше присутствие. Иногда я Короны
сожалею о нашей изоляции от большей части ду- Следом за вами, о Сэша, и за каждым Сэша
ховного мира, исключая, конечно, элементалов, ранее, стоят и будут стоять короны. Они тоже за-
близких нашим знакам. Только глупец не хочет конотворцы, но в своих границах, чтобы гнёзда
завоевать новых друзей. Но моё утешение в том, каждого региона могли получить непосредствен-
что наши союзники – сами Вани, и они покро- ную помощь и поддержку. Каждая корона – это
вительствуют нам прежде всех, кроме моколе, и совет наг, хотя и всего трёх: нас слишком мало,
даже драконьему роду они не раскрывают нас. чтобы позволить большее.
Вани – наши законотворцы, но не правите- Как вы, о Сэша, владеете пределом в духов-
ли. Они принимают нашу работу и посылают ном мире, так и коронам принадлежат базы опе-
нам духов-помощников и наставников даров, но раций в физическом мире. Есть у них и способ-
они не вмешиваются в собрания, не судят наших ность открывать врата между базой и анантами
преступников и не отдают приказов кроме как в своих подданных, хотя делается это куда реже.
исключительных обстоятельствах. Дела нашего Если, преследуя жертву, гнездо пересекает гра-
народа целиком в вашем ведении, о Сэша, а так- ницу между владениями корон, этикет предпи-
же в ведении корон и самих гнёзд. сывает сообщить об этом обеим коронам. Сам
Я никогда не помышлял сосчитать Вани. здравый смысл подсказывает, что корона может
Наши архивы называют числа от трёх до ста знать о возможных маршрутах жертвы больше,
восьми. Но как знать наверняка? Вани предста- чем отдельное гнездо.
ют нам в любом подходящем облике, а аудиен- Здесь, в Индии, как и во всей Азии, за вами
цию слушают от одного Драконьего Властителя стоит корона Вритра. Корона Ямилка присматри-
до девятерых. У них бессчётные имена, записью вает за Ближним Востоком. Сайиди ответствует
которых занимаются только учёные. В сущности за Африку, Немонтана координирует деятель-
Вани непознаваемы – да и мы не должны, как и ность наг в Европе, а в ведении Зузеки находятся
не вправе, перечислять их. обе Америки. Юрлунгур занимается Австралией
и Океанией. Непросто служить частью короны –
Сэша нести ответственность за огромную территорию
Стою перед вами, о Сэша. Вы – глас Вани, вы при всех ограничениях простой смертной наги.
многоголовый змей, ведающий нашими повад- Признаю свою постыдную радость при мысли,
ками. По традиции вы составлены из троек: трое что вряд ли мне когда-либо суждено стать до-
баларам, трое ахи и трое васуки. По закону вы стойным этой должности.
правите народом наг.
Мои знания о ваших обязанностях едва ли Гнёзда
полны, но ваш основной труд известен. Вы за- За Сэша и коронами стоит гнездо – основа
щитники, управляющие и смотрители Нанданы, нашего общества. Ниспадение Винаты показало,
величайшей ананты из всех – места, где закон по- что хотя мы и не стайные звери вроде гару, но
зволяет отдохнуть наге, заслужившей несколько всё же не можем позволить себе действовать в
лун покоя. Вы следите за соблюдением законов одиночку. Поддерживать внутреннее равновесие
и выбираете наказания для наг, презревших свои так же сложно, как знать – по-настоящему знать
обязанности. Вы, как добрые учителя, присма- – цвет собственных глаз. Часто ли случается за-
триваете за нами, решая, когда нага достойна глянуть себе в глаза? Видим ли мы их такими,

44 Наги
как изо дня в день их видят окружающие? Сохра- Санньясины
нять равновесие – наша священная обязанность,
Несмотря на несомненную потребность в
но мы не всегда способны справиться с нею.
близости – и присмотре – некоторые наги всё же
И поэтому мы живём гнёздами, которые в
живут одни. Но мы никогда не работаем одни, о
чём-то подобны «стаям» других Кхура. Но нас
Сэша. Охота и казнь в одиночку запрещена Свя-
связывает не стайный инстинкт или покрови-
щенными Законами. Поэтому когда нага выбира-
тельство тотема. Вместо этого нас держит вме-
ет путь одиночества – путь санньясина – она пе-
сте потребность, а изоляция от остальных только
рестаёт быть судьёй и убийцей. Она становится
скрепляет наши узы.
отшельником, аскетом, которому уже никогда не
О Сэша, узы гнезда почти подобны брач-
суждено убивать.
ным узам. Мы друг другу ближайшие товари-
Принять санньясу – значит умереть, похоро-
щи, спутники и часто – возлюбленные. Никакой
нить себя самому. Обычно в санньясу пускают-
брачный союз с родичами не может продержать-
ся наги, пережившие свои лучшие годы, почув-
ся так долго или вызвать такую преданность,
ствовавшие подступление заката и желающие
по крайней мере я с таким не сталкивался. Мне
покинуть мир тревог. Физическая травма также
случалось лишь слышать о нагах, отвергнувших
может толкнуть нагу на путь санньясина из-за
своё гнездо ради жизни с человеческим возлю-
опасения, что собственные затруднения под-
бленным, но моё сердце болит за них. Гнездо –
вергнут опасности товарищей по гнезду – или,
продолжение меня, мои товарищи думают так
что хуже, Священную Тайну. Я слышал о нагах,
же. Оставить их кажется таким же безумием, как
ушедших в санньясу из-за уничтожения их гнез-
предать собственную ладонь, отрубив её.
да, потому что сердце уже не смогло принять но-
Пожалуй, чужак не смог бы распознать глу-
вое товарищество.
бины наших связей. Мы существа холодной
Я, как и многие наги, смотрю на санньясинов
крови и не испытываем необходимости демон-
со смешанным чувством жалости и уважения.
стрировать свои эмоции. Но даже человеку едва
Жизнь без гнезда, без выполнения долга для
ли доступна столь крепкая связь – мало людей
меня немыслима, но в то же время я восхища-
могут назвать хотя бы кого-то одного другом,
юсь их мудростью и внутренней силой. Требует-
возлюбленным и братом в едином лице, что го-
ся большая отвага, чтобы увидеть свой предел и
ворить о двоих. И разве человек смог бы годами
принять его.
посвящать себя нашей тяжёлой миссии, лишён-
ный всякой близости кроме как с товарищами по
убийствам?
Отношения с родичами
Гнездо может состоять из двоих или троих. О Сэша, моё сердце всецело принадлежит на-
Трое – лучшее число, но иногда приходится роду наг, и мне не представить близость с кем-то
обходиться двоим. Потерять одного товарища иным, будь то человек, змея, Кхура или зверь. Но
уже тяжко, а единственный выживший уничто- нагам не выжить одним. Мы вершим дела тайно
женного гнезда зачастую должен провести годы и без посторонней помощи, но для возобновле-
в Змеиных Водах, чтобы вернуть способность ния расы мы должны поддерживать связи с ро-
быть частью гнезда. дичами. Родичи-змеи, конечно, нетребовательны
В своей работе гнёзда в основном автоном- к обращению с собой, но любовники и родствен-
ны. Мы носим своё убежище, ананту, с собой и ники из числа людей нуждаются в большем.
поэтому не привязаны к месту. Мы готовы пре- Прежде всего отношения должны быть по-
следовать жертву куда бы она ни скрылась. Как добающими. Чрезмерная близость с человеком,
правило, гнёзда выбирают своей временной ба- ради потомства или по иным причинам, не го-
зой операций город или область, изучая деятель- дится для наги и подрывает её способность
ность местных Кхура и следуя указаниям коро- действовать в гнезде. Редко когда нага может
ны. Много миссий может пройти, прежде чем назвать настоящим другом кого-либо кроме то-
наг призовёт Сэша или корона для доклада, или варищей по гнезду и родича-любовника, а под-
прежде чем гнездо случайно пересечётся с дру- держивать подобные отношения – значит риско-
гим. Всё же нас не так много по миру, и нельзя вать всем. Наши законы строго порицают это, и
тратить время на пустые формальности.
не зря. Пожалуй, именно в том одна из причин,
Но в передаче важных данных нельзя пола-
почему хэнгэёкаи, знающие о нас, считают нас
гаться на случай или собрания. Если нужно от-
править срочную инфомрацию другому гнезду, столь загадочными – но главное, что это хранит
короне или же Сэша, мы используем зашифро- Священную Тайну.
ванные сообщения, переносимые духами. Обыч- Есть и… другая причина, почему мы состав-
ные методы слишком ненадёжны и недостаточно ляем плохие союзы с людьми. Да, мы испытыва-
защищены. Но даже так мы обмениваемся ин- ем эмоции сильнее, чем змеи, но у нас нет той их
формацией только по крайней необходимости, а глубины – кроме Ярости – что свойственна лю-
лучше всего – чтобы гнездо выполняло миссии в дям. Все мы, баларамы, васуки и ахи, несколько
полном молчании. ближе к людям, чем к кобрам. Со своими лю-
Глава 2: Кольца внутри колец 45
бовниками мы отнюдь не холодны, но связь по считая их суеверием.
крови или потомству – это лишь тонкий мостик Было бы высокомерием утверждать, что это
через бездонное ущелье. Немногие способны мы сформировали людскую религию после Раз-
пересечь его и любить человека так же, как мы деления. Это не наша задача: аписы должны
любим товарищей по гнезду, а то и сильнее. На- были поддерживать связь человечества с духов-
верное, те, кто сумел – счастливейшие из наг, и ным миром, и только они были наделены необ-
я им завидую. ходимыми талантами. Я не историк и не готов
Но даже когда любви нет, мы должны чтить утверждать, узнали ли люди слово «Деви» от нас
родичей. Без них новые поколения баларамов не или же наоборот – но я склонен думать, что это
будут правильно выращены и воспитаны. Мно- так, хотя и рискую показаться гордецом.
гие из нас позволяют своим любовникам иметь Каковы бы ни были истоки сходства, это об-
посторонние связи и даже вступать в брак, при легчает баларамам из Индии переход к жизни
котором отношения с нагой остаются теневым наг. Им не нужно целиком отказываться от преж-
союзом. Но таком случае жизненно необходи- них убеждений – вместо этого открываются но-
мо позаботиться о чистокровности рождаю- вые, ранее неведомые аспекты веры. Но сложнее
щегося потомства. Нагиня вправе позволить всего принять ущербные лики Разрушителя и
человеку-любовнику зачинать детей от других Хранителя – или, как их ещё называют, Вирма
женщин (предпочтительно родичей) или фор- Осквернения и Вивера Духоты. В первый год
мальной жены. Но женщина, посвятившая себя становления бараламы её вера может подвер-
нагу-мужчине, должна приложить все усилия, гнуться жесточайшему испытанию, но навер-
чтобы вынашивать только его детей. Это тяжё- няка это можно сказать и про любых молодых
лая обязанность, но иначе нельзя. Кхура, рождённых от людей.
Ещё есть вопрос веры.
Духовность наг
Человеческие религии Но что сказать об убеждениях народа наг?
Не преувеличением будет сказать, что чело- Прежде всего, как и все меняющиеся, мы чтим
вечество заблудилось на духовной тропе. Ког- Гайю. Мы созданы, чтобы следовать Её воле.
да-то сам мир духов ластился к их ладоням, а Мы признаём триаду Созидателя, Хранителя и
Земля отвечала им взаимностью в ответ на ла- Разрушителя и те прискорбные аспекты, что они
ску. Те времена прошли. Теперь в их смертных приняли в наше опасное время. Мы уважаем мо-
сердцах зияет бездонная пропасть, и люди по- гучих инкарн и целестинов, хотя не имеем союза
стоянно ищут, чем заполнить её – но тщетно. ни с кем из них, кроме Вани.
Человек поглощает больше пищи, чем ему не- К своему стыду я не философ, о Сэша. Я си-
обходимо. Человек заводит больше любовников, лён в толковании законов, а не движущих небес-
чем нужно для душевного успокоения. Человек ных сил. Но то же, я уверен, может о себе сказать
производит больше детей, чем достаточно для большая часть нашего народа.
возобновления рода, и окружает себя столькими Три – священное число для всех оборотней,
вещами, сколько не требуется на уюта. Челове- но для нас особенно: своим существованием мы
чество отчётливо ощущает жажду, но по ошибке обязаны Гайе, что сотворила нас, Луне, что вдох-
соотносит её с собственными желаниями, будто нула в нас силы, и Апсе, что приютила нас. Хотя
предметы его алчности способны вернуть ему их сонмы не служат нам, но Три Матери всё же
полноценность. главные священные фигуры нашей веры. Я бы
Но люди всё же не простаки. Может им и не охотно отдал за них жизнь, как и мои товарищи.
хватает познания, но они их глаза не слепые. Не только мы почитаем Гайю и Луну. Большая
Многие понимают, что жажда происходит от ра- часть Кхура поклоняется Гайе, и в основном они
зобщённости с окружающими миром или с не- такие же дети Луны. Но Апса – она лишь наша
ведомым. И они ищут этой связи. Некоторые в мать. Никто больше из меняющихся, даже рокеи,
своей мудрости её находят. не обращаются к Апсе в своих мольбах. Никто
Люди знают слово «Гайя», по крайней мере больше не разделяет нашей связи с текучей водой,
некоторые из них. Большинству знакомо поня- её обителью. Гуралы рыбачат в её реках, рокеи
тие Матери-Земли, хотя его часто относят к без- странствуют в их течениях, а моколе нередко охо-
надёжно устаревшим «языческим представлени- тятся и отдыхают на груди у Апсы – но только для
ям». Однако в Индии, где наших родичей больше нас дно реки родной дом. Я слышал сказания о
всего, сильнейшая местная религия признаёт народе, принимавшем облик речных рыб и погиб-
Мать-Землю в одном из её обличий. Её называ- шем в Войнах Ярости, но это лишь зыбкие слу-
ют «Деви» – так же, как и мы называем позна- хи, да и как такие существа могли бы послужить
ваемый лик Гайи. Они также понимают триаду Матерям? Я уверен, что именно мы – любимые
сил Созидателя, Хранителя и Разрушителя, не

46 Наги
дети Апсы. Её благость омывает весь мир, но
только нам даны её величайшие дары.
Почему именно нам, народу змей? По-
чему не рыбам, выдрам или другим речным
обитателям? Затрудняюсь ответить. Воз-
можно, только наши зубы достаточно остры,
чтобы достойно служить ей. Может, дело в
сходстве облика Васуки с текущей рекой.
Змея не умеет дышать под водой, но с зари
времён людские племена представляли змей
созданиями воды, приписывали им способ-
ность вызывать дождь и управлять течения-
ми рек. Так было даже до эпохи Царей.
И в качестве исключения людской миф
целиком прав.
Течение реки и пресная вода дарит нам
спокойствие как никому из оборотней. В
ней наша скрытая мощь и наше убежище.
Не представляю более духовного пережи-
вания, чем лежать в речном мелководье при
полной луне, чувствуя кожей землю и тече-
ние воды. Посмевшие осквернить Апсу че-
рез осквернение её рек – ради обогащения!
– о Сэша, думаю, каждая нага целиком
согласится, что подобные люди заслу-
живают смерти, даже если осуще-
ствить её не наша задача.
Отрада искусства
Нельзя рассказать о нашей ду-
ховности, забыв о роли искусств.
Повторюсь, что я, увы, не философ –
но целиком понимаю тягу созидания.
Многое влечёт нас к занятию ис-
кусствами и сотворению прекрасно-
го. И в этом часть нашего внутреннего
равновесия. Мы всё же разрушители
– и будучи таковыми, мы храним мир
и его обитателей. Значит, наш долг упу-
скает только созидание – и потому в сво-
бодное время мы созидаем. Равнове-
сие достигнуто.
Равновесие…
Простите меня, о
Сэша, я сказал не-
полно. Это лишь
часть причины.
Мы играем на
инструментах,
поём, пишем
картины и по-
эзию, упраж-
няемся в кал-
лиграфии,
скульптуре и
ткачестве – по-
тому что не тер-
пим вечного мол-
чания. Хотя наша
змеиная сторона не ну-
47
ждается в сообщении с себеподобными, чело-
веческая – нуждается. Матери сохранили в нас
эмоции, а Священная Тайна иногда так давит.
Поэтому через искусство мы выражаем свои ча-
яния. Мы поём, потому что не можем сказать.
Священные законы
– Ты хранитель законов своего гнезда, – об-
ратилась у Ладьи драконов нага в форме чело-
века, молодой девушки едва за двадцать. Её воз-
раст не подходил для Сэша. До сих пор она не
подавала голоса, – Перечисли их.
Ладья драконов был готов улыбнуться. Из
всех вопросов, которые Сэша могли задать ему,
этого он ожидал наверняка.
О Сэша, знать своды законов всех оборот-
ней – мой долг как наги. Наставник обучил меня
каждому из них: я могу перечислить литанию
гару, обязательства драконьего народа… Я го-
тов утверждать, что койотам дано слишком мало
законов, и могу раскритиковать пауков за следо-
вание законам, происходящим из сомнительных
источников.
И, конечно, я знаю наши законы. Они много-
численны, но как судье вершить беспристраст-
ную справедливость без опоры на законодатель-
ство? Вани устанавливают законы по обращению
к ним и использованию их даров. Сэша издаёт
законы по подобающему поведению. Короны
выпускают постановления, помогающие эф-
фективной работе гнёзд. Но Священные Законы
выше всех них и касаются каждого. Первона-
чальный свод был дан нам на заре времён, и мы
позаботились, чтобы он не устаревал в вечно ме-
няющемся мире. Но я верую в истинность наших
законов, и что с самого начала каждой поправке
было суждено случиться именно тогда, когда она
случилась. Подобно мировой дхарме, эти законы
проникнуты в нашу суть.
Превыше всего храни Священную Тайну
Нагам Запада недопустимо давать волкам,
кошкам, крысам или даже воронам знать о на-
шем существовании. Тогда гибель несомненно
настигнет нас, ведь Кхура наверняка решат, что
мы выжили благодаря договору с Разрушителем
или же что мы затаились, готовя недоброе.
Наказание за нарушение этого закона –
смерть, и я не сомневаюсь в мудрости этого по-
становления. Слишком многие из числа людей
и оборотней – глупцы, не способные прикусить
язык, не заслуживающие доверия. Но таковы не
все. Я полагаю, о Сэша, что неправильно устра-
нять тех, кто мудр и сдержан – и способен хра-
нить секрет наравне с нами.
И всё же, увы, мне далеко до мудрости Мате-
рей, и я не вправе рисковать выживанием моего
народа, полагаясь лишь на собственную способ-
ность выделить достойных из толпищ остальных.
Чти Трёх Матерей Стоит добавить, что величайшие беды народов
оборотней – я, конечно же, говорю о Войнах Яро-
Мы рождены от земли, луны и реки. Мы на- сти – происходят от гордыни. Этого одного должно
делены лучшими качествами человека, зверя и хватить для признания важности данного закона.
духа. Нам даны великие дары, подобающие вы-
полняемому долгу. Глубочайшей неблагодарно- Избегай неравновесия
стью было бы в ответ не почитать собственных Закон других меняющихся относятся и к нам:
матерей за их заботу. Этот закон – не простое наги должны сохранять равновесие телесно и
предписание возносить молитву в определённое духовно. Нам не подобает размножаться бездум-
время. Это указ неукоснительно защищать честь но, зачиная или принося детей из похоти вместо
Трёх Матерей. необходимости. Мы должны поддерживать ба-
Злейшее нарушение этого закона, с которым ланс между баларамами, ахи и васуки. Если чис-
мне довелось столкнуться – это гнездо, потре- ленность родов придёт в беспорядок, мы обяза-
бовавшее восстановления справедливости во ны вернуть равновесие.
имя Апсы в виде уничтожения всех речных по- Это, очевидно, предупредительный закон,
селений без исключения. Это чрезмерность. Бо- поскольку он регулирует действия во многих
лее эффективным было бы направить усилия на ситуациях. Увы, о Сэша, легче укорить нагу, на-
уничтожение людей, угрожающих оставшимся рушившую его, чем вознести тех, кто его неу-
гуралам, чтобы те могли полноценно очистить коснительно соблюдает.
реки.
Рази Осквернителя, если возникает возмож-
Наказывай тех, кто презирает долг ность
Кажется неуместным объяснять этот закон
Это самый новый из Священных Законов, о
вам, о Сэша, но его неверное понимание уже
Сэша, и очень правильный. Мы – не воители Ма-
влекло последствия в прошлом. Наша задача –
тери-Природы, эта роль принадлежит другим.
наказывать тех, кто сознательно предаёт долг пе-
Бороться с прислужниками Осквернителя на
ред Матерью-Землёй и кто скорее всего избежит
суше, воде и в небесах – совсем не наша задача.
кары от своих собратьев. Только самих наруши-
Но без нас Кхура слишком малочисленны, чтобы
телей нам надлежит наказывать, а не их товари-
иметь хотя бы шанс на победу в Последней Вой-
щей или родственников. Наказание должно соот-
не. Этот закон обязывает нас действовать против
ветствовать преступлению. Милосердие и гнев
слуг и планов Осквернителя, но только если та-
не должны повлиять на осуществление правосу-
кие действия не подвергают опасности миссию.
дия. Мы должны быть уверены в вине жертвы и
Заманчиво бросить преследование справедливо-
должны выполнить свою миссию раньше, чем у
сти ради искоренения постигшей мир духовной
жертвы возникнет возможность углубить нане-
чумы, но это путь гордыни. И всё же я возношу
сённый вред. Это простые принципы, о Сэша, но
хвалу тем, кто покорно, пусть и без понимания,
увы, даже их придерживаются не все наги.
соблюдает этот закон. Это куда лучше, чем за-
Не охоться в одиночку крывать глаза на окружающую скверну.
Вината оступилась потому, что не доверяла
другим нагам. Мы не вправе повторить её ошиб- Наказание
ку. Мы должны доверять друг другу именно по- Молчание длилось около минуты, пока не за-
тому, что не можем доверять остальным. говорила нага в форме Ажи-Дахаки. Её голос,
Как хотелось бы сказать, что этот закон не- как и у остальных, звучал лишь мысленно, но он
словно нёс с собой отголоски раскатов грома.
зыблем, но мне доводилось слышать о гнёздах,
уничтоженных во время миссии, когда оставша- – Ты сказал верно, Ладья драконов, и доказал
яся нага решала довершить работу и тем почтить своё понимание нашей сути и нашей цели,- ахи в
ответ глубоко поклонился.
погибших товарищей. Я считаю это проститель-
ным – но тот, кто пускается на новые миссии без – Но остаётся один вопрос, – прозвучало да-
лее, словно шёлковое одеяние затрепетало на
гнезда, уже играет с судьбой.
ветру. Ладья драконов поклонился снова:
Будь смиренным – Слушаю, о Сэша.
Убийца, переоценивший свои возможности, – Чтобы осмыслить твою дилемму, объяс-
всё равно что мёртв. Мы должны постоянно ни, как ты понимаешь Первейший Долг и почему
сохранять ясное представление о собственных тяготишься решением.
умениях. На кону само выживание нашего наро- Ладья драконов глубоко вдохнул, замер и мед-
да, поэтому ошибиться лучше в меньшую сто- ленно выдохнул. Его лицо напряглось.
рону. – Слушаюсь, о Сэша.

Глава 2: Кольца внутри колец 49


Изумрудные мандаты
Наги, пребывающие среди Звериных дво- Милосердие – твой проводник во дворе
ров Изумрудной Матери должны сочетать августейшей Матери
собственные законы с мандатами оборотней Наги целиком понимают, что если их казни
Востока. Такая двойная ноша не из лёгких, покажутся неоправданными, это может снова
особенно учитывая строгость законодатель- обратить Звериные дворы против них. Дан-
ства наг, но тяжесть долга змеям привычна. ный мандат особенно подчёркивает важность
Не увиливай от исполнения вверенных исполнения миссий в тайне и со всей тщатель-
задач ностью. Никто не хочет быть обвинённым в
Наги Звериных дворов относятся к Пер- самоуправстве.
вому мандату крайне серьёзно. Их задачей Чти предков и старших
является обеспечивать соблюдение Первого Наги – примерные отпрыски и оказывают
мандата. Обеспечивая соблюдение Первого все положенные почести как прародителям,
мандата, они исполняют его. Чтобы исполнять так и живым родственникам. Однако это не
его, они обеспечивают его соблюдение. Таков позволяет их прощать серьёзные нарушения
закон. При таком положении вещей почти ка- со стороны старших. Наги не любят действо-
ждая нага среди хэнгэёкаев знает обряд Без- вать против вышестоящих – вместо этого они
молвного Погребения. передадут информацию собственным выше-
Храни Колесо и его полное обращение стоящим.
Восточные наги особенно почитают этот Чти пакт с миром духов
мандат, видя в нём прямую связь со своей Естественно, восточные наги чтят свой
миссией карать отступников. Несколько ази- пакт с Вани, но поскольку у них нет договоров
атских гнёзд целиком посвятили себя охоте на с другими духами, они не соблюдают большую
любого, кто грозит остановить колесо в Ше- часть распространённых обрядов и ритуалов.
стой эпохе. В основном они предпочитают не привлекать
Не должно поучать собратьев внимания духов, с которыми не имеют союза.
Для наг этот мандат представляет ожидае- Не развязывай войны ни с человеком,
мую трудность: соблюдать его и одновременно ни со зверем
Первый мандат практически невозможно, ведь Наги крайне редко убивают от эмоций, и
задача наг и есть поучение собратьев, пускай тем более – в большом количестве. Этот ман-
и в столь суровой форме. Поэтому наги Звери- дат им по душе.
ных дворов в основном понимают его как «Не Никто и ничто не должно вторгнуться в
суди за мелочи, дождись крупного нарушения». святыни
Превыше всего чти свои владения Хотя наги не любят действовать в откры-
Реки Востока особо священны для наг, и им тую против вторженцев, они не меньше дру-
всё сложнее сдерживать праведный гнев. Лишь гих хэнгэёкаев готовы защищать священные
речи понимающих баларамов останавливают места Изумрудной Матери. Любому, кто по-
индийских ахи и васуки от крайних мер по от- смеет посягнуть на каэрн двора, придётся сле-
ношению к людям, отравляющим Ганг. дить за каждой тенью, вплоть до собственной.

Волки сражаются. Кошки крадутся. Вороны пления против Матери-Природы без нашего
наблюдают. Акулы выживают. И так с каждым вмешательства останутся безнаказанными, неиз-
из звериных народов, кого наделила душой сама вестными или даже воспетыми. Чтобы подоба-
Гайя. Но этот великий дар не просто так – это юще выполнять свой долг, мы должны изучать,
инструмент в руках мастера, оружие в руках сол- судить и только затем осуществлять наказание.
дата. С даром приходит долг. Первый и, пожалуй, главный этап любой мис-
Наш долг, с того момента, как первая нага по- сии – изучить цель. Конечно, это если нам уже
клонилась Драконьему Властителю – это карать. известно имя цели и её преступление – если же
Конечно, всё не так просто. Если бы мы карали нет, то первым этапом становится нахождение
каждого – человека, оборотня или чудище – за на- цели. Но суть не меняется. Долг обязывает нас
рушение священных законов его племени, то реки досконально узнать цель, исследовать её рас-
бы переполнились нашим ядом и их кровью, а пре- порядок, умения, средства и даже само престу-
ступлениям бы всё не было конца. Такова природа пление, если что-либо осталось неясным. Несо-
свободных волей: если есть выбор, то некоторые мненно, это требует времени. Но наге не стоит
сделают его в пользу бесчестья или даже зла. торопиться с приговором, не проведя разведку.
Наша задача – карать тех, кто не только на- Я не отступил бы от процедуры ни при каких об-
рушил законы своего народа, но и чьи престу- стоятельствах, кроме прямого приказа от короны

50 Наги
или от вас, о Сэша. – И всё же я задаюсь вопросом, – вздохнул
Когда цель установлена и её дела разведаны, ахи, – Может, изучив наши обычаи и похитив
происходит суд. По традиции – и необходимо- наши тайны, он и пытается научить нас че-
сти – гнёзда выносят суждение самостоятельно. му-то? Скрывается ли в его лапах урок, кото-
Судьба выбранной цели зависит исключительно рый нам ещё предстоит осознать?
от решения наблюдающего за ней гнезда наг. Мы Ладья драконов поклонился и снова развёл руки:
не вправе забрасывать вышестоящих постоян- – Мне это неведомо. В том и состоит ди-
ными запросами и уточнениями. лемма нашего гнезда, о Сэша. Следует ли нам
Простите нас, Сэша, но в данной ситуации у убить койота? Будет ли это справедливость
нас не было выбора. или, может, необходимость? Или всё же от-
После обмена собранными сведениями суд пустить его? Смиренно прошу понять причину
обычно заканчивается быстро. Как я и гово- нашего разногласия и невозможности соблюсти
рил, гнездо мыслит как единое целое и редко закон. Приказывайте, и мы подчинимся.
приходит к несогласию. Цель почти всегда при-
знаётся виновной: если обилие доказательств Вокруг света
довело дело до суда, его обычно хватает для под- Ладья драконов ждал ответа недолго. Кобра
тверждения вины. Остаётся только определиться с величественным капюшоном, обратившаяся к
с приговором – в основном это смертный приго- нему духовной речью, заговорила вновь.
вор – и как его осуществить. – Ещё рано, Ночной Путь. Мы хотим услы-
Казнь требует высочайшей осторожности. шать от вас ещё один ответ – по той части
Гнездо должно придумать, как застать жертву учения, чт я к ним первой, снова мысленно заго-
одну, предусмотреть её действия и выбрать спо- ворила: о происходит не из легенд и не из пред-
соб умерщвления. В нашей работе мы наделены писаний. Ваше гнездо повидало свет. Что вы
мощным ядом, но это не обязательно лучший узнали в своих странствиях?
вариант, особенно если предполагается, что тело Саджита выступила вперёд и снова покло-
могут найти. Отравить цель, задушить её в коль- нилась.
цах, изорвать когтями – всё это возможно только – Позвольте мне, Сэша.
если сначала предусмотреть уничтожение тела
во имя сохранения Священной Тайны. Завеса Наги в дикой природе
Вани всё же не всесильна. Мир огромен, Сэша, но наги встречаются почти
Но чаще всего предпочтительней создать ви- повсюду. Нам дана гибкость как никому из Кхура.
димость несчастного случая. Конечно, это куда Мы на всех континентах кроме одного, и даже тот
сложнее, а Кхура и так не лёгкие цели. Но если мы уже начали осваивать. Наги живут и в густых
устроить так, чтобы преступник был найден джунглях, и в пустынях, и на необъятных равни-
среди свидетельств своего преступления, будто нах. Мы в реках, озёрах и океанах – которые якобы
его смерть наступила по роковой, но правдопо- доступны только Рокеа и некоторым Моколе.
добной случайности, тогда другие Кхура выучат Наши змеиные родичи не обитают лишь в не-
урок из судьбы собрата. Самонадеянные наги, которых уголках: тундра, высокогорье и другие
или, может, просто неопытные, сначала отравля- стылые районы, где лёд сковывает землю кру-
ют жертву, а потом скрывают следы содеянного с
глый год, а также некоторые острова. Но там есть
помощью завесы Вани. Но бывалые и почётные
наши родичи-люди. И нет такого места на Земле,
наги никогда до этого не опускаются.
●●● куда бы в случае необходимости не могла отпра-
Ладья драконов вздохнул и беспомощно развёл виться нага, выполняя суровый долг. Даже моё
руками. гнездо посетило и аравийскую Руб-эль-Хали, и
– Что приводит меня к проблеме нувиши, канадскую тундру, а совсем недавно – бриллиан-
представшего перед вами. Мы обнаружили его товый венец мира, Антарктику.
слежку за нами – но не успели изучить его. Его Наша подмога в странствиях – ананта, соб-
смерть несомненно обезопасит Священную Тай- ственный подводный дом, щедрый дар Гайи. В
ну, но будет ли она справедливой? нём наше убежище и дверь к тайнам Бархатной
– Моё гнездо не может придти к согласию, – Тени. Каждая нага носит с собой этот маленький
продолжил Ладья драконов, – Может, Многош- мир и может прочтением мантры спроецировать
курый и правда принесёт гибель нашей расе, вы- его на водную поверхность. Благодаря этому
дав нас остальным оборотням. Если так, то он, карманному пределу нага не привязана к одному
возможно, не только угроза, но и заслуживает месту. Мы способны просачиваться путями мира
казни – поскольку вместо преподания урока, как как пожелаем, виляя и уходя, возникая и исчезая
велит ему долг, он разожжёт третью Войну Гне- беззвучные как звёзды.
ва. Но быть может, что он вовсе не собирается
раскрывать наши тайны, и тогда убить его, ко- Неудивительно, Сэша, что мы охватили весь
нечно, будет практично, но едва ли правильно. мир. И люди, и змеи проявляют чудеса приспо-

Глава 2: Кольца внутри колец 51


собляемости. Хотя бы одно это объясняет наше югозапада: они плуты, но не дураки, и не держат
повсеместное присутствие. Мой почтенный зла на других детей Гайи. Любопытство – ещё не
наставник Джая Деви говорил, что великая хи- предательство, а значит, и не преступление. Если
трость наг – это быть повсюду, не появляясь ни- отпустить его, уверена, он будет молчать о нагах.
где. Вот в чём главное таинство. Но я утверждаю это лишь потому, что знаю: в
Мы сочетаем человеческую изобретатель- случае обратного ни его, ни обречённых знанием
ность со змеиной мудростью. Мы наблюдаем, о нас не спасёт ни одно убежище в мире – даже…
приспосабливаемся, подхватываем, совершен-
ствуем и незримо укореняемся. Куда пускается
Города
наша добыча, туда и мы – по земле, в ветвях, в Хотя города не самое гостеприимное место на
воде… Наша раса вмещает столько разнообразия – земле, в них обитают очень многие наги и роди-
конечно, мы успешно осваиваемся повсюду. чи обоих видов. Индия издревле была культур-
И как иначе, Сэша? Мы судьи и палачи над ным центром змеиного народа, так что не уди-
Кхура-отступниками. Мы должны жить повсюду, вительно, что современные наги чувствуют себя
где живут они, и настигать их везде, куда бы те как дома в переполненных мегаполисах. Каль-
ни сбежали. Наша функция требует способности кутта, Мумбай и Новый Дели бурлят жизнью.
проникнуть во всякую нору, гнездо, жилище или Где Кхура, там и наги – затаились в ожидании.
каэрн, где потребуется осуществить правосудие. Змеи – известные уничтожители вредителей, а
И мы проникаем. Моё гнездо уже отравило спя- современный город полон вредителей самого
тившего гару в Вайоминге, уничтожило заражён- разнообразного сорта.
ного Вирмом Моколе в Царстве жестокости, а в Мы жили в городских стенах ещё со времён
Японии обезглавило болтливого тэнгу, едва не Импергия. Они как родные. Нам известно, ка-
сдавшего Вирму нескольких своих собратьев. кие Кхура предпочитают какие города и куда в
Не думаю, Сэша, что этот старик-нувиша со- них ходят. Индийские города, самые привычные
бирается рассказать о нас. Мы достаточно знаем нам, не блещут девственный природой и обили-
народ койотов благодаря нагам американского ем парков, не внушают восторг и умиротворение
своими пейзажами. Гару их избегают. Благород- или иную роль в каждой культуре, но в Индии
ные мистики среди волков не переносят втор- мы стали частью привычной жизни. Часто нас
жения приземлённости в свою романтичную звали выступить посредниками между людьми
натуру, а для Стеклоходов? здесь не хватает биз- и Кхура. Думаю, ни один город и ни одна круп-
нес-потенциала, во всяком случае не на целую ная деревня не оставалась без наги-покровителя.
стаю – а им это невыносимо. Даже Стеклоходы Мы не преследовали своей целью править чело-
по природе стайные животные, и пребывание в вечеством или устроить своеобразное змеиное
одиночестве их пугает. Когда парочка появляет- Владычество – нам просто хотелось сократить
ся разнюхать город, у них непременно находит- разрыв между миром служителей Деви и теми,
ся деловой или личный повод убежать обратно кого они направляют. Наш долг перед Гайей не
в «настоящий» мегаполис вроде Гонконга, Лон- создаёт противоречия с людьми, как это проис-
дона или Нью-Йорка. Мы давно подметили за ходит у гару и рэткинов, так что сотрудничество
волками: они довольно опасны стаями, но стоит с человечеством пришло само собой. Но тем тя-
поместить одного-двух в новую непривычную желее осознание, что именно одна из нас разру-
ситуацию, они теряются. В стайности не только шила эту гармонию.
их главная сила, но и большая уязвимость. Даже После нашего исхода из Индии и окончания
так называемые Клыки Гайи готовы бахваляться эпохи Царей из-за Войны Гнева индийские наги
и крушить, когда перевес на их стороне, но стоит будто вымерли, как и в других регионах. На са-
застать одиночку в незнакомой обстановке, как мом деле в Индии всё ещё обитает больше наг и
он на глазах становится «трусом Гайи». наших родичей, чем где-либо в мире. Дикие вол-
Так что в переполненных городах, источаю- ки, напротив, здесь редкость, разве что потомки
щих всевозможные человеческие ароматы, куда Серебряных клыков, прибывших с британскими
чаще встречаются Раткины, Ханы, Ананаси, Ко- колониальными войсками. Благодаря успехам
раксы – и мы. Этим душным мастам, брошенным наг в борьбе с Осквернителем и аналогичным
Вильдом, посчастливилось обойтись без гару. усилиями багир, ханов, моколе-макар и рэтки-
Такие шумные, тесные муравейники знакомы нов Индия прекрасно обходится без гару. Война
нам лучше всего, но наги встречаются в городах с Осквернителем всё-таки требует некоторого
любого размера. Многие из нас родились и вы- участия гару, но мы тщательно следим за их по-
росли в самом сердце столиц и центров мира. пуляцией, чтобы нездоровая численность волков
Баларамы, начавшие жизнь в таких условиях, не скомпрометировала наш труд и Священную
часто настолько проникаются стремительным Тайну.
ритмом жизни, что любое место посвободней Но даже если забыть о нашей роли, Индия
кажется им почти что деревней. – земля красоты и чудес. Здесь простираются
джунгли и равнины, а морской берег тянется на
Индия многие мили. Королевские кобры пусть и сдали
Когда-то эта огромная страна была местом позиции за последние века, но по-прежнему куда
величайшего триумфа наг. Именно в Индии – более многочисленны, чем дикие родичи многих
включая её бывшие территории, ныне принад- Кхура. Наша человеческая родня и вовсе повсю-
лежащие Шри-Ланке, Пакистану и Бангладешу ду. Некоторые семейства, ведущие род от брах-
– однажды царила величайшая гармония, ког- манов и кшатриев, знают о нашем существо-
да-либо достигнутая между людьми и меняющи- вании и женят молодые поколения так, чтобы
мися. Взаимные симпатия и уважение избавили сохранять силу змеиной крови.
нас от типичных проблем. Наги жили открыто, Но стоит, увы, сказать и о перенаселении.
признаваемые почётными слугами Деви. Люди Целый миллиард, Сэша! Даже Китаю сложно
чтили нашу мудрость и силу, а наши родичи про- со столькими людьми в своих границах, а Ин-
исходили из двух высочайших каст – брахманов дия куда меньше. Теснота влечёт беды. Нашей
и кшатриев. Мы всё ещё часть их культурного культуре не свойственна восприимчивость к
наследия. За время с нашего исчезновения после скверне, но такое множество людей на столь
Войны Гнева нас превратили в самобытные ми- малой площади неминуемо притягивает духов,
фологические фигуры. культивирующих человеческие пороки. И даже
Иные из наших учёных полагают, что Индии если статистически в Индии не больше нищих,
отводится слишком большое место в истории чем в других странах, на деле это доля огромно-
наг. Мне сложно согласиться. Пускай мы издрев- го населения в маленьком пространстве – крайне
ле присутствовали везде и успели сыграть ту прискорбная картина.

