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ANUARIO Nº 32 (2009) ISSN: 1316-5852

La Función de Inspección del Trabajo como Área Prioritaria de La Administración del Trabajo.

CONSIDERACIONES SOBRE EL APROVECHAMIENTO DE LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS EN VENEZUELA.

Ramón José Bahri Pinto.

Docente e Investigador Instituto de Derecho Comparado Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas Universidad de Carabobo.

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CONSIDERACIONES SOBRE EL APROVECHAMIENTO DE LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS EN VENEZUELA.

RESUMEN

El gas natural que se ubica en Venezuela, como en casi todas partes

del mundo, proviene en su mayoría asociado a la extracción de crudo; recientemente, se han certificado al norte del país importantes reservas de gas libre, que tienen poco o ningún contenido de líquido; los hidrocarburos gaseosos, representan una fuente primaria de energía no renovable, que se ha venido consumiendo a lo largo del tiempo, conjuntamente con el petróleo

y el carbón, constituyen la base energética alrededor de la cual se construyó

la economía del siglo XX y lo que ha transcurrido del XXI. Las reservas existentes de gas están siendo aprovechadas para su uso industrial, en el sector minero, petroquímico, la generación termoeléctrica, el consumo domestico y la reinyección o recirculación para levantar más crudo. Con las disposiciones del Decreto N o 310, con Rango y Fuerza de Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos, de 1.999, se organizó jurídicamente su aprovechamiento en nuestro país, declarándose su actividad de utilidad pública; se extendió la posibilidad de negocio en las fases de exploración, explotación, transporte, distribución y comercialización, pudiendo ejercerse por el Estado

o entes de su propiedad, por los particulares, contando o no, con la participación

del Estado. Promueve la libre competencia en el desarrollo de las actividades relacionadas con la industria, la formación de un capital nacional que participe en la actividad, la exploración y desarrollo de las reservas de gas natural y frena los monopolios. Con este régimen, el Estado busca garantizar los intereses patrimoniales de la República.

Palabras Clave: Hidrocarburos gaseosos, utilidad pública, explotación y licencias.

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Anuario No. 32

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CONSIDERATIONS ON THE USE OF GASEOUS HYDROCARBONS IN VENEZUELA

ABSTRACT

Natural gas which is located in Venezuela, as in most parts of the world, comes mostly associated with oil extraction. Recently, important non- associated gas reserves that have little or no liquid have been certified in the north of the country. Gaseous hydrocarbons are a primary source of non- renewable energy which has been consumed over time. Together with oil and coal, they are the energetic basis on which 20th century economy was built as so it is for up-to-date 21st century economy as well. The existing gas reserves are being exploited to be used in the industrial, mining, petrochemical, domestic and thermoelectric generation sectors as well as for reinjection and recirculation to lift crude oil. With the provisions of the Decree 310 with Rank and Force of Organic Law of Gaseous Hydrocarbons, 1999, its use was legally organized in our country, declaring this an activity of public use, and the possibility of negotiation in exploration, exploitation, transportation, distribution and commercialization phases was extended. The latter may be exercised by the State or its bodies and by private individuals as well. It promotes free competition during the industry-related activities; the formation of a national capital that participates in the activity; the reserves development and exploration and it also stops monopoly. With it, the State guarantees the patrimonial interests of the Republic.

Key Words: Gaseous hydrocarbons, public utility, exploitation and licenses

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CONSIDERACIONES SOBRE EL APROVECHAMIENTO DE LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS EN VENEZUELA.

INTRODUCCIÓN.

1.- LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS COMO FUENTE DE ENERGÍA. 1.1. Noción Técnica. 1.2.- Características.

2.- DETERMINACION EN LA LEGISLACIÓN VENEZOLANA. 2.1.- Antecedentes.

2.2.-

Declaratoria en la Ley de 1.999.

2.3.-

La Utilidad Pública. 2.3.1.- La Servidumbre. 2.3.2.- La Ocupación Temporal. 2.3.3.- La Expropiación.

3.- APROVECHAMIENTO DE LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS. 3.1.- Alcance de sus actividades. 3.2.- Objetivos.

3.3.- Participación de los

particulares.

3.3.1.-

Licencias para actividades de exploración y producción

de gas Libre.

3.3.2.-

Permisos para actividades distintas a la exploración y

producción. 3.3.3.- Permisos para actividades de transporte y distribución.

4.- PROHIBICIÓN DE INTEGRACIÓN VERTICAL. 4.1- Consideraciones generales. 4.2.- La integración vertical en la Ley que rige en Venezuela.

5.- LAS REDES DE GAS.

6.- LOS CONTRATOS. 6.1 Contratos a largo plazo. 6.2.- Contratos a corto plazo.

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7.- REGALIAS E IMPUESTOS. 7.1. Fundamento Constitucional. 7.2.- Fundamento Legal. 7.3.- Formas para su Cancelación. 7.4.- Impuestos.

8.- LAS INFRACCIONES Y SANCIONES EN LA LEGISLACIÓN.

CONCLUSIONES.

BIBLIOGRAFÌA.

REFERENCIAS LEGALES.

REFERENCIAS ELECTRÓNICAS.

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CONSIDERACIONES SOBRE EL APROVECHAMIENTO DE LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS EN VENEZUELA.

INTRODUCCIÓN.

He sostenido en el tiempo que me he dedicado a la docencia y la investigación, que en Venezuela, cuando una persona opina en materia de hidrocarburos, inmediatamente se generan implicaciones en el orden técnico, económico, jurídico y político, por la importancia que este tema reviste para nuestra cotidianidad, no trasciende con la misma efectividad, en el seno de la sociedad, ya que aun no toma consciencia respecto de sus repercusiones y alcances. La investigación que se realizó, va dirigida, a orientar respecto del conjunto de disposiciones que se encuentran vigentes en torno al aprovechamiento de los hidrocarburos gaseosos en nuestro país, contenidas, en el cuerpo de leyes que se vinculan con la materia estudiada y le sirven de marco jurídico a ésta actividad; con las ideas expresadas, no se pretende agotar el tema, por lo que se enfoca, en el carácter general planteado por la propia Ley; tratando de abarcar sus aspectos más resaltantes, aún cuando ello signifique, sacrificar la profundización de todos sus puntos. El aprovechamiento de los hidrocarburos gaseosos en Venezuela tienen un marco jurídico propio, desde hace una década, representado por contenido del Decreto N o 310, con Rango y Fuerza de Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos, el cual es publicado en la Gaceta Oficial de la República de Venezuela, ordinaria N o 36.793, del jueves 23 de septiembre de 1.999, en concordancia con lo dispuesto en el Reglamento de la Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos, contenido en el Decreto N° 840, publicado en la Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela, Extraordinaria, N° 5.471, de fecha lunes 05 de junio de 2.000, momento a partir de la cual, se incorporan dichos textos a la legislación venezolana vigente; aproximándose con ello, a la adecuación de la legislación dentro contexto social y económico que demandaba el país a finales del siglo XX. Anteriormente a ello, coexistían diversas leyes en materias referidas al gas, que eran de distintos rangos y habían sido dictadas en épocas muy distantes, unas de las otras, lo cual conllevó, a que cada una de esas leyes, pretendiera resolver situaciones muy particulares en cada uno de esos momentos históricos en los cuales aparecieron en escena; dando lugar a una constante desaplicación de normas, por la vía de la derogación de instrumentos legales, bien de forma expresa y en ocasiones hasta de manera tácita, que adicionalmente produjo colisión

