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Qué es un “marco teórico?

Un marco teórico (o conceptual) es el grupo central de conceptos y teorías que uno utiliza para formular y
desarrollar un argumento (o tesis). Esto se refiere a las ideas básicas que forman la base para los
argumentos, mientras que la revisión de literatura se refiere a los artículos, estudios y libros específicos
que uno usa dentro de la estructura predefinida. Tanto el argumento global (el marco teórico) como la
literatura
que lo apoya (la revisión de literatura) son necesarios para desarrollar una tesis cohesiva y convincente.

Por ejemplo, si uno va a escribir un trabajo sobre la educación bilingüe y quiere tomar una posición
positiva sobre el uso de la lengua materna en las escuelas, sería necesario desarrollar un argumento que
explique porque dicha instrucción sería beneficiosa. No es suficiente demostrar que tres estudios
encontraron este método de instrucción eficaz (la revisión de literatura). También hay que detallar cuales
teorías guiaron tal propuesta, como la hipótesis de interdependencia lingüística de Cummins, la hipótesis
del bilingüismo aditivo de Lambert o la teoría de esquema. Con estas teorías analizadas para crear un
marco teórico, se puede después colocar/organizar toda la literatura en esta estructura.

2.1. MARCO TEÓRICO

1ª. Qué es

Aun en la vida cotidiana, presidida por el conocimiento vulgar, “ningún hecho o fenómeno de la realidad
es abordado sin tener unos conceptos previos”[1] que nos permitan compararlos con la realidad que
queremos analizar o sobre la que vamos a opinar en algún sentido. Lo mismo, pero con un sentido mucho
más riguroso es lo que hacemos en el campo de la investigación[2]. Para ellos creamos el Marco Teórico
que no es más que una revisión exhaustiva de las teorías más recientes que describen todo lo que se sabe
o se ha investigado ya sobre el fenómeno o evento que tenemos que investigar. Podríamos decir que se
trata “de no inventar la rueda de nuevo”. Hacemos algo que cualquiera haría: averiguar que se ha dicho o
investigado ya sobre el tema o fenómeno que tendremos que investigar.

El Marco Teórico es una investigación preliminar sobre documentos y libros (es decir, documental y
bibliográfica) para tomar decisiones en el diseño de la investigación de campo (o de terreno) y para
orientar el análisis de los datos recogidos en terreno. El marco teórico es la etapa del proceso de
investigación en que establecemos y dejamos en claro a la teoría que ordena nuestra investigación, es
decir, la teoría que estamos siguiendo como modelo de la realidad que estamos investigando. Recuerde
que la teoría no es otras cosa que la realidad descrita con ideas y conceptos verbales (y que por lo tanto
son constructos –construcciones— de nuestra mente), pero no es la realidad misma[3].

Para Guillermo Briones:

Todo problema de investigación se da dentro de un conjunto de proposiciones más o menos relacionadas


entre sí, que definen término, establecen referencia con otros sucesos, recogen conocimientos obtenidos
por otras investigaciones, proponen hipótesis, etc. Estos conjuntos de conceptualizaciones reciben el
nombre de marcos de referencia del problema de investigación; en el hecho, son inseparables, de su
formulación, o mejor dicho de su elaboración o planteamiento. (…)

De acuerdo con sus contenidos y con sus niveles de elaboración, se distinguen tres marcos de referencia:
el marco de antecedentes, el marco conceptual y el marco teórico[4] Para qué sirve

La teoría es el modelo conceptual ideal que nos sirve para examinar la realidad. El Marco Teórico “nos
prepara para trabajar de una manera más rigurosa con los conceptos científicos, por lo cual tiene como
propósito dar a la investigación un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que
permitan abordar el problema”[5].

El Marco Teórico sirve para tener una teoría o modelo teórico como referencia (o modelo, valga la
redundancia) para saber qué es lo que buscará o investigará en terreno y en segundo lugar, para tener un
modelo teórico con que analizar los datos que recoge en sus investigación. El marco teórico permite
demarcarlo aún más y lo conecta con una teoría donde cobre sentido para producir conocimientos
científicos”[6](76).