Глава 2: Кольца внутри колец 53


шие себя узами гнезда, вправе временно стать
Азия частью большого «гнезда» – сэнтая – плечом к
В остальной Азии всё несколько иначе. В се- плечу с Кхура. Но это рискованно и случается
верной её части, за тринадцатой параллелью, нас редко. По большей части наги целиком остаются
очень мало. Там, конечно, встречаются наши зме- в закулисье, незримо исполняя свой долг Деви
иные родичи и некоторое число человеческих, под молчаливое согласие Хенгейокаев. Именно
но полнокровные наги – редкость. Север Афга- вы, Сэша, одобрили этот союз, заключив, что мы
нистана, Казахстана, Монголии и России – край обязаны, когда возможно, добиваться успешного
слишком горный, холодный и негостеприимный возвращения наг в общество Кхура.
для нашего теплолюбивого племени. К тому же По идее, мы можем позволить себе такую
чем севернее, тем многочисленней и сильнее по- открытость среди хэнгэёкаев благодаря их глу-
пуляции гару. Корея, Северный Китай и Япония боким понятиям о чести – поэтому мы, по идее,
также почти лишены наг, в основном благодаря можем им доверять. Мы рассчитываем на заоч-
усилиям нэдзуми в Войне Позора. Исполнение ное согласие каждого Хенгейокая, от самого бол-
долга может привести гнездо в эти враждебные тливого тэнгу до самой вредной кицунэ, держать
места, но мы стараемся не задерживаться. наше присутствие в тайне от чужаков в рамках
Но Южная и Передняя Азия – это совсем дру- долга перед Изумрудной Матерью. Пока что это
гая история. Нам привычны буйные джунгли и чудесным образом не подводило: они скрывают
тёплые реки Южного Китая, Бирмы, Камбоджи, нас от народов заката и других шен в обмен нашу
Малайзии и Вьетнама. Мы освоили и острова: повышенную бдительность, бо́льшую готовность
Индонезия, Шри-Ланка, Андаманы, Никобары, искоренять неравновесие в их обществе.
Филиппины и Мальдивы – всё это наша терри- Один вопрос терзает меня, Сэша: почему мы
тория. Среди пышной растительности, с лёгким отказываемся доверять даже мудрому старому
доступом к воде, гнездо наг может скрываться нувише, когда среди Дворов зверей позволяем
вечно. Мы также заселили зеленеющие берега знать о себе даже юнцам кицунэ. Честь везде
Меконга, Сицзяна, Салуина и Хонгхи. В дельте честь. Я согласна, что народы заката пока не го-
реки Иравади в Тайланде стоит деревушка, це- товы принять нас и нашу функцию. Но также я
ликом населённая нашими родичами и несколь- уверена, что если мы охотно делимся тайной с
кими гнёздами наг. В подобных глухих местах, любым тэнгу, хаккэном или нэдзуми, то уж на-
вдали от клыков гару и за защитой надёжных верняка можем положиться на благоразумие од-
семейных связей, мы ещё можем восстановить ного мудрого, испытанного нувиши.
и приумножить нашу численность, словно сама
Изумрудная Мать наказала породить множество Австралия
судей и палачей. В ту деревню, которую я не по- Некогда благодатная, Австралия теперь при-
смею назвать даже здесь, наги отправляются за- станище нашей скорби. В старые времена мы
лечить раны, пополнить гнездо или подготовить- делили этот континент с Буньипами – мудрей-
ся к сложной операции. Возможно, в будущем шим племенем гару. Война Гнева не затронула
Передняя Азия станет для нас тем же, чем сейчас Австралию, наш народ там не пострадал, и дол-
является Индия: средоточием жизни и культуры. гие века нам не было необходимости скрывать-
Чрезмерная бдительность в охране этих сведе- ся. Буньипы и наги жили в гармонии, почти что
ний целиком оправдана. Если бы Многошкурый душа в душу – во многом благодаря их тотему,
узнал именно эту информацию, грифы бы давно Радужному Змею, который, согласно теориям,
пировали на его бездыханном теле. один из Вани.
Дворы зверей Когда пришли европейцы и европейские гару,
Среди Дворов зверей Изумрудной Матери мы мы сразу исчезли из виду. Сэша предложили это
наиболее открыты, а значит, наиболее уязвимы. как средство избежать третьей Войны Гнева.
Нигде больше мы не позволяем себе столь замет- Долгая спокойная жизнь позволила нам достичь
ного присутствия. Наше существование – и даже достаточной численности, и хотя идея уйти в
наша роль – публичный секрет всех хэнгэёка- подполье не нравилась никому, лучше поберечь-
ев. Мы вольны принимать настолько непосред- ся, чем воевать с бешеными псами.
ственное участие в делах дворов, насколько по- Гару не знали о нашей функции в глазах Из-
желаем. Знанием о нашем существовании дело умрудной Матери, и нам редко когда приходи-
не заканчивается: молодые наги, ещё не связав- лось действовать против Буньипов: они тонко

54 Наги
чувствовали свои законы и вполне справлялись пустились в Египет осуществить казнь. Однако
их поддержанием. Мы полагаем, что именно это вместо безумной наги они обнаружили могу-
сочетание самодисциплины и представлений щественного вампира, способного принимать
о чести заставило их проглядеть неравновесие форму Кали-Дахаки и владеющего другими зме-
других племён и в конечном итоге привело к ка- иными дарами. Сколько гнёзд тщетно пытались
тастрофе. В своей наивности они не распознали уничтожить притворщика! От наших рук погиб-
подлинные мотивы, движущие гару. Злоба, жад- ло бессчётное число вампиров немалой силы, но
ность и жестокость собратьев застали их врас- в конечном счёте мы ничего не добились. Со вре-
плох. Только в последние свои годы Буньипы по- менем все наги Восточной Африки либо полегли
няли, что гару действуют бездумно и без всякого в борьбе, либо решили уйти. Сложнее всего в
равновесия, но было уже поздно. этом поражении было наблюдать трансформа-
Думая о тех временах, я полагаю, что на- цию змеи из символа мудрости в олицетворение
чавшийся конфликт не мог окончиться хорошо. скверны. Но несмотря на это мы достигли боль-
Если бы гару хотя бы заподозрили наше суще- шего, чем бубасты.
ствование, началась бы третья Война Гнева. Почти все наги, особенно африканского и ази-
Кроме Буньипов погибли бы многие наги и гару. атского происхождения, лелеют мрачную мечту
Увы, в том слабое утешение. У Радужного Змея отомстить тому вампиру, Сутеху, и его прислуж-
больше нет и никогда не будет детей-гару. Хотя никам. Многие гнёзда готовы на крайние меры в
наши австралийские собратья охотно бы ото- уничтожении его последователей.
мстили пришельцам, они сдерживаются. Впро- Итак, Восточная Африка оказалась отрезана,
чем, озлобленные души Буньипов справляются с и в поисках нового пристанища в Африке мы от-
этим сами, под наше мрачное одобрение. правились на Запад. Человеческой родне жизнь
В Австралии живёт огромное число наших здесь давалась тяжело, но мы справлялись. Неко-
родичей. Вблизи её берегов водятся ядовитей- торое время нам удавалось спокойно жить среди
шие морские змеи. На континенте тоже обитают родственного народа йоруба и среди змеиных
одни из самых ядовитых змей мира – тайпаны и родичей – мамб, крайтов и других.
тигровые змеи. В наше время для наги не ред- Затем пришли работорговцы за живым това-
кость отправиться к берегам Австралии, чтобы ром. Им были нужны самые сильные и здоровые
произвести потомство с могучими змеиными аборигены, так что змеиных родичей особо це-
родичами. Среди аборигенов тоже встречается нили за их атлетичность, стойкость и выносли-
наша родня, в основном в северных джунглях, вость. Похищенные наги убивали захватчиков
вдали от крупных городов. и спасались, но родичам это было не под силу.
Безжалостный отбор не щадил наших человече-
Африка ских собратьев, забирая их у семьи, общины и
В далёком прошлом, тысячи лет назад, Афри- родины. Я слышала, моколе постигла похожая
ка была нам таким же родным домом, как сейчас участь. Некоторые наги отправились вместе с
Индия. Особенно много наг и родичей жило в работорговцами, чтобы узнать судьбу родни. За-
Египте на берегах величественного разливаю- падноафриканским нагам для продолжения расы
щегося Нила. Война Гнева не достала до серд- остались только змеи. До сих пор африканские
ца Африки: многочисленные симбы и моколе наги куда ближе к холоднокровным рептилиям,
уверенно отразили вторжение гару. Наш народ в чем к людям, и им даны откровения, подобные
Африке проредили не волки, а вампиры на Вос- таковым у племени Алых Клыков из гару.
токе и люди на Западе.
Мы жили в Египте с древних лет. Наши че- Южная Америка
ловеческие и змеиные родичи обитали там в Хотя наша численность в Южной Америке
обилии, а местная цивилизация добилась неви- уступает другим южным регионам, она всё же
данного по тем временам прогресса. Она при- велика. Наши предки освоили этот континент
влекла Кхура, которым было интересно изучить сравнительно недавно: даже после исхода из
влияние Хранителя на человеческих собратьев. Бхараты он был нам неведом. Но стоило попасть
А куда Кхура, туда и мы. сюда, как новая земля пришлась первопроход-
Когда до наг дошли слухи о чудовищном бо- цам по душе. В её бескрайних дождевых лесах
ге-змее, мы истолковали его как переметнувше- скрывалось много змеиных и человеческих ро-
гося к Разрушителю собрата. Многие немедля дичей. Как и в Африке, мы и наши родичи почти

Глава 2: Кольца внутри колец 55


не пострадали от второй Войны Гнева – не то что народу лучше скрыться из виду. Сэша взялись
камазотцы, за истребление которых мы отчасти передать это нагам по всему миру – а тем вре-
отмстили. Но что гару могли сделать засевшим в менем гару уже уничтожали гуралов, пумонк и
джунглях партизанам? Неожиданную услугу на- квалми и без всякой причины стёрли с лица зем-
шему присутствию здесь оказала работорговля: ли народ камаротцов… Гнёзда стали пропадать
массовый вывоз родичей из Западной Африки повсюду, а в Северной Америке, где так креп-
в конечном счёте расселил огромное их число в ко обосновались гару, наги затаились с особым
Бразилии и других областях Южной Америки. тщанием. Когда наше отсутствие заметили, то
Свежая кровь хорошо сказалась на генофонде кораксы объявили об кончине народа наг. Конеч-
южноамериканских наг, что заметно до сих пор. но же, первыми это высказали наши союзники,
Но южноамериканские наги редко доклады- согласившиеся сделать так ради искупления…
вают о себе. На их территории столько бастетов некоторых проступков во время Войны Гнева.
и Ананаси и столько марионеток Осквернителя, Они сообщили другим воронам, а те разнесли
требующих постоянного внимания! В Южной новость. Уже через десятилетие каждый знал,
Америке война между Вирмом и Гайей идёт что наги – которых будут помнить как художни-
полным ходом, не позволяя передышек. Бастеты, ков, танцоров, дипломатов и мыслителей Гайи –
Моколе и даже Ананаси – для вращения колеса полностью истреблены.
необходим труд каждого, и Вирм охотно забира- Нам пришлось многое оставить позади. Ев-
ет тех, чьи силы на исходе. Этим несчастным мы ропейские и азиатские наги, принявшие удар во
дарим завершение. время первой Войны Гнева, уже старались не
Наша уверенная позиция в Южной Америке заводить связей, но североамериканским нагам
во многом обязана покровительству Уктены. Как было сложнее. С тяжёлым сердцем они поки-
и Радужный Змей в Австралии, он охотно гово- нули своих родичей на берегах Миссисипи, Ко-
рит с нами. Многие его духи, такие как пернатые лумбии, Колорадо и других великих рек. Видеть
змеи, бескрылые драконы, морские змеи, коло- перемену в отношении ранее дружественных
висси и инаду, это слуги Вани, просто в ином гару тоже было нелегко. До стратегического ис-
облике. В разгаре второй Войны Гнева Уктена чезновения мы поддерживали близкие связи с
и его гару временами прятали и защищали нас Уктенами, пускай даже с их стороны, вопреки
из уважения к общим духам-покровителям. Мы наставлениям собственного тотема, сохранял-
благодарны им. Жаль, что каматозцов сочли не- ся некоторый налёт высокомерия. Кроатоаны
достойными подобной охраны. принимали нас открыто, даже тепло, особенно
в бассейне Миссисипи. С Вендиго мы сталкива-
Карибский бассейн лись мало, но в тех редких случаях их обычаи
Многие наши родичи прибыли в Чистые Зем- казались нам подозрительными. Не исключено,
ли из Западной Африки посредством работоргов- что их тотем-каннибал ведёт их в неверном на-
ли. Они никогда не забывали о нагах и зачастую правлении. Возможно, несмотря на огромную
отражали их в своих религиозных представле- численность их племени, однажды нам придётся
ниях. Вера народа йоруба слилась с христиан- выступить против очень многих из них.
скими верованиями, породив такие смешанные Необходимость сохранять Священную Тайну
религии как гаитянская вуду, сантерия, шанго, пока не позволила нам снова заселить конти-
умбанда, макумба, батуке и кандомбле. На всех нент. Нашей родни обоих видов здесь хватает,
Карибских островах и даже в Луизиане люди но популяция наг восстанавливается медленно,
знают о змеиных духах и змеином боге Дамбале. во многом из-за возникшего социального отчуж-
дения. Каждое гнездо так крепко держится друг
Северная Америка друга, что чужаки, даже родня, отторгаются. К
Хотя Северная Америка никогда не славилась тому же под угрозой вымирания находятся мно-
численностью наг, до второй Войны Гнева мы гие ядовитые змеи континента, такие как ромби-
хотя бы равномерно её населяли. Но нам при- ческий гремучник.
шлось исчезнуть, чтобы избежать бо́льших по- Очень многие, возможно, даже большинство
терь. Многие из североамериканских наг внима- североамериканских наг рождаются ахи. Наде-
ли информации от кораксов и поэтому заранее юсь, что эта оценка преувеличена, иначе даже
знали о приближении новой Войны Гнева. Они страшно думать о последствиях такого неравно-
рассказали Сэша и предположили, что нашему весия.

56 Наги
Мы существуем, чтобы судить и убивать обо-
Европа ротней, выступивших против Изумрудной Ма-
Европейские наги пострадали от Войны Гне- тери. Некоторых отступников можно выследить
ва больше остальных и до сих пор не оправились. только через Умбру. Преследуя цель, гнездо наг
Теперь в Европе обитает сравнительно много че- может пуститься в долгую охоту по миру духов,
ловеческих и змеиных родичей, но очень мало притворяясь магами, моколе или кем-то вовсе
наг. Очевидное исключение – Ирландия: в двад- иным. Такое предприятие требует большого уме-
цатом веке многие наги перебазировались туда ния и сноровки, особенно если жертва – коракс
из Индии и Пакистана. Они с переменным успе- или рэткин. Им доступны многие места, редко
хом производят потомство с местными родича- посещаемые нагами, но мы более чем готовы на-
ми. Но хотя это помогает с проблемой числа наг стигнуть их и там. В конце концов, змеи охотятся
в регионе, почитание змей в европейской культу- в норах грызунов с начала времён, и даже корак-
ре ушло безвозвратно су нужно временами приземляться.
Также гнездо наг может надолго отправиться
Океаны в Умбру, чтобы скрыться. Уход в Глубокую Ум-
Не только рокеи привольно чувствуют себя в бру спас бессчётное число наг в Войне Гнева.
океане. Хотя это в первую очередь их вотчина, Некоторых Вани наделили редким даром, позво-
особенно глубины, но и нам под силу провести ляющим свернуться в позу эмбриона и окружить
хоть всю жизнь под бурными волнами. Некото- себя скорлупой. Дар Змеиного Яйца надёжно
рые наги стараются производить потомство с хранит нагу от старения и любых воздействий,
морскими змеями из тропических вод – они це- качая её в глубоких течениях Умбры десятиле-
ликом приспособлены к подводной жизни и ис- тиями, а то и дольше. Я слышала, что иногда из
ключительно ядовиты. Наги, предпочитающие мира духов к нам возвращаются такие странни-
океаны, обычно действуют в Индийском океане ки, пересказывая фрагменты истории наг в мель-
и на юге Тихого. Особенно много морелюби- чайших деталях, будто видели их ещё вчера.
вых наг в Малайзии. Их родичи – островитяне. Третья, наименее критичная причина пре-
Островные наги особенно талантливы в изобра- бывания в бархатной тени – это возвращение
зительном искусстве, но их гнёзда крайне зам- внутреннего покоя. Суд и казнь над разбушевав-
кнуты и обособлены даже по нашим меркам. шимися силами природы – ведь оборотни в сущ-
ности лишь силы природы – это тяжёлая ноша,
Умбра особенно в Калу Югу, нынешнюю эпоху, когда
Хоть мы и хуже приспособлены ко входу в нашему труду не видно конца. Чтобы сохранить
мир духов, чем кораксы, нувиши или даже гару, ясность в таких условиях, многие наги периоди-
исполнение долга иногда требует погрузиться в чески уходят отдохнуть в безопасные области
причудливые течения Умбры. Некоторые водо- Умбры.
ёмы мира духов доступны только нам. Рокеи с
трудом проникают в Умбру и избегают пресной Ананта
воды. Другие меняющиеся проводят почти всю Неудивительно, что многие из нас предпочи-
жизнь на суше. В итоге охрана многих вод Ум- тают жить в воде. Она дарит свободу. На суше
бры лежит исключительно на нагах. мы медлительны: переступая ногами или скользя
Наш билет в мир духов – это водяная дверь, на животе, мы должны считаться с ограничения-
бриллиант перехода: ананта. Забрав ананту ми. Ходьба для привыкших ползать – неудобная
внутрь, мы способны проникать в мир духов так и даже пугающая манера передвижения, пускай
же, как это делают гару – пройдя сквозь отража- и выигрывающая в скорости. А для привыкших
ющую поверхность. Лучше всего – выныривая ходить ползание требует слишком много време-
из чистого водоёма. ни и не даёт обзора.
Наг не привлекают таинства Умбры. По физи- Но в воде – в ней действительно раскрыва-
ческой и внутренней природе мы приземлённый ется наша гибкость. И она же соединяет нас с
народ, и долг редко зовёт нас войти в мир духов. миром духов. Мы носим в себе карманный мир,
Моему гнезду лишь раз пришлось осуществлять который можем нашептать в воду и через него
обязанности в бархатной тени. Но всё-таки есть войти в Умбру. Куда бы мы ни направились,
две серьёзные ситуации – и одна не столь серьёз- он с нами. Если дела требуют обосноваться на
ная – когда нагам может понадобиться длитель- реке или морском берегу, мы выпускаем его на
ное странствие в Умбре. поверхность воды. В границах этого тайного

Глава 2: Кольца внутри колец 57


змеиного пространства мы властители вод, спо- Си Ван Чи
собные оказаться у противоположного края по Величайшие змеиные духи, известные нам
воле мысли. Но главное, что у связанных узами как Вани, Драконьи Властители и Лун Лу, оби-
гнезда ананта общая. Когда три наги выпускают тают в пределе из воды и шторма, среди бушу-
в воду свою ананту, она занимает огромный уча- ющих стихий. В нём колоссальные, дикие реки
сток реки или берега. впадают в беснующиеся волны необъятного
В ананте достаточно лишь пожелать войти океана под непрекращающееся грохотание бури.
в Умбру, чтобы оказаться в ней – никакой зер- Выщербленные утёсы из застывшей лавы прон-
кальной поверхности не требуется. Однако если зают низкие седые тучи. Это противополож-
ность умиротворения змеиных вод. Здесь рожда-
ананта находится в водоёме, то вдали от него
ются сильнейшие шторма. Всё, что не способно
нага может проникнуть в Умбру лишь с боль- выдержать постоянного натиска муссонов, тай-
шим трудом. фунов и ураганов, мгновенно уносится стихией,
Ананта хорошо защищена. Наги пускают в а бездонные глубины океана исходят водоворо-
неё кого хотят, и не выпускают, кого не хотят вы- тами и смерчами. Постоянно бьют молнии, вы-
пустить. зывая к жизни облака пара и вихри туч – всё как
как в самые буйные периоды формирования ма-
Устойчивые ананты териального мира.
Некоторые ананты недвижимы – например, На данный момент старейшины Драконьих
Нандана. Они составлены из анант нескольких Властителей в большинстве своём пребывают в
наг и благодаря своему постоянству подходят многовековой спячке. Я слышала от одного из на-
для строительства. Могущественные хозяева ших собратьев-моколе, что их время сна скоро за-
ананты чувствуют каждое здание и знают о ка- кончится, но вы, Сэша, знаете о том больше, чем я.
ждом посетителе. В принадлежащем им мире Уми, драконье королевство южных морей
они сами определяют, кто вправе входить и вы- Уми, морское королевство Драконьего Вла-
ходить, кому открыты входы и выходы в Умбру. стителя в Ближней Умбре, занимает большую
Только смельчак, безразличный к смерти, решит- часть Южного полушария и подобно ослаблен-
ся проникнуть в такое место без приглашения. ному отражению Си Ван Чи. Оно включает в
себя и тропические океаны, надёжное убежище
Змеиные воды многих наг.
Отражения некоторых водоёмов в Ближней В основном в услужении у Драконьего Вла-
Умбре – благодатное место для наг. Часть их мы стителя Уми (или его заместителя Гайиры) на-
считаем своими и храним от вторжения. Это зме- ходятся моколе и рокеи, однако и мы, будучи
иные воды. Часто это отражения девственных любимыми детьми Вани, не можем не присут-
тропических рек или небольших озёр, но мно- ствовать. В основном наги выполняют церемо-
гие также существуют в отражении коралловых ниальную роль – что наиболее благоразумно,
учитывая сложную внутреннюю политику духов
рифов, особенно в Индийском океане и в тро-
южных морей.
пической области Тихого. Те служат убежищем Наги, живущие в Юми, предупреждают нас о
морским нагам. странной атмосфере, объявшей это место: будто
Змеиные воды – словно подводные луга. В оно погрузилось в пелену снов и медленно дви-
Умбре вода сияет красками, немыслимыми в фи- жется. За шестьдесят лет, прошедших со Второй
зическом мире. Скользить в змеиной воде – всё мировой войны, это ощущение только набрало
равно что плыть сквозь жидкие сапфиры и изум- силу. Назревает некая беда, но никто не может
руды. Молодые наги, которые, конечно, не могут определить её или предложить курс действий. В
без собственного жаргона, называют их «драго- основном наги предпочитают избегать Уми как
только могут.
ценными прудами».
Вот всё, что я знаю о нашем мире, Сэша.
Змеиные воды принадлежат нагам и их то-
варищам по плоти и духу, включая джун-лунов. Стереотипы
Здесь рады всем змеиным созданиям, почитаю- После недолгой тишины духовный голос снова
щим Изумрудную Мать, в том числе пернатым зазвучал в умах гнезда. На этот раз нельзя было
змеям и морским змеям. Иногда в змеиных водах определить, кому из Сэша он принадлежит: ни один
проплывает сам Уктена. Остальных убедитель- не сдвинулся и не поднялся, обозначая своё внимание.
но просят обойти это место стороной, а отказав- – Пока твои товарищи рассказывали, ты
шихся подчиниться ждёт смерть. был скуп на слова, Дротик Индры.

58 Наги
Сероглазый баларам выступил вперёд, опу- уважения к узнанному. Все вскрытые секреты
стился на одно колено и лишь тогда поднялся и разглашаются. Что известно одному – станет из-
заговорил: вестно всей птичне, а вскоре и другим Кхурам.
– Я уступаю им в красноязычии и учёности, Ко всему ещё Многошкурый навлёк их гнев.
Сэша. Он провёл их как никто другой, и вороны лишь
– Но нам важны и твои слова. В чём ты счи- сейчас это поняли. Веками они по неясным при-
таешь себя наиболее сведущим? – в паузах меж-
чинам оставались сосредоточены вокруг лон-
ду речью был слышен шелест чешуи, – Может,
в наших собратьях – тех, с кем мы делим мир? донского Тауера. Многошкурый пробрался туда
Дротик Индры смиренно склонился. и сказал нечто, после чего воронятня несколько
– Готов к вашему суду, Сэша. месяцев металась в приступе срочности. Детали
нам неизвестны, но ясно, что вороны наконец
Кхура раскрыли его хитрость. Многие поклялись ра-
Я видел всё и совершал всё, о чём говорили зыскать его за «неслыханный скандал» и «раз-
ранее. Мы заботимся о Гайе как нам подоба- метать по ветру до последней косточки». В на-
ет, даже под стенания Вирма в его темнице из речии кораксов это всего лишь означает предать
острого хрусталя. Поэтому мы не судим людей, огласке все секреты. Но «всего лишь» сказано не
перестроивших мир по собственному подобию – про наш случай: ведь именно поэтому мы обяза-
не они наши подопечные. Собратья-Кхура наши ны устранить Многошкурого. Что известно ему,
подопечные. Мы принуждаем их соблюдать долг скоро узнают и кораксы.
и направлять людей по своему разумению. Гурали
Но мне сложно сохранять благоразумие перед
лицом последствий, которые может навлечь пре- Некоторые считают, что мы в большом долгу
дательство Многошкурого. Он способен уничто- у ревущих гор. Именно к ним обратились Сере-
жить наше место среди меняющихся. От такого бряные Клыки, когда Неназываемая-Но-Не-За-
мне даже трудно помнить обязанности всех Кху- бытая казнила их товарища. Древние гару потре-
ра, чтобы судить их. бовали у медведей воскресить павшего друга.
Но получили отказ – чем гуралы якобы призна-
Аджаба ли наше право судить. Они доверяли нам в вы-
Величайший король гиен Аджуа Ка был полнении воли Гайи и не желали сводить на нет
глупцом. Вместо поощрения своего народа к со- наши усилия собственными дарами.
блюдению долга он воевал с братьями по кро- Есть и менее поверхностная точка зрения. Гу-
ви за владычество в саванне. Он заслужил свою ралы ни в коем случае не должны были отказы-
смерть, но его народ пострадал зря. вать. Неназываемая служила Вирму: её суд был
После смерти Чёрного Зуба гиенам предо- лишён справедливости. Если бы гуралы разо-
ставлена передышка, но воспользуются ли они брались и воскресили гару, Войны Гнева удалось
ею? Если они продолжат мечтать о мести в бы избежать. Мы бы изгнали Неназываемую и
ущерб обязанностям, мы покажем, как надо из- очистили наш народ от позора. Несмотря на бла-
бавлять от мучений и возвращать слабых в объ- гие помыслы, именно простота гуралов привела
ятья Матери-Земли. к нашему плачевному положению. Теперь, когда
Ананаси они пробуждаются от спячки, мы должны осо-
Они лишь Клото и Лахеса. Роль Атропы при- бенно тщательно следить за ними во избежание
надлежит нам. повторения.
Бастеты Кицунэ
Я знаю лишь, что гордые братья – хранители Мальцы. Гайя создала их настолько позже
тайн. Этого вполне достаточно. Если им станет всех, что я затрудняюсь понять, как вообще су-
известно о нас, сведения не выйдут дальше их дить их.
круга. В противном случае они заслуживают Моколе
смерти. Милостью Гайи мы вправе позаботиться
Дети затмения уважают нас и надёжно хранят
о собственной безопасности в рамках исполне-
Священную Тайну. Хотя бы потому, что выйди
ния долга.
она на свет – они не меньше нашего пострада-
Кораксы ют от гнева волков. Моколе никогда не забы-
Ни один народ Кхура не представляет для вали нас, ведь таков их долг – помнить сквозь
Священной Тайны такой угрозы, как шепчущие века. Каждый из них, от мала до велика, хранит
ветра. Они, как мы, наблюдают и изучают, но без в душе мудрость всех времён. Но они не как ко-

Глава 2: Кольца внутри колец 59


раксы и не раздают бездумно свои знания. Слу- Рокеа
чись Многошкурому проговориться им, Моколе
Вечно бдящие – наша ближайшая родня по-
не удивятся. Они навсегда запомнят его, но не
сле Моколе. Если мы живём в кровотоке Гайи,
станут соучастниками его вредительства.
то они – в самом Её сердце. Долг не зовёт их на
И всё же при мысли о детях затмения меня сушу, а наш не требует вторгаться на их терри-
берёт тоска. Почему Гайя не наделила всех нас торию. Они живут и процветают сами по себе и
способностью ясно видеть полотно времени? судят друг друга.
Почему этот дар достался лишь одним? Един- Лишь когда один из бдящих покидает поло-
ственное подходящее объяснение – в том, что женные владения и уклоняется от попыток вер-
Она уже знает, кто из детей переживёт опусто- нуть себя обратно – тогда наступает наш черёд
шительную войну, последующую за освобожде- судить его. Но в таких обстоятельствах рокеи
нием Вирма из сетей Вивера… наиболее надёжны и наименее опасны, что каса-
Нувиши ется сохранения Священной Тайны.
Мы не можем позволить насмехаться над Гару
нами, почтенные Сэша. Наша борьба за выжи- Фенриры и Серебряные клыки гордо строят
вание – не повод для шуток, а наша гибель по- империи на крови оборотней. Фурии и Косте-
влечёт отнюдь не веселье. Иные нувиши могли грызы отвергли собратьев из горделивой обиды и
бы понять это, но не прочувствовать. Прочие бы зависти к их могуществу. Теневые владыки тоже
лишь рассмеялись от того, что их знание способ- объяты завистью, но готовы ловить огрызки со
но погубить целый народ, заново разжечь Войну стола победителей. Стеклоходы добровольно
Гнева и обречь весь мир. А ведь именно такая опутывают себя паутиной Вивера, равно как и
возможность представляется Многошкурому. Он Красные когти охотно теряются в грёзах Вильда.
слишком стар, чтобы думать о последствиях. Он Так называемые Дети Гайи пытаются примирить
выболтает всё собратьям – а там хоть Малфеас. племена гару, но лишь подчёркивают конфликты.
Его нужно остановить. Я уважаю вечных бро- Фианны дремотны и лишены духа. Безмолвные
дяг за их службу Гайе, но Старик слишком опа- Странники не думают ни о чём кроме мести за
сен. Я не позволю ему зайтись хохотом над моей давно утерянную родину. Вендиго заняты ограж-
могилой. Это не должен быть последний услы- дением своих каэрнов и ворчат, когда другие вол-
шанный Матерью звук в тисках Вирма. ки берут на себя их обязанности. А Звездочёты…
Скоро придёт и их черёд, если они не перестанут
Рэткины трусливо самоустраняться.
Огни очищения коварны, мерзки и бескуль- Но не стоит рассуждать о ливне по единствен-
турны, что целиком оправдано их долгом. Гайя ной капле, а об урагане – по порыву ветра. Волки
создала их для прореживания чрезмерно распло- не зря зовутся гро́зами Апокалипсиса, и не слу-
дившихся людей, и крысам такое очень по ну- чайно прочие оборотни боятся и ненавидят их.
тру. Мы не вправе карать за энтузиазм, однако Гайя создала волков нести смерть и войну. Она
этот энтузиазм способен как оттолкнуть, так и приказала им неустанно кропить клыки и когти
привлечь Вирма. Мы чтим рэткинов, любящих чужой кровью, и здесь они преуспели. Каждая
свою работу. Мы следим за рэткинами, действу- отнятая ими жизнь чтит имя Матери. Лишь за
ющими с излишним рвением. Если же страсть к смерть, причинённую ради собственного удо-
процессу затмевает конечную цель, то мы позво- вольствия, мы вправе казнить их.
ляем следующему энтузиасту занять опустевшее Мы понимаем, что грозы Апокалипсиса не
место. зло – они просто выполняют своё назначение.
Они не подозревают, что мы выжили, пото- Они прямолинейны и бесхитростны. Даже Вой-
му что наша гибель для них важнее. Мы жертвы на Гнева для них простительный грех. Мы вино-
войны, озлобившей их. Мы их боевой клич, во- ваты в ней гораздо сильнее. Нет, их настоящий
площающий ненависть к гару. Но наше ответное порок – в несдержанности и недальновидности.
уважение на бережную память о нас не ставит Без голоса разума их ярость не способна возве-
рэткинов выше правосудия. Пускай они огни личить Гайю так, как Она того заслуживает – и
очищения, но именно они, возможно, следую- поэтому нам нельзя выдать себя. Голос Многош-
щими пройдут дорогой Белых плакальщиков. курого должен умолкнуть навеки, пока он не
распалил гнев волков.

60 Наги
Многошкурый смеет обвинять нас в не-
добросовестности. Он утверждает, что реше-
ние скрыться от других Кхура подтолкнуло
тех отлынивать от возложенных миссий. Он
расскажет им о нашем существовании, что-
бы припугнуть смертельными последствиями
небрежности – и тогда волки уничтожат нас
как подручных Вирма и предателей. Но от-
ступив от непосредственного долга, они дадут
Мечущемуся Осквернителю долгожданную
поблажку. Освободившись, он не встретит
обороны гару и без труда сокрушит их рассе-
янный народ, всеобщую последнюю надежду.
Они должны быть готовы к битве, Сэша. Мно-
гошкурый должен умереть.
Прочие
Нам известно и о других скрывающихся
от человечества, но не их нам надлежит су-
дить. Голодные мертвецы Востока и Запада
способны потягаться с огнями очищения в
отсеве людского стада. Подобно детям затме-
ния, живые грёзы силятся помнить ушедший
мир, ведь случись им забыть – погибнут. Люди
молнии объединяются и воюют между собой,
сравнимые с гару в своём высокомерии. А о
беспокойных тенях мы рассуждать не вправе.
Есть ещё одна тревожная для меня катего-
рия ступающих по земле. Они являлись мне
во снах, воюя с мёртвыми и внемля указаниям
благороднейших посланников Гайи. Они каз-
нили и Кхура, и голодных мертвецов, и людей
молнии. Многие из них были обречены, но ни-
кто не дрогнул.
Видения страшат меня, ведь эта армия не
ведает о нагах. Они не ведают ни о Гайе, ни
о Вирме. Для них есть только «чёрное» и «бе-
лое». Меня пугает это предзнаменование. Оно
гласит, что Гайя расстроена нашей работой и
уже заменила нас чем смогла в преддверии
Апокалипсиса. Если мне доведётся увидеть
одного из них собственными глазами, я пойму,
что мы подвели Её. Что Конец Времён не при-
ближается, а уже наступил.
Эпилог
Закончив доклад, Дротик Индры стал сми-
ренно ждать слов Сэша. После кивка девушки
он, поклонившись, отступил к товарищам.
– Вы изложили всё необходимое, Ночной
Путь, – зазвучал голос, затем унисон, а за-
тем снова единственный голос, – Ваш курс
действий был оправдан, – пауза, – Мы готовы
огласить решение.
Склонив головы, трое наг вслушались в сло-
ва Сэша.