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entre disposiciones legales. El estudio del tema, sugiere una revisión del marco legal que rige la materia, con el propósito de enfatizar principalmente, en las disposiciones constitucionales que le otorgan la competencia al Estado para el aprovechamiento de la actividad; sus conexiones tributarias y los

procedimientos para otorgar derechos a los particulares que intervienen en la ejecución de los proyectos en el sector. El marco de la Ley Orgánica, debe tenerse como una herramienta, para informarse del alcance de su aplicación,

y tener el conocimiento sobre la utilización de este importantísimo recurso

energético, que gracias a la naturaleza, sin preguntarnos, nos ha brindado la oportunidad para aprovecharnos de él, pudiéndole llevar progreso a otros

pueblos, para luego, devolverle en bienes y servicios las ganancias obtenidas

a la sociedad venezolana.

1.- LOS HIDROCARBUROS GASEOSOS COMO FUENTE DE ENERGÍA.

Si entendemos por energía, a la capacidad de un sistema físico para

efectuar trabajo; en la naturaleza la podemos ubicar en diferentes modalidades;

a éstas las denominamos fuentes; la identificación de cada fuente de energía

es de gran importancia para establecer su nivel de aprovechamiento; en ese sentido, la energía se presenta en diversas formas, entre ellas: térmica, mecánica, química y para generar electricidad, es así como ubicamos la energía primaria, que constituye la materia prima energética obtenida directamente de la naturaleza y suelen clasificarse en renovables y no renovables, según la posibilidad de que puedan usarse por tiempo indefinido o que su uso prolongado conduzca al agotamiento. Para presentar la investigación, le dedicaremos unas líneas dentro de las fuentes primarias no renovables, a los hidrocarburos gaseosos, esas, que se han ido consumiendo a lo largo del tiempo, conjuntamente con el petróleo crudo y el carbón, que constituyen la base energética alrededor de la cual se construyó la economía del siglo XX y lo que hasta el presente lleva el XXI

1.1. Noción Técnica.

Uno tiende a preguntarse cotidianamente, cuando en realidad se está seguro de poder identificar las características de un objeto o una situación específica; en honor a la verdad, debo confesar, que lo primordial es indagar

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e investigar sobre el punto que nos motiva la curiosidad innata como ser humano; en ese sentido, leyendo las ideas expresadas por Leonardo Montiel Ortega, en su obra, Guía para Estudiantes sobre Petróleo y Gas, p. 63, encontré unas afirmaciones de orden técnico que él desarrolla, ante la interrogante, ¿Cómo se sabe cuales hidrocarburos son gaseosos, líquidos o sólidos?, en ese sentido citaré de sus comentarios, sólo lo que respecta a la materia de interés del presente trabajo, determina que …“Los hidrocarburos naturales refinados o industrializados con 4 átomos de carbono o menos en su molécula, se encuentran en estado gaseoso en condiciones de presión y temperatura normales (atmosférica)” …, continua, expresando que …

“la combinación más simple en el renglón de los hidrocarburos

es el metano que posee un solo carbón en su molécula, y es en

su naturaleza física un gas parafínico muy difícil de convertir

a líquido y además es estable y saturado en su capacidad

combinatoria. En efecto, en términos naturales dentro de la trampa o yacimiento o en la superficie es gas, y cada carbono tiene 4 hidrógenos (CH 4 ). El metano, entre las fracciones del gas natural, es el de mayor porcentaje volumétrico, alcanzando en la mayoría de los casos a más de 90% promedio del total extraído.”

1.2.- Características.

El gas natural que se ubica en Venezuela, como en casi todas partes del mundo, proviene en su mayoría, asociado a la extracción de crudo; también existen en nuestro territorio importantes descubrimientos de yacimientos de gas libre, aquellos que tienen poco o ningún contenido de líquido, las reservas existentes serán explotadas para su uso industrial, en el sector minero, la generación termoeléctrica, consumo domestico, la reinyección o recirculación para levantar más crudo y en el sector petroquímico. El gas natural, está compuesto por los hidrocarburos de más bajo contenido de carbono, para su uso, se efectúa un procesamiento cuyo objetivo es eliminar los contaminantes, algunos de los cuales son corrosivos o forman depósitos sólidos a bajas temperaturas, reducen el poder calorífico, para después separar los hidrocarburos más pesados que el metano, los que constituyen materias primas básicas para la industria petroquímica; las etapas

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usuales en su procesamiento, son la deshidratación, el endulzamiento y la recuperación criogénica de etano; este hidrocarburo tiene ventajas técnicas en virtud que su combustión es más limpia que la de los hidrocarburos líquidos y el propio carbón, se puede almacenar y las tecnologías para su uso están suficientemente probadas; en los últimos años, el gas natural ha sido una de las fuentes más importante en el balance energético mundial. Los entes gubernamentales ven con perspectivas positivas su rendimiento energético

en los equipos que la utilizan para generar electricidad o vapor, con la ventaja de ser menos agresivo para el medio ambiente; su versatilidad es amplia, tanto en el uso como combustible doméstico, en la generación de electricidad en turbinas de gas y cada vez mayor, su participación proporcional como combustible en motores para impulsar vehículos. Su principal desventaja, la representa el costo de su transportación, debido a las distancias que existen entre la ubicación de las reservas de gas, en relación con las áreas de consumo. En las ideas que se desarrollaran en el presente trabajo, presentaremos a esta fuente de energía, desde la perspectiva de su comercialización en la legislación venezolana en los albores del siglo

XXI.

2.- DETERMINACIÓN EN LA LEGISLACIÓN VENEZOLANA.

2.1.- Antecedentes.