Es decir, lo que describe en teoría será lo que buscará en terreno, en la realidad, tratando de dilucidar o
averiguar, qué de su teoría se aplica o se cumple realmente y qué aspectos de la teoría no son encontrados
o se aplican mal. Así, “la función capital del sistema teórico es reducir el ámbito de los hechos por
estudiar”[7]. El Marco Teórico se compone de tres partes:

I. Marco Teórico (propiamente tal)

Por ejemplo si Ud. esta investigando cómo es que conocen y aprenden los niños en un jardín escolar, lo
más probable es que primero vea qué dicen –por ejemplo—Piaget, Vygotski y Ausubuel al respecto (es
decir, conocer sus teorías) y luego, siguiendo la orientación que le dan esas teorías, Ud. comienza a ver
cómo eso de lo que hablan Piaguet, Vigotski y Ausubel se da en la realidad. En su Marco Teórico Ud.
habría resumido lo que esos autores dicen, indicando cómo esas teorías forman parte o se manifiestan en
el problema que esta investigando. Este es el Marco Teórico propiamente tal.

Según Briones, El Marco Teórico propiamente tal, es un conjunto de proposiciones referidas al problema
de investigación tomadas de una o más teorías existentes sobre el campo donde éste se ubica (por
ejemplo, tomadas de teorías del aprendizaje), con las modificaciones que el investigador esté en
condiciones o capacidad de introducirles. En este marco, que también contienen elementos propios de un
marco conceptual y, que en todo caso, siempre debe contener los antecedentes que se tienen sobre el
problema, las proposiciones suelen tener una mayor consistencia lógica, de tal modo que el problema
resulta como derivado o deducido de ese conjunto conceptual[8].

Importancia del concepto de Teoría


Primero “hay que romper con los prejuicios comunes que pretenden sugerir que la teorías son inútiles
porque no se vinculan a la realidad. Prejuicios que sólo esconden una ignorancia del desarrollo del
conocimiento científico”.(77) Esto se refiere a que muchas personas mal preparadas o que desconocen
mucho del lugar de la epistemología y las teorías en nuestra vida suelen jactarse de su aprendizaje “en la
vida misma” y hablan mal del conocimiento teórico aduciendo que las teorías son formas equivocadas de
ver la realidad.

La teoría además de dar una justificación adicional a la investigación le proporciona un valor heurístico,
pues permite potenciar el saber adquirido perfilando nuevos aspectos y relaciones entre los hehcos; éste
es el aspecto heurístico y creativo de la teoría, que permite explotar al máximo los datos e
informaciones”.(77)

Pero si Ud. no sabe qué son las teorías y qué lugar ocupan en las investigaciones y en la vida diaria, no
podrá enfocar su investigación con precisión.

II. Marco Referencial

Pero además, seguramente Ud. habría hecho otra cosa más –y muy lógica— con toda seguridad Ud.
habría revisado publicaciones recientes para ver si encuentra alguna investigación hecha en otra parte o
en otro momento que se parezca a la que Ud. esta haciendo y así examinar sus resultados y forma de
enfocarla, de manera que Ud. no cometa los mismos errores, o simplemente aprovechar de ellos lo que le
sirva y oriente en su investigación. El examen crítico de estos antecedentes es lo que llamamos el Marco
referencial o de antecedentes.

Aquí van los antecedentes que nos sirven como referencia. Es decir, algo a lo que referirnos para indicar
el rumbo que tomará nuestra investigación.

Estos pueden ser:

a) Aspectos filosóficos o valóricos relacionados importantes.

b) Leyes y reglamentos que conviene mencionar.

c) Otras investigaciones similares a la nuestra realizadas en otro lugar.