61
Глава 3:
Первая
линька
Я и рана, я и нож,
Я и удар, я и щека,
Я конечности, я колесо,
И жертва, и палач!
– Чарльз Боулделейр, Les Fleurs de Mal

Для того, чтобы быть хорошей Нагой, нужно им. Некоротые Черты, характерные для верзмей,
нечто большее, чем просто вложить максималь- происходят из биологии, другие являются ре-
ное количество очков в Хитрость, Скрытность и зультатом их необычного духовного наследия.
Рукопашный бой. Истинные Наги, которые не-
изменно следуют ценностям своей расы, обра-
Амфибии
зованные, артистичные, искусные, дипломатич- Наги сильно привязаны к воде - их покрови-
ные, решительные, подвижные, приятные глазу тели, Вани, великие водные и драконьи духи,
и, конечно же, смертельно опасные. Брутальным и Наги чувствуют особую тягу к свежей воде в
убийцам и грубым душегубам не место среди самом своём существе. Наги способны задер-
Змеиного Народа. живать дыхание вдвое дольше, чем другие люди
Конечно же, идеалы Наг редко идут пол- (Werewolf: the Apocalypsis, стр. 189), и могут
ным комплектом. В конце концов, верзмеи тоже дышать под водой так же легко, как и над ней, в
смертны, а совершенство - это не то, что дарова- облике Кали Дахака.
но смертным. Даже Сэша вынуждены признать, Семейства и виды
что уступают в одной-двух областях. Персона- Хотя большинство Наг считают себя духов-
жу-Наге следует стремиться совершенствовать- ными наследниками кобры, верзмеи могут про-
ся во всех возможных областях, но делать упор исходить из любого вида ядовитых змей. Облики
лишь на нескольких из них. Правильное сочета- Наги имеют тенденцию отражать в себе змеиное
ние достоинств и недостатков - это ключ к созда- наследие. Например, отпрыск Наги из числа гре-
нию интересного персонажа, в частности, одно- мучих змей будет напоминать гремучую змею в
го из благородных и ужасающих Наг. обликах Ажи-Дахака, Кали Дахака и Васуки, а
Черты Наг также будет иметь раскраску чешуи как у грему-
чей змеи, пребывая в облике Силкарам.
Хотя Наги и имеют некоторые общие Чер-
Для простоты, Рассказчик может решить, что
ты с другими Кхура (например, Гару), они так-
все наги имеют одинаковые статистики независимо
же могут похвастаться некоторым количеством
от их рода, а их видовые различия хранятся только
способностей и особенностей, присущих только
Глава 3: Первая линька 63
в их крови. Рассказчики, которые желают добавить Как и у Гару, Ярость Наг зависит от Покровитель-
больше разнообразия, могут присвоить определён- ства (Auspice), в то время как Гнозис зависит от По-
ные преимущества, соответственно роду, к которо- роды (Breed). Наги восстанавливают свою Ярость
му принадлежит Нага. Например, Наги, рождённые между историями или испытывая гнев и раздра-
от ямкоголовых (таких, как гремучие змеи и гадю- жение, как и обычно. Они также могут восстанав-
ки), могут быть способны видеть в инфракрасном ливать одно очко Ярости за час медитации, прове-
спектре в обликах Кали Дахака и Васуки, в то время дённой при частичном погружении в воду. Однако,
как Наги из рода кобр могут порадоваться допол- хотя Наги и обладают большой долей Ярости для
нительным кубиком на свои броски Запугивания и выполнения своих обязанностей, они имеют неко-
Лидерства. Наги из числа морских змей могут быть торые трудности с повышением своей Ярости выше
способны задерживать дыхание в три раза дольше, определённого уровня: стоимость в опыте или сво-
чем человек, а Наги, рождённые от невероятно ядо- бодных очках при покупке пункта постоянной Яро-
витых видов змей, обитающих в Австралии, могут сти для Наг в два раза выше, чем для Гару.
получить дополнительную точку Ярости в процес- Как и Гару, Наги излучают определённые ви-
се создания персонажа. Точные бонусы остаются брации, если значение их постоянной Ярости
на решение Рассказчика, хотя мы не рекомендуем превышает их Силу Воли. За каждый пункт Яро-
давать бонусы к Атрибутам или увеличивать силу сти, превышающей уровень Силы Воли, Нага
яда, что может привести к дисбалансу. теряет по одному кубику во всех бросках, вклю-
чающих социальное взаимодействие. Однако, в
Язык таких условиях вервольф излучает ауру хищника
Как и другие перевертыши, Наги наследу- и угрозы, Наги, чья Ярость превосходит их Силу
ют инстинктивный язык, свойственный только Воли, проецируют ощущение тихого, ядовито-
их виду. Однако, язык Наг (называемый также го присутствия. Люди инстинктивно избегают
Наречие) гораздо меньше основан на вокализа- встречи с такой Нагой, не осознавая почему их
ции и больше завязан на выделении феромонов, так ужасает её присутствие, но не желая оста-
языке тела, движения колец и тому подобного. ваться рядом с ней. Наги также бывают жертвами
Поэтому Наги способны коммуницировать друг бешенства, хотя сложность броска на вхождение
с другом даже в лишённом слуха облике Васу- в боевое бешенство всегда равна 7 (или 6, если
ки. Однако, Наги не могут общаться с простыми Нага находится рядом с загрязнённой водой).
змеями, за исключением примитивной демон-
страции угрозы и прочих подобных идей; змеи Ранг и Почет
просто не способны к ведению диалога. Наги обладают системой рангов, которая ва-
рьируется от одного до пяти, а Шестой Ранг до-
Гнёзда стижим только для величайших героев их расы.
Гнёзда Наг в большинстве своём похожи на В данный момент, крайне маловероятно, что есть
стаи Гару. У Гнёзд нет тотема стаи, чему они на земле хоть один Нага Шестого Ранга, который
обязаны отдалённым отношениям с главными не входит в Сэша.
духами Гайи. Однако, Гнёзда всё же имеют ду- Ранги Наг устанавливаются только через пра-
ховные узы, которые позволяют им прибегать к восудие Сэша (проще говоря, через Рассказчика).
тактическим манёврам стаи и назначать «про- Когда наступает время Гнезду быть представле-
кладывающего путь» в Умбру. Обычные такти- ными к новым Рангам, Гнездо сообщает в Нанда-
ки для стай Наг - Срезать мех и Вилка. Наги не на, где каждый член Гнезда по очереди предстанет
обладают таким количеством боевых стилей, перед Сэша. Время приёма назначется не Гнездом,
чтобы поддерживать частое использование ма- но советом Сэша. Когда наступает время, проход в
нёвров Изматывания и Свирепости. Нандана открывается в Ананта Гнезда. Сэша про-
В Гнезде не обязательно должен быть четко сит каждого члена Гнезда доложить подробности
установленный лидер, члены Гнезда сами ре- их свершений, достойных упоминания заслугах
шают кто из них будет иметь решающий голос в перед лицом расы и, наконец, оценить своих со-
кризисных ситуациях, и пост «лидера» может пе- братьев по Гнезду и их выполнение своих обязан-
реходить несколько раз в течение одной миссии, ностей. Когда все беседы завершаются, Гнезду
в зависимости от сиюминутных задач. Собратья даётся неделя на отдых в Нандана, где они могут
по Гнезду обычно слишком близки друг с другом, пообщаться с другими Нагами, которые также
чтобы устраивать соперничество за лидерство. прибыли для оценки деяний или по своим делам,
Наги быстро учатся безоговорочно доверять сво- пока Сэша выносят своё суждение. По окончании
им собратьям и оправдывать своим поведением недели, Сэша забирают каждого из членов Гнезда
доверие, оказываемое собратьями самому Наге. в Залы Вани, где Вани сообщают, получил ли он
Ярость и Гнозис новый ранг, а также обучают его любым Дарам,
Наги обладают и Яростью, и Гнозисом, исполь- которые он заслужил через свои свершения.
зуя их так же, как и вервольфы: получая дополни- [В игровых терминах это означает, что только
тельные действия, активируя фетиши и так далее. Рассказчик решает, когда наступает время для персо-
нажей повысить их ранг. Не стоит делать это поспеш-
64 Наги
но. Многие Наги отправляются в Нандана несколько их карманными планами. Пока существует Ананта,
раз и изучают новые Дары, прежде чем получают Нага, которая называет его своим домом, может со-
продвижение к новому рангу. Наги должны расти в вершить Шаг за грань только в непосредственной
рангах не быстрее, чем Гару, а даже скорее медлен- близости от Ананты, покидая и входя в физический
нее. Терпение есть благодетель, особенно в деле Наг] мир вблизи от области Пенумбры, где установле-
Ранги Наг: Открытый Взор (Ранг 0); Пою- на Ананта. Если Нага несёт Ананту в себе в дан-
щий Ручей (Ранг 1); Зазубренная Стрела (Ранг ный момент, то он может совершить Шаг за грань
2); Шёлковая Петля (Ранг 3); Громовой Чакрам в обычной манере, в то время как его собратья по
(Ранг 4); Серебрянные Кольца (Ранг 5); Уста гнезду такой роскошью не обладают, хотя он и мо-
Сэша (Ранг 6) жет выступать «открывающим путь» и провести их
сквозь Барьер. Наги также могут свободно делать
Регенерация и серебро Шаг за грань в Змеиные Воды и из них.
Регенеративные способности Наг очень похо-
жи на аналогичные у вервольфов: они с лёгкостью Яд
излечивают ударные повреждения, летальные В любой форме, кроме Баларам (и даже в ней,
- чуть труднее. Аггравированные повреждения с определённым Даром), Наги могут впрыснуть
замедляют регенерацию Наг, но со временем сверхъестественно сильный, крепкий гемоток-
верзмеи могут исцелить даже их. Персонажи-На- син в свою жертву. Нага может ввести яд только
ги используют те же правила по исцелению, что если цель получила по крайней мере один уро-
даны в книге по Оборотням (стр. 188). вень урона от укуса верзмеи после всех погло-
Серебро является бичом Наг, как и для Гару. лун- щений. Яд распространяется по телу с огромной
ный металл причиняет аггравированные поврежде- скоростью, вызывая немедленное воздействие и
ния Нагам, и они не могут быть поглощены в любой сразу причиняя урон. Отравленная жертва стра-
форме, за исключением облика своей Породы. дает от дополнительных семи уровней здоровья
в виде аггравированного урона, который может
Чувства быть поглощён. Яд не воздействует на духов
Наги обладают лучшими сенсорными способ- (даже материализованных), но наносит повреж-
ностями человека и змеи, хотя эти способности дения вампирам (урон уменьшается вдвое), ко-
обычно противоречат друг другу. Зрение Наг до- торые уязвимы к воздействию на их кровенос-
вольно сносно во всех обликах, и большинство ную систему. Наги иммунны к яду других Наг.
верзмей имеют хорошее цветное зрение даже в Каждая Нага имеет эквивалент трёх полных «доз»
форме Васуки. По мере изменения своего облика, яда в своих ядовитых железах. После выделения яда
начиная от Баларам и до Васуки, его обоняние и должно пройти 24 часа, чтобы яд восполнился.
чувство вкуса становятся всё более и более остры- В некоторых случаях Нага может «вы-
ми. Сложность на броски, связанные с обонянием, плюнуть» свой яд в противника, чтобы ослепить
понижается на 1 за каждый шаг от Баларам. Таким его. В обликах Васуки и Кали Дахака - только
образом, Силкарам совершает броски, основанные если Нага принадлежит к виду плюющихся
на восприятии, совершаются со сложностью -1, кобр, но полые клыки Ажи Дахака позволяют
тогда как Кали Дахака совершает тот же бросок со совершать плевки ядом Нагам всех видов змей.
сложностью -3. Наги в образе Ажи Дахака, Кали Плевок ядом во врага использует две полные
Дахака и Васуки могут выслеживать по запаху. В «дозы» яда, чтобы набрать покрыть собой до-
облике Кали Дахака зрение, восприятие запаха и статочное количество поверхности цели. Также
чувствительность к вибрациям Наги настолько этот приём требует броска Ловкость + Атлетика,
остры, что автоматически позволяют преимуще- со сложностью 7 (и 9 для плевка в глаза). Если
ства как от эффекта Дара волков Зрительное чутье. Нага успешно атакует цель своим ядом, жертва
К сожалению, Наги также страдают от про- получает обычные семь уровней повреждений,
блем со слухом, восходящим к их змеиному На- хотя существует отсрочка в один ход, пока ток-
следию. Хотя Нага в образе Ажи Дахака может син проникает через кожу в кровеносную систе-
слышать так же хорошо, как и обычный человек, му. Смышлёные цели могут успеть смыть яд до
в облике Кали Дахака все проверки на Восприя- того, как он успеет возыметь действие. Если яд
тие звуков проводятся со сложностью +3, из-за попадает в глаза жертвы, боль и повреждение
плохого слуха этой формы. В виде Васуки Нага оставляют противника ослеплённым на (10 - Вы-
глух ко всем передаваемым по воздуху звукам, носливость) ходов, но минимум на три хода.
и становится способен чувствовать вибрации и
звук, передаваемый через твёрдые объекты. Сила Воли
Независимо от своего происхождения, все
Шаг за грань наги должны иметь определённую долю стой-
Наги имеют трудности с простым доступом в кости характера, чтобы успешно скинуть их
Умбру, которым могут похвастать Гару. Чтобы вой- Первую Шкуру и завершить своё обучение. Все
ти в Умбру, они полагаются на свою связь с Ананта, Наги начинают игру с Силой Воли 4.

Глава 3: Первая линька 65


Создание персонажа
● Шаг первый: Концепция персонажа ● Картикейя (Лето) - покровительство
Выберите концепт, породу и покровительство жизненной силы, вдохновения и огня.
● Шаг второй: Атрибуты Начальная Ярость: 4
Распределите Атрибуты (7 на первичные, 5 Начальные дары: Мимолётное Ощуще-
на вторичные и 3 на третичные. По 1 точке в ние, Глаза Бога Войны, Узреть истинный об-
каждом Атрибуте есть изначально) лик
● Шаг третий: Способности ● Камса (Осень) - сезонное покровитель-
Распределите приоритеты между тремя ство проницательности, психологической
категориями: Таланты, Навыки и Познания борьбы и воздуха.
(13/9/5 пунктов на Первичные, Вторичные и Начальная Ярость: 3
Третичные соответственно) Начальные Дары: Превосходствопалача,
● Шаг четвёртый: Преимущества Спокойствие хищника, Взгляд Убийцы
Выберите Дополнения (5), Дары (1 Дар ● Кали (Зима) - ощутившие касание и вли-
Наг, 1 Дар Породы, 1 Дар Покровительства) яние ясности, внутреннего фокуса и воды.
● Шаг пятый: Последние штрихи Начальная Ярость: 4
Запишите Ярость (на основе покровитель- Начальные Дары: Направленный Удар,
ства), Гнозис (на основе Породы) и Силу Воли Стальные Кольца, Чутье Вирма
(4), потратьте свободные очки (15) Детали биографии
Происхождение ● Ананта: подводный карманный мир,
● Баларам: вы были рождены человеком, ваше безопасное убежище.
не имеющим представления о крови змей, те- ● Предки: способность обращаться к ду-
кущей по его жилам. Теперь вы навсегда по- хам предков за помощью
прощались с человеческим миром, пригото- ● Контакты: люди, которых вы знаете, и
вившись начать свою почти одинокую жизнь. которые могут оказаться полезны для ваших
Начальный Гнозис: 1 целей
Начальные Дары: Хладнокровие, ● Фетиш: предметы духовной мощи
Убеждение, Хваткое тело, Самообладание ● Родня: люди и, изредка, змеи одной с
● Ахи: вы были выражены в Змеиных Водах вами крови
с момента вылупления из яйца, лишь изредка на- ● Родословная: духовный и физический
вещая физический мир каждый год. Оба ваших престиж вашего благородного происхождения
родителя были Нагами, что делает вас чистокров- ● Ресурсы: деньги, собственность и прочие
ным, что есть и благословление, и проклятие. материальные блага в вашем распоряжении
Начальный Гнозис: 3 ● Ритуалы: количество и уровень Самска-
Начальные Дары: Кости как Кольца, ра, ритуалов, которые вы умеете выполнять
Чутье Вивер, Чутье Вильда, Чутье Вирма
● Васуки: вы вылупились в змеином вы-
Дары
водке, и ваша жизнь была борьбой за выжи- Начальные Дары Наг: Глаза Драко-
вание до того, как вы пережили свою Первую нов-Королей, Внешность Ящерицы, Запах Те-
Линьку. Теперь вы можете прислушиваться к кущей Воды, Взгляд Убийцы, Змеиная Шкура,
миру, а не только пробовать его на вкус. Усыпляющий Укус
Начальный Гнозис: 5 Ранг
Запрещенные Способности: Вождение, Все Наги начинают с Рангом 1
Этикет, Огнестрельное оружие, Компьютер,
Законы, Лингвистика, Медицина, Политика, Свободные очки
Естественные науки Черта Цена
Начальные Дары: Погремушка смерти,
Атрибут 5 за точку
Дар реки, Чутье вибраций, Благословение дре-
весной змеи Способность 2 за точку
Покровительство Деталь биографи 1 за точку
● Камакши (Весна) - их коснулись силы Дар 7 за дар (Только первый
обновления, исцеления и земли. уровень)
Начальная Ярость: 3 Ярость 2 за точку
Начальные Дары: Ласка Ганга, Милости- Гнозис 2 за точку
вая Смерть, Сопротивление Боли Сила воли 1 за точку

66 Наги
в обычном порядке. Обычный уровень городско-
Происхождение го смога и прочего «фонового загрязнения» не
Духовная природа Наг крепко связана с их наносит повреждений, хотя Ахи будет постоянно
происхождением. Те, кто рождён от людей, змей кашлять и чувствовать себя крайне некомфортно
и пар из двух Наг, сильно отличаются друг от в дни повышенного смога или в задымлённой/
друга, показывая широкий спектр сильных и прокуренной комнате. Что ещё хуже, Ахи могут
слабых сторон. использовать только половину значения своей
Баларам - это хомиды, и по большей части они Выносливости на поглощение урона от токсинов
похожи на хомидов Гару: они обладают ограни- Вирма. Ахи начинает игру с Гнозисом, равным 3.
ченным Гнозисом, их естественная форма - че- Васуки - это змеерождённые Наги. Шанс на
ловек, и так далее. Их начальный Гнозис равен 1. рождение Наги породы Васуки в выводке змей со-
Ахи - это метисы Наг, хотя вот тут есть некото- ставляет лишь 10%, но не на каждую змею, а на
рые отличия. Ахи не бесплодны и не страдают от всех отпрысков. Таким образом, выводок в 20 зме-
физических изъянов, хотя только 10% всех пар из ек имеет 10% на наличие среди них будущей Наги,
двух Наг производят на свет Ахи. Они вылупля- а не 100% шанс на двух Наг. Васуки начинают
ются в облике Ажи Дахака, и это их естественная игру с Гнозисом 5, но также страдают от ограниче-
форма. Большинство Ахи взращиваются в мире ний, аналогичных с Люпусами Гару: они не могут
духов, и на практике, наряду с сильной кровью покупать точки в Вождении, Этикете, Огнестрель-
Наг, делающей их и более, и менее Нагами, это ном оружии, Компьютере, Правоведении, Лингви-
делает их уязвимыми к загрязнениям, особенно стике, медицине, Политике и Науке. Их они могут
в водах, оскверненных токсинами Вирма. Ахи приобретать только за Свободные Очки.
получают от однго до трёх уровней летального
урона за каждый ход соприкосновения с загряз- Покровительства
няющим фактором. Уровень урона определяется Покровительства Наг основаны на сезо-
степенью опасности загрязнения. Урон стано- не, когда верзмей был рождён, а не на фазах
вится аггравированным, если Ахи соприкасает- луны. Влияние сезонов имеет тенденцию давать
ся с токсинами, имеющими водную основу. Если склонность Наг к определённым духовным свя-
Нага стоит рядом с работающей дымовой трубой, зям, как, например, определённые виды Даров,
то это считается как один уровень летальных по- к которым они имеют наибольшую склонность.
вреждений, тогда как погружение в реку, вверх Покровительства также мо-
по течению которой распологается промышлен- гут иметь небольшое
ное предприятие, приносит три уровня агграви-
рованного урона. Этот урон
может быть поглощён
влияние на личность Наг, но их легко могут пе-
рекрыть личностные особенности. В отличие от
Формы
Гару, Покровительства Наг не определяют их со- Наги, как и Гару, имеют пять обликов. Змеиная
циальную роль - это всего лишь склонность, не форма каждой Наги напоминает конкретный вид
более того. Все Наги имеют одну и ту же роль в ядовитых змей. Большинство Наг, очевидно, от-
своей расе - роль ликвидаторов. носятся к роду кобр, хотя некоторые совершенно
Покровительства Наг влияют не только на то, точно происходят из таких змей, как мамбы, мор-
какие Дары они могут изучить, но также даруют ские змеи, ужи, гадюки и даже гремучие змеи.
верзмеям неуловимую связь с одним из мистиче- В любой не-человеческой форме верзмеи обла-
ских первоэлементов. Хотя элементали не связа- дают окраской и узором чешую своей змеиной
ны более Договором и не обязаны помогать Нагам, сущности. Так, например, Нага, принимающая
как и другие духи Гайи, духи определённых эле- облик ромбической техасской гремучей змеи, бу-
ментов склонны относиться более благосклонно дут иметь «погремущку» на конце своего хвоста
к Нагам, рождённым под Покровительством, свя- в форме Ажи Дахака и угадывающийся узор из
занным с этим элементом. Наги не могут учиться ромбов на своей спине в облике Силкарам.
у них Дарам, как не могут свободно призывать их, ● Баларам. Баларам - это человеческая фор-
но Рассказчик может дать Нагам определённую ма. В этом облике Нага неотличима от человека.
долю расположения при заключении соглашений Большинство Наг имеют индийские и азиатские
с элементалями своих Покровительств. черты внешности, хотя есть верзмеи и других эт-
Камакши - Покровительство весны. Они бо- нических групп со всего света.
лее склонны к эмпатии, нежели другие Наги, и ● Силкарам. Эта форма имеет сложение и
чаще всего изучают искусство исцеления. Они пропорции человека, но спутать это существо
начинают с Яростью, равной 3, и имеют связь с с человеком почти невозможно. Эта форма аб-
элементом Земли. солютно лишена волос, покрыта костяными
Картикейя - это Наги, рождённые летом. Их наростами, сильно напоминающими чешуйки,
личности более напористые и эмоциональные, которые покрывают её кожу (даже губы, что де-
и они чаще всего сосредотачиваются на различ- лает человеческую речь немного затруднённой).
ных ярких формах самовыражения, таких, как, Пальцы рук и ног становятся перепончатыми,
например, пение. Они начинают игру с Яростью что обеспечивает большое подспорье в плава-
4 и связаны с элементом огня. нии. Линия челюсти выдаётся вперёд, тогда как
Камса - это осеннерождённые Наги. Они нос втягивается и «сплющивается» так, что, ка-
чуть боле склонны к логике и анализу, нежели жется, его совсем нет. Глаза Силкарам теряют
их собратья. Они в особенности хороши в пси- человеческий цвет и становятся очень похожи
хологических играх и использовании слабостей на глаза Наги в её змеином облике. Клыки уд-
противника. Их начальная Ярость равна 3, и они линяются и преобразуются в полые клыки, ко-
имеют связь с воздухом. торые прячутся и прижимаются к нёбу, когда не
Наконец, Кали - это Покровительство зимы. используются, а остальные зубы располагаются
Такие Наги считаются наиболее склонными к так плотно друг к другу, что почти срастаются.
профессионализму, они изучают Дары, чтобы по- ● Ажи Дахака. Облик «боевого змея» Наг
высить свою эффективность и умения в области - ужасающий монстр, явственно напоминаю-
искусства лишения жизни. Они начинают игру с щий гигантскую кобру, дополненную мощным
Яростью, равной 4, и отождествляются с водой. торсом и могучими «руками» (эти руки больше
похожи на гибкие змеиные тела, чем на челове-
ческие конечности). Низ тела - огромный хвост,

Характеристики форм
Силкарам Ахи Дахака Кали Дахака Васуки
Сила +2 Сила +3 Сила +2 Сила -1
Ловкость +0 Ловкость +2 Ловкость +2 Ловкость +2
Выносливость +2 Выносливость +3 Выносливость +2 Выносливость+1
Внешность -2 Внешность 0 Внешность 0 Внешность
Манипулирование -2 Манипулирование +3 Манипулирование 0 Манипулирование 0
Сложность 7 Сложность 6 Сложность 7 Сложность 6
Укус (Сила) Укус (Сила+1) Укус (Сила+1) Укус (Сила+1)
Сдавливание Сдавливание
Вызывает Первобытный
ужас

68 Наги
достаточно широкий, чтобы балансировать на ● Васуки. Этот облик неотличим от обычной
нём, длиной от 4 до 6 метров, но чаще длиннее. змеи.
Наги куда сильнее напоминают свой вид змей Новые боевые приёмы
в Ажи Дахака, хотя даже Наги, не имеющие в
себе крови кобры, имеют внушительный «капю- ● Сдавливание. В обоих обликах «огромной
шон» в этой форме. Ажи Дахака могут широко змеи» Нага способна сдавить одного противни-
раскрывать пасть, а также свободно дышать под ка своими кольцами, продолжая кусать, рвать
водой. Независимо от вида змеи Наги, клыки в когтями или прочими способами атаковать вто-
облике Ажи Дахака длинные и «прячущиеся», рого врага. Чтобы выполнить этот приём, Нага
как у гадюки. Руки верзмея оканчиваются когтя- должна сначала успешно поймать свою жертву.
ми, столь же опасными, как и у любого Гару. А Противник должен быть подходящего размера
их чешуйки и щитки обладают сверхъестествен- и формы, чтобы его можно было охватить коль-
ной прочностью. Шрамирование Наги сохраня- цами. Гару в форме Криноса или даже Гураль
ется в этом облике, чаще всего проявляясь как могут быть схвачены, и даже Моколе Огромно-
узор на шкуре Ажи Дахака. Также в этой форме го размера, если Нага «обмотается» вокруг шеи
Нага вызывает полноценный Делириум. Край- монстра, но обвиваться вокруг чего-то наподо-
не мало кто из людей может спокойно смотреть бие Громочервя - не вариант.
на подобное воплощение их первобытного, ин- Когда противник оказывается пойман в коль-
стинктивного страха перед змеями. ца Наги, на следующий ход Нага может сражать-
● Кали Дахака. Облик гигантского змея напо- ся с другим противником (или нанести заверша-
минает вид змеи, к которому относится Нага, хотя ющий удар по опутанному врагу). Нага не может
и может потягаться размерами с самыми крупны- сдвинуться с места, пока удерживает кого-то
ми представителями анаконд. Кали Дахака в дли- таким образом, поэтому он может не иметь воз-
ну обычно составляет 9 и более метров, толщиной можности дотянуться до второй цели, если она
с человеческую ногу и такая же сильная. Этот об- стоит не на близком расстоянии. На каждом ходу
лик может похвастать внешним видом и особен- Нага бросает Сила + Рукопашный бой по слож-
ностями зубов своего вида змей. Нага может, если ности Сила + Рукопашный бой -2 своей жертвы
пожелает, сделать бросок Выносливость + Перво- (как свободное действие). Если бросок успешен,
бытный инстинкт по сложности 7, чтобы отрас- Нага причиняет количество ударных поврежде-
тить небольшие руки, напоминающие конечности ний, равное её Силе, опутанной жертве. Если
Ажи Дахака. Эти руки не столь мускулисты и ког- бросок провален, то жертве удаётся вырваться
тисты, и почти незаметны в кольцах Наги. Риту- их хватки верзмеи. Удерживая одного противни-
альные шрамы Наги также сохраняются, хотя они ка, Нага становится лёгкой мишенью, сложность
становятся менее явными и их трудно разглядеть. любых бросков на Уклонение возрастает на два.
Кали Дахака может свободно дышать под водой.

Глава 3: Первая линька 69


Жертва может предпринять попытку освободиться Новое Познание: Законы Кхура
в качестве стандартного действия. Обычно это произ-
водится состязательным броском Силы жертвы против - Разве это преступление?,- Мягкоустый
Силы Наги. Рассказчик может назначить дополнитель- Джек устроился поудобнее, бросая взгляд на парк
ные модификаторы, основанные на сравнительных раз- поверх края крыши. Гомон и глухой шум, поднима-
мерах обоих и на том, как удачно была поймана в кольца ющийся снизу, вызывал в техасце скуку,- В смыс-
жертва. Опутанный противник может иметь или не иметь ле, разве это каннибализм? Он оборотень, а не
возможности совершать другие действия, что, опять-та- человек, поэтому это не поедание себе подобных.
ки, зависит от размеров и качества «окольцовывания». - Постарайся понять,- вздохнула его напар-
Если Нага атакует пойманную в свои кольца жертву, ница,- у Гару есть закон, запрещающий это. И
сложность бросков на атаку снижается на 1 (куда проще не просто местный запрет, это часть их Ли-
нападать на почти неподвижную жертву). Хотя осталь-
ные, атакующие сдавливаемого противника, получают
тании. «И Не Станем Мы Есть Плоть Челове-
+1 к сложности, поскольку кольца Наги мешают им. ческую». Я узнала это ещё до того, как получила
Пример. Карна Сияющий-На-Солнце сражается свой Первый Яд,- она встряхнула головой,- дер-
с двумя Гуй-дзин. Он пребывает в облике Ажи Да- жу пари, что ты подведёшь меня под мона-
хака. Он выигрывает бросок Инициативы, тратит стырь перед Сэша. Я просто уверена в этом.
два очка Ярости и заявляет, что он будет попробу- Чтобы Наги могли справедливо судить престу-
ет опутать и сдавить первого Гуй-дзин, атаковать пления закона Кхура, они должны сначала понять
его когтями, когда он окажется в кольцах, а затем эти самые законы и место каждого из Кхура в об-
произведёт атаку клыками по второму вампиру. Сво- щем замысле Дэви. И хотя Наги никогда не бу-
им первым действием он успешно ловит первого Гуй- дут пытаться вписаться в сообщества Меняющих
дзин, сделав бросок Ловкость + Рукопашный бой. Оба Форму, они всё же владеют некоторой информа-
вампира производят свои действия до действий, по-
лученных Карной за Ярость. Жертва в кольцах пыта-
цией о Кхура, которая помогает им хорошо справ-
ется освободиться, но его Силы 4 не хватает, чтобы ляться со своей работой. Это Познание отражает
превозмочь Силу 6 Наги. Ход этого вампира окончен. насколько хорошо осведомлён Нага о разных пле-
Его партнёр атакует Нагу и ранит его (Карна выби- менах перевертышей и насколько способен отли-
рает не уклоняться, учитывая свои слабые шансы на чать предательство своих обязанностей.
успех). Своим вторым действием Карна делает бро- В этом знании могут быть свои несовершен-
сок Сила + Рукопашный бой, чтобы удержать хват- ства. Наги в первую очередь убийцы и лишь по-
ку. Бросок успешен, и он бросает свою Силу и наносит том шпионы, поэтому часть их информации мо-
три уровня ударных повреждений своей жертве, ко- жет быть устаревшей. Если определённое племя
торые тот без труда поглощает. Затем он предпри- Гару поменяли свой образ действий за послед-
нимает своё первое дополнительное действие, атакуя ний век или около того, Наги могут упустить
когтями опутанного вампира (со сложностью -1).
Перед своим вторым дополнительным действием он
многие различные перемены.
снова делает бросок на удержание жертвы в кольцах. Это Познание ни в коем разе НЕ даёт право
В этот раз он проваливает бросок. Гуй-дзин оказыва- консультировать других по ходу игры без раз-
ется на свободе, хотя Карна всё-же кусает второго решения Рассказчика. Независимо от того, на-
вампира, в соответствии с заявленным ранее. сколько высоко у вас значение Законов Кхура, ни
Используется: Ажи Дахака, Кали Дахака один из верзмей не сможет знать список Даров
Бросок: Ловкость + Сложность: 6 отдельных Племён Гару или разбалтывать все
Рукопашный бой три потенциальные племенные Явы Бастет. Рас-
сказчик должен следить, чтобы игроки исполь-
Урон: бросок Силы Действия: 1
зовали это Познание так, как это было задумано
● Инъекция. Клыки Наг способны нанести огром-
- для помощи Нагам в наказании преступлений,
ным ущерб даже без впрыскивания яда. Однако, Нага
которые действительно заслужили наказания, а
может мягко впиться клыками в свою жертву. Если он
не чтобы составлять каталог специфической ин-
не находится в сражении или других стрессовых ситуа-
формацией об организации перевертышей и их
циях, Наг может ввести в несопротивляющуюся жертву
ключевых слабостях.
яд без причинения ему аггравированного урона от сво-
их клыков, всю работу делает яд. Это бывает полезно, ● Вы знаете названия и Долг всех вы-
когда используется несмертельная доза яда, как, напри- живших рас Кхура
мер, при применении Усыпляющего Укуса. Также Нага ●● Вы знаете, что иногда надо исполь-
может попытаться совершить подобный милосердный зовать золото вместо серебра
укус в бою, хотя это становится труднее, чем обычный ●●● Вы можете отличить Уктена от Вен-
укус. Верзмеи способны к состраданию в ряде случаев, диго и Макара от Гумаган
если сочтут это стоящим сопряжённых трудностей.
Используется: любая форма, способная к ●●●● Вы можете цитировать Литанию,
введению яда Кодекс Анансы и Наставления Солн-
ца с лёгкостью
Бросок: Ловкость + Сложность: 7
Рукопашный бой
Урон: только от яда Действия: 1

70 Наги
●●●●● Вы знаете значение слова Ява, а так- даже если Ананта имеет в себе небольшой водо-
же слышали названия одного-двух ём или ручей, протекающий в нём, вода мира ду-
секретных сообществ хов в данном случае не считается свежей водой,
Владеют: Наги подходящей для наиболее священных ритуалов
Специализации: Гару, Бастет, Раткин, Анана- Наг и восстановления Ярости. Только вода фи-
си, Моколе, Коракс, Двор Зверей, Европа, Африка зического мира подходит для этого. Наги одного
Гнезда могут потратить очки этого Дополнения
Детали биографии на свои персональные Ананта, на общий Ананта
Наги могут брать себе следующие Детали био- или на оба. Однако, уровень любого Ананта не
графии: Ананта, Предки, Контакты, Фетиш, Родня, может превышать значения 5, если только Рас-
Чистота рода, Ресурсы и Обряды. Добровольная сказчик не даст на это своего разрешения. Рас-
изоляция Гнезда Наг не позволяет им оказывать сказчик может решить позволить Гнезду создать
должный уровень поддержки, необходимый для постоянный Ананта, заплатив двойное количест
превращения человека из Контакта в Союзника. во очков за Ананта, но игрокам по умолчанию не
Ячеистое строение общества Наг также не распо- дана такая редкая и прекрасная роскошь.
лагает к установлению связи Ментор-Ученик, по В физическом мире Ананта почти невозможно
крайней мере, после периода обучения. Бывший обнаружить - лишь небольшой кусочек простран-
ментор Наги скорее всего окажется занят соб- ства является его «проходом», через который Нага
ственными заботами сразу после того, как Нага может совершать Шаг за Грань и войти в «кар-
пройдёт своё Празднество Первого Яда. манный план». Этот проход должен обязательно
Наконец, Деталь биографии Тотем также недо- находиться на дне реки или другого источника
ступна Нагам. Вани и их слуги не являются персо- свежей воды. Другие Наги способны почувство-
нальными тотемами или тотемами стаи, а другим вать присутствие прохода в Ананта, но в других
духам подобное в отношении Наг запрещено. Гнёз- случаях он невидим. Сложность прохода в Анан-
да Наг считаются связанной стаей для целей стай- та равна значению местного Барьера с модифика-
ных тактик, назначая лидера в Умбре и так далее, тором -1 за каждые два пункта в этом Дополне-
но тотемных связей на самом деле не существует. нии. Сложность не может опуститься ниже двух.
Ананта
Белая Пустыня крепко сжала руку Джуваля, Вторжение в Змеиные Логова
когда сопротивление Ананты уплотнилось вокруг Проход через врата Ананта, когда владелец-На-
неё. Это было похоже на проход вод водопадом, га не желает этого, может варьироваться от очень
который, однако, обрушивался не только вниз. сложного до невозможного. Самонадеянный втор-
Джуваль никогда раньше не брал её в свой персо- женец имеет наибольшие шансы, если Ананта
нальный Ананта, и ощущения ведомой, а не веду- принадлежит одинокой Наге, в ином случае шан-
сы проникнуть внутрь или покинуть Ананта прак-
щей были незабываемыми. Они оказались внутри, тически равны нулю.
под их ногами распростёрлась саванна, а сверху на Проход через запертые врата Ананта требует
них взирали тёплое солнце и яркий лик полной луны. состязательного броска Силы Воли против Наги
Рядом простирался шёлковый шатёр, и прохлад- (или Наг), которому(ым) принадлежит Ананта. Это
ный воздух в нём пах корицей. Джуваль мягко выс- правило действует даже когда Наги нет дома. Если
вободил свою руку из её и откинул полог тента. Ананта принадлежит Гнезду, то используется са-
- Добро пожаловать в мой милый сердцу мое высокое значение Силы Воли, к которой при-
дом,- прошептал он. меняется модификатор +2 за каждого члена Гнезда,
Эта деталь биографии описывает основные ка- кроме первого. Сложность для броска Силы Воли
чества Ананты Наги, её «карманный план» в Ум- вторженца не может превысить значение 10, хотя
бре, который она зовёт своим домом. В отличие от суммарный дайспул Наг может быть больше. И
хотя какой-нибудь исключительно сильный Во-
личных «измерений» других перевёртышей, Анан- лей (и удачливый) вторженец может проникнуть
та - общая деталь. Все члены Гнезда могут иметь и даже покинуть Ананта, принадлежащий одному
один общий Ананта или оставить их личными. Од- или двум верзмеям, но Ананта полноценного Гнез-
нако, ни один Нага не может нести в себе более од- да из трёх и более Наг - это настоящая крепость,
ного Ананта единовременно. Так, один из членов проникнуть в которую почти не представляется
Гнезда должен отказаться от своего персонального возможным. А чтобы проникнуть в святая-святых,
Ананта, вместо этого взяв на себя ответственность Нандана, дерзкий проникновенец должен преу-
для хранения и ношения общего дома Гнезда. спеть против объединённой воли всего Сэша, что
Количество точек в Дополнении, потраченных означает сложность 10 для своего броска, в то вре-
на Ананта, отражают размер «карманного плана» мя как Сэша имеют 26 кубиков на свой бросок!
и его способность предоставлять пищу. Наибо- И если особо удачливый вторженец успешно
преодолел все преграды, и считает, что трудности
лее могущественные Ананта могут обеспечивать позади, то он сильно ошибается. Нага знает и точно
всё Гнездо едой и питьём из Умбры, таким же чувствует момент проникновения и очень быстро
насыщающим, как и пища и напитки физическо- окажет непрошенному гостю «тёплый приём».
го мира, давая Гнезду самообеспечение. Однако,
Глава 3: Первая линька 71
В Умбре Ананта также невидим снаружи. Его
периметр крепок и выдерживает даже сильное дав-
ление, словно толстый слой резиновой плёнки на
Дары
Наги не изучают свои дары, как друие перевер-
поверхности воды. Странствующие по Умбре, наты- тыши. Поскольку наги не поддерживают Пакт, кото-
каясь на границы Ананта, скорее всего, сочтут это рый позволяют другим оборотням изучать дары при
местной аномалией неизвестного происхождения. помощи дружественных духов в обмен на шаминаж,
Духи начисто игнорируют Ананта и скорее всего не а поэтому почти ни какой дух, не находящийся на
поверят, что там есть что-то ещё. Те Ананта, которые службе Вани, не может обугить наг, даже если он
расположены под водой, имеют очень мало шансов это и хочет. Инкарны и Целестины, конечно, выше
на случайное обнаружение. подобных мелочных ограничений, однако, лишь
Ананта в некотором роде является частью Наги. самые глупые змеи-оборотни, рискнут разозлить
Как только верзмей создал свой (или Гнездовой) Вани, призрев договор с ними и обратившись с
Ананта, он может «поглотить» его и передвигать с просьбой к комуто не из их числа. Наги изучают
места на место. Не требуется никаких бросков: Нага свои дары во время регулярных обращений к Сэша.
просто двигается вдоль внешней стены Ананта в Пе- Даже если наг еще не заслужил следующего ранга,
нумбру и впитывает в себя «карманный план». Затем он может обратиться к Кси Ван Чи, чтобы выучить
он может «срыгнуть» Ананта где угодно. До тех пор, больше даров себе в помощь. В игровых терминах,
пока Нага хранит свой Ананта внутри своего тела, это подразумевает обычное приобретение даров за
он может совершать Шаг за грань так же свободно, очки опыта. Просто наги, сильнее ограничены с точ-
как это делают Гару. Однако, если Ананта каким-ли- ки зрения времени, когда они могут это сделать.
бо образом уничтожен, то каждый Нага, которому он Чтобы изучить любой «сторонний» дар наге не-
принадлежал, теряет точку постоянного Гнозиса. обходимо обратиться с просьбой или заставить духа
Содержимое Ананта определяется Гнездом или или другого перевертыша обучить его – что почти
Нагами, которым тот принадлежит. Большинство совершенно невозможно. Духи напрямую не под-
предпочитают декорировать свои Ананта в стиле чиняющиесмя Вани не видят основания помогать
великолепных традициях индийских правителей нагам, а принимая во внимание негибкую природу
прошлого, ностальгируя по славным дням своей менталитета духов, это делает крайне затруднитель-
истории, хотя местные стили тоже довольно попу- ным поиск духа учителя. В свою очередь изучение
лярны. Фруктовые деревья являются распростра- даров от других оборотней, конечно же, нарушает
нёнными источниками пищи, хотя богатые рыбой правила секретности. Если наг, преодолеет все эти
водоёмы также часто встречаются, особенно у препятствия, то он так же должен потратить уровень
васуки. Обстановка может быть почти любой, по дара умноженное на 7 очков опыта, чтобы изучить
выбору Наги, хотя не существует постоянной чёт- новый дар, кроме того ему абсолютно не доступна
кой границы, а «внешние стены» могут выглядеть для изучения большая часть даров четвертого и пя-
как открытые взору просторные равнины, густые того уровня. Например, рассказчик может позволить
джунгли или что душе Наги будет угодно. Эта ил- баларам наг изучить дары хомид четвертого уровня,
люзия легко отличима. однако, большенство даров этого уровня доступны
● Маленький и скудно обставленный им исключительно в «надлежащей» форме.
Ананта, в котором может быть неболь-
шая комнатушка и ничего более. Ника- Дары Наг
ких припасов не предусмотрено. ● Глаза Королей-драконов (Первый уровень) -
●● Ананта попросторнее, имеющая го- С помощью этого Дара Нага может смотреть
стевые покои. Ананта может обе- сквозь любую преграду, кроме абсолютно плотных
спечить едой и питьём одного-двух и непроницаемых. Нага может без труда видеть
гостей, хотя в этих яствах больше ил- через туман, дым и мутную воду. Также этот Дар
люзии, чем реального насыщения. позволяет видеть даже в кромешной тьме. Глаза
Наги светятся слабым золотистым сиянием, когда
●●● Ананта достаточно просторна для всего применяют этот Дар.
Гнезда, размером с аппартаменты в оте- Система: Игрок делает бросок Гнозиса со слож-
ле или таунхаус. В нём может быть вдо- ностью 6, чтобы активировать этот Дар. Он не от-
воль «пустой» еды для всего Гнезда или меняет необходимости других бросков Восприятия,
немного настоящей еды для одного.
хотя определённые модификаторы за плохую види-
●●●● Очень просторный Ананта, размером с мость не применяются. Дары или прочие силы (на-
комфортабельный дом. Довольно «на- пример, Размывание могут помешать Глазам Дра-
стоящей», насыщающей еды для того, конов-Королей, хотя штрафы Наги на обнаружение
чтобы прокормить троих. прячущихся персонажей снижена на 1, пока акти-
●●●●● Роскошный Ананта, чей размер срав- вен этот Дар. Действие Дара длится одну сцену.
ним с небольшим имением как по раз- ● Внешность Ящерицы (Первый уровень) -
меру, так и по богатству обстановки. Наги высоко дорожат тайной своего присутствия.
Еда и питьё настолько же питатель- Этот Дар даёт верзмеям способность максировать-
ные, как и лучшая еда смертных, и её ся под Моколе, привнося в свой облик определён-
хватит, чтобы без труда обеспечить ные черты, присущие ящерам.
пятерых человек.