Aun, cuando se ha dejado por sentado en otros trabajos en los que he hecho referencia a la materia, considero que siempre es importante recalcar, que en nuestro derecho positivo que se mantuvo vigente durante gran parte del siglo XX, se ignoró, el dejar plasmado de forma clara y expresa, que los yacimientos de minas e hidrocarburos existentes dentro de nuestro territorio, han sido de la plena propiedad de la República, entre esos textos legislativos, podemos identificar, a las Constituciones que rigieron los destinos de la República, así como en las leyes que desarrollaron sus principios, entre ellas, las que regularon la materia minera y la de los hidrocarburos; omisiones, que repercutieron en las formalidades y alcances para los otorgamientos de derechos en las actividades de exploración y explotación de los yacimientos. El dominio inequívoco que ha ejercido Venezuela sobre estos bienes inmuebles por su naturaleza, (yacimientos y depósitos de hidrocarburos y minas), lo viene ejerciendo, constante y pacíficamente desde los tiempos de la recién independizada patria, cuando el 24 de octubre de 1.829, mediante lo expresado

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en el contenido del decreto de Quito, inmortalizado por el Libertador Simón Bolívar, estableció desde ese tiempo en su articulado, que las minas de cualquier clase correspondían a la República, cuyo gobierno las podía conceder en propiedad y posesión a los ciudadanos que las pidiesen, bajo las condiciones expresadas en las leyes y ordenanzas de minas, con las demás que contenía ese Decreto, consideración a partir de la cual se ha desarrollado la historia patria, (véase, Ramón J. Bahri Pinto, Anuario del Instituto de Derecho Comparado de la UC, Volumen 29, año 2.006, p. 28 a la 30).

2.2.- Declaratoria en la Ley de 1.999.

Sobre la base de estos acontecimientos y los datos históricos existentes, se puede afirmar, que el Estado se ha comportado frente a la riqueza de los hidrocarburos, como un verdadero propietario, y no como un simple administrador. Es menester indicar que la omisión anteriormente citada, fue corregida primeramente, en el Decreto N o 310, con Rango y Fuerza de Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos, del 23 de septiembre de 1.999, texto, que coincidencialmente ocupa la presente investigación, luego, con pocos días de separación, se hace lo propio, en el Decreto N o 295, con Rango y Fuerza de Ley de Minas, de fecha 29 de septiembre de ese mismo año y se completa el ciclo, meses más tarde en la Constitución Nacional que hoy nos rige, debiendo destacarse, que estas disposiciones establecidas en los Decretos leyes antes citados, aún cuando entraron en vigencia con anterioridad a la Constitución de la República de 1.999, mantienen plenamente su vigor, por no contradecir el precepto constitucional actual, y dada la importancia que reviste el alcance de la norma prevista en el Decreto N o 310, con Rango y Fuerza de Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos, lo encontramos dentro del Capitulo I, en sus Disposiciones Fundamentales, concretamente en el artículo 1 o , de la siguiente manera:

“Los yacimientos de hidrocarburos gaseosos existentes en el territorio nacional, bajo el lecho del mar territorial, de la zona marítima contigua y en la plataforma continental, pertenecen a la República, son bienes del dominio público y por tanto inalienables e imprescriptibles”.

Por su parte, en el texto de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, que aparece publicado en la Gaceta Oficial de la República

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N o 5453, Extraordinaria, de fecha viernes 24 de marzo de 2.000, en su artículo

12, expresamente se dispone:

“Los yacimientos mineros y de hidrocarburos, cualquiera que sea su naturaleza, existentes en el territorio nacional, bajo el lecho del mar territorial, en la zona económica exclusiva y en la plataforma continental, pertenecen a la República, son bienes del dominio público y, por tanto, inalienables e imprescriptibles. Las costas marinas son bienes del dominio público.”

Es entonces, ese artículo 1 o , del Decreto N o 310, con Rango y Fuerza de Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos, el que de una vez por todas, termina con esa época de oscuridad, creadas en torno al dominio y propiedad de los yacimientos, determinando de una forma clara, expresa e inequívoca, que estos bienes inmuebles por su naturaleza, son del dominio público de la República y declara además, que serán inalienables e imprescriptibles, con todos los efectos que de ello se deriva, en favor de los intereses, acciones y derechos de la República. Por todo lo expuesto se menciona que, se subsanan las omisiones, no hay lugar para las suposiciones, interpretaciones o consideraciones vagas, por doctrinario, jurista o aventurero alguno; concluyendo, que esa declaratoria de propiedad respecto de los yacimientos de hidrocarburos gaseosos, es un precepto constitucional, que se encuentra consagrado en el artículo 12 de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela anteriormente señalado; por lo que me permito concluir con el comentario que circula dentro del foro venezolano, se rescató en letras, la declaratoria formal y expresa de una propiedad jamás abandonada.

2.3.- La Utilidad Pública.

Un aspecto que debe ser analizado en esta fase de la investigación,

el cual viene siendo trabajado e informado a través del tiempo por la doctrina,

desarrollado ampliamente por la ley y ejecutado a conveniencia, por quienes ejercen cargos públicos, “estableciendo ellos, que actúan en nombre del Estado”, entrecomillado nuestro, sobre la declaratoria que formula la Ley; en

ese buen sentido, comienzo por indicar, que El Principio de la Utilidad Pública

y Social, es el más enunciado y mencionado, de los principios de Derecho

Público, por lo demás, controversial y de muy difícil conceptualización, tanto

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para nuestra materia en estudio, como para las diversas ramas del derecho que lo hacen suyo, por cuanto a cada paso se le señala y se pretende hacerle valer, presentando su invocante en esos momentos, extrema dificultad para enmarcarlo, definirlo o concretarlo, dentro de unos parámetros aceptados por las mayorías. Dentro del contexto de nuestra materia, pudiéramos decir:

“Que es un principio de Derecho Público mediante el cual, el Estado para el cumplimiento de sus más altos fines, dicta normas de suprema eficacia, anteponiendo los intereses de la comunidad, frente a los intereses individuales o particulares de sus administrados”. Siendo necesaria la advertencia, sobre la constante polémica respecto del fundamento de este principio, que mantiene en disputa, a los que se inclinan por sostener que se trata de bienes que por la utilidad directa que presta a la sociedad, deben hallarse a la orden de ésta, sin importar su necesidad o utilidad; frente a los que sustituyen los términos de utilidad o necesidad, por los de interés colectivo o misión social, para fundamentarse en el interés social, como piedra angular del principio; por lo tanto, en él coexisten dos factores de importancia capital, el económico, que representa el instrumento para llevar a cabo sus ejecutorias, y el factor fiscal, por medio del cual, el Estado actúa directamente en el aprovechamiento de la industria de los hidrocarburos gaseosos. El Estado, tiene una obligación como administrador de la riqueza de la República, en satisfacer las necesidades colectivas, utilizando los elementos de riqueza que estén a su alcance, a costa del sacrificio de los intereses de los particulares a favor de la comunidad, es por ello que el legislador incorpora la disposición contenida en el artículo cuatro, del Decreto-Ley, que se analiza, de la siguiente manera:

“… Artículo 4°: Las actividades a las cuales se refiere esta Ley, así como las obras que su manejo requiera, se declaran de utilidad pública.”