Sirven como referencia porque “nos referimos a ello”, es decir, lo mencionamos porque indica cómo
deberían hacerse las cosas, cómo debería estructurarse el diseño de la investigación, ya sea porque se trata
de principios filosóficos o valóricos que deberían estar guiando las acciones del grupo humano en estudio
(la filosofía y los valores detrás de las Educación Intercultural, por ejemplo), ya sea que se trate de leyes y
reglamentos que deberían estarse cumpliendo (por parte del grupo humano investigado o por parte de los
investigadores)y por lo tanto deberíamos tener presente, o bien, si se trata de otras investigaciones
similares a la nuestra, pero realizada en otra parte, que sugieren cómo organizar algunos aspectos de
nuestra propia investigación, extrayendo o indicando lo que deberíamos tener en cuenta o pudiera sernos
útil. Como dice Briones, éste Marco “está constituido por el conjunto de conocimientos que otros
estudiosos han logrado sobre el tema o el problema de investigación que se ha propuesto un investigador.
Tanto este marco como los otros proporcionan un contexto de referencia del problema a investigar.[9]”

III. Marco Conceptual

Finalmente viene el Marco Conceptual, que es un glosario con la definición de los conceptos más
importantes de la investigación. Su objeto es indicar que en esta investigación esos conceptos solo se
pueden interpretar de la manera en que se los ha definido aquí, aunque hayan otras formas de definirlos.
Lo que dice Guillermo Briones al respecto[10]: El Marco Conceptual de un problema de investigación es,
como lo indica su nombre, una elaboración conceptual del contexto en el cual se considera el problema.
Está compuesto de referencias a sucesos y situaciones pertinentes, a resultados de investigación –incluye,
por tanto, un marco de antecedentes—, definiciones, supuestos, etc. Se podría decir que este marco es una
especie de teorización, sin grandes pretensiones de consistencia lógica entre las proposiciones que la
componen, aun si utiliza conceptos de alguna teoría existente.

Así es que el Marco Teórico no es otra cosa que una investigación documental en busca de una guía
teórica y experiencias de otros investigadores para ordenar su propia investigación. Por lo tanto se realiza
recogiendo información de Libros, textos, “Journals” especializados, Tesis en Bibliotecas, Revistas e
Internet.

El marco teórico orienta el rumbo de las etapas subsecuentes del proceso de investigación. El Marco
Teórico al describir la teorías que guían a la investigación se constituyen en un paso importantísimo
porque nos permite identificar cuál es la mejor forma de enfocar el diseño metodológico de Investigación,
que es el paso posterior, es decir, donde Ud. dice qué clase de investigación hará, cómo buscará los datos
y cómo los analizará, más tarde, el Marco Teórico servirá como modelo de guía para el anális de los datos
recogidos.

Por lo tanto EL MARCO TEÓRICO NO ES UN ADORNO O UN TRÁMITE EXTRAÑO Y


MISTERIOSO, es el segundo paso, que nos permite dar el tercero (diseño de la investigación) y cuarto
(análisis de los datos recogidos).

Algunas preguntas guías que podrían servir para armar el Marco Teórico:

• ¿Cómo se define este problema y quien lo hace?

• ¿Qué partes o aspectos componen este problema en la bibliografía conocida?

• ¿Qué teorías, esquemas, modelos o argumentos desarrollan este problema?

• ¿Cómo están desarrollados estos problemas en otras investigaciones?


• ¿qué teorías los guían?

• ¿Qué evidencia o apoyo presentan estos autores para validar sus argumentos?

• ¿Qué otras teorías, informe de investigación, o autores desarrollan este problema? ¿Por qué no se los
citó antes?

• ¿qué lecciones o sugerencias se extraen de los estudios citados anteriormente, para resolver este o
nuestro problema?

• ¿Qué sugieren estos estudios y las lecciones citadas para el desempeño de nuestra investigación?

• ¿Hay otros diseños de investigación citados en los autores anteriores?

MUY IMPORTANTE: Reconocer las citas en Notas a pie de página.

A veces un buen trabajo investigativo pierde calidad porque sus autores no saben redactar. Cuide este
aspecto. De igual manera, recuerde que todos los resúmenes que se hagan de lo que se ha leído deben
indicar (declarar) la fuente desde dónde se extrajeron. Del mismo modo, toda cita debe indicar a pie de
página la fuente con sus datos completos. No hacerlo es dar a entender que todo lo escrito es obra del
tesista, lo que es un plagio inmoral, usualmente castigado con una nota deficiente sobre toda la
investigación de tesis.