72 Наги
Система: Игрок делает бросок Выносливость ● Дар Дыхания (Второй уровень) - В то
+ Первобытный инстинкт и тратит пункт Силы время как сами Наги не испытывают никаких
Воли. За каждый успех Нага может получить такие проблем с подводным дыханием в образах Кали
черты, как: ноги, гребень, складки на шее, пере- Дахака и Ажи Дахака, Дар Дыхания позволяет
понки на лапах, плавники и высокие гребни-«па- верзмеям даровать другим такую же способ-
руса» на спине. Этот Дар не предоставляет физи- ность дышать под водой. К этому Дару чаще все-
ческих характеристик , которые имеют какой-либо го обращались во времена Войны Гнева, когда
игромеханический эффект, и самая полезная черта Наги использовали его для перемещения своих
из всех – это ноги, которые дают возможность пе- избранных и возлюбленных Родичей в свои под-
редвигаться на двух или четырёх конечностях. Та- водные пещеры и укрытия.
кие черты, как крылья, рога и броня – всего лишь
Система: игрок бросает Выносливость +
видимость, годная только для показа. Изменения
Загадки, чтобы распространить своё умение
длятся одну сцену или пока Нага не примет облик
Баларам или Васуки. дышать под водой на других. Один успех пре-
● Запах текущей воды (Первый уровень) - доставляет цели достаточно воздуха, чтобы вы-
Как и аналогичный Дар рагабаша. живать, оставаясь при этом почти неподвижным.
● Взгляд убийцы (Первый уровень) - Как и Два успеха – для нормального движения, вклю-
Дар Теневых владык: Роковой изъян. чая плавание или ходьбу, а три успеха дают до-
● Змеиная Кожа (Первый уровень) - Этот Дар статочно кислорода, чтобы поддерживать тело
позволяет Нагам скинуть слой своей кожи и вы- во время интенсивной активности, например, в
скользнуть из наручников и прочих похожих пут. бою. Эффект Дара действует пять минут, но если
Сброшенная кожа немедленно регенерируется. Дар Нага потратит пункт Гнозиса, то действие Дара
также помогает Наге не попасть в захват, не быть продлится на один час.
брошенной или удерживаемой противником. При ● Шёпоты Ночи (Второй уровень) - С этим
быстром применении Дар также позволяет Наге Даром Нага может безмолвно общаться через
избежать получения урона от опасных субстанций, мысленную речь с любым членом своего Гнез-
попавших на кожу: кислота, яд и прочее. да или кем угодно, если пожелает. Если только
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и бросает Нага не предпримет для этого усилий, никто не
Ловкость + Атлетика. Если бросок успешен, Нага сможет подслушать или услышать такую бесе-
выскальзывает из внешнего слоя своей шкуры, ду. Владелец Дара может свободно «шептать»
освобождаясь таким образом из большинства оков. только с одной персоной единовременно. Наги
Пять и более успехов могут понадобиться, чтобы из породы васуки часто берут этот Дар, чтобы
выскользнуть из предельно сложных пут, что оста- облегчать коммуникацию со своими собратьями
ётся решением Рассказчика. по Гнезду, не принадлежащими к этому проис-
● Усыпляющий Укус (Первый уровень) -
хождению.
Иногда для целей Наги лучше усыпить, а не уби-
Система: игрок должен потратить пункт Гно-
вать жертву. Этот Дар позволяет преобразовать яд
Наг, чтобы он действовал именно так. зиса. Если он заплатит дополнительный пункт
Система: игрок тратить пункт Гнозиса. Нага Гнозиса, то сможет мысленно говорить с любыми
может выбрать изменить от одного до трёх доз людьми (и даже со всеми) в зоне слышимости од-
своего яда. Изменённый яд вызывает сон вместо новременно. Дар действует одну сцену. Чтобы го-
смерти. Он считается летальным, а не аггравиро- ворить с сопротивляющимся собеседником, Нага
ванным, при определении поглощения урона и ис- должен сделать успешный бросок Обаяние + Эм-
целения, хотя на самом деле и не подвергает жизнь патия со сложностью, равной Силе Воли цели,
жертвы опасности. Усыпляющий яд всё ещё накла- ● Чутье добычи (Второй уровень) - Как и
дывает штрафы за ранения, хотя эти штрафы объ- аналогичный Дар рагабаша.
ясняются сонливостью, а не болью. Если здоровье ● Завеса Вани (Второй уровень) - Этот Дар
жертвы достигает уровня Нокаут, она погружается позволяет Нагам стирать память о своём суще-
в глубокий, спокойный сон длительностью один ствовании из разумов других. И хотя те, кто ви-
час плюс дополнительный час за каждый уровень дел (или бился) с верзмеем будут помнить о том,
повреждений, причинённых ядом, ниже уровня что некий подобный эпизод имел место быть, они
Нокаута. не смогут припомнить конкретных деталей по-
● Рытье (Второй уровень) - Змеи чувствуют добного события, и их разум прибегнет к любым
себя как дома и над землёй, и под землёй. Исполь- заключениям, выводам и аргументам, необходи-
зуя этот Дар, Нага может врыться в землю, чтобы мым, чтобы забыть о том, что он в действитель-
преследовать добычу, создать себе место для заса- ности столкнулся с Нагой. Гару может запом-
ды или даже сделать змеинок логово. И хотя суще- нить стычку со змееподобным монстром Вирма
ствуют большие различия (змеи не роют землю, или змеиным духом, или даже с вампиром, спо-
они каким-то образом проникают в землю), и Нага
собным принимать облик змеи вместо летучей
должен быть в облике Кали Дахака или Васуки, в
мыши, но никогда не придёт к мысли о том, что
остальном этот Дар действует так же, как и анало-
гичный Дар метисов Гару. он столкнулся нос к носу с оборотнями-змеями.

Глава 3: Первая линька 73


Система: игрок тратит два пункта Гнозиса
и делает бросок Манипулирование + Хитрость
со сложностью, равной Восприятие цели +2. И
хотя даже одного успеха хватает для воздействия
Дара, при трёх и более успехах цель начисто за-
будет об этом событии. Память не затуманива-
ется и не угасает – она полностью удаляется из
разума жертвы.
● Благословение Кали (Третий уровень) -
Этот дар позволяет наге вырастить на себе есте-
ственную броню и вооружение. Из рук и кости-
стых участков тела (черепа, костяшек пальцев,
локтей, колен, хребта) вытягиваются гребни и
шипы, поистине смертоносные в рукопашной
схватке. Кроме того, кожа покрывается прочны-
ми костяными пластинами, усиливая естествен-
ную защиту от большинства атак.
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и
очко Ярости, а затем бросает Выносливость +
Первобытный инстинкт для получения брони.
Костяные пластины, формирующиеся на туло-
вище, руках и животе, добавляют два кубика по-
глощения урона. Если нага пребывает в форме
Ажи-Дахаки, Кали-Дахаки или Васуки, то пла-
стины также покрывают весь капюшон. Крючки
и шипы, вытянувшиеся из костей, исключитель-
но остры и увеличивают степень урона от когтей
до Сила +2. Как и с когтями гару, этот урон счи-
тается аггравированным. Дополнительная защи-
та никак не сказывается на подвижности наги.
Поскольку капюшон простирается от головы до
самой середины спины, то жизненно важные ор-
ганы получают плюс к защите против атак как
спереди, так и со спины, но не с боков. Действие
этого дара длится до конца сцены.
● Боевое исцеление (Третий уровень) - как
Дар арунов.
● Чистый яд (Третий уровень) - Иногда
нагам приходится столкнуться с противниками,
устойчивыми к их яду. Этот дар, наделяющий яд
сверхъестественной силой, помогает нести пра-
восудие даже таким врагам.
Система: Перед броском атаки посредством
укуса или ядовитого плевка игрок тратит пункт
Гнозиса. Если попадание успешно, яд проигно-
рирует обычные меры защиты против ядов, в
частности, дар Сопротивления ядам (а если дру-
гих мер защиты от ядов нет, то сложность погло-
щения урона от яда также увеличивается на 1).
Чистый яд причиняет полноценный урон вампи-
рам, а прочая нежить получает половину урона
благодаря разъедающему воздействию.
● Щит дракона (Третий уровень) - Этот дар
защищает нагу от агрессивной окружающей сре-
ды. Под его действием тело приспосабливается
к любому жару, холоду, излучению, болезням и
давлению. Электричество и огонь достаточной
силы всё же причиняют урон, но даже они с тру-
дом пробиваются через защиту.

74
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро- Система: игрок должен сделать успешный
сает Выносливость + Выживание против слож- бросок Ловкость + Огнестрельное оружие, что-
ности 7. Единственного успеха достаточно, бы Нага попал в противника. Количество бро-
чтобы полностью защитить нагу от любого воз- шенных кубиков урона равно Гнозису оборотня
действия среды, исключая только самые край- +2. Это агравированный урон и имеет эффектив-
ности. Огонь и молния наносят лишь ударныйi ную дальность действия 20 футов. Нага может
урон, а всё прочее сводится к простому диском- дышать этим мистическим «пламенем» без огра-
форту. Эффект дара длится до конца сцены. ничений.
● Летящие клыки (Четвертый уровень) - ● Благословение Разрушителя (Пятый
Этот дар позволяет вырастить длинные острия уровень) - Этот дар позволяет сражаться со мно-
в продолжение рук (по одному на руку). В них гими врагами сразу в ущерб использованию рук.
заключён такой же яд, как в клыках наги. Нага Руки наги расщепляются на три части, и каждая
может выстрелить ими как одновременно, так и увенчана головой королевской кобры. Кобры
по отдельности. Наги обычно применяют этот мыслят самостоятельно и способны атаковать по
дар к тем меняющимся, которые по их мнению своему усмотрению, но при этом всегда подчи-
заслужили быструю и мучительную смерть. нены наге.
Система: Для создания шипов персонаж Система: Для превращения необходимо по-
тратит два пункта Гнозиса. На каждом шипе тратить три пункта Гнозиса. Каждая кобра имеет
расположены острые крючки, так что вынуть достаточный запас яда для одной жертвы. Бро-
его без дополнительного урона почти невозмож- сок атаки выполняется отдельно для каждой ко-
но (нужен целый раунд, чтобы вынуть шип без бры. Потеря даже одной головы оставляет нагу
добавочного уровня непоглощаемого агграви- с ужасной травмой, когда воздействие дара за-
рованного урона). Выстрел причиняет агграви- канчивается. Дар действует два хода, плюс по
рованный урон, соответствующий силе наги, и одному ходу за каждый дополнительный пункт
если ранение нанесено – то ещё 7 кубиков тя- Гнозиса, потраченный при использовании дара.
жёлого урона за счёт инъекции яда. Этот яд не ● Необнаружимость (Пятый уровень) -
вычитается из внутреннего запаса наги. Убийце не гоже оповещать врагов о своём при-
● Взгляд змеи (Четвертый уровень) - Си- бытии. Этот дар позволяет скрыть запах наги и
лой собственного взгляда нага заставляет жертву спрятать её от шестого чувства и других подоб-
застыть. Находясь под действием дара, враг не ных даров, дисциплин и способностей. Появле-
способен предпринимать никакие действия кро- ние наги под этим даром нельзя ни отследить, ни
ме регенерации. предсказать. Само течение времени замутняется
Система: Игрок бросает Манипулирование вокруг неё, нарушая всякое прорицание.
+ Запугивание против Силы Воли цели. Одного Система: Игрок бросает Обаяние + Скрыт-
успеха достаточно, чтобы жертва остолбенела ность. Единственного успеха достаточно, чтобы
от страха. Это отсутствующее состояние может сделать нагу необнаружимой до конца сцены.
длиться часы и дни, но прекращается при физи- Всякие попытки прочесть нагу сводятся к не-
ческой встряске (например, когда жертву атаку- примечательному результату «не опасно».
ют). Нага может пленить не больше одной цели Противники не способны обнаружить прячу-
одновременно. Существо, испытавшее действие щуюся нагу, если только не превосходят её по
дара, становится невосприимчиво к повторным Гнозису (или Арете, или имеют Прорицаниеi от
попыткам до конца сцены. Обычно с помощью пяти точек и более). В последнем случае против-
этого дара наги избегают сражений с опасными ник должен бросить Гнозис против сложности
противниками. Он крайне редко применяется 10 минус разница в Гнозисе. Например, если у
ради преимущества в бою. наги Гнозис 7, а у противника 9, то его целевое
● Странствие духовной рекой (Четвертый число равно 8 (10-2). Предприняв любые агрес-
уровень) - Благодаря этому дару нага может сивные действия против врага, нага теряет эф-
свободно проникать в мир духов, независимо от фект дара по отношению к данному противнику.
ананты. ● Танец Шивы (Шестой уровень) - Шива-
Система: Обучившись этому дару, нага мо- Разрушитель также известен как Шива-
жет совершать Шаг за Грань так же легко, как Натараджа – царь танца. Когда наступят послед-
гару. Действие дара постоянно. ние дни, Шива станцует, и всё охватит пламя,
● Дыхание повелителей драконов (Пятый подготавливая мироздание к новому обороту.
уровень) - змей-оборотень выдыхает огромные Этот дар позволяет предвосхитить грядущее.
потоки обжигающих газов при использовании Система: Этот дар доступен только в фор-
этого дара. Этот смертоносный выдох напоми- ме Баларамы. Когда нага начинает танец разру-
нает пламя и причиняет противникам аггравиро- шения, игрок бросает Ловкость + Исполнение.
ванные повреждения, но на самом деле не может Количество успешных кубиков определит раз-
вызвать возгорание материалов. рушительную силу и длительность возникше-

Глава 3: Первая линька 75


го пламени. В первый ход пламя расходится от
персонажа на 10 метров во все стороны (кроме
верха и низа), причиняя четыре кубика тяжёло-
го урона всему на своём пути. Каждый следую-
щий ход, пока нага продолжает танцевать (если
хватило успехов), радиус пламени удваивается,
а урон увеличивается на один кубик. Например,
если игрок выбросил шесть успехов, и наге не
помешали танцевать шесть ходов подряд, то на
шестой, последний ход пламя причинит 11 ку-
биков огненного урона всему, находящемуся в
радиусе 320 метров. Если нага по той или иной
причине закончит танец, пламя моментально по-
гаснет.
Пламя от Танца Шивы, как ни удивительно, без-
вредно для «истинно чистых сердцем», но среди
сверхъестественных созданий Мира Тьмы подоб-
ное встречается реже, чем снег летом. Не то что
добродетельные вампиры, а даже добрейшие из гу-
ралов едва ли бывают подлинно чисты.
Дары Происхождения
Баларам
Дары, используемые Нагам породы баларам
склонны отражать самодисциплину и способ-
ности к кооперации, требуемые для слаженной
работы Гнезда. Многие из них носят духовный
оттенок, происходя из медитативных и телесных
дисциплин, широко практикуемых в Индии и
юго-восточной Азии.
● Хладнокровие (Первый уровень) - Наги
используют этот необычный Дар, чтобы сделать
свою форму Баларам хладнокровной. Это про-
изводит несколько эффектов: Нагу нельзя засечь
инфракрасными сканнерами, он с большей лёг-
костью может сойти за вампира, а также спосо-
бен действовать в условиях высоких температур
и не бояться теплового удара.
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и де-
лает бросок Выносливость + Первобытный ин-
стинкт. Хватает одного успеха, чтобы Дар во-
зымел действие. Эффект действует одну сцену
или пока Нага не сменит облик.
● Убеждение (Первый уровень) - Как дар
хомидов.
● Хваткое Тело (Первый уровень) - Дар по-
зволяет Наге хватать предметы с помощью сво-
его хвоста (или обвивать своими кольцами) так
же легко, как и руками,
Система: после изучения этого Дара, его
действие становится постоянным. Простые дей-
ствия (держать посох, повернуть дверную ручку)
считаются автоматическими. Чтобы совершить
сложные действия (зарядить пистолет, завязать
черенок вишенки в узел), игрок делает бросок
Ловкость + Атлетика со сложностью 7.
● Самообладание (Первый уровень) - Как и
положено хорошим ассассинам, Наги тренируют
в себе высокий уровень самодисциплины. Этот
Дар учит их использовать внутренний самокон- тайное преимущество, но также позволяют бо-
троль для защиты от ментальных атак. лее успешно маскироваться под вампира.
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и бро- Система: игрок тратит пункт Ярости и делает
сает Восприятие + Лидерство со сложностью 8. бросок Выносливость + Первобытный инстинкт
До конца сцены Силы воли Наги (для целей за- со сложностью 8. Первый успех даёт персонажу
щиты против ментального воздействия или атак) клыки, а каждый последующий – одну дозу яда,
увеличивается на количество полученных в бро- до максимума в три дозы. По решению Рассказ-
ске успехов, до максимума в 10. Если ментальное чика, использование этого Дара может давать
противостояние требует броска сопротивления, Наге доступ только к одной дозе яда, просто по-
верзмей добавляет к своему броску количество тому, что в человеческой голове недостаточно ме-
кубиков, равное количеству набранных успехов. ста для ядовитых желёз и смежных структур. Дар
Дар действует до конца сцены. действует до тех пор, пока Нага не меняет форму.
● Повелевание Телом (Второй уровень) - ● Текучая грация (Третий уровень) - Как
Прежде, чем йог сможет подчинить себе мир во- дар люпусов Кошачья походка.
круг, он должен сначала подчинить себе собствен- ● Разоблачение иллюзий (Третий уровень) -
ное тело. Этот Дар позволяет Нагам регулировать Первый шаг избавлению от пелены майи – ми-
различные функции своего тела, которые обычно ровой иллюзии, охватывающей всё сущее – это
являются непроизвольными: сердцебиение, уро- научиться распознавать более простые миражи,
вень метаболизма, формирование мочи и так да- создаваемые смертными (или, как это бывает,
лее. Вдобавок к возможности игнорировать штра- живыми мертвецами). Этот дар позволяет отли-
фы за ранения, Дар также обеспечивает верзмея чить настоящее от иллюзорного и проникнуть в
способностью продлять собственное существо- то, что скрывает иллюзия.
вание. Взяв под контроль метаболизм, например, Система: Игрок тратит пункт Гнозиса, чтобы
Нага может выжить без воздуха в несколько раз задействовать дар до конца сцены. После этого
дольше, чем это вообще возможно при прочих всякий раз, когда нага сталкивается с иллюзией
условиях. Контролируя уровень потоотделения (зрительной или слуховой), Рассказчик должен
и продуцирования мочи, верзмей может спастись кинуть Восприятие + Бдительность наги против
от обезвоживания, если не имеет доступа к воде. сложности 6. Одного успеха достаточно, чтобы
Система: игрок тратит пункт Силы воли, ощутить присутствие иллюзии. Три успеха дают
чтобы Нага взял своё тело под контроль до кон- грубое представление о расположении иллюзии,
ца сцены. При трате пункта Гнозиса в нагрузку к хотя что именно скрывается за ней – остаётся
трате Силы Воли, эффект длится сутки. тайной. Пять или более успехов дают некоторые
● Коварство Змей (Второй уровень) - Этот сведения о природе иллюзии (создана ли она
Дар делает голос баларам красивым, приятным даром, колдовством, способностью вампира…),
для слуха, удивительно завораживающим, по- а также о её творце. Допускается только один
зволяя Наге быть бесподобно убедительной. бросок на иллюзию – не следует бросать кубики
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и де- каждый ход нахождения в присутствии иллюзии.
лает бросок Манипулирование + Красноречие Если нага знает о существовании иллюзии
со сложностью, равной Силе Воли слушателя. и её примерное расположение, она может по-
Даже один успех означает, что голос верзмеи тратить второе пункт Гнозиса и бросить Гнозис
становится успокаивающим и приобретает гип- против Манипулирование + Красноречие твор-
нотические качества. До конца сцены баларам ца. Один успех позволяет разгадать иллюзию
может просить об «одолжениях» свою жертву. и понять, что за ней скрывается. Три или бо-
Эти запросы должны быть разумными, которые лее успехов дают возможность распространить
цель способна быстро выполнить, не подвер- осознание на товарищей по гнезду.
гая свою жизнь и здоровье опасности. «Закрой ● Бесстрастие (Третий уровень) - Наги и так
свои глаза», «Попробуй это яблоко» и «Покажи не отличаются эмоциональностью, а благодаря
мне, пожалуйста, свой пистолет» - допустимые этому дару они обретают исключительную вы-
просьбы, а фразы «Помоги мне починить этот держку. Он делает нагу практически невоспри-
двигатель» или «Поехали со мной в Пакистан» - имчивой к попыткам воздействия через эмоции.
нет. Радикальные просьбы в духе «Порежь свои Система: Игрок тратит пункт Гнозиса. До
запястья» выведут цель из транса, также как и конца сцены попытки воздействовать на нагу
угроза реальной и явной опасности. Цель может дарами, дисциплинами и другими способностя-
потратить пункты Силы Воли, чтобы отменить ми, манипулирующими эмоциями, бросаются на
успехи Наги, по одному пункту на один успех. пять кубиков меньше. Прямое подчинение рабо-
● Неожиданный яд (Второй уровень) - тает как обычно. Пока длится эффект бесстра-
Обычно у Наг нет клыков и доступа к их яду в стия, нага не может восстанавливать Ярость.
форме Баларам, но этот Дар снимает это огра- ● Единение (Четвертый уровень) - Гнездо
ничение. Клыки не только предоставляют Наге связывают прочнейшие узы. Наши дышат и жи-

Глава 3: Первая линька 77


вут как одно. Этот дар позволяет им разделить Манипура, или чакра солнечного сплетения,
всё, включая мысли, восприятие и физические управляет силой чистых эмоций. Подъём энер-
качества. Он также даёт возможность нескольким гии до этой чакры даёт наге столько очков Яро-
нагам видеть и слышать всё, что доступно това- сти, сколько выпало успехов.
рищам, скоординировано действуя в совершенно Анахата, или сердечная чакра, отвечает за
разных местах. Баларамы часто пользуются этим любовь и сострадание к человечеству. Нага,
даром для идеальной слаженности на охоте. поднявшая энергию до анахаты, обретает ауру
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро- любви и покоя. Чтобы даже замыслить дурное
сает Выносливость + Загадки. Это мгновенно в отношении этой наги, любой находящийся в
создаёт телепатическую связь с выбранным то- пределах видимости должен бросить Силу Воли
варищем по гнезду, передавая в обе стороны всё против сложности 8 и превзойти число успехов,
ощущаемое нагами независимо от расстояния. выброшенное нагой при применении дара.
Каждый успех позволяет временно передать Вишуддха, или горловая чакра, отвечает за
товарищу точку ментального или физического творчество и яснослышание. Подняв энергию до
атрибута, точку знания или один уровень здоро- вишуддхи, нага начинает слышать и понимать
вья (передающий теряет переданное до заверше- любые мысли и слова в пределах трёх метров
ния действия дара). Двое товарищей могут по- (десяти футов) от себя. Окружающие не подо-
мочь третьему, если оба знают этот дар или же зревают о том, что их мысли открыты наге. При
если тот, кто применяет дар, передаёт третьему желании нага может погрузиться глубже в чужое
не только свои точки, но и товарища-доброволь- сознание в поисках хранимых секретов.
ца. Если всю работу будет делать только одна Аджна, или третий глаз, отвечает за интуи-
нага, то применяющий дар перед броском дол- цию и ясновидение. Подняв кундалини до адж-
жен потратить три очка Гнозиса. ны, нага осознаёт всё в пределах видимости, что
Действие дара длится одну сцену или пока касается её и, следовательно, её гнезда. Откры-
применяющий не решит прервать связь. Дар го- ваются секреты, разоблачаются иллюзии, торже-
дится только для помощи или создания связи с ствует ясность восприятия. Лживые речи врагов
товарищем по гнезду и не работает даже на дру- выдают истинные намерения. Наге вскрывается
гих наг. подлинная форма и суть всех окружающих.
● Оберег от духов (Четвертый уровень) - Сахасрара, или венчающая чакра, отвечает за
Как Дар хомидов. Вани обучают баларамов этому просветление, слияние с высшими силами и ду-
дару для отведения внимания посторонних духов. ховное бытие. Подъём кундалини до этой чакры
● Кундалини (Пятый уровень) - Индийские позволяет наге временно достичь состояния все-
мистики-тантристы называют так энергию в об- ленской сущности и дать ответ на любой волну-
разе змеи, располагающуюся в основании позво- ющий вопрос (на усмотрение Рассказчика).
ночника. Подъём энергии по позвоночнику по- Эффект дара длится до конца сцены. Незави-
зволяет кундалини пройти через семь ключевых симо от достигнутой чакры, дар можно приме-
точек тела, именуемых чакрами. Подняв кунда- нять не чаще раза в неделю.
лини до определённой чакры, нага задействует ● Тела нет (Пятый уровень) - Осознав иллю-
мощные возможности своей внутренней энергии. зию бытия, баларама освобождается от навязан-
Система: Игрок тратит по пункту Гнозиса за ных ею ограничений. В частности, эффект этого
требуемый уровень чакры и бросает Интеллект + дара делает балараму бестелесной. На время дей-
Загадки (сложность 6). Также для подъёма энергии ствия дара тело баларамы (и посвящённые пред-
необходимо потратить столько ходов на дыхатель- меты) не испытывает никаких преград физическо-
ные упражнения, каков уровень чакры. Например, го мира, если только нага не пожелает того. Пули,
подъём кундалини до муладхары требует всего од- когти и огонь проходят насквозь, а сама нага ми-
ного хода на правильное дыхание, в то время как нует стены и другие объекты, будто их и нет.
подъём до сахасрары осуществляется после семи Система: Игрок тратит три очка Гнозиса и
ходов медитации и дыхательных упражнений. бросает Восприятие + Загадки против сложно-
Муладхара, или корневая чакра, управляет сти 7. Каждый успех даёт два хода бестелесно-
волей к жизни. Подъём энергии до этой точки сти. Этот дар не защищает от воздействия, вли-
даёт наге дополнительные уровни Пустяки по яющего на нематериальные цели, например, от
числу успехов. магии духов.
Свадхиштхана, или чакра обители, управля-
ет здоровьем. Подъём энергии до свадхиштханы
Ахи
позволяет избавить тело от болезней, нежела- Ахи, отпрыски двух Наг, не страдают ни от
тельного присутствия духов и чужеродного яда, социальной дискриминации, ни от физических
в то же время восстанавливая столько уровней уродств, как Метисы Гару. Они обладают ярко
урона (включая аггравированный), сколько вы- выраженной духовной натурой, хотя это делает
пало успехов. их крепче связанными с водой и хаосом штор-

78 Наги
мов, нежели два остальных Происхождения. вятся явственно отличимы для Ахи.
Они также часто обретают некоторые озарения, Система: игрок делает бросок Восприятие
видят картину целиком, особенно если это каса- + Загадки, сложность равна значению местного
ется Трёх Матерей. Барьера. Дар открывает присутствие очевидных
● Кости как Кольца (Первый уровень) - Как энергий Вирма, хотя достаточное количество
Дар Танцоров черной спирали Крысиноголовый успехов может раскрыть и более неприметные
(Оборотни:Апокалипсис, стр 273). Этот дар де- следы осквернения, разложения, такие как струк-
лает нага поистене мастером освобождения от пут. турные слабости здания или злокачественную
● Чутье Вивер (Первый уровень) - При тща- опухоль в человеке. Персонаж может по своему
тельном изучении местоности или персоны Ахи выбору взглянуть по другую сторону Барьера,
может обнаружить вмешательство руки Вивер. где духи Вирма и его порождения становятся до
Персонаж мистическом образом замечает зако- боли явными. Дар длится до тех пор, пока Ахи
номерности там, где должна быть случайность; желает концентрироваться на нём.
порядок там, где должен быть хаос; и обнаружи- ● Лик Сурьи (Второй уровень) - Сурья – лик
вает, если уровень порядка предполагает актив- солнца, весьма почитаема среди Змеиного Наро-
ное вмешательство и установление баланса. В да за тепло, которое она приносит их холодной
частности, этот Дар позволяет Ахи видеть духов крови. Ахи могут взывать к Сурье и просить её
на службе у Вивер по другую сторону Барьера. явить свой лик, принося благостный свет туда,
Система: игрок делает бросок Восприятие + где он нужен более всего. Наги говорят, что вы-
Загадки со сложностью, равной 12 минус уро- учили этот Дар у Моколе, хотя отсутствие у них
вень местного Барьера. Успех означает, что Ахи связи с Гелиосом делает этот Дар менее эффек-
способен засекать эманации Вивер и сопряжён- тивным в руках Наг.
ных с ним сил. Также Нага может заглядывать в Система: игрок тратит пункт Гнозиса и де-
Умбру, если пожелает, хотя он сможет увидеть лает бросов Интеллект + Оккультизм со сложно-
там только созданий и духов Вивер. Действи- стью 6. Эффекты действуют один ход плюс ещё
тельно сильные энергии Вивер могут дезори- один ход за каждый дополнительно потрачен-
ентировать Нагу по решению Рассказчика. Дар ный пункт Гнозиса.
действует до тех пор, пока Ахи желает концен- Успехи Эффект
трироваться на своём восприятии.
● Чутье Вильда (Первый уровень) - Сфо- 1 Подсвечивает тёмное пространство
кусировав своё внимание на человеке или равномерным светом
пространстве, верзмей может обнаружить 2 Солнце пронзает облака или деревья
присутствие Вильда и вещи, места, несбаланси- с достаточной яркостью, чтобы осве-
рованные в сторону Хаоса, создания и изначаль- тить цель и поранить вампиров
ных энергий, включая магию и духовные силы, 3 Лучи солнца беспрепятственно прохо-
как, например, сырой Гнозис. Нага также обна- дят сквозь воду, стекло, облака и кро-
руживает сильные страсти, такие как любовь, ны деревьев
злобу и ненависть в смертных.
4 Солнце может поджигать легко вос-
Система: игрок делает бросок Восприятие
пламеняющиеся предметы или прино-
+ Загадки, сложность равна значению местного
сить жару даже в лютую стужу, про-
Барьера. Успех означает, что Ахи может заметить
никать даже в здания без окон или в
присутствие и определить силу эманаций Виль-
подземные укрытия в дневное время
да. По решению Рассказчика несколько успе-
хов могут различить большие количества род- 5+ Солнце воссияет даже ночью
ственных Вильду энергий в других существах ● Покров Индры (Второй уровень) - как
(например, умственные расстройства, высокие Дар Чёрных фурий: Проклятье Эола.
уровни Гнозиса и так далее). Также Ахи может ● Ядовитая кровь (Второй уровень) - как
проникать взглядом в Умбру, чтобы обнаружить Дар Потомков Фенрира
энергии и духов Вильда. Как и Дар Чутье Вивер, Управление волной (Третий уровень) - Ин-
этот Дар может быть очень отвлекающим, даже дийские легенды приписывают змеям-оборотням
ошеломляющим, в местах появления таких мо- способность вызывать потоп и засуху. Этот дар
гущественных энергий Вильда, как Вильдлинги. позволяет наге управлять приливами и отливами.
Это восприятие длится до тех пор, пока Ахи со- Система: В пределах видимости наги должен
храняет концентрацию. находиться океан, море или устье реки. Игрок
● Чутье Вирма (Первый уровень) - Этот бросает Гнозис против сложности 8. Результат
Дар обращает внимание Ахи на присутствие определяется числом успехов:
Вирма в любой его форме и любом проявлении. Успехи Эффект
Бэйны, фоморы, вампиры и другие сверхъесте- 1 Волна движется вдвое быстрее
ственные существа, затронутые Вирмом, стано-

Глава 3: Первая линька 79


2 Нага может заставить наступающую
волну отдалиться или уходящую –
приблизиться
3 Нага может вызвать прилив или от-
лив до конца сцены
4 Нага может создать нехарактерно
сильный или слабый для сезона при-
лив до конца сцены
5 Нага может вызвать экстраординар-
ные волны, например, высокие вол-
ны в течение сцены
● Служение водяного духа (Третий уро-
вень) - Как дар Уктена Вызов духов стихии, но
вызывает только водяных духов. В распоряже-
нии наги должен быть естественный водоём,
например, река или озеро. Вызванный водяной
дух (обязательно слуга Вани) по указу наги мо-
жет переместить воду, намочить противника или
закоротить электросхему.
● Зов глубин (Третий уровень) - В этом
даре слились близость наг водной стихии и их
мастерство иллюзий. Одним лишь взглядом нага
внушает жертве сильнейшее желание погрузить-
ся в пучину воды и плыть как можно дальше и
глубже.
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и де-
лает противопоставленный бросок Силы Воли.
При успехе цель бежит к ближайшему крупному
водоёму (хотя бы не меньше пруда), чтобы по-
пытаться достичь дна. Если водоём мельче чем 7
метров (20 футов), жертва скорее всего добьётся
своего и, оказавшись на дне, придёт в себя. Если
же дар применён поблизости от действительно
глубокого водоёма, то жертва наверняка утонет,
если только её не остановят или если она не уме-
ет дышать под водой. Эффект дара длится 10 хо-
дов плюс один ход за каждый лишний успех на
противопоставленном броске.
● Горловая змея (Четвертый уровень) -
Этот дар позволяет наге превратить свой язык в
маленькую 30-сантиметровую змейку телесно-
го цвета, свернувшуюся в горле. Нага ощущает
всё, ощущаемое змеёй, что позволяет пускать ту
на разведку сквозь узкие пространства, куда не
пролезет сама нага. Змейка также способна до-
ставлять яд наги для поражения врага, слишком
занятого более серьёзными угрозами.
Пока змейка жива, нага способна говорить.
Закончив дело, змейка возвращается в рот наги
и превращается обратно в язык.
Система: Игрок тратит два пункта Ярости и
бросает Ловкость + Первобытный инстинкт. При
успехе язык отделяется в горловую змею с од-
ним уровнем урона за каждый выпавший успех.
В бою следует считать, что у змейки Сила 1, Вы-
носливость 2, Ловкость 5, Рукопашный бой 2,
Уклонение 5 и Скрытность 5. Также змейка рас-
полагает одной дозой яда, взятой из собственно-
го запаса наги. Если нага потратила свои запасы
до применения дара, то змейка не ядовита. Если 3 Фактически у места появляется но-
горловая змея погибает, нага сразу получает два вый дух и образуется аура равно-
уровня тяжёлого урона и не может говорить, весия. Чтобы вернуть прежнее со-
пока этот урон не будет вылечен. стояние, понадобятся совместные
● Водоворот (Четвертый уровень) - Этот усилия нескольких могущественных
дар позволяет наге вызвать водоворот в любом джаглингов, оборотней или срав-
водоёме крупнее небольшого бассейна. В зави- нимых по силе сущностей. Без по-
симости от размера воронки, она способна затя- тустороннего влияния равновесие
нуть что угодно от людей до кораблей. продлится не меньше десяти лет.
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро-
сает постоянный Гнозис против сложности 7. 4 Бурное преображение захватывает
место на неделю, после чего устанав-
Успехи Результат ливается равновесие. Только могу-
1 Полутораметровая воронка, способ- щественное внешнее влияние (аватар
ная затянуть человека Инкарны, рой джаглингов, труд ста-
3 Трёхметровая воронка, способная за- рейшин оборотней) способно оборвать
тянуть гару в форме Криноса процесс. В противном случае равно-
весие устанавливается неотвратимо и
5 Шестиметровая воронка, способная надолго – минимум на пятьдесят лет.
затянуть рыбацкую лодку и сравни-
мые суда 5 Всё прежнее обновляется меньше
чем за сутки. Всякое существо, за-
6 Пятнадцатиметровая воронка, способ- хваченное набирающим силу вихрем
ная затянуть судно среднего размера (включая случайных духов, не задей-
● Принуждение к равновесию (Пятый уро- ствованных в совершении преобра-
вень) - Этот мощный дар позволяет привести в зования), ежечасно получает уровень
равновесие силы Триата в местном масштабе. тяжёлого урона, поскольку силы
Он призывает могущественных духов, пред- Триата пытаются использовать его
ставляющих здоровые аспекты Триата, и вместе составляющие как сырьё для уста-
они приступают возвращению месту гармонии. новления гармонии. Только Инкар-
Следует заметить, что гармония не обязатель- ны и сравнимые создания способны
но совпадает с представлением о ней людей, остановить процесс. Без их вмеша-
оборотней и даже инициатора дара. Это просто тельства достигнутое равновесие
устойчивое равновесие Триата в данном месте. продержится минимум сотню лет.
Это также значит, что предыдущий хозяин поло-
жения будет крайне разозлён, что впустую про- 6 Процесс разворачивается словно в
пали годы – если не десятилетия! – его работы. ускоренном воспроизведении. За ка-
Система: Игрок тратит три очка Гнозиса и кие-то десять минут место преобра-
бросает Интеллект + Загадки против сложности жается из прежнего кошмара в устой-
Барьера или же [12 минус Барьер], смотря что чивую гармоничную систему. Любой,
ниже. Духи Вирма, Вивер и Вильда объединяют- захваченный вихрем преображения,
ся для возвращения месту равновесия. Количе- получает пять уровней тяжёлого уро-
ство успехов определяет скорость преображения на каждый ход по мере того, как его
и устойчивость получившейся динамической си- материя становится частью новой
стемы. Этот дар применим не чаще раза в неделю. системы. Только непосредственное
вмешательство Инкарны или подоб-
Успех Результат ного создания способно предотвра-
1 Процесс пошёл, но довольно мед- тить установления равновесия. Без
ленно. Полное равновесие будет до- этого влияния место останется гар-
стигнуто примерно через полгода, и моничным на тысячу лет.
попытки обыденных сил остановить ● Дитя бури (Пятый уровень) - Этот дар по-
изменение вполне способны преу- зволяет наге занять своё законное место духов-
спеть. Возвращение места к преж- ного кровника Вани. Оставляя телесное суще-
нему состоянию не потребует много ствование, нага сама становится бурей, которой
труда. подвластны воды и ветра.
2 Действие дара куда более интенсив- Система: Игрок тратит по три очка Гнозиса,
ное. Не более чем за три месяца ме- Ярости и Силы Воли. Новая форма наги немате-
сто придёт в равновесие. У гафлингов риальна – фактически нага становится ветром и
недостаточно сил, чтобы остановить стихией. В таком виде ахи способен управлять ве-
процесс, но джаглинги и старшие трами силой до 80 км/ч, а также дождём, градом
духи вполне могут помешать. и снегом. Каждые три хода нага способна обру-
шивать молнию. Чтобы попасть в цель, необходим