La intención del legislador es consecuente, quiere darle continuidad al carácter de utilidad pública, a toda la materia que rige, para la administración de los recursos que provienen de las minas y los hidrocarburos, en ese sentido puedo expresar, que el Estado estima prudente, que los hidrocarburos gaseosos estén al servicio de la colectividad, sin que los particulares puedan entrabar el desarrollo de la actividad. No obstante debe destacarse, que para la existencia y aplicación del principio enunciado, éste, se tiene que apoyar en tres instituciones del derecho,

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como lo son, la servidumbre, la ocupación temporal y la expropiación, herramientas cotidianas, que no necesitarán de declaratoria especial, para la ejecución de las obras a emprender, por haberlo realizado ya, el artículo 4º antes señalado, y sobre los cuales me detendré, para formular unas breves características particulares, que permitan darle sentido a su utilidad.

2.3.1.- La Servidumbre.

Partiendo de lo anterior, y por ser la servidumbre la figura por excelencia de la materia, para darle el soporte a los planes de expansión de la industria gasífera en nuestro país, que hace necesaria la ocupación de terrenos ajenos en una superficie indispensable a sus fines, para la construcción de los gasoductos por todos los confines de nuestra geografía y fuera de ella, me atrevo a aproximar una definición para la materia que nos ocupa, diciendo que: Servidumbre es aquella carga o gravamen real, originada en la Ley, de onerosa constitución, con vigencia determinada, que se constituye sobre áreas precisas de los bienes inmuebles afectados, en favor de la industria de los hidrocarburos gaseosos. En torno a ello, considero que el tratamiento que se le da en Ley Orgánica que es objeto del presente trabajo, es el correcto, por cuanto, se le brinda la oportunidad al titular del derecho, para solicitar su constitución, bien por medio de un contrato, con el propietario del inmueble, al tratarse de una propiedad particular, o mediante el pago de las contraprestaciones que pacte con el Ejecutivo Nacional, si se trata de baldíos; en caso de no lograrse un avenimiento con el propietario del inmueble, el artículo 17 de la Ley, desarrolla las bases, para que mediante un procedimiento sencillo, a seguir en un Tribunal de Primera Instancia en lo Civil de la jurisdicción, se proceda a establecer la estimación de la indemnización, que en caso de ser aceptada por el afectado, el juez declarará constituida la servidumbre, pero en caso de desacuerdo, el Tribunal autorizará en ese mismo acto el inicio de los trabajos, y por lo que respecta a la constitución de la servidumbre, su trámite seguirá por un juicio ordinario, nos damos cuenta al desarrollar la ideas anteriores, que toma vida el Principio de la Utilidad Pública y Social.

2.3.2.- La Ocupación Temporal.

Se hace necesario, continuar aportando herramientas para entender el alcance de las figuras que informan al Principio de la Utilidad Pública y

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Social, y su señalamiento en la Ley. En mi opinión, falla el legislador, en la redacción del artículo 19 de la Ley que se analiza, por cuanto, hace referencia solamente a la expropiación, como elemento a ser aplicado para esta materia, conforme a las disposiciones que se encuentran contenidas en la ley especial que la rige; afirmo lo anterior, por cuanto el contenido del artículo 16, es del tenor siguiente:

“… Las personas autorizadas para ejercer las actividades de exploración, explotación, transporte, distribución, almacenamiento y procesamiento de hidrocarburos gaseosos, tendrán el derecho de solicitar la constitución de servidumbres, la ocupación temporal y la expropiación de bienes.”

En este último sentido, se observa claramente que la ocupación temporal, que es uno de los elementos esenciales del Principio de la Utilidad Pública y Social, es tomado en cuenta como uno de los derechos que pueden ser ejercidos, por las personas que intervienen en el desarrollo de la actividad, pero como se comenta, más adelante, en la redacción del artículo 19, se omite su aplicabilidad, conforme a las disposiciones que le son procedentes, de acuerdo al contenido que encontramos considerado en la Ley de Expropiación por Causa de Utilidad Pública o Social, presentándose ésta situación, más como un error material o de omisión, al fallar la revisión o la técnica legislativa, en todas sus instancias. En síntesis, salvando la omisión anterior, la Ley que rige las expropiaciones en Venezuela, data del año 2.002, donde es tratada la ocupación temporal, como un derecho que permite ocupar por poco tiempo, unos bienes inmuebles, por parte del que ejecuta una obra que ha sido declarada de utilidad pública, en los casos siguientes:

A.- Hacer estudios o practicar operaciones facultativas, de corta duración, que tengan por objeto recoger datos para la formación del proyecto o para el replanteo de la obra. B.- Para el establecimiento provisional de estaciones de trabajo, caminos, talleres, almacenes o depósitos de materiales, y de cualquiera otra que requiera la obra para su construcción o reparación.La ocupación debe durar tan sólo el tiempo indispensable, en ningún caso se podrá conceder, por más de seis meses, con la posibilidad de prorrogarse por un lapso igual, y por una sola vez, por causa debidamente justificada; requiriéndose de una resolución motivada, del Gobernador del Estado y de los Alcaldes de los Municipios

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respectivos, de la jurisdicción donde se ejecute la obra, la cual debe ser protocolizada, en la Oficina de Registro correspondiente; la Ley precisa además, que quien ocupe temporalmente una propiedad ajena, deberá indemnizar a su propietario, por los perjuicios que se causen como consecuencia de ella, a justa regulación de expertos.

2.3.3.- La Expropiación.

Para la transferencia forzosa de bienes, por causa de la utilidad pública o del interés social del Estado, la Ley, nos brinda una herramienta fundamental, llamada expropiación, la cual encontramos definida en el artículo 2, de la Ley de Expropiación por Causa de Utilidad Pública o Social, de la siguiente manera:

“La expropiación es una institución de derecho público, mediante la cual el Estado actúa en beneficio de una causa de utilidad pública o de interés social, con la finalidad de obtener la transferencia forzosa del derecho de propiedad o algún otro derecho de los particulares, a su patrimonio, mediante sentencia firme y pago oportuno de justa indemnización.”

De ese régimen legal relativo a la expropiación en Venezuela, podemos observar, que se plantea con vista a garantizar un derecho constitucional, tanto para la regulación del ejercicio de la potestad pública por parte del Estado, como, para que del ejercicio correcto de ésta, no se menoscaben totalmente los derechos de los particulares. Los requisitos indispensables para llevarse a cabo una expropiación conforme a Ley vigente son:

A.- La declaratoria formal de la utilidad pública, que en la materia de los hidrocarburos gaseosos, no es necesaria, por cuanto el Decreto-Ley, en su artículo 4º lo realiza expresamente, tal como se evidenció al iniciarse los comentarios de este punto. B.- La declaratoria por parte del ente expropiante, que la ejecución de la obra exige irrevocablemente, la transferencia total o parcial de esa propiedad o derecho. C.- La elaboración previa del justiprecio del bien objeto a expropiación, realizada por expertos en las áreas de su procedencia. D.- El pago total y oportuno de la justa indemnización, el cual tiene que ser en dinero efectivo.