Cuando comienzas un proceso de investigación debes inmediatamente buscar y revisar la literatura en una
biblioteca, con el fin de determinar aquella información que es pertinente al estudio. Una vez detectada la
información se requiere que selecciones con precisión los datos relevantes para la problemática que
deseas investigar, es importante que discrimines aquello que es fundamental y atingente de lo que no lo
es. Debemos confeccionar fichas de los contenidos relevantes con el fin de ordenar la información
disponible, registrando en esta etapa del proceso las referencias bibliográficas pertinentes.

Una vez que tienes toda la información organizada debes proceder a la elaboración del Marco de
referencia de tu investigación el cual lo podrás construir durante todo el proceso, lo que significa que
permanentemente estarás revisando y recogiendo mayor información.

En ésta etapa es importante determinar con claridad el objeto de estudio, es decir qué es lo que realmente
queremos investigar; la precisión conceptual nos permitirá elaborar una investigación de calidad. Lo que
queremos conoce se traduce, dice o expresa en una pregunta inicial, la que debe ser repasada varias veces
con tu profesor/ra para corregirla mejorarla y determinarla de acuerdo a lo que realmente quieres
preguntar. De tu pregunta inicial aparecerán una serie de preguntas relacionadas por tu problema inicial,
debes formularlas con claridad y en relación a los objetivos investigativos. Aquí debemos abordar una
perspectiva teórica clara, ya que como bien sabemos de ello dependerá la perspectiva epistemológica, es
decir de las opciones que hagas por el sendero teórico.
Qué es un "marco teórico?"
Un marco teórico (o conceptual) es el grupo central de conceptos y teorías que
uno utiliza para formular y desarrollar un argumento (o tesis). Esto se refiere a
las ideas básicas que forman la base para los argumentos, mientras que la
revisión de literatura se refiere a los artículos, estudios y libros específicos que
uno usa dentro de la estructura predefinida. Tanto el argumento global (el
marco teórico) como la literatura que lo apoya (la revisión de literatura) son
necesarios para desarrollar una tesis cohesiva y convincente.

Por ejemplo, si uno va a escribir un trabajo sobre la educación bilingüe y quiere


tomar una posición positiva sobre el uso de la lengua materna en las escuelas,
sería necesario desarrollar un argumento que explique porque dicha instrucción
sería beneficiosa. No es suficiente demostrar que tres estudios encontraron
este método de instrucción eficaz (la revisión de literatura). También hay que
detallar cuales teorías guiaron tal propuesta, como la hipótesis de
interdependencia lingüística de Cummins, la hipótesis del bilingüismo aditivo de
Lambert o la teoría de esquema. Con estas teorías analizadas para crear un
marco teórico, se puede después colocar/organizar toda la literatura en esta
estructura.

MARCO TEÓRICO

El marco teórico es la etapa en que reunimos información documental para


confeccionar el diseño metodológico de la investigación --es decir, el momento en que
establecemos cómo y qué información recogeremos--, de qué manera la analizaremos y
aproximadamente cuánt tiempo demoraremos. Simultáneamente, la información
recogida para el Marco Teórico nos proporcionará un conocimiento profundo de la teoría
que le da significado a la investigación. Es a partir de las teorías existentes sobre el
objeto de estudio, como pueden generarse nuevos conocimientos.
La validez interna y externa de una investigación se demuestra en las teorías que la
apoyan y, en esa medida, los resultados pueden generalizarse.
El marco teórico de la investigación considera:
• Conceptos explícitos e implícitos de] problema
• Conceptualización especifica operacional.
• Relaciones de teorías v conceptos adoptados.
• Análisis teórico del cual se desprenden las hipótesis si la hay.
• Concluir las implicaciones de la teoría con el problema.-
El Marco Teórico contiene tres partes claves:
a. El marco teórico propiamente tal,
b. El marco referencial y
c. El marco conceptual
El marco teórico es la etapa del proceso de investigación en que establecemos y
dejamos en claro a la teoría que ordena nuestra investigación, es decir, la teoría que
estamos siguiendo como modelo de la realidad que estamos investigando. Recuerde
que la teoría no es otras cosa que la realidad descrita con ideas y conceptos verbales ( y
que por lo tanto son constructos [construcciones]de nuestra mente), pero no es la
realidad misma1[1].
Por ejemplo si Ud. esta investigando cómo es que conocen y aprenden los niños en un
jardín escolar, lo más probable es que primero vea qué dicen –por ejemplo-- Piaget,
Vygotski y Ausubuel al respecto y luego, siguiendo la orientación que le dan sus teorías,
Ud. comienza a ver cómo eso de lo que hablan Piaguet, Vigotski y Ausubel se da en la
realidad. En su Marco Teórico Ud. habría resumido lo que esos autores dicen, indicando
cómo esas teorías forman parte o se manifiestan en el problema que esta investigando.
Este es el marco Teórico propiamente tal.
El Marco referencial
Pero además, seguramente Ud. habría hecho otra cosa más –y muy lógica-- con toda
seguridad Ud. habría revisado publicaciones recientes para ver si encuentra alguna
investigación hecha en otra parte o en otro momento que se parezca a la que Ud. esta
haciendo y así examinar sus resultados y forma de enfocarla, de manera que Ud. no
comenta los mismos errores, o simplemente aprovechar de ellos lo que le sirva y oriente
en su investigación. Esto es llamado el Marco referencial o de antecedentes.
Así es que el marco Teórico no es otra cosa que una investigación documental en busca
de una guía teórica y experiencias de otros investigadores para ordenar su propia
investigación.
El Marco Teórico al describir la teorías que guían a la investigación se constituyen en un
paso importantísimo porque nos permite identificar cuál es la mejor forma de enfocar el
diseño metodológico de Investigación, que es el paso posterior, es decir, donde Ud.
dice qué clase de investigación hará, cómo buscará los datos y cómo los analizará.