Глава 3: Первая линька 81


бросок Гнозиса. Попадание причиняет 10 кубиков Система: игрок тратит пункт Гнозиса и дела-
тяжёлого урона. Только способности, влияющие на ет бросок Восприятие + Бдительность. Эффект
погоду, могут сопротивляться наге в форме бури и длится до конца сцены. Верзмей может отчётливо
даже повредить ей. Эффект дара длится 5 ходов за воспринимать вибрации земли и минимальные
каждую точку параметра Ахи (Ярости, Гносиза или колебания в воздухе на расстоянии 30 метров за
Силы воли), имеющего минимальное значение. каждый успех в броске, в том числе и по верти-
Васуки кали. Так, Нага, набравшая два успеха в броске,
может почувствовать подземное движение на
Змеерождённые Наги обладают силами, вос- глубине 60 метров под собой. Этот Дар предо-
ходящими к их наследию, дублируя или усили- ставляет Наге такие сведения, как размер объек-
вая естественные силы змей, а также силы, при- та, их количество, в каком направлении движет-
писываемые им легендами и сказаниями. ся и насколько быстро передвигается. Этот Дар
● Треск Смерти (Первый уровень) - Звук не подвергается воздействию каких-либо форма
«погремушки», находящейся на конце хвоста гре- невидимости и неслышимости. Даже невиди-
мучей змеи, пробуждает подсознательные страхи, мые и не издающие ни звука полтора центнера
и верзмеи могут обратить этот факт себе на пользу. Гару всё же создаёт вибрации земли с каждым
Используя этот Дар, Нага отращивает себе такую шагом, а это именно то, что воспринимает Нага.
погремушку на кончике хвоста (если ещё не обла- Этот Дар можно использовать в более-менее
дает ею) и может мистически усиливать звук, ко- тихих зонах. Города и современные здание произ-
торый она производит, чтобы заставить понервни- водят слишком много посторонних шумов и вибра-
чать или отвлечь противника, который её не видит. ций. И хотя верзмея может использовать этот Дар в
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и делает подобном окружении, это уменьшает эффективную
бросок Манипулирование + Запугивание. За каж- дальность действия в четыре раза. Любые виды
дый успех Нага может назначить штраф -1 к любо- резкого и сильного сотрясения (выстрел из писто-
му из последующих действий своей цели до конца лета, фейерверк, оглушающие гранаты) причинят
сцены. Верзмея встряхивает «погремушкой» во резкую боль Наге, использующей этот Дар, делая
время действия, которому она желает помешать, её совершенно невосприимчивой к вибрациям до
и игрок сообщает Рассказчику сколько успехов он конца сцены и причинчяя один уровень ударного
желает потратить на создание помехи этому дей- урона, повреждая чувствительные мембраны змеи.
ствию. Нага не обязана использовать все получен- ● Благословение Древесной Змеи (Первый
ные успехи разом, она может добавлять модифи- уровень) - Многие виды змей превосходно умеют
катор -1 последовательно, по своему усмотрению. карабкаться. Этот Дар позволяет Наге превзойти
Например, Нага, получившая четыре успеха в это умение своих змеиных родственников, чтобы
броске Манипулирование + Запугивание может про- взбираться на деревья, скалы и даже стены.
изводить треск погремушки четыре раза в течение Система: игрок тратит пункт Гнозиса и делает
сцены, чтобы назначить четыре отдельных штрафа бросок Ловкость + Атлетика. До конца сцены ско-
-1. Она также может издать треск дважды, каждый рость карабкающейся верзмеи становится равна
с модификатором -2, или единожды яростно встрях- скорости её передвижения ползком, помножен-
нуть погремушкой, налагая на жертву штраф -4. ной на количество успехов, полученных в броске.
Возможны любые комбинации в рамках получен- ● Повелевание Змеями (Второй уровень) - Ва-
ных успехов. Неиспользованные успехи теряются суки прибегают к этому Дару, чтобы призвать себе
по окончании сцены. Этот Дар не срабатывает, если на помощь своих кузенов-змей. Тип змей, которые
цель узнаёт местоположение верзмеи, однако, васу- отзываются на этот призыв, зависит от региона.
ки может выбрать целью воздействия другую жерт- Большинство из явившихся змей не ядовиты, но
ву, которой ещё неизвестно её расположение. в ряде мест (например, Индия, Австралия, тропи-
● Дар Реки (Первый уровень) - Этот Дар ческие острова, Запад и Юго-Запад Америки), где
позволяет Наге в обликах Баларам, Силкарам, водится много ядовитых змей, в числе призванных
Ажи Дахака или Васуки дышать как водой, так и будут и ядовитые. Очевидно, что Дар не работает
воздухом с одинаковой лёгкостью. в местах, где нет змей, как, например, в Ирландии.
Система: игрок тратит пункт Ярости и бросает Васуки не может общаться с явившимися на
Выносливость + Первобытный инстинкт. В обликах зов змеями, хотя и будут проявлять агрессию по
Силкарам, Ажи Дахака и Васуки требуется только 1 одношению к тому, кому угрожает Нага. Мно-
успех для получения эффекта Дара, и 2 успеха для гие змеи передвигаются довольно медленно, так
облика Баларам. Дар действует до конца сцены. что, если толькло Нага не уверен, что находится
● Чутье Вибраций (Первый уровень) - У рядом со змеиным логовом, то ему стоит вызвать
змей нет ушей, но у них есть схожая способность подмогу немного заранее.
чувствовать вибрации, что позволяет им отсле- Система: игрок тратит пункт Гнозиса и делает
живать приближение жертвы или хищника. Этот бросок Обаяние + Понимание зверей. Один успех
Дар усиливает это чувство, придавая васуки воз- означает, что явились только несколько змей. При
можность замечать даже самые мельчайшие из- трёх успехах Нага призывает около тридцати змей
менения в давлении воздуха и вибрации земли. разных видов. Пятью успехами к Наге приходит
82 Наги
на зов скользящий по земле рой змей, многие из ● Воздушный змей (Третий уровень) - Этот
которых ядовиты. Змеи остаются до конца сце- дар позволяет наге перераспределить массу на
ны или пока васуки не отменит действие Дара. В капюшон, оставляя только тонкую ленту хво-
любом случае, после окончания эффекта все змеи ста. В таком виде сколько-нибудь сильный ве-
вернутся в свои родные места обитания. тер подхватывает нагу. Это не полёт, но хотя бы
● Герпетофобия (Второй уровень) - С этим воспарение над землёй. Несмотря на очевидные
Даром Нага может ввергнуть свою жертву в силь- трудности, иногда этот дар – единственная воз-
ный, иррациональный страх перед змеями. Жерт- можность проследить за целью.
ва испытывает невероятный страх и отвращение Система: Игрок бросает Ловкость + Перво-
к змеям и будет нападать или убегать от любой бытный инстинкт, чтобы правильно перераспре-
змеи, с которой столкнётся, пока Дар оказывает делить массу тела. Одного успеха достаточно,
своё действие. Размер и поведение змеи также чтобы подняться в воздух при сильном ветре.
будут влиять на то, как жертва будет реагировать. Два или более успехов позволяют подняться в
Система: игрок тратит пункт Ярости и делает воздух даже от лёгкого ветерка.
бросок Манипулирование + Запугивание со слож- При умеренной погоде нага способна огра-
ностью 7. Цель сопротивляется Дару броском Силы ниченно направлять себя с помощью крена, но
Воли, сложность 7. Длительность страха – один день сильные ветра не оставляют такой возможности.
за успех для смертных, один час за успех для сверхъ- Если же ветер исчезает совсем, нага может свер-
естественных существ, близких к людям (например, нуться в подобие парашюта, чтобы избежать
магов), или один ход за успех в случае воздействия урона от падения. Дар длится до конца сцены.
на перевёртышей, вампиров и прочих нелюдей. ● Дальний бросок (Третий уровень) - В ос-
Жертва может потратить пункт Силы Воли, чтобы новном ядовитые змеи способны наброситься с
побороть страх, но только на один ход. Подвергши- расстояния в половину собственной длины. На-
еся воздействию персонажи избегают присутствия пример, двухметровый гремучник может бро-
змей как только могут, а также теряют два кубика на ситься уже с одного метра. Этот дар увеличива-
любые действия, в которых принимает участие змея. ет дистанцию атаки, позволяя васуки кинуться
Цели, и без того страдающие герпетофобией, могут всем телом на врага, не подозревающего, что
впасть в кататоническое оцепенение от страха. находится в зоне поражения.
● Молниеносная Атака (Второй уровень) - Система: Игрок тратит очко Ярости и кида-
как Дар аруна Дух Битвы ет Ловкость + Рукопашный бой. Каждый выпав-

Глава 3: Первая линька 83


ший успех удваивает максимальную дистанцию вый шторм затягивает неподготовленных жертв,
змеиного броска. Например, двухметровый Ва- выбивает окна в пляжных домиках, разбивает
суки с единственным выпавшим успехом может в щепки лодки и переворачивает транспортные
броситься на два метра; с двумя успехами – на средства. Двадцатиметровый шторм способен
четыре метра; а с пятью – прилететь будто ниот- затапливать улицы, обрывать электричество,
куда с расстояния в 32 метра. уничтожать даже прочные здания и вымывать
● Ход гремучника (Третий уровень) - Ро- автомобили в море.
гатый гремучник и многие пустынные змеи пе- После применения дара шторму требуется
редвигаются в характерной манере – ползут бо- около двадцати минут, чтобы достигнуть требуе-
ком, быстро меняя точки опоры на изгибах тела. мой силы, после чего буйство стихии длится при-
Такой метод перемещения не только скор, но и мерно час. Затем погода стихает. Неправомерное
почти не тревожит песка под брюхом змеи. С (бесцельное) применение дара карается Сэша.
помощью этого дара васуки способен на ту же ● Кладезь убийцы (Пятый уровень) - Обыч-
быстроту и бесшумность. но запаса яда у наги хватает для трёх инъекций,
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро- однако этот дар позволяет васуки преодолеть
сает Выносливость + Атлетика (сложность 7). В данное ограничение, обеспечивая его неисякае-
этой манере нага перемещается в десять раз бы- мым запасом яда до конца сцены.
стрее своей обычной наземной скорости. Эффект Система: Броска не требуется. Достаточно
длится до восьми часов или пока нага не прервёт- потратить два пункта Гнозиса, чтобы дать наге
ся для другого занятия. Этот дар доступен только бесконечный запас яда до конца сцены.
в форме Ажи-Дахаки, Кали-Дахаки и Васуки. ● Песня Такшака (Пятый уровень) - Так-
● Утробный наездник (Четвертый уро- шак был величайшим из наг, и его умения отнюдь
вень) - Этот необычный дар позволяет наге в не ограничивались владением собственным те-
форме Васуки забраться бессознательному су- лом. Этот дар работает как Проклятье Ликаона
ществу внутрь через горло, чтобы спрятаться в у Красных когтей, но превращает людей в змей.
желудке. Цель должна быть размером с человека Также он вынуждает всех Кхура принять жи-
или больше. Благодаря дару даже шестиметро- вотную форму, причём не ограничиваясь только
вая кобра способна уместиться в желудке у ре- гару и нагами – например, Ананаси принимает
бёнка. Свернувшись внутри носителя, нага вос- форму паучков, Нувиша – Латрани, и так далее.
принимает всё, что воспринимает он.
Нахождение змеи в желудке лишает аппетита Дары Покровительства
и даже вызывает некоторое подташнивание. Од- Как уже упоминалось, Покровительство Наг не
нако жертва не способна осознать истинное по- определяет их социальных ролей, а только их
ложение вещей и вообразит любое оправдание духовные склонности и способности. Таким об-
(«Наверное, подхватил грипп», «Может быть, я разом, Дары, присущие тому или иному Покро-
забеременела»). вительству, связаны не со специфическими зада-
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро- чами, а отражают влияние сезонов.
сает Ловкость + Скрытность. Цель должна быть Камакши
без сознания – даже добровольный носитель не
справится со рвотным рефлексом от змеи, про- Камакши находятся в гармонии и созвучии с
бирающейся по его горлу, и дар не сработает. весенними энергиями обновления и перерожде-
Нага может оставаться в желудке столько дней, ния, а потому одарены силами спокойствия и ис-
сколько успехов выпало при броске. По оконча- целения, часто ступая на путь целителей.
нии этого срока раздражение желудка заставит ● Ласка Ганга (Первый уровень) - как Дар
жертву исторгнуть змею. Нага может в любой мо- теургов: Ласка Матери.
мент самостоятельно вызвать эту реакцию или же ● Милостивая Смерть (Первый уровень) -
выбраться незаметно, пока носитель спит или без Наги – ассассины, но они редко испытывают
сознания. Под действием дара нага совершенно враждебность по отношению к тем, кого уби-
не восприимчива к кислотности и другим непри- вают. Этот Дар позволяет Наге облегчить уход
ятным свойствам желудка носителя. жертвы из жизни и отправить дух или душу
● Внезапный шторм (Четвертый уровень) - умирающего (или недавно умершего) в лучший
С помощью этого дара нага вызывает мощный мир, каким бы он ни был. В случае с людьми,
шторм на участке морского берега. Подходит и Дар предотвращает превращение его в призрака
берег колоссального озера. Вызванный шторм или вампира. В случае с Кхура, он снимает лю-
наге неподвластен, но можно указать ту или иную бое проклятие, мешающее ему воссоединиться с
постройку в качестве центра буйства стихии. Гайей. Этот Дар также оберегает Нагу от смер-
Система: Игрок тратит два очка Гнозиса и тельных проклятий и плохой кармы.
бросает Манипулирование + Оккультизм. Об- Система: Нага должен находиться на рассто-
ласть вызванного шторма имеет в поперечнике янии брошенного камня от жертвы и видеть её.
дважды число успехов, в метрах. Двухметро- Игрок делает бросок Обаяние + Эмпатия, слож-

84 Наги
ность равна Силе воли цели. Один успех сни- данный дар иначе кроме как для убийства во имя
мает боль умирающего и помогает душе цели Гайи и для самозащиты.
отделиться от тела. Три успеха предотвращают Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро-
Становление. Сложность наложения любых сает Интеллект + Медицина. Нага также должна
смертоносных проклятий, сглазов и прочих не- прикоснуться к жертве. При следующей попытке
приятностей повышается на 1 за каждый успех, исцелить жертву каждый успех, выброшенный
полученный Камакши в броске. нагой, нейтрализует один успех на броске цели-
● Устойчивость к боли (Первый уровень) - теля. Если успехов наги больше, чем у целителя,
как Дар филодокса то жертва получает разницу между бросками в
● Нега (Второй уровень) - Жар и тепло солн- качестве ударного урона. Действие дара длится
ца оказывают успокаивающее воздействие на до конца сцены или до попытки исцеления. По-
Наг, и этот Дар позволяет змеям-оборотням пре- сле первой же попытки исцеления данный дар
вращать это тепло в уверенность и сильную веру рассеивается.
в своё предназначение. ● Предотвращение адхармы (Третий уро-
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса. До вень) - «Адхарма» означает ошибку, ошибоч-
конца дня Нага восстанавливает по одному пун- ное действие. Этот дар позволяет наге подавить
кту Силы Воли за каждый час, потраченный на в существе его сопротивление своей природе и
спокойный отдых под солнцем (предпочтитель- своей роли во вселенной. Под действием дара
нее всего, на тёплом камне или пляже). Этот Дар коракс не может утаить сведения, вампир – вос-
работает только в тёплые дни и на прямом сол- противиться Зверю, а другая нага – помиловать
нечном свету. правомерную цель.
● Спокойствие (Второй уровень) - как Дар Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и ки-
Детей Гайи дает противопоставленный бросок Манипули-
● Змеиное Жало (Второй уровень) - Нет рование + Загадки против Силы Воли жертвы.
лучшего учителя, чем боль, и этот Дар позволя- При победе жертва не способна сопротивляться
ет Нагам преподать своей цели весьма суровый своей дхарме. Если действия существа очевидно
урок. Тысячекратно усилив чувствительность противоестественны его сути, оно тут же «оду-
жертвы к боли, Камакши получает возможность мывается» и прекращает. Существа, уклоняю-
вразумить противника, не прибегая к более опас- щиеся от пути своей дхармы (например, гару,
ным для здоровья методам. Это также обраща- отказывающийся принимать иные формы кроме
ло немало жертв в бегство. Этот Дар признан родовой, или художник, пытающийся стать бух-
потенциально оскверняющим, и те, кто часто галтером), начинают вновь действовать согласно
прибегают к нему, вызывают пристальное к себе уготованной им судьбе.
внимание на предмет связей с Вирмом. В давние времена существа отчётливо осоз-
Система: Нага должна коснуться своей жерт- навали свой путь дхармы и стремились ему сле-
вы. Игрок тратит пункт Ярости и делает бро- довать, но мир давно переменился. В наше вре-
сок Восприятие + Медицина со сложностью 7. мя большинство не представляет своего места в
Успешный бросок означает, что до конца сцены мире, да его может и не быть – в таком случае
жертва будет получать двойные штрафы за ра- дар безрезультатен. И наоборот, дар мощно воз-
нения: цель теряет два кубика при всех бросках действует на существ с чёткой судьбой (напри-
при состоянии Боли и Легкой травмы, четыре – мер, Гуй-дзинов, восставших, мумий).
при Травме и Множественных травмах, а также В идеале нага должна хотя бы в общих чер-
десять – в состоянии Увечье. тах представлять дхарму цели, иначе невозмож-
● Настояние убийцы (Третий уровень) - Бу- но определить, подействовал ли дар – а Вани и
дучи прирождёнными убийцами с интересом к Сэша не жалуют бездумное применение даров.
медицине, Камакши крайне опасны – и не столь- Рассказчик определяет дхарму персонажей,
ко из-за способности причинять вред, сколько которых отыгрывает. Если дар применяется на
благодаря познаниям в целебной магии и уме- другого персонажа игрока, то Рассказчик и игрок
нию нарушать её действие. Этот дар мешает должны вместе обсудить его дхарму (последнее
магическому лечению и даже может заставить слово остаётся за Рассказчиком).
целителя нечаянно усугубить состояние паци- ● Изумление (Третий уровень) - Как дар Де-
ента. Действие дара распространяется только на тей Гайи.
магию, исцеляющую раны, не влияя на регене- ● Отказ здоровья (Четвертый уровень) -
рацию, магическое исцеление болезней и ядов. Чем глубже понимание убийцей механизмов це-
Обычно Камакши применяют этот дар против лебной магии, тем эффективнее он может пре-
Материнского прикосновения, Сопротивления дотвратить их действие. Продолжив исследо-
боли, колдовства магов и, в последнее время, вание, начатое с дара Настояния убийцы, нага
целебной магии попадающихся на пути Вдох- может научиться останавливать даже естествен-
новлённых охотников. Из-за высокой опасности ное выздоровление. Через единственное касание
осквернения Камакши никогда не применяют этот дар отключает естественные процессы реге-

Глава 3: Первая линька 85


нерации, борьбы с ядами и болезнями. ни и прочие физические следы ушедшей жизни.
Система: Нага должна прикоснуться к жерт- Дар применим только раз в год при линьке.
ве. После этого игрок тратит два пункта Гнозиса ● Сияние Сурьи (Пятый уровень) - Как дар
и делает сравнительный бросок Интеллекта + Детей Гайи Сияние солнца.
Медицины против Гнозиса жертвы (или Силы
Воли −2 для существ без Гнозиса). При успехе
Картикейя
всякое исцеление в жертве прекращается, а по- Покровительство Лета дарует верзмеям связь
пытки сопротивления болезням и ядам получа- с огнём, теплом, жизненной силой, вдохновением
ют два кубика затруднения (включая сопротив- и даже с некоторой долей жульничества и обмана.
ление яду наг). Всякое лечение (включая таковое ● Мимолётное Ощущение (Первый уро-
от даров) перестаёт действовать на один час за вень) - Этот Дар позволяет Картикейя спрое-
каждый успех, или же пока Отказ здоровья не цировать иллюзорное переживание в разум сво-
перестанет по тем или иным причинам работать. ей цели. Эта иллюзия длится лишь мгновение,
Нага должна знать Настояние убийцы пре- единовременно может затрагивать только один
жде, чем выучит Отказ здоровья. орган чувств и не может быть очень сложной.
● Анабиоз (Четвертый уровень) - С помо- Несмотря на это, способность вызвать любое
щью этого дара нага в форме Ажи-Дахаки или ощущение (например, запах свежей выпечки,
Кали-Дахаки может растянуть челюстную кость мимолётный приступ жара или проблеск голу-
и проглотить существо размером до Криноса бого света) – это не просто фокус. Креативные
гару включительно. Жертва должна оставаться Наги могут использовать этот Дар, чтобы вы-
неподвижной. Внутри наги жертву покрывает звать в цели какое угодно чувство: от звука голо-
склизкая мембрана, парализующая и погружаю- са возлюбленной до вони Вирма.
щая в подобие анабиоза. Огонь, физическая сила Система: игрок тратит пункт Гнозиса и дела-
и даже само время не влияют на существо, защи- ет бросок Сообразительность + Хитрость. Коли-
щённое мембраной внутри наги. чество успехов показывает, сколько различных
Нага, как только захочет, способна волновы- мимолётных галлюцинаций Нага может вызвать
ми движениями мышц исторгнуть содержащее- в течение сцены. Определённые ощущения, как,
ся существо. Предохраняющая слизь высыхает и например, ощущение вставших дыбом волос на
отшелушивается за несколько раундов, и суще- затылке, отблеск золота или запах гниющего
ство снова приходит в сознание. мяса, могут весьма успешно привлечь человека
Система: Персонаж тратит пункт Гнозиса и куда-то или, наоборот, оттолкнуть.
бросает Выносливость + Загадки. Необходимо ● Взор Бога Войны (Первый уровень) -
хотя бы два успеха: первый – чтобы заглотить Картикейя взяли своё название из имени бога
существо, а второй – чтобы надёжно погрузить войны и сына Шивы, который имел шесть лиц и
его в анабиоз. не мог быть застан врасплох. Этот Дар позволяет
Хранение существа размером со взрослого Наге обрести подобие легендарного восприятия
человека в собственном пищеварительном трак- бога войны.
те крайне неудобно и не позволяет сражаться. Система: игрок тратит один пункт Гнозиса
Наги пользуются этим даром только в крайних и делает бросок Сообразительность + Бдитель-
обстоятельствах, например, чтобы доставить ность. Если бросок оказывается успешным, то
смертельно раненного товарища целителю. Во верзмей получает возможность полноценно обо-
время действия дара у наги не больше трёх куби- зревать пространство на 360 градусов вокруг
ков во всех физических и социальных бросках. себя в течение всей сцены. Кроме того, каждый
● Линька времени (Пятый уровень) - Змей успех добавляет один кубик к броскам Наги, свя-
часто считали воплощением течения времени, а занным со способностью следить и наблюдать за
с этим даром нага будто становится воплощени- врагами, до конца сцены.
ем обратного течения времени. Раз в год, когда ● Чутье истинной формы (Первый уро-
нага (или её товарищ по гнезду) проходит сан- вень) - как Дар филодокса.
скару Отслоения прошлого (стр. 93), примене- ● Затаившаяся змея (Второй уровень) - как
ние дара позволяет вместе со старой кожей сбро- Дар рагабаша Блаженное неведение.
сить несколько лет старения. Последовательное ● Раздвоенный Язык (Второй уровень) -
применение дара может за какой-то десяток лет как Дар рагабаша Скрыть истину.
вернуть нагу из глубокой старости в расцвет сил. ● Змеиный Голос (Второй уровень) - Карти-
Система: Игрок жертвует очко постоянно- кейя более, чем все остальные Наги, тяготеют к
го Гнозиса и бросает Выносливость + Загадки песням и благостным звукам. Этот Дар позволяет
против сложности 7 (прибавка Выносливости за Картикейя имитировать любой звук, который они
текущую форму в этом броске не учитывается). когда-либо слышали, с идеальной точностью –
Каждый успех нейтрализует один месяц старе- звуки сирены, выстрелов из пистолета, звучание
ния. Знания и память остаются нетронутыми, но музыкальных инструментов или даже бесед.
исчезают морщины, шрамы, хронические болез- Система: изучив этот Дар, Картикейя может

86 Наги
воспроизводить любые звуки, которые он или она дру. У некоторых гидр – три раздельных торса,
слышали. Это не то же самое, что имитация голо- растущие из единого хвоста. Другие принимают
са: Нага не может импровизировать чужим голо- вид великанского Ажи-Дахаки с шестью руками
сом, только повторять то, что имитируемая персо- и тремя лицами на общей голове. Объединяет
на произнесла. Смекалистые Наги могут создать все варианты только безудержная сила.
новые сочетания, чтобы формировать новые Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и Яро-
предложения, но эти фразы будут сбивчивыми. сти за каждую нагу гнезда. Коснувшись, наги
Игрок должен сделать успешный бросок Обаяние сливаются в многорукого разрушителя с запасом
+ Исполнение, если слушатели знают голос очень здоровья суммарным по гнезду, плюс число вы-
хорошо или подозревают подлог, обман. павших успехов. Ярость, Сила, Ловкость и Вы-
● Копьё летнего солнца (Третий уровень) - носливость также складываются, в то время как
Этим даром нага испускает из ладони мощный Гнозис остаётся индивидуальным.
жгучий луч солнечного света. Он настолько ярок, В форме гидры наги гнезда напрямую осозна-
что прожигает ткань, гипсокартон и дерево. ют мысли друг друга. Каждая нага способна дей-
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и бро- ствовать самостоятельно, кроме перемещения,
сает Обаяние + Лидерство против сложности 7. которое должно осуществляться совместно. Для
Протянутая рука наги выпускает луч света. Су- трансформации все наги должны быть в форме
щества, не защищённые от огня, получают тя- Ажи-Дахаки и добровольно пожелать слиться в
жёлый урон по количеству выпавших успехов. гидру, в противном случае дар не сработает.
Вампиры получают урон вдвойне. ● Худду тропической змеи (Пятый уровень) -
● Могущество гор (Третий уровень) - как Этот дар погружает сознание жертвы в погра-
Дар Потомков Фенрира Мощь Тора. ничное состояние между явью и сном под управ-
● Горячая кровь (Четвертый уровень) - как лением наги. Применение может быть благим
Дар арунов Пылающее пламя Ярости. (дать попрощаться с погибшей возлюбленной),
● Завеса Майи (Четвертый уровень) - как жестоким (заставить жертву почувствовать, как
Дар Фианна Фантазм. её кожу прогрызают тысячи многоножек) или
● Воин-гидра (Пятый уровень) - Этот ужа- строго практичным (заставить цель заново пере-
сающий дар позволяет всему гнезду объединить- жить и повторить вслух важный разговор). Нага
ся в громадное смертоносное чудище. У полу- задаёт атмосферу и подталкивает наваждение в
чившейся гидры единственный хвост и столько нужном направлении, однако сцена и действую-
рук, сколько их суммарно у гнезда; в остальном щие лица возникают из подсознания цели. Дур-
облик определяется волей наг, составивших ги- ное наваждение черпает образы из худших стра-
хов жертвы, а приятное – из чаяний и добрых Силы Воли цели. Каждый успех позволяет Наге
воспоминаний. Иногда нага может видеть перед опустить Восприятие или Бдительность на одну
собой галлюцинации жертвы как настоящие. точку до конца сцены. Показатели не могут опу-
Система: Игрок тратит два пункта Гнози- ститься ниже Восприятие 1 и Бдительность 0.
са и бросает Манипулирование + Оккультизм ● Пристальный взгляд (Второй уровень) -
против сложности, равной Силе Воли жертвы. Как Дар хомидов.
Единственного успеха достаточно, чтобы жертва ● Навязчивый вопрос (Третий уровень) -
погрузилась в бредовое состояние, однако недо- Иногда нагам необходима информация, но нет
ступное для наги. Два успеха позволяют увидеть времени вызнать её незаметно. Этот дар позволя-
примерно четверть от происходящего с жертвой. ет Камсе задать тщательно сформулированный
Три успеха позволяют увидеть половину, а пять вопрос, на который жертва вынуждена ответить
– всё как оно есть. Шесть или более успехов за- с предельной откровенностью и дотошностью.
тягивают нагу в галлюцинацию, позволяя при- Система: Игрок тратит очко Силы Воли и де-
нять полноценное участие; для предотвращения лает противопоставленный бросок Манипулиро-
этого необходимо потратить очко Силы Воли. вание + Запугивание против Силы Воли жертвы.
Мудрые старые змеи не советуют погружаться Уставившись прямо в глаза жертвы, нага задаёт
в чужое наваждение, потому что «психическая вопрос. При успехе жертва не способна ни на ка-
иммунная система» может сурово расправиться кие действия кроме попытки ответить на вопрос,
с нагой, осмелившейся вторгнуться куда не сле- начиная с самых очевидных деталей и углубля-
дует. Действие дара длится до конца сцены. ясь сильнее и сильнее, пока не вывалит всё, что
хоть как-то связано с сутью вопроса.
Камса Стать целью этого дара крайне неприятно.
Рождённые осенью Наги именуются Камса, Жертва словно тонет в вопросе и чувствует, что
их Дары сосредотачиваются на психологических единственная возможность остаться на плаву –
противостояниях и проницательном обнаруже- это ответить как можно более подробно. Пока
нии слабостей своих целей. нага продолжает сосредотачиваться на поддер-
● Превосходство Палача (Первый уровень) - жании дара, для жертвы не существует ничего
как Дар Теневых владык: Перехват преимущества. кроме вопроса и собственного прямого и под-
● Терпение хищника (Первый уровень) - робного ответа на него. Если жертве ничего
Хорошие ассассины должны быть способны ча- неизвестно, она будет рыдать, лепетать и пре-
сами выжидать свою цель, и зачастую – пребы- даваться бессильной панике, пока нага не отпу-
вая в неудобном положении. Этот Дар позволя- стит. Вопрос необходимо задать на языке, понят-
ет Камса оставаться абсолютно неподвижными ном жертве.
длительные периоды времени, не уставая и не ● Призыв к ответу (Третий уровень) - С
страдая от затёкших спины и конечностей. Ка- точки зрения Камсы только некудышный охот-
жется, что Нага даже перестаёт дышать, и его ник преследует добычу. К хорошему охотнику
легко проглядеть (или принять за манекен), по- добыча приходит сама. Этот дар позволяет по-
скольку он совершенно неподвижен. звать к себе намеченную цель. Тихое шипение и
Система: игрок тратит пункт Силы Воли и гипнотическое покачивание приманивают жерт-
бросает Выносливость + Скрытность. За каж- ву к наге. Пока та продолжает свои заворажива-
дый успех Нага может сохранять неподвижность ющие звуки и движения, жертва в полузабытии
на один час. Пока он не шевелится, попытки движется к ней, но стоит наге остановиться, как
увидеть его проводятся со сложностью, увели- чары рушатся: жертва придёт в чувство и скорее
ченной на 1, кроме случаев, когда Нага прячется всего попытается спастись бегством. Для дей-
на хорошо освещённом пространстве. ствия дара необходимо знать имя жертвы.
● Взгляд Убийцы (Первый уровень) - как Система: Чтобы заворожить жертву, игрок
Дар Теневых владык: Роковой изъян. бросает Манипулирование + Первобытный ин-
● Раздвоенный Язык (Второй уровень) - стинкт (сложность 7). Жертва сопротивляется
как Дар рагабаша: Скрыть истину. броском Силы Воли (сложность 8). Если успехов
● Невнимательность к Деталям (Второй наги было столько же или больше, жертва забы-
уровень) - Цели этого Дара теряют концентра- вается и устремляется к наге, осознавая только
цию, их мысли начинают витать в облаках, и они глубокую необходимость идти на едва слышное
становятся рассеянными, не обращая внимания шипение (недоступное остальным), пока не до-
ни на что вокруг. Цель всё ещё замечает очевид- стигнет его источника. Дар не работает на цели,
ные и явные события и явления, но даже симво- уже обнаружившей присутствие наги, а также не
лической скрытности хватит, чтобы провести це- работает в бою. Действие длится до конца сцены.
лую армию под самым носом у цели этого Дара. ● Доппельгангер (Четвертый уровень) -
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и дела- как Дар Стеклоходов.
ет бросок Манипулирование + Хитрость против ● Кровоточащие раны (Четвертый уро-

88 Наги
вень) - как Дар Теневых владык. за каждый успех. Отверждённая вода обладает
● Струны души (Пятый уровень) - как Дар прочностью стекла, и пули будут рикошетить от
галлиардов Игры разума. большого количества свежесозданного прочного
● Бессмертный змей - Опытные наги спо- материала.
собны не только поглощать удары врагов, но и ● Рывок убийцы (Третий уровень) - С помо-
создавать видимость полученного ущерба в то щью этого дара нага скрывается в Умбре, чтобы
время как на самом деле силы наги только укре- в тот же миг возникнуть за спиной беззащитной
пились. Наге под действием этого дара атаки жертвы.
врагов не вредят, а помогают. Система: Броска не требуется, только тра-
Система: Игрок тратит пункт Гнозиса и та пункта Гнозиса и пункта Ярости. Дистанция
бросает Ловкость + Загадки. Весь урон, полу- броска сквозь Умбру может составить до 17 ме-
ченный нагой до конца хода (но не более числа тров (50 футов), и жертва должна быть в преде-
выпавших успехов) прибавляется к здоровью, а лах видимости. Если нага атакует сразу по появ-
не отнимается. Ударный урон лечит полученные лении, то сложность атаки уменьшается на 2; но
ударные повреждения; летальный – летальные; не может быть меньше 4. От такой атаки нельзя
а аггравированный – аггравированные. Избы- уклониться, если только жертва не применила
точные уровни здоровья сверх максимума наги сверхъестественные способности для усиления
уходят после конца боя. органов чувств.
Кали ● Добивание (Третий уровень) - как Дар
Чёрных фурий Удар милосердия.
Наги, родившиеся под Покровительством ● Косвенное нападение (Третий уровень) -
Зимы, буквально одержимы стремлением ре- Этот дар позволяет наге сконцентрировать свой
шать сиюминутные практические задачи, и их яд и превратить его в лишённую цвета и запаха,
Дары отражают это стремление. почти необнаружимую субстанцию. Ею можно
● Направленный Удар (Первый уровень) - покрыть оружие, иглу, осколок стекла или другой
Бывают враги, по которым сложнее провести острый предмет. Или же ядом можно начинить
успешную атаку. Этот Дар увеличивает меткость еду и питьё. Жертва, отравившаяся через рану
верзмея, словно духи предков направляют его или пищу, испытает полное действие яда наги.
руку во время удара. Система: Нага добывает яд из собственных
Система: игрок тратит пункт Силы Воли и ядовитых желёз. Необходим пункт Гнозиса, что-
делает бросок Гнозиса Наги со сложностью 8. За бы подготовить яд, а также по очку за каждый до-
каждый успех Нага получает один дополнитель- полнительный день после первого, когда яд дол-
ный кубик к своему следующему броску атаки. жен сохранять свою силу. Если приготовленный
● Стальные Кольца (Первый уровень) - таким образом яд попадает внутрь через кровь
Как и Дар Серебрянных клыков: Хватка Соко- или пищевод, он действует так же, как если бы
ла, за исключением того, что этот Дар влияет на нага укусила жертву.
способность поймать и удержать жертву в своих Наги неохотно прибегают к этому методу из-
кольцах, а не в клыках. Этот Дар не приносит за того, что отложенная доставка яда может по-
дополнительного урона, но высвободиться из разить постороннюю цель. Смерть невиновного
Сдавливания верзмея становится крайне трудно- считается демонстрацией неумения, и Сэша не
выполнимой задачей. преминут отметить это.
● Чутье Вирма (Первый уровень) - как Дар ● Непроницаемый разум (Четвертый уро-
Ахи. вень) - как Дар Серебряных клыков.
● Разглядеть слабость (Второй уровень) - ● Песнь зимы (Четвертый уровень) - как
как и Дар филодокса: Брешь. Дар Вендиго Заморозок.
● Право Палача (Второй уровень) - как Дар ● Холодный вердикт (Пятый уровень) - как
Потомков Фенрира: Задержка бегущего труса Дар Вендиго Ледяное сердце.
● Отверждение воды (Второй уровень) - ● Маханага (Пятый уровень) - Хотя наги
Прикоснувшись к воде, Нага может сделать неко- предпочитают скрытность и хитрость для испол-
торое её количество твёрдой. Вода не замерзает нения долга, иногда им всё же приходится всту-
и даже не меняет свою температуру, она просто пать в прямое противостояние – и зачастую су-
становится прочной, позволяя Наге пройти по дить и казнить приходится цель, превосходящую
ней или укрыться от преследователей. Рыба и по силе даже Ажи-Дахаку. Для таких случаев
прочие животные, оказавшиеся запертыми в за- Вани учат многоопытных, надёжных Кали фор-
твердевшей воде, не умирают, погружаясь в не- ме, которая настолько же мощнее Ажи-Дахаки,
глубокую гибернацию до конца действия Дара. насколько та мощнее любой родовой формы.
Система: игрок тратит пункт Гнозиса и де- В форме Маханаги нага становится ещё боль-
лает бросок Интеллект + Оккультизм. Нага мо- ше и смертоноснее. Капюшон раздаётся вширь,
жет воздействовать на 3 кубических метра воды чешуя укрепляется и принимает вид идеально

Глава 3: Первая линька 89


отполированной меди, золота или обсидиана. элемент правильного образа жизни среди Наг. В
Система: Нага должна находиться в боевой процессе Самскара проявляются лишь небольшие
форме. Игрок тратит пункт Гнозиса и пункт Яро- толики эмоций, и те носят исключительно формаль-
сти, а затем бросает Выносливость + Первобыт- ный характер. В обществе Наг очень высоко ценят-
ный инстинкт против сложности 7. При успехе ся соблюдение протокола общества и этикета ду-
игрок может повысить физические атрибуты хов. Каждое движение, каждая фраза должны быть
в дополнение к плюсам Ажи-Дахаки: единица выверенными, чёткими и по существу. Основными
силы стоит очко Ярости, единица выносливо- требованиями при проведении Самкара являются
сти – очко Силы Воли, а единица ловкости стоит элегантность и лаконичность. Даже если ритуал со-
пункт Гнозиса. Каждый атрибут можно повы- провождается бурными эмоциями, они всегда оста-
ются скрытыми, затаёнными. Позволить выплес-
сить максимум на четыре пункта. Эффект длится
нуть свои эмоции при Самскара означает навлечь на
до конца сцены.
себя позор, допустив это грубое нарушение этикета,
Самскара (Обряды) хотя это и не подвергается осуждению вслух.
Повторение мистических, резонирующих осо-
Самскара (или Обряды) народа Наг очень силь- бым образом фраз, именуемых мантрами, часто
но отличаются от тех, что используются у Гару. И применяется в ритуалах Наг. Мастер Ритуалов по-
самое существенное различие состоит, разумеется, вторяет мантры ритуала до тех пор, пока слова не
в том, что Наги не владеют каэрнами, а потому не утратят свой смысл и не останутся в разумах Гнез-
обладают ритуалами, которые могут воздейство- да бессознательными звуковыми вибрациями.
вать на положение каэрна и предоставляемые им Поскольку у Змеиного Народа существуют че-
преимущества. Верзмеи понимают важность каэр- тыре Покровительства, а редко какое Гнездо име-
ном и их ценность как для Гайи, так и для Меня- ет более трёх членов, ни одно из Покровительств
ющих Форму. И хотя верзмеи иногда предприни- не является ответственным за проведение ритуа-
мают действия по наказанию тех нерадивых, чьи лов Гнезда. Камакши чаще всех других Покрови-
действия привели к потере каэрна, они считают, тельств берут на себя эту роль, затем идут Камса,
что это не их ума дело: создаватьи использовать Картикейя и, в последнюю очередь, Кали, которые
каэрны. Наги слишком часто меняют место обита- довольно редко оказываются ответственными за
ния, чтобы защищать конкретный каэрн, и их Сам- проведение ритуалов.
скара могут быть выполнены в различных местах,
которые пусть и не столь могущественны, как каэ- Самскара Искупления
рны, но являются священными для верзмей. Первый Уровень
Не имея необходимости в каэрнах для проведе- Наги прекрасно осознают духовные риски, на
ния Самскара, Наги вольны выполнять свои ритуа- которые они идут, убивая других созданий. И это
лы там, где им это заблагорассудится. Чаще всего их связано не только с возможностью подвергнуться
проводят неподалёку от реки. Остров посреди реки моральному разложению и стать равнодушным к
признан наиболее благоприятным местом проведе- отнятию чужой жизни, скорее Наги больше стра-
ния, но Самскара могут быть исполнены и на берегах дают от персональных духовных последствий
реки, и, в некоторых случаях, в самой реке. Другими убийства. Этот Самскара напоминает верзмеям о
популярными местами проведения ритуалов явля- важности и значимости смерти, обеспечивая воз-
ются заросли тропических джунглей, в окружении можность принести извинения перед жертвой и её
своих змениных Родичей, и самое сердце пустыни, духовными союзниками.
в коружении огромных песчаных дюн, а также неко- Гнездо собирается вместе и произносит мантру,
торые другие места. Наги предпочитают выполнять перечисляя прегрешения и необходимость отнятия
Самскара по ночам, под светом ночного светила. жизни. Затем они приносят искренние извинения
В то время, как для Гару проведение ритуалов любым духам (включая призраков) за свои будущие
часто становится временем для социальных взаи- действия, которые могут задеть их. Наги заботятся
модействий, Наги, учитывая гнездовую структу- о том, чтобы обрести прощение перед духовными
ру, в которую организуют себя верзмеи, уделяют союзниками своей грядущей жертвы, которые были
гораздо, гораздо меньше внимания социальной связаны с целью, тотемом цели и так далее.
составляющей Самскара. Гнездо само по себе яв- Система: игрок делает бросок Обаяние + Ри-
ляется социальной жизнью Наг, и совместное вы- туалы со сложностью 7. Каждый успех снижает
полнение ритуалов Самскара является важным на единицу количество кубиков на бросках атаки,
элементом жизни Гнезда. Самскара – это частное совершённых по отношению к Гнезду со стороны
таинство, и исполнение ритуалов с кем-то, помимо призрака жертвы или её духовных покровителей
своих собратьев по Гнезду, является по меньшей до конца месяца.
мере чем-то очень необычным и даже постыдным.
За исключением Сэша, направляющих определён-
Празднование Первого Яда
ные важные ритуалы Гнезда, выполнение Самскара Первый Уровень
в присутствии посторонних (даже из других Гнёзд) В то время как змеерождённые Наги почти всег-
– это очень редкое и крайне неприятное событие. да ядовиты от рождения, баларам и ахи крайне ред-
Должное исполнение Самскара – это важный ко имеют доступ к яду до их первого превращения.