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No puedo dejar de mencionar, en estas breves ideas sobre la expropiación en Venezuela, que al momento de no llegarse a un arreglo amigable bajo las condiciones antes señaladas, podrá el ente expropiante ocurrir a la vía judicial, en la necesidad que se produzca la adquisición total o parcial del determinado bien o derecho, según lo alegado y probado en autos; determinándose luego el precio de transferencia, procediéndose a su pago y efectuando la traslación de propiedad respectiva.

3.-

GASEOSOS.

APROVECHAMIENTO

DE

LOS

3.1.- Alcance de sus actividades.

HIDROCARBUROS

Tal como ya fue advertido, el jueves 23 de septiembre de 1999, se promulga mediante el Decreto N° 310, con Rango y Fuerza de Ley, la Ley Orgánica sobre Hidrocarburos Gaseosos, para dar forma y estructura a este sector de la economía nacional, con su contenido legal, se fija su alcance y delimitación en cuanto a la apertura de la libre competencia, según las previsiones de su artículo 2, que en concordancia con el artículo 1 de su Reglamento, según se desprende del Decreto N° 840, que fue publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria N° 5.471, de fecha 05 de junio de 2.000, que a partir de esas disposiciones, se inician las posibilidades del negocio de los hidrocarburos gaseosos en las fases de exploración, explotación, transporte, distribución y comercialización, de los hidrocarburos gaseosos, las que pueden ser ejercida tanto por el Estado directamente, mediante entes de su propiedad o por los particulares, contando o no, con la participación del Estado, en los términos expuestos en la misma ley; el contenido de esa norma persigue comenzar el desarrollo de áreas de gas no asociado o el llamado gas libre, tanto en tierra firme como en costas afuera, para aprovechar el potencial y riqueza que esas áreas ofrecen. Buscándole una salida más amplia al marco jurídico que fija la referida Ley que regula los hidrocarburos gaseosos en Venezuela, ya que, la exploración de gas asociado al petróleo continúa bajo reserva legal en favor de la República; esta reserva legal, dio lugar a una reforma de la Ley Orgánica de Hidrocarburos en nuestro país el 16 de mayo de 2006, modificándose el artículo 2 para establecer que las actividades relativas a los hidrocarburos gaseosos se rigen por la Ley Orgánica que rige para esa materia; indicando expresamente, que la extracción de hidrocarburos asociados con el petróleo

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se regirán por esa ley. No obstante la reforma, el resto de las actividades que siguen a la extracción del gas asociado, tales como, la recolección, el almacenamiento, su procesamiento, la industrialización, el transporte, distribución, comercio interior y exterior de todos dichos gases, quedan abiertos a la participación tanto del sector público como privado en los términos previstos en la Ley que regula los hidrocarburos gaseosos; en ese sentido, podrán ser ejercidas de la forma como se mencionó anteriormente.

3.2.- Objetivos.

En el articulado del Decreto Ley N° 310, que rige para los hidrocarburos gaseosos, no se detalla norma que sistematice sus objetivos; pero de su estudio identificamos los siguientes:

A. Promueve la libre competencia en el desarrollo de las actividades

relacionadas con la industria.

B. Promueve la formación de un capital nacional que participe en la actividad

C. Promueve la exploración y desarrollo de las reservas de gas natural.

D. Frena la formación de monopolios en las actividades relacionadas con la

industria.

E. Promueve la prestación del servicio con eficiencia, calidad y seguridad.

F. Promueve la protección del ambiente, la seguridad e higiene en todas las

actividades que abarquen la industria del gas.

3.3.- Participación de los

particulares.

3.3.1.-

de gas Libre.

Licencias para actividades de exploración y producción

Conforme a lo dispuesto en los artículos 24 y 25 de la Ley Orgánica que regula esta materia, así como de los artículos 20 y 21 del Reglamento vigente, ambos textos legislativos, ampliamente identificados en las líneas anteriores; nos indican, que las actividades de exploración y explotación para el gas libre, requerirá de una licencia expedida por el órgano ejecutivo, bajo la responsabilidad actual del Ministerio del Poder Popular para la Energía y Petróleo, que concederá a su titular, el derecho de exclusividad sobre el área geográfica determinada para ejecutar dichas tareas bajo las siguientes condiciones:

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A. Descripción del proyecto, especificando su aprovechamiento intensivo y

eficiente para el uso como combustible domestico o industrial, atendiendo a la conservación, protección y preservación del medio ambiente, de conformidad con el contenido del artículo 3 de la Ley Orgánica que rige la

materia.

B. La licencia otorgará el derecho de ejercicio para la actividad, hasta por 35

años, como tiempo máximo de ejecución, prorrogable por un lapso no mayor

de otros 30 años, previa solicitud formulada una vez avanzada la mitad del período de la licencia y antes de llegar a los últimos 5 años para su vencimiento.

C. Se confiere un plazo máximo de 5 años para la realización de la exploración

y cumplimiento de los programas respectivos.

D. Indicación de la extensión, forma, ubicación y delimitación técnica del

área objeto de la licencia y demás requerimientos que señale el reglamento.

E. Indicación de las ventajas especiales que se estipulen a favor de la

República.

F. Se observará obligatoriamente dentro del texto de las licencias, sendas

cláusulas que expresen el cumplimiento de los principios de reversión y jurisdiccionalidad, aún cuando éstos, no se hubieren escrito en ellas. G. Se otorgará la licencia bajo la participación en un proceso licitatorio; salvo, que por razones de interés público o circunstancias particulares de las actividades, deba obviarse el mismo, pero acatando en todo caso, las condiciones que establece la ley.

En ese sentido, la disposición otorga al Estado la discreción de ir o no

a un proceso de licitación, sin mayores controles; por lo que estamos en

presencia de un derecho ilimitado de disposición de los recursos energéticos del país; estos derechos de exclusividad que confiere la licencia al titular no son gravables, ni ejecutables, pueden ser cedidos previa autorización del ejecutivo nacional y revocados por el incumplimiento de lo previsto en los programas de exploración; por no haber iniciado la exploración del área prevista en la licencia en el período de 5 años; por incumplimiento de las contraprestaciones estipuladas; por la ocurrencia de las causas especificadas en la licencia y en salvaguarda de los intereses de la República conforme a los dispuesto en la Ley en su artículo 21.

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3.3.2.- Permisos para actividades distintas a la exploración y

producción.

Para la realización de actividades distintas a la exploración y producción de los yacimientos en busca de gas libre o no asociado a la

producción de crudo, tales como, recolección, almacenamiento, procesamiento, industrialización, transporte, distribución y comercialización, se requerirá obtener un permiso ante el ejecutivo nacional de acuerdo con las siguientes condiciones:

A. Descripción de un proyecto, cuyo destino sea el desarrollo nacional, a

través de la explotación de los hidrocarburos gaseosos, de conformidad con lo dispuesto en el artículo 3 de la Ley.