Por lo tanto EL MARCO TEÓRICO NO ES UN ADORNO O UN TRÁMITE EXTRAÑO Y


MISTERIOSO, es el segundo paso, que nos permite dar el tercero (diseño de la
investigación)

Lo que dice Guillermo Briones al respecto2[2]:


Todo problema de investigación se da dentro de un conjunto de
proposiciones más o menos relacionadas entre sí, que definen término,
establecen referencia con otros sucesos, recogen conocimientos
obtenidos por otras investigaciones, proponen hipótesis, etc. Estos
conjuntos de conceptualizaciones reciben el nombre de marcos de
referencia del problema de investigación; en el hecho, son inseparables,
de su formulación, o mejor dicho de su elaboración o planteamiento. (...)
De acuerdo con sus contenidos y con sus niveles de elaboración, se
distinguen tres marcos de referencia: el marco de antecedentes, el marco
conceptual y el marco teórico

El Marco Teórico propiamente tal, es un conjunto de proposiciones


referidas al problema de investigación tomadas de una o más teorías
existentes sobre el campo donde éste se ubica (por ejemplo, tomadas de
teorías del aprendizaje), con las modificaciones que el investigador esté en
condiciones o capacidad de introducirles. En este marco, que también
contienen elementos propios de un marco conceptual y, que en todo caso,
siempre debe contener los antecedentes que se tienen sobre el problema,
las proposiciones suelen tener una mayor consistencia lógica, de tal modo
que el problema resulta como derivado o deducido de ese conjunto
conceptual.

1
2
El Marco de Antecedentes está constituido por el conjunto de
conocimientos que otros estudiosos han logrado sobre el tema o el
problema de investigación que se ha propuesto un investigador. Tanto
este marco como los otros proporcionan un contexto de referencia del
problema a investigar.
El Marco Conceptual de un problema de investigación es, como lo indica
su nombre, una elaboración conceptual del contexto en el cual se
considera el problema. Está compuesto de referencias a sucesos y
situaciones pertinentes, a resultados de investigación –incluye, por tanto,
un marco de antecedentes--, definiciones, supuestos, etc. Se podría decir
que este marco es una especie de teorización, sin grandes pretensiones de
consistencia lógica entre las proposiciones que la componen, aun si utiliza
conceptos de alguna teoría existente.