90 Наги
Этот ритуал, сохранившийся с древних времён,
подтверждает вступление юного верзмея в стадию
нового взросления, одновременно с этим ознаме-
новывая его растущую смертоносность.
Поручитель Наги, ответственный за введением
нового верзмея в сообщество Наг, приводит своего
подопечного пред очи Сэша. Поручитель приносит
связанное жертвенное животное. Чаще всего это яг-
нёнок, но это также может быть телёнок, молодой
лось или олень. Поручитель обращается к подопеч-
ному, и тот принимает облик Ажи Дахака (иногда
Силкарам или Кали Дахака, но считающаяся про-
стой формой, Ажи Дахака является наиболее рас-
пространённой). Затем Нага кусает опутанное жи-
вотное и впрыскивает яд. Когда животное умирает,
все присутствующие также обращаются в Ажи
Дахака и помогают поглотить животное, чтобы от-
праздновать эффективность яда молодого верзмея.
Также существует другая, скрытая подоплёка
этого Самскара: он помогает убедиться, что юный
Нага способен на убийство. Те, кто не могут убить
даже предназначенное в добычу животное, будут
иметь серьёзные трудности с выполнением своих
обязанностей перед Гайей. Считается, что Нага не
сумела успешно выполнить ритуал, если оказалась
неспособной убить, когда тебя призывают сделать
это. Если так происходит, что Нага не может убить
животное в процессе Самскара, её спонсор про-
должит обучать её до тех пор, пока она не сумеет
совершить необходимое убийство не задумываясь.
Система: до успешного проведения Праздне-
ства Первого Яда Нага не имеет ранга. Вани не
будут обучать юного верзмея никаким Дарам, пока
тот не преуспеет в этом ритуале.
Вызов Духа-Посланника
Первый Уровень
Связь между двумя Гнёздами – задача не из
лёгких. Наги должны быть уверены, что их посла-
ние прибудет быстро и в абсолютной секретности.
Этот ритуал позволяет преодолеть эти трудности,
призывая духа-посланника на службе у Вани, ко-
торый может принять любую подходящую форму.
Этот дух доставит сообщение в то Гнездо, которое
укажет исполнитель ритуала. Этот же ритуал мо-
жет быть использовать для доставки сообщения
Сэша, хотя довольно очевидно, что не стоит их
тревожить по пустякам.
Система: игрок делает бросок Обаяние + Ритуалы
со сложностью 7. Посланник появляется в течение де-
сяти минут. Он может доставить короткое сообщение
другому Гнезду в любой точке Земли в течение часа.
Обряд Плодородия
Первый Уровень
Когда Нага становится беременной от Наги, она
интуитивно знает, станет ли её дитя ахи или нет.
Если ребёнку не суждено стать ахи, Нага обязанна
выбрать форму, в которой будет вынашивать своё
дитя. Это, в свою очередь, определяет тот факт,
даст ли она рождение человеческому ребёнку (или
детям. Близнецы и двойняшки от подобных сою-

91
зов рождаются на порядок чаще, чем единствен-
ные дети) или же отложит яйца, из которых потом
вылупятся кобры (хотя выводок будет меньше, чем
если бы Нага понесла от не-Наги). Чтобы быть уве-
ренной в том, что беременность будет проходить
без отклонений и трудностей, Нага должна прове-
сти Обряд Плодородия в течение недели с момента
зачатия. Если она не успеет этого сделать, то расту-
щий плод не будет иметь своей истинной формы, и
тело Наги поглотит его.
Вместе со своими товарищами по гнезду, под
светом луны, беременная Нага читает мантры, в
которой перечисляет все сильные стороны и досто-
инства, присущие тому потомству, которое она вы-
брала выносить. Когда она повторит мантру доста-
точное количество раз, чтобы произносимые слова
потеряли свой смысл, она входит в реку, обретая
ту форму, в которой она выбрала остаться до конца
беременности. Река и луна благословляют выбор
матери, и она не сможет поменять свой облик до
того, как отложит кладку или родит дитя. В соот-
ветствии с законами Наг, требующими соблюдение
баланса, Наги должны выбирать как челвеческую,
так и змеиную форму на равных (за исключением
обстоятельств чрезвычайной важности).
Система: собратья по Гнезду Наги – един-
ственные, кто может провести этот Самскара. Если
их двое, то один взывает к духу Луны, в то время
как другой пробуждает духа Реки, а затем оба на-
правляют своих духов, чтобы те благословили бу-
дущую мать. Если собрат по Гнезду, помогающий
проводить этот обряд, один, то он взывает к обоим
духам, но тогда сложность возрастает на единицу.
Если мать вынуждена выполнять обряд самостоя-
тельно, то сложность повышается на два пункта.
Проводящие ритуал делают бросок Обаяние +
Ритуалы со сложностью 6 (или 7 и 8, как указано
выше). Один успех означает, что дух (духи) дарова-
ли своё благословение матери, в то время как даль-
нейшие успехи показывают относительную силу
этого благословения. Чем больше набрано успехов,
тем больше вероятность, что беременность и роды
пройдут мягко и легко.
Нагиня, которая понесла от змеи или человека,
вынашивает потомство в соответствии со своей
формой Происхождения (Породы), как и обычно,
но может также провести этот обряд в течение
недели с зачатия, чтобы изменить природу своего
ребёнка так, словно его отцом был верзмей. Слож-
ность, при таких условиях, повышается на едини-
цу в дополнение к другим модификаторам.
Породить Ананта
Второй Уровень
Молодые Наги обычно получают свой Ананта в
качестве дара, когда выпускаются в мир после обуче-
ния. Этот Самскара берёт частицу духовной энергии
получателя и связывает её с энергией мира духов, об-
разуя Ананта. Большинство Гнёзд имеют по крайней
мере одного собрата, который знает этот ритуал, на
случай, если Ананта одного из них будет повреждён
или уничтожен. Этот обряд очень длительный, обыч-
но длится часами, но он также довольно безопасен.

92
Система: Обряд может быть выполнен только Обряд Благоприятного Начинания
в Умбре. Проводящий ритуал делает бросок Сооб-
разительность + Ритуалы со сложностью 8 (или 7, Второй Уровень
если Ананта будет принадлежать самому исполни- Когда Гнездо начинает новое задание, собратья
телю обряда). Нага должен набрать как минимум по гнезду с мастером ритуалов читают могуществен-
столько же успехов, как и значение этого Дополне- ную ритмическую мантру, которая усиливает мораль
ния, потрченные на Ананта. Если получено мень- Гнезда. В то время как точное содержание мантры ва-
ше успехов, Ананта оказывается меньше, чем было рьируется от места к месту, оно всегда акцентирует
запланировано, и все оказавшиеся лишними пун- внимание на силе, решимости и осторожности Наг.
кты в Дополнении или очки опыта теряются. Система: проводящий ритуал делает бросок
Обаяние + Ритуалы. Если мораль Гнезда в боль-
Первая Честь шинстве своём хорошая, то сложность равна 5. Если
Второй Уровень Гнездо по большей части нейтрально, сложность
Успешное выполнение первого убийства Наги – будет равна 6. И если мораль Гнезда подорвана
это славный момент, и этот Самскара являет- (например, предыдущая миссия пошла под откос),
ся празднеством, отмечающим новое положение тогда сложность возрастает до 8. Если в броске
Наги в жизни как высококлассного инструмента получен хотя бы один успех, каждый член Гнезда
воли Гайи. Обычно собратья по гнезду молодого получает дополнительный пункт постоянной Силы
Наги пристально следят за только ступившим на Воли (даже если таким образом он выйдет за обыч-
путь ассассинов собратом, отслеживая признаки ное значение Силы Воли), который они смогут
нерешительности, промедления, несправедливых использовать в ходе выполнения миссии. Если же
суждений, садизма или излишнего наслаждения Мастер ритуала получает 5 и более успехов, то каж-
убийством. Если же миссия прошла гладко, Гнез- дый собрат по гнезду получает по два пункта Силы
до собирается вместе, и собратья по гнезду нового Воли. Если превосходящая обычное значение Сила
убийцы обсуждают те моменты, которые виновник Воли не будет потрачена во время миссии, то она
торжества провёл должным образом, и уроки, ко- испаряется по достижении цели задания.
торые тот усвоил после своей первой ликвидации. Сбросить Покров Былого
После этого Гнездо читают мантры празднования
и благодарности. Первый Уровень
Система: Если неофит тратит пункты Силы Змеи линяют (сбрасывают кожу) каждый год.
Воли в ходе выполнения миссии ассассина, он Наги, даже те, кто проводят больше времени в облике
получает их все обратно в ходе проведения этого Баларам, делают то же самое. Большинство Наг пред-
Самскара. почитают линять в форме Васуки, посольку линь-
ка в человеческом облике чрезвычайно неприятна.
Гнездование Процесс линьки занимает несолько дней, в течение
Второй Уровень которых верзмей подвергается большому риску: он
Этот обряд является одним из самых серьёз- остаётся почти слепым и глухим, поскольку кожа на
ных Самскара, проводимых Нагами. Гнездование его «ушах» и глазах начинает отделяться. В это время
связывает двоих или троих верзмей вместе, делая один из собратьев Наги по Гнезду выполняет роль опе-
их собратьями по гнезду на всю жизнь. Трое Наг, куна, обеспечивая едой линяющего змея-оборотня.
которым предстоит быть объединёнными, предста- Другой представитель гнезда выступает как Мастер
ют перед своим местным Царём и обмениваются ритуала, читающий молитвы очищения над сбрасы-
клятвами дружбы, защиты, взаимопомощи и без- вающим кожу Нагой четырежды в день: на рассвете,
оговорочной честности. Пока существует Гнездо, в полдень, на закате и в полночь. Опекун заботится о
верзмеи, объединённые этим Самскара, являются потребностях линяющего собрата по гнезду, принося
друг для друга близкими друзьями, семьёй, сорат- еду, воду и всё остальное, что может ему понадобить-
никами, любовниками, взаимными опекунами во ся. Однако, опекуну запрещено прикасаться к линяю-
время линек и высококлассным ударным отрядом щему Нагу. Эта задача лежит на проводящем ритуал
ассассинов. собрате и состоит в помощи при избавлении от старой
Связь между верзмеями одного Гнезда пролега- шкуры и поддержке, когда линяющий змей-оборотень
ет глубоко, как и должно для поддержания един- очнётся ото сна, неспособный слышать или видеть,
ства Гнезда на протяжении всей их жизни и не- дезориентрованный и напуганный.
взирая на все невзгоды. Было замечено, что члены Линька – одна из причин, по которой Наги об-
Гнезда, со временем, испытывают к остальным все ладают такими высокими навыками в кооперации
возможные виды и формы дружбы, любви и уваже- и взаимопомощи. У каждого верзмея наступает его
ния. Также было замечено, что точно так же члены черёд быть беспомощным или брать на себя забо-
Гнезда испытают все возможные формы и виды ра- ты, когда происходит обратная ситуация. Это учит
зочарования, гнева и негодования друг к другу, как собратьев по гнезду ответственности и доверию.
и все люди, вовлечённые в близкие, интимные от- Являясь одним из самых важных Самскара, ри-
ношения. Самскара Гнездования даёт уверенность, туал Сбросить Покров Былого выполняет несколь-
что связь между Нагами будет сильнее любых сил, ко функций. И самой важной из них является пре-
которые будут бросать вызов целостности Гнезда. дотвращение одержимости Наги одним из членов
Гнездование должен проводить местный Царь Триата. Этот Самскара выступает как персональ-
или, в редких случаях, сами Сэша. ный Обряд Очищения. Любая выходящая за рам-
Глава 3: Первая линька 93
ки баланса склонность к одному из членов Триата добрым благодетелем Змеиного Народа. И не толь-
отбрасывается со старой кожей, позволяя Наге очи- ко потому, что она изначально оказала свою под-
ститься от излишних энергий. держку верзмеям, но и потому, что является связью
Более того, изучение сброшенной кожи может Наг с Вани. За это и многое другое верзмеи регу-
подсказать собратьям по Гнезду, в сторону кого из лярно собираются вместе, дабы вознести ей благо-
Троицы верзмей отклонился от баланса, если это дарности. Этот Самскара также исполняется перед
вообще имело место быть. Если Нага тайно был установлением Ананта в новой реке.
привержен Вильду, его кожа будет иметь случай- Система: Гнездо собирается на берегу реки и
ные отметки, разбросанные в хаотическом порядке, читает мантры восхваления, благодарности и люб-
вместо обычно красивого, симметричного узора. ви к Матери-Реке.
Сброшенная кожа верзмея с высокой лояльностью
к Вивер, с другой стороны, будет обладать слишком
Именование Цели
чёткой симметричностью, с оттенком стерильного, Третий Уровень
холодного и почти технологичного внешнего вида. Являясь одним из самых мистических Самскара,
Кожа Наги, симпатизирующей Вирму, будет тём- Именование Цели проводится, когда Гнездо готово
ной и более тонкой, хрупкой, чем обычно, и иногда приступить к своему следующему заданию. Когда все
даже склизкой. Пристально разглядывая отброшен- дела, связанные с прошлой миссией, завершаются и
ную кожу своего товарища по гнезду, другие двое остаются позади, Наги собираются возле реки или в
Наг могут получить понимание, на дисбаланс в ка- тёмной комнате, берутся за руки и произносят длитель-
кую сторону им стоит обращать более пристальное ную мантру взывания к Вани. Призванные правиль-
внимание в течение следующего года. За Нагой, ным образом, Вани способны обеспечить информаци-
который проявляет склонность к одному и тому же ей, видениями и вспышками озарений о следующей
члену Триата два года подряд, следят очень вни- цели Гнезда. В идеале, Самскара также открывает
мательно и стараются оградить его от дальнейших прегрешения цели против Гайи, её местоположение и,
контактов с проявлениями этого члены Триата. возможно, другие факты, связанные с расследованием
Сбросить Покров Былого также имеет весьма Наг и полезные в несении правосудия.
примечательный эффект, когда Нага преобража- Система: Гнездо собирается, и все члены дела-
ется обратно в Баларам. Татуировки, отметины, ют бросок Восприятие + Ритуалы со сложностью 7,
загар, пирсинг и большая часть шрамов исчезают, складывая все полученные успехи. Пять успехов рас-
оставляя кожу Наги гладкой и безупречной. крывают имя цели и короткое видение её лица. При
Система: Мастер ритуала взывает к духам за- семи успехах Вани также даруют знание о место-
щиты на рассвете и закате, а также к духам очи- нахождении цели. Девять успехов открывают суть
щения в полдень и полночь в течение нескольких преступления цели. Если Гнездо набирает двенад-
дней, пока идёт линька. Игроки, которые хотят по- цать успехов и больше, Вани могут добавить очень
лучить яркий ролевой опыт, могут отыграть весь лакомые кусочки информации: точное местонахож-
процесс линьки. В противном случае, игроки мо- дение цели, личные данные, точные обстоятельства
гут просто сделать два броска и выяснить успеш- прегрешений, привычные маршруты перемещений,
ность проведения этого Самскара. важные союзники, а также любые другие случайные
Чтобы помочь линяющему Наге избавиться от отрывки информации, которые будут полезны Нагам
негативных элементов, образовавшихся в течение для успешного завершения своего назначения.
прошлого года, Мастер ритуала делает бросок Наказание Ложного Удара
Обаяние + Ритуалы, чтобы призвать духов, ко-
торые расплетут или отсекут любые негативные Третий Уровень
связи, имеющиеся на линяющем верзмее. Каждый Верзмеи воспринимают своё призвание чрезвы-
успех в броске отменяет один успех, полученный чайно серьёзно. Им было даровано поразительное
в броске на наложение любого вражеского долго- количество силы и власти для совершения убийств,
временного неблагоприятного колдовства (прокля- и Вани справедливо ожидают, что Наги будут ис-
тия, одержимости, контроль над мыслями или эмо- пользовать эту силу со всей ответственностью. Зло-
циями, гулефикация, Узы Крови, отметки духов употребление этой силой у Наг в части проведения
и прочие похожие эффекты). Любые оставшиеся ликвидации неверной цели считается серьёзным
вражеские успехи будут первыми, которые будут знаком некомпетентности и тяжёлого нарушения
расплетены во время следующей линьки. наставлений Вани. Верзмеи обладают определён-
Второй бросок определяет дизбаланс в сторону ной долей свободы действий в несении своих обя-
одного из Троицы, который присутствует в верзмее. занностей экзекуторов, но любой Нага, который
Мастер ритуала делает бросок Восприятие + Ри- отнимает жизнь не у той цели и позволяет усколь-
туалы, определяя, касколько успешно он собрал и знуть настоящей жертве более одного раза, может
прочёл сброшенную кожу своего собрата по гнезду. не сомневаться, что за это последует наказание.
Сэша ожидает, пока Гнездо не вернётся после
Хвала Матери-Реке неудачной миссии, чтобы огласить свои обвине-
Второй Уровень ния. Проблемному Наге даётся возможность пре-
Известная под разными именами (Апса или её доставить смягчающие вину обстоятельства. От
меньшие имена Евфрат, Тигр, Ганг, Конго, Нил, Гнезда обвиняемого ожидают защитных речей в
Амазонка, Миссисипи), Мать-Река является самым пользу своего собрата по гнезду. Учитывая тесную
связь между Нагами одного Гнезда, было бы крайне
94 Наги
странно, если бы они стали действовать иначе. Если бы Нага определил, куда направлись души его со-
обвиняемый оказывается оправдан, ему позволяют братьев по гнезду, и пять успехов позволяют его
спокойно вернуться к своим делам, хотя его буду- духу отправиться так близко к душам собратьев,
щим деяниям будут уделять пристальное внимание. насколько позволит судьба и высшие силы.
Если же обвиняемый виновен в двух и более
ложных убийствах, над его сердцем появляется круг,
Шраддха, Обряд По Погибшим
означающий, куда устремится копьё расплаты, если Третий Уровень
он ещё раз ошибётся подобным образом. Этот круг – Тесная связь, существующая между Нагами
эмблема некомпетентности, которая отмечает своего одного Гнезда, делает потерю одного из членов
носителя как впавшего в позор и немилость. Самое невыносимо болезненной. Это словно выжившие
тяжкое в получении подобной отметины – это неми- собратья по гнезду потеряли возлюбленного, бра-
лость, которую он навлекает на всё своё Гнездо. та и лучшего друга в одном лице. Именно поэтому
Система: Поскольку Наги не имеют формальной при гибели одного из них, остальные члены Гнезда
системы Почета, никаких действующих игромеха- бросаются в схватку с отчаянной безжалостностью
нических последствий этого наказания не суще- в надежде отомстить за погибшего или умереть,
ствует. Однако, все, с кем контактирует отмеченный пытаясь осуществить возмездие. Шраддха, ритуал
позором Нага, от посланников Вани до собственных Наг по погибшим, без сомнения, является самым
собратьев по гнезду, будут обращаться с ним как с эмоционально напряжённым и наполненным из
утратившим честь до тех пор, пока он не смоет свой всех остальных Самскара. Впрочем, сторонний на-
позор. Получение нового Ранга, имея на себе эту блюдатель вряд ли сможет это понять.
метку, является неслыханным и невозможным. Шраддха в идеале должен выполняться двумя
выжившими членами Гнезда, но также может быть
Сати проведён и одним, если оба его собрата были уби-
Третий Уровень ты, хотя в таких случаях за Шраддха почти всегда
Ничто не волнует верзмея больше, чем благо- следует немедленное проведение Сати. Один из
получие его Гнезда. Если так случается, что Нага выживших садится в голове погибшего в образе
теряет обоих своих собратьев по гнезду в ходе вы- Баларам, тогда как второй член свивается в Васуки
полнения своей работы, то можно смело сказать, у ног мёртвого члена Гнезда. Нага в человеческом
что у него нет иного выбора, кроме как последо- облике нашёптывает мантру потери, а Васуки изда-
вать за ними, покидая это воплощение в надежде, ёт мягкое шипение в унисон с ним. Самый близкий
что их Гнездо воссоединится при следующей ре- перевод мантры можно сформулировать как фразу
инкарнации. Сати – это ритуализированное само- «Мы утратили лучшую часть нас самих».
убийство, которое может быть исполнено Нагой, Когда слова мантры утрачивают свой смысл,
который, во-первых, потерял обоих членов Гнезда двое отдают тело в объятия реки и немедленно от-
при выполнении своих обязанностей перед Дэви, ворачиваются, что, таким образом, символизирует
и, во-вторых, довёл приведшее к гибели собратьев формальное окончание обряда. Это один из немно-
задание по ликвидации до успешного завершения. гих Самскара, где Нагам не только позволено про-
В наши дни на этот ритуал поглядывают доволь- являть эмоции, но даже является почти обязатель-
но неодобрительно, поскольку ныне это слишком ным и значимым, начиная с момента, когда тело
большая роскошь – раскидываться жизнью даже оказывается погружённым в реку.
одной Наги, но ритуал всё ещё сохраняется. Наги, обитающие в пустынных областях, мо-
В отличие от большинства Самскара, этот риту- гут вместо реки отнести тело в каньон и сбросить
ал не содержит чтения мантр, а, наоборот, выпол- его туда или же построить дакхма, «башню молча-
няется в почтительном молчании. Выживший Нага ния», на которую они возложат тело и оставят на
сначала проводит Шраддха для своих погибших обозрение элементальным духам и стервятникам.
собратьев по гнезду. Когда эти ритуалы заверше- В иных местах тело могут возложить на погребаль-
ны, выживший возводит погребальный костёр для ный костёр и предать огню. Тогда как формальная
самого себя. Некоторые строят погребальные пло- сторона может меняться от места к месту, суть это-
ты, чтобы их прах мог воссоединиться с останками го Самскара остаётся неизменной.
собратьев по Гнезду в реке, когда костёр закончит Система: Смысл проведения Шраддха – испы-
пылать. Верзмей поджигает костёр и, пока пламя не тать горечь, страдание и боль утраты по погибше-
охватило его полностью, забирается на самый верх, му собрату по гнезду в одном мощном катарсисе.
где входит в глубочайшую медитацию, направлен- Переживая единомоментно горечь утраты во всю
ную на поиск душ своих потерянных собратьев по мочь, Наги, согласно своим верованиям, считают,
гнезду. Согласно поверьям, душа Наги покидает её что таким образом им будет легче отпустить ушед-
тело ещё до того, как пламя достигнет его плоти. шего и пережить потерю, и в то же время, прово-
Система: Игрок делает бросок Восприятие + жая душу погибшего волной эмоций, оказывают ей
Ритуалы, когда он входит в транс и сосредотачи- честь и поддержку до момента её следующей ин-
вается на воссоединении с собратьями по Гнезду. карнации. Так же, как и в случае с ритуалом Гару
При получении хотя бы одного успеха, душа верз- Проводы усопшего, Шраддха делает более лёгким
мея покидает его тело ещё до того, как он почув- контакт с духом ушедшего через Деталь биогра-
ствует хотя бы тепло подбирающегося огня. Три фии Предки. Однако, даже учитывая особые обсто-
успеха, в большинстве случаев, достаточно, что- ятельства, подобные контакты считаются пробле-

Глава 3: Первая линька 95


матичными, поскольку предполагается, что таким Система: Проводящий ритуал делает бросок
образом выжившие поддерживают нездоровую Обаяние + Ритуалы, чтобы призвать духа-пред-
связь с умершим. ставителя Гайи. Четыре и более успехов озна-
Вердикт чают, что аватар самой Гайи ответил на призыв.
Дух даёт оценку суждению, преданности и от-
Четвёртый Уровень ветственности и, основываясь на этой оценке, да-
Этот Самскара проводится после выполне- рует Наге право и свободу на отнятие жизни без
ния ликвидации в качестве обоснования, почему последствий. Только самые дисбалансированные
смерть была необходима, таким образом под- и безответственные верзмеи были отвергнуты в
тверждая справедливость поступка Наг. Мастер процессе Посвящения, и они могут подать новое
ритуала заключает суть преступлений жертвы прошение о Посвящении раз в год, после линьки.
против Гайи или Дхармы в простую мантру, ко- Те Наги, которые дерзко игнорируют реше-
торую собратья по гнезду повторяют до тех пор, ние Гайи и пробуют действовать как ассассины
пока смысл не покинет слова мантры. В этот без Посвящения, страдают от штрафа -2 ко всем
момент Мастер ритуала прерывает чтение ман- броскам до тех пор, пока они не прекратят по-
тры и произносит завершающую фразу, которая пытки действовать в этом ключе в дальнейшем
переводится как «Возмездие было необходимо. или пока не получают своё Посвящение.
Возмездие было принесено. Возмездие было за-
вершено. Пусть его (или её) следующая жизнь Взор Матери-Реки
будет потрачена лучшим образом». Четвёртый Уровень
Посвящение Очень схожий с обрядом Гару под названием
Барсучья нора, Взор Матери-Реки позволяет Наге
Четвёртый Уровень смотреть что происходит на берегах реки (и в са-
До своего первого убийства во имя Гайи, мой реке) на большом расстоянии. Наги проводят
юная Нага должна быть оценена на пригодность этот Самскара, чтобы отследить их цели, исследо-
и благоразумие в определии границ смерти и вать незнакомые территории и чтобы понять, не
других форм справедливого возмездия. Этот была ли эта река осквернена.
Самскара наделяет Нагу правом ликвидировать Мастер ритуала читает мантру просветления
(или, при незначительных проступках, наказать) и должен находиться в контакте с той рекой, че-
врагов Гайи любыми приемлемыми способами. рез которую он будет расширять своё восприятие:
Этот Самскара может быть исполнен любым должна быть погружена в воду значительная часть
подходящим высокоранговым членом опытного хвоста, руки, ноги или другой части тела. Некото-
Гнезда верзмей, хотя обычно его проводят Сэша, рые Наги предпочитают исполнять этот Самскара
особенно в случаях, если юная Нага проявляет во время плавания в реке, глядя на серебристую
экстраординарный потенциал и справедливость поверхность воды.
или если дело касается новообразованного Гнез- Система: Игрок делает бросок Восприятие
да, где все Наги являются юными и только при- + Ритуалы против установленной сложности.
ступающими к своим обязанностям. Каждый успех позволяет Наге задать один во-
Мастер ритуала в стихотворной форме вос- прос касательно заданной протяжённости реки.
хваляет справедливость кандидата, его прони- Сложность повышается в прямой зависимости от
цательность и осторожность и его таланты в ис- протяжённости реки, которую хочет просмотреть
кусстве отнятия жизни, предоставляя аргументы верзмей. Неудача означает, что Нага не видит ни-
в пользу того, почему он является подходящим чего, в то время как провал показывает то, что
кандидатом на роль палача Гайи. Если это пред- верзмей надеется увидеть, независимо от того,
ставляется возможным, Мастер ритуала перечис- что есть на самом деле.
ляет случаи находчивого правосудия или пра- Расстояние Сложность
вильных действий кандидата в прошлых жизнях. 30 футов (9,14 метра) 5
Хотя этого не происходит почти никогда, в
случаях, когда кандидат оказывается недостоит Четверть мили (402,36 метра) 6
доверия Гайи (а в этом, в конце концов, и заклю- Пол-мили (804,67 метра) 7
чается самая суть Наг), некоторым верзмеям мо- Одна миля (1,609 км) 8
жет быть отказано от посвящения, учитывая его
Десять миль (16,093 км) 9
неверные суждения, провалы в осторожности
или скрытности, убийство неверной цели или Санниаса
полностью бесчестную прошлую жизнь. В та- Пятый Уровень
ких случаях, единственный выбор для кандида- Благодаря природной хитрости и осторожно-
та (если он хочет получить право на поддержку сти наг не так уж редко случается, что нага дости-
Гайи) – подождать один год, в течение которого гает преклонных лет и уже не может исполнять
он должен доказать делом примерное вынесение волю Гайи. В этом случае доступен обряд саннья-
вердиктов, характер и послушание, а после вы- сы, или отречения, позволяющий уйти на покой.
нести свою кандидату на повторное обсуждение. Проводя санскару, нага перечисляет товари-

96 Наги
щам (и, возможно, Сэша) свои заслуги перед Муки предательства
Геей. Звучит хронологический список убитых
Пятый уровень
врагов Матери-Природы и поучительные исто-
Убийство врагов Гайи не кажется нагам сколь-
рии из долгой жизни судьи и палача. Затем нага
ко-нибудь аморальным – чего нельзя сказать о
удаляется в уединённое место на берегу реки,
пытках. Для наг, с их удивительно целостным
чтобы поговорить с Вани или даже аватаром са-
внутренним миром, пытки находятся на зыбкой
мой Гайи. Дух-представитель Гайи принимает
грани со злоупотреблением вверенной силой.
отставку и наделяет почтенную нагу здоровьем
Но ещё больше наги презирают предательство.
и благополучием. Взамен нага приносит обет
Измена – грех куда тяжелее в глазах наг, чем
вернуться на службу при необходимости или
убийство, и заслуживает наказания намного се-
если силы возвратятся.
рьёзнее. Его и осуществляет данная санскара,
В качестве завершения нага проводит соб-
вызывающая духов боли, которые мучают, сво-
ственную шраддху, погружаясь в реку (или уходя
дят с ума и в конечном счёте убивают предателя.
в пустыню, джунгли либо другое безлюдное ме-
Проводящая обряд нага начинает с точного
сто). Впредь нага будет жить отшельником-аске-
изложения преступления. Затем, смотря жертве
том – облачаться в прах, спать под пологом леса,
в глаза, нага дважды в деталях объясняет гряду-
питаться только тем, чем одарит природа или
щую пытку и в завершение желает большей му-
что подадут люди. Санньясины часто предпо-
дрости в следующей жизни. Начинается чтение
читают форму Васуки, в которой жизнь аскета
жуткой гортанной манты, вызывающей духов
проще. Изредка санньясины селятся в милой
боли. Наконец, когда духи завершили свои дела,
сердцу общине, чтобы присматривать за ней на
нага проводит санскару искупления, чтобы очи-
старости лет. Однако того, кому старая нага по-
стить жертву от негативной кармы, накопленной
кажется лёгкой мишенью, ждёт прискорбное ра-
из-за пытки.
зочарование. Недооценить коварство бывалого
Хотя этот обряд применяется почти исключи-
убийцы, пускай и в пору заката – верный способ
тельно к другим нагам (и то крайне редко), ино-
расстаться с жизнью.
гда он также служит наказаниям для жертв, чьё
Многие гнёзда состоят из наг-ровесников,
предательство по отношению к Гайе поистине
поэтому нередко санньяса проводится для всего
чудовищно.
гнезда сразу.
Система: Игрок тратит очко постоянного
Система: Только наги, испытывающие се-
Гнозиса и бросает Обаяние + Ритуалы. Каждый
рьёзные затруднения в связи с возрастом или
успех даёт одни сутки сильнейшей агонии и мук,
немощью (то есть имеющие постоянный штраф
на какие только способны духи боли. Пытка
к физическому атрибуту из-за возраста либо здо-
стартует спустя считанные секунды после завер-
ровья) вправе пройти санньясу. Когда все исто-
шения мантры, начинаясь со взрывного опусто-
рии рассказаны (после особенно интересной
шения пищеварительного тракта жертвы с обоих
жизни это может занять несколько суток), нага
концов тела. Затем жертву охватывает физиче-
прощается с товарищами, если, конечно, гнездо
ская, психическая и эмоциональная боль, убивая
не уходит отшельничать одновременно. Найдя
само мышление. Просто чтобы не свернуться
уединённое место у реки (или хотя бы просто
на полу, обняв колени, жертва должна каждый
вдали от окружающих), нага вызывает духа, что-
ход тратить очко Силы Воли. Каждый день пыт-
бы сообщить об уходе. Для этого игрок тратит
ки даёт жертве одно психическое расстройство.
пункт Гнозиса и бросает Обаяние + Ритуалы.
Даже если удастся прогнать духов боли до гибе-
Одного успеха достаточно для появления Вани,
ли жертвы (например, экзорцизмом, изгнанием,
а трёх – для встречи с Геей. Дальнейший диалог
Охранной подвеской), то расстройства остаются
– по сути формальная просьба об отставке. Если
навсегда и исцелить их можно только сверхъ-
нага не провинилась перед Сэша, Вани и Гайей
естественными мерами. Для этого целителю
и обещает вернуться на службу по первому зову
придётся получить больше успехов, чем выпало
или почувствовав прежнюю силу, то обычно по-
проводившему пытку, и каждое расстройство ле-
сланник дарует освобождение, доброе здравие и,
чится отдельно.
когда придёт время, безболезненную смерть.
Охватывающая агония и безумие таковы, что
Оставшись одна, нага проводит себе шрад-
жертвы могут съесть собственную конечность,
дху как обозначения перехода от прежней жизни
откусить язык, расчесать кожу и мышцы до ко-
к новой. Отныне для остального мира он лишь
сти… Мускулатура сжимается так резко, что ко-
легенда.
сти переламываются как спички. Интенсивность
Если к наге вернутся прежние силы, благо-
физических повреждений определяет ведущий
даря дару линьки времени или иным образом,
обряда. Без его вмешательства ущерб составляет
Вани сразу узнают об этом и будут ожидать вы-
два уровня ударного урона в сутки, но процесс
полнения обета – возобновления деятельности
можно ускорить до трёх уровней ударного урона
в качестве убийцы на службе Гайи, возможно, с
в час или замедлить до одного уровня ударного
новым гнездом.