B. Su duración máxima será de 35 años, con posibilidad de prorroga por un

lapso no mayor de 30 años, bajo las condiciones antes mencionadas para el otorgamiento de las licencias.

C. Especificación de las contraprestaciones especiales que se estipulen a

favor de la República.

D. Indicación sobre la obligación de observar el contenido de los principios

de reversión y jurisdiccionalidad en el texto del permiso. E. La participación en un proceso licitatorio.

3.3.3.- Permisos para actividades de transporte y distribución.

Por disposición del artículo 61 del Reglamento de la Ley Orgánica que venimos comentando, los particulares que obtengan el permiso para realizar la actividad de transporte, gozarán de una exclusividad por el lapso de 5 años y para el caso de los permisos de distribución, los períodos de exclusividad, se establecerán particularmente para cada región, en los términos y condiciones de cada permiso. Con el objeto de proteger al consumidor, el legislador estipuló las condiciones de exclusividad para el transporte y la distribución de gas, queriendo garantizar el suministro de gas, mientras se desarrolla un verdadero mercado de libre competencia, si se identifica lo arduo que puede implicar el libre acceso a los sistemas de transporte, almacenamiento y distribución de ese hidrocarburo gaseoso, tomando en cuenta que el mercado las instalaciones son controladas por terceros propietarios, quienes controlan las plantas de distribución de transporte y distribución de gas licuado, sobre el cual, la norma busca establecer un mercado competitivo y abierto, no le dan cabida a las

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conductas discriminatorias y que pretendan establecer monopolios entre los participantes de las actividades del proceso industrial.

Los interesados en obtener un permiso de transporte y distribución de hidrocarburos gaseosos, deberán dirigir una solicitud al Ministerio del Poder Popular de Energía y Petróleo en la cual deben constar los siguientes recaudos:

A. Identificación del solicitante.

B. Demostración de la capacidad técnica de operación, la cual deberá ser

solicitada por separado ante el mismo Ministro, quién la calificará dando su aprobación o rechazo.

C. La capacidad comercial y financiera.

D. La definición y descripción del proyecto.

E. Una propuesta de participación nacional.

F. La participación en un proceso licitatorio, aun cuando, desde el ministerio

se pudiera reservar el derecho de otorgar permisos sin que tenga lugar un proceso licitatorio por razones de interés público.

G. La solicitud de otros requisitos por parte del Ministerio.

4.- PROHIBICIÓN DE INTEGRACIÓN VERTICAL.

4.1- Consideraciones generales.

Anterior a la vigencia de la Ley que se comenta, los servicios de distribución y venta de las energías de redes, esencialmente gas y electricidad, eran realizados por una misma empresa, una vez liberado el mercado energético, la ley obliga que sean empresas diferentes las que realicen esas

actividades.

Buscándole dar sentido y fuerza a la prohibición vertical en beneficio de los actores de un mercado abierto a la competencia, la ley debe contener aspectos en los que se especifique: que los transportistas no puedan comprar ni vender gas; que los particulares que se dediquen a producir, almacenar o distribuir, no pueden tener una participación mayoritaria que les permita manipular las decisiones en una empresa de transporte, o de distribución; en ese sentido, a los comercializadores se les niega la posibilidad de tener mayoría accionaría en empresas de transporte o distribución en el sector. En los procesos de apertura de mercados, es conveniente la separación vertical de actividades, así observamos, como en los Estados Unidos de Norteamérica, en cuanto a la comercialización de productos derivados de hidrocarburos ninguna empresa que opera en el sector, detenta

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más del 10% del mercado; en cuanto a la comercialización de las estaciones de servicio, en gran parte de los Estados perteneciente a la Unión, les está prohibido a las empresas petroleras operar este rubro por considerarse, que tal práctica, es lesiva a la competencia. Una leal competencia dentro del mercado del gas natural, requerirá

de cubrir aspectos esenciales como: Establecer la posibilidad de darle libertad

a los consumidores para elegir quien será su suministrador confiable; en otro

sentido, darle posibilidad a quienes suministran el servicio, para utilizar una red de gas de su preferencia; todo pasa por promover la construcción de nuevas redes, con ello se propicia la promoción de la competencia. Desde la Asamblea Nacional debe discutirse el alcance de estas observaciones, en las que se contemple, la separación entre la propiedad de la infraestructura, del transporte, así como, del servicio.

4.2.- La integración vertical en la Ley que rige en Venezuela.

Actualmente en Venezuela, a tenor de lo dispuesto en el artículo 9 de la Ley que se esta comentando, se consagra este principio, el cual es

desarrollado en los artículos 4 y 5 de su Reglamento, al prohibir de integración económica vertical, facilitando las condiciones para la apertura del mercado

a la libre competencia en la actividad de comercialización de hidrocarburos

gaseosos; solo por vía de excepción, desde el Ministerio del Poder Popular de Energía y Petróleo, se podrá autorizar más de una actividad, una vez que el productor, transportista o distribuidor demuestre que el proyecto es viable en una misma región, sólo si simultáneamente se ejercen dos (2) o más actividades de las mencionadas. Se establece como obligación a las empresas que reciban este beneficio, llevar separadamente un control administrativo para registrar las cuentas de cada actividad, sin condicionar la realización de una de ellas con respecto a la otra, descontando en la facturación la tarifa de cada uno de los servicios, permitiendo con ello la imputación de los activos, pasivos, ingresos, costos y gastos de cada una, queda entendido, que se busca la determinación específica de cada actividad.

5.- LAS REDES DE GAS.

Estamos frente al elemento esencial para que se abra o se impida el camino para la apertura a la libre competencia del mercado de los

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Hidrocarburos gaseosos, si no se cuenta con un acceso a la red sin discriminación, ejecutado de forma transparente y estableciendo unos precios razonables; sino se observan estas variables no progresará la apertura de los mercados. En Venezuela, la legislación vigente para facilitar la entrada de nuevos actores al mercado nacional venezolano de hidrocarburos gaseosos, contempla la obligación de productores, transportistas y distribuidores de permitir el uso de sus instalaciones a otros usuarios, en condiciones de igualdad, convenidas contractualmente. Cuya razón es la de aprovechar las redes existentes, por el alto costo que representa la construcción de nuevas redes, por cada empresa que ingrese al mercado, si ya tenemos una en operación y pueda ser compartida. El caso venezolano constituye una particularidad, por cuanto Petróleos de Venezuela S.A., al ser la propietaria de casi la totalidad de las redes de transporte de gas, es quien debe facilitar el proceso de apertura, permitiendo la participación de los particulares en el uso de sus redes; siendo de la competencia del Ejecutivo Nacional, garantizar las condiciones de esa operación según lo dispuesto en el artículo 11 de la Ley Orgánica que rige el sector.