Instrumentos para investigación documental

En general, el marco Teórico es una investigación documental-bibliográfica y una


manera de hacerla eficientemente, es acumular la información relevante que se va
recogiendo en fichas. Tradicionalmente (es decir, antiguamente) estas fichas se hacían
en tarjetas que se ordenaban por criterios o categorías. Hoy esos tarjeteros o ficheros
pueden ser reemplazados por bases de datos hechos en un software común, como el
ACCESS de Microsoft u otro similar, donde se pueden crear bases de datos con suma
facilidad y rapidez, permitiendo realizar consultas de cientos o miles de datos en pocos
segundos. Sólo requiere de un poco de paciencia para “armar” o aprender a crear las
bases de datos. Las instrucciones para trabajar con fichas bibliográficas son las
mismas usadas para el “fichero electrónico”.
Ficha bibliográfica. Por lo común es una tarjeta de 14 x 8 cm. En ella se anotan los datos
correspondientes a la obra y el autor, preferentemente con base en un código
internacional.
Objetivo. Ubicar, registrar y localizar la fuente de información.
Orden de los datos
Nombre del autor, por apellidos paterno, materno y nombre; el apellido paterno se
escribe en mayúsculas: por ejemplo:
ROJAS Soriano, Raúl.
Cuando la obra está escrita por varios autores, se cita al primero y se agrega et al. (o
bien y col.), que significa y otros (o y colaboradores).
• Título del libro, subrayado.
• Serie o colección, entre paréntesis, así como volumen.
• Si se trata de una obra traducida, el nombre del traductor.
• Editorial.
• País en el que fue impreso.
• Año de publicación.
• Número de edición, medio renglón arriba del año de publicación (lo que en
tipografía se llama un número "voladito"). Si es primera edición, se omite el dato.
• Número total de páginas del libro.
• En el ángulo superior izquierdo se pueden incluir datos sobre el tema o área a
que corresponde la obra.
Ficha hemerográfica. Esta ficha contiene cuatro tipos de datos:
• Título de la publicación.
• Nombre del director.
• Lugar de edición.
• Periodicidad.
Ficha de trabajo. Tiene relevancia especial en la tarea de investigación. Su construcción
debe ser creativa. Es el fruto de la reflexión, el análisis, la síntesis y la crítica. Por lo
general se presentan en tarjetas de 21 x 13 cm. Para una mejor conservación se pueden
enmarcar y también hacer en hojas de papel con las medidas anteriores.
Objetivo. Ordenar, clasificar Y registrar información teórica sobre el objeto de estudio.
Orden de los datos:
• Ficha bibliográfica en el ángulo superior izquierdo. Sólo en la primera ficha se
anotarán todos los datos. A partir de la segunda del mismo autor, se escribe el
apellido paterno, el inicio del título de la obra (seguido de tres puntos
suspensivos) y los números de las páginas consultadas.
• En el ángulo superior derecho se incluyen datos para organizar los ficheros.
Entre los más comunes están: números y letras; el número corresponde al tema
investigado; la letra, al autor.
• Tema, en mayúsculas y al centro de la tarjeta.
• Texto o datos: las anotaciones sobre el tema se escriben en el cuerpo de la
tarjeta, dejando los márgenes respectivos. Si se transcribe en forma textual, se
debe entrecomillar. Si se anotan observaciones de quien escribe, se utilizan
paréntesis o corchetes. Cuando en la cita textual se saltan frases que
corresponden al texto, se utilizan puntos suspensivos y se continúan las
anotaciones.
• Citas. La investigación documental implica plasmar el contenido, utilizando el
mismo código de las fichas de trabajo. Las referencias hacen más veraz y serio el
trabajo realizado; las citas pueden hacerse dentro del texto y anotarse al pie de la
página, o bien, al final de la obra o del capítulo, como "notas de texto".
• Objetivo. Reforzar, clasificar, complementar y señalar fuentes de información.
• Para citar las referencias en el texto, puede utilizarse la numeración progresiva,
el método de nombre y fecha, o figuras simbólicas.
• La numeración de las referencias siempre ha de ser progresiva, pudiendo
hacerse por página, en cuyo caso se reinicia la numeración en cada página, o por
capítulo, en cuyo caso se inicia al citar la primera referencia y termina al citar la
última del capítulo.
• Notas de pie de página.
• Los objetivos de las notas de pie de página son:
• Citar referencias bibliográficas o fuentes de información
• Ampliar explicaciones
• Aclarar o corregir.
• Sugerir al lector nuevas posibilidades de búsqueda

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