Глава 3: Первая линька 97


урона в неделю. Если преступление жертвы до- Мнезис (Достоинство, 7 СО)
статочное, то санскара проводится как длитель-
Моколе убеждены, что наги и дети дракона
ный обряд, давая недели непрекращающейся
связаны общим происхождением; и даже более
боли и ужаса.
того – что когда-то наги были частью моколе.
Духи боли, осуществляющие пытку, доста-
Наги отвергают подобные идеи, хотя не смеют
точно могущественны и отнюдь не глупы. Если
умалять связь духовных драконов Вани и духа
жертва не повинна в приписываемых ей дей-
Дракона. Ваше существование осложняет во-
ствиях, санскара просто не сработает. Если при
прос даже более, потому что по необъяснимым
этом бросок игрока показывает полным провалi,
обстоятельствам вы способны коснуться са́мой
то вместо жертвы духи боли бросаются на про-
поверхности Мнезиса – родовой памяти драко-
водящего обряд.
ньего племени.
Достоинства и Чтобы получить доступ к воспоминаниям,
нага погружается в особый транс. Для этого
Недостатки игрок должен бросить Силу Воли, сложность
8. Каждый успех даёт минуту транса, позволяя
Это опциональная система, представленная узнать больше информации. Явившиеся собы-
в Руководстве Игрока. Они подходят не под лю- тия не обязательно относятся к текущей миссии,
бую хронику, и игроки должны быть советовать- однако почти всегда имеют то или иное важное
ся с Рассказчиком относительно того, какие из значение для наги. Нага способна вспомнить со-
них допустимы или нет для конкретной игры. бытия не более чем вековой давности и только
с участием одного из своих предков – большее
Дружелюбный дух (Достоинство, 2 или 4 СО) вотчина моколе. Несмотря на эти ограничения,
Так вышло, что вам покровительствует дух, доступ к казавшемуся утерянным знанию может
не служащий Вани. Возможно, он принял вас оказать неоценимую помощь.
за иную Кхура или был близок с одним из ва-
ших предков. Дружелюбный дух помогает вам, Преимущественная глухота (Недостаток, 1 СО)
как если бы вы заключили договор. При усло- Слабый слух змей поражает вас в большей
вии подобающих подношенийi он отвечает на части форм. Вы совершенно глухи в облике Ка-
призывающие обряды, готов обучать вас дарам ли-Дахаки, Ажи-Дахаки и Васуки, а в форме
других оборотней (хотя без снижения стоимо- Салкарамы броски слухового восприятия имеют
сти, потому что принимать дары не от Вани для +3 к сложности. Даже в форме Хомид все отно-
вас всё же трудно) и может оказывать другие сящиеся к слуху броски имеют +1 к сложности.
услуги. Детали духа следует установить вместе Недоброе знамение (Недостаток, 1 или 3 СО)
с рассказчиком. 2-очковое достоинство подразу-
мевает духа-гафлинга, а 4-очковое – джаглинга. Вам не повезло сбросить Первую Кожу в иное
Друг не станет сам раскрывать ваши тайны, но время года, чем сезон вашего рождения. Обычно
может сделать это под принуждением. Также он это просто сулит неудачу, но для вас это стало се-
ни при каких обстоятельствах не пойдёт ради вас рьёзной проблемой. Вы не можете приобретать
против воли вышестоящих – дружба дружбой, а дары своего знака по сниженной стоимости – все
служба службой. дары знаков считаются для вас чужими в целях
определения их стоимости в опыте.
Инфракрасное зрение (Достоинство, 4 СО) Если вы взяли 3-очковый вариант этого изъя-
Вы способны различать источники тепла в не- на, то в дополнение к сказанному выше вас раз-
посредственной близости по их инфракрасному рывают противоречивые импульсы. Сложность
излучению. Это чувство работает на сравнитель- всех проверок Силы Воли увеличивается на 1, и
но близкой дистанции (около 15 метров), и оно вам трудно восстанавливать свою Силу Воли. По
недоступно в форме Баларамы. Так не менее, оно завершению сюжета вы восстанавливаете не все
незаменимо во время ночных операций (если, ко- очки и начинаете на 1 очко меньше, чем обычно.
нечно, цель не холоднокровное и не нежить). Слабый яд (Недостаток, 2 или 3 СО)
Это достоинство возможно только для наг,
родственных ямкоголовым змеям, к которым К неодолимому стыду, ваш яд лишён духов-
также относятся гремучники, щитомордники, ной силы, положенной наге. Хотя одной дозы
куфии, копьеголовые змеи и бушмейстеры. хватает для оказания эффекта на жертву, её не-
достаточно для остановки по-настоящему силь-
Шаг за грань (Достоинство, 6 СО) ных противников. Гнездо скорее всего считает
Ваша связь с Умброй теснее, чем у других вас некудышным бойцом и старается найти вам
наг. Вы умеете делать шаг вбок подобно гару и другое применение, если только вы не смогли
преодолевать Барьер без помощи ананты. компенсировать свой дефект.

98 Наги
2-очковый изъян делает урон от яда всего Шаманская погремушка
лишь летальным и не позволяет ему воздейство-
Второй уровень, Гнозис 6
вать на вампиров и других неживых существ.
Это простое изделие представляет собой зме-
3-очковый изъян делает урон ударным (и так же
иную погремушку, привязанную сухожилием к
действующим только на живых), проще говоря
вытянутой кости небольшого животного. Если
– бесполезным для чего-либо кроме кратковре-
потрясти задействованным фетишем, все духи в
менного оглушения цели.
радиусе 10 метров застынут от страха на число
Беззубость (Недостаток, 4 СО) ходов, равное числу успехов в броске актива-
Ещё до сбрасывания Первой Кожи вас пойма- ции. Духи, обладающие Гнозисом 7 или выше,
ли и удалили ядовитые зубы, скорее всего что- могут попытаться уйти, если выиграют противо-
бы демонстрировать вас толпе в представлении поставленный бросок Гнозиса против носителя
заклинателя змей. Часто такое действие приво- погремушки.
дит к преждевременному сбрасыванию Первой Для создания шаманской погремушки нужна
Кожи, однако в вашем случае рана успела зара- настоящая погремушка старой змеи, желатель-
сти до того, как вы обнаружили способность но возрастом от семи лет. Если змея пострада-
менять облик. Теперь вы лишены ядовитых зу- ла или была убита ради погремушки, фетиш не
бов в любой форме и не можете ни кусать, ни получится. Добытая погремушка привязывается
впрыскивать яд. В облике Васуки вы почти что к кости для удобства использования. В получив-
беспомощны и едва способны прокормить себя. шееся изделие необходимо вселить подходящего
Никакие дары не могут вылечить ваше увечье. духа из служителей Вани.
Вам приходится целиком полагаться на когти Самоцвет духа реки
или хитрость в достижении цели.
Третий уровень, Гнозис 7
Этот изъян подходит только васуки, хотя на
Бросив самоцвет в естественный водоём и
усмотрение рассказчика его можно разрешить и
назвав имя обитающего там духа, владелец фе-
для наги другого рода, если игрок привёл доста-
тиша вызывает того и может просить об услуге –
точное обоснование для необратимой беззубости.
например, перевернуть судно, окатить врага или
Фетиши разогнать опасную рыбу. Дух не станет подвер-
гать себя опасности ради владельца фетиша. Дух
По понятным причинам наги стеснены в соз- остаётся до конца сцены или пока не закончит
дании фетишей: на их обряды отвечает только строго одну вверенную ему задачу (смотря что
ограниченное количество духов. Получается, наступит раньше). Отслужив, дух вернёт само-
что в фетиш можно вселить либо последователя цвет, выплюнув его из волн прямо в руки вла-
Вани, либо стихийного духа, связанного со зна- дельца.
ком наги. Однако благодаря страсти наг к при- Плохое обращение с духом скорее всего при-
кладным искусствам им удалось даже в таких ведёт разрыву отношений, поскольку дух просто
условиях изобрести немало фетишей. не вернёт самоцвет прежнему владельцу.
Янтра Для создания фетиша необходимо вселить
Первый уровень, Гнозис 6 водяного духа в полупрозрачный драгоценный
Янтра, или мандала – сложная, абсолютно камень, желательно сапфир, хотя подойдёт и ак-
симметричная диаграмма, символически оли- вамарин, и даже гладкий кусочек смальты.
цетворяющая всё мироздание. Янтра помогает Шарф душителя
сосредоточиться во время медитации: для этого Третий уровень, Гнозис 7
необходимо нацелить сознание на центральную Самые отъявленные убийцы из Индии – туги,
точку – бинду. Задействовав фетиш и промеди- известные за удушение жертв изящными шёл-
тировав на бинду в течение трёх ходов, владелец ковыми платками. Наги внимательно следили за
янтры точно определяет собственное располо- тугами, переняв и улучшив их методы. Шарф ду-
жение во вселенной. В глубокой Умбре потребу- шителя – искусно сотканный платок, с лёгкостью
ется медитировать десять ходов, но в результате обволакивающий шею жертвы и начинающий
приходит точное понимание, как попасть на бо- душить. Каждый ход в объятьях шарфа причи-
лее знакомую территорию (хотя янтра никак не няет ударный урон, равный Гнозису владельца.
помогает преодолеть этот путь). В плане вычислений задействованный фетиш
Для создания фетиша необходимо начертить имеет Силу 5 (для сопротивления попыткам ос-
схему мандалы на подготовленной шкуре живот- вободиться), Выносливость 5 и шесть уровней
ного и вселить в неё дух знаний. здоровья.

Глава 3: Первая линька 99


Чтобы создать шарф туга, нага должна спле- Гирлянда черепов
сти его из шёлковых нитей, что требует броска
Интеллекта + Ремесла против сложности 9. Луч- Четвёртый уровень, Гнозис 7
ше всего показать это длительным действием: Это редчайший и крайне мощный фетиш,
один бросок олицетворяет день усердной рабо- предназначенный для ношения в бою. Задей-
ты, и для завершения требуется 7 успехов. Мож- ствованный, он даёт 5 временных очков Ярости
но вселить духа и в шарф, сотканный другим, од- и две дополнительные руки, растущие под обыч-
нако тогда сложность повышается на 2. Вселить ными.
необходимо подходящего духа-слугу Вани. В пустыне или посреди джунглей гирляндой
черепов никого не удивишь, однако её настоль-
Барабан Дамбалы ко сложно пронести через таможню, что часто
Четвёртый уровень, Гнозис 6 легче и не браться. Украшение из человеческих
Наги родом из Африки, Карибского бассейна черепов (или высушенных голов) – как раз такая
и юго-востока США умеют делать барабан для вещь, в отношении которой на понимание вла-
привлечения жертвы. Хотя этот способ довольно стей рассчитывать не приходится, в особенности
сложен и не отличается скрытностью по сравне- в Индии, пытающейся поддерживать репутацию
нию с даром «Призыв к ответу», у него есть и передовой страны.
определённые преимущества. Для создания фетиша необходимо минимум
Необходимо сосредоточиться на жертве, ис- восемь вражеских черепов (или в крайнем слу-
полняя на барабане племенной ритм. Если оста- чае высушенных голов), нанизанных на проч-
новиться до того, как жертва явится, то данный ную нить из сухожилий. Внутрь вселяют духа
барабан навсегда теряет всякое влияние на жерт- войны на службе Вани.
ву. С первых же ударов цель начинает стремить- Дротик бессилия
ся попасть к источнику звука, не понимая (и не
задумываясь), зачем это нужно. Эффект рабо- Пятый уровень, Гнозис 7
тает независимо от расстояния. Хотя главные Это грозное в умелых руках оружие дела-
мысли заколдованного всегда будут о нахожде- ется из птичьей кости, утяжелённой золотым
нии источника ритма, он не станет действовать в напылением и оперённой павлиновым глазом.
ущерб непосредственному благополучию. Ины- Брошенный дротик становится невидимым для
ми словами, воздействие не отключает инстинкт всех помимо желаемой цели. Его попадание не-
самосохранения. Жертва будет готова на некото- возможно почувствовать, однако пока дротик
рый риск в процессе путешествия, но не станет засел в жертве, та не способна воспользоваться
совершать глупости. ни Гнозисом, ни Яростью (ни кровью, если речь
Хотя дистанция воздействия не ограничена, идёт о вампире).
лучше всего звать из того же географическо- Заметить дротик сложно – требуется бросок
го региона. Может потребоваться очень долгий Восприятия + Загадок против сложности 8.
срок, чтобы попасть из пригорода Нью-Йорка в Но хуже всего то, что освобождение от дро-
удалённый бразильский посёлок (особенно если тика при всей безвредности крайне мучительно,
не оформлен международный паспорт). Финан- ведь вся накопившаяся от острия боль обру-
сы жертвы тоже могут стать препятствием. шивается на жертву разом. Чем дольше дротик
Если нага не представляет местонахожде- находился в жертве, тем больнее ей будет. При
ния жертвы, следует подготовиться непрерывно незначительном фактическом ущербе (ударный
играть на протяжении недель. К счастью, това- урон, равный Силе) цель получает штрафы, для-
рищи по гнезду, преследующие ту же жертву, щиеся то же число ходов, сколько дротик дер-
могут подменять друг друга при условии под- жался в ране.
держания ритма (бросок Ловкости + Искусства).
Бросок активации выполняется заново всякий
Талены
раз, когда следующая нага приступает к игре. Прах аскетизма
Провал навсегда освобождает цель от воздей- Гнозис 6
ствия барабана. При полном провале кожа бара- Сказания индуизма изобилуют историями об
бана не выдерживает. умудрённых мужах, гуру и аскетах, оставивших
Стук барабанов Дамбалы нельзя не заметить цивилизацию и облачавшихся только в прах.
и невозможно скрыть. Если играть в здании, Этот тален отражает духовное значение такой
ритм будет резонировать через стены и трубы к практики. Прах аскетизма предназначен для
возмущению соседей. А в глуши околдованный растирания голого тела, наделяя его вдобавок к
может оказаться не единственным, кто устре- тёмно-серому оттенку защитой от урона.
мится к играющему…

100 Наги
Защита распространяется на все участки
тела, натёртые прахом. Пытаясь поразить за-
щищённый участок, враг бросает урон против
сложности 7, а не 6. Защитный эффект не слиш-
ком длителен и редко остаётся дольше одного
энергичного сражения, зато в мешочке хватает
праха на три-четыре полных растирания.
Прах аскетизма создаётся из пепла погре-
бального костра, куда следует вселить элемен-
тального духа.
Пронзатель туч
Гнозис 6
Одно попадание такой стрелы в дождевое
облако заставляет то разродиться скоротечным
ливнем. Буйство стихии затапливает низины и
равнины и тушит любое неприкрытое пламя.
С помощью пронзателя можно напоить землю
во время засухи, лишь бы по небу проплывали
набухшие тучи. В зависимости от размера об-
лака, ливень длится от часа до четырёх.
Пронзатель туч изготавливается с примене-
нием кварцевого или бирюзового наконечника,
а затем в стрелу вселяют духа дождя или воды
на службе Вани.
Пыль разлива
Гнозис 4
Рассеивание пыли разлива заставляет вод-
ную поверхность в пределах 10 м набухнуть
и подняться на 1,5 м за каждую щепотку. Для
полноты процесса обычно достаточно пяти
минут. Так можно вызывать разливы рек и об-
рушение воды через плотины. Пыль разлива
действует на любой естественный водоём (ко-
нечно, в разумных пределах – например, нель-
зя поднять уровень моря или крупнейших озёр,
зато можно затопить ближайшие берега). Ме-
шочек пыли вмещает 5-10 щепоток. Этот тален
требует осторожного обращения: случайно
уронив его в водоём, можно оказаться посреди
стихийного бедствия.
Пыль разлива создаётся из ила пересохшего
русла. В тален необходимо вселить водяного
духа.
Стрела-молниеносец
Гнозис 6
Выпустив стрелу вверх в грозовую тучу
(перистых облаков определённо недостаточно)
и назвав точку удара в пределах видимости,
лучник заставляет молнию немедленно обру-
шится вплотную к указанной области. Стрела
обратно не возвращается. Для сражения этот
предмет недостаточно точен, но он отнюдь не
бесполезен.
Лучник определяет место удара лишь при-
мерно: например, указание «ударь в озеро» или
«ударь в другой берег реки» подходит, а «ударь
того гару» – слишком точное, чтобы быть при-
нятым. Однако если гару находится в озере или

101
же является самой высокой целью на том берегу
реки, то молния всё равно наверняка поразит его.
Бинди
Обычно молния бьёт в пределах 6 м от подразу- Бинди представляет собой небольшой само-
меваемой точки. Удар молнии наносит существу цвет, укрепляющийся на аджне – чакре третьего
1-10 уровней тяжёлого урона. глаза, находящейся примерно на 2,5 сантиметра
Для создания одной стрелы необходим желез- выше переносицы. Будучи правильно установле-
ный наконечник, который должен стать приста- но, задействованное бинди помогает мышлению
нищем для грозового духа на службе Вани (по- и восприятию. Мистические бинди сами дер-
дойдёт также дух воздуха). жатся на чакре третьего глаза. Поскольку третий
глаз только один, носить можно не более одного
Змеиное масло бинди.
Гнозис 5 Индийское искусство изобилует образами
Змеиное масло служит лёгким целебным и богов и героев, носящих бинди. Это одни из са-
тонизирующим средством для существ, облада- мых распространённых фетишей в Индии и всём
ющих Гнозисом или Арете. Хлебнув масла (буд- Среднем Королевстве Азии. Наги особенно лю-
то пьёшь полупереваренный яичный желток) и бят бинди, поскольку те напоминают о временах
совершив бросок Гнозиса, восстанавливаешь правления змеиного народа в Индии. Ниже при-
уровни здоровья, равные половине числа успе- ведено только три бинди, но существует несчёт-
хов (округляя вверх, минимум 1). В отсутствие ное число разнообразных бинди для размышле-
ран питьё бесполезно, а также оно не способно ний и восприятия, доступных к изготовлению,
исцелить тяжёлые раны. изобретению и получению в качестве трофея.
Самое интересное, что существа без Гнозиса Длительность действия бинди равна числу успе-
тоже верят в целебные свойства змеиного масла хов в броске активации.
(это позволяет уменьшить штраф от ран), хотя
им питьё не восстанавливает уровней здоровья.
Бинди Сурьи
Порция змеиного масла делается из свежевы- Первый уровень, Гнозис 6
жатого касторового, льняного или тыквенного Обычно изготавливается из топаза или брил-
масла, в которое необходимо вселить соответ- лианта. Будучи задействован, сияет ярким сол-
ствующего духа. Как ни странно, в приготовле- нечным светом, освещая мрак превращая ночь в
нии не используется ни жир, ни какой-либо дру- день. Под действием этого света вампиры полу-
гой экстракт змей и вообще животных. чают урон будто от яркого полудня.
Ядовитые стрелы Бинди избавления от иллюзий
Гнозис 6 Третий уровень, Гнозис 8
Эти стрелы пользуются большим спросом у Эти бинди, обычно из оникса или лунного
наг, поскольку для них нет риска отравиться при камня, после задействования вскрывает для но-
неосторожном обращении. Нанеся урон, стрела сителя иллюзии. Для окружающих иллюзии про-
принуждает цель бросить Выносливость + Вы- должают быть убедительными, однако носитель
живание против сложности 8. Если не выпало ни бинди увидит только зыбкую тень, осознавая,
одного успеха, стрела наносит дополнительные чем та является на самом деле.
4 уровня летального урона от яда заключённого Око неодолимой воли
змеиного духа.
Пятый уровень, Гнозис 9
При полном провале стрелок, не являющийся
Око изготавливается из любого камня гу-
нагой, ранит себя и должен сам бросить Вынов-
сто-красного цвета, преимущественно из граната.
ливость для сопротивления яду.
Индийский бог любви Кама как-то пытался
Для создания стрелы требуется наконечник
отвлечь Шиву от медитаций и йоги, внушая ему
с двумя остриями («клыками»). Обычно приме-
любовь к юной деве. Однако Шива рассеял Каму
няется форма полумесяца. В стрелу необходимо
сияющим лучом из своего бинди и вернулся к
вселить змеиного духа на службе Вани.
медитациям.

102 Наги
Око неодолимой воли – одно из мощнейших зывает мощнейшую головную боль, причиняя
индийских бинди. Задействованное, оно делает уровень ударного урона за каждое пункт Гнози-
носителя невосприимчивым к атакам, управля- са, Арете и подобной сути в распоряжении суще-
ющим мыслями и чувствами, и жестоко карает ства. Например, гару с Гнозисом 6, пытающийся
врага за попытку. подействовать на нагу-носителя ока даром Тене-
Сложность воздействия на чувства и мыс- вых Владык «Послушание», будет бросать про-
ли носителя ока с помощью даров, дисциплин, тив сложности 10, и к тому же понесёт 6 уровней
магии и прочего приравнивается к 10. Попытка ударного урона.
применить на носителя такую способность вы-

Глава 3: Первая линька 103


Глава 4:
Предания
о палачах
И на это нахалу мышка так отвечала:
- Без суда и без следствия, сударь, дел не ведут.
- Я и суд, я и следствие, - Цап-царап ей ответствует,
- Присужу тебя к смерти я. Тут тебе и капут.
– Льюис Кэрролл, «Приключения Алисы в стране чудес»

Мастерство рассказчика
Захватывающие истории в любом жанре родских саг об угасании надежд озлоблен-
и на любую тему всегда следуют вековой ных ассассинов. Но отличия кроются в
модели: есть достойный сопереживания ге- деталях. Грамотная игра про наг должна
рой, и он преодолевает трудности на пути к оставлять иное ощущение, чем архетипиче-
цели. Это верно и когда вы пересказываете ские похождения вервольфов или истории о
друзьям прошедший день, и даже в самых прочих ферах, например, бастетах. Если вам
изысканных историях о тайнах и интригах. удастся ухватить характерное нагское со-
Подобная формула работает для наг – от четание хладнокровия и эмоциональности,
исторических сюжетов о грозных вершите- игроки будут вспоминать пережитое годами.
лях Матери-Природы до современных го-

Глава 4: Предания о палачах 105


Традиционная история о нагах персонажей увидит новость о загадочном
преступлении, подозрительно похожем на
Как и со всеми меняющимися, историю последствия бешенства Кхура или злоупо-
о нагах легче всего посвятить выполнению требление способностями одним из слуг
их обязанностей. Задача наг – судить и на- Гайи. О подозрительных происшествиях мо-
казывать других оборотней за презрение свя- гут сообщить родичи, работающие в поли-
щенного долга. Мир Тьмы изобилует злом, ции, СМИ или органах. И, конечно, всегда
пороками и безразличием, так что об их ис- можно возложить на героев особую миссию
коренении во имя Гайи можно рассказать устами Сэша в Нандане (но тогда берегитесь
бессчётное множество историй. шуток на тему «Ангелов Чарли» и фильма
Ниже изложена классическая структура «Миссия невыполнима» – и не говорите, что
сюжета о нагах для игры в один или несколь- мы вас не предупреждали!).
ко сеансов. Цепочка таких сюжетов может Когда охота началась, сюжет развивается
служить основной хроники. по канонам современного детектива. Наги
Выявление цели и слежка осматривают место происшествия, ищут и
Самое главное для успешной истории – анализируют улики, пытаясь восстановить
зацепить. Представленные в начале декора- события и в конечном итоге определиться,
ции, проблема и действующие лица должны заслуживает ли случай внимания. Если по-
вовлечь персонажей в события. В формате дозреваемый уже известен, за его деятель-
разовой игры многого не требуется: про- ностью и тщательностью выполнения долга
сто опишите игрокам подозреваемого и его можно проследить. Здесь важно не выдать
предполагаемую провинность. Перечислите себя, сохранить в тайне расследование и
уже собранные гнездом сведения о привыч- факт слежки.
ках и местонахождении цели – и можно пе- Эта часть сюжета служит погружению
рейти к проверке гипотез. игроков в проблему и знакомству с первона-
Если хочется более глубокого погруже- чальными условиями. Рассказчику необхо-
ния, например, в рамках хроники, то можно димо задать настрой, выписать антагонистов
начать раньше по сюжету. Пускай один из через сцены, свидетелями которых становят-
ся наги, и предоставить достаточно инфор-
мации для суждения о праве цели жить или Непредвиденные трудности
умереть. Собранные сведения также должны Описанная схема сюжета не рассма-
подсказать, насколько цель могущественна, тривает внезапные трудности, которые
как защищает себя и как её смерть повлияет могут встать на пути персонажей – но
на окружающих – ведь никто не существует это не значит, что герои от них застрахо-
в вакууме, и все последующие решения наг ваны. Каждый этап миссии скорее всего
будут опираться на каждое узнанное обстоя- должен давать игрокам повод попотеть и
тельство. вырваться из оперативной рутины.
Суд и подготовка Слежку можно осложнить появлением
Если предыдущий этап в основном созда- подражателя, чтобы гнезду пришлось
ётся вашими усилиями, то теперь приходит отделять подлинные улики от ложного
черёд игроков. Также на этот этап обычно следа (и, возможно, выносить приговор
приходится большая часть отыгрыша. Персо- дважды). Чтобы затруднить суд, пока-
нажи собираются в безопасном месте, чтобы жите, что преступления жертвы уравно-
рассмотреть собранные сведения. Они заду- вешены её добрыми делами, на которых
мываются о сути обязанностей подсудимого, держится благополучие окружающих. В
обсуждают, справляется ли тот в необычной самое неподходящее время домой к жерт-
или непонятой манере со своим долгом или ве может нагрянуть незваный гость. За
же ситуация безнадёжна. Бывает, что подсу- жертвой может параллельно наблюдать
димый считает свои действия оправданны- другой следователь – журналист, поли-
ми, но обречён из-за выбранных методов. цейский или частный сыщик – отчего
Определившись насчёт намерений цели, благополучно исчезнуть будет непросто.
гнездо должно вынести приговор, который Всё это заставляет переживать и делает
позже предстоит привести в исполнение. миссию запоминающейся.
Возможно, порок подсудимого настолько Однако следует знать меру. Если игро-
ужасен, что требуется скорейшее уничто- кам патологически не удаётся добиться
жение. Или же «преступление» – просто успеха хотя бы на одном этапе миссии,
оплошность, за которую несчастный уже они будут чувствовать враждебность с
себя казнит, и для предотвращения подоб- вашей стороны или же собственное бес-
ного в будущем необходимо обеспечить ему силие. Распределяйте трудности – не со-
лишь горькое напоминание. Иногда доста- средотачивайте их в одной миссии, если,
точно мягко откорректировать и направить конечно, не задумали классический сю-
поведение цели. Или же небольшое отсту- жет о тотальном провале. И даже в этом
пление от обязанностей вполне проститель- случае учтите возможность непредвиден-
но? Всё это должно быть взвешено и рас- ных последствий, которые это может по-
смотрено прежде, чем наги возьмут на себя влечь для хроники в целом.
вынесение смертельного приговора. Важно, вимостях подсудимого. Что защищает его
чтобы истории о нагах соответствовали по- от обычных и сверхъестественных угроз?
нятиям о справедливом суде. Если ваша игра Состоит ли он в стае? Тогда, возможно, луч-
предполагает погружение в жизнь наг, не шим методом будет поставить в известность
подгоняйте процесс – позвольте персонажам его собратьев и предоставить расправу им
вволю обсудить дело, найти ответы на все – конечно, если они не соучастники. Живёт
неразрешённые вопросы и оставить любые ли жертва в охраняемом здании с видеона-
сомнения. Вашего вмешательства требует блюдением? Тогда имеет смысл раздобыть
только чрезмерная нерешительность: хотя схемы этажей и отыскать безопасный путь.
наги ко всему подходят дотошно и вдумчи- Бережёт ли жертву штат слуг и профессио-
во, они не позволяют себе увязать в зануд- нальных телохранителей? Наги могут вне-
ных философских дебатах о тяжком бреме- дриться в организацию и таким образом по-
ни осуществления кары Матери-Природы её добраться к цели.
блудным и безрассудным детям. Продумайте эту информацию до начала
Когда решение принято, пришло время игры (чтобы гнездо могло собрать её во вре-
запланировать дальнейшие действия. В ход мя слежки) или же будьте готовы отвечать на
идёт собранная информация о жизни и уяз- вопросы на данном этапе. Проследите, чтобы

Глава 4: Предания о палачах 107


у наг появился крепкий план, и подготовьте сле развязки, когда персонажи уже проявили
следующий этап в соответствии с ним. свою удаль, они должны будут проявить изо-
Операция бретательность и бесследно исчезнуть.
Гнездо, из чувства справедливости или
Этот этап самый напряжённый и захваты-
возмущения желающее сообщить миру о
вающий – и заодно самый богатый на бро-
вине убитого, может заняться закладывани-
ски кубиков. Наги должны подобраться к
ем красноречивых улик, рисующих необхо-
жертве, застать её без друзей и соратников,
димую картину. Вместо загадочной смерти
обвинить и, наконец, убить – при этом не
от рук неуловимых убийц улики расскажут о
выдав себя внешнему миру. Операцию мож-
том, как собственные преступления привели
но разыграть за единственный сеанс, закон-
жертву к гибели. Если вашим игрокам нра-
чив общим планом гнезда над остывающим
вится подобная ирония, предложите такой
трупом жертвы, или же изложить в несколь-
вариант заранее, чтобы можно было преду-
ко вечеров. Если наги решили внедриться в
смотреть его ещё на стадии планирования.
логово жертвы, можно потратить несколько
Если игроки постарались над подготовкой
игр на сюжет о втирании в доверие и труд-
места событий, наградите их отступлением
ностях работы под прикрытием. Это даёт
от традиционной перспективы и покажи-
рассказчику возможность подбросить нагам
те реакции второстепенных персонажей на
новую информацию о жизни жертвы, вы-
найденную сцену.
нуждающую взглянуть на неё в новом свете
и, возможно, отступить для повторного сове- Доклад Сэша
щания. Если гнезду противостоит целая стая Одноразовая игра может здесь и закон-
оборотней, то можно разделить историю на читься, однако длительная хроника требует
отрезки, когда наги выслеживают убивают ещё одного этапа для полноценного завер-
виновных по одному. шения. Когда миссия позади, лидерам обще-
Сколько бы ни занял этап, его кульмина- ства наг понадобятся отчёты о проделанной
цией станет сражение или дистанционное работе. В ананте гнезда откроется проход в
убийство – то есть главная сцена сюжета. Нандану, где персонажи должны будут сооб-
Учтите, что истории о нагах обычно не до- щить обо всём, что произошло с предыдуще-
пускают погонь с перестрелками по шум- го визита.
ным улицам, высшего пилотажа в извили- Если игрокам нравится в красках пере-
стом каньоне и прочих киношных побоищ. сказывать действия своих героев, приукра-
Наги во всём стремятся к порядку. Впрочем, шивать и преувеличивать их заслуги, даже
зрелищные ракурсы на каркасе недостроен- беспардонно врать Сэша или просто чесать
ного небоскрёба, спешное преследование языками, позвольте им отыграть отчёт по
вверх (или вниз) по отвесному утёсу, прыж- одиночке. Это хороший повод ответить на
ки по ночным крышам тесных многоэтажек все оставшиеся у игрока вопросы и заодно
– всё это вполне достойно игры о нагах. Ведь узнать, что понравилось и не понравилось в
кто знает, какой отчаянный шаг предпримет проведённой игре. Пока один игрок распи-
жертва на краю гибели? Ни одно гнездо не нается, другие могут поотыгрывать между
способно предусмотреть все повороты со- собой и раскрыть личности персонажей вне
бытий. их прямых обязанностей.
Уход Но главное назначение этого этапа – опре-
Разительное отличие метода наг от дру- делить награду в очках опыта и признание
гих оборотней – в скрытности, обязательной со стороны Сэша. Оба этих фактора опреде-
в их подходе к долгу. Каким бы хаосом ни за- лят, каким дарам обучат героев Вани, когда
кончилась история, наги обязаны исчезнуть, Сэша сочтёт наг достойными войти в Си
не оставив даже намёка на своё существова- Ван Чи. При желании можно считать отчёты
ние. И как бы ужасны ни были грехи жертвы, событием за сценой и просто предоставить
наги не вправе хвалиться победой и купаться персонажам заслуженный отдых в Нандане,
в лучах славы. Другие не должны узнать, что особенно если никто из игроков не жаждет
судьи Гайи не только выжили, но и играют перечислять события, которым и так было
активнейшую роль в делах оборотней. По- посвящено несколько прошедших игр.

108 Наги
На этом история возвращается к началь- Отчуждение
ной точке. Можно продолжить хронику ана- Наги немногочисленны и могут полагать-
логичными сюжетами или попробовать что- ся лишь друг на друга. Но хотя змеи ведут
то посложнее. одиночный образ жизни, человеческая сто-
Темы рона наг нуждается в обществе. Даже мно-
голюдный город здесь не спасение: люди
Акцентирование той или иной темы не
инстинктивно чувствуют чуждость даже в
влияет на ход сюжета напрямую, но позволя-
человекорождённой наге. Никто не спосо-
ет игрокам иначе взглянуть на события. Упо-
бен по-настоящему понять нагу кроме дру-
минание тематических элементов помещает
гой наги – но змеиный народ так рассеян по
игроков в правильный контекст, который по-
миру!
влияет на их решения.
Рассказывая истории о нагах, подчеркни-
Далее перечислены темы, которые осо-
те пропасть, лежащую между ними и окру-
бенно подходят историям о нагах.
жающими. Дайте прочувствовать, что на ду-
Справедливость ховную близость наги могут рассчитывать
В первую очередь нагам отвечает идея лишь у товарищей по гнезду. Побочные ли-
справедливости – в некотором роди они яв- нии о попытках наг преодолеть отчуждение
ляются её физическом воплощением. Но по способны добавить романтики, глубины и
чьим принципам определяется справедли- трагизма любой хронике.
вость? На что наги опираются, верша своё
решительное правосудие? Подразумевает ли Трудности рассказчика
справедливость милосердие или это лишь Прежде чем браться за историю о нагах,
оправдание для нехватки твёрдости? Если будь то традиционный сюжет или углублён-
нагам вверено судить собратьев-Кхура, то ное исследование одной из ключевых тем,
присматривает за самими нагами? вам скорее всего понадобятся ответы на
Демонстрируя игрокам в ходе сюжета трудные вопросы. Без них отражение духа
различные ответы на эти вопросы, вы помо- наг может стать отягощающей задачей без
жете им задумываться в первую очередь о достаточной опоры. Как вписать наг в исто-
справедливости. рию с другими оборотнями? Как работает их
Искупление система почёта, почему-то отсутствующая в
книге? Наконец, как отыгрывать Вани?
Каждый ли провинившийся перед Ма-
терью-Природой оборотень заслуживает Наги вместе с другими оборотнями
нагской казни? Иные согласятся, но не все. И правда непросто добавить наг в исто-
Едва ли найдётся оборотень, ежесекундно рию, где они не главные. Сами истории о на-
предстающий сияющим образчиком служе- гах обычно посвящены миссиям отдельного
ния Гайе. Хотя бы раз в жизни ошибаются гнезда, состоящего из троих героев. Однако
все, но большинство осознают свою вину и если у вас больше трёх игроков и не все хо-
силятся искупить её. тят играть змеями, могут понадобится отсту-
Как отреагируют наги на стремление пления и компромиссы.
жертвы исправиться? Станут ли они следить
за каждым её шагом в поисках малейших
Наги и Кхура
признаков фальши, достаточных для нового Пожалуй, одна из наиболее сложных за-
приговора? Помогут ли они ей восстановить дач – найти место для наги в истории о про-
справедливость и загладить вину? Или будут чих меняющихся, особенно в привычной
стоять на том, что факт совершения престу- истории о вервольфах. Большая часть Кхура
пления в любом случае заслуживает казни? считает наг давно вымершими. Те, кто зна-
Говорят, что споткнувшийся на пути к вели- ют или помнят правду, встречаются крайне
кому может ради искупления достичь даже редко. Конечно, всегда можно отказаться от
больших вершин, но предоставлять ли такой строгой секретности в пользу допущения,
шанс – решают наги. И если они откажут, то что персонажи игроков куда благоразумнее
лишь на их совести остаётся исправление среднего оборотня. Но если вашей группе
уже причинённого вреда. по вкусу ролевой повод, можно предложить

Глава 4: Предания о палачах 109


игрокам наг не выдавать другим персонажам Истории о Хенгейокай
свою змеиную природу. Если идея заинте- Дальний Восток – лучшая сцена для мно-
ресовала их или даже пришла к ним сама, говидовой игры с нагами. Хенгейокаи Зве-
подскажите избегать открытого проявления риных дворов знают о существовании наг и
сверхспособностей и использования аль- понимают их роль в устройстве вещей. Наги
тернативных форм (и уж точно не на глазах там по-прежнему немногочисленны и остают-
других персонажей). Используйте каждую ся затворниками, однако присутствие змеи в
возможность, чтобы сохранить тайну. крупном каэрне не грозит новой Войной По-
Можно помочь игрокам с помощью не- зора. Впрочем, даже здесь наги предпочитают
больших уточнений в правилах. Для начала исполнять свой долг без привлечения внима-
усильте действие нагского дара завесы Вани. ния. Безрассудное позерство рано или поздно
Обычно одиночный успех заставляет жерт- дошло бы до сведения народов заката, а те,
ву помнить действия наг нечётко, а множе- как известно, лишены восточной мудрости.
ственные успехи вовсе стирают память. Что-
бы упростить задачу, пусть каждый успех Величие Вани
стирает из памяти одну улику, заполняя про- Вани и их слуги обучают наг Дарам и яв-
белы подсознательно убедительными кон- ляют собой вечное напоминание о важности
струкциями. Таким образом четыре успеха долга. Но Вани вольны как одаривать, так и
позволят наге избавить четырёх оборотней лишать.
от образа Ажи-Дахаки, заменяя его на под- Почёт
сознательно ожидаемый Кринос. Если это
Не существует специальной системы для
правило кажется переусложнённым или не-
отслеживания почёта наг, поскольку змеи не
надёжным, можно переименовать для наг
видят необходимости в степенях отличия.
дар нувиш «овечья шкура».
Однако они всё же понимают, что только му-
Но главный вопрос, конечно, это зачем дрые и ответственные должны обладать мо-
Нагам вообще понадобилось ходить с хура- гущественными дарами. Сэша определяют,
ми. Возможно, один из персонажей – подо- когда та или иная нага заслуживает это право.
зреваемый наг? Или же стая и так охотится на Для рассказчика это значит, что оценивать
выбранную Нагами цель и случайно с ними ранг и почёт наги предлагается самостоя-
пересеклась? Возможно, персонажей-наг из- тельно и независимо от очков опыта. Более
гнали из змеиного общества и лишили мило- того, можно вовсе снять с игроков необходи-
сти Вани? Но помните, что несмотря на все мость тратить очки опыта на дары, вклады-
предосторожности, обычно Наги идут на со- вая их исключительно в атрибуты, способ-
трудничество с другими оборотнями только ности и прочие черты. Это позволит достичь
в чрезвычайном случае. Совместные опера- высоких характеристик даже без учёта даров
ции крайне редки. Раньше уж Вирм вырвет- и плюсов за альтернативные формы – что ни-
ся на Землю, чем Наги выдадут миру тайну как не нарушит баланс нагской хроники, где
своего существования, и даже тогда это мо- персонажи сопоставляются лишь с другими
жет привести к катастрофе. нагами. В конце концов, речь идёт о грозных
и могучих судьях Гайи.
Однако убедитесь, что персонажи дей-
ствуют в соответствии со своими обязан-
ностями, а не пускаются в бессмысленную
резню. Без прямого позволения Сэша нага
не выучит ни единого дара, а Сэша не дадут
безрассудному глупцу осквернить присут-
ствие Вани. Дайте игрокам чётко понять че-
рез второстепенных персонажей или внеи-
гровую дискуссию, какое именно поведение
ожидают Сэша. Разъясните основные прин-
ципы и судите персонажей по тому, настоль-
ко достойно те им следуют.
Помните также, что хотя наги предстают
перед Сэша всего один-два раза в год, они не