Por otro lado, en los artículos siguientes, se determina que será a través del Ente Nacional del Gas, como órgano facultado para crear las bases que den como resultado el establecimiento de las tarifas que se aplicarán a los hidrocarburos gaseosos por parte de los miembros del gabinete sectorial, atendiendo a las variables de producción y procesamiento, con expresa atención a los principios de equidad.

6.- LOS CONTRATOS.

6.1 Contratos a largo plazo.

Si se busca un suplidor confiable en el tiempo, que se arriesgue a invertir en proyectos de costos muy altos, con inversiones en infraestructura, como contraprestación a esas variables, debe entenderse, que hay que otorgar contratos que duren más de veinte o veinticinco años, que puedan dar la oportunidad al inversionista a ejecutar el proyecto y obtener beneficios por su realización, lo cual no siempre garantiza beneficios dentro de este sistema de mercado de libre competencia. Hay quienes piensan que en los acuerdos comerciales de larga duración, se observa un contrasentido con la apertura en los mercados de los

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hidrocarburos gaseosos: ya que tienen como característica su inflexibilidad, marchando en dirección contraria a la libre elección de proveedores, que es condición innata a todo proceso de apertura, en ellos se observa la ausencia de flexibilidad para acometer los cambios puntuales que se esperan en la demanda, se deja poco espacio para el desarrollo de un mercado potencial, estando conminado a mantener los precios del gas natural; este tipo de contrato, mantiene como características esenciales:

A. Son difíciles de modificarse por los compradores.

B. Su larga duración, viene impuesta por los proveedores, que buscan

garantizar la viabilidad financiera del proyecto.

C. Establecen condiciones inflexibles de entrega.

6.2.- Contratos a corto plazo.

La dinámica que se impone en los actuales momentos, donde la inmediatez pareciera ser la constante como factor para este mercado que favorece la libre competencia, donde en algunos países productores que llegaron a la liberalización del mercado del gas natural, se puede observar, como se va pasando de un mercado de precios estables y controlados con contratos a largo plazo, han vuelto la mirada hoy en día, a un mercado dinámico y muy competitivo con características de flexibilidad abriéndoles espacios a los contratos a corto y medio plazo; este cambio que se observa en la forma como operan los actores. Esto está produciendo un cambio fundamental en la manera en la que opera cada uno de los actores cotidianos del sector, en el cual surgen una nueva ola de intermediarios de los hidrocarburos gaseosos impulsados por una creciente producción no comprometida en las plantas de licuefacción, por el aumento de la demanda en Norteamérica y países de la Unión Europea, que se podrá incrementar en los próximos años, si existe la disponibilidad de barcos no comprometidos con proyectos a largo plazo. En Venezuela, su tratamiento lo ubicamos en la legislación vigente al analizar el contenido del artículo 47 del Reglamento de la Ley Orgánica que regula a los hidrocarburos gaseosos que representa el objeto de estudio en la presente investigación, que al darle la posibilidad a los productores y comercializadores, para solicitarle al Ministerio del Poder Popular para la Energía y el Petróleo, la aprobación de convenios de precios sobre el gas metano, en los centros de despacho, que se han acordados previamente con los consumidores y que son distintos a los que se han establecido en las

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respectivas resoluciones de precios, para contratos específicos de suministro por tiempo determinado. Aun cuando no es el norte de esta investigación pronunciarse sobre la ejecución exploratoria en nuestro país, se puede expresar, que actualmente se cuentan con 2 proyectos de licuefacción de gas metano para ser desarrollados costas afuera ubicadas en las regiones de Paria y Delta del Orinoco, que serán administrados por PDVSA en asociación con otras corporaciones internacionales

7.- REGALIAS E IMPUESTOS.

7.1. Fundamento Constitucional.

Es, en el único aparte del artículo 113 de la Constitución que nos rige desde 1999, donde ubicamos el fundamento constitucional del régimen aplicable a las regalías, cuando se establece:

“Cuando se trate de explotación de recursos naturales propiedad de la Nación o de la prestación de servicios de naturaleza pública con exclusividad o sin ella, el Estado podrá otorgar concesiones por tiempo determinado, asegurando siempre la existencia de contraprestaciones ocontrapartidas adecuadas al interés público.”

7.2.- Fundamento Legal.

El anterior principio constitucional, lo encontramos desarrollado en el texto del Decreto de Ley Orgánica N° 310 que estudiamos en este trabajo, mediante el cual se establece, la forma como el Estado recibirá una participación por los beneficios que se deriven del aprovechamiento de los hidrocarburos gaseosos, tomando en cuenta, su condición de propietario de los yacimientos. La participación de la República, en los beneficios que se obtienen por la explotación, de estos recursos no renovables, se le garantizan en la legislación vigente a través de las actividades que ejerce el Estado, teniendo derecho en principio, a percibir una participación del 20% por concepto de regalía, de aquellos volúmenes de hidrocarburos gaseosos, que sean extraídos desde cualquier yacimiento y no hubiese sido reinyectado en el proceso, sin perjuicio de los montos resultantes que puedan adicionalmente ser enterados

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a favor del Estado, por concepto de las contraprestaciones que se hubiesen pactado adicionalmente al momento de otorgarse la licencia respectiva, todo conforme a el contenido del artículo 34 y siguientes de la Ley en estudio.

7.3.- Formas para su Cancelación.

Un aspecto importante por resaltar, es que las regalías que obtiene el Ejecutivo Nacional por este concepto, bien las puede recibir de la forma natural como se perciben los tributos en Venezuela, que es en dinero efectivo, por órgano del Ministerio del Poder Popular para la Energía y Petróleo, para lo cual se calculará el monto respectivo, con base al precio que tengan los volúmenes de hidrocarburos gaseosos correspondientes, calculados al valor del mercado en el campo de producción, en bolívares y por unidad calorífica; se considerará para los efectos del cálculo de las regalías, todo el gas que se haya producido y medido dentro del campo, luego de haberle restado el volumen que fue reinyectado en los propios yacimientos, en la cual se encuentra el área otorgada bajo licencia; para lo cual, se le impone la obligación al titular de la licencia, en instalar dentro del campo de producción, un sistema de medición de la más avanzada tecnología, con el objeto de poder medir el gas producido, utilizado y dispuesto. En la legislación vigente, encontramos adicionalmente, otra posibilidad para cancelar los conceptos derivados por las regalías, diferentes a su pago en dinero efectivo, ya que, pudieran ser exigidas de forma expresa por parte del Ministerio del Poder Popular para la Energía y Petróleo, que esa cancelación sea realizada en especie, bien solo una parte de ellas, o la totalidad del monto pendiente, para cuya satisfacción y entrega, podrán ser utilizado como medio de transporte y almacenamiento, los servicios que presta la empresa explotadora, llevando hasta el destino que escogiere el Ejecutivo Nacional, el total del producto a entregar por tal concepto, corriendo por cuenta del Estado, el monto de la factura que se convenga, por tales servicios adicionales prestados a la cancelación que corresponda.

7.4.- Impuestos.

Las actividades reguladas por el Decreto con Rango y Fuerza de Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos están sujetas a los impuestos aplicables conforme a lo consagrado en la Ley de Reforma Parcial de la Ley de Impuesto sobre la Renta, publicada en la Gaceta Oficial de la República

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Bolivariana de Venezuela, Ordinaria N° 38.628, de fecha 16 de febrero de 2007; en los términos que en ella se especifican. De la lectura y coordinación del contenido de los artículos, 7, 9, 11, 12, 52 y 53, de la Ley impositiva de marras, que establecen las formalidades para gravar el enriquecimiento anual obtenido por los contribuyentes que se dediquen a las actividades de hidrocarburos, hidrocarburos gaseosos y minería, se puede entender, salvo disposición legal en contrario, que están sujetos la tasa del treinta y cuatro por ciento (34%) los contribuyentes que se dediquen a la exploración y explotación del gas natural no asociado, o al procesamiento, transporte, distribución, almacenamiento, comercialización y exportación del gas y sus componentes, o exclusivamente a la refinación de hidrocarburos o al mejoramiento de crudos pesados y extra pesados. Por lo que se ratificó con esta reforma en 2.007, la eliminación de los beneficios para este sector, mediante la cual, en las modificaciones que fue objeto la legislación de impuesto sobre la renta a partir del año 1.999, se le concedió un tratamiento especial, a manera de estímulo para impulsar el desarrollo de las operaciones y proyectos en materia de hidrocarburos gaseosos, que contempló una aplicación de un impuesto especial, que las exceptuaba del pago de la tasa del 50%, que cancelan aquellas personas que se dediquen a la explotación de hidrocarburos y actividades conexas con ellos. Así como también, quedó eliminada la rebaja que contemplaba la disminución del impuesto en un 10% del monto, para las nuevas inversiones que se efectuasen durante los cinco (5) años siguientes a la vigencia de la Ley que rigió desde el año 2.001 y en todas aquellas actividades de las inversiones en activos, programas y actividades destinadas a la conservación, defensa y mejoramiento del ambiente, la recuperación de las áreas objeto de exploración y explotación de hidrocarburos y gas realizadas en las zonas de influencia de la unidad de producción. Las rebajas antes mencionadas alcanzaban el 20% y no eran excluyentes. De igual forma, quedó eliminado desde la reforma de la Ley de Impuesto Sobre la Renta del 29 de agosto de 2006, los beneficios concedidos que otorgaba una rebaja del ocho por ciento (8%) del monto de las nuevas inversiones hechas por contribuyentes que se dediquen a la explotación de hidrocarburos y de actividades conexas y una rebaja adicional del cuatro por ciento (4%) del costo total de las nuevas inversiones hechas por dichos contribuyentes en exploración, perforación, transporte y almacenamiento de hidrocarburos, en recuperación de hidrocarburos, en aprovechamiento y conservación del gas, y en la valorización de hidrocarburos; que en ese

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momento (2.006), representó un ajuste legislativo que se correspondió con la decisión del Ejecutivo Nacional de uniformar el pago de los impuestos y regalías tanto para las nuevas empresas mixtas como para las Asociaciones Estratégicas. De esta manera todas las asociaciones pagarán 50 por ciento de Impuesto sobre la Renta.

8.- DE LAS INFRACCIONES Y SANCIONES.

Dentro de las consideraciones que se hacen en la presente investigación, no se pueden dejar de mencionar, la estipulación que hace la Ley que regula la actividad de los hidrocarburos gaseosos, en cuanto a las infracciones y sanciones, que se prevén en ella; en atención por los incumplimientos a aquellas condiciones pactadas en las licencias o permisos, previstos en la ley, en cuanto no se hubiesen observado, la normativa que regula la construcción, el manejo, la operación, la seguridad, los precios y las tarifas, que le son aplicables al conjunto de actividades que son el objeto principal de la Ley Orgánica, en cuyo caso, serán sancionados con una multa, que oscilará entre las cien y las diez mil unidades tributarias, según la gravedad de los hechos u omisiones, las cuales podrán complementarse con una suspensión de las actividades que pueden llegar hasta los seis meses, de acuerdo a lo que resuelva el Ministerio del Poder Popular de Energía y Petróleo. En la aplicación de las sanciones previstas en el artículo 51 de la Ley, que se mencionaron en el párrafo anterior, no quedan exentas de intentarse, las acciones que la infracción origine y que estén orientadas, a defender los derechos, acciones o intereses de la República. En el caso, que una de las multas previstas en el artículo 51, antes comentado, tuviese como destinatario a una empresa del Estado, ésta abrirá como acto seguido una averiguación, con el objeto de corregir la situación y al determinar las responsabilidades particulares de las personas naturales, que dieron origen a la infracción, aplicar las medidas a que hubiere lugar, teniendo la obligación de comunicar las resultas del caso al Despacho del Ministro, dentro de los cinco días hábiles, siguientes a su culminación. Quien dependiendo de las circunstancias, tiene la facultad de reabrir el caso, para ordenar una ampliación de las averiguaciones.

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CONCLUSIONES.

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Se ha podido evidenciar, que con la entrada en vigencia de las normas que regulan la actividad expresa de los hidrocarburos gaseosos en Venezuela, se organizó jurídicamente el proceso industrial para su aprovechamiento, dejándose atrás, el desorden legislativo que privaba para ese sector; recuperamos en letras la propiedad sobre los yacimientos y depósitos de hidrocarburos que en su ejercicio jamás había sido cedida, aun cuando, el titular del derecho a través de la licencia, hace suyo el gas no asociado que se extrae del yacimiento. Se declara la utilidad pública de la materia que es objeto de regulación por la legislación que se analizó, lo cual representa de una ayuda muy significativa para poder ejecutar las acciones que se requieren para el cumplimiento de las constituciones de las servidumbres prediales, las ocupaciones temporales o llegado el caso, emprender las expropiaciones a que hubiere lugar. Con las normas vigentes, se abre la posibilidad para los particulares de invertir y desarrollar proyectos en las actividades del proceso industrial de los hidrocarburos gaseosos, bien en forma individual o asociados con el Estado. Se observa, que ha sido incorporado como forma de solución de los posibles conflictos o controversias en el desempeño de la actividad, al arbitraje, lo cual constituye una figura que ha dado lugar a la resolución efectiva de los conflictos, vista con buenos ojos desde el sector privado como instrumento confiable; que le proporciona la tranquilidad necesaria para arriesgar sus capitales; por lo que se cree necesario ahondar sobre sus formalidades en la practica.

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REFERENCIAS ELECTRÓNICAS.

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