110 Наги
обязаны каждый раз уходить с новыми дара- лучают обучение дарам. Убеждать Вани в
ми. Молодой наге могут понадобиться годы, своей пригодности не требуется, однако если
чтобы достаточно возвыситься в глазах игрокам интересно, то можно отыграть сам
Сэша для следующего уровня даров. Но в то процесс обучения. Опишите духовный дом
же время не стоит зажимать самое весёлое Вани, простирающийся перед героями. Бу-
от игроков, сгорающих от нетерпения: если дет ли это колоссальная пещера, пересечён-
гнездо резво продвигается по хронике и все ная чистейшей из рек? Или хаотичный ланд-
увлечены игрой, вполне уместно наградить шафт из борющихся за влияние грёз Вани?
их дополнительными способностями. Чтобы Или же бездонная пустота, в которой един-
при этом сохранить темп игры и расстанов- ственной реальностью являются нескончае-
ку сил, может понадобиться настроить и воз- мые тела самих Драконьих Владык? Си Ван
можности антагонистов. Чи может быть чем угодно и всем сразу, но
Конкретные принципы, по которым бу- главное, чтобы игроки поняли: другого по-
дет оцениваться деятельность гнезда, все- добного места нет ни на Земле, ни в Умбре.
цело в вашем ведении, однако можно дать Способ обучения тоже должен быть уди-
совет. Сэша, конечно, не станут отмечать в вительным и уникальным. Может быть, Дра-
блокнотике заслуги персонажей, но два ка- коньи Владыки преображают тело персонажа
чества в нагах для них важны независимо от в соответствии с новой способностью. Или
обстоятельств. Первое – это Мудрость, по- сами предстают в виде наги, чтобы научить
скольку неблагоразумная нага не достойна на примере. Или сливаются с персонажем со-
ни судить, ни казнить от имени Гайи. Второе знанием, проглатывая того целиком – прямо
– Смекалка. Способ исполнения долга так как настоящие змеи… Так или иначе, необхо-
же важен, как и его мотивы. Нага, действую- димо подчеркнуть, что Вани в своём величии
щая бездумно и прямолинейно, обречена на способны не только одарить, но и отнять дар
провал: её добыча ускользнёт, её товарищи за пренебрежение обязанностями.
погибнут, а Кхура, возможно, обнаружат её
присутствие. Честь – слишком размытое по-
нятие, чтобы судить по ней (ведь нага, пред-
Другие истории
О нагах можно рассказать множество не-
стающая идеалом чести для своего народа, обычных историй, и ниже приведено лишь
с точки зрения остальных будет бесчестней- несколько примеров.
шим существом), а Слава – полная противо-
положность скрытности. Охота как фон
Если вам всё же удобнее с формальной Подобная история показывает наг от-
системой почёта и опыта, то втайне от игро- влечённо от охоты, хотя та постоянно фигу-
ков начисляйте нагам очки за мудрость и хи- рирует в фоне. Сцены разворачиваются меж-
трость. Ведите записи о временном и посто- ду вылазками, позволяя игрокам рассказать
янном почёте. Очков почёта нужно выдавать о быте героев. Чем наги заняты в перерывах
примерно столько же, сколько и опыта, разде- между выполнением долга? Может, искус-
лив их между двумя категориями в соответ- ством? Или поиском партнёров для продол-
ствии с действиями персонажей. Десять вре- жения рода? Или они стараются хотя бы на
менных очков почёта обмениваются на одно время забыться, уйти от своих тяжких обя-
постоянное. Каждые четыре постоянных занностей? Это также шанс исследовать вза-
очка почёта открывают доступ к следующе- имоотношения наг помимо охоты: помогают
му уровню даров. У нового персонажа с ну- ли они друг другу в личных устремлениях?
лём почёта будут только дары 1-го уровня; за Или дают выход соперничеству, вынужден-
четыре очка почёта, распределённые любым ные сотрудничать остальное время? Или они
образом, он получает доступ ко 2-му уровню давно приелись друг другу несмотря на то,
– и так далее… Чтобы не нарушать атмосфе- что ближе ни семьи, ни друзей просто нет?
ры традиционных историй о нагах, никогда
не упоминайте эту систему во время игр. Истории о быте наг могут быть самосто-
ятельными сюжетами или побочными лини-
Отыгрыш Вани ями в хронике. Через них игроки могут изу-
Отчитавшись перед Сэша и получив раз- чить чувственные, изящные стороны своих
решение на новые дары, наги отправляются персонажей и узнать одиночество, кроюще-
в Си Ван Чи через врата в Нандане. Там они еся за отрешённым взглядом наги. Это так-
встречаются с Драконьими Владыками и по- же хорошая возможность расставить сети и
Глава 4: Предания о палачах 111
предвосхитить будущие миссии, заставив ге- жет захватить всю ячейку.
роев задуматься, возможно ли вообще отго- У такого сюжета есть два развития. Игро-
родиться от трудного служения правосудию ки могут взять на себя роль наг-отступников,
во имя Гайи. выживающих в мире, где они стали лишни-
ми. Или наоборот – можно сыграть за гнез-
Суд Сэша до, которому Сэша поручили расправиться
Описываемый сюжет сразу ставит игро- с отступниками. Ведь нага, бросившая обя-
ков в уникальное положение – на роль вер- занности, едва ли не хуже предателя.
ховной власти наг. Игроки станут нагами из Пытаясь забыться в будничной жизни без
числа Сэша, хранящими врата в Си Ван Чи. судов и убийств, наги предстают перед слож-
Такой сюжет можно отыграть почти без ными вопросами, порождёнными их решени-
привлечения кубиков и характеристик, одна- ем о невмешательстве. Устранившись, какое
ко стоит приготовиться к размеренному тем- право они имеют жаловаться на постепенное
пу. Рассказчик предстаёт в ролях различных разрушение окружающего мира? Как дале-
гнёзд, посещающих в Нандану с отчётами. ко они готовы зайти, защищаясь от сестёр и
По очереди изобразите речь каждой наги братьев, посланных Сэша казнить их? Как
гнезда, давая игрокам возможность задавать справиться с яростью, копящейся от засилья
вопросы во время выступления и обсуждать знаков недобросовестной работы Кхура? Пра-
в промежутках. Когда все в гнезде отчита- вильно ли вообще народ наг подходит к ис-
лись и высказали дополнения, игроки сове- полнению своих обязанностей, и если нет, то
щаются. Необходимо определить, справед- стоит ли продолжать хранить секрет их суще-
ливо ли поступили наги и заслуживают ли ствования?
они новых даров от Вани. С противоположной стороны сюжет ста-
У этого сюжета богатый потенциал. На- новится менее философским и более дина-
пример, Сэша является гнездо, озадачен- мичным. Хотя Вани скорее всего заберут
ное прошедшей миссией и нуждающееся дары отступников, на этом возможности от-
в мудрости старейшин. Отчёт каждой наги чаявшейся наги не заканчиваются. Смогут
содержит кусочек общей картины. Сэша ли герои выследить и казнить гнездо, про-
должны сложить обрывочные сведения и шедшее через ту же подготовку? Получится
распутать таинственную цепочку проис- ли выманить одну из наг и заставить выдать
шествий. Или другой вариант: каждая нага остальных? Есть ли у предателей шанс на
рассказывает свой, персональный взгляд на искупление? И как остановить сломленных,
одни и те же события. Игрокам предстоит лишившихся всего наг, если те решат от-
составить из этого единую, наиболее прав- крыть Священную Тайну?
доподобную последовательность и на осно-
ве неё оценить действия гнезда. Или же мож- Многошкурый
но разыграть историю в стиле Ниро Вульфа За долгую жизнь древний нувиша совер-
– проницательного детектива, раскрываю- шил и лицезрел больше, чем другим обо-
щего преступления не выходя из офиса, по ротням под силу представить. Он проник в
свидетельствам собеседников и заметкам в деятельность всех видов меняющихся и уз-
газетах: одна из трёх наг поддалась Вирму нал такие тайны, за которые те готовы рас-
и стала соучастницей преступления против терзать своего же. Его посягательство и но-
Земли; Сэша должны выявить предательни- ров превосходят всякие мыслимые границы:
цу и убедиться, что та получит по заслугам. Старик проник даже в Растущие Тени. Вопи-
ющая осведомлённость Многошкурого была
Всему есть предел доведена до сведения Сэша, но каково будет
Человеческая склонность к состраданию их решение? Можно ли доверить койоту со-
не одолевает наг. Гайя не стала бы ваять иде- хранность змеиной тайны, или же слёзы ци-
альных судей с изъяном, грозящим самой ничного смеха наполнят его ускользающий
их беспристрастности. Однако в некото- след? Готово ли ваше гнездо следовать ре-
рой мере сострадание всё же им доступно, шению Сэша? Согласятся ли герои ликвиди-
и даже урождённый судья может провести ровать Многошкурого, если получат такую
черту, если собственный труд кажется ему миссию? Смогут ли найти его? Как вообще
бессмысленным, бессильными что-либо из- противостоять тому, кто выбирался из Мал-
менить. А если эмоциональные узы гнезда феаса и обманывал смерть чаще, чем солнце
достаточно сильны, это разочарование мо- восходит в устье реки?

112 Наги
А как гнездо отнесётся, если Сэша поста- успеет нанести непоправимый ущерб? Или
новят отпустить Многошкурого? Склонят же они возьмут дело в свои руки и решат
ли они смиренно встревоженные головы, на- самостоятельно избавиться от ходячей часо-
деясь лишь, что Старик умрёт до того, как вой бомбы народа змей?

Глава 4: Предания о палачах 113


Приложение 1:
Судьи

При надлежащем обучении все наги способ- складывать усилия: развивать навыки, компен-
ны в одиночку судить и казнить собратьев-хур. сирующие слабости товарищей, и рассчитывать
Именно так наги действовали до Войны Гнева на ответную поддержку. Также эти узы смягчают
– до Винаты. тяготение одиночества, жившего в мрачных, по-
Но в наши дни наги работают гнёздами, лагавшихся лишь на себя судьях Гайи.
чтобы ни одна не могла злоупотребить своим И всё же каждая нага – прежде всего индиви-
священным правом как Вината. Это позволяет дуальность.

Приложение 1: Судьи 115


Соблазнительница
Цитата: Я бы и не позволила угостить себя коктейлем, если бы не планировала эту ночь именно такой.
Предыстория: Твои первые осознанные воспоминания – это душный пот, соприкосновение с человеческой кожей
и безвкусные кривлянья мерзкой женщины вокруг шеста. Твои кольца обвивали её плечи и свешивались с шеи. Дым
и огни ослепляли тебя, но оставалось лишь терпеть её грубое, насильственное обращение, когда женщина обёртывала
тобой свои костлявые конечности и заходилась в дёрганной феерии. Как бы
отчаянно ты ни пыталась уползти и спастись, женщина увлекала тебя
обратно, марая потом твою змеиную кожу.
Но когда смысл этой пытки открылся тебе, возникший ужас
уничтожил всякие следы смирения. Впервые в сознательной
жизни ты взглянула за пределы подчинения грубой женщине. Ты
жаждала освобождения, покоя, но встретила лишь масляные
взгляды мужчин, глазеющие отовсюду из-за плотной завесы
дыма. Объектом их похоти была ты и она, что державшая
тебя. Мужчины вливали в себя отравленную воду и при-
ближались к сцене настолько, насколько осмеливались.
Некоторые протягивали к женщине свои пальцы, но та
вульгарно скидывала их. Двое сцепились в драке за же-
ланное место у сцены. Каждое движение женщины (и твоё,
вслед за её склизким телом) распаляло порочный огонь в глазах
мужчин.
Было ещё кое-что, свивающееся у ног толпы: огромный змей скользил
среди них, сквозь них, обхватывая их так же, как ты вынуждена была обхваты-
вать женщину. Мужчины не замечали и не чувствовали его, но ты ясно видела, как
змей следует за пустым, озлобленным взглядом женщины, заражая каждого на
своём пути. Алела пасть, блестели клыки, пронзая человеческую кожу и начиняя
сердца раздутой пульсирующей кладкой. Но мужчины не кричали от боли – они
выли от страсти и устремлялись поближе к той, что держала тебя. Ты слышала всё
происходящее – потому что Первая Кожа упала с тебя. Впервые ощутив ярость,
ты набросилась на «заклинательницу». От вида твоего безудержного гнева рас-
палённых мужчин охватила паника, и духовный змей пал, растоптан в толчее
рвущихся наружу, растворившись в пыли и густом дыму.
С тех пор прошли годы. Ты нашла своё гнездо, но всё ещё помнишь
каждое движение женщины, поработившей тебя. Помнишь, как она
дразнила и притягивала. Как она добивалась своего. И порой тебе чу-
дится её пот.
Концепция: Ты прекрасно понимаешь, какой эффект ока-
зывает предвосхищение секса на представителей других
видов – оно лишает их воли, делает податливыми. Всем
своим существом ты источаешь страсть и элегантным
танцем ли, тонким намёком или манящим взглядом
способна растопить благоразумие любого, оставляя
единственную определённость. Ты точно знаешь,
как принимать, увлечь и дать ровно столько, чтобы
сделать из жертвы преданного раба – который рас-
скажет всё что требуется или сам выйдет к поджи-
дающим его нагам.
Рекомендации по отыгрышу: Чем чаще тебе
приходится исполнять свой долг – как это назы-
вают товарищи по гнезду – тем отвратительнее
становится секс в форме Баларамы. Ты всегда за-
мечаешь, когда собеседника охватывает страсть, как
его зрачки расширяются и начинают пить каждый из-
гиб твоего тела. Вне исполнения долга ты прохладна
и отдалена, но для многих твоя неприступность – лишь
вызов. Только гнездо уважает твою периодическую по-
требность в одиночестве. Твоё чувство к ним сильнее, чем
любые признания твоих жертв.
Снаряжение: Дорогая одежда, подчёркивающая фи-
гуру, сигареты (но без зажигалки), духи с феромонами,
шокер.

116 Наги
Имя: Порода: Васуки Гнездо:
Игрок: Покровительство: Кали Царь:
Хроника: Раса родни: Кобра Концепт:Соблазнительница

Атрибуты
Физические Социальные Ментальные
Сила OOOOO Обаяние OOOOO Восприятие OOOOO
Ловкость OOOOO Манипулирование OOOOO Интеллект OOOOO
Выносливость OOOOO Внешность OOOOO Сообразительность OOOOO

Способности
Таланты Навыки Знания
Бдительность OOOOO Понимание зверей OOOOO Компьютеры OOOOO
Атлетика OOOOO Ремесло OOOOO Загадки OOOOO
Рукопашный бой OOOOO Вождение OOOOO Расследование OOOOO
Уклонение OOOOO Этикет OOOOO Закон OOOOO
Эмпатия OOOOO Огнестрельное оружие OOOOO Языки OOOOO
Красноречие OOOOO Лидерство OOOOO Медицина OOOOO
Запугивание OOOOO Холодное оружие OOOOO Оккультизм OOOOO
Первобытный инстинкт OOOOO Исполнение OOOOO Политика OOOOO
Уличные порядки OOOOO Скрытность OOOOO Ритуалы OOOOO
Хитрость OOOOO Выживание OOOOO Естественные науки OOOOO

Преимущества
Дары Дары Дары
Усыпляющий укус  
Чутье вибраций  
Стальные
 кольца  
  
  

Детали биографии Ярость Здоровье


Ананта OOOOO Пустяк o
Контакты OOOOO
oooooooooo Боль -1 o
Чистота рода OOOOO oooooooooo Лег.травма -1 o
Обряды OOOOO Гнозис Травма -2 o
 Мн.травмы -2 o
OOOOO
oooooooooo Увечье -5 o
 OOOOO
oooooooooo Нокаут o
 OOOOO
Ранг Сила воли Опыт
oooooooooo
oooooooooo
опустил её на кровать и вернулся тем же путём, что
Тень пришёл. И обнаружил, что пока ты наблюдал за своей
Цитата: Она так прекрасна спящей. Такая при- возлюбленной Самантой, кто-то наблюдал за тобой…
ятная кожа. Концепция: Долг наг по большей части держит-
Предыстория: В детстве у тебя не было друзей. ся на выявлении недобросовестности жертвы через
Ты был слишком хил для активных игр, слишком не- слежку, и здесь ты мастер. Твоя роль в гнезде – наблю-
внимателен для учёбы и слишком чужд для общения. дение, подмечающие каждую слабость духа и каждое
Но ты наблюдал за другими детьми и представлял отступление от обязанностей. Суд гнезда целиком
себя среди них. В фантазиях ты подбирал их упав- полагается на твои сведения. Но ты не безучастный
шие игрушки, подхватывал споткнувшихся, избавляя наблюдатель. Постигая жизнь своей потенциальной
их от ссадин и синяков. Ты представлял долгие бе- жертвы, вбирая в себя её быт, ты обретаешь её по-
седы с ними, протекавшие только в твоём воображе- нимание происходящего. Даже если твой вердикт
нии, предостерегая их от ошибок и поучая, как надо складывается не в её пользу, где-то внутри ты всё же
поступать. любишь её. А когда миссия подходит к завершению,
В старших классах ничего не изменилось – но ты то тебе ничего не остаётся как тихо сожалеть о потере
стал смелее. Ты выбрал самую красивую и популяр- чего-то близкого, ставшего частью тебя. Товарищи по
ную одноклассницу – Саманту, знакомую ещё с на- гнезду видят в этом эгоизм, но опыт подсказывает им
чала школы – и стал незримой частью её жизни. В прислушиваться к твоему суждению.
кинозалах ты сидел позади её кресла. Ты каждый ве- Рекомендации по отыгрышу: Всегда будь веж-
чер наблюдал с ветвей дерева, как она ложится спать лив и почтителен. Ты же не хочешь, чтобы однаж-
в своей комнате. Ты знал её лучше, чем все её друзья ды жертва прослышала о тебе как о невоспитанном
вместе взятые. И на твоих глазах она разрушила свою грубияне. Если товарищ по гнезду сделал что-то, на-
жизнь. помнившее жертву, или похоже выразился, обрати на
Бедняжка Саманта слишком много пила и слиш- это его внимание. Если тебе случится посетить
ком часто меняла парней. Её успеваемость упала вместе с гнездом излюбленное жертвой
под давлением, которое оказывали родители, заведение, сядь на её обычное место и
твердя о поступлении в колледж. Вся её кра- закажи её любимое блюдо.
сота, талант, всё особенное и любимое в ней Если справедливость требует окон-
таяло с каждым днём, пока не исчезло. чить жизнь жертвы, не позволяй себе
Она забросила внешний вид, и друзья колебаться. Останься безучастным,
один за одним перестали видеться с ней. исполняя волю Гайи. Лишь убедись,
Кроме тебя. И наконец, в худший момент чтобы именно тебя жертва увидела
её жизни – когда выяснилось, что один последним в своей жизни или хотя бы
из сиюминутных любовников заде- чтобы она осознала, что ты действо-
лал ей ребёнка – ты открыл- вал ради её же блага. По завершении
ся ей. Ты написал записку миссии не печалься слишком долго:
её почерком и положил поблагодари жертву за то недол-
на тумбочку. Здесь же гое счастье, что у вас было, и
ты поставил баночку оставь его в прошлом.
сильнодействующе- Снаряжение: Цифровой
го обезболиваю- фотоаппарат, блокнот, остро-
щего её мамы и направленный микрофон,
откупоренную магнитофон и маленький,
бутылку до- удобный сувенир на па-
рогого скот- мять из жилища жертвы.
ча из запа-
са её отца.
Ты запер
дверь её
комнаты из-
нутри, до-
ждался
утреннего
п р о бу ж -
дения и
объясниле й ,
как надо по-
ступить. Она
испугалась,
но поняла,
что ты
прав. Час
спустя ты
аккуратно

118
Имя: Порода: Баларам Гнездо:
Игрок: Покровительство: Камса Царь:
Хроника: Раса родни: Щитомордник Концепт:Тень

Атрибуты
Физические Социальные Ментальные
Сила OOOOO Обаяние OOOOO Восприятие OOOOO
Ловкость OOOOO Манипулирование OOOOO Интеллект OOOOO
Выносливость OOOOO Внешность OOOOO Сообразительность OOOOO

Способности
Таланты Навыки Знания
Бдительность OOOOO Понимание зверей OOOOO Компьютеры OOOOO
Атлетика OOOOO Ремесло OOOOO Загадки OOOOO
Рукопашный бой OOOOO Вождение OOOOO Расследование OOOOO
Уклонение OOOOO Этикет OOOOO Закон OOOOO
Эмпатия OOOOO Огнестрельное оружие OOOOO Языки OOOOO
Красноречие OOOOO Лидерство OOOOO Медицина OOOOO
Запугивание OOOOO Холодное оружие OOOOO Оккультизм OOOOO
Первобытный инстинкт OOOOO Исполнение OOOOO Политика OOOOO
Уличные порядки OOOOO Скрытность OOOOO Ритуалы OOOOO
Хитрость OOOOO Выживание OOOOO Естественные науки OOOOO

Преимущества
Дары Дары Дары
Глаза Королей-драконов  
Убеждение  
Терпение
 хищника  
  
  

Детали биографии Ярость Здоровье


Ананта OOOOO Пустяк o
Контакты OOOOO
oooooooooo Боль -1 o
Ресурсы OOOOO oooooooooo Лег.травма -1 o
 OOOOO Гнозис Травма -2 o
 Мн.травмы -2 o
OOOOO
oooooooooo Увечье -5 o
 OOOOO
oooooooooo Нокаут o
 OOOOO
Ранг Сила воли Опыт
oooooooooo
oooooooooo
Они представились роднёй и рассказали, что давно наблю-
Уборщик дали за тобой. Но в этой речи не прозвучало ни слова. Соб-
Цитата: Ясно. Не объясняйте. Сейчас приду. ственная холодность, будто всегда таившаяся под кожей,
Предыстория: Твоя Первая Кожа сошла поздно, придавала происходящему правдоподобия. Тебе приказа-
став причиной чудовищного и абсолютно бессмыслен- ли поверить, и ты послушался.
ного кровопролития. Во время спора с женой, кому уха- Первый незнакомец вышел и вернулся со зверски
живать за стареющими родителями, гнев внезапно ов- истерзанным, ещё тёплым трупом мужчины пример-
ладел тобой. Дальнейшее навсегда врезалось в память: но твоего роста и сложения. На мертвеце была твоя
её лицо, пока твои когти с методичной жестокостью одежда, а на голове такая же стрижка. Перехватив
разрывали её тело… Как ты плюнул ей в рот кислотой, кинжал на манер кастета, твой гость – наверняка он
чтобы прекратить крики… Как твои кольца выдавлива- же и прикончил несчастного – выбил тому зубы и
ли из неё жизнь, а твоя пасть смыкалась снова и сно- аккуратно собрал с пола. Второй незнакомец выкру-
ва… Мелочная ссора не шла ни в какое сравнение с без- тил подачу газа в камине. Затем они научили тебя,
удержной яростью, как принять самую маленькую форму, и ты покинул
обрушившейся прежний дом в спортивной сумке.
на беззащитное Три дня спустя, прежде чем оставить тебя Сэша и
тело супруги. исчезнуть, тебе показали свежую газету. В ней на тре-
Вскоре ты тьей странице красовалась заметка об ужасном двойном
пришёл в себя – убийстве по твоему адресу. Предположительно, двое
с остывающим неизвестных вломились в дом с целью ограбления и в
трупом жены довершение подожгли его, чтобы не оставлять следов.
на руках, весь Соседи видели уезжающий фургон, но ни один не смог
в её крови, про- описать преступников. Фургон нашли брошенным в пят-
питавшей каж- надцати километрах от места событий. Двое наг (как они
дый клочок твоей называли себя и тебя) приказали крепко запомнить всё,
изорванной одежды. свидетелем чего ты стал, и усвоить урок. И ты усвоил.
Решившись наконец Концепция: Сэша доверили тебе величайшую
шевельнуться, ты обязанность – поддержание тайны существования наг.
заметил позади две Ты полагаешься не на дары, а на умение подделать
фигуры. Ты обра- улики и заставить сцену катастрофы рассказывать
тился к ним, но хо- другую, нужную историю. Твои товарищи занимают-
лодный взгляд од- ся отводом внимания официальных властей и поиском
ного заставил тебя временных убежищ для напортачивших наг, однако
умолкнуть, пока именно ты разбираешься с сценами неудавшихся опе-
другой грубо под- раций. Ты можешь в срочном порядке замаскировать
нял тебя на ноги. последствия бешенства наги под неудачно обернувшу-
юся попытку ограбления, лучше потратить время на
уничтожение всяких следов смерти. Каким бы ни был
выбранный тобой метод, ты никогда не забываешь ви-
новников. И, конечно, докладываешь обо всём Сэша.
Рекомендации по отыгрышу: Пусть за тебя го-
ворит опыт и репутация, чтобы дурная молодёжь
не смогла перечить. Не позволяй им объясняться,
оправдываться и перекладывать вину за собственные
ошибки. Будь профессионалом, безучастным как к
случившемуся, так и к безответственности, которая
послужила причиной – так работа лучше спорится.
Отдавая приказы, не допускай обсуждения. Не пояс-
няй свои действия и не принимай советов. Действуй
тщательно, дотошно, чтобы наблюдающие мог-
ли научиться у тебя. Не отчитывай их, не об-
ращайся свысока и, главное, не инструк-
тируй, потому что действия нагляднее
слов. Пускай всем будет очевидно,
кто хозяин положения, и пусть
собственный стыд
будет им лучшим
наставником.
Снаряжение:
Бывалый пикап,
запас брезента, на-
бор швабр, мётел и
чистящей бытовой
техники, бочонок
серной кислоты.
Имя: Порода: Баларам Гнездо:
Игрок: Покровительство: Камакши Царь:
Хроника: Раса родни: Гадюкообразная Концепт:Уборщик
смертельная змея

Атрибуты
Физические Социальные Ментальные
Сила OOOOO Обаяние OOOOO Восприятие OOOOO
Ловкость OOOOO Манипулирование OOOOO Интеллект OOOOO
Выносливость OOOOO Внешность OOOOO Сообразительность OOOOO

Способности
Таланты Навыки Знания
Бдительность OOOOO Понимание зверей OOOOO Компьютеры OOOOO
Атлетика OOOOO Ремесло OOOOO Загадки OOOOO
Рукопашный бой OOOOO Вождение OOOOO Расследование OOOOO
Уклонение OOOOO Этикет OOOOO Закон OOOOO
Эмпатия OOOOO Огнестрельное оружие OOOOO Языки OOOOO
Красноречие OOOOO Лидерство OOOOO Медицина OOOOO
Запугивание OOOOO Холодное оружие OOOOO Оккультизм OOOOO
Первобытный инстинкт OOOOO Исполнение OOOOO Политика OOOOO
Уличные порядки OOOOO Скрытность OOOOO Ритуалы OOOOO
Хитрость OOOOO Выживание OOOOO Естественные науки OOOOO

Преимущества
Дары Дары Дары
Самообладание  
Устойчивость к боли  
Запах
 текущей воды  
  
  

Детали биографии Ярость Здоровье


Контакты OOOOO Пустяк o
Родичи OOOOO
oooooooooo Боль -1 o
Ресурсы OOOOO oooooooooo Лег.травма -1 o
 OOOOO Гнозис Травма -2 o
 Мн.травмы -2 o
OOOOO
oooooooooo Увечье -5 o
 OOOOO
oooooooooo Нокаут o
 OOOOO
Ранг Сила воли Опыт
oooooooooo
oooooooooo
Сэнсэй
Цитата: Встань. В этот раз перед броском расставь ноги шире и присогни колени.
Предыстория: Твоя жизнь – война. Когда тебе был всего-то год, родители сложили жизни на защите каэ-
рна. Ты помнишь родительскую любовь и заботу – как мать помогла освободиться от скорлупы, как на бе-
регу прекрасной реки ты слушал резную флейту отца, как отдыхал в тени его капюшона. Все остальные
воспоминания юности наполнены отчаянием, кровавыми сражениями и ускользающе редкими мгновениями
спокойствия. Твой нынешний двор возник вокруг каэрна горной реки, уступавшего в мощи разве что каэрну
двора Вишнёвого Феникса. Бакэмоно, акумы и коварные кумо жаждали этой власти, поэтому двор принимал
каждого, кто готов был поднять меч на защите каэрна.
Генерал каэрна приютил тебя и научил всем
премудростям войны. Он заставил тебя понять,
что новый двор – твой единственный дом. Что твоя
единственная семья – воины-защитники каэрна,
будущие братья по оружию. Что мечты о мести не-
осуществимы, если ты не высечешь каждый урок на
своём окаменевшем сердце.
Шли годы обучения. Наконец наступил тот день,
когда ты смог встать плечом к плечу с воинами. И тогда
ты понял, что больше не жаждешь мести. Твои родители
превратились в зыбкие тени прошлого, в приятные воспо-
минания. Твоей настоящей семьёй стал генерал.
Его уроки также отчётливы в твоей душе, как
и его имя. Теперь твоим призванием стало
обучать новое поколение воинов двора.
Концепция: Пока генерал заведует
войсками обороны каэрна, твоя задача –
обучение искусству войны ретивых
новобранцев. Когда генерал отдаёт
приказ, отряды должны выполнить
его точно и без промедления. Ты учишь их
обращению с мечом, безоружному бою, об-
узданию и применению ярости и отрядному
маневрированию. В тех редких случаях, когда
тебе необходимо выступить в составе сэ-
нтая, ты принимаешь знак Опоры.
Рекомендации по отыгрышу: Ты не
пичкаешь головы учеников коанами и ту-
манными наставлениями. Ты не поручаешь
им скучный труд, полезный в бою лишь
если ученик сам догадается, как его при-
менить. Обучая, говори ясно, показывай на-
глядно и требуй повторить движения. Если
не получилось, повтори демонстрацию, и
так пока урок не будет усвоен. Не сты-
ди учеников и не становись для них
врагом, иначе новобранцы растра-
тят себя на вражду с тобой.
Напоминай им, что генерал
ожидает от каждого образцо-
вой службы. Напоминай, что
любая уязвимость даёт преи-
мущество врагу и будет стоить
жизни.
Если генерал назначит тебя
в сэнтай, выступай без промед-
ления. Но избегай становить-
ся лидером, даже если сэ-
нтай составлен из твоих
учеников. Ободри их,
помоги советом, научи,
но не вынуждай их зависеть
от тебя. Будь уверен в своих учениках, из которых твоё наставничество выковало способ-
ных воинов и достойных лидеров.
Снаряжение: Одежда свободного покроя, азиатская шляпа, катана, боккэн, резная
флейта.

122 Наги
Имя: Порода: Ахи Гнездо:
Игрок: Покровительство: Картикейя Царь:
Хроника: Раса родни: Кобра Концепт:Сэнсэй

Атрибуты
Физические Социальные Ментальные
Сила OOOOO Обаяние OOOOO Восприятие OOOOO
Ловкость OOOOO Манипулирование OOOOO Интеллект OOOOO
Выносливость OOOOO Внешность OOOOO Сообразительность OOOOO

Способности
Таланты Навыки Знания
Бдительность OOOOO Понимание зверей OOOOO Компьютеры OOOOO
Атлетика OOOOO Ремесло OOOOO Загадки OOOOO
Рукопашный бой OOOOO Вождение OOOOO Расследование OOOOO
Уклонение OOOOO Этикет OOOOO Закон OOOOO
Эмпатия OOOOO Огнестрельное оружие OOOOO Языки OOOOO
Красноречие OOOOO Лидерство OOOOO Медицина OOOOO
Запугивание OOOOO Холодное оружие OOOOO Оккультизм OOOOO
Первобытный инстинкт OOOOO Исполнение OOOOO Политика OOOOO
Уличные порядки OOOOO Скрытность OOOOO Ритуалы OOOOO
Хитрость OOOOO Выживание OOOOO Естественные науки OOOOO

Преимущества
Дары Дары Дары
Взгляд убийцы  
Чутье Вирма  
Взор
 бога войны  
  
  

Детали биографии Ярость Здоровье


Ананта OOOOO Пустяк o
Контакты OOOOO
oooooooooo Боль -1 o
Чистота рода OOOOO oooooooooo Лег.травма -1 o
Обряды OOOOO Гнозис Травма -2 o
 Мн.травмы -2 o
OOOOO
oooooooooo Увечье -5 o
 OOOOO
oooooooooo Нокаут o
 OOOOO
Ранг Сила воли Опыт
oooooooooo
oooooooooo
Шёпот реки зываемой, что гармония ещё достижима, даже
при её жизни – если отважиться на одно слож-
В русле реки перекатываются камни. Они на- ное решение.
правляют её течение: в их власти запрудить реку Стоило Неназываемой мечтательно улыб-
или рассечь её в сияющие струи. Но и сама река нуться, как её взору открылся тот единствен-
точит камни, скругляет острые края. Однажды ный, кто стоял на пути равновесия: молодой
последний вздох реки смолкнет, и останутся агрессивный вервольф, чей вой доносился через
только гладкие камни. моря, с чьих клыков стекала кровь братоубий-
ства. Вирм открыл, что на глазах этого вер-
Вината вольфа исчезнут последние остатки равновесия
Мы не милуем ни умышленных предателей, ни и спокойствия на Земле.
тех, кого к предательству привела глупость. И Проснувшись, она выследила и убила серебря-
всё же я считаю, что Неназываемая-Но-Не-За- ного клыка, не догадываясь, что Вирм скормил
бытая действовала из глупости, а не умысла. ей злейший из отравленных плодов. Ведь даже
Сейчас мы заслуженно её порицаем, но когда-то Осквернитель способен на правду, если это спо-
всё было иначе. Когда-то она могла стать вели- собствует его нуждам.
чайшей из нас. Уже в юном возрасте она была Как я понимаю историю, наги-старейши-
живой легендой в устах каждого – и особенно ны, первые Сэша, надолго оттянули её смерть.
в своих. Благоговейный, испуганный шёпот сви- Надеюсь лишь, что она прожила достаточно,
детелей её правосудия вдохновлял её на новые чтобы осознать глубину предательства Вирма
свершения. Похвалы никогда не было достаточ- и чтобы убедиться, что мы не вправе служить
но – она всегда стремилась заслужить большее. единоличному хозяину и при этом претендовать
Именно тем коварный Вирм и пленил её. Он сохранение желанного Гайей равновесия. Наде-
сыграл оду на нитях своей стылой плетёной юсь также, что эта история до самой смерти
темницы, напевая, что Неназываемая – вольная не покинет мою память, как и имя Неназывае-
аватара равновесия, воплотившаяся на Зем- мой.
ле. Он усыпил её и подарил грёзы о вселенской
гармонии, о спокойствии и согласии, к которо- Васана
му стремилось мироздание до того, как Вильд И ещё одного я помяну сегодня у реки: Васа-
свёл с ума Вивера, и тот неоправданно широко на Изумрудный, Васана Грозный, Васана О Трёх
раскинул свои сети. Вирм также поведал Нена- Капюшонах, что опустился на землю в послед-
ний раз. Говорят, он только лёг отдохнуть, но
мне ли не узнать лик смерти. Молва гласит, что
он смиренно просил позволения опуститься у
подножья горы, ближайшей к его дому, чтобы
вверить последние мгновения суду Третьей Ма-
тери. Согласно словам очевидицы, поведанным
мне, пока я вспарывал её живот, стоило Васане
смежить очи – как под ним забил ключ, где пре-
жде не было ключа. Слёзы радости Третьей Ма-
тери объяли Васану и вскоре скрыли от взоров.
Знавшие его, как та несчастная, рассказывают
об улыбке, осветившей смертные уста Васаны,
когда Третья Мать забрала его к себе.
Я помню о Васане. Целое поколение ракшас
трепетало в ужасе от его имени после распра-
вы с князем Джатадакой. Свитки, украшающие
двор Вишнёвого Феникса, восхваляют его подвиг
при защите каэрна, где он стоял последним на
вершине Фудзи, когда остальные пали. Однаж-
ды он позволил слону растоптать себя, пока
не стал тоньше циновки, чтобы спрятаться
в камышовых сандалях демонического велика-
на-генерала Кодомо Гундзина. Васана уничто-
жил того посреди марша на храм Предков. На
всякую казнённую мной душу, на всякое прокля-
тье, исторгнутое мной или обращённое ко мне,
Васана убил двоих бакэмоно и отомстил за три
несправедливости. Васана был первейшим из во-
инов нашей бурной эпохи.
Десятый Шаг не говорит мне ни слова – ни
вслух, ни ночным шелестом, и именно поэтому
мне его недостаёт. Он ничего не спрашивает и
тем не вынуждает повторяться, когда я пред-
стану перед Сэша. С ним я не взвешиваю, сто-
ит ли признаваться в страхах или приходящей
неуверенности. Я не обсуждаю с ним сложные
темы, ведь без вопроса не требуется и ответ.
На прошлом отчёте мне отказали во встрече
с Лун Лу. Десятый Шаг подошёл и присел рядом
на камне, где я предавался унынию. Он взглянул
на меня с тем же нескрываемым уважением,
что сияло в его глазах при нашем появлении в
Нандане. Он не попытался утешить или объяс-
нить, как мне улучшить свои показатели перед
следующей встречей с Сэша. Он не уставился
на меня с осуждением и жалостью на лице. Он
просто посидел рядом, пока товарищи по гнезду
принимали уроки Драконьих Владык.
Вот за что я люблю Десятого Шага и всег-
да скучаю по нему за пределами Нанданы. Он не
унижает меня жалостью и не снисходит с бес-
смысленными наставлениями. Он не судит меня
– хотя в любом прочем собрате я бы презрел эту
черту. Я поделился с товарищами своими раз-
мышлениями, и они всецело согласились. Да будет
благословенен тот, кто напоминает нам, что
суд составляет лишь наш долг, а не нас самих.

Сегодня я отправлюсь на место его смер-


ти, как и многие в этом году. Я устремлю взор
в устье погребального ручья и постараюсь пой-
мать его взгляд среди перстов Третьей Мате-
ри. Как и многие подобные мне и ему, я пролью
ровно одну следу чистейшей воды в звенящий по-
ток, показывая, что даже такие как я способны
уважать таких как он.
Десятый Шаг
Я не питаю любви к Сэша и ко встречам с
ними, но скучаю по Десятому Шагу. Он привет-
ствует каждого на входе в ананту пред Си Ван
Чи, оказывает гостеприимство и заботится о
наших потребностях. Усталых он отводит от-
дохнуть. Жаждущим приносит чистой речной
воды в резном черпаке, который старше его са-
мого. Когда Сэша желают увидеть нас и полу-
чить рассказ о проделанном и услышанном, имен-